Данильченко Олег Викторович: другие произведения.

Часть-2. На мягких лапах между звезд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
  • Аннотация:
    Вторая часть "Вояжа" закончена. Окончательная вычитка и корректировка производится. Так сказать вычитанный вариант черновика, бета версия от JokerJett и Марк Шор. Кидайте тапки, комментируйте. Просьба та же, комментируйте конструктивно и аргументированно.

  На мягких лапах между звезд.
   Глава 1.
   Моли мрачно смотрел на Землянина. Но одновременно с этим было ясно, что он растерян.
   - Как же так парень? Почему уходишь? Что тебя не устраивает?
   Ну и вот как ответить? Ведь не объяснишь человеку, что на самом деле работаешь совсем на другую организацию. Что верфь старого шахтера являлась по сути всего лишь трамплином для достижения определённой цели. И что сегодня на связь вышел настоящий работодатель. Который отдал приказ сворачивать местную деятельность и выдвигаться в район 'малой дуги'. Там, в системе Ли-Эзи на торговой станции, Илюху будет ждать Грег. Бывший офицер СБ военного флота на ЛК 'Непобедимый', а теперь офицер СБ империи и руководитель отдела специальных расследований. Видимо что-то произошло.
   На душе у парня скребли кошки. Он понимал, что сейчас чувствует Моли. Этот год, который парень провёл в компании старого шахтера, был очень плодотворным. На сегодняшний день Илюха имеет свой собственный корабль, что уже является достижением, если учесть, во сколько он ему обошёлся. Попутно ещё деньжат приподнял и долг СБшникам вернул. Деньжат, правда, после выплаты долга осталось всего чуть больше миллиона местных шуршунчиков, но это уже ерунда. Есть корабль, есть деньги, так сказать, на развод. Что ещё нужно? Но перед Моли было стыдно. Вот хоть сквозь палубу провалиться.
   - Почему?
   - Босс, мне так нужно.
   - Чего? Чего тебе нужно? Ты что, мало зарабатываешь?
   - Дело не в заработке.
   - В чём тогда? - Моли угрюмо продолжал сверлить взглядом Илюху.
   - Я получил сообщение, что пропала моя девушка. - Выдал полуправду тот.
   - Что случилось?
   - Не знаю. - Землянин пожал плечами. - Известно только что корабль, на котором она работала, уничтожен. Среди трупов не найдена.
   - И что? Ты понимаешь, что искать человека в Содружестве, это как искать какую-то конкретную песчинку на поверхности планетоида! А ты ведь даже не знаешь, жива она или нет, а если жива, то кто её забрал и куда. Ты хоть знаешь, кто совершил нападение?
   - Нет.
   - Тогда как ты собираешься её искать?
   Илья снова пожал плечами.
   - Ещё не знаю. Но и сидеть здесь, когда ей возможно нужна моя помощь я тоже не могу.
   - Ладно. - Моли вздохнул. - Я тебя понимаю и уважаю твоё решение. Наверное, я и сам бы так поступил в твоём возрасте. Тебя ведь всё равно не отговорить?
   Илюха мотнул головой.
   - Я так и думал. Но ты меня бросаешь очень невовремя. Что мне прикажешь делать? Я ведь сам уже не справлюсь. Ладно ещё, если б мы, как и раньше, просто резали металлолом. Но сейчас-то мне придётся самому пропадать на свалке неделями. А кто присмотрит за Чудей и его охламонами? Что мне прикажешь делать? Разорваться я не могу. Задержись хотя бы на месяц, чтобы я смог найти замену. Только вот и месяца будет мало. В нашем болоте разве найдёшь нормального работника? Грузовик, предположим, я смогу приобрести, денег теперь хватит. Но нужно ведь, чтобы работник был ещё не только хорошим пилотом, но и, как минимум, иметь специализацию техника. А где такого взять? Да и кого попало, тоже, не возьмёшь. Проболтается и всё, придётся закрывать лавочку. Ну и что прикажешь делать?
   - Я думаю, что нужно немного изменить схему. - Ответил землянин.
   - Что ты имеешь ввиду?
   - Поговорите с Эйри Бошу. Он торговец, у него обширные связи, уверен, что такой человек легко найдёт порядочного и неболтливого специалиста. Да и грузовик, скорее всего, тоже найдёт. Хватит и старенького, БУшного корабля. Это не так уж и дорого, а может такой корабль у него уже есть. А чтобы никто не чувствовал себя обделенным, придётся просто мою долю разделить на три части. Одну треть предложить Эйри за суету. Другую новому работнику, за то, что будет держать язык за зубами, ну а третья часть пойдёт вам лично. Вы ничего не теряете. Даже увеличите свой заработок. Все довольны. Груз мы только три дня как передали. До следующей сделки месяца полтора, два. Вполне можно успеть.
   - Ох, что-то ты недоговариваешь, парень. Такое впечатление, что ты уже давно всё продумал. Как пописанному чешешь. Когда собираешься отчалить?
   - Завтра.
   - То есть, сегодня ты ещё работаешь?
   - Да, босс. Сегодня ещё работаю. Я забью верфь железом максимально, чтобы у вас было недели полторы на раскачку. А может и две даже. А завтра уйду.
   - Хорошо. - Моли грустно улыбнулся. - Жалко тебя отпускать, парень. Вот честно. Очень жалко. Привык я к тебе за этот год. Но чего уж теперь. Лети, ищи свою девушку. Но знай, что, если вдруг когда понадобится работа, можешь на неё рассчитывать у меня.
   - Я вам тоже очень благодарен за всё,босс. И мне очень неловко вас бросать, когда всё только наладилось, но мне действительно очень надо. Одно могу сказать точно, если мне потребуется модернизация или ремонт, я вспомню про вас и хорошо заплачу за работу. А если появятся знакомые, которым потребуется то же самое, посоветую обратиться к вам. Вам это должно быть выгодно, ведь все запчасти и комплектующие можно найти в залежах свалки.
   - Добро. Правда, я давно уже не занимался этим, но в случае чего найду хороших ребят для таких работ. Подниму свои старые связи, но найду. Но и ты уж тогда заранее предупреди.
   - Договорились. - Улыбнулся Илья.
   - Тогда чего стоишь? Иди, работай. Файл с характеристикой и рекомендацией я сейчас подготовлю и скину тебе на сетку. С завтрашнего дня можешь быть свободен.
   - Спасибо,босс.
   - Моли, парень. Для тебя теперь можно просто Моли.
   - Спасибо, Моли.
   - Иди уже с глаз. Рабочий день ещё никто не отменял.
   На следующий день Илюха ушёл. Моли куда-то пропал вместе с Буксей. Так что прощаться было не с кем. Двухнедельный переход прошёл спокойно. Все занимались своим делом. Ди, как обычно, рулила. Саид, по своему обыкновению, на камбузе колдовал, а если его там не было, значит, его стоило искать в арсенале или импровизированном спортзале. После скоротечного боя с линейным крейсером наёмников и последующей мародерки, Илюха хорошо разжился стрелковым оружием и скафандрами. Причём не только пилотскими и боевыми пехотными, оттопырили даже несколько инженерных, заточенных на случай ручного ремонта. С встроенной в них двигательной установкой. Тогда вообще повезло. Капитан крейсера наемников был настолько уверен в своей победе, что даже не объявил боевую тревогу по кораблю. Никто даже не удосужился одеться в скафандры, как это положено по технике безопасности. Выживших вообще не было. Кого не убил выстрел из главного калибра 'Находки', уничтожил мощный взрыв. Целых трое суток, принятый накануне того боя в штат, инженер Медв, при помощи новенького ремонтного комплекса, обдирал остов крейсера и ещё бы обдирал, если бы Илюха волевым решением не прекратил это. Столько нытья впоследствии ему пришлось выслушать от своего нового инженера. По поводу брошенного добра. Ууууу. Кстати, о Медве. Приобретение было удачным. Мужик оказался просто с золотыми руками. Чего не скажешь о характере. А уж энергии в нём было на несколько человек. Он просто лучился довольством. За время, проведенное на борту 'Находки', он не кисло так отъелся. Пачку нажевал себе такую, что узнать в нём того изможденного калеку, каким он был когда его нашел Землянин, было бы теперь сложно. Но спецом он был реально классным. О таком опыте, как у него, парню приходилось только мечтать. Учебные базы учебными базами, а вот приобретённый личный опыт, это совсем другое. Когда пареньтолько размышлял как бы получше сделать то-то и то-то, мужик просто делал, так как уже заранее знал как надо. В целом, он похвалил парня за качество и объём работ, который был проведен Илюхой при помощи Саида. Однако и забраковал тоже немало. Вот как вы думаете, чем он занимается в этот момент? Правильно, эксплуатирует своего капитана. Илюха,наверное, первый капитан в том и этом мире вообще, кого заставляет впахивать его же собственный подчинённый. Но с другой стороны, тоже надо. Работать-то некому.
   - Вот тут придержи. - Медв показал куда надо пристроить распределительную коробку клапанов, которую сам же и собрал. Эта коробка была уже третьей, чистовой версией. Нужна она была для дистанционного управления гидравликой выдвижных пилонов, дополнительной пары двигателей. Оставалось её только закрепить на переборке и потом подсоединить трубки.
   - Да как ты держишь? Вот! Вот так держи. Где вас только учат таких?
   Землянин аж опешил от такого заявления. Он уже собирался ответить инженеру, но не успел.
   - Всё, замри. Сейчас прихвачу кронштейны, и можно будет собирать.
   Плазменный резак, переведённый в режим сварки, быстро справился со своим делом. Когда Медв закончил, и клапанная коробка уже висела без посторонней помощи, он удивленно уставился на Илью.
   - Ну и чего ты встал? Тащи сюда трубки. Будем ставить. Вооон они у переборки лежат.
   Землянин не выдержал.
   - Ты ничего не перепутал, Медв? Вообще-то ты говоришь с капитаном.
   - На мостике командуй. - Отбрил вредный инженер. - А тут я командир, понял? Ты пригласил меня на корабль сам, теперь не плачь. Ты ведь имеешь сертификат инженера. Но ты меня прости, капитан, инженер из тебя пока, если честно, не очень.
   - Да ты в своем уме, Медв? Я корабль собрал сам. И без твоей 'квалифицированной' помощи, кстати. - Обиделся Илья.
   - Что сам собрал, то молодец. Я и не говорю, что ты безнадёжен. Но, вот за некоторые твои решения я бы руки тебе оторвал. Случись что, к некоторым важным узлам и подобраться невозможно будет. Пока не разберешь пол корабля. В некоторые места даже ремонтный комплекс не доберётся. Чем ты думал? Теперь всё переделывать на ходу приходится.
   Крыть было нечем. Действительно, ряд серьезных промахов Илюха допустил, и Медв сейчас был прав.
   - Так Головастик рассчитал. - Попытался отмазаться парень.
   - То-то и оно, что Головастик. А у тебя самого башка на плечах для чего? Головастик он что, машина. Умная машина, не спорю, но машина ведь. Он всегда будет работать по пути наименьшего сопротивления. Понимаешь? Он машина. А ТЫ, человек. Ты должен такие вещи учитывать. Учись, пока я живой.
   - Да зачем вообще ковыряться с этой коробкой? Послал бы дрона и всё.
   - Вот всё бы вам молодым дронов гонять. Это механизм, дорогостоящий к тому же. Чего машину портить, если тут самому работы на пять минут?
   - Да что ты чужие деньги считаешь? - Возмутился землянин. - Это мои дроны.
   - Вот твои деньги и экономлю. - Отрезал инженер. - Да тебя, дурака, уму разуму учу.
   - Ты бы хоть выражения подбирал, всё-таки с капитаном говоришь!
   - Будешь командовать с мостика, в лепешку разобьюсь, но сделаю. Слова не скажу. Там ты командир. Если не сделаю, смело гони взашей. А пока работаем тут, делай что говорят, да запоминай как надо. Кто тебя ещё научит? Ну, чего встал? Подай уже трубки!
   - Тьфу ты. - Сплюнул землянин и пошел за трубками.
   Ещё через час работа была завершена, гидравлическая жидкость была залита.
   - Ну что, пробуем? - Спросил Медв.
   - Погоди, сейчас узнаю, что там снаружи творится. - Придержал его Илья. - Капитан мостику!
   - На связи второй помощник. - Раздался по общесудовой связи задорный голос Ди.
   - Как там у нас горизонт?
   - Горизонт чист, капитан. Ни души.
   - Сколько времени до портала?
   - Еще четыре часа двадцать две минуты и...
   - Достаточно. Сейчас мы из машины будем пробовать дистанционное управление дополнительной парой. Смотри там по сторонам.
   - Принято.
   - Ну, пошли, генералиссимус шестерёнок. Будем проверять, чего ты там собрал. - Улыбнулся парень.
   Всё сработало замечательно.
   - Вот так. - Снимая повседневный шлем нейронного интерфейса, сказал довольный своей работой Медв. Осталось еще в левом двигателе поковыряться.
   - Помощь нужна?
   - Нет, капитан, там вдвоём не развернёшься в скафандре. Ниши тесные, только-только гондола входит. Так что я сам.
   - Так пошли дронов и не корячься. Чего ты такой упёртый?
   - Да иди ты, со своими дронами. Посидел бы с моё на рынке, в ожидании смерти от голода, так и тебе б нормальная работа была в радость. Иди отсюда, парень, не мельтеши.
   - Смотри, скоро на струну вставать.
   - Успею.
   *************************************************************************************
   Глава 2.
   В системе Ли-Эзи задержались ненадолго. Илья думал, что придётся швартоваться, потом Грег его вызовет на приватный разговор. Однако не успела Ди занять выделенную местным диспетчером точку на рейдовой орбите, как к 'Находке' подскочил пассажирский бот, и бывший медик линейного крейсера 'Непобедимый' собственной персоной поднялся на борт.
   - Ну, здравствуй, Илио. Давно не виделись. Рад, очень рад тебя видеть.
   - Здравствуйте... ээээ, - Илюха немного замялся. - Даже не знаю, как к вам теперь обращаться.
   - А так и обращайся, как раньше. Что изменилось? Кроме того, что я теперь твой непосредственный начальник. Мы ж не на параде. Официально, если придётся, то господин майор.
   - Уже майор?
   - Да, Илио, майор. А вот так, в неофициальной обстановке, давай по-старому. Я не амбициозен.
   - Поздравляю, док. Прошу ко мне в каюту. Вы голодны?
   - Спасибо. По правде говоря, я бы чего-нибудь съел. Но позже. Сейчас нужно поговорить. Это очень важно.
   - Пройдёмте.
   В каюте Илюха предложил майору присаживаться в удобное кресло у журнального столика. Приглашать к рабочему столу как посетителя было не корректно и не очень удобно. Во-первых, начальство как-никак, а во-вторых, парень все же испытывал к этому человеку некоторую признательность. Он был первым человеком в Содружестве, с которым пришлось осмысленно разговаривать. Да и помог он тоже значительно, понятно, что не бесплатно, но помог, подсказал, как и что делать на первых порах. А мог бы ведь и развести как лоха. Ясен пень, что Грег сделал на него ставку. Что будет использовать как инструмент, для достижения своих целей. Но хоть делает это пока деликатно, особо не подставляя. Как дела пойдут дальше, будет видно, а пока сотрудничество взаимовыгодное.
   Приготовив гез и поставив на столик небольшую вазочку с печеньем, Илья широким жестом указал на угощение.
   - Угощайтесь, док. Это Саид печенье испек. Удивительно вкусно.
   - Спасибо Илио. Скажи, как обстоят дела с кораблём?
   - 'Находка' почти готова. К концу дня инженер закончит настройку двигателей и можно будет сказать, что корабль полностью готов.
   - Кстати, насчёт твоего инженера. Мы проверили его информацию, которую ты предоставил. Всё подтвердилось. Сейчас, против членов высшего руководства корпорации ЛинДо и президента в частности, возбуждено уголовное дело. Счета заблокированы, имущество и подвижной состав конфискованы. Однако произошла утечка, и президент со своими приближенными успели скрыться в Серой зоне. Там мы их не достанем. Информатора сейчас вычисляем, но это уже не поможет. У тебя, Илио, появился ещё один враг.
   - Этот враг появился до того, как вы его упустили.
   - А сам инженер как? Стоил он той суеты?
   - Да, док. Стоил. Специалист просто золото. Но упёртый и вредный как сто китайцев.
   - Как кто?
   - Вредный говорю, просто жуть.
   - Прекрасно. Теперь о деле. Что у тебя по топливу?
   - Сюда гнал, как мог. На длительные разгоны пришлось потратиться. Топливо не помешает. Хотел ещё продуктов свежих взять. Ну и боеприпас докупить. Боеприпас и продукты не критично.
   - Хорошо. Скоро подойдет заправщик. Я всё уже оплатил. А вот с остальным придется подождать. Время поджимает. Нам предстоит...
   - НАМ?
   - Да, нам, Илио. Я пойду с тобой пассажиром. Ну, или, если не против, могу пока опять медсекцией заняться. У тебя же медика нет, ведь так?
   - Это да. - Вздохнул парень.
   - Ну вот, опять буду полезен. Дальше. Нам предстоит сделать небольшой крюк и взять на борт ещё одного важного пассажира с охраной.
   - Что за пассажир?
   - Тебе пока лучше этого не знать.
   - Охрана вооружена?
   - Естественно.
   - Тогда вы должны понимать, что я не могу принять на борт неизвестных мне вооружённых людей.
   - Это всё проверенные сотрудники СБ империи, которые выполняли важную операцию. Теперь нам с тобой предстоит извлечь группу и охраняемое лицо. За каждого я ручаюсь.
   - Сколько всего будет человек?
   - Одиннадцать.
   - Хорошо, док. Проблемы ожидаются?
   - Хотелось бы надеяться, что нет. Но всё может быть.
   - Какого рода проблемы? Сколько? Как вооружены?
   - От лёгкого противодействия, до массированной атаки. Сколько не скажу. Группа работала автономно.Тебя б не пришлось привлекать, если бы всё шло по плану. Но недавно был получен шифрованный сигнал по аварийному каналу. Что-то пошло не так. Нужна помощь. Операция архисекретная, привлекать силы СБ опасно из за возможной утечки. То, что я здесь, знает от силы четыре человека, но от них информация не уйдет. Про тебя кроме Гро Зека, никто не знает, а он тоже проверенный человек и в теме. Ты полевой агент, внедренный, так сказать, в среду одиночек. Смешно звучит, правда? Агент, внедренный в никуда. Но так надо. Кстати, вот.
   Грег открыл свой дорожный кофр.
   - Это прибор генерации ложного идентификатора корабля. Подарок от меня, за раскрытие противоправных действий корпорацией ЛинДо. Деньгами, извини, не могу. Ты, кстати, обратил внимание, что деньги тебе перестали поступать от конторы?
   - Да.
   - Больше и не будут. Ты выведен за штат. Более того, я подтёр всю информацию о тебе. Подчиняешься только мне. Любой другой человек, обратившийся к тебе от моего имени, кроме Гро Зека, естественно, враг. И поступать с ним можно как с врагом. После этой операции, я снова пропаду. Связь только через Гро. За информацией и мелочёвкой в виде баз, тоже к нему. Чем сможет, поможет.
   - А что вообще происходит док? К чему такая многослойная секретность и куда вы меня втягиваете?
   - Если я скажу, то мне придется тебя убить, Илио. - Со вздохом сказал Док. - А насчёт втягивания, как раз и стараюсь этого не делать. Ты мой инструмент для деликатных операций. Никто не должен знать о твоей причастности. Честно говоря, я сглупил, определив тебя в штат сразу. Но я не предполагал, что начнутся серьёзные сложности. В принципе, информацией о тебе владело всего несколько человек, но на них можно положиться. Остальное я прибрал.
   - Ладно, тогда к делу господин майор. Мне нужны координаты точки встречи и места доставки.
   - В трех гиперпереходах отсюда есть система Юрла. На торговой станции нас ждут. В идеале, нужно встать к причалу, принять на борт людей и спокойно уйти. Доставить их необходимо на Кадар. Но это сделают уже без нас. За пару переходов до метрополии подойдет корабль, на который нужно будет пересадить пассажиров. Далее спокойно идём на знакомую тебе станцию Гео-3. Там, кстати, тебя ждёт сюрприз.
   - Совсем забыл спросить, док. Как там ребята, господин Балах, Зевран? Жутко соскучился.
   - Так сам у них и спросишь. Я про это и говорил, когда упомянул о сюрпризе. А ты вот взял и всё испортил. - Улыбнулся Грег. - Ждут тебя ребята. Я сообщил им о том, что ты в ближайшее время появишься.
   - Капитан. - Раздался голос старого ИскИна. - Топливозаправщик запрашивает разрешения на стыковку.
   - 'Ди шифруется. Сообразительная малявка'. - Подумал Илья. - Добро на стыковку. Пусть Медв проконтролирует. Передай ему.
   - Принято. - Ответил ИскИн - 'Сам ты малявка'. - Прошелестело по мыслесвязи.
   - 'Ди, скажи Медву, что у нас теперь есть ГЛИха (Генератор Ложного идентификатора). Пусть подключит, а ты проверь приблуду, мало ли что'. - Ответил Илюха так же мысленно.
   - 'Уже сказала. Он аж облизывается'.
   - Готовьтесь к старту, берем бункер и уходим. - Это уже вслух.
   - Принято капитан. - Снова голос ИскИна.
   - Прошу в кают-компанию,док. Саид уже должен был накрыть стол на двоих. Попробуете его стряпню. Уверяю вас, такого вы ни в одном ресторане не найдёте.
   - Саид? Подожди, подожди. Ты имеешь ввиду того здоровяка манти?
   - Его.
   - А почему Саид? Его же по-другому зовут, насколько я помню. Там такое имя, что и выговорить трудно.
   - Вот поэтому и Саид. А еще потому, что появляется всегда крайне вовремя.
   - Понятно. Мог бы и догадаться сам, что он от тебя не отстанет и домой не поедет.
   - Да, он остался и домой к нему мы, если и пойдём, то вместе. Там какая-то мутная история с уничтожением его семьи. Нужно разобраться. Он назвал меня братом. Теперь и у него и у меня снова есть семья и обязательства.
   - Вот. Я же говорил тебе и был прав. А ты не верил. - Улыбнулся Грег. - Обязательства вяжут нас по рукам и ногам. Свобода, это миф. Но тебе повезло. Если манти назвал тебя братом, он умрёт за тебя. Такое на моей памяти всего два раза было.
   - Я предпочту, чтобы умерли враги. За меня умирать не надо.
   - Хорошее правило. Но как сочетается его профессия воина с поварским искусством?
   - Я сам в шоке,док. Но он явно выбрал не ту профессию. Воин он лучший, сам в этом убедился, но повар просто неподражаемый, на мой взгляд.
   - Хм. Удивительно. Но тогда чего же мы ждем? Веди меня скорее к столу. А то я слюной захлебнусь.
   Саид не подкачал. Обед был выше всяких похвал. Грег только цокал языком, да уминал за обе щеки. Илюха тоже не отставал. Закончив трапезу, док попросил показать его каюту и медблок. Медотсеком это небольшое помещение назвать было сложно. Да и оборудование не чета тому, что стояло на 'Непобедимом', однако, даже такое простенькое оборудование без специалиста являлось лишь грузом. Теперь будет возможность, пока есть Док, попользоваться. Кое-какие базы подтянуть, да народ через яйцо прогнать. Медву ноги вернуть на таком старье не выйдет, конечно, но хоть обычную профилактику пройдёт. А то, пока работали у Моли, так и не удалось его в пузырь на станции закатать. Упрямый, зараза, сил нет. Вечно найдёт причину, лишь бы не чувствовать себя должником. По-хорошему если судить, то он давно уже отработал долг за протезы, да и вообще пашет за троих. И землянин ему об этом говорил не раз. Глухо. Железобетон, замешанный на жидком стекле*. Хрен пробьёшь. А тут уже не отмажется.
   *Жидкое стекло, это специальный состав, жидкость.Он добавляется в цемент для того, чтобы сделать так называемый 'цементный ящик', для временного заделывания пробоины.Например, на морском судне. Когда смесь затвердевает, сломать её становится очень сложно.Настолько, что иной раз проще срезать вместе с металлом.
   - Капитан, бункер взяли. - Прозвучал в голове голос Ди.
   - Прекрасно. Завтра по плану медицинский день. Сначала Саид в капсулу ложится, потом Медв. Если старый упрямец начнет огород городить, пусть Саид его туда силой затолкает. Это приказ. Доведи до сведения... хмм... экипажа.
   - Сделаю.
   - Курс на Юрлу, я на мостик. У нас намечаются проблемы.
   *************************************************************************************
   Глава-3
   Система Юрла была небольшой. Вокруг местной звезды, белого карлика, вращалось всего две планеты. Газовый гигант и больших размеров планетоид, который, если честно, на планету не тянул. Но приэтом система была узловая. В ней находилось четыре гипер-портала. Именно поэтому местная торговая станция была очень популярна, ведь она являлась ещё и перевалочной базой. Трафик в системе был очень плотный.
   Илюха полулежал в ложементе, кроме него на мостике находился ещё Грег. Ну и Ди, естественно, незримо тоже была тут, маскируясь в присутствии СБшника под стандартный ИскИн.
   - 'Илья, ГЛИха работает. Идентификатор неотличим от настоящего. На данный момент корабль называется Джокер' - Мысленно доложила Ди.
   - 'Почему Джокер?'
   - 'Ситуация подходящая'.
   Землянин переключился на общий канал.
   - Транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. Повторяю, транспорт Джокер запрашивает разрешение на стыковку. - Илюха не узнал своего голоса, ГЛИха изменила даже его, а уж кого видел сейчас диспетчер на своем голографическом мониторе, вообще предположить сложно.
   - Диспетчер Джокеру, в стыковке отказано. Становитесь на рейдовую орбиту.
   - Джокер диспетчеру. Причина отказа?
   - Диспетчер Джокеру. В стыковке отказано по техническим причинам.
   - Диспетчер! Не имеете права отказывать в стыковке. Причальная стенка забронирована за мной заранее. У меня нет времени ждать.
   - Джокер. Делайте то, что вам говорят!!!!
   - ИскИн, встаем на рейд.
   - Принято, капитан.
   Илья посмотрел на майора.
   - Док, похоже, проблемы уже начались. Если у вас есть возможность, то сейчас самое время связаться с группой.
   - Да, минутку. ИскИн, мне нужен защищенный канал. Вот его цифровое обозначение.
   Грег вставил в щель приемника, информационный накопитель.
   - Капитан?
   - Выполняй. - Подтвердил землянин.
   Через секунду голос старого ИскИна подтвердил связь.
   - Связь установлена.
   Грег кашлянул в кулак, прочищая горло. Было видно, что он волнуется.
   - Группа 'Тень', здесь 'Вспышка'. Как слышите меня?
   Тишина на канале.
   - Повторяю, группа 'Тень', здесь 'Вспышка', как слышите меня?
   Несколько секунд опять была тишина, а потом помещение мостика наполнилось звуками боя. Сквозь грохот взрывов пробился надтреснутый, уставший голос.
   - 'Вспышка', слышу вас. Дела плохи. Веду бой с превосходящими силами. Есть потери. Нас выдавливают на причал. Мы находимся в узких коридорах станции, недалеко от забронированного причала. Здесь мы ещё можем как-то держаться, но, если нас выдавят, конец.
   - Нам не дают стыковку.
   - Не удивительно. - Хмыкнул голос. - Там сейчас ждут два или три бота поддержки. Потому и выдавливают нас туда. Мы слушаем переговоры противника и знаем, что происходит. Похоже это конец,'Вспышка'.
   - Группа 'Тень', говорит капитан корабля, как долго вы еще сможете продержаться? - Встрял в разговор Илья.
   - А это ещё что за голос в ночи? - Удивились на том конце связи. - Ты кто, мальчик?
   - Подтверждаю временные полномочия капитана. Отвечайте на вопрос, 'Тень'.
   - Ну, раз так... какое-то время ещё продержимся, но недолго. Противник подтягивает штурмовых дронов. Именно они нас и выдавливают. Час, полтора от силы, у нас ещё есть.
   - Оставайтесь на связи, 'Тень'. Я расчищу причал. Будьте готовы к немедленной эвакуации.
   - Как ты это сделаешь? У тебя нет разрешения на стыковку и там несколько штурмовых ботов.
   - Как я разберусь с ботами, это моё дело! А что касается разрешения... кто сказал, что я буду его спрашивать?
   - Понял тебя, парень. Если ты это сделаешь, самый лучший и дорогой ресторан в метрополии с меня.
   - Договорились, 'Тень'. Вызову тебя на этом канале, представлюсь 'Джокером'. Как понял?
   - Принял, Джокер.
   - Конец связи.
   Илюха вскочил с ложемента и бегом бросился к нише, где за сдвижной дверью стоял подключённый к бортовой сети СПБ-8, подаренный наставником Черимом Балах при расставании ещё на станции Гео-3.
   - Пока он задним ходом втискивался в экзоскелет, и тот приводился в рабочее состояние, закрываясь и охватывая тело, парень продолжал сыпать распоряжениями.
   - Внимание экипажа, боевая тревога! Всем включиться в скафандры. ИскИн, Медв, приготовить бортовые двигатели к немедленному запуску. Быть готовыми к старту. Саид, для тебя комплектация скафандра штурмовая. Защита и вооружение по максимуму. Напяливай свой мантийский танк. Сходить будешь на ходу, учти это. Есть возможность открутить пару-тройку голов.
   - Арххх!!! - Довольное урчание брата.
   - Захвати еще один скаф для дока. Док, вы с нами. Возможно, понадобится медицинская помощь. Возьмите ММКашку в медотсеке и подходите в центральный трюм, на стартовую площадку. В скаф включитесь на борту бота. Бегом! (ММК - Мобильный Медицинский Комплект)
   - Есть! - Док, не моргнув глазом, выполнил приказ, несмотря на разницу в званиях и статуса гражданина. Капитан на корабле наивысшая власть. Даже император подчинится в боевой обстановке. Если он, конечно, адекватный человек.
   - Медв, какой бот готов к старту?
   - Третий номер, капитан. Полностью укомплектован.
   - Принял. Внимание всем, сбор у бота номер три!
   Илюха обнял космос. Как давно он не делал этого. На 'Находке' рулит обычно Ди. Да и не интересно там. Полеты от портала до портала, стыковка к станции, это скучно. А вот сейчас предстояла драка. От волнения и возбуждения аж нога чуть подергивалась. Адреналин кипел. Бот дернул в сторону станции на максимальной тяге, в нарушение всех правил внутрисистемной навигации. Вопреки всем рекомендациям. Минуя безопасные коридоры и эшелоны. На постоянном ускорении, маневрируя подвижными маршевыми двигателями, шёл по наикратчайшему расстоянию. На пути то и дело возникали препятствия, в виде спешащих на стыковку к станции и отходящих от неё кораблей разных классов и размеров. Парень даже ухмыльнулся мысленно, представив себе, что творится на мостиках этих кораблей в эту минуту. Будь у них клаксоны как у земных водителей, и будь такая возможность дудеть в космосе, сейчас бы его возмущенно оббибикивали со всех сторон.
   - Да насрать! Ииииии, хааа!! - В восторге воскликнул парень.
   - Предупреждение! Опасное маневрирование! Возможность столкновения! Слишком прямолинейная траектория захода к причалу! Недопустимо большая скорость! Беру управлен...
   - Да пошел ты со своими советами. - Рявкнул Илья. Отключая бортовой ИскИн и переходя полностью на ручное управление.
   Вот когда стало понятно, для чего Черим в свое время гонял его и ребят на ручном.
   - Док! Приготовьтесь, торможение будет жёстким. Саид, по команде прыгаешь на причал. Твоя задача расчистить место для посадки и прикрыть отход группы. Энергии не жалей и на дурняк не подставляйся. Жги по максимуму.
   - АААРРРРХХХ! - Прогудело в наушниках гермошлема.
   Замигал сигнал вызова с диспетчерской вышки. Илюха его отключил без сожалений. Причал стремительно приближался. На соседнем причале тоже стоял корабль, средних размеров грузовик.
   - 'Эх, не зацепить бы гражданских'. - Подумал парень и включил тактическую сетку. - 'Ага. Вот и два бота поддержки. Хорошо, что только два. Это упрощает дело. А стоят-то как удачно. Зависли рядком, один чуть выше другого. Если влупить в борт одному сверху, его взрывом откинет на второго вбок и вниз, сбивая прицел с выхода на причал. Местная транспортная полиция тоже ещё только чешется. Расслабились ребятки. Ведь наверняка уже получили сообщение от диспетчера о вопиющем нарушении правил навигации. Однако, пока тихо. А эти вообще не обращают внимания на окружающую обстановку, всё в цвет. - Дистанция сокращалась. Еще несколько десятков секунд и бот выйдет на оптимал для открытия огня. Илья чуть подправил траекторию, заходя на цель. Маршевые двигатели уже не работали и были развернуты в обратную сторону для экстренного торможения. Зеленым замигала линия одного из концентрических кругов, обозначающих дистанцию. Это значит, уже на оптимале.
   Залп. Ракеты сошли сразу с двух турелей, с задержкой в несколько миллисекунд. И в то же мгновение на полную тягу врубились маршевые двигатели, начиная торможение.
   Взвыли аварийные сирены, это ИскИн хоть таким образом пытался донести до своего сумасшедшего пилота, что перегрузки чрезмерны. Установка искусственной гравитации тоже завыла, пытаясь компенсировать то, на что даже не была рассчитана. Навалилась тяжесть. Ложемент ударил в спину, пытаясь сквозь носовую часть выбросить землянина наружу, как будто гора упала. Парень запоздало испугался за Грега. Но уже поздно было что-то менять.
   - Саид, пошел!! - Выдавил Илюха.
   - Архх! - Как ни в чём нибывало подтвердил услышанную команду здоровяк, бросаясь в бездну. Здоровенная фигура штурмового мантийского скафандра камнем пошла вниз.
   - Группа 'Тень', здесь Джокер! Выходите на причал! Помогите моему человеку с живой силой.
   - Что с ботами?
   - Занимаюсь ими. Один готов, второго сейчас дожую!
   - Ха, парень, мы мигом.
   - Заблокируйте за собой дверь. Нам только боевых дронов на причале не хватает.
   - Сделаем.
   - Конец связи.
   В этот момент на причале полыхнуло. Это Саид добрался до места назначения. Илюха начал снова набирать скорость для атаки второго бота, который уцелел и сейчас тоже наводился на него.
   - А вот хрен тебе по всей морде, - зло усмехнулся землянин, - раньше надо было по сторонам глядеть. Я-то уже навёлся.
   Турели заряжались, слышно было, как гудит подающий элеватор и как щёлкают, вставая на направляющие пусковой установки, ракеты. Ещё несколько секунд и можно будет стрелять снова, а пока...
   - Ннна!
   Залп из четырех стволов курсовых пушек, разогнанными до околосветовых скоростей снарядами, заставил противника вильнуть в сторону. Поздно. Огненный росчерк хлестнул по силовому щиту, снимая его наполовину.
   - Что, съел? - В азарте выкрикнул Илюха. Писк зуммера сообщил, что ракетные турели готовы. - Тогда лови десерт!!
   Ракеты рванулись к цели. Пилот вражеского бота попытался маневрировать, но куда там. Расстояние слишком маленькое. На его месте вспух огненный шар.
   - 'Тень', я закончил, что у вас?
   - Готово, парень. Не знаю, Джокер, как тебя зовут, но это было здорово! Ждем эвакуации.
   - Сажусь. Док, а вы как там себя чувствуете?
   - Знаешь,Илио, я чувствую себя как размазанное дерьмо. Ты в следующий раз, не мог бы поаккуратнее как-то, а? Стар я уже стал для таких перегрузок, сердце чуть не выплюнул.
   - Простите, док, постараюсь. Ну что, все на месте? Саид, как дела?
   - Домой, брат.
   - Принял! - Осклабился Илья, бросая кораблик от причала, не жалея маршевых двигателей. - Уважаемые пассажиры. Капитан корабля рад приветствовать вас на борту. Благодарю, что воспользовались услугами нашей компании. Сейчас стюардессы подадут прохладительные напитки. Наслаждайтесь полетом.
   Он не слышал дружный хохот, так как в этот момент переключился на связь с 'Находкой'.
   - Ди, рассчитай маршрут до точки рандеву, через Серую зону. Предполагаю погоню. По готовности начинайте разгон, и открой аппарель центрального трюма, стыковаться буду на ходу.
   - Принято, начинаю разгон.
   Как только бот встал на свое место в трюме,землянин бегом направился на выход из бота. Проходя через десантный отсек, ему пришлось уцепиться за поручень, прикрученный к подволоку и, подтянувшись с помощью него, перепрыгнуть через лежащие на палубе тела. Всего их было, как и говорил майор, одиннадцать. Пятеро сидели в противоперегрузочных креслах десанта, трое лежали отдельно и пытались шевелиться. Из пробоин в скафандрах, торчали бесформенные куски затвердевшей пены. А ещё трое не подавали признаков жизни.
   - Док, медотсек в вашем распоряжении. Саид, поможешь, а потом проведи пассажира с охраной в мою каюту, пусть занимают её. Их много, а она самая большая. Я временно перейду в другую. Да, людей не забудь накормить. Занимайтесь, я в рубке. Проблемы, думаю, только начинаются.
   - 'Ди, заблокируй доступ к системам корабля из капитанской каюты, кроме общей судовой сети'.
   - 'Как скажешь'.
   *************************************************************************************
   Глава 4.
   'Находка' разгонялась. Четыре двигателя молотили на полную мощность, с каждой секундой оставляя в кильватере сотни километров, увеличивая отрыв. До портала оставалось совсем немного.
   - Капитан, от станции стартовало три фрегата и два линейных крейсера седьмого поколения. Разгон экстренный, жгут форсаж. Предполагаю, что это за нами. Диспетчер постоянно вызывает.
   - Соединяй.
   - Диспетчер Джокеру, приказываю застопорить ход и лечь в дрейф немедленно.
   - Джокер диспетчеру, мне плевать на ваши приказы. Вы не мой начальник, а я не ваш подчиненный. С молчаливого согласия руководства станции, на моих пассажиров было совершено вооруженное нападение с применением тяжелой техники, это раз. Вы запретили швартовку к заранее оплаченному причалу, тем самым украв деньги клиента, это два. Теперь вы стараетесь задержать меня, отправив в погоню пять боевых кораблей, это три. Я понимаю, вышка, что вы человек подневольный и обязаны выполнять приказы. Но вам не кажется, что руководство станции слишком много на себя берет? Это уже на вооруженный грабеж тянет, поэтому я оставляю за собой право не выполнять распоряжения диспетчера и защищать свое имущество всеми доступными мне средствами.
   Диспетчер устало вздохнул.
   - Это недоразумение, Джокер. Уверен, что мы во всём разберёмся и выплатим вам компенсацию за ущерб, если таковой нанесен.
   - О чём вы говорите, вышка? - Усмехнулся Илья. - У меня на борту три трупа и еще трое тяжелораненых. О какой компенсации идёт речь? На вашем месте я бы уже ждал разбирательства и вызова в суд.
   - Джокер, застопорите ход и примите на борт досмотровые группы. Мы не хотим лишних жертв. Я вас уверяю, мы во всём разберемся. В случае неподчинения, кораблям преследования дано разрешение открывать огонь на поражение.
   - Ну вот, а говорите, что не желаете лишних жертв, что же, это ваш выбор, ответственность за эти самые лишние жертвы ложится целиком и полностью на вас. Через десять минут я встану на струну, а перед этим мой последний совет, отзовите свои корабли, если действительно не хотите кровопролития. Конец связи.
   Гиперпространство, это,наверное, самое безопасное место в содружестве. Тут можно не опасаться, что на тебя нападут или ещё каким-либо образом причинят вред. Пока корабль идёт в гипере, можно смело заниматься своими делами, чем Илья и занялся. В первую очередь он посетил медотсек, но оттуда его шуганул Грег. Тот метался между пациентами, медкапсула была всего одна, а нуждающихся в помощи было гораздо больше. Док зашивался, но все же парой фраз перекинуться удалось. С его слов выходило, что один из предполагаемых трупов все-таки жив, однако он был в очень тяжелом состоянии. Именно этому человеку капсула сейчас пыталась спасти жизнь. Ещё трое раненых пока получали только временную помощь. Грег, весь измазанный кровью, колдовал у операционного стола, ещё двумя занимались ММКашки. Мобильный Медицинский Комплект, это конечно не медкапсула, но тоже кое-что может. Землянин когда-то уже видел, как такой комплект умеет врачевать, правда в то время он ещё не знал, что это за хрень такая и как она называется. Однако коленку этот девайс тогда вполне прилично отремонтировал, значит и сейчас не должен подвести. Парень не стал отвлекать работающего доктора и отправился в центральный трюм.
   Возле бота ковырялся Медв.
   - Ну что тут у нас Медв?
   - А ничего хорошего капитан. После твоего полета придётся ремонтировать некоторые вещи.
   - Что, всё так плохо? Я как раз хотел тебя похвалить. Птичка отработала выше всяких похвал. Прекрасная машина получилась.
   - Да чего уж там, это нормально. Вот только если бы я знал твой стиль пилотирования заранее, то некоторые узлы бы подвесил в компенсаторах, но это мои проблемы. Я всё поправлю. А вообще, парень, ты молодец. Второй помощник транслировала мне картинку с места событий. Хорошо ты им врезал.
   - Спасибо, Медв, но ещё ничего не закончилось. У нас на хвосте пять кораблей.
   - А, стряхнёшь. - Отмахнулся инженер.
   - Стряхну, конечно, но люди попадут под раздачу ни за что. Они просто выполняют приказ своего начальства. Лично мне они дорогу не перебегали.
   - Вот смотрю я на тебя капитан и поражаюсь. Ты только что отправил в бездну кучу народа, который, случись по-другому, отправил бы нас туда не раздумывая, а теперь начинаешь сомневаться. Ты чего парень? Либо ты, либо тебя, забыл?
   - Да нет, не забыл. Но и удовольствия от стрельбы по живым мишеням как-то не доставляет.
   - Это хорошо, что не доставляет. Но если хочешь выжить в нашем мире, придётся это делать. Гони сомнения прочь. Мирные люди в тебя стрелять не станут, а остальных можно гасить, только мир чище станет. Ладно, иди отсюда, у меня работы много, недосуг тут с тобой лясы точить.
   Ну, вот и отсюда попёрли. Все опять при деле, только Илья не мог найти себе занятие. Помявшись с минуту за спиной инженера, землянин отправился в кают-компанию, чтобы перекусить.
   За общим, длинным столом принимали пищу два человека, оживленно о чём-то переговариваясь.
   - Приятного аппетита, мужики. - Сказал Илья, усаживаясь во главе стола на капитанское место. - А чего это вас только двое? Остальные не хотят что ли?
   - А ты, стало быть, и есть тот самый 'Джокер'?
   - Типа того. - Подтвердил Землянин. - А вы, я так понимаю, та самая 'Тень'?
   Говоривший мужчина выглядел лет на тридцать пять, подтянут, собран. Короткий ёжик тёмных волос, внимательные серые глаза. Движения скупые, точные. Он встал и подошел к Илюхе. Парню тоже пришлось подняться.
   - Я тебя представлял несколько более крупным. Но в том, что ты ещё очень молод, не ошибся.
   - Это что-то меняет? - Изобразил на лице удивление парень.
   - Абсолютно ничего. Ты просто молодец. Вместе мы сделали большое дело. Спасибо, что выручил меня и моих людей. Грег о тебе очень хорошо отзывался. Хвалил. Теперь я убедился в его словах. Моё обещание в силе. Как только появится такая возможность, будь уверен, пьянку закачу грандиозную. - Скупая улыбка скользнула по губам говорящего.
   - Дело ещё недоделано. У нас на хвосте два линейных и три фрегата.
   - Что думаешь делать?
   - Да ничего особенного. Уходить будем через серую зону. Придется делать приличный крюк.
   - С ума сошел? Какая Серая зона? Там и без погони найдётся кому взять нас за мягкое место!!
   - Ну, это мы еще посмотрим. - Ухмыльнулся Илюха. - Кто кого и за что возьмёт. А через серую зону потому... - Землянин чуть замялся, - я не уверен, что на пути следования нас не встретят. Устроили же вам кровавую баню на Юрле. Кто помешает сделать это снова? В отличие от нас, враг не стесняет себя в средствах. А в серую зону они сами побоятся сунуться. Да и в каком месте я вынырну, они тоже не знают. Нам бы от этих уйти, дальше проще. Сейчас на хвосте транспортная полиция. Вот что меня смущает. От линейных крейсеров я бы еще оторвался, корабль модернизирован. Сейчас идём порожняком, так что по скорости разгона я их сделаю. С фрегатами сложнее. Придётся от них избавляться. А это обычные подданные империи. Они ни в чём не виноваты, кроме того, что выполняют приказы руководства.
   - Мммм, да. Тут ты прав. Есть мысли?
   - Есть. Постараюсь обезвредить только. Чтобы не маячили. А дальше просто, жопу в горсть и скачками. Чем быстрее, тем лучше. Маршрут пойдёт по глухим системам. Там трафик практически нулевой. Поэтому и пиратская засада маловероятна. Вот на выходе во Фронтир реально нарваться. Где ещё устраивать засаду, как не на выходе или входе? Но тоже думаю, переживём, если будем готовы, а мы всегда готовы к подобному.
   - Добро, Джокер. Ты уже доказал, что кое-что можешь, действуй. Только имей ввиду, что ЭТОТ пассажир очень важен. Мы что, обычные вояки, не станет нас, придут другие, не хуже. А вот ЕГО жизнь ВАЖНА как ничья другая.
   - Для чего важна? - С невозмутимым видом спросил Илья, а сам навострил уши.
   - Когда-нибудь, ты это узнаешь. - Так же невозмутимо прервал опасную тему 'Тень'. - На счёт полиции тоже верно мыслишь. Эти ребята тут непричём. Вот только как ты думаешь от них отбиться? По тому, что я успел увидеть, становится понятно, что вот это, - он покрутил указательным пальцем в воздухе, намекая на Илюхин корабль, - просто грузовик и похоже, что малый.
   - Верно, грузовик. Но непростой. Я его немного улучшил. Так что способы есть.
   - Это хорошо. Будем считать, что первое шапочное знакомство состоялось. А теперь давай вернемся к еде, уж больно твой повар вкусно готовит. Я теперь даже сомневаюсь, что смогу удивить тебя ресторанами метрополии. Да и рубится этот парень на загляденье. Такого бойца, как твой мантиец, я готов взять к себе в команду без разговоров хоть сейчас.
   - Самому нужен. - Улыбнулся Илюха. - А почему остальные, кто на ногах, не едят?
   - Они на службе. У дверей твоей каюты стоят. Подопечного накормили в первую очередь, сейчас вот мы поедим и подменим ребят. Сколько времени до схода со струны?
   - Ещё часов десять, пока отдыхайте. Если что, предупреждение будет объявлено по общесудовой трансляции.
   Снова муторное ожидание. Говорят, что нет ни чего более неприятного, чем ждать и догонять. Догонять землянину ещё пока никого не приходилось, скорее наоборот, а вот ждать действительно неприятно. В этом он уже убедился не раз. Особенно, когда точно знаешь, что тебя в конце поджидают неприятности. Вот и парень маялся, не зная, чем себя занять. Поспать не вышло. Сна ни в одном глазу. Провалялся на шконке час, а когда понял, что уснуть не получится, решил сходить в спортзал. Там убил ещё два часа на тренировку, однако время до схода со струны всё равно оставалось. Послонявшись без цели еще какое-то время, плюнул на это дело и отправился на мостик.
   - Не спится Илья? - Как по волшебству, на мостике прямо из воздуха, проявилась фигура девочки подростка.
   - А то ты не знаешь? - Улыбнулся ей Илья.
   - Знаю. Всё, что касается тебя, всегда знаю.
   - А чего тогда спрашиваешь?
   - Нууу, не молчать же. - Тряхнула непослушной чёлкой рыжая.
   - Ты вот что скажи. Ты ведь можешь видеть и слышать, что сейчас происходит в моей каюте?
   - Обычно да. Но не сегодня.
   - А что так?
   - Мальчики шифруются. Включили какой-то прибор. Он блокирует доступ.
   - Ничья.
   - В каком смысле?
   - Я им перекрыл доступ, они мне.
   - Этого следовало ожидать. Вот только мне не очень нравится вся эта секретность. Как бы не вляпаться в неприятности.
   - Вот и я о том же. Ладно, не больно-то и хотелось. Что думаешь о погоне?
   - А чего о ней думать? Сожрём мелочь и тикать.
   - Нет, Ди, жрать не будем. Покусаем только слегка, чтобы гнаться расхотелось, и на этом всё.
   - Можно и так. Этой мелочи за глаза хватит четырех тактов из четырех турелей каждому. У нас их восемь. Появляться они будут по одному, так что работать будем как в тире (Один такт, это выстрел и последующая перезарядка, два такта, два выстрела и две перезарядки соответственно, ну и так далее).
   - В таком ключе и я мыслил. Как со струны спрыгнем, лево на борт, поворот на девяносто градусов и отходим километров на пятьдесят с дифферентом на корму, в пятнадцать градусов. Так мы будем в оптимале. Встречаем по одному ракетами. Когда мелочь отстрелим, отходим ещё на сотню и ждём первый линейник. По нему работаем главным калибром в кормовую часть. Отстёгиваем ему движки и делаем ноги.
   - А последнего?
   - А пусть живёт. Я почти уверен, что в погоню не кинется, когда поймет, что остался один. Во-первых, мы уходим в серую зону, а туда в одиночку народ побаивается ходить, себе дороже может выйти, а во-вторых, нужно быть идиотом, чтобы кидаться в одно рыло на непонятный корабль, который уже разобрался со всей группой. Да и не догонит он. Там ведь тоже не дураки сидят, в самом деле. Быстро сообразят, что к чему. Ему ещё своих шустриков подбирать. Нет, не пойдет он за нами, это точно.
   *************************************************************************************
   Глава 5.
   - Капитан, регистрирую активацию портала.
   - Принял. С первой по четвёртую, носовые и кормовые турели товсь!
   - Есть выход! Цель одиночная. Захват.
   - С первой по четвёртую носовые, четыре такта пли.
   Фрегат, проявившийся в обычной метрике пространства, начал разгон, его системы пытались проморгаться и еще только начинали выдавать информацию об окружающем пространстве, а в него уже впились первые смертоносные иглы. Пилот ещё толком не успел ничего сообразить, как погас щит, и теперь в уже беззащитный борт фрегата влетела стайка злобных иголок. Один двигатель заткнулся сразу, второй работал в каком-то рваном режиме. Завыла аварийная сирена. Бортовой ИскИн выдал информацию о неисправностях. Корабль ещё цел, но разрушения столь обширны, что продолжать бой бессмысленно. Следующее попадание должно быть последним. Пилот зажмурился в ожидании скорой смерти.
   - С этого достаточно.
   - Капитан, снова активация. Цель одиночная. Захват.
   - С первой по четвертую кормовые, четыре такта пли!
   Следующей цели повезло меньше. Фрегат, лишившись силового щита, получил попадание в район машинного отделения. Из большой рваной пробоины выбросило облако обломков, а затем густо повалил дым. Там продолжало что-то гореть, даже в отсутствии атмосферы. От корабля отделилась спасательная капсула, а ещёчерезсекунд десять корабль взорвался.
   - Главное, что живы. - Сам себя успокоил Илья. - Успели добежать до капсулы.
   - Активация. Цель одиночная. Захват.
   Носовые турели давно уже готовы. Это штурмовая модификация. Время перезарядки две секунды. Ракеты маломощные, но быстрые и их много. Каждая турель способна выплюнуть в цель двадцать ракет одновременно.
   - С первой по четвертую носовые, четыре такта.
   - Подожди, капитан. Поступил вызов с фрегата.
   - Основное питание щита на носовую полусферу. Соединяй.
   - Быстрый Джокеру.
   - Слушаю тебя,Быстрый.
   - Не стреляй, я сдаюсь.
   - Быстро соображаешь, Быстрый. - Илюха хохотнул нечаянному каламбуру. - Жить хочешь?
   - Да.
   - Тогда принимай лево на борт. Отходишь на двадцать километров, ложишься в дрейф и покидаешь корабль в спаскапсуле.
   - Но зачем? Я не стану открывать огонь.
   - Это ты мне сейчас говоришь, а что начнешь делать, когда появятся твои толстожопики? Молчишь? Вот и я не знаю. Если не хочешь получить по заднице, делай что говорю. Никто твою птичку не тронет, потом вернешься. Как понял?
   - Понял, выполняю. Но ты же понимаешь, что тебе это с рук не сойдёт? Тебя будут искать по всей империи. Как убийцу.
   - Я никого специально не убивал.
   - Ты устроил бойню на станции.
   - Опять неправда,Быстрый. На станции я защищал своих пассажиров, которые не нарушали закон. А между тем, там их пытались уничтожить, и никто из вас, полицейских, даже не почесался. Потом я предупредил диспетчера, чтобы он отозвал погоню...
   - Я слышал, вы общались на общем канале.
   - Ну вот, сам всё слышал, чего на меня теперь пенять? Два твоих подельника вон кувыркаются, я их добивать не стал. Зачем мне лишние жертвы?
   - Ладно, с нами ты справился, но сейчас сюда войдет линейный крейсер, у него турелек побольше будет.
   - И ему достанется, не переживай. Всё, конец связи, Быстрый. Жду когда покинешь корабль. У тебя минута, потом открываю огонь. Время пошло.
   - Капитан, предположительное время прибытия первого крейсера пять минут.
   - Открыть фальшпанели. Главный калибр к бою.
   - Орудия готовы к выстрелу, конденсаторы под жвак*.
   *'Жвак'. Это слово из морского сленга. Жвакогалс - устройство для крепления коренного конца якорной цепи к корпусу судна. Вытравить якорьцепь до жвакогалса, это значит до конца. В просторечье под жвак. Это слово используется не только применительно к якорьцепи. Под жвак, значит, что больше уже нельзя. Взяли под жвак. Значит, места больше нет. В данном контексте, конденсаторы под жвак, значит, что заряжены максимально полно.
   - Ждём, Ди. Попасть нужно точно в двигательную установку. Правым снимаешь щит. Левым бьёшь по двигателям. Справишься?
   - Невелика наука, капитан. Точнее меня даже ты не попадёшь.
   - Ладно, хвастунья. Работаем.
   - Активация. Цель одиночная. Захват.
   - По готовности открывай огонь.
   УУУУУУУУУУУУУ, пошла отдача энергии. Буууууууу!
   - Есть попадание. Щит погас.
   УУУУУУУУУУУУУ, буууууууу.
   - Есть попадание. Цель обездвижена.
   Линейный крейсер начал неконтролируемый пока разворот. Отдельно от него кувыркались обломки двигательной установки, срезанной мощным пучком гамма-излучения по самую сурепку. Однако долго так оставаться не может. Маневровые, подруливающие двигатели, никуда не делись. Двигать такую махину они не смогут, а вот стабилизировать запросто.
   - Поворот на сто восемьдесят! Полная тяга! Все четыре движка в работу. Щит на заднюю полусферу. Пали резину, Ди. Ща он нам в ответку засандалит.
   - Выполняю.
   - Экипаж и пассажиры включились в скафандры?
   - Так точно, капитан. Саид утрамбовал Медва в ремонтный скаф. Остальные выполнили приказ сразу.
   - Вот же вредный человек. - Выругался Илюха, имея ввиду инженера.
   - Капитан, крейсер стабилизировался. Наводится на нас. Есть полный залп. Время подхода ракет полторы минуты.
   - Давай, малышка, выноси нас отсюда.
   - Зенитные турели в работе. Перезарядка крейсера чуть больше минуты.
   Полный залп линейного крейсера страшен. Двадцать тяжелых турелей выпускают одновременно по восемь дальнобойных ракет каждая. Сейчас вся эта туча неслась к 'Находке'. Процентов пятнадцать, может даже двадцать, снимет зенитный комплекс из четырех мелких, скорострельных пушек. Остальные восемьдесят, восемьдесят пять процентов лягут на щит. Вот и проверим, насколько хорошо он отработает. У Илюхи щит не хуже, чем у противника. Первым залпом, который самый страшный, так как полный, вряд ли перегрузят, дальше не так страшно, турели начнут работать вразнобой, по мере окончания такта. А подтягивающиеся одиночные группы ракет обезвреживать уже проще.
   Корабль чуть тряхнуло.
   - Щит просел наполовину.
   - Орудийный реактор в параллель, на накачку щита.
   - Выполняю. Время выхода из зоны захвата цели противником, пять минут.
   - Принял. Начинай плавно выходить на курс к гиперпорталу. Тут мы закончили. Кстати, а ты-то чего скаф изобразила? Тебе же без надобности.
   - Приказ капитана.
   - Аааа, ну если прикааааз, - рассмеялся парень, - тогда понятно. Внимание экипажа и пассажиров! Отбой боевой тревоги. Экипажу приступить к выполнению своих обязанностей согласно штатному расписанию.
   Погони, как и предполагал Илья, не было. Ещё бы. Шляться в серой зоне дураков нема. Целую неделю 'Находка' спокойно продолжала свой путь. Всего один раз на дальнем подскане мелькнул карабль по сигнатуре похожий на фрегат, но толи сам напугался, Землянин пёр на четырех маршевых, сигнатура была раздута до размеров линейного крейсера, а толи просто времени связываться не было, в общем, мелькнул и куда-то делся. Илюха тоже спрятался за самую дальнюю от местной звезды планету. На всякий случай выжидая. Мало ли что. Сутки висели на максимально низкой орбите, созерцая покрытую сплошным ледяным покровом застывшего газа поверхность планеты. Фрегат,похоже, тоже выжидал. Землянин уже готов был плюнуть на эти прятки, когда Ди указала ему на что-то, лежащее на поверхности планеты.
   - Капитан, посмотри. Там, похоже, корабль. Вернее то, что от него осталось.
   - Дай голокартинку в максимальном приближении.
   Появилось чёткое объёмное изображение. В сплошном ледяном покрове грязно белого цвета темнело единственное тёмное пятно. Которое, при ближайшем рассмотрении, оказалось плоской вершиной горного массива. Самой высокой точкой планеты, походу. Так как вся остальная поверхность была покрыта сплошным льдом, и более ниодного выхода горной породы не наблюдалось. На краю этого плато лежали обломки корабля. Ди быстро его опознала. Это был Элентийский грузовик среднего класса, времён первого контакта. Даавно лежит. От корабля мало что осталось. Кормовой двигательной установки не видно. Видимо оторвалась при ударе о поверхность. Её обломков тоже не видать. Могла угодить в лёд и тот её со временем поглотил. А может и сразу провалилась. Температура при торможении была запредельной, а замерзший газ только того и ждет, чтобы его нагрели, после чего, естественно, резко перестаёт быть твёрдым. Чего гадать? Теперь это не важно. А вот что вёз этот корабль, было очень даже интересно. Часть корпуса сохранилась и лежала на краю плато. Может, там и нет ничего давно, как говорится: 'Всё уже украдено до нас'. Но ведь интересно же. Корабль-то древний, попробуй удержаться от соблазна пошариться на нём.
   - Капитан, активация гиперпортала. Наш гость ушел.
   - Точно он, а не новые гости?
   - Он, капитан. Сигнатура та же.
   - Тогда это судьба. Мостик машине!
   - На связи Инженер.
   - Медв, у нас есть готовый к вылету бот?
   - Третий номер лететь пока не может. А первый и второй на ходу. Только без боекомплекта.
   - Готовь первый к вылету. Стрельбы не будет.
   - Сделаю.
   - Ди, заблокируй доступ в рубку и машинное отделение. Следи за пассажирами. На всякий случай.
   На пути к центральному трюму Илья столкнулся с Грегом.
   - Ты куда собрался, Илио? - Спросил тот, увидев парня облачённого в боевой скафандр.
   - Да прогуляться решил на поверхность планеты. Всегда мечтал, знаете ли. Вот появилась возможность полюбоваться и побродить по поверхности. Всё равно ещё несколько часов выждать надо.
   - Пассажиры интересуются, когда двинемся дальше, время поджимает.
   - Передайте им, что часа через четыре двинемся. Тут уже немного осталось. Четыре гиперперехода и мы выйдем во Фронтир империи. А там ещё немного и будем на месте. Половина пути уже пройдена, ещё столько же и всё. По времени уложимся с запасом в двое суток. Несколько часов времени ничего не решат. Вы тут приглядите за ребятами из охраны, чтобы не безобразничали в моё отсутствие. Хорошо, Док?
   - Ничего страшного не произойдет. Можешь не опасаться. Народ служивый, порядок понимают. Да и тебя зауважали. Сам слышал. Так что всё будет хорошо, с их стороны подвоха не будет точно.
   - Вот и прекрасно, не скучайте тут без меня, я быстро.
   Посадить бот на поверхность этой планеты оказалось не так просто, как казалось на первый взгляд. Поверхность была захламлена крупными обломками скальной породы пополам с рваными кусками корпуса корабля. Свободный пятачок нашёлся не сразу. Метрах в пятидесяти от остова. Гравитация была слабее земной по ощущениям. Илюхе не с чем было сравнивать. Ведь он действительно впервые ступил на безжизненную планету. Передвигаться пришлось не так как американцы по Луне скакали, но и не как по Бродвею. Впрочем, это не важно. Уже через несколько минут ходьбы землянин вполне освоился и бодро засеменил к древнему кораблю.
   Попасть в 'уцелевший' трюм труда не составило. С одной стороны борт трюма лопнул от удара по всей длине и загнулся вверх. Из этого разрыва высыпалась куча разнокалиберного хлама. Какие-то непонятные конструкции, обломки механизмов. А ещё ящики, много.Всевозможных размеров и состояния, от сплющенных всмяткудо почти целых. Везде парень сунул свой нос, но пока ничего ценного не обнаружил. Да и то верно, откуда взяться ценностям, если даже будь весь груз невредимым, он полюбому устарел на целую жизнь. И, кроме как на лом, ни на что более не годен. Но любопытство гнало парня дальше, в этот фарш из пластика и метала. Но вот завалы, в которые из-за инерции удара о поверхность превратился когда-то,по-видимому, очень ценный груз, кончились. Дальше было пустое пространство и три невредимых больших контейнера, намертво закрепленных к капитальной кормовой переборке и палубе трюма. Свиду абсолютно целые, как будто только вчера их сюда поставили. Это было очень интересно. На этот раз землянин захватил мультитул с собой сразу. Вскрыть контейнеры труда не составило. Груз оказался в полной сохранности. В одном контейнере лежали ящики, открыв один из них, парень увидел шесть ячеек. В каждой ячейке стоял цилиндр серого цвета. Таких ящиков было сто штук. В другом контейнере тоже были ящики, как, впрочем, и в третьем тоже. Но везде разные. Илюха присвистнул, когда догадался, что он нашёл.
   - Что там брат? - Завозился сзади Саид, заглядывая через плече землянина.
   - Это смерть Саид. Законсервированная смерть. Или много денег. Как посмотреть, короче. Ди, скажи. Ты тоже это видишь? Мне не мерещится?
   - Нет, капитан, пересылаю видео файл. Запись сделана в музее войны первого контакта. Это то, что ты видишь. Тут, судя по количеству ящиков в каждом контейнере, шесть сотен боевых торпед, столько же зарядов антиматерии в нейтральных капсулах к ним, ну и головки с мозгами для всего этого хозяйства. Мы нашли клад, капитан. Сейчас торпед такой мощности уже не делают, запрещено по законам Содружества. А вот капсулы с антивеществом можно выгодно толкнуть. Причём заработать можно как на антивеществе, так и на самих капсулах. И то и другое используется при производстве реакторов. Всё берём.
   - Нет, всё не утащим. Думаю, возьмем штук десять торпед со всей начинкой для них. Мало ли. В хозяйстве точно не помешают, ну и пару десятков ящиков с антивеществом на продажу. Остальное пускай лежит тут. Если что, ещё вернёмся. Столько времени пролежали и ещё полежат, никуда не денутся. Это бы пристроить. Ведь не пойдёшь на завод по производству реакторов с капсулой антивещества под мышкой. Тут легально не выйдет. Придётся Эйри Бошу привлекать. Этот точно найдет куда пристроить. Всё. Грузимся и валим отсюда.
   *************************************************************************************
   Глава 6.
   Как и предполагал Илья, выскочить во Фронтир империи просто так не получилось. Их ждали. Не то чтобы именно их, но ждали. Эти весёлые местные Робин Гуды всегда кого-то ждут. Работа у них такая. Как пауки. Паутину натянут и сидят. Ну, или как рыбаки с сеткой. Тоже подходящая аналогия.
   Эта система была просто огромной. Двойная звезда, просто пипец какая здоровенная, светила ярко голубым светом. Хотя, правильнее будет сказать - светилИ. Звезды-то две. Эти два могучих красавца, один чуть меньше другого, вальсировали в величественном танце под слышную только им одним музыку Вселенной. Планет вообще не было, если не считать астероидного пояса, да и тот был жиденький, одно название. Имени собственного у системы тоже не имелось, окромя буквенно-цифровой аббревиатуры. Порталов только два, но чтобы пересечь то громадное расстояние от портала до портала, 'Находке', даже при использовании всей мощности четырех двигателей, пришлось бы потратить неделю. А кому-то другому и того больше. Для ускорения этого процесса, возле каждого портала имелась разгонная катапульта. Конкретно вот эти суррогатные копии древних порталов строила империя. По имеющейся информации, у самого первого императора были планы раздвинуть границы за счет Серой зоны с этой стороны. Для того и строили. Но потом появились более срочные и важные дела, а затем ещё и ещё, короче, границы в эту сторону так и не раздвинулись, а катапульты остались. Что оказалось очень на руку местным лихим ребяткам. Они даже поддерживали их в рабочем состоянии. Причём за свой счёт. Хотя, если точнее, за счёт своих жертв, конечно, но это уже с какой стороны смотреть. Вообще-то,ходить через Серую зону мало охотников. Куда как проще и безопаснее идти через заселённые системы Содружества, однако случаи бывают разные.
   Шлепать по системам Содружества, оно, конечно, безопасно, но и долго. Особенно, когда через Серую зону гораздо ближе, а время жмёт. А ещё бывает, что груз, разрешённый на территории одного субъекта, запрещён на территории другого. И как тут быть? Либо договариваться о транзите и платить повышенную пошлину за это, либо снова через Серую зону, если денег жалко. Да мало ли вариантов, когда нужда заставляет рисковать. В таких случаях, народ обычно сбивается в конвои, с многочисленной охраной, но то обычно, охрана тоже ведь некислых денег требует. Так что всегда находятся рисковые одиночки, полагающиеся на авось и быстрые 'ноги'. Вот таких жадинок как раз поджидают местные 'лесные братья'. Средневековье в масштабах космоса, ни дать, ни взять. Глухие дороги и бородатые, чумазые тати с топорами в кустах. В смысле, тати в кустах, не топоры. Илюха не относился к жадинам, если б не обстоятельства, сам бы в Серую зону лезть не стал. Да только выбирать возможности не было. В системах, где расстояния между порталами маленькие или не очень большие, разгонные катапульты не используются, естественно, ну и засады там более простые. Зависают затейники возле портала и висят себе, поплевывая в потолок, пока из гипера не вывалится жертва, которую можно ухватить за вымя. Но и опасность для самих пиратов тоже имеется. В любой момент портал может извергнуть кого позубастей, а народ в этот момент потрошит жертву, одни задницы торчат. Бери тёпленькими. Риск и разбой, это две стороны одной медали, никуда не денешься.
   А вот в системах с катапультами безобразничать куда как веселее и спокойнее. Поэтому и берегут пиратики ценное имущество. Делается засада просто. На прямой линии между катапультами, обычно примерно посередине, активируется хитрый модуль. Этот модуль работает в обе стороны одновременно. Его задача заставить стационарную катапульту перепутать его с той катапультой, что находится у другого портала. Таким, не так чтобы очень хитрым, образом, прокол активируется в район включённого ИК модуля (Имитатор Катапульты). Ну, и глаза возле портала тоже нужны, чтобы заранее предупредить, стоит ли вообще включать модуль, а то ведь добыча и с зубами может оказаться. Если же жертва беззащитна, то дальше вообще красота. Бери её голыми руками и потроши всласть. Никто не помешает, ведь модуль можно выключить, и, если ещё кто-то войдет в систему, то через работающие катапульты пройдёт систему насквозь и даже, возможно, не узнает, что кому-то требуется помощь. А даже если и узнает, и, что ещё менее вероятно, захочет помочь, то пока дошлёпает своим ходом до места разбоя, пиратов уже и след простынет. Они и жертву ободрать до нитки успеют, и покинуть место, не особо торопясь, тоже.
   В этот раз ребятишки лопухнулись сильно. Фрегат, оснащённый модулем снижения заметности, определил цель как безобидный малый транспорт и дал отмашку на включение ИК-модуля. Модуль был включен, и 'Находка' вполне предсказуемо попалась в сети. Встречающих оказалось довольно таки много, но вот формат подкачал. Состояла делегация из разношерстного флота. Один крейсер РЭБ Элентийской постройки, два Мантийских эсминца, один из которых имел тот самый ИК-модуль, четыре фрегата и грузовик средних размеров, для сбора трофеев, видимо.
   С этими ребятами землянин церемониться не стал, да и времени было в обрез. Противник был слишком близко и при этом в большом количестве, даже для щита класса линейного крейсера чересчур. Пришлось крутиться, что та вошь на гребешке. Крейсер РЭБ моментально забил помехами систему наведения, а мелюзга, больно поклевывая щит, пыталась взломать бортовой ИскИн. Ди оказалась им не по зубам, но вот всякой гадости в сеть они насовать успели, рыжая малявка успешно отлавливала этих паразитов, но они успевали делать свое мерзкое дело, мешая нормальной работе систем корабля. Что, в общем-то, и требовалось. Мощность двигателей упала наполовину. Это на сленге пилотов просто говорится, что надо накинуть на корабль сетку, дабы не дать ему смыться, но работает это на программном уровне.
   Для обычного грузовика это был бы гарантированный конец, но не в этом случае, как говорится, не тут-то было. Ди некогда было рулить, поэтому Илюха сам взялся за дело. Ракетные установки сейчас были бесполезны, но курсовым пушкам начхать на систему наведения. Им она без надобности.
   - УУУУУУУУУУУУУ, БУУУУУУУУУУ! - Сказало правое орудие главного калибра.
   Крейсер РЭБ дальше полетел в виде двух отдельных частей, насыщая бездушный вакуум космоса обломками и белыми струями, вырывающейся из теперь уже бывшего корабля атмосферы.
   Помехи исчезли. Щит просел уже процентов на шестьдесят. Выстрел левого орудия произошёл одновременно с залпом восьми ракетных турелей. Один эсминец, получив пучок гамма-излучения в лоб, исчез в яркой вспышке. Другой разорвало в куски, четырьмя тактами сразу восьми ракетных установок. Далее лопнул как мыльный пузырь один из фрегатов, остальные же, увидев, что дело начинает попахивать керосином, благоразумно брызнули в стороны, уходя из зоны захвата системы наведения. Грузовик бежать даже не пытался. Видя такой разгром, немногочисленный экипаж задрал лапки в гору, на милость победителя.
   Бой закончился быстро, и перед Илюхой встала бооольшая дилемма. С одной стороны, время поджимает. Пассажиров нужно доставить к месту встречи в срок, а с другой стороны, куча трофеев и целёхонький грузовик, который стоит пусть и не так дорого, но и не мало. Хомяк в виде Медва встал на дыбы, превратившись в разъяренного медведя гризли. Да и сам землянин облизывался, глядяна кучу дрейфующего в разные стороны добра. Особенно его интересовала система РЭБ с носового обломка крейсера. Он инстинктивно, даже особо не задумываясь, произвел выстрел таким образом, чтобы попытаться сохранить эту дорогостоящую систему в целости. Ну, не бросать же теперь. Жадность боролась с чувством долга. Ведь основная задача, это доставка пассажиров. Неизвестно чем бы закончилась эта борьба, но тут сами пассажиры пришли на помощь. Узнав о душевных терзаниях Ильи и инженера 'Находки', они пошли навстречу и даже предложили помощь по абордажным делам. Народ военный, понятие о трофеях имеют. Опять же - пираты. Сам бог велел наказать. Даже та неизвестная, но очень важная шишка, которая безвылазно сидела в капитанской каюте под круглосуточной охраной, узнав, в чём дело, дала двое суток на мародерку.
   Медв был счастлив. Он самозабвенно потрошил уже холодные тушки, обдирая остовы буквально до последнего винта. После него искать ценности можно даже и не пытаться. Трюмы стремительно наполнялись грузом. Всех выживших, кто не пытался сопротивляться, а таких почти не было, связали по рукам и ногам их же собственными браслетами, коих нашлось в избытке на борту трофейного транспорта. И пока суд да дело, посадили на привязь в кормовом трюме. На Илюхином корабле каталажки для этих целей даже не предполагалось.
   Было несколько очагов сопротивления на обломках крейсера, однако СБшникам даже вмешаться не пришлось. Саид сам походя разобрался, при помощи здоровенного дробовика, который своими размерами больше напоминал базуку. Он даже Илюхе не позволил пострелять. Бесцеремонно задвинув его своей огромной бронированной клешнёй себе за спину. Каждый выстрел Мантийского дробовика рвал скафандры и плоть сопротивляющихся в клочья. Он просто шёл вперёд как танк, а после него оставались только трупы. Кого стрелял, а кто в последний момент передумал и бросил оружие, убивал ударом бронированного кулака. Разбивая крепчайшие, многослойные лицевые забрала, одним ударом. Живьем пленных взяли только на транспорте. Те сами открыли стыковочный шлюз и даже не оделись в пустотные скафандры. Да и заслуживающих смерти там было мало. В большинстве своём экипаж состоял из рабов, с рабскими нейросетями. Собственно, самих пиратов было четверо. Капитан корабля, второй пилот, грузовой помощник и инженер. Этим уже СБшники намяли рёбра изрядно. Оставив пленных на попечение Грега и группы 'Тень', парень сам с удовольствием окунулся в сбор трофеев.
   Обломки Медв оприходовал быстро. Настала пора думать, что делать с трофейным транспортом. Забрать его, как бы жаба ни возмущалась, не выходило ну никак. Возможность-то была, если б сам Илья сел в пилотский ложемент, а Ди рулила бы 'Находкой' и дальше, но ведь палево. Стандартный ИскИн, под который малявка ловко гримировалась, не может сам управлять кораблём в отсутствие капитана. Такая вот установка изначально заложена в программу, дабы избежать нежелательных последствий. Илюха это понимал и, скрепя сердце, отдал приказ Медву, обдирать и транспорт тоже. Тот было заартачился сразу, но потом, вняв голосу рассудка, принялся за дело. Правда, к самому обдиранию он парня тоже не допустил, попеняв ему на то, что он ещё помнит тот брошенный линейный крейсер наемников и более такой вопиющей глупости не позволит.
   Короче, землянину только по каютам удалось порыться и всё, но тоже не без пользы. В капитанской каюте, вскрыв сейф, он обнаружил много разнопрофильных учебных баз и обезличенные денежные карты. Сколько денег на них есть, пока было не ясно, но время покажет. В любом банке Содружества их можно проверить и 'обналичить' в случае срочных выплат.
   Самыми ценными приобретениями для землянина явились четыре полных штурмовых пехотных комплекса дронов, снятых с почившего в бозе крейсера и обломков эсминцев, система РЭБ, любовно скрученная Медвом с того же крейсера, и полная, а самое главное очень современная, медицинская секция. Вот эти плюшки Илюха продавать не хотел ни разу. Самому надо. Остальной хлам на продажу. Вообще-то хорошо наварился, холостой, казалось бы, рейс на деле оказался очень даже прибыльным. Осталось только всё это добро пристроить, но парень уже даже точно знал, кто у него оптом всё и возьмет. Вот только транспорт жалко, но да хрен с ним. Отходя на второй день от места стычки, парень произвел прощальный салют в виде дуплета из главного калибра, по корпусу транспорта, превращая его в груду рваного металла. Ни себе, как говорится, ни лю... в смысле ни капли врагу!
   А те три сбежавших фрегата так и крутились неподалёку, беспомощно наблюдая, как их же собственное добро грабит какой-то наглый, залётный нахал. Они даже регулярно выходили на связь, обещая страшные муки, в которых, по их мнению, Илюха закончит свой жизненный путь. Предлагали даже сдаться по-хорошему, гарантировав в этом случае легкую смерть. Но, потрясая угрозами, даже не пытались подойти ближе, чтобы помешать грабить нажитое непосильным трудом добро.
   Повезло ещё и в том, что ИК-модуль был включён не на середине пути между катапультами, а ближе к той, с которой 'Находка' стартовала в расставленную ловушку. Поэтому тоже надо было спешить, чтобы не подоспела подмога. Пришлось потратить ещё день, чтобы вернуться, но зато, на этот раз, достигнуть портала удалось без проблем. Дальше парень уже гнал по маршруту, не жалея топлива на разгоны. Благо удалось под пробку пополнить запасы, за счёт теперь уже тоже мёртвого трофейного транспорта.
   Скучать больше не приходилось. Снова появилось много работы. В первую очередь, удалось расширить медсекцию. Запасливый Медв, зная, какое ценное медицинское оборудование он свинтил, не забыл нарезать металла с обдираемого транспорта, который и пошел на изготовление новых герметичных переборок. Потом устанавливали медицинскую аппаратуру, тут уже Грег принял деятельное участие, помогая правильно и по феншую всё расставить. А как только закончили, четыре современных медкапсулы сразу пустил в работу, для излечения страждущих. Даже Медву предложил залечь в последнюю оставшуюся невостребованной капсулу, для восстановления конечностей. Но тот снова отказался. Мол, недосуг пока, работы много и так далее. Тут он был прав, ноги за пару часов не вырастишь. А так, обретённое оборудование это позволяло и такая возможность теперь есть.
   Потом принялись за установку системы РЭБ, однако быстро не получилось. Нужно было подумать, куда её впихнуть, чтобы и работала как надо и стояла удобно. Для этой цели Медв оккупировал Головастика и пропал на некоторое время. Видимо торговался с машиной, отметая предложенные железным умником варианты. Саид ковырялся с награбленным оружием и скафандрами, отбирая, что оставить себе, в смысле на 'Находке', а что пустить на продажу.
   Стычка с пиратами показала, что корабль получился замечательный и легко может противостоять даже превосходящим силам, однако же, скорострельности главного калибра не хватало катастрофически, с этим надо было что-то делать. Хотя бы до четырех выстрелов подряд увеличить и то уже было бы изумительно. Но орудийные конденсаторы для орудий линкора в магазине не купишь. Не продают-с. А если спросишь, то сразу заинтересуются. А зачем такие понадобились? А откуда такие пушки? Можно, конечно, прикинуться шлангом, сказать, что использоваться будут как аварийные источники питания. Вот только поверят ли? В конце концов, парень решил спросить у Эйри Бошу. Так и так ему придется скидывать всёбарахло, да и найденный клад, уютно лежащий в тайнике (который Медв по собственному почину соорудил, аргументировав это тем, что случаи бывают разные, даже порядочные люди,мол, не брезгуют контрабандой.), также сбывать придется через него. Поверит, не поверит, это другой вопрос. Главное, чтобы достал, а там уже как-нибудь разберёмся. Мужик не болтливый, в том смысле, что потрындеть, конечно, любит, но лишнего никогда не сболтнет. А если заинтересуется дальнейшим сотрудничеством, а он точно заинтересуется, то и вообще будет помалкивать.
   Жизнь на корабле шла своим чередом. Новое медицинское оборудование трудилось без устали. Через двое суток двое из трёх легкораненых встали на ноги. Теперь у загона с пленными всегда стоял караульный, и приэтом СБшникам не приходилось рваться между выполнением прямых обязанностей по охране подопечного и присмотром за полонянами. Грег тоже вспомнил о своей основной профессии и принялся за дело. Для начала, с пристрастием опросив пиратов, даже через ментоскопирование их прогнал. Что он вызнал, Илюха не интересовался, да и не горел желанием особо, если честно. Однако как выяснилось, Грег не только с пиратами разговоры разговаривал. За день до подхода к месту встречи, когда 'Находка' неслась в гипере, готовясь спрыгнуть со струны в системе, где и была конечная точка маршрута, он вызвал парня в медсекцию.
   - Тут с тобой хотят поговорить Илио.
   - Вот как? И кто же это?
   - Я. - Из-за спины Грега выступила миловидная женщина восточной внешности.
   - И о чём же, позвольте узнать, вы хотели со мной поговорить?
   Женщина неуверенно оглянулась на майора. Но тот, усевшись на кресло возле рабочего стола, выставил перед собой открытые ладони, показывая тем, что в разговор он вмешиваться не собирается. Женщина глубоко вздохнула, пытаясь справиться с волнением, и заговорила:
   - Меня зовут Зела Тиу. Господин капитан. Я квалифицированный врач. Могу работать с оборудованием любой сложности. - На одном дыхании выпалила она.
   Илюха поморщился, обращение 'господин' резануло по ушам. И хотя это вполне обычное обращение к капитану корабля, как к высшему офицеру, всё равно коробило.
   - Я вас поздравляю, Зела Тиу. После того как империя снимет вам рабскую нейросеть и поможет установить нормальную, вы сможете очень хорошо устроиться. Только я не понимаю, что вам от меня нужно?
   - Я хотела узнать, будете ли вы и дальше уничтожать пиратов и работорговцев? - Сказано это было так, что даже ощущалось, как капают тягучие капли ненависти с каждого слова.
   - Интересный вопрос. - Удивился парень такому напору. - И хоть я вам отвечать не должен, однако отвечу. Специально за ними я гоняться не буду, это точно. У меня и своих дел хватает, но если встретятся, и я буду в силах это сделать, то будьте уверены, ни один не уйдет без наказания. Это я вам могу обещать. Сам через это прошел.
   - Вы были рабом? - Подалась Зела вперед.
   - Был. Только без рабской нейросети.
   - Тогда меня это устраивает. - Ответила женщина.
   - Ну, вот и прекрасно. Склонил в легком поклоне голову Илья. Если у вас всё, то я...
   - Господин капитан!!!
   Илюха поморщился.
   - Капитан! - Правильно поняла его гримасу женщина. - Возьмите меня к себе!!!
   - Куда? - Не понял землянин.
   - Возьмите, не пожалеете! Я могу работать бесплатно. Только возьмите. Я хороший медик, это правда. А у вас, господин майор сказал, нет в штате медика. Возьмите, пожалуйста!!!!
   - Так вы хотите поступить на службу в мой экипаж? Я правильно понял?
   Зела энергично кивнула.
   - Но зачем вам это нужно? С вашими знаниями и умениями, вы можете устроиться в любое самое лучшее медицинское учреждение с хорошей заработной платой. Мой же удел вечные скитания. Вы готовы к этому? А как же ваши родственники? Как они на это посмотрят?
   - Мне нет дела до родственников. Они и пальцем не пошевелили, когда марийский работорговец, предлагал вернуть меня за выкуп!!!
   - Я вам сочувствую, но это ещё не повод, чтобы связывать свою жизнь с постоянными скитаниями, когда вы можете гораздо более комфортно устроить свою жизнь. Вы уверены?
   Снова энергичный кивок. Тут поднялся Грег.
   - Илио, можно тебя на пару слов? - Сказал он. - Вы, Зела, побудьте здесь пока, а мы с капитаном выйдем на минутку.
   Когда они вышли в коридор, и за ними закрылась герметичная дверь, отсекая посторонние звуки, Грег взял Илью под руку.
   - Бери её не раздумывая, Илио. Я вообще не понимаю, чего ты ломаешься.
   - Я не хочу портить ей будущую жизнь. У меня ведь свои планы.
   - А если её планы совпадают с твоими? К кочевой жизни она готова, больше пятидесяти лет она этим занималась. В рабство она попала ещё студенткой, с тех пор стала прекрасным специалистом, пираты тоже заботятся о своем здоровье. Всё это время её использовали не только как хорошего врача, но, и как сам понимаешь, легкодоступную женщину. Раб перечить своему хозяину и его приказам не может, об этом заботится рабская сетка. Она не сломалась, ненавидит их всеми фибрами своей души. Добровольно легла под ментоскоп. Подтверждаю, ни грамма лжи в её словах нет.
   - На кой ляд мне маньячка на борту? По-моему у неё проблемы с самоконтролем.
   - Тут ты неправ, Илио. Не будь у неё железной воли и самоконтроля, она бы давно сломалась.
   - Да?
   - Точно тебе говорю, я же врач, поверь мне.
   - А не соглядатаяли вы мне на корабль хотите пристроить, Грег?
   Майор улыбнулся.
   - Если честно, то была такая мысль. Я даже её озвучил Зеле. И знаешь, что она мне на это ответила?
   - Интересно.
   - Она меня так далеко послала, что туда даже при помощи гиперпортала не доберёшься.
   Илюха хмыкнул, развернулся и приложил ладонь к дверному сканеру.
   - Зела, - начал парень, когда они вместе с майором вошли в помещение, - я соглашусь взять вас в экипаж при нескольких условиях. Первое, вы будете контролировать свои эмоции и не позволите своей ненависти принимать решения за вас. Второе, приказ капитана закон на этом корабле и обсуждению не подлежит. Ну и третье, корабль принадлежит мне и идёт туда, куда хочу я, желания экипажа рассматриваются, но учитываются только в том случае, если это не противоречит планам капитана. Вы должны быть готовы следовать вместе с кораблем, хоть к центру вселенной, если случится такая необходимость. Вас устраивают такие условия?
   - Полностью, капитан!
   - Тогда добро пожаловать на борт, врач Зела Тиу. Старший помощник покажет вам временную каюту, а после того, как уважаемый Грег покинет нас, вы займете положенные вам по статусу помещение. В метрополии мы решим вопрос с вашей нейросетью и имплантами.
   *************************************************************************************
   Глава 7.
   Кадар. Центральная система империи. Столица.
   Два года или два цикла, как говорят местные, прошло с тех пор, как Илья впервые оказался здесь. По земным меркам не так уж и мало. А такое ощущение, как будто вчера было. Эмиграционный центр, филиал корпорации 'Нейротех' и три незабываемых ярких дня с Энди. Учеба, ребята, Балах, Зевран...
   'Находка' двигалась к точке рейдовой орбиты. Придётся ждать. Места у причала нет. Оно и не удивительно. Столица ведь. Сюда стекаются грузы со всех концов Содружества и не только. Строгая, очень усталая женщина-диспетчер коротко обозначила координаты рейда и отключилась.
   - Ну, вот и прибыли, Илио. - Сказал Грег, находившийся сейчас на мостике.
   Действительно прибыли. Этот весьма насыщенный событиями рейс был закончен. Пассажиры благополучно доставлены к месту встречи. Новенький линейный крейсер последнего поколения взял на борт и всех пленных заодно. Парень был этому только рад. Длительная и нудная волокита по передаче пиратов властям и суета с освобождёнными рабами были ни к чему. Лишняя слава борца с бандитами тоже без надобности. Когда произошла стыковка с крейсером, Илюха даже не собирался провожать гостей. Ну их в задницу со всеми секретами. Но Грег настоял.
   Пришлось идти, деться некуда. Всё прошло быстро. Группа 'Тень' дружески и аккуратно постучала по плечам, Илья был без скафандра, а 'шишка' с минуту молча всматривался в лицо парня, как будто старался получше запомнить. Лица его за забралом гермошлема было не разглядеть, но внимательный взгляд землянин ощущал кожей. Потом, также молча, важный человек прошёл в шлюз и на этом церемония прощания закончилась. Далее уже без него, под руководством Грега и приглядом Саида, быстро перегрузили 'мясо'.
   - Да, Док, прибыли. Что дальше?
   - Дальше? А дальше, Илио, будем работать. С поставленной задачей ты справился блестяще. Я не ошибся в выборе. Вот информационный накопитель. - Грег передал парню устройство. - Тут вся информация по тем странным случаям с пропажей кораблей. Время исчезновения, координаты. Таких мест много. Есть в Империи, на территории Эленте, в государстве Мар, республике Манти. По всему Содружеству. Твоя задача пошариться и посмотреть. Корабль у тебя подходящий, так что подозрений не вызовешь. Пропадает много кораблей. Мы не все случаи можем регистрировать. Если пропадает большой, хорошо охраняемый конвой, то рано или поздно мы узнаём об этом. Следы в виде обломков остаются. А одиночки исчезают обычно бесследно. Пока их хватятся родственники, проходит слишком много времени, да и маршруты у них непредсказуемые. Одиночка передвигается так как надо ему, где работа есть, там и появляется. Отследить нет возможности. О своих маршрутах, сам понимаешь, они не распространяются. Остов 'Непобедимого', сейчас уже должны были доставить на свалку для дальнейшего разбора. Пропуск для беспрепятственного осмотра я тебе обеспечу. Посмотри свежим взглядом. Такого ты ещё точно не видел. Хотя, в Содружестве такого ещё никто не видел, за исключением людей, занимающихся расследованием этих пропаж. В центральных мирах Империи старайся пока не появляться. Связь через Гро. А пока отдыхай, разбирайся с трофеями. Посети базу резерва обязательно. Тебя там ждут. Ну, и будем прощаться. Пусть ИскИн закажет для меня пассажирский бот. Я сойду сейчас, много работы впереди, да и тебя задерживать своим присутствием не хочу. Я же вижу, что ты мне так до конца и не доверяешь.
   Илья промолчал.
   - Даже немного обидно, но, возможно, ты имеешь на это право. Надеюсь, когда-нибудь ты изменишь своё мнение о нашей службе и Империи в целом. Я пойду собирать вещи, как подойдёт бот, предупреди меня. Да, я уже утряс формальности по поводу Зелы. Можешь на эту тему не беспокоиться. В статусе гражданина она уже восстановлена.
   Бот прибыл через полчаса, и майор тихо покинул борт. Пора было заниматься делами. Илюха настрочил письмо для Эйри Бошу, в котором предлагал выкупить трофейный груз, деньги нужны были срочно. Надо было вынуть рабскую нейросеть у Зелы и установить новую, а также озаботиться обновлением её знаний. Хрен его знает, какие базы она учила, подстраховаться стоит. Могли ведь и новые знания появиться. За этим можно обратиться в уже знакомый филиал, а конкретно к господину Нягу, который устанавливал экспериментальную нейросеть самому землянину. Не должен отказать. Но это потом, пока средств всё равно не хватит. Если ставить новую сетку, так уже что получше сразу, опять же имплантами надо озаботиться для себя и остальных. Для инженера и Саида базы лучше стрясти с Громозеки, остальное и тут можно взять.
   Парень хотел уже было связаться со своим бывшим наставником, Черимом Балах или с Зевраном, но тут поступил запрос со станции. На связь вышел Торговец. Вот это действительно повезло, так повезло. Эйри как раз по торговым делам был в метрополии.
   - Лео, - широко улыбалась голографическая физиономия торговца, - а я тебя только сегодня вспоминал. Ты как всегда с пустыми руками не появляешься. Много у тебя груза?
   - Да так, не очень. Но груз хороший. Оборудование в основном свежее. Толкнуть труда не составит. Вот только мне ещё суток трое на рейде очереди ждать. Я не рассчитывал на груз.
   - Где же ты тогда его взял?
   - Немного пострелять пришлось. В Серой зоне.
   - Вот неймётся тебе, парень. Чего у Моли-то не сиделось?
   - Так надо.
   - Ой да знаю я, знаю! Старый отшельник жаловался. С причалом помогу, у меня тут свои в длительную аренду выкуплены. Место есть. Сейчас с диспетчером свяжусь и швартуйся.
   - У меня ещё к вам разговор имеется.
   - Вот и поговорим. Пусть твой мантиец приготовит те колбаски. Помнишь? Ну те, какими ты в последнюю нашу встречу меня угощал.
   - Помню, вот только с продуктами беда. Рейс получился длительный, мы на мели.
   - Ерунда. Составь заявку на всё необходимое, мой постоянный агент всё обеспечит.
   - Договорились.
   Уже через два часа 'Находка' заняла место у причала. Пока корабль двигался установленным коридором, Илюха вспоминал, как пару лет назад с восторгом смотрел на швартовую суету через бронестекло станционной обзорки и как мечтал сам окунуться во всё это. На деле же он находился в роли стороннего наблюдателя. Швартоваться на ручном управлении, было запрещено по правилам швартовых операций. Всё делает ИскИн, капитан должен только присутствовать на случай нештатной ситуации.
   Эйри появился сразу, как только гармошка парадного трапа состыковалась с переходным шлюзом.
   - Рад видеть тебя, парень! - Облапил он Илюху. - Не ожидал увидеть тебя в метрополии, да ещё и с грузом. Удачно получилось. Показывай, что привёз.
   Илья сбросил ему на сетку перечень груза и повел старого торговца по трюмам, дабы тот смог ещё и визуально убедиться в том, что всё действительно соответствует списку. Пока они бродили, и грузовой помощник торговца сверялся с записями, прибыл местный вариант шипшандера, который привёз продукты и получил новый заказ. Необходимо было пополнить боезапас. Как для пусковых установок 'Находки', так и для ботов. Сменные батареи скафандров, боеприпасы к стрелковому вооружению. Сменные фильтры для системы жизнеобеспечения и очистки воды, кое-что по запчастям для Медва. Да много всего надо было взять. Обычная деловая суета стоящего в швартовом доке корабля.
   - Прекрасный груз, Лео! Я прямо сейчас могу тебе заплатить и мы начнем выгрузку.
   - Очень хорошо. Сколько я смогу получить за всё это?
   - Семьсот тысяч, парень. Больше не могу, извини. Я же и сам с этого должен что-то поиметь.
   - Нет уважаемый, вы меня не так поняли. Цена меня устраивает. Но это не весь груз. Я хочу вам ещё кое-что показать.
   - Контрабанда? - Нахмурился Эйри.
   - И да, и нет. - Улыбнулся землянин. - Так получилось, что мне в руки попал очень дорогой, но компактный груз. Случайно. Не бросать же было. Я не виноват, что он запрещён к транспортировке частными лицами.
   - Ладно, разберёмся, показывай, что там у тебя.
   Когда Илюха открыл ящик, в котором в шести ячейках лежали капсулы с антивеществом, торговец чуть дара речи не лишился. Он быстро закрыл крышку назад и как-то воровато оглянулся.
   - Это...
   - Да, это то, что вы думаете. Капсулы с антивеществом, Эелентийского стандарта, времен войны первого контакта.
   - Ты... - торговец закашлялся, - ты где это взял?
   - Где взял, там больше нету. - Усмехнулся парень. - В конце концов, это не важно. Меня интересует, сможете вы это барахло пристроить или мне его выбросить где-нибудь потихоньку?
   - Ты чего, с ума сошел? Выбрасывать такие деньги? Это ж надо до такого додуматься!!! Выбросить! - Эйри аж покраснел от такого заявления. - Нет, ишь чего удумал! Да на этом мы сможем поднять... на какой процент я могу рассчитывать, кстати?
   Илюха довольно улыбнулся. Как он и предполагал, Эйри заглотил наживку. Но жадничать смысла не было.
   - Я понимаю, уважаемый, что сам я это ни за что продать не смогу. Поэтому партнерские пятьдесят процентов, ваши.
   - Договорились! - Засиял торговец. - Сколько у тебя таких ящиков?
   - Двадцать штук.
   - Оооо. - Восхитился Эйри. - Миллионов двести можно выручить на двоих, а может и больше, всё зависит от того, сколько там антивещества. Там, где ты это взял, точно больше нету? - Хитро прищурившись спросил он.
   - Нуууу, не то чтобы совсем нет, просто взять ещё будет весьма сложно. Уходил-то я шумно. Какое-то время лучше снова туда не соваться. Нужно немного выждать, пусть успокоится всё, а потом уже можно и ещё разик слетать. Вот только тащить снова сюда опасно.
   - Нет, нет, нет! - Замахал руками Эйри. - Сюда и не надо. Как соберёшься снова идти за грузом, договоримся о встрече на безопасной территории. Надеюсь, ты не передумаешь? Не начнешь сам продавать товар?
   - Я что, больной? Делать что ли больше нечего? Конечно, я поставлю вас в известность.
   - Отлично, Лео! - Засмеялся довольный торговец. - Ты приносишь удачу. Давненько у меня такой крупной сделки не было.
   - Простите, Эйри, а когда у вас получится продать товар?
   - А что за спешка?
   - Понимаете, мне срочно нужна крупная сумма денег.
   - Насколько крупная?
   - У меня в экипаже появился новый медик, ему нужно поменять нейросеть, проверить уровень знаний и при необходимости докупить учебные базы. Импланты вот тоже могут пригодиться. На всё это моих средств не хватит.
   - А что у медика с нейросетью случилось?
   - С нейросетью всё в порядке как раз, вот только нормальный человек вряд ли захочет такую иметь.
   - Такая старая? Зачем тогда тебе такой медик?
   - Сеть не старая, она рабская. А медик очень хороший. Во всяком случае, она так сказала.
   - Вон оно что. Понятно. В таком случае, я могу тебе прямо сейчас дать в долг миллионов пятьдесят. А потом, когда сделка состоится, я перечислю тебе остальное за вычетом долга. Так устроит?
   - Вполне.
   - Тогда давай свои реквизиты, сейчас нет смысла заморачиваться с обезличенными картами. Сделка с твоим попутным грузом законна и семьсот тысяч твои по праву, пятьдесят миллионов я тебе даю в долг. А 'основной' груз продам позже. Там много тонкостей. Но это мои проблемы. Кстати, это дело стоит отметить, ты как на это смотришь?
   - Я не против. Вот только чуть позже. Мне ещё нужно встретится с друзьями. Мы учились вместе, они как раз должны закончить обучение. Затем разобраться с нейросетью медика, и тогда я в вашем распоряжении. И вот ещё что мне нужно, вы человек опытный и возможно знаете как мне помочь. Мне надо как минимум два орудийных конденсатора, класса линкора.
   - Ну, у тебя и запросы, парень! - Изумился торговец. - На кой тебе такие вещи?
   - Если скажу, что они нужны как резервные источники питания, поверите?
   - Нет.
   - А если это правда?
   - Всё равно не поверю.
   - То есть достать не сможете?
   - Что значит не смогу? - Обиделся старый торговец. - Нет ничего такого, что бы я не смог достать или найти. Сколько конкретно тебе надо?
   - Минимум два, но если сможете больше, то буду рад. - Пока Илюха говорил о конденсаторах, ему действительно пришла в голову мысль, как ещё их можно использовать.
   - Договорились парень. Я сообщу тебе когда узнаю, сколько это будет стоить. Но и ты как будешь готов тащить вот этих малышей, - Эйри указал взглядом на ящик с капсулами, - уж сообщи. Сделай милость. А пока, как там наши колбаски?
   - Сейчас узнаю.
   У Саида уже всё было готово, и Илья пригласил гостя на обед. Эйри с удовольствием отдал должное искусству мантийца, после чего спешно отбыл. Сказал, что надо срочно связаться с нужными людьми. Впрочем, 'основной' груз он забрал. Это барахло, лежащее в трюме, можно было разгружать не спеша. А древние капсулы торговец решил вывезти сразу. Тем более, что двадцать ящиков много места не занимали. Деньги он тоже перевёл сразу. Как ни хотелось Илюхе поскорее встретиться с друзьями и своими учителями, но дела нужно было делать тоже. Зеле Тиу, для начала, ещё надо снять рабскую нейросеть, а можно ли тут же ставить новую, парень не знал. В любом случае, лучше поторопиться с этим вопросом и решить всё сразу, прежде чем заниматься личными делами.
   - Здравствуйте, господин Нягу. - Поприветствовал эскулапа землянин.
   - Лео Нов. Вот уж кого не ожидал увидеть. - Явно обрадовался тот. - Вы просто поприветствовать меня решили или случилось чего? Кстати, спасибо за отчеты. Нам они очень пригодились. Мы выиграли гонку. Не без вашей помощи. Так что вы можете по праву считать себя, так сказать, соучастником научного прорыва.
   - Спасибо, господин Нягу. Лично у меня всё прекрасно. Но мне снова нужна ваша помощь. Вернее, не мне лично, а человеку из моего экипажа.
   - У вас, Лео, уже есть собственный корабль с экипажем?
   - Да. Правда, пришлось потрудиться для этого, но я справился.
   - Ничуть не удивлён. Так что за помощь нужна вашему человеку?
   - Это женщина, мой медик. Тут вот какая штука. Я освободил её из пиратского плена, у них она занималась по специальности, но у неё стоит рабская сетка. Хотелось бы сменить на нормальную.
   - Насколько нормальную?
   - Готов потратить миллионов двадцать на нейросеть и необходимые импланты. Ещё нужно проверить её на профпригодность и, если будет нужда, залить недостающие базы знаний.
   - А вы растете, Лео. Это очень хорошие деньги, и я с удовольствием помогу.
   - Есть некоторая сложность. Экипаж у меня пока небольшой, а сам я буду занят и не смогу проводить человека на планету.
   - Оооо, эта маленькая проблема, которая легко решается. Где находится ваш корабль?
   - На станции Гео-3. - Илья сообщил номер дока.
   - Ждите. Я пришлю своих людей, которые доставят вашего члена экипажа к нам в клинику. Всё будет хорошо. Мы тут сами разберёмся какую сеть ставить и какие импланты.
   - Прекрасно. Тогда, как только вы определитесь с количеством работ, смету присылайте на мое имя. Я оплачу. Да, и помогите девушке с приобретением личных вещей. Это тоже включите в стоимость. Кстати, также мне могут понадобиться расходники для медсекции, вы там сразу это тоже обсудите, чтобы время не терять.
   - Отлично. С вами приятно работать, Лео.
   - Мне тоже. А пока до связи, господин Нягу, я жду ваших людей.
   *************************************************************************************
   Глава 8.
   Через пять часов появился эскорт, посланный Нягу за Зелой. Медик заметно нервничала. Похоже, что ей было немного страшно отправляться куда-то с незнакомыми людьми. Илья её успокоил, сказав, что господину Нягу можно доверять. И как прекрасному специалисту и, уж тем более, как бизнесмену. Так как никакой бизнесмен не откажется заработать лишнюю копейку, особенно, когда эти копейки исчисляются в огромных числах. Вроде бы получилось. Женщина успокоилась и отправилась в сопровождении двух особ того же пола на поверхность планеты, в клинику.
   Вообще-то, женщина, это слишком громко сказано, если только физиологически, выглядела-то она, действительно, лет этак в районе сорока, вот только для местных это не возраст. Скорее всего, второй пролонг пираты ей делать не стали. Может, не видели смысла, так как всегда можно приобрести другого раба, с той же специализацией, да и не париться, а может и по каким-то другим причинам, хрен их поймешь, этих лихих ребяток. С одной стороны, парень понимал, что женщина старше него, а с другой, он понимал, что после пролонга, она снова будет выглядеть лет на двадцать пять примерно. Но относится к ней как к девушке одного с ним возраста, вряд ли смог бы себя заставить. Если уже видел её такой, какой она и должна была бы выглядеть без пролонга. Взять хоть ту же Нию, девушку диспетчера, с которой он провел приятный вечер и не менее приятную ночь, он же даже не спрашивал сколько ей лет. Во-первых, это неприлично, а во-вторых, даже и не задумывался. Она была молодой, красивой, свежей, но кто знает, может она была старше его лет на сто пятьдесят. Сказать проще, в прабабушки могла бы годиться. Но нет, даже мысли подобной не возникло. А тут глаз зацепился и всё, пусть теперь хоть как выглядит Зела, но как о девушке Илюха о ней думать уже не сможет. Вот хоть убей.
   Закончив с последним делом, Илья связался с Черимом Балах. Наконец-то можно было заняться и личными делами.
   - Ты где? - Последовал лаконичный вопрос от бывшего наставника.
   - В порту. Мне тут по знакомству причал предоставили. Хотел бы пригласить вас, Зеврана и ребят в гости, если у вас есть такая возможность.
   - Какие гости, парень? Бегом в школу, это приказ!
   - Не понял. - Удивился Илюха. - Я вроде как уже не курсант и спешить туда не должен.
   - Ты что, не знаешь? Идет церемония выпуска! Ты разве не хочешь присутствовать на ней? Твои ребятки выпускаются! Бегом давай, должен успеть.
   - Ух ты! - Обрадовался землянин. - Тогда другое дело. Я мигом. Конец связи.
   Такое событие грех пропустить. Где-то глубоко в душе грыз червячок обиды, случись по-другому, сейчас он мог бы стоять там, вместе со всеми. Но случилось, как случилось и ничего уже не вернешь. Да и грех жаловаться. Стой сейчас Илюха там, вместе со всеми, ничего того, что он успел добиться за прошедший год, не было бы. Но обида все равно подспудно грызла, зараза такая. Парень был рад за ребят, чувство было искренним, поэтому он спешно переоделся и направился на выход.
   - Саид, я в школу. Ты со мной?
   - Нет, брат. Я быть здесь.
   - Пошли, прогуляемся. Чего сидеть в этой коробке?
   - Не здесь, брат. Тут меня помнить. Проблемы быть. Нет, я быть здесь.
   - Ну смотри. Капитан машине.
   - На связи инженер.
   - Медв, ты на станцию не собираешься?
   - А чего я там не видел? Работы много. На станции я уже насиделся.
   - Так это не та станция. Метрополия как никак. Сходил бы прогулялся, если проблемы с деньгами, то я дам. Всё равно скоро надо будет определять пай заработной платы каждому члену экипажа. Так что не проблема. Деньги у нас есть пока.
   - У меня всё есть. Ничего не надо.
   - Твое дело. Тогда вы с Саидом на хозяйстве. Переходный шлюз заблокируйте. Гостей без меня не предвидится. Я ушел.
   Суета станции после спокойной судовой обстановки немного напрягала. На станциях Фронтира такой нет. Есть немного, но не такая. Это как попасть из провинциального маленького и зелёного городка в каменные джунгли Москвы. Все куда-то бегут, торопятся по своим делам, а ошарашенный провинциал стоит и заворожено пытается собрать мысли в кучу. Илья уже бывал тут, ему было проще, но отвыкнуть уже успел. До школы добирался минут сорок. Едва подошел к парадному входу, как его окликнули.
   - Лео!
   Парень оглянулся. К нему подходил дед Зева. Но какой. Подтянутый, при парадном мундире, со всеми регалиями, нашивками званий и знаками различия принадлежности рода войск. Сейчас на рукаве мундира красовалась нашивка СБ империи.
   Илюха было дернулся ему навстречу, но увидев эту нашивку, затормозил. Как на стенку напоролся.
   - В чем дело, Лео? Ты не рад меня видеть?
   Илюха был, конечно, рад. И даже очень, но нашивка СБ его смущала. Одно дело обнять старого оружейного мастера, совсем другое - обниматься с действующим офицером СБ империи. Разные, знаете ли, вещи.
   - Рад. Честно, очень рад. Но..... - Парень замялся, не зная как объяснить свои сомнения.
   - Тебя эта нашивка насторожила, мой мальчик? - Догадался дед, проследив за взглядом Ильи.
   Парень смутился.
   - Брось, Лео. Меня восстановили в звании. Но я всего лишь преподаватель теперь. На базе школы открылись курсы переподготовки офицеров СБ. Видимо, кто-то вспомнил о моих заслугах и специализации. Так что не обращай внимания. Я понимаю тебя. Контору не очень любят. Специфика работы сказывается, но и без этой службы тоже нельзя. Так что зря ты так напрягся.
   - Я понимаю. - Улыбнулся землянин. - Но хотелось бы свести свои отношения с этой службой к максимальному минимуму. Неуютно чувствую себя.
   - Понимаю. Не ты один. Но я мундир нацепил не для того, чтобы тебя шокировать. Сегодня выпуск. А так я по-старому одеваюсь. Не в моём возрасте блестеть наградами и козырять званием. Пошли. Там уже всё началось.
   Зал, где проходила церемония выпуска, был полон народа. Помещение полигона было трансформировано в подобие земного плаца. Где в данный момент стояли курсанты. Разбитые на шеренги курсов. Все в новенькой флотской форме. Слева и справа от плаца возвышались трибуны, заполненные зрителями. Курсантами, которым ещё только предстояла в ближайшем будущем такая же церемония, родителями выпускников, друзьями. Народу хватало. Лицом к шеренгам курсантов, стоящих ровными рядами, находилась преподавательская трибуна. На которой в данный момент стоял Черим Балах, произносящий торжественную речь.
   Зевран усадил Илюху в первом ряду. Рядом сидели офицеры с нашивками СБ. Им пришлось подвинуться, чтобы парню хватило места. Глядя, кто его привел, возражений не возникло. Видимо, дед подсадил его к своему недавно набранному курсу. Илья даже немного удивился, когда понял, что последнее время, куда не сунется, вечно натыкается на СБшников. Вот и сейчас снова сидит в их обществе.
   Между тем, Зевран прошёл к преподавательской трибуне и, выбрав время, когда Черим закончил фразу, шепнул что-то ему на ухо. Тот кивнул и продолжил.
   - Надеюсь, господа новоиспеченные лейтенанты, что знания, приобретенные в этих стенах, хорошо послужат лично вам, а вы интересам Империи. Поздравляю!!!
   Раздались бурные аплодисменты с гостевых трибун. Овации длились долго, но Черим Балах не спешил покидать трибуну, с которой произносил речь. Когда шум немного стих и превратился в фон, он поднял руку, снова требуя внимания.
   Тишина в зале наступила не сразу. Слишком много возбужденного народа, как курсантов, так и переживающих за своих чад родителей, находилось здесь. Через минуту Череим смог продолжить.
   - Осталось еще одно дело, которое надо закончить. Многие из вас, присутствующих сейчас в этом зале, помнят курсанта Лео Нов. Год назад по отношению к нему была допущена жестокая несправедливость. По ложному обвинению ему пришлось покинуть эти стены, прервав обучение. Но он не сдался, не опустил руки. Этот молодой человек блестяще подтвердил свои знания, получив сразу два сертификата. Пилота и инженера. Доказав, что, если человек чего-нибудь хочет и ставит перед собой цель и не жалея сил стремится достичь этой цели, то он обязательно её достигнет. Сегодня он находится среди нас в качестве гостя. Но для меня он и сейчас является моим учеником, в которого я постарался вложить максимум. Теперь я рад, что он не разочаровал меня. Я не смог его защитить сразу, но зато теперь, после того как был восстановлен в должности руководителя учебного заведения, я могу исправить допущенную несправедливость.
   Народ в зале оглядывался, стараясь найти виновника торжества, но те, кто знал Илюху в лицо, находились либо на плацу, либо на преподавательской трибуне. Парень, не ожидавший такого поворота событий, готов был провалиться, лишь бы не ощущать направленные на него взгляды тех, кто его знал. Первой его заметила Беррана и, заулыбавшись радостно, толкнула стоящего рядом с ней Риго в бок локтём, показав взглядом на Илью. Риго показал на него близнецам, а там и остальные сообразили, куда надо смотреть. Переждав возникший было шум, Черим продолжил:
   - За время своей учебы курсант Лео Нов зарекомендовал себя надежным товарищем и другом, прилежным учеником и хорошим лидером, умеющим принимать нестандартные решения в боевой обстановке. Подтвердив свои знания и получив рабочие сертификаты, он доказал, что обучался тут не зря. Его группе, которой я руководил на тот момент, пришлось тяжело. Все мы знаем, что не каждый может позволить себе мощную нейросеть, которая даст возможность быстрее других усваивать знания. Но, не смотря на это, с самого начала ребята взяли хороший темп, благодаря своему лидеру сразу вырвались вперед по качеству обучения и глубине освоенных навыков, и теперь по праву могут гордиться заслуженным вторым местом на соревнованиях среди школ. В этом есть не только моя заслуга, как непосредственного руководителя, но и заслуга их бывшего лидера, заставившего ребят поверить в собственные силы. Теперь этот человек здесь. Он прибыл сюда не просто как бывший курсант, чтобы порадоваться за своих друзей, но ещё и как капитан собственного корабля. Всего этого он сумел добиться за очень короткий промежуток времени. Курсант Лео Нов, прошу вас, выйдите на середину зала.
   Илюха испуганно заозирался, как будто в этом зале мог находится ещё один бывший курсант под таким именем.
   - Да, да. Я к вам обращаюсь. Не заставляйте нас ждать.
   Пришлось идти. Как только он занял положенное место, специально отмеченное красным квадратом, Балах продолжил свою речь.
   - Властью директора школы я снимаю с вас все обвинения! Как руководитель группы, я подтверждаю прилежное обучение курсанта. А теперь снова как директор учебной базы резерва императорского военного флота, учитывая ваши успехи за год проведенный вне этих стен, я присваиваю вам звание лейтенант-командера.
   Шквал аплодисментов, раздавшийся со спины, где стояли ровные шеренги выпускников, подтвердил, что землянина действительно помнят. Черим снова поднял руку призывая к тишине. Аплодисменты стихли.
   - Но и это ещё не всё. От лица полиции станции Гео-3 нас попросили вручить награду за уничтожение боевой звезды пиратов. Курсант Лео Нов в одиночку, без оружия, смог наказать преступников так, что только один смог скрыться. Остальных же даже судить не пришлось.
   Это была не совсем правда, Илюха тогда был не один, ему помогал Саид и он не меньше землянина был достоин награды, вот только вряд ли сейчас был подходящий момент для объяснений.
   - Зевран Отте, будьте любезны, вручите летенант-командеру его форму и награду.
   Дед, сияя как начищенный медный тазик, не спеша подошел и передал в подставленные Илюхой руки уложенную ровной стопочкой форму, сверху которой лежал головной убор в виде берета, а уже на нём лежала блестящая галочка. Та самая награда. Зевран без стеснения облапил землянина шепнув:
   - Не смущайся, Лео, ты это заслужил. Всё так, как должно было быть. - И так же не спеша вернулся на свое место.
   - Лейтенант-командер, встаньте в строй к своей группе. Ваше место там, а не на гостевой трибуне!!
   Илюха красный от смущения, но с радостно блестящими глазами, направился к ребятам. По пути лихорадочно размышляя, куда встать. Во главе группы стояла Бер, встать впереди неё, это значит покуситься на право лидерства и возможно нанести тем самым обиду, а ведь именно она весь этот год руководила группой, не он. И ведь успешно руководила, занять второе место неполной группой на соревнованиях между школ равноценно победе и первому месту. Немного подумав, он встал в конце шеренги группы.
   - Ты куда встал? - Зашипела Рилла или Милла, стоявшая последней.
   - Сюда иди! - Так же шепотом позвала Бер.
   Ничего не понимающий Илюха пошел туда, куда звали.
   - Становись вперед, ЛИС. Твоё место здесь.
   Илья встал во главе группы. Вот только ему казалось, что вид имеет дурацкий, с этой стопкой формы в руках и в гражданской одежде.
   - А теперь, - вновь заговорил Черим, - когда все виновники торжества получили по заслугам..... Выпускники, слушай мою команду, равнение на штандарт!!!
   Под высокий купол полигона взмыл дрон, к которому было прикреплено ярко алое полотнище, перечеркнутое крест накрест по диагонали тёмно-синими, широкими полосами, покрытыми яркими крапинами, олицетворяющими звёзды вселенной, и с жёлтым кругом в центре. Намёк на звезду, которая согревала и освещала путь местной цивилизации. Зазвучала торжественная мелодия. И хотя землянин не питал искренней любви к приютившей его Империи, но уважал. Уважал людей, живущих на её территории, уважал тот титанический труд, благодаря которому империя стала могучим звёздным государством, уважал бездну времени, которое понадобилось людям для того, чтобы пройти этот длинный путь. Поэтому он стоял вместе со всеми по стойке смирно, слушая гимн и держа равнение на штандарт.
   Когда мелодия закончилась, директор школы снова взял слово.
   - Ну вот и всё. Торжественная часть праздника закончилась. Однако праздник продолжается. Выпускники! Вольно! Прошу вас и гостей школы проследовать в столовую. Там накрыты праздничные столы.
   Со всех сторон раздался радостный многоголосый шум, и Илюха оказался в объятиях друзей.
   *************************************************************************************
   Глава 9.
   Хорошо провели время. Много смеялись, шутили. Вспоминали забавные случаи. Выпускники курсировали от стола к столу. Поздравляли друг друга и снова возвращались к себе. Было шумно и весело. Землянин отдыхал душой. Ребята заставили его переодеться в новенькую форму, и теперь он ничем не отличался от остальных.
   - Гад ты все-таки, Лео! - Сказала Беррана Илюхе, когда они вместе танцевали.
   - Почему? - Удивился парень.
   - Ты ведь ни разу весточки не прислал. Где ты. Что с тобой. Мы же все переживали за тебя.
   - Занят был сильно. Не поверишь, Бер, пахать пришлось так, что спать было некогда. Весь этот год без отдыха мы с Саидом работали. Поначалу уже отчаялся было. Никто не хотел брать на работу. Опыт им всем подавай.
   - А потом?
   - Потом? Потом нашелся один хороший человек. Пригласил к себе. Дальше только работа. Развлекаться было некогда. Вы-то ведь тоже ни одного сообщения не прислали. - Вернул шпильку Илья.
   - Так мы же учились. Знаешь как трудно было. Хорошо, что старого директора СБ взяло в оборот. Ну, и всех остальных тоже. Вёрни и его жополизов.
   - Кстати, как это произошло?
   - Да никак. Никто и не понял. Просто дней через десять, после того как ты ушёл, они тоже пропали. А господин Балах стал новым директором.
   - Правильнее сказать, он вернул себе свою старую должность.
   - Ну да. Новых наставников он нашел быстро. Группы пилотов перетасовали. Нашу только не тронули. Балах сам продолжал нами заниматься. Но всё равно, вчетвером было трудно.
   - Ты молодец, Бер. Справилась просто замечательно. Вчетвером взять второе место, это круто. Даже я бы так не смог.
   - Понимаю, что льстишь, Лео, но приятно. Спасибо.
   - Нет правда. Я не шучу.
   - Думаю, что с тобой лучше получилось бы. А что у тебя за корабль? Покажешь?
   - Конечно. Транспорт семидесятой серии. Я его немного улучшил. Он теперь чуть быстрее, манёвренней. Да и вооружение есть. Приходилось летать во Фронтире по большей части. Там, сама понимаешь, с безопасностью не очень.
   - Уже приходилось стрелять?
   - Было дело. Вот сейчас как раз трофеи выгружают.
   - Круто. Я хочу посмотреть. Хотя, думала, что у тебя боевой корабль будет, а не какой-то малый грузовик.
   - Какой есть. Ты уж не обижай мой корабль. Это не просто грузовик. Он мне уже не раз жизнь спас.
   - Тогда я точно хочу посмотреть.
   - Так в чем проблема? Берём ребят и пошли.
   - А пошли.
   Весёлой толпой ребята отправились на станцию. На выходе из столовой их компанию догнал ещё один человек.
   - Лео, привет, вы куда это?
   - Риз! - Узнал рослого парня Илюха. - Привет. Рад тебя видеть. Ты уж прости меня. Прокатил я тебя с магарычом, тогда не вышло. Сейчас вот на станции куплю и восстановлю справедливость. Повод как раз есть.
   - Да я понимаю. - Улыбнулся тот. - Не проблема, забудь. У меня дело к тебе.
   - Мы сейчас на станцию, Риз. Ребята хотят корабль мой посмотреть. Пошли с нами за компанию. Если твои сокурсники не против.
   - Да они и не заметят. Не до меня сейчас. Вон, смотри как резвятся.
   - Тогда присоединяйся, и пообщаемся заодно.
   На 'Находку' завалились шумно. Парень водил ребят по кораблю, отвечал на вопросы. Когда добрались до центрального трюма и народ увидел три готовых к вылету бота, вообще загалдели восхищенно и тут же полезли внутрь.
   - Это что ещё за экскурсия? - Раздался возмущённый голос инженера.
   - Не ругайся, Медв. Это мои друзья. Пусть смотрят.
   - Ого, капитан, - восхитился тот, - прямо не узнать тебя в этом мундире.
   - Да вот, - смутился землянин, - хотел ребят поздравить с выпуском, а так получилось, что и сам звание получил.
   - Тебе идет форма, парень. Но ты проследи за детским садом, чтобы не сломали чего-нибудь.
   - Не сломают. Почти все пилоты и один инженер.
   - Ну-ка, ну-ка. Который тут инженер?
   - Ну, я инженер. - Выступил вперёд Риз.
   - А ну пошли со мной, инженер. Посмотрим, как вас нынче готовят.
   Риз удивленно оглянулся на Илюху, но тот только плечами пожал. Мол, если есть желание, то возражений нет.
   Потом пошли на мостик. Тут ребята снова загалдели наперебой, засыпая парня вопросами. Мостик мало походил на стандартный, который должен был быть на корабле этой серии, слишком много было оборудования военного предназначения. Далее народ захотел посетить каюту, капитанскую, естественно. Тут близняшки, покрутив носиками, заметили, что каюта имеет вид нежилой.
   - Так я тут только сплю. Работы много, экипаж маленький.
   - А моя каюта какая? - Вдруг спросила Бер.
   - Собираешься ночевать? - Спросил землянин. - Так любую занимай. Свободных много. Говорю же, экипаж минимален.
   - Нет, Лео, ты не понял. Я имею в виду, в какой каюте мне жить?
   - В смысле, жить? Я скоро дальше отправлюсь.
   - Ну так и я об этом. Ты же говорил, что собираешься искать дорогу домой?
   - Говорил.
   - И ты думаешь, что я пропущу такое приключение?
   - Кхм. - Илья поперхнулся. - Понимаешь, Бер, там, где мне придется бывать, будет очень опасно. Я не хотел бы подвергать тебя бессмысленному риску.
   - Что значит тебя? - Возмутились близнецы. - А нас ты уже вычеркнул из списка? Мы тоже хотим. Мы же команда, сам говорил!!!
   - В самом деле, Лео. - Заговорил Риго. - Мы ещё, когда ты ушёл, договорились после окончания школы найти тебя и дальше вместе крутиться. Мы команда, и никуда от этого ты не денешься, командир. Хотя, теперь уже капитан. Так что принимай нас в штат. Мы просто так не уйдём. Сам говоришь, что экипажа почти нет.
   - Да я не против, ребята, - обескуражено почесал в затылке Илюха, - но как-то это неожиданно. У вас своя жизнь. Мы друзья, верно, но я даже не думал, что у вас такие далеко идущие планы.
   - Зато теперь ты в курсе. - Безапелляционно подвела черту Бер. - Так что принимай нас, капитан.
   - Блин. Вот вы меня огорошили.
   - Что сделали?
   - Удивили сильно. Ну ладно Бер, она упрямая, ладно Риго, тот ещё авантюрист, но вы, - Илья по очереди смерил взглядом двух кнопок, - Милла, Рилла, вы-то куда? У вас известные родители, соответствующая статусу жизнь. Зачем вам это? Что родители скажут?
   - Ты думаешь, Лео, - в унисон начали объяснять близнецы, потом сбились и продолжила уже одна из них, - что мы теперь сможем просто вернуться и жить как прежде? Изображая из себя безмозглых кукол? Да я ни за что не променяю эту, новую жизнь, на походы по тусовкам. Ты даже не представляешь, как это скучно! Раньше-то мы не знали другой жизни, и всё казалось правильным. Но теперь, бездна, я ни за что не вернусь туда. С теми людьми даже поговорить будет не о чём. Что хочешь делай, а мы тоже с тобой.
   Вторая кнопка, утвердительно кивала, в такт словам сестры.
   - Да и Риго без нас пропадёт. Ты же его знаешь.
   - А родители как же?
   - А никак. У нас теперь своя жизнь. Если примут это и поймут, хорошо. Ну а если нет, то мы назад всё равно уже не вернёмся.
   - Угу, а обвинят во всём снова меня, так?
   - А ты тут причём?
   - Так ведь они не знают, что не причём, и не поверят. Главное, что вы идёте ко мне, значит есть кого винить. Уболтал. Соблазнил. Заморочил голову. Нужное подчеркнуть.
   - Да брось ты, Лео. Мы никуда не уйдём!!!
   - Вот значит как, тогда...
   - Капитан, - прозвучал голос второго помощника, - инженер хочет поговорить.
   - Добро, сейчас подойду в кают-компанию.
   У входа топтался Риз.
   - А ты чего тут застрял?
   - Так поговорить хотел.
   - Заходи и побудь с ребятами. Я скоро вернусь.
   В кают-компании Медв сразу взял в оборот Илюху.
   - Парень, мне нужен помощник. Я один не справляюсь. На тебя надежды мало. У тебя и без того хлопот хватит, а мне помощь постоянно нужна. Оборудования всё больше, а работать некому. Так что думай.
   - Что ты предлагаешь?
   - Бери этого Ризтона. Парень не дурак, руки тоже на месте. Нам подойдёт. Молодой, конечно, ещё учить и учить, но я натаскаю, будь уверен.
   - А его ты спрашивал? Может, он не хочет?
   - Значит, ты с ним ещё не говорил? Тогда понятно.
   - Что понятно? Чего вы сегодня все загадками изъясняетесь?
   - Так он за тем и пришёл. На работу проситься.
   - И этот туда же. Сговорились они все что ли?
   - Это что получается, - округлил глаза Медв, - остальные гости тоже что ли просятся?
   - Угу. Причем не просятся, а требуют.
   - О как. Ну что же, бери капитан. Экипаж всё одно нужен. А молодежь, это хорошо. Они быстро учатся.
   - У тебя всё? Тогда пойду разбираться с рекрутами.
   Вернувшись в каюту, Илюха сел за рабочий стол и обвёл взглядом притихших при его появлении ребят.
   - Значит сговорились, да? Ладно. Я не против. Но, - прервал он, начавшееся было веселье, - чур потом не плакать. Работы всем хватит. Если вы думаете, что обучение для вас закончилось, то глубоко ошибаетесь. Теперь оно только начинается. Тебе, Ризтон, я вообще не завидую.
   - А чего? - Насторожился тот.
   - А вот пообщаешься с главным инженером, поймёшь. За руку тебя не тащили, сам напросился. Дальше. Какие сетки стоят у этих охламонов я знаю. У тебя какая?
   - Шестёрка.
   - Понятно. - Сказал Илья и задумался.
   Сетки ребятам надо менять. Знать бы ещё, где столько денег добыть. Антивещество ещё не продано и, когда это произойдет, не известно. Деньги бы лучше прямо сейчас найти.
   - 'Илья, деньги есть ведь'. - Мысленно подсказала Ди.
   - 'Откуда?'
   - 'Карточки обезличенные. Ты что, забыл?'
   - 'Забыл совсем. Надо проверить их.'
   - 'Уже. Там почти двести миллионов. Если быть точной, то сто девяносто восемь миллионов и ещё триста сорок две тысячи.'
   Парень аж присвистнул. А народ в его каюте с интересом уставился на него.
   - 'Тогда, связь с Нягу. Срочно.'
   - 'Так он сам вот уже полчаса пытается связаться с тобой. Но ты был занят.'
   - 'Соединяй.'
   Илюха включил громкую связь
   - Наконец-то я достучался до тебя, Лео.
   - Что-то случилось, господин Нягу?
   - Нет, но я вот тут подумал, если ты добавишь миллионов тридцать, я могу установить твоему медику сеть уже нового образца. Импланты с базами бонусом пойдут.
   - Интересно. Но у меня встречное предложение. Сейчас передо мной сидит пять человек. Четыре молодых пилота и один инженер. Сколько будет стоить установить сразу шесть универсальных сеток нового образца?
   - Хм, я рад что в свое время судьба свела нас. Вы очень хороший клиент. Правда, у меня очередь на новые образцы, но ради такого большого заказа... так это получается... если ещё учитывать скидку на опт и знакомство, то... а, чего мелочиться, триста миллионов кредитов и все импланты и необходимые базы я дам бонусом.
   - Прекрасно. Тогда двести двадцать миллионов я переведу вам прямо сейчас, на остаток суммы вы мне вышлете договор, который я завизирую. Скоро должна произойти крупная сделка, и я с вами рассчитаюсь. Так пойдёт?
   - Я вам верю, Лео. Так и поступим. Когда мне ждать ваших людей?
   - Завтра пополудни они будут у вас. А с медиком можно начинать уже сейчас. Кстати, как она?
   - Всё хорошо. Старую сеть уже вынули. Сейчас она проходит реабилитацию в капсуле. Завтра, наверно, уже установим сеть.
   - Прекрасно. Тогда я отправляю вам первый платёж.
   Перечислить деньги труда не составило.
   - Платёж получил. Жду ваших людей.
   - Спасибо, господин Нягу. До связи.
   В каюте наступила тишина. Народ притих, переваривая услышанное.
   - Ну, чего притихли, орлы и орлицы? Вы все всё слышали. Завтра должны быть на Кадаре в клинике.
   - Ты сейчас вот так легко расстался с тремястами миллионами кредитов? - И без того немаленькие глазищи Бер ещё больше расширились.
   - Легко пришли, легко ушли. Ещё заработаем. Мне нужны лучшие люди в экипаж. Вы и так лучше многих, а теперь круче вас вообще никого не будет.
   - Ты что, ограбил кого-то? - Испуганно прошептала одна из близнецов.
   - Ага. - Илюха осклабился. - Один пиратский капитан поделился, ну и ещё я клад нашёл.
   - Тогда я точно по адресу! - Убежденно сказал Ризтон. - Если у тебя постоянно такая движуха, то я такой грузовик не променяю и на тысячу линкоров.
   *******************************************************************
   Глава 10.
   Вечер прошел не менее весело, чем праздник в школе, а потом ребята отправились собирать вещи, чтобы уже с утра быть готовыми к путешествию на поверхность планеты. Они ещё не очень хорошо представляли, какие нейросети получат в пользование, но озвученные суммы, которые Илья отвалил Нягу, их впечатлили. Бер даже пыталась отказаться. Она никак не могла понять, почему землянин так поступил. А непонятное всегда настораживает. Парень и так пытался объяснить, и эдак, но, как ни старался, натыкался на стену недоумения. В конце концов, он дал честное слово под протокол, что ни одного из них силой удерживать не станет, если они вдруг захотят покинуть экипаж корабля и уйти на вольные хлеба. И не потребует компенсации за установленные симбионты с имплантами. Только тогда девушка успокоилась и расслабилась.
   Как объяснить человеку, не привыкшему к таким подаркам, что это вовсе не подарок? Вернее подарок, конечно, но больше всё же долгосрочное вложение на будущую перспективу. Ребята, по молодости лет и отсутствию жизненного опыта, ещё не понимали, что Илюха не подарок делал. Он, во-первых, вкладывал деньги, чтобы впоследствии их сторицей компенсировать, к обоюдной выгоде для всех. А во-вторых, он понимал, что имея таких симбионтов, ребята будут очень быстро учиться и через некоторое время равных им в содружестве будет немного, а значит и защитить они себя смогут сами, если вдруг землянина не окажется рядом. Парень действительно очень привязался к ребятам. Это были бесхитростные люди, еще не испорченные цивилизацией. С правильными понятиями о добре и зле, любви и дружбе. Он не ожидал и даже мысленно не мечтал, что они вот так по-простецки завалятся к нему на корабль и выдвинут практически ультиматум. Просто поставят перед фактом, что теперь будут работать вместе. И столько в их глазах было надежды и искреннего восторга в предвкушении интересных приключений, что Илья не смог им отказать. А очень хотелось. Ведь для общей пользы дела, ему скорее всего придется подвергать их жизни риску, смертельному риску.
   А с другой стороны, они ведь и без него могут нарваться на неприятности. Зная характеры своих друзей, парень понимал, что они вряд ли пойдут работать на безопасных направлениях. Риго вообще мечтал о военной карьере и, если бы не мать, сто пудов подался бы в войска, а там его точно никто жалеть не станет. Армия есть армия, выполнение приказа любой ценой, один из постулатов на котором она держится. Так что потеря одного молодого пилота никого даже не расстроит.
   Близнецы от него не отстанут. В этих бывших гламурных дивах, также проснулся непоседливый дух авантюризма. Видимо это заразно. А упрямая Бер просто попрётся искать опасности, чтобы кому-то, что-то доказать. Она сама не знает что и кому, но постоянно старается это делать. Понимая всё это, парень и принимал нелёгкое решение. Это только с виду всё произошло быстро и легко. Однако душевных терзаний землянина ничуть не уменьшило. Илья решил, раз такое дело, пусть хоть на глазах будут, под присмотром, так сказать. А уж он постарается, чтобы эти юнцы выжили. Правда, он и сам был не намного старше. Как и ребята, даже первого пролонга не проходил, надобности не было, но опыта жизненного имел уже в разы больше. Так что розовая пелена давно сползла, уступив чёткой видимости реального мира.
   Не понимал он только Ризтона. Этот-то чего так воспылал? За ужином и общими разговорами стало понятно, что будущий инженер сошёлся с ребятами после отчисления Ильи. Тогда как раз группу Риза сняли с обслуживания учебных кораблей Элентийки и поставили в наказание крутить гайки на кораблях Черима Балах. В отличие от подопечных леди Ри Ори, ученики Черима лишней заносчивостью не страдали и общение быстро наладилось. Риз вообще-то хороший парень, простой, компанейский, поэтому не удивительно, что он пришёлся по душе будущим пилотам. А если учитывать, что он ещё и очень хорошо учился и умел на практике применять свои знания, так и вовсе не удивительно.
   Личностью Илюха, после известных событий с его участием в школе, был довольно известной, поэтому вполне логично, что парень мог заинтересоваться причиной отчисления. Подробности-то знали не все. А дальше уже ребятишки постарались, расписывая в красках, какой Илюха классный товарищ и друг. Может это повлияло на решение примкнуть к команде. Особенно если ребята ещё и озвучили свои планы, по поводу своей дальнейшей деятельности одной бандой.
   Такой молодой специалист, хорошее приобретение. Медв действительно уже зашивается, пытаясь находиться сразу в нескольких местах, так что помощник ему точно нужен. Но, на всякий случай, Илья дал задание вездесущей Ди приглядывать за новым членом экипажа. Бережёного Бог бережёт. Если окажется, что Ризтон действительно пришёл в надежде поиметь приключений на задницу, то милости просим, ну, а если подстава, то рано или поздно проявится. Лучше бы чтоб этого не случилось. Илья симпатизировал парню.
   На следующий день, как и рассчитывал Илья, ближе к середине дня с ним связался Нягу и подтвердил, что ребята прибыли в полном составе к нему в клинику и, что он уже начал подготовку к операции. Также он сказал, что в данный момент уже началась операция по установке нейросети с имплантами судовому медику. Это были очень хорошие новости. Но червячок в виде зеленой жабы, всё-таки нет-нет, да и покусывал периодически. Потраченных денег было не жалко, но сомнения в том, что после установки новых сеток ребята не вернутся, иногда приходили в голову. Жаба она такая жаба, зелёная, пупырчатая и у каждого своя. Илюха такие мысли гнал усилием воли, успокаивая себя, что ребята не поступят так с ним, не обманут. Он ведь даже контракты, на волне эйфории от встречи, забыл составить. Ну что же, если так случится, будет ему хооороший урок, а если нет, то значит он не ошибся в этих людях и им точно можно будет доверить защиту спины.
   Теперь, когда экипаж значительно увеличился, пора было начинать думать о постоянном заработке. Людей нужно не только кормить и одевать, их нужно еще и учить, да и жалование им также надо платить. Приключения, приключениями, а без денег в этом мире тоже не проживешь. Землянин решил переговорить на эту тему с Эйри. Мужик, так сказать, негоциант, постоянно что-то и куда-то возит, почему бы не предложить ему свои услуги. Корабль-то у Илюхи грузовой, как ни крути. И основной своей функциональности почти не потерял. Центральный трюм, правда, уменьшился, но только нижнее его помещение занято, а верх так и остался нетронутым. Грузи и вези, ничего не мешает. Опять же Эйри Бошу приглашал отметить сделку, самое то для разговора о делах. Одно другому не помешает. Вот только пришлось снова откладывать встречу, так как на борт заявились Зевран с Черимом. Выбрали время и решили воспользоваться давешним приглашением своего ученика.
   Старый пилот, Черим Балах, по достоинству оценил Илюхин труд. Особенно ему приглянулась импровизированная полетная палуба. Он сразу сообразил, что грузовик является на самом деле рейдером. Всего парень конечно не показал, но и того, что учителя увидели, им вполне хватило, чтобы понять предназначение корабля.
   А когда парень продемонстрировал свой арсенал стрелкового вооружения и абордажные комплексы, так и вообще мужикам понравилось. Они даже погоревали в шутливой форме, что и сами бы не прочь окунуться в приключения. Но возраст, понимаете ли, и дела не дадут им тряхнуть стариной. Сами пошутили, сами посмеялись, подкалывая друг друга по старой привычке.
   Ради таких гостей Илья сам помог брату накрыть стол в капитанской каюте и пригласил того на посиделки. Но Саид отказался. Он вообще был человеком неразговорчивым. Только наедине с Ильёй позволял себе лишнее слово. Обычно же ограничивался кивком головы или коротким ответом. А скорее всего, просто был очень закомплексованным и стеснительным. Стараясь прятать это за маской тупого, грозного дуболома. Непривычен он был к такой дружеской обстановке. Терялся и не знал, что делать в таких случаях. Поэтому, скорее всего, и сторонился шумных, весёлых компаний. Илья старался с этим бороться, но пока безуспешно. Одна надежда на весёлую банду ребят. Эти и камень смогут расшевелить, дай им только время.
   Остаток дня мужики провели у землянина в гостях, отдавая должное угощению и напиткам. Разговаривали всё больше о прошлом. Рассказывая байки и подтрунивая друг над другом, но уже в конце вечера, когда собирались уходить, Черим обмолвился, что мол хоть и хорошо вот так сидеть, но работа есть работа. Пора и честь знать. Тем более, что он должен проследить, как прохиндей Ошо справился с его заданием. Илюха помнил того вороватого механика, поэтому заинтересовался, что же это за задание такое.
   - Да списываем в утиль два учебных фрегата. Они самые старые. Пора обновлять парк учебной техники. - Ответил Черим. - Один как раз твой. Тот самый, что ты восстанавливал. Давно пора было это сделать, да все руки не доходили, а потом, сам знаешь, какие времена настали. Вот теперь начинаем разгребать.
   Илюху посетила идея.
   - А вы их куда? Совсем в утиль или на продажу?
   - Да кто их купит? Это же У-2. Учебные птички. Они больше ни для чего не годятся.
   Вот только у Ильи было другое мнение. Учебные-то они, конечно, учебные, но такой маневренности, как у этих кораблей, больше ни у кого нет. Эти корабли, предназначенные для обучения пилотов, прощали многие ошибки. Они имели маленькую автономность, по сути, мало чем отличались от десантно-штурмовых ботов, но, тем не менее, это были уже фрегаты. И возможность для модернизации тоже имели, как и любой другой фрегат. А иначе как обучать боевых пилотов? Боты же такой возможности уже почти не имели. Слишком компактные размеры, плюс десантный отсек. Дополнительное оборудование и вооружение ставить тупо некуда. А У-2 совсем другое дело. Он и так имеет возможность нести разное оборудование, так ещё, если убрать и кабину инструктора...
   - Я куплю! - Выпалил землянин.
   - Ты? - Удивился бывший наставник. - Зачем тебе.
   - Я найду им применение.
   Зевран заулыбался.
   - Отдавай старый. Какая тебе разница, куда их сбагрить? А парень похоже что-то придумал.
   - Да пусть забирает. По цене металлолома. Они ещё возможно на ходу. А если нет, по частям отправим.
   - Сколько я вам должен за них?
   - Даже не знаю, Лео. Тысяч сто нормально будет? Потянешь?
   - Легко.
   - Отлично. Тогда завтра я оформлю все сопроводительные документы и закажу доставку. Идет?
   - Да, господин Балах.
   - Можно уже без господинов. Ну ладно, Лео, мы потопали, а ты, если будешь ещё в метрополии, не забывай нас. Двери школы для вас открыты. Нам будет интересно узнать о твоих успехах. Да, Зевран?
   - Точно. Ты уж постарайся, мой мальчик, не сгинуть по глупости и береги ребят.
   - А вы уже знаете, что они ко мне пришли?
   - Какими бы мы тогда были учителями, если бы не знали желания своих подопечных? Будь здоров, капитан, спокойного космоса тебе.
   Как только старики покинули корабль, Илюха кинулся в машину к Медву. На ходу потирая руки.
   - Медв, у нас есть работа.
   - Что опять задумал, капитан? - Проворчал инженер, вытирая руки специальной салфеткой. Он как обычно что-то мастырил.
   - Я купил два учебных фрегата.
   - У-2 что ли?
   - Ага. - Радостно улыбнулся парень.
   - Не было печали. В чём подвох? Не вижу причин для радости. Ладно бы что-то стоящее приобрел. А то У-2.
   - Да как ты не понимаешь, Медв? Мы из них такие конфетки сделаем, пальчики оближешь. Ты просто не представляешь, что это за птички. Песня, а не машины! Твоя задача скачать из сети всю документацию по ним.
   - Документация уже скачана, капитан. - Ди, как обычно, секла подмётки на лету.
   - Умница. Видал? Уже скачано. Значит так. Делаем из этих машин многоцелевой саппорт.
   - Чего?
   - Корабли огневой поддержки. Наша задача, имея корпус, сделать из этих птичек таких бойцов, чтобы они рвали в клочья любую равную им цель за максимально короткое время. Бери Головастика в охапку, и вдвоём разработайте план модернизации. Кабину инструктора убираем, оборудование и вооружение по максимуму. И вот ещё что. Наши древние торпеды ты проверял?
   - Да. Они вполне функциональны. Мозги только заменить надо. Но это несложно, с любых других ракет можно адаптировать. Медленные они только, но, если долетят до цели, будет конец всему, что окажется в радиусе поражения.
   - Очень хорошо. Так вот, надо подумать, как наши 'новые' птички смогли бы их запускать. Короче, пусковые установки под брюхо сварганить бы. Что скажешь?
   - Капитан, это не твоя головная боль. Там-то и пусковая не понадобится. Хватит направляющей для пуска и всё. Подвешивать можно в доке. Торпеды великоваты, так что больше одной всё равно не навесишь.
   - Пойдёт и так. Тут и одной такой хлопушки за глаза любому хватит. А в остальном вы там с Головастиком подумайте крепко. Мне нужны машины, аналогов которым не будет. Поэтому ищите оборудование максимально современное. Двигателя, искины... ну не мне тебя учить.
   - Вооружение какое планируешь?
   - Ближний и средний радиус действия. Дальнобойное нет смысла ставить. Желательно без использования боеприпаса. Что-то типа плазмы.
   - Большой расход энергии получится. Придется и реакторы мощные ставить.
   - Плевать. Я по реакторам так подумал. Вообще их убрать. Сделать так, как на ботах. Там же только накопитель стоит. Часов на двадцать интенсивных боевых действий хватает. Дальше они возвращаются и заряжаются от бортовой сети корабля носителя.
   - С плазмой сложнее. Она быстро сожрёт запас энергии.
   - Ерунда. Нам длительные боевые действия противопоказаны. Вместо реакторов посмотри более ёмкие накопители. Это и дешевле получится.
   - Надо смотреть. Считать. В принципе, мне нравится ход твоих мыслей, капитан. Но по моим прикидкам, более пяти часов боя птички не потянут, как ни старайся.
   - А нам больше и не надо. Шороху навели, и по тапкам.
   - Как сказал?
   - И бежать, говорю. Наша концепция - уклонение от боя или бой скоротечный, с нанесением максимума урона. Понял меня?
   - Куда уж понятней. Сделаю.
   - Тогда завтра жду черновой вариант плана и расчет стоимости модернизации. Учти, что денег осталось мало, так что ищите что получше, но и не сильно дорого по возможности. Начнем сразу как привезут фрегаты. Пока ты один, можешь рассчитывать на меня как помощника, да и потом, если будет у меня свободное время, не откажусь гайки покрутить.
   - Вот уж на счёт этого не сомневайся, капитан. Я про тебя не забуду.
   *************************************************************************************
   Глава 11.
   Идея землянина, похоже, увлекла инженера. Остаток вечера он больше не показывался. Даже на ужин не пришёл. Скорее всего и не спал совсем, а всю ночь просидел за конструкторским интерфейсом. Головастик вообще стал его любимой игрушкой. Парня забавляло, как этот ворчливый человек сюсюкает с машиной. Ласково к нему обращается. Гладит его и так далее. Наутро проект вчерне был готов.
   - Капитан, - завалился Медв жужжа протезами к нему в каюту, когда парень ещё только душ принимал, - вот перечень необходимого.
   - Погоди немного, дай хоть одеться.
   - Чай не девка, не бойся. Вот, гляди. - Включил он голографическую схему. - Я отметил красным все места, где обязательно придётся усиливать несущий каркас судового набора. Так что, кроме оборудования, потребуются и материалы для этого. По оборудованию решаемо. Можно приобрести всё новое с завода, восьмого поколения. По деньгам, в общем, выйдет миллионов десять.
   - Кхе, кхе. Не слабо.
   - Так восьмое поколение же. Сейчас вояки только переходят на десятое, девятое только начинает списываться в продажу и на производство. Представляешь, какие там ценники?
   - Угу.
   - То-то же. Это мы ещё по дешевке нашли. Но надо срочно выкупать, иначе долго не пролежит. Движки Элентийской постройки. Они самые маленькие по размерам, но зато мощнее их восьмого поколения нет. Они и весят-то всего ничего. Теперь, по накопителям. Разумнее всего попробовать поставить класса эсминца. Если реактора не будет, то должны поместиться. Опять же, при отсутствии реактора количество лишнего тепла снизится. Можно упростить систему охлаждения. Я уже прикинул что и как надо сделать. По вооружению, можно вполне удобно разместить три спаренные турели.
   - По курсовому не просчитывал?
   - А смысл тулить курсовое?
   - Ну да, тут ты прав. Когда выходишь на боевой курс, сам в этот момент уязвим.
   - Вот и я так подумал. Но смотри, что Головастик предложил. - Медв развернул схему корабля носовой частью. - Гляди, корпус тут имеет плоскую площадку. Мы туда поставим четвёртую турель. Тоже спаренную. Я немного ее переделаю и она сможет работать как прямо по курсу, так и до девяноста градусов в любую сторону в носовой полусфере.
   - Неплохо. - Оценил ночные бдения инженера Илья. - Больше турелей не воткнуть? Как-то маловато огневой мощи. Хотелось бы ещё больше.
   - Как маловато? - Аж покраснел от возмущения мужик. - Больше и так уже не воткнуть. Это ж не полноценный фрегат. У него плоскостей корпуса раза в два меньше. Куда я тебе их поставлю. И так чуть голову не сломал, соображая, как бы поставить четыре спаренные турели. Спаренные!!! Это восемь плазменных пушек класса эсминца. Не двенадцать турелей, как на настоящем эсминце, конечно, но у фрегатов и такого нет. Турелей может и больше, но они одиночные и соответствующего класса.
   - Так ты под турели эсминца схему рассчитал? - Восхитился Илья.
   - Ну конечно же!! Стал бы я ерундой заниматься. Хотел больше, но там надо место под другое оборудование сохранить. Турели будут производства марийцев. Они на сегодняшний момент самые компактные. Плоские и в походном положении выглядят как бугорок на корпусе. Пришлось помозговать, но получилось удачно. Даже внешне корабль изменится прилично. Придется немного изменить конфигурацию несущего каркаса. Это я уже под тебя расчёты строил. Если ты будешь летать, как тогда на боте падал, то стандартный каркас не выдержит.
   - Что ещё можно будет установить?
   - Да, в принципе, почти всё, что угодно. Если длительные перелеты не нужны, то мы можем занять почти всё свободное пространство, установку искусственной гравитации и жизнеобеспечения можно поставить с бота. Они дешёвые, маленькие и много место не займут, а освободившееся пространство используем как нам потребуется.
   - Прекрасно, Медв. Вы с умником хорошо поработали. Я даже не ожидал, что получится настолько хорошо. Деньги я дам, на такое дело не жалко. Закупите всё необходимое с Головастиком.
   - Тогда я пошел, сейчас всё и куплю. К середине дня уже привезут оборудование.
   - Я вот ещё что подумал. Вот ты коренной житель империи, опытный инженер. Скажи мне. Почему никто не попытался сделать что-то подобное?
   - А ты сам подумай, парень. Ответ же на поверхности. Зачем это вообще надо? Ну сам посуди. Кому нужен такой фрегат? С таким ограниченным радиусом действия. Это уже не фрегат, а какой-то бот переросток. На военных кораблях носителях, есть и без того много быстрых и маневренных кораблей. Да, они не так хорошо вооружены, как твоя задумка получится, но этого и не нужно. Там все решается за счет количества. Эти твои модернизированные У-2, можно использовать только так, как ты и собираешься. И никак иначе. Так что делать массовым такой проект, нет смысла. Но в нашем случае, это то, что надо. А вообще, модернизация кораблей дело обычное. И вот ещё о чём хочу предупредить. Придется осваивать эти корабли заново. Твои базы под них не подойдут. То есть, придётся приобретать опыт тренировками. Дело в том, что У-2 и без того был маневренным, а мы ему мощности добавим многократно больше. Летать на нём станет очень сложно. Лишнее движение пальца может так закрутить, что кишки выплюнешь, и система искусственной гравитации не поможет. Мы ведь массу почти не увеличим. То, что прирастет за счёт усиления каркаса, компенсируется более легкими образцами оборудования. Так что управление выйдет очень чутким, но, если научишься управлять, в пределах одной системы этот кораблик сможет догнать или уйти от любого. Даже десятого поколения фрегат вряд ли сравняется по скорости разгона. Они же намного больше и тяжелее, всё-таки полноценные корабли дальнего радиуса действия. Ещё с ИскИнами придётся повозиться, надо ведь адаптировать под не соответствующее классу оборудование. Но это моя головная боль. Разберусь.
   - Это понятно, но так даже интересней. Обуздать дикого зверя и сделать его ручным, это здорово.
   Илюха перевел деньги с личного счета на общий. Дальше инженер при помощи Ди и Головастика сам будет действовать. Очень хотелось самому включиться в работу, но корабли в разобранном состоянии привезут ближе к середине дня, да и оборудование, которое приобретёт инженер, тоже примерно тогда же. Так что есть время на встречу с Эйри. Илюха забронировал столик в хорошем ресторане и отправил приглашение торговцу. Тот откликнулся немедленно, и временем располагал.
   - Знаешь, Лео, - сказал Эйри, усаживаясь за стол, где его уже минут десять поджидал землянин, - вообще-то это я хотел тебя угостить.
   - Ничего страшного. - Улыбнулся парень. - Я думаю, такая возможность ещё представится. Только вот я решил совместить приятную встречу с деловыми переговорами. Это же не помешает, правда?
   - Вот всё у вас, у молодежи, быстро. Всё на ходу. Так и жизнь промелькнёт, не заметите. Да не возражай, - отмахнулся торговец, видя, что Илья собирается что-то сказать, - ты это всё равно сейчас не поймешь. Вот доживешь до моих лет, тогда дойдёт, а пока без толку. Сам такой же был. Всё куда-то спешил, старался везде успеть, а как жизнь стала подходить к концу, так и понял, что и не жил толком. Ладно, излагай.
   - Да, собственно, посоветоваться решил. У меня есть хороший, быстрый грузовой корабль. Неплохо защищённый. Я мог бы брать попутные грузы. Лишние деньги не помешают. Вы же постоянно возите что-то, а я мог бы вам в этом поспособствовать.
   - Понятно, подработку ищешь?
   - Вроде того.
   - Это можно, конечно, вот только ты вечно лезешь туда где опасно, а рисковать чужим грузом, знаешь ли, не принято.
   - Я это понимаю. Могу вам дать слово, что сведу риск при перевозке к возможному минимуму. Вы же и сами часто летаете, знаете, что нигде на территории Содружества нет абсолютно безопасных маршрутов. С чужим грузом я в Серую зону точно не полезу. Вот когда отработаю контракт на доставку, тогда могу, а пока не сделаю дело, даже и не сунусь. Я ж не совсем больной на голову.
   - Да я тебе верю. Но поступим мы по-другому. Понимаешь, я давно уже вырос из торговли. Там купил, тут продал. Скучно. После того, как СБ прикрыла деятельность ЛинДо, появилась свободная ниша. Есть задумка её занять. Я уже сделал первые шаги в этом направлении. Своими силами стараюсь перекрыть этот сектор. Но кораблей не хватает. Потихоньку нанимаю одиночек. Вот и ты присоединяйся.
   - Звучит интересно, только мне надо и своими делами заняться.
   - Я помню о твоих намерениях. Ты обозначь район, который тебе интересен для поисков. А я буду под тебя готовить груз. Заключим контракт. Я стану твоим агентом. В этом случае не только ты заработаешь, но и я что-то поимею. У тебя корабль, у меня репутация. Всем хорошо. Только ты уж постарайся, не подведи меня.
   - Не подведу.
   - Верю. Кстати, я нашел то, что ты просил. Вот только цена кусачая.
   - Вы про конденсаторы? - Подался вперед Илья.
   - Тише! Чего так напрягся? Про них конечно. Нашел выход на военных интендантов. Те что хочешь продадут. Но и товар ты запросил специфический. Дело-то подсудное, если кто узнает. Поэтому и просят ребята больше, чем они стоят.
   - Сколько?
   - Чего сколько? Сколько стоят или сколько штук?
   - И то, и то!
   - Всего обещали поставить десять. БУ, конечно, но не сильно старые. Новые не спишешь. А вот просят за них, как за новые. И это я ещё свой процент посредника до единицы скостил. Только из расположения к тебе и в счёт будущей, совместной и, надеюсь, плодотворной работы. Нравишься ты мне, парень.
   - Эйри, не томите. Сколько?
   - По десятке за каждый.
   - Тысяч?
   - Ага. Тоже мне шутник. Миллионов.
   - Ого!! - Округлил глаза Илюха.
   - А что ты хотел? Это не рынок. Торговаться не получится. Хочешь бери, а не хочешь, иди ищи дешевле. Но ты-то чего переживаешь? Скоро продам ТОВАР и деньги у тебя будут.
   - Да понимаете... нет уже тех денег.
   - Как нет? Я же ещё и товар не продал. Только кое с кем поговорил. Процесс пошел. Недельки через две думаю сделка стрельнёт. А ты говоришь, что нет. Не понимаю. - Удивился негоциант.
   - Долго объяснять. Но тех денег, считайте, что и нет. Как только они появятся, я переведу их в счёт долга и всё. - Криво улыбнулся Илья.
   - Быстро ты. Ладно, но как же быть? Люди-то ждут от меня ответ. Надо либо отказываться от этого оборудования, либо переводить деньги.
   - А поступим так. Через несколько дней я пойду за новой партией товара. Ну, вы понимаете какого товара?
   - Сам же говорил, что там сейчас опасно.
   - Там вообще-то всегда опасно. Но, то, что я снова сунусь туда прямо вот так сразу, точно никто не ждёт. Есть шанс на дурняк проскочить.
   - Рискуешь.
   - Рискую. Но сами видите в какой цейтнот я попал. Придётся лезть.
   - Ладно. Там много еще? Есть смысл рисковать?
   - Достаточно. Ещё раз двадцать по столько же. - Соврал парень. Нет смысла вывозить всё. На черный день пусть немного останется.
   - Ооооо. Столько сразу не надо. Бери штук сто контейнеров. А то так мы обрушим цены в этом регионе. Сразу заинтересуются, что и откуда берётся. Нам этого не надо.
   - Я тоже так думаю. Постараюсь обернуться быстро. Пусть продавцы подождут. Сможете уговорить?
   - Да куда они денутся? Товар такой, что на сторону не продашь. Так что подождут, если денег хотят. А они хотят. Я когда переговоры вёл, аж оторопь брала, насколько жадный до денег народ попался. Так что, сколько надо, столько подождут. Но так ли тебе самому это надо? Может, ну их? Вот в толк не возьму, для какой цели на малом транспорте такое оборудование.
   - Я же вам говорил.
   - Лео, не держи меня за дурака, а? Какие накопители?
   - Ну, я же не спрашиваю у вас, как вы дела ведёте.
   - Так спроси, я отвечу. Мне скрывать нечего. Ты, даже если узнаешь, повторить не сможешь. Связи и репутация нарабатываются многими десятилетиями. Я на это жизнь положил. Эти знания тебе никак не помогут.
   - Ладно, раз такое дело... Я хочу на транспорт поставить пушки линкора. - Выдал шёпотом почти что чистую правду Илья.
   Ржал Эйри минуты три. Громко. Со вкусом. Хватаясь за бока. Народ, сидевший за соседними столами, начал изумлённо оглядываться.
   - Ну ты дал, Лео. Так и лопнуть можно. - Прохрипел он, вытирая выступившие слезы. - Ты только больше никому такого не говори. Засмеют. Я скорее в резервные накопители поверю. Ладно. Не хочешь, не говори. Дело твоё. Только не подставь меня. Ситуация действительно серьёзная.
   - Не беспокойтесь. Это оборудование необходимо лично мне. Никакого криминала. Оно не уйдёт на сторону и в нехороших целях применяться не будет. Обещаю.
   - Договорились. Тогда делаем так. Сейчас я озадачу юриста, он составит контракт. Не беспокойся, контракт будет честный. Я становлюсь твоим агентом. Представителем то есть. Ты как скоро рассчитываешь обернуться?
   - От двух, до трех месяцев. Постараюсь быстрее. Но возможно придётся прятаться, выжидать. Петли нарезать. Так что маршрут может непредсказуемо удлиниться.
   - Приемлемо. Тогда я начну подыскивать тебе работу к концу третьего месяца. Лады?
   - Идёт. И вот ещё. Груз доставлю к Моли. Мне может его верфь понадобиться. Думаю, не откажет. Так что встречаемся там.
   *************************************************************************************
   Глава 12.
   Работа. Одних это слово пугает, у других вызывает чувство стойкого отвращения. А Илья получал удовольствие. Когда что-то делаешь и то, что вышло из под твоих рук, тебе самому нравится, удовольствие получаешь сродни оргазму. На полётной палубе нынче стало тесновато. Боты имеют маленькие размеры, верно. Но это совсем не касается фрегатов.
   Да, это учебные кораблики, да, намного меньше своих боевых собратьев, но всё же весьма и весьма по размерам больше ботов. Разместить их удалось с трудом. Ещё что-либо втолкнуть на эту палубу уже точно не выйдет. Но, зато какие красавцы начинали вырисовываться. Илья никак не мог отделаться от ощущения, что происходит какое-то таинство. Как птица Феникс из пепла, в данном конкретном случае из металлолома, прямо на глазах рождался новый корабль. В нём ещё можно было узнать старый, добрый У-2, но только, если приглядеться, и заранее знать, что это было.
   Медв, золотой дядька. Кроме того, что он был прекрасным инженером, так ещё и не чужд чувства эстетики. Илья бы всё делал просто и функционально. В космосе и кирпич вполне себе скоростной болид. Но главный инженер встал на дыбы. Обозвал жопоруким обормотом и не позволил портить внешний вид. Вот уже и он начал понемногу осваивать земной фольклор. Короче, получалась действительно конфетка. Когда парень в разговоре с инженером применил слово 'Конфетка', он имел ввиду только технические и лётные характеристики, а тот ещё и умудрился завернуть всё это в подходящую обёртку. Душа землянина пела, глядя на результат совместных трудов. Работы ещё было много, но результат очевиден. На выходе получится шедевр.
   Вот уже четвёртый день капитан с инженером трудились. Ещё через пару дней можно будет начинать испытания нового корабля. Илья, весь чумазый, уставший, но счастливый, смотрел на дело рук своих. Второй У-2 ещё только ждал того момента, когда до него дойдут эти самые руки, а пока больше напоминал кучу унылого хлама.
   - 'Ничего, потерпи родной. Скоро и ты обретёшь новую жизнь. Ещё всем покажешь, на что способен.' - С любовью думал Илья.
   - Капитан, отсутствующие члены экипажа поднялись на борт.
   - Отлично. Дай мне громкую.
   - Готово.
   - Внимание вновь прибывших! Говорит капитан. Через двадцать минут всем собраться в кают-компании. Повторяю, через двадцать минут всем собраться в кают-компании.
   - Сообщение прошло, капитан.
   - Ди, скажи Саиду, пусть тоже подойдёт.
   - Есть.
   - Медв, я тебя покину, но скоро пришлю Ризтона в помощь. А позже и сам снова подключусь.
   - Хорошо. Мне тут всё равно отклик надо прозвонить, помощь пока не нужна.
   Илюха направился к себе в каюту, чтобы отмыться и переодеться. Пора начинать применять традиции. Он решил использовать земные, с подводного флота. Так, например, он точно знал, что в повседневном несении службы подводники одеваются в робу. То есть, довольно просто. Но вот для посещения кают-компании, офицеры обязательно одевают парадную. Рубаха с погонами и форменные брюки. Почему бы и здесь не применить? Традиции дисциплинируют, сближают экипаж.
   - 'Надо будет потом, как появятся деньги, обязательно заказать форму для всего экипажа. Парадную, естественно. Ну и повседневных комбезов, для разных специалистов тоже. Интересно, а Громозека сможет мне добыть армейских комплектов? Уж больно хороши они. Один, ещё с 'Непобедимого', до сих пор служит верой и правдой. Для остальных бы тоже не помешали.' - Думал землянин, с удовольствием смывая с себя пот и грязь.
   - Ди, видишь картинку парадной формы подводников?
   - Уже запомнила. Сохраню в разных проекциях. Адаптирую под местную символику и знаки различий. В любом ателье можно будет заказать. Юбки для женского варианта тоже делать?
   - Сама как считаешь? Захотят носить?
   - Захотят, капитан. Это на земле люди рождаются такими, какие они есть, а тут генная инженерия развита, кривоногих нет. Так что точно захотят.
   - Тогда делай. Ну и форменную обувь продумай, чтобы в стиль попадала.
   - Сделаю.
   Илья оделся в новенькую парадную форму ВКС империи.
   - 'Пока так, а потом на свою перейдём.'
   Оглядев себя и убедившись, что форма сидит как положено, улыбнулся своему отражению, подмигнул и отправился к месту сбора.
   - Здравствуйте, господа офицеры! - Поприветствовал он ребят, весело галдевших между собой.
   Наступила тишина. Люди были одеты в гражданскую одежду. На девушках, в том числе и на Зеле, лёгкие и очень красивые платья смотрелись более чем привлекательно. Все они были разные, по цвету, по степени фривольности, но одно не отнять, девчонки смотрелись сногсшибательно. Парни тоже приоделись. Один Илья выглядел белой вороной на этом празднике цвета и красоты. Официальный тон, с которого начал приветствие парень, добавил морозца в радостную обстановку.
   - Прошу внимания, господа офицеры. С этого дня на борту 'Находки' вводится новое правило. Вход в помещение кают-компании только в парадной форме. Это нужно не для моего тщеславия, а для уважения всех присутствующих в помещении. Ну, и дисциплинирует, знаете ли. - Добавил улыбку землянин. - Так что прошу всех переодеться и вновь собраться здесь. У вас десять минут, время пошло.
   Народ, недоуменно переглядываясь, но достаточно быстро потянулся на выход. Только Зела заметалась. Не зная как поступить. Оно и понятно, формы-то у неё не было.
   - Вы, Зела Тиу, можете пока переодеться в рабочий комбинезон. Формы у вас нет, но это временно.
   - Просто Зела, капитан. - Улыбнулась помолодевшая доктор.
   - Хорошо, Зела. В ближайшем будущем мы закажем единую форму для всех. А пока те, кто не имеет такой формы, обязаны являться в чистом и опрятном рабочем виде.
   - Есть, капитан. - Женщина сорвалась с места и быстро покинула кают-компанию.
   Илюха посмотрел на Саида. Этот даже в рабочем комбезе выглядел как при параде. Ещё тот чистюля. Хотя так же возится в оружейке, но никогда ни одного грязного пятнышка на нём не увидишь.
   - Как считаешь, брат, не слишком я резко начал?
   - Нормально. Это корабль. Пусть сразу привыкать. Потом они не смочь по-другому. Ты сделать правильно. Нас с детства учить. В эта империя, дети слишком на свободе. У Мантии не так.
   Через десять минут все снова были в сборе, и на этот раз вид был соответствующий.
   - Вот теперь я действительно вижу рабочую команду. - Улыбнулся Илюха. - Девчонки, вы меня извините, выглядели вы действительно потрясающе, но тут у нас не праздник намечается, а работа.
   Услышав комплимент, женская часть заулыбалась, а кто-то из близнецов, показал язык мужской части.
   - Теперь серьезно. Нам предстоит очень тяжёлый и опасный рейс. Идём в Серую зону. Я недавно уже прошёл тем маршрутом и очень шумно прошёл. Наследил капитально. Так что боестолкновение обязательно будет. Про опасность я говорю не ради красного словца. Придётся драться. Стрелять будут в нас, чтобы уничтожить, стрелять будем мы, чтобы остаться в живых. Стрелять в живых людей. По-настоящему!! Это уже не тренировки и имитация боя будут. Ещё есть шанс отказаться. Я пойму и не буду держать обиды. Как и обещал, не стану требовать компенсации за установленные нейросети. Прошу высказаться каждого.
   Зела Тиу подняла руку. Илья кивнул.
   - Я с вами, капитан. Если мы пойдем обратным курсом, значит, почти гарантировано встретимся с пиратами. Чем больше этих уродов мы уничтожим, тем спокойней будет мне. Я с вами.
   - В вас я и не сомневался. Дальше.
   - Лис, кем бы мы были, если бы сбежали от тебя при первой опасности? - Это Бер, как обычно серьезная, строго нахмурившись взяла слово. - Ты много для нас сделал. И тогда, когда мы ещё учились, теперь вот за свой счёт напичкал нас самыми дорогими сетками и имплантами. А мы побежим? За кого ты нас держишь.
   - Я говорю не про побег Бер. Я предупреждаю, что придётся стрелять в людей. В ЖИВЫХ людей. Предлагаю тем, кто к этому не готов, уйти сейчас. Потом поздно будет. Вам придётся столкнуться с теми, кто привык это делать каждый день. И поверьте мне, летать и стрелять они умеют.
   Бер упрямо мотнула темно каштановой гривой.
   - Я готова, Лис.
   - Риго, что скажешь?
   - А чего тут говорить? Пираты не люди. Рука не дрогнет. Я об этом мечтал. Поэтому хотел пойти на службу. Если смогу отстреливать таких, то значит учился не зря. Я с тобой, Лис. - Парень был серьёзен. Может даже впервые в жизни.
   - Близнецы.
   - А что мы... - эти как всегда в унисон, но, как обычно, продолжает всегда старшая, Милла, это ещё один способ отличить одну от другой, - Риго одного оставлять нельзя. Да и тебя мы не бросим. Мы никогда трусихами не были. И сейчас не будем. Придётся стрелять, стрельнём, будь уверен.
   - Ну вам-то стрелять точно не придётся.
   - Это ещё почему? Мы что, особенные?
   - Да. Мне вы нужны не как пилоты. Летать вы умеете, это верно. Но лучшие вы в РЭБ и в обращении с дронами. Этим и будете заниматься на борту.
   - РЭБ, у тебя есть система РЭБ? - Вклинилась Рилла.
   - У нас, теперь уже у нас, Рилла. Есть такой модуль. Недавно установили. Крейсерского класса. Производства Эленте.
   - Мы как раз перед окончанием школы перешли на изучение крейсеров.
   - Прекрасно, до какого уровня подтянуть успели?
   - До второго пока. - Потупились малышки.
   - Подтянете. Мне нужен максимальный пятый уровень. Зела, вы заказали разгонные картриджи для экипажа?
   - Я заказала необходимый комплект химикатов. А картриджи я и сама изготовлю капитан.
   - Я рад, что вы с нами, Зела. Ризтон, ты один не высказал своё мнение.
   Семь пар глаз уставились на молодого инженера.
   - Я тоже знаю, что даже в империи не везде безопасно и, тем не менее, сознательно решил связать свою жизнь с космосом. К тому же, стрельба ведь и трофеи подразумевает. Так, Лис?
   - Нет, не так. Стрельба в первую очередь подразумевает опасность и смерть. Трофеи, как правило, в конце, если выжил.
   - Какая мне разница, где гайки крутить? Если при этом еще и злодеев постреляем, только обрадуюсь. А опасно везде, капитан. Я с тобой.
   - Тебе не только гайки крутить придётся, в случае опасности абордажа возьмёшься за оружие, впрочем, это всех касается. Мои ребятки этот курс проходили, обращаться умеют. А ты как, сдюжишь? Ведь пока нас мало, на зачистку тоже пойдёшь. Если идти за трофеями, про которые ты говорил, можно и на сопротивление напороться.
   - Я тоже проходил подобную подготовку, сам знаешь. Она обязательна для всех. Я не уйду, не рассчитывай на это, Лис.
   - Хорошо. - Илья прихлопнул ладошами по столу. - С этим закончили. Ди, сбрось новым членам экипажа стандартные контракты.
   - Готово, капитан.
   - А кто эта Ди? - Подняла бровь Бер.
   - Это бортовой ИскИн. Он, вернее она, класса линейного крейсера.
   - Ого!! - Не выдержал Риго.
   Илюха ухмыльнулся.
   - Так вот, она, хоть и стандартный ИскИн, но мой верный второй помощник. Прошу любить и жаловать. Ди, покажись.
   - Я тут капитан! Пфф.
   В конце длинного стола, появилась рыжая девчонка в парадной форме ВКС.
   - Я придал ей такой вид, потому что с женским полом у нас было не очень, глаз хоть иногда должен радоваться, а такая юная, потому что ИскИн был новенький и она теперь вместе с нами набирается опыта.
   - 'Врет и не краснеет.' - Хихикнуло в мыслях.
   - 'В ребятах уверен, в Ризтоне нет. Пока не разберемся, свою истинную сущность не раскрываешь.'
   - 'Не дура, понимаю.'
   - Круууто!! - Энци хором. - Целый линейный ИскИн. Да при таких избыточных мощностях, мы кого хочешь заткнем в бою!!!
   - Уверяю девчонки, в ближайшее время вам выпадет такая возможность. Так, с неприятной частью разговора мы закончили. Все получили контракты? Подписали? Тогда перекидывайте их Ди. Второй помощник, члены экипажа имеют стандартный доступ к вычислительным мощностям, согласного штатного расписания.
   - Принято. Как только определитесь с назначением должностей, произведу настройку.
   - Тогда по самому штатному расписанию. Ребята, вы определились с позывными?
   - Так вроде ты нам их сам раздал. - Ответила за всех Бер.
   - То было временно, вы же сами не догадались придумать.
   - А мы привыкли. По-другому как-то и не хочется уже.
   - Добро. Тогда красный один, офицер системы РЭБ. Ответственный за её настройку и применение. Красный два, в случае нужды второй номер. Далее, красный два, старший офицер по применению боевых дронов и абордажных дроидов. Ответственный за их состояние и применение, красный один, в случае нужды второй номер.
   - Есть! - Двуголосье.
   - Красный три. Риго. Пока за тобой бот номер один. Офицер пилот бота огневой поддержики.
   - Есть.
   - Осваивай технику. С Саидом подберёте скафандр. Пока без полетов, только включаешься в интерфейс и гоняешь на симуляторе.
   - Да сколько можно-то? В школе симуляторы достали.
   - Разговорчики, офицер!! Сколько можно, столько нужно. Сказал симулятор, значит симулятор. Нам всем ещё боевое сглаживание отрабатывать. Налетаемся ещё, поверь моему слову.
   - Красный четыре. Бер, берешь под ответственность бот второй номер. Далее по плану вместе с Риго. Я тоже подключусь. Ди нас завяжет в общую корабельную сеть. Начнем тренировки по обеспечению безопасности корабля носителя. Сначала на симуляторе, а там и реально полетим.
   - Есть капитан.
   - Зела, приготовьте разгон для всех и составьте график его применения. Учтите, учиться будем плотно и постоянно. В том числе и вы тоже. Чтобы больше с вами не произошло той беды, из которой удалось выкарабкаться. Будете наравне со всеми проходить боевую подготовку по защите корабля и абордажам.
   - С радостью!! То есть... есть капитан. - Стушевалась в конце фразы доктор.
   - Это касается всех, в том числе и меня. Исключение только главный инженер. Он у нас временно не боеспособен, так как мешает отсутствие обеих ног, но это временно. Я правильно говорю, Зела?
   - Так точно.
   - Сейчас все вместе идёте со старшим помощником. Его зовут Саид, если кто не знает. Он всех обеспечит скафандрами. Подгоняйте и осваивайтесь с ними. По боевой тревоге все включаются в них без исключения. Это понятно? После этого, Зела, приступаете к своим обязанностям. Ты, Ризтон, отправляешься к своему непосредственному начальнику. Тебя ждёт оооочень много работы. Я тут кое-что приобрел по случаю, надо закончить в кратчайшие сроки. А вы четверо... - парень обвел взглядом своих бывших сокурсников, - как закончите в арсенале, жду на мосту. Будем составлять план маршрута. За работу девочки и мальчики. За работу!!!
   *************************************************************************************
   Глава 13.
   - 'Находка'! Немедленно застопорите ход! Вы вторглись на охраняемую территорию. В случае неповиновения буду вынужден сообщить в транспортную полицию.
   - 'О как.' - Подумал землянин. - 'Однако, у Моли намного проще всё.'
   - Второй помощник, ложимся в дрейф. А то местные мусорщики чего-то больно грозные. Правда, и свалка у них богаче будет.
   - Принято, капитан.
   Шёл уже третий день, как Илюха покинул метрополию. Перед тем как уйти, парень потратил почти все оставшиеся деньги, чтобы докупить шесть комплектов боевых дронов, для своего штатного дрон-оператора. Каждый комплект имел по пять дистанционно управляемых летающих роботов. Три комплекта имели специализацию РЭБ. Илюха решил, что лишними они не будут, да и в помощь стационарной системе придутся в самый раз. Остальные же три были обычными боевыми, снабженные тремя скорострельными лазерными установками каждый.
   Одиночный такой дрон сам по себе сила не очень грозная, даже бот запарится ковырять, а вот впятером они уже вполне могут натворить бед, а если будут работать сразу три комплекса, то и полноценный фрегат схарчат за милую душу, не сильно подавившись при этом. Защиты они не имеют, практически. Ни боевые, ни дроны РЭБ, однако они двигаются на таких скоростях и по таким траекториям, что отстреливать их задача далеко нетривиальная. А Илюха ко всему прочему не поскупился и приобрел самых лучших, что были вообще в свободной продаже. Последние десять лямчиков ухнули как в прорву. Пришлось ведь ещё и специальные установки в комплект брать, посредством которых эти шмакодявки запускаются и куда потом снова стыкуются. Хотя, не совсем и шмакодявки. Каждый дрон не менее трех метров в длину и в ширину около двух. Такие плоские и летучие треугольники. Только напичканные разным оборудованием. А ещё ведь специальный модуль потребовался, для управления этой кодлой.
   Вот Рилла сейчас как раз их и осваивала. Лёжа в специально предназначенном для этой цели ложементе. Тихо попискивая от восторга. На другом конце мостика в ложементе офицера РЭБ лежала Милла, так же счастливо улыбаясь игралась со стационарной системой РЭБ, мешая сестре всевозможными методами. Пока на симуляторе как и все остальные, но восторгу девушек не было предела. Как будто новую куклу купили. Как всё-таки меняются приоритеты у людей, когда на них накладывает свой отпечаток образование и специализация.
   Парень грешным делом думал, что, после того как ребята вырвались из-под опеки учителей, придётся заставлять их снова учиться. Однако, оказался неправ. Надо было только дать им в руки новые игрушки, и теперь их приходилось силком вытаскивать из виртуала или медкапсул, где они подтягивали учебные базы под разгоном, для того, чтобы они смогли поесть и отдохнуть.
   Сборка первого корабля на базе У-2 шла полным ходом. Ризтон настолько проникся новой концепцией, что вкалывал наравне с Медвом. Парень оказался не робкого десятка и не стушевался перед авторитетом своего непосредственного начальника. Не то чтобы он перечил или пытался не подчиняться указаниям, нет, подобного и в помине не было, но не стеснялся спорить. Аргументировано отстаивая своё мнение. Между этими двумя такие жаркие словесные баталии возникали, что Илюха старался не лезть со своим мнением. Можно было ненароком и под горячую руку попасть. В такие минуты что старый инженер, что молодой не стеснялись в выражениях. Причём земные словечки матерного лексикона уже проскакивали на автомате. Илюхе даже немного стыдно было, что это и есть его вклад в местную культуру. Нет бы чего хорошего привнести, так хрен тебе, окромя крепкого словца, более ничего. Парень уже даже специально начал следить за своим языком. Казалось бы, скоро целых два года как он живёт в Империи и говорит на местном наречии, вот только великий и могучий не отпускал. Нет-нет, да вырвется в сердцах крутой словесный загиб, а эти кулики как будто записывают специально. Ещё переспрашивают, да уточняют, в каких случаях применяются такие идиомы, как правильнее загнуть покруче. И что интересно, имени землянина так и не научились правильно выговаривать, а маты как от зубов отскакивают. Вроде всю жизнь только так и говорили. Чудеса, одним словом.
   С новыми кораблями тоже было не всё просто. Не в смысле технических сложностей. С этим как раз всё шло нормально, были сложности, конечно, но больше по мелочам. Возникли проблемы с Риго и Бер. Эти подняли целый бунт на корабле, когда увидели, а потом ещё и поняли, что должно в итоге получиться из этих старичков. Возмущению не было предела. Почему они должны осваивать полёты на ботах, когда есть совершенно новый тип корабля? Каждый из них хотел быть непременно первым, кто начнет осваивать 'Конфету'. Это название так и приклеилось. Пришлось спорить ещё и по этому поводу. В итоге все согласились на 'Леденцы' а сокращённо 'Лед'. Лед-1 и Лед-2. Это уже парень своей волей ввёл сокращение, чтобы командовать было проще.
   Споры, кому рулить леденцами, не прекращались даже во время еды в кают-компании. И ведь логично рассуждают, засранцы. Капитан, действительно, не имеет права покидать основной корабль. Его задача руководить действиями подчинённых. Вот только Илюха и сам хотел обкатать эту зверюгу. До ломоты в зубах хотел. Сошлись на том, что осваивать он начнёт первым, как более опытный пилот среди здесь присутствующих. А впоследствии, когда будет собран и второй образец, уже под его чутким руководством и ребята начнут осваивать новую технику. В том, что летать и обеспечивать безопасность корабля-носителя не дело капитана, единогласно поддержал весь экипаж. Даже брат, зараза такая, тоже примкнул к остальным. И ведь они были правы. Илья сам это тоже понимал. Но ведь хочется. И от этого никуда не денешься. Однако, право первой, так сказать, ночи землянин отстоял. Так вот и текли дни. Работы хватало для всех. Медв вот только снова отказался лезть в медкапсулу.
   - 'Но да ладно. Доделает первый 'Лед', потом подберём товар, и на обратной дороге точно утрамбуем в капсулу. Никуда не денется. Второй фрегат Ризтон и сам соберёт уже по накатанной дорожке. Технология будет отработана.' - Размышлял Илья.
   Кстати, с этим парнем тоже оказалось не всё так просто. На второй день после того, как 'Находка' двинулась в свой первый рейс с новыми членами экипажа, молодой инженер попросил аудиенции с глазу на глаз. Илья удивился и пригласил парня к себе в каюту. Где и состоялся очень интересный разговор.
   - Тут такое дело... - немного помявшись, смущённо начал Ризтон.
   Илюха не стал подгонять человека. Видно же, что парня что-то гложет, и ему неприятно начинать этот разговор.
   - В общем, я пришел к тебе на работу проситься не просто так. Вернее, я и сам хотел, но...
   - Но... - подбодрил его землянин.
   - Понимаешь, когда мы с тобой познакомились, ты не стал выпендриваться, задирать нос, как обычно это делают большинство пилотов. Подошёл по-простому, поговорил как с равными. Сам не стеснялся запачкаться в смазке. Короче, понравился. Потом мы работали с твоей командой после твоего ухода. Они тоже все хорошими ребятами оказались. Много рассказывали о тебе.
   - Это всё понятно, Риз. О чём поговорить-то хотел?
   - Погоди, Лео, не подгоняй. Мне итак сейчас нелегко и ещё больше стыдно. Ты тогда хорошо отнёсся к нам, к технарям, а потом ещё и дорогущую сетку с имплантами за свой счёт поставил. А я... короче, так никогда не был доносчиком и сейчас не буду. Я к тебе итак бы пришёл. Ребята всё время только об этом и говорили и меня звали. Вечно смеялись, что с тобой точно скучно не будет. Так что я по своему желанию здесь. Но, за четыре месяца до твоего появления, ко мне подошёл один человек. Представился офицером СБ. Представил все доказательства. Короче, убедительно рекомендовал сделать то, что я и сам хотел. Велел время от времени докладывать, что происходит на борту корабля. Куда ходили, что делали, что говорили. Побольше узнать о корабле и его особенностях. Модернизациях, которые произойдут позже. Обо всём. А я не хочу. Ну их на хрен, со своей секретной вознёй. Ты отнёсся ко мне по-человечески, не хочу платить за это подлостью.
   - Вот как? А не мог бы ты показать, кто подходил к тебе?
   - Легко. - Риз быстро сформировал файл с изображением человека и перебросил на нейросеть.
   На Илюху смотрел Грег собственной персоной.
   - 'Вот неугомонный.' - Подумал парень, а вслух сказал. - Всё понятно.
   - Что понятно? Ты его знаешь? Это не СБшник был?
   - Да нет, Риз. Как раз СБшник самый что ни на есть настоящий. Знаком мне этот персонаж. Значит, говоришь, докладывать просил?
   - Угу. Но я не буду. Пусть пасутся. В гробу я их всех видел, в белых тапках! - Выдал Ризтон скороговоркой.
   Слова гроб и тапки было произнесены по-русски. Илюха даже поморщился. Ну не испытывал он гордости за такую ассимиляцию русского языка. Интересно было бы посмотреть, как воспримут земляне, если вдруг разовьются и встретятся с жителями этой цивилизации, когда услышат родные слова в местном языке. Вот учёные-лингвисты озадачатся, наверно.
   - Вот этого лучше не делать.
   - Не понял.
   - Что тут непонятного, Риз? Не будешь докладывать ты, они ещё что-нибудь придумают. А так, может успокоятся наконец. Они уже пробовали мне напихать закладок в ИскИн, да только я их все отловил.
   - Каким образом? Судовой ИскИн имеет очень сложное программное обеспечение и без специалиста в него лезть вообще опасно. Можно угробить дорогое оборудование.
   - Есть способы, Риз. Да и не важно как. Важно то, что, если ты не будешь время от времени делать свои доклады, то они будут пробовать ещё и ещё. В конце концов, у них это может получиться, а мы и знать не будем. Это хорошо, что ты сам сознался. На самом деле, полного доверия у меня к тебе не было. Поэтому я дал указание ИскИну приглядывать за тобой.
   - Так ты догадывался? И всё равно поставил сеть за свой счет?
   - Не столько догадывался, сколько предполагал что-то подобное. Понимаешь, Риз, врагов у меня нынче, что блох... эээ в общем много. И СБ, слава Елазне, не среди них. Во всяком случае, пока. Тебя могли подослать такие люди, которые и для Империи, по сути, являются врагами. Так что СБ ещё не самый худший вариант. Главное, ты не захотел играть по правилам СБ. Вот это меня действительно радует. Радует, что моё впечатление о тебе, как о порядочном человеке, не было ошибочным. С остальным разберёмся. Я должен и перед вами всеми кое в чём сознаться. Так что пора общее собрание делать. Вы должны знать, что происходит. Второй помощник, дай громкую.
   - Готово.
   - Внимание экипажа. Через тридцать минут всем собраться в кают-компании. Повторяю, через тридцать минут всем собраться в кают-компании.
   - Сообщение прошло, капитан.
   - Пошли, Риз. Будем вместе сознаваться. Нехорошо так с товарищами поступать. Мы ведь работаем вместе, живем вместе, случись беда и умрем тоже вместе. Так что будем честными до конца.
   Когда все собрались, даже недовольный Медв жужжа протезами соизволил явиться, Илья сначала предоставил слово Ризтону. Тот, красный как вареный рак от стыда, но, тем не менее, не пряча взгляд, рассказал то, что совсем недавно поведал землянину наедине. Поднялся было осуждающий гвалт молодежи, но Илья его прекратил, подняв руку.
   - Не стоит осуждать человека, который нашел в себе смелость сам во всем сознаться. Это уже заслуживает уважения.
   - Мне тоже предлагали то же самое. - Сказала Зела.
   - Это я знаю. - Улыбнулся Илья. - Знаю так же, куда ты послала того, кто тебе это предложил.
   Зела Тиу немного засмущалась даже, видимо, Грег тогда смягчил адрес, по которому был отправлен.
   - Поставьте себя на место Риза. Любого из нас могли прихватить. СБ кого хочешь уговорит, так что не стоит осуждать. Тебя, кстати, на чём подловили, Риз?
   - Да было дело. Давно. Участвовал в митинге против Элентийского союза. С транспарантами и всё такое. Нас и взяли за разжигание межнациональной розни. И ведь мы были правы. Эти Элентийские ублюдки уже везде свой нос сунули. Скоро вместо императора сами на трон сядут. Совсем оборзели!!!!
   - Вот видите. Любого из нас можно поймать на чём-то. Слово скажешь не так, и уже схватят за язык. Меня ведь тоже подловили.
   Все удивленно уставились на Илюху. Парень вновь рассказал историю своего появления в Империи. Только теперь со всеми подробностями. Рассказал про знакомство с Энди и её братом, про установку экспериментальной нейросети, про инцидент с придурком Пилсом. Не забыл и про Грега рассказать. Каким образом тот попал в СБ империи из флотской службы, как он землянина вербовал усиленно и как потом выяснилось, что 'Непобедимый' погиб при странных обстоятельствах. Про странные пропажи кораблей тоже не забыл.
   - На том и подловил. Я очень хочу найти Энди. Живой или мёртвой. Но ёще больше хочу наказать виновного в этом. А без СБ получить информацию я бы не смог. Пришлось соглашаться. Так что, господа офицеры, по большому счёту мы работаем на Империю. Ведь СБ как раз и печётся о её безопасности. Иначе бы я никогда не согласился. Но, так или иначе, я считаю, что вы должны знать, как обстоят дела. СБ просто защищает свои, так сказать, инвестиции, для того и предложили Ризу... убедительно предложили, немного пошпионить. Они понимают, что я им не доверяю и постараюсь соскочить с крючка. Я ничего не имею против Империи, более того, благодарен ей за спасение. Однако и работать на неё всю жизнь желания не имею. Если они захотят подставить и избавиться от меня, а теперь, когда вы со мной, ещё и от вас, сразу предупреждаю всех, я буду против и буду драться. Что скажете?
   - За меня можешь не волноваться, капитан. - Поднялся вжикнув со своего места Медв. - Я пойду за тобой. С тобой точно не соскучишься. Тем более, что и против Империи ты ничего не имеешь. А если нас после всего ещё и подставить захотят, то я не забыл, как пользоваться плазменным ружьём. Подавятся!! А теперь, можно я пойду? Работы много.
   - Я полностью поддерживаю главного инженера. - Подняла руку Зела. - Тем более, если пропадают корабли, гибнут ни в чём неповинные люди, мы обязаны в этом помочь.
   Саид просто кивнул и вновь уставился на две здоровенные кувалды, лежащие на столешнице, которые только по ошибке можно назвать кулаками.
   - Лео, мог бы и сразу всё рассказать. - Бер как всегда, говорила сразу за всю компанию друзей. - Мы знаем тебя. Верим, что ты не хочешь вреда нашему миру. Также понимаем и твои сомнения. Не ошибусь, если выскажу общее мнение. Мы должны помочь Империи. Это неправильно, если гибнут люди. Но мы тоже будем драться на твоей стороне, если после всего тебя захотят подставить. Мы с тобой. - Остальные ребята утверждающе кивнули.
   Снова все взгляды сошлись на Ризтоне.
   - А чего вы на меня смотрите? Я что, лысый? Я тоже в деле. Вот только как быть с доносами?
   - Тут всё просто. - Снова взял слово Илья. - Будешь докладывать как и требуется. Но исключительно то, что выгодно нам. То есть правду, но не всю. Должны же и у нас козыри быть, на всякий случай. Я рад ребята, что мы друг друга поняли и недомолвок между нами больше нет. Значит, продолжаем работать. Собрание окончено.
   Вот такой разговор состоялся. Хорошо, что информацию восприняли правильно. Теперь землянин чувствовал себя намного уверенней. У него есть люди, которые ему верят и не подведут. Это дорогого стоит. Осталось ещё не подвести их. Но уж это он постарается сделать.
   Насколько это возможно на сегодняшний момент, корабль готов к опасному рейсу, но было ещё одно незаконченное дело.
   - Диспетчер, я имею разовый пропуск на посещение. Мне необходимо осмотреть остов 'Непобедимого'. Он должен быть у вас, в очереди на переработку.
   - Принял. Но мне нужно подтверждение.
   - Отправляю код.
   - Код принял. Подождите минутку, я согласую с начальством.
   Через пару минут диспетчер вновь вышел на связь.
   - 'Находка', добро на разовое посещение. Швартуйтесь к доку. Мы сами вас доставим на место и всё покажем. Смотрите, как говорится, что хотите, но под присмотром. - Хохотнул скучающий диспетчер.
   - Принял. Запрашиваю маршрут на швартовку.
   *************************************************************************************
   Глава 14.
   Когда-то мощный и смертоносный корабль, каким он и запомнился землянину, вид имел жалкий.
   - ЕДРИТ-МАДРИД!!!!!! - Воскликнул парень, когда увидел повреждения 'Непобедимого'. - Это чем его так приложили-то?!!
   Пятисотметровая туша корабля была сломана примерно посередине. Носовая и кормовая части были изогнуты относительно друг друга под прямым углом. Как будто палку об колено сломали.
   - Сможешь высадить меня на обшивку в месте удара? - Спросил землянин пилота, который управлял транспортным ботом.
   - Смогу, только что ты там хочешь увидеть?
   - Не знаю. Но хочу поближе рассмотреть.
   Илья осматривал корабль около трёх часов. Осматривал не только обшивку, побывал и во внутренних помещениях. Когда уже возвращались, пилот спросил:
   - Ну, чего наглядел? Есть результат? По мне, так обычный таран. Вот и сломался.
   Парень не согласился с ещё очень молодым пилотом. Это не таран, точно. Илюха в этом был уверен.
   - Ты лучше вот что скажи. - Ответил вопросом на вопрос он. - Оборудование здесь сняли или остов приволокли в таком виде уже? - Из видео, предоставленных Грегом, это было не очень понятно.
   - В таком. Потому и думаю что таран. Предполагаю, что пираты напали. Во время боя, когда не смогли продавить защиту, пошли на таран. Потом ободрали до винта и свои обломки утащили.
   - Если они утащили свои обломки, почему линейник бросили? Да и вообще, зачем пиратам таскать обломки? Они переработкой не занимаются.
   - Так то ж пираты. Кто их разберет, чем они занимаются, а чем нет?
   - Чем бы они не занимались, уважаемый, но точно не перетаскиванием обломков. Им как раз вообще нет резона портить до такого состояния потенциальный приз и, уж тем более, вряд ли станут ходить на таран. У них другая специфика. Ладно, спасибо, что подвёз. Давай к доку.
   - Не за что. Вот и СБшники, которые тут крутились, тоже прям как ты говорили. Но сдается мне, всё намного проще.
   - Может быть. Может быть. - Задумчиво пробормотал себе под нос землянин. - Вот только, эта простота пугает.
   Ещё через два часа 'Находка' встала на курс. Все дела были закончены, больше ничего не мешало двигаться по запланированному маршруту.
   - Главному инженеру на мостик!! - Сразу же распорядился парень, как только вновь оказался на мостике своего корабля.
   - Чего звал? - Спросил запыхавшийся инженер. Как обычно, он был не в духе. Хотя, он всегда такой. Улыбающимся его Илюха ещё ни разу не видел.
   - Хочу тебе показать очень занимательный ролик, а потом услышать твоё мнение. Второй помощник, включите голокартинку.
   Ролик Медва заинтересовал. Он его просмотрел несколько раз от начала и до конца. Время от времени требуя сделать стоп кадр и приблизить, а иногда наоборот отдалить изображение.
   - Ну, что скажешь?
   - Что скажу? - Он немного помолчал, пожевав нижнюю губу. - Скажу, что это всё очень странно.
   - Это я и сам понял. Хочу услышать более конкретные соображения и сравнить их со своими.
   - Хорошо. Давай конкретно. Начнем с главного. Удар, который переломил корпус корабля пополам, был сам по себе странный. Об этом говорит характер повреждений. Предположим, что это был таран... - инженер поднял руку, прерывая уже готовые сорваться с Илюхиных губ возражения. - Я говорю, предположим. В принципе, чисто теоретически это возможно. Но, в этом случае должны быть характерные повреждения обшивки в месте столкновения. Протараненные корабли мне видеть приходилось. Не часто, за всю жизнь всего пару раз. Так вот, там всегда есть пролом в месте удара и ни разу корпус пополам не переламывался. Теоретически, как я уже сказал, такое возможно, но на практике... не видел и не слышал. Тут же обшивка подверглась естественной деформации в момент перелома. Вывод, удар был, а вот чем так шмякнули, непонятно. Удар был очень мощный и резкий, иначе бы судно не переломилось, но при этом мягкий. Ни о чем подобном в плане вооружения я не знаю. Если только...
   - Гравитация?
   - Угу. Только вот о подобном оружии слышать не доводилось. Во всяком случае, ни в одном субъекте Содружества таких разработок точно нет. Иначе бы уже знали.
   - Может кто-то неизвестный?
   - Может. Но тут есть один нюанс. После того как корабль преломился, выжили многие. Об этом говорят внутренние повреждения. Была зачистка. Обыкновенный абордаж. Защитники корабля сопротивлялись. Так вот, повреждения обычные. И с той и с другой стороны применялось вполне обычное вооружение. То, что это были люди, однозначно. Я так понимаю, ты совместил два ролика. Свои наблюдения сегодняшние и ролик СБшных специалистов?
   - Да.
   - Так вот, что интересно. По боевой тревоге все должны быть в скафандрах. Экипаж военный был, воевать умеют. Они и сопротивлялись, долго, судя по количеству трупов. Но вот сами трупы были без скафандров. Значит, кто-то их снял как трофеи. Да и сам корабль ободрали до голого металла. Раз берут трофеи, значит, будут использовать. Нет, точно люди. Причём применяющие те же технологии.
   - Такое оружие не спрячешь, Медв. Я имею в виду гравитационную пушку, будь она неладна. Вот и ты говорил, что разработай кто в Содружестве такую дубинищу, уже бы все знали.
   - Это да. Но знаешь что... я ведь тебе соврал, что ни о чём подобном не слышал.
   - В смысле?
   - Я вот только сейчас вспомнил, что кое о чём всё же слышал в свое время.
   - Так поведай. Клещами из тебя информацию вытаскивать надо?
   - Нет, не надо. - Медв поёрзал, устраиваясь поудобнее. - Расскажу тебе одну историю, которую, в свою очередь, рассказал нам преподаватель. Когда мы с братом ещё только начали работать на компанию ЛинДо и начали обучаться на инженеров. Интересный был мужик. Очень много рассказывал сам, своими словами. Да и рассказчик он был хороший. Так вот...
   Очень давно, во времена первого контакта с Эленте, жил да был очень талантливый инженер-конструктор, ученый. Звали его Дар Жагер. Когда объявились Эленте, то сразу начали такую резню, что из пролитой крови могли целые моря образоваться, собери её всю вместе. Пленных не брали. Ну, почти. Уничтожали сразу и наглухо. В то время наша Империя находилась в постоянном состоянии войны с государством Мар и республикой Манти.
   Неудивительно, что Эленте удалось сразу же нанести такой урон. Кровожадные барышни оказались. Мужиков-то среди них и нет почти. Но я не об этом. Пришлось срочно договариваться с Манти и Марийцами, иначе бы эти злобные тётки перерезали всех по очереди. Но, даже объединившись, сводные флоты терпели поражение за поражением, постоянно отступая. Технологически дамочки превосходили намного. У них ведь уже тогда имелось всё то, что мы сейчас имеем. И нейросети и медкапсулы. Они могли своих раненых возвращать в строй очень быстро. Да и новых специалистов готовить им куда как проще, систематизированными базами знаний, они уже тогда вовсю пользовались. Хорошо, что нас было намного, очень намного больше.
   Вот тут-то и появляется Дар Жагер. Он смог в кратчайшие сроки по редким обломкам кораблей Эленте и их вооружения понять, разобраться и повторить технологии, а потом и запустить их в серию. Он оказался не только гениальным учёным практиком, но и непревзойденным организатором. Если хорошенько прикинуть, то в той победе, по большей части, заслуга этого человека. Но история на этом не заканчивается.
   Эленте, получив по круглым, симпатичным и весьма аппетитным задницам, перешли от военных действий к дипломатии. Начали делиться технологиями, и всё бы хорошо, но это не устраивало Дара Жагера. В этом конфликте он потерял всю свою семью и люто ненавидел Эленте. Его не устраивали мирные отношения с ними и подачки в виде нейросетей, медицины, пролонга. Устроить его могло только одно, поголовное истребление этой расы.
   Как раз тогда он и начал свои собственные разработки в области гравитации. Принцип её использования, правда, тогда уже был известен, но он пытался сделать её, гравитацию в смысле, узконаправленной. На тот момент, это были только пробы и эксперименты. На это требовались огромные затраты энергии, поэтому ничего конкретного придумать не выходило. Дальше невероятно громоздких экспериментальных образцов дело не пошло. Но учёный не угомонился. Когда стало понятно, что война закончилась, он начал собственную.
   Я вот, например, тоже не понимаю, почему после той резни, устроенной Эленте, их не додавили. Это можно было сделать без каких-либо проблем. Их тогда осталось-то совсем мало, а по вооружению мыуже превосходили на тот момент. Остальные технологии можно было тупо забрать. Но, видимо, Эленте не были бы ими, если б не смогли выкрутиться. Они же хитрые бестии, как впрочем и все женщины. Возможно, кого-то материально умаслили, а под кого-то и легли банально. Девки-то они все поголовно эффектные, этого у них, будем откровенны, не отнимешь. Короче, замирились. Но не с Даром. Он, собрав сподвижников, а таких нашлось немало, ушёл в Серую зону. Народу за ним подалось очень много. Что, в принципе, и не удивляет, многие тогда потеряли близких, и желающих отомстить хватало.
   Короче, война окончилась, но не для круглозадых дамочек. Они продолжали платить по счетам. Бил их Жагер везде, где только мог, и бил крепко. Настолько крепко, что, через лет эдак семьдесят, Элентийцы запросили подмоги. Жагер их почти дожал. Вот только подмогу получил не он, а они. Империя сначала, а потом и остальные, встали на их защиту. Теперь уже Дару стало несладко. Он, хоть и вёл боевые действия из Серой зоны, но снабжался сырьём и прочими вещами из Империи. А тут полная блокада. Вот тогда он разозлился по-настоящему. Получилось, что его предали свои же. Но на четыре фронта он не потянул. В итоге, он вроде как погиб, но мёртвым, насколько это известно мне, его не видели. Последователи ушли ещё дальше и потом вовсе пропали. С тех пор о них ничего не слышно. Вот только это было так давно, что даже пролонг Элентийский не позволяет столько жить.
   - Странно, что этого нет в общем доступе. - Удивился новой для него информации Илья. Ведь он в свое время достаточно плотно интересовался историей войны первого контакта.
   - Тут как раз ничего странного, парень. Историю пишут победители. А Жагер проиграл. Трудами и заботами Эленте, через некоторое время его сначала обвинили во всех смертных грехах, а потом и вовсе вычеркнули из истории. Если бы они могли, то и в войне б его обвинили. Но тут уж никак. Уж больно много крови пролилось по их вине. Такого не забудут.
   - Откуда же твой преподаватель это узнал?
   - Так знания же не только с базами передаются, а ещё и на словах. Кто-то кому-то рассказал как было на самом деле, а тот дальше передал. Так до меня дошло, теперь вот и ты знаешь. Но особо не распространяйся. Эти знания под запретом. Эленте зорко следят, чтобы такая информация не распространялась. Они пролезли уже везде, во все сферы деятельности. Так что помалкивай на всякий случай. Кстати, тот преподаватель тоже пропал вскорости. Видимо, кто-то донёс про его речи. Он ведь не только нам мог поведать эту историю. Вполне допускаю, что Эленте руку приложили. Хорошо, что, кроме нас с братом, тогда больше никого в учениках не было. Мы-то не из болтливых. А то и нам могло прилететь.
   - Думаешь, Жагер наконец вернулся и начал мстить?
   - Да хрен его знает, капитан. - Снова русское словечко из уст коренного имперца. - Маловероятно по-моему. Прошло слишком много времени. Столько поколений сменилось. А у последователей Дара Жагера и того больше. Они уходили, когда технологии пролонга и медицины ещё не успели распространиться. Проще говоря, уходили чистыми. Так что о тех, кто мог продолжать ненавидеть Эленте, ну, и нас в том числе за предательство, уже и память могла стереться. Им же ещё выжить надо было. Общего с той историей тут только возможное применение технологии узконаправленной гравитации. Больше странностей не вижу. Доказательств, что это именно гравитационный удар был, у нас нет.
   - Есть ещё одна странность.
   - Какая?
   - Сами исчезновения.
   - Не вижу странностей. Зашли в систему, постреляли, собрали трофеи и ушли. Обычное дело. Поди найди их в Серой зоне.
   - Да нет, Медв. Тут я не согласен. Должны были заметить. Пусть не сразу, но должны.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ну, вот смотри, эти неизвестные ребятки не только ведь на краю Фронтира работают и в Серой зоне. Ведь почему СБшники засуетились, корабли исчезают везде. Если бы только во Фронтире или Серой зоне такое происходило, так бы и думали, что пираты резвятся. Но нет. Происходит подобное на всей территории Содружества и не только в граничащих с Серой зоной областях. Вот 'Непбедимый', например, нарвался всего в трёх переходах отсюда. Это же почти рядом. Сюда пираты даже не пытаются приближаться. Этот регион считается безопасным и движняк тут плотный. Ну и как они могли пройти через пол Империи и при этом нигде не засветиться? Так ведь подобные случаи происходят повсеместно в Содружестве. И тишина. Так не бывает. Должны были заметить. Такое ощущение, что они не пользуются вратами, а появляются сразу в нужном месте и таким же образом уходят.
   - Есть нестыковка в твоих рассуждениях.
   - Говори.
   - Предположим, что ты прав. И они появляются минуя врата. Пока всё логично, но ведь они уводят трофеи. Если их корабли могут обходиться без врат, то наши точно не могут. Так что нет, тут не стыкуется.
   - Да знаю я, Медв, что не стыкуется! - Землянин ожесточенно потёр ладонями лицо. - У меня уже голова пухнет от этих мыслей. Понять бы, как они это делают.
   - Ага, а ещё как защититься от их оружия. Против гравитации щит не поможет. Как не помог 'Непобедимому'. Если, конечно, это она. Специалисты СБ что говорят?
   - Те говорят много, но ничего толком. Единого мнения нет. Одни про гравитацию, таких меньшинство, другие талдычат что этого не может быть, потому что не может быть. Типа, огромное количество энергии требуется, а потому нецелесообразно и так далее.
   - Ну, ясно. Всё как всегда. Если они не знают, значит этого нет. Удобная позиция.
   - Вот и я о том же. Суслика не видно, но он-то есть. Осталось найти.
   - Я не знаю кто такой суслик, парень, но у меня много работы. Я тебе ещё нужен?
   - Нет, Медв. Спасибо за историю. Было очень интересно.
   - Обращайся, капитан.
   *************************************************************************************
   Глава 15.
   На этот раз тати подготовились куда серьёзней. Похоже, одного раза им хватило, чтобы больше не повторять ошибок. Урок усвоили. Усилились, что называется, по всем направлениям. Три линейных крейсера четвертого поколения, это, конечно, не верх технической мысли, но уже и не хухры-мухры. Повезло в том, что два из них были чисто артиллерийскими платформами и только один ракетный. Почему повезло? Да потому, что артиллерийские корабли тех поколений могли стрелять только одним бортом, второй, по понятным причинам, сделать выстрел не может. Ракетному же до лампочки, каким бортом стрелять, самонаводящиеся ракеты сами выйдут на нужный курс, в какую сторону ими не плюнь.
   Нет, в принципе, можно найти такое положение, из которого даже такой корабль, вооруженный чисто артиллерией, сможет выдать полный залп, но для этого ему надо специально маневрировать, что снижает его скорость. На новейших образцах таких кораблей корпус сделан таким образом, чтобы такого недостатка избежать, переделывать же старые корпуса очень дорого, дешевле купить уже готовый.
   Кроме трех линейных, имелось еще два крейсера, один из которых был РЭБ, три эсминца производства Манти, тоже, к слову сказать, вооруженные артиллерией и четыре фрегата до кучи. Три из этих фрегатов были как раз теми самыми недобитками, которые выжили прошлый раз. Это уже была серьезная заявка на победу. Встреть они Илюху тогда таким составом, всё, отлетался бы землянин. Но парень-то тоже подготовился, насколько это было возможно.
   Илюху узнали. ГЛИха снова работала, выдавая в эфир идентификатор Джокера. Поэтому, как только 'Находка' вывалилась из гипера, три линейных корабля дали общий залп. Жалеть старого обидчика они не стали. Щит просел сразу на восемьдесят процентов. Слава богу, что линейники оказались старенькими и суммарный залп оказался ослаблен, но итак ситуация была критической. Спасла положение Милла. Сделать противнику второй, для 'Находки' смертельный, залп она не позволила. Мгновенно забив помехами пять самых опасных целей. В том числе и крейсер РЭБ, команда которого немного зевнула. Хоть и подготовились пираты, но такого они точно не ожидали. Самые главные боевые единицы были выведены из игры наглухо.
   Активировав дополнительную пару двигателей, парень стал отводить транспорт от места боя, растягивая погоню.
   - РЭБ, сколько сможешь их так держать?
   - Не более получаса, капитан. Итак приходится греть модули. У противника однотипная установка, он активно сопротивляется. Если б не избыточная мощность нашего ИскИна...
   - Молодец, малышка, я тебя потом расцелую!! Рилла, твой выход. Три комплекса боевых дронов на крейсер РЭБ. Достань мне этого гандона, девочка.
   - Работаю.
   Пятнадцать боевых роботов метнулись к крейсеру противника.
   - Маркирую цели. По первой цели, носовые и кормовые до полного уничтожения, пли!
   Ракетные турели транспорта извергли первый шквал ракет. Второй, третий... четвертого не понадобилось. Вражеский эсминец разорвало в клочья. Фрегаты пиратов так и держались в зоне недосягаемости. Осторожничали парни, памятуя о том, какая их ждёт судьба, сунься они поближе.
   - Капитан, - голографическая фигура Ди стояла рядом с капитанским ложементом, заложив руки за спину, ну, ни дать, ни взять адмирал Ушаков в женском обличии, - мы вышли из зоны поражения линейных крейсеров.
   - Принял. Следующая цель, носовые и кормовые до уничтожения, пли.
   Новая волна ракет превратила ещё один эсминец в пыль.
   - Крейсер РЭБ выведен из строя. Пытается выйти из боя.
   - Рилла, ты чудо, доедай его. Милла, новая вводная. Бросай линейники и крейсер РЭБ, заткни фрегаты.
   - Есть! Работаю.
   - Внимание полетной палубе, приготовиться к старту.
   - Первый к старту готов. - Это Бер изнывает в нетерпении в ложементе Леденца. Он пока ещё в единственном числе и постоянно, после каждого пробного вылета, инженеры что-то улучшают или переделывают. Но, в общем, кораблик просто чудо какое-то.
   - Второй к старту готов. - Риго недоволен. Ещё бы, не он ведь сейчас будет пилотировать новый кораблик. Вот и дуется немного. Но Бер действительно лучше него освоила управление фрегатом.
   - Держу крейсер, эсминец и три фрегата.
   На тактической панели синие точки забитых помехами кораблей сменили местоположение.
   - Спасибо, Милла. Полётная палуба, разрешаю старт. Веселитесь, ребята. Второй, прикрываешь спину первого. Объединение в общую ПРО обязательно. Работайте. (ПРО - противоракетная оборона)
   - Принято.
   - Принято.
   - Маркирую цели.
   Фрегат, который оказался вне возможностей штатной установки РЭБ, получив заряд плазмы из четырех турелей Леденца, закувыркался, задымил, а тут и ведомый бот дал залп из бортовых ракетных установок. Шанса выжить не было. Яркая вспышка и фрегата не стало.
   Последний эсминец начал крутой разворот, стараясь выскочить из боя.
   - Бер, сетку на этого засранца.
   - Капитан, фрегаты отходят. Мы можем их достать.
   - Отставить!!!! Выполнять приказ. Сетку на эсминец.
   - Есть. Сетка работает. Мощность двигательной установки снижена.
   - Держись на дистанции Бер, не попади под наш залп, ща мы ему под хвост влупим. Полный залп до уничтожения, пли.
   Последний эсминец расцвел ярким, жёлтым цветком пламени.
   - Первый, второй, благодарю за отличную работу, возвращайтесь. Второй помощник, курс на крейсер, приготовить главный калибр к выстрелу правым бортом.
   - Есть, капитан. Фальшпанель открыта.
   - Огонь по готовности.
   Ууууууууууууууу, Буууууууууууууу. Крейсер противника, улепетывающий по широкой дуге, повторил участь предшественников.
   - Рилла, дронов в ангар. Молодцы девчонки!!! Вы лучшие.
   - Так точно. - Пискнули блонды и весело засмеялись. Хотя, скорее, всё же это нервное. Первый реальный бой всё-таки. Илюху самого потряхивало капитально. Будь у пиратов не один, а два крейсера РЭБ, сейчас бы не Илюха, а они праздновали победу.
   - 'Блин, надо скорее брать кондёры.' - Думал парень. - 'Будь у меня в запасе больше двух выстрелов из главного калибра, можно было и линейники сжечь, а так приходится уходить.'
   - Второй помощник, мы уходим. Курс на портал. Постоянный подскан.
   - Выполняю.
   - ЛИС, а почему мы не добиваем остальных? - Рилла, раскрасневшаяся от азарта и напряжения, хищно смотрела на тактическую карту. Ноздри её аккуратного носика трепетали.
   - Опасно, красавица. Смотри, они поняли, что снова проиграли, но теперь сломя голову в атаку не прут. Видишь? Они становятся в боевой порядок, завязываются в общую сеть ПРО. Сейчас туда подтянутся фрегаты и тоже включатся. Они защищают грузовик. Видимо, там их главный, ну, и добро своё терять снова больше не хотят. Вскрыть оборону будет трудно, а у нас РЭБ перегрета вусмерть. Ждать, пока остынет, не будем. Пусть живут пока, они итак ляжки обдристали. А пока будут вытряхивать из штанов, мы спокойно уйдём.
   - А за нами они не пойдут?
   - Вот это вряд ли. - Улыбнулся землянин. - Без кораблей РЭБ точно не сунутся. Вы с сестрицей им сегодня наглядно показали, что значат талантливые специалисты в этой области. Тем более, меня они уже знают, я в прошлый раз их уже тряхнул хорошенько, так что, похоже, делиться больше не хотят. Жадины.
   - А как же трофеи? - Спросила Милла, присоединившаяся к разговору.
   - Там собирать нечего. Да и не дадут нам спокойно потрошить тушки. Пусть поживут пока. Когда-нибудь мы к ним ещё заглянем. Есть у меня для них гостинец. Мало не покажется. А пока пусть жирок нагуляют. Хотяаа... нехер баловаться. Нам свидетели не нужны. Полётная капитану!
   - На связи главный. Корабли произвели стыковку штатно.
   - Состояние накопителя Леденца.
   - Потери накопителя пятнадцать процентов, подключаю к бортовой сети.
   - Отставить. Цепляй торпеду. Опробуем хлопушку. Настрой её на дистанционный подрыв. Рванем с моста.
   - Пять минут, капитан.
   - Добро. Лед-1.
   - Готова к вылету.
   - Я даже не сомневался, Бер. Сбросишь подарок и сразу назад в док.
   - Принято. Сбрасываю и в док.
   - Бер, смотри у меня, без самодеятельности. Хлопушка не опробованная ещё. Границ радиуса поражения мы не знаем.
   - Понимаю, не дура. Всё будет хорошо, ЛИС.
   - Главный мостику. Торпеда установлена. Ангар чист.
   - Лед-1, старт.
   Илья наблюдал на тактической схеме как стремительно несётся в направлении ставшего в глухую оборону врага юркий фрегат. Он всё ближе и ближе приближался к точке сброса.
   - Внимание, Лед, приготовиться к сбросу.
   - Есть к сбросу.
   Ещё несколько томительных секунд. Враг тоже напрягся, не понимая, что происходит. Даже перестали терзать узел связи своими запросами.
   - СБРОС!!
   - Есть отрыв. Возвращаюсь.
   - Жми, Бер. Не жалей энергии. Передай управление ИскИну, пусть стыкуется на ходу.
   - Принято.
   - Второй помощник, все четыре двигателя форсаж.
   - Выполняю.
   - Следи за торпедой, подрыв за пятьдесят километров до зоны ПРО противника.
   - Есть.
   - Что у нас со щитом?
   - Семьдесят процентов и растёт.
   - Отлично. Переведи его на заднюю полусферу. Орудийный реактор в параллель на накачку.
   - Выполняю.
   - Главный мостику. Птичка дома. Аппарель задраена.
   - Принял.
   - Десять секунд до подрыва капитан. Начинаю отсчет. 9, 8, 7... 1, подрыв!
   В системе двойной звезды вспыхнуло новое солнце. Это было грандиозно. Красиво, но страшно до одури. Шквал ослепительного сияния быстро догонял 'Находку'.
   - 'Пали резину, ДИ!!' - Мысленно заорал Илюха.
   - 'Делаю, что могу. Мы на пределе.'
   И тут транспорт накрыло. Началась бешенная вибрация. Трясло так, что аж зубы клацали. Близняшки, бледные от испуга, вжались в свои ложементы. Парень сейчас и сам, наверное, вид имел не самый бравый.
   - Капитан, щит проседает. Состояние пять процентов от нормы и падает. Накопитель теряет энергию.
   - Мостик главному. Сброс энергии орудийного конденсатора, в судовой накопитель.
   - Есть сброс.
   - Накопитель шестьдесят два процента. Щит шесть процентов и растёт.
   Всё кончилось так же быстро как и началось. Илюха вытер со лба испарину.
   - ФУУУУ. Похоже пронесло. Етить колотить!!! Вот это мы дали. Сами еле выскочили. Знал бы, что будет так, хрен бы кто меня заставил. Внимание экипажа, говорит капитан, доложиться по заведованиям.
   Экипаж доложился. Особых повреждений не было. Кое-что из плохо закрепленного имущества попадало, но в основном всё было в пределах нормы.
   - Капитан, - возникла невозмутимая ДИ рядом с Илюхиным ложементом. - Начал перегреваться правый бортовой.
   - Останавливай. Оба по-походному.
   - Главный инженер, проверь, что там с правым.
   - Уже иду.
   - Внимание экипажа. Поздравляю с победой. От пиратов и воспоминания не осталось. Все молодцы. Особенно близнецы порадовали. Всех сегодня спасли. Вам девчонки, отдельная благодарность от лица всего экипажа. Саид вам приготовит что нибудь вкусненькое. Отбой боевой тревоги.
   *************************************************************************************
   Глава 16.
   Глава клана Цивис Матта Ре Лери Пенферро строго смотрела на свою дочь.
   - Ори. Что с тобой происходит?
   - Мама я...
   - Нет, девочка моя, мама это я. А ты последнее время сама на себя не похожа! Ты что, правда влюбилась?
   Щеки девушки вспыхнули ярким румянцем.
   - МАМА!!!!
   - Да я уже тридцать пять циклов твоя мама. И знаю тебя так, как ты сама себя не знаешь. Вот сейчас на приёме важных послов трёх самых мощных кланов, ты вела себя непозволительно своему статусу. Ты витала где-то далеко, совсем не слушала разговор, отвечала невпопад. Так нельзя. Ты должна полностью себя контролировать. А вместо этого, мечтаешь о дикаре.
   Изящная, иссиня чёрная бровь иронично изогнулась.
   - Да как ты можешь так говорить, мама?!!! - Точеные пальцы Ори, от возмущения сжались в кулачки. - Не смей так говорить обо мне и этом грязном животном!!!
   - Может быть он и грязное животное, вот только моя девочка о нём забыть не может. - Губы невероятно красивой женщины, сложились в весёлую улыбку.
   Ори стояла красная от возмущения и смущения одновременно. Мать видела её насквозь. Уже больше года этот дикарь портит её жизнь. Никак не уходит из памяти. Его образ всплывает в самые неподходящие моменты. Молодая эленте сама себя не понимала. Она готова была растерзать этого наглого выскочку, попадись только он ей в руки, но в то же время каждую ночь во сне он появлялся и...
   Девушка тряхнула головой, усилием воли прогоняя эротические фантазии. Густая грива волос цвета воронова крыла взметнулась в такт движению, сверкнув темной вспышкой.
   - Я его ненавижу!!!!
   - Ой ли? - Рассмеялась женщина. - Ты сейчас это так сказала, что становится очевидным, какие чувства ты испытываешь к нему на самом деле. Так ненавидеть можно только в одном случае.
   - В каком?
   - Да в том самом, дочь. Ты втрескалась в этого парня, а он в тебя нет. Вот и бесишься от неразделённой любви. Иди ко мне, горе моё! - Женщина раскрыла свои объятия, а Ори, уже не скрывая слёз, бросилась в них как утопающий к заветному спасательному кругу.
   - Мама! Мамочка!!! Я не знаю, что со мной происходит. Он всё время у меня в голове!!! Я не могу себя контролировать. Всё время думаю о нём. - Девушка подняла зареванные глаза на мать. - Он такой, такой...
   - Не такой как все? - Женщина ласково гладила волосы дочери, которые живописно разметались и блестели в мягком, чуть приглушенном свете ночника.
   - Даааааа! - уже в голос зарыдала девушка.
   - Так всё в твоих руках, глупенькая. - Мать нежно взяла мокрое от слёз лицо дочери в свои ладони. - Отомсти ему. Ты же эленте!!! Любой упадёт к твоим ногам, стоит тебе только этого захотеть.
   - Как, как я могу ему отомстить, если даже не знаю где он? Он исчез. Я искаалаааа.
   - Так не бывает, дочь. Всегда остаются следы. К твоим услугам все технические и материальные средства клана, его связи, а ты говоришь, что нет следов.
   - Мама, он скрылся где-то во Фронтире Империи. Как его там искать?
   - Хочешь обрести душевное равновесие?
   Ори энергично кивнула, вытирая мягкой салфеткой, поданной матерью, чуть покрасневшие и припухшие от горючих слез тёмно-карие, почти чёрные глаза.
   - Найди его, дочь. Влюби в себя. Возьми от него его генофонд. Яви миру новую жизнь. Если он так хорош, ты просто обязана это сделать. В этом твой долг перед всей нашей расой. Выбирать лучших и рожать от них совершенных эленте. Мы высшая раса, дочь. Но мы не можем обойтись без этих дикарей. Понимаешь? Так задумано создателями. Мы несём просвещение, порядок, благополучие этим низшим существам. Однако среди них порой тоже встречаются выдающиеся личности, которым под силу вершить многое. Наш долг, сохранить лучшие качества разумных в вечности вселенной.
   - Мам, а кем был мой отец?
   - Это не важно, моя девочка. Но если так хочешь знать, он был очень выдающимся мужчиной. Сильный, смелый, великий воин и главнокомандующий. Который имел право бросить в бой многие миллионы, миллиарды разумных и они шли. У тебя очень хороший генофонд дочь. Правда, если ты откажешься от поисков, - мать хитро прищурилась, - я могу и сама его найти. Как считаешь? Я ему понравлюсь? - Леди Матта Ре Лери Пенферро, глава клана Цивис изящно встала с дивана и, как бы изучая себя, провела руками по идеальным изгибам тела. - Сама должна понимать, что мы не имеем права не заполучить генофонд незаурядного разумного. Мне кажется, он именно такой. Ведь не зря одна юная эленте так мучается. Правда, доченька?
   - Маааама!!!
   - А что? По-моему я ещё очень даже ничего!!! - Ослепительно улыбнулась женщина. - Раз он такой необычный, а тебе не нужен, то я с удовольствием положу его себе в коллекцию.
   - Нет!!! Не смей его трогать! Он мой и только мой!!!!
   - Бездна!!! Ну наконец-то я вижу перед собой настоящую эленте. Найди и возьми его, дочь. И пусть после этого ОН мучается, а не ты. Поверь, это такое сладкое чувство, знать, что незаурядный мужчина по тебе с ума сходит. Ты сможешь вытирать об него ноги, а он будет их пытаться целовать со счастливой улыбкой. Только тогда ты снова станешь самой собой, дочь моя. Сделай его своей послушной игрушкой. Пусть он мечтает хотя бы о мимолётном твоём взгляде. Служит тебе как верный раб.
   - Пффф. - Нервно фыркнула юная эленте. - Да я могу иметь миллионы рабов.
   - Это не то, дочь моя. Купленный раб, это совсем не то. Добровольный раб, готовый по одному твоему взгляду сам себе отрезать голову, вот настоящий раб. Раб твоей личности, твоего интеллекта и твоей красоты. Абсолютно преданный, до мозга костей. Готовый для тебя на любые свершения и прощающий тебе любое, самое мерзкое к нему отношение. Служащий добровольно только лишь для того, чтобы иметь возможность видеть тебя хотя бы изредка и издалека. Вот что значит настоящий раб. Бездна! Это восхитительно, дочь моя. - Невероятно красивая женщина мечтательно прикрыла глаза цвета темного янтаря. Видимо вновь переживая яркие чувства давно прошедших лет.
   - Но как это можно сделать? Научи меня. Я ведь сама, вот этими руками сделала всё, чтобы он меня стал ненавидеть.
   - Это был глупый поступок, юная леди. Ты вообще зря влезла в подковёрную возню этих низших. Эленте должна быть выше всего этого.
   Ори гордо вскинула подбородок. Глаза сверкали.
   - Я уже поняла, что допустила ошибку. Нет необходимости снова напоминать мне об этом!
   В этот момент она была так хороша собой, что мать невольно залюбовалась своей дочерью. Однако урок был ещё не закончен. Женщина нахмурилась.
   - Смирите гордыню, юная леди!! Вы сейчас не среди низших, а говорите со своей матерью и главой клана!!
   Девушка стыдливо потупила взор.
   - Прости меня. Мамочка, прости меня, пожалуйста. Не знаю, что на меня нашло. - Прошептала пристыженная девушка.
   - Какая же ты еще глупая и предсказуемая. - Вздохнула Матта Ре Лери. - Ладно, иди сюда. Ложись. - Глава клана подвинулась, чтобы дочь могла лечь рядом на диване и положить свою голову ей на колени.
   - Я уже и забыла мама, как это хорошо. Вот так лежать, пока твои руки гладят мои волосы. Это так приятно. Прямо как в детстве.
   - Ты и сейчас ещё ребёнок, девочка моя. Взрослый ребёнок.
   - Я не ребёнок. - Вскинулась было девушка.
   - Лежи уже. - Мать ласково придержала голову дочери, чуть прижав её к коленям. - Ты и сейчас ведёшь себя так. Эленте должна думать не этим, - женщина положила на грудь Ори свою изящную ладонь, - а вот этим. - Она легонько постучала пальчиком по лбу. Ты пока живешь и думаешь эмоциями. Для нас это непозволительная роскошь. Волею судьбы, нам приходится жить в мире мужчин. Но мы должны... обязаны сделать его своим. Пусть они служат нам. Когда-то мы допустили непростительную ошибку, попытавшись покорить их силой. Оставить лишь избранных, чтобы они служили нам. Но с мужчинами так нельзя. Та война наглядно показала, что наша сила не в этом. Мужчины завоеватели. Силой прогнуть под себя их невозможно. Но они ни грамма не смыслят в женской хитрости. Они готовы сами упасть к ногам, только чтобы обладать нашим телом. Вот в чём наша сила. Поверь мне, девочка. Сильнее этого вообще нет ничего. Надо только грамотно распорядиться этим богатством. Пойми, у самцов короткая память на женские козни. Особенно, если женщина красива.
   - Но ведь кроме нашей расы любая другая тоже имеет своих женщин.
   - Да брось ты. - Мать громко расхохоталась. - Они нам не соперницы. Тем более, что и они падки на красоту. Любая их женщина бросит своего любимого мужчину и побежит за тобой. Они, как впрочем и мы, от природы бисексуальны. Так что, стоит любой из нас только захотеть и всё, они все побегут за нами и все поголовно будут целовать ноги. Мы СОВЕРШЕНСТВО!!! Это надо помнить всегда. А с мужчинами ещё проще.
   - Ты думаешь, что он уже забыл, как я с ним поступила?
   - Не забыл, так забудет. Это только от тебя зависит.
   - Как? Научи меня мама. Ты такая красивая и мудрая. Я тоже хочу стать такой как ты.
   - Станешь. Обязательно станешь, доченька. Даже лучше меня. Ты думаешь, я родилась такой? Я чудила ещё покруче тебя. Мама моя, твоя бабушка, часто ругала меня за безрассудные поступки. Вот и с твоим 'отцом' я тоже, прямо как ты, влюбилась. И натворила бы глупостей, если бы не моя мать. Ведь для этого мамы и нужны, чтобы наставить своих излишне горячих и эмоциональных дочерей на путь истинный. Сейчас я тебя учу, потом ты точно так же будешь учить свою дочь. Никто из нас не застрахован от ошибок, ведь мы не роботы, а живые и точно так же подверженные страстям женщины. Вот только мы умеем контролировать свои чувства, чтобы управлять этим миром. Только мы умеем брать от доноров лучшие гены. Только мы можем воспроизводить совершенных эленте, от индивидуумов других рас. Женщины других рас этого не могут, а значит, они мусор.
   - Но как, как мне его влюбить в себя?
   - Да очень просто, глупышка! - Вновь ласковая, материнская улыбка скользнула по губам женщины. - Найди его. Стань для него своей.
   - Это как?
   - Да вот так. Стань ему другом. Если надо, извинись.
   Девушка возмущенно фыркнула.
   - Да, да!! Именно!! Если надо, извинись. Будет необходимость, помоги. Сделай так, чтобы он без тебя жить не мог. Стань ему необходимой как воздух. Как кровь в жилах. Нам, эленте, иногда приходится совершать неприятные поступки для пользы общего дела. Когда нас почти истребили, в той войне первого контакта, многим из нас пришлось очень сильно потрудиться на спине и не только, чтобы прекратить геноцид. Старейшины сильно просчитались в своих стратегических планах, эти люди оказались не такими как нам попадались до этого. Вернее, те, кого мы встретили до того, были разрозненными осколками этой же цивилизации. Вот и сложилось ошибочное мнение. Тем более, что они в тот момент сами резали друг друга.
   - Я помню историю, мама.
   - Историю, может быть, ты и помнишь, но вот как пришлось нашим предкам расплачиваться за то, чтобы мы сейчас с тобой здравствовали, знать точно не можешь. Эленте пришлось работать своим телом. Ложась под нужных людей. И безропотно доставлять им удовольствие, любой частью этого самого тела. Такая вот была острая необходимость.
   - Но это же противно, мама!! Брррр.
   Ори зябко передернула плечами. Даже представить себе было мерзко, через что пришлось пройти предкам эленте ради выживания их как вида.
   - Иногда нам приходится делать то, что не нравится. Но те времена давно прошли. Сейчас всё уже по-другому. Посмотри на это с другой стороны. Процесс-то может быть и весьма приятным. Особенно, если твой избранник окажется хорошим любовником. Так что не всё так плохо, доченька.
   - Хорошо, мама. Я сделаю это. Завтра же велю приготовить мою яхту к длительному путешествию.
   Глава клана снова рассмеялась.
   - Что опять не так?
   - Да всё не так, непоседа. - Мать потрепала дочь и чмокнула её в нос. - Зачем нестись куда-то сломя голову?
   - Но ты же сказала...
   - Я сказала, что к твоим услугам мощь целого клана, а ты лететь... искать. Кто же так делает? Для чего у нас целый аналитический отдел имеется. Озадачь их. Пусть девочки поработают. Отследят твою пропажу. Узнают всё о нём. Может, после того, как ты устроила ему скоропостижное отчисление, он сломался и влачит сейчас жалкое существование. Кому тогда он такой нужен, а?
   - Нет, мама. Я знаю, я чувствую, он не сломался.
   - Ооооо, как всё запущено. Она чувствует, видите ли. Тем более спешить некуда. Ты больше года терзала свою душу и мои нервы. Подождёшь ещё немного. Вот когда всё узнаем, тогда и начнёшь осуществлять наш с тобою план.
   - Как скажешь, мам. А пока что делать?
   - А пока кушать хорошо, вон как похудела. Извелась вся. Одни глазёны остались на лице. Щёки запали. Кожа посерела. Да на тебя не то, что твой дикарь, ни один завалящий мужчинка из низших не посмотрит.
   - Тоже скажешь. - Пробормотала Ори, засыпая под ласково воркующий голос матери.
   - Спи, Ори. Спи, моя девочка. Ты должна хорошо отдохнуть, чтобы покорить не только своего дикаря, а весь мир. Но для этого нужно блистать безупречностью. Завтра у нас снова приём, не хочу видеть тебя подавленной. Блистай, звёздочка моя ясная. Мама любит тебя.
   *************************************************************************************
   Глава 17.
   - Прибыли.
   Дальнейший путь до системы, где был найден древний элентийский грузовик, прошёл без приключений. На пути никто не встретился. В принципе, это нормально. 'Находка' сейчас находилась глубоко в Серой зоне, в четырёх гипер-переходах от территории Фронтира. Это, если по наикратчайшему расстоянию считать. Тут редко кого вообще увидишь, но расслабляться нельзя. Хоть и редко тут кто летает, но зато метко стреляют. Так что, оглядываться здесь привычка полезная.
   - Ди, подскан.
   - На подскане чисто.
   - Узким лучом на выходной портал.
   - На выходе чисто.
   - Отлично. Начинай движение. Курс... ну, ты сама прекрасно знаешь, куда нам надо. Верти головой на триста шестьдесят.
   - Принято.
   - Внимание экипажа, боевая тревога. По местам стоять. Главный, приготовь два бота к вылету и Леденца к скрытому наблюдению.
   - Сделаю.
   На мостик вбежали уже облачённые в скафандры близнецы и сразу же принялись включаться в свои нейронные интерфейсы.
   - На боевом посту. Установка в работе. РЭБ.
   - Принял.
   - На боевом посту. Дроны товсь. Оператор.
   - Есть, понял. - Принял доклады парень. - Бер, зайди на мостик.
   Минут через пять, когда Илюха уже и сам облачился в скафандр, на мостике появилась Беррана.
   - Пилот Лед-1 по вашему приказ...
   - Бер, ну чего ты тянешься, право слово? Тут ведь не армия. Мне этого не нужно. С меня хватит просто выполнения приказа, в остальное время мы друзья. Понимаешь?
   Девушка расслабилась. Кивнула.
   - Вот и молодец, красавица. Значит так. Сейчас Медв подготовит Леденца, активирует МЗ-модуль. Твоя задача, зависнуть в пятистах километрах ниже выходного портала. Зависнуть и замереть. Подсканом работать только в пассивном режиме. Висишь и не дышишь. Поняла? (МЗ-модуль - модуль Малой Заметности корабля.)
   - Да, ЛИС.
   - Ты наши глаза. Никаких действий без приказа не предпринимаешь. Даже, если тебе покажется, что всё совсем плохо, и без твоей помощи нам не обойтись, продолжаешь висеть. Молча. Будет приказ, будешь действовать.
   - Да поняла я. Чего ты со мной как с маленькой?
   - Просто я знаю твой характер, Бер. Поэтому предупреждаю отдельно. Безрассудные действия вопреки приказу могут подставить весь экипаж.
   - Я это прекрасно понимаю.
   - Я тоже думаю, что понимаешь, вот только всегда пытаешься обсуждать приказы. В последнем бою, вместо того, чтобы как и было приказано, активировать сетку на эсминец, ты попыталась оспорить команду, увидев, что легкие цели в виде фрегатов противника, начали отступать. Я уже говорил тебе раньше, повторю снова. Это недопустимо. Сначала выполняешь приказ, как бы он тебе не нравился и только после боя можешь его оспорить.
   Девушка опустила голову, разглядывая через пока ещё открытое забрало гермошлема свои бронированные боты.
   - Всё, Бер, надеюсь, мы поняли друг друга. Ты мне хоть и друг, но, если будешь и дальше так поступать, как бы мне ни было неприятно это делать, но я тебя выгоню. От действий каждого из нас зависят жизни всего экипажа. Игры кончились. Теперь по нам стреляют уже по-настоящему.
   - Больше не повторится, Лео. - Щёки девушки алели.
   - Верю, красавица. Иди, готовься к вылету. Нам сегодня предстоит хорошо потрудиться.
   Дальше всё шло по плану. Встали на низкую орбиту, Илюха назначил Милу старшим на мостике и на двух ботах, одним из которых управлял Риго, а другим сам землянин, спустились на поверхность. Парень решил и дальше пока скрывать от экипажа истинную сущность Ди. Саид-то знал, а вот остальные пока даже не догадывались. У Ильи ещё сложилось такое ощущение, что главный инженер тоже начал догадываться, что с ИскИном корабля не всё так просто, но, по крайней мере, вида не подавал. Назначая старшим офицером Миллу, он давал возможность Ди действовать по обстоятельствам. Можно было, конечно, кого-то из близнецов посадить в пилотский ложемент бота, а самому остаться на корабле, но парень решил, что на боевых постах девчонки будут нужнее. Их навыки в лихую минуту могут здорово выручить всех.
   - 'Эти две малявки, просто находка для 'Находки'' - Думал землянин, радостно улыбаясь очередному каламбуру.
   Он искренне не мог нарадоваться, глядя на их успехи. Девушки уже заканчивали изучение четвертого уровня баз в своей нынешней специализации. Глядя, с каким энтузиазмом они учатся и с какой скоростью поглощают знания, он нисколько не жалел о потраченных деньгах. Скоро у него будут такие специалисты, о которых воякам только мечтать. Не забывали они и о совмещении специальностей. Каждая попутно впитывала в фоновом режиме знания, необходимые для замещения друг друга. Если Милла основной упор делала на РЭБ, то во вторую очередь тянула дронов. Рилла, соответственно, наоборот, она ещё осваивала абордажный комплекс дроидов, но тут многие позиции в знаниях были идентичны, малышке больше тактику использования приходилось осваивать. Было здорово наблюдать, как маршируют эти грозные, вооруженные до зубо... зубов у них как раз не было, зато смертоносного вооружения хватало с избытком. Так вот, наблюдать, как эти железные машины буквально танцуют под чутким руководством Риллы, было просто приятно и жутко одновременно. Девчонки постепенно превращались из милых и пушистых кошечек в жёстких хищниц. Чтобы это понять, хватало одного взгляда на их лица, когда они были заняты тренировками. Ноздри раздуваются, на губах играет улыбка, которую назвать милой, если и можно, то с ооочень большой натяжкой. Тот бой с пиратами, как будто отключил какие-то ограничители у девушек. Нет больше гламурных див. Были, как говорится, да сплыли. Есть бойцы, вкусившие первой крови, и эта кровь пришлась им по вкусу.
   Остальные ребята от них не отставали. Бер и Риго, кроме основной профессии пилота, осваивали ещё специализацию техников. И принимали деятельное участие в сборке второго Леденца, которая буквально вчера была начата. Риго вообще упирался больше всех. Ещё бы, ему до зарезу хотелось поскорее пересесть с бота. Он завидовал Бер, которая уже освоила птичку и хвалила её на все лады. Девчонка откровенно присвоила себе право единоличного обладания кораблем и с видимой ревностью допускала парня в ложемент пилота для тренировок. Если бы не приказ Илюхи, то Риго точно был бы отлучён от тренировок на новом корабле. Вот и старается парняга. Но это даже хорошо, здоровая конкуренция - она только на пользу.
   - 'Надо будет ещё звездочки на фюзеляж ввести. А что?' - Вновь улыбка, тронула губы капитана 'Находки'. - 'Вполне себе идея. Пусть конкурируют по сбитым врагам. Главное, проследить и вовремя остудить горячие головы. Чтобы гонка за сбитыми целями до безрассудства не дошла'.
   Ещё у Илюхи была мысль дать ребятам возможность выделить как-то свой корабль. Берране, например, очень пошла бы ведьма на помеле. Если нарисовать этот рисунок на весь борт первого леденца, то полуобнаженная красавица, сидящая верхом на метле и с милой улыбкой на коралловых губах мечущая молнии в супостата, смотрелась бы весьма недурственно. Кстати, как выяснилось, Ризтон очень неплохо рисует. Надо только идею подбросить. Сначала, правда, придется объяснить, кто такие ведьмы и зачем им помело, но зато потом они и сами должны загореться аэрографией.
   Так, размышляя о разном, землянин даже как-то не заметил как пролетело время. Работа монотонная, загрузились и на 'базу', разгрузились и снова на поверхность. Уже и конец близок. Еще пару раз нырнуть к обломкам и нужное количество контейнеров будет погружено на борт транспорта. Илья как раз заходил на стыковку после бота Риго, когда подала голос Ди.
   - Илья, у нас гости.
   - Кто? Где?
   - Засекла активацию дальнего портала. Пока не могу сказать кто. Пассивный подскан ещё бесполезен, а активный, сам понимаешь...
   - Добро. Сейчас подойду на мост. - Решил Илья, плавно опуская бот на посадочное место. - Внимание по кораблю! Была замечена активация портала через который мы пришли. По боевым постам стоять. Главный, проследи, чтобы сброс тепла шёл не в сторону вероятного противника. Второй помощник тебя сориентирует. Я на мостике.
   Уже на подходе к центральной рубке, его догнал доклад Саида.
   - Боты разгружены. Старпом.
   - Хорошо, Саид. Теперь только ждать. Риго, сидишь в боте, будь готов к немедленному старту.
   - Есть.
   Илья сел в ложемент.
   - Ди, тактическую панель.
   По центру рубки, над тумбой, где размещался собственно ИскИн корабля, зажглась яркая, голографическая картинка. Большой шар, разрезанный горизонтально пополам плоскостью. Эта плоскость схематично изображала плоскость эклиптики непосредственно корабля и была разделена на концентрические круги, начиная от центра, в котором зелёным светилась точка. Местоположение транспорта. В разных местах, где выше, а где и ниже этой плоскости, серыми точками подсвечивались находящиеся в зоне видимости ближнего подскана объекты. Каждый имел ярлычок, активировав который, можно получить максимально возможную информацию об этом объекте.
   - Связь с Леденцом.
   - Готово, капитан.
   - Находка Леденцу.
   - На связи.
   - Бер, у нас гости. Не дёргайся. Замри. Когда пассивный подскан начнёт выдавать информацию, включи запись. А пока отключи максимум оборудования. Установку искусственной гравитации в первую очередь.
   - Уже, ЛИС.
   - Умница, связь только в крайнем случае. Если засекут, бегом домой, в бой не вступать.
   - Есть.
   - Конец связи.
   Илья включился в интерфейс пилота. Так гораздо больше информации поступало. Потянулись минуты и часы ожидания. Система не так чтобы большая, однако и на её пересечение тоже нужно время. 'Находка' находилась ближе к выходному порталу. Правда, выходной он только для неё, именно через этот портал землянин собирался двигаться дальше, после погрузки капсул с антивеществом. Но это не суть важно. Пока вероятный противник появится на пассивном подскане, должно пройти не менее четырех часов.
   Сквозь поступающую информацию с наружных сенсоров корабля доносился убаюкивающий мерный шум аппаратуры. Так можно и прикемарить ненароком. Чтобы взбодриться, парень стал забавы ради просматривать сообщения близнецов, которыми они перебрасывались через нейронный интерфейс. Они как раз обсуждали прошлую ночь, которую провели втроём с Риго. От таких подробностей Илюха аж покраснел. Мужики такие вещи обычно не обсуждают. Быстренько отключился и постарался поскорее выкинуть из головы. Дав себе зарок больше такого не делать. Некоторые вещи мужчинам знать вовсе противопоказано. Снова навалилась скука, но тут рыжая мысленно завела интересный разговор'.
   - 'Илья', - Ди единственная, кто его называл по имени правильно, - 'Есть некоторая странность в активации портала'.
   - 'Что ты имеешь в виду'?
   - 'Я даже не могу толком объяснить'. - Если бы Илюха сейчас мог округлить глаза, он бы это сделал. Вечно всё знающая и видящая Ди чего-то не может объяснить. - 'Понимаешь, портал сработал неправильно'.
   - 'То есть'?
   - 'Нууу, как бы это объяснить... каждый раз, когда портал срабатывает, он изменяет метрику обычного пространства. ИскИн обычно не транслирует это пилоту через нейросеть'.
   - 'Почему'?
   - 'Нет необходимости. Эти изменения у каждого портала всегда идентичны. Зачем пилоту лишняя информация? Пилот должен знать, что портал сработал, остальное его не интересует'.
   - 'Что не так на этот раз'?
   - 'Метрика изменилась по-другому. Не так, как при нашем выходе или входе. Я давно веду статистику. Заметила, что разница в изменениях метрики при активации врат имеет прямую зависимость от расстояний, на которые происходит прокол. Возможно, это происходит изза того, что вратам, постоянно работающим на большие расстояния, приходится задействовать и большее количество энергии'.
   - 'Это понятно, но как такое возможно в нашем случае'?
   - 'Прости, Илюша, но я не знаю. Информации о подобных случаях нет. Если б что-то подобное уже замечалось, я бы знала'.
   - 'Таааак. Поставь в календаре отметку. Назовем её..: Ди, созналась в том, что о чём-то не знает'.
   - 'Это не смешно'!
   - 'Ладно, сестрица, не дуйся, я ж любя зубоскалю. Есть соображения'?
   - 'Нет'. - Парень чувствовал разочарование в мыслях Ди.
   - 'Давай с другой стороны зайдём, солнце моё. На что похоже это было'?
   - 'Знаешь братец, это было ни на что не похоже. В том-то и странность. Гипер-переход, который мы совершили, сам по себе один из самых больших. По струне мы шли почти сутки. Но то, как сработал портал теперь, вообще ни на что не похоже. Метрика так содрогнулась, как будто этот портал связан не с тем, откуда мы пришли, а с другим, более удаленным. Причём намного, очень намного более удалённым. Я даже приблизительно не возьмусь рассчитывать, так как сравнивать не с чем. Вот только как такое может быть? Считается, что порталы жёстко зафиксированы относительно друг друга, а тут такое'. - Недоумение Ди сквозило в каждом слове.
   - 'Хмм, интересное наблюдение'. - Землянин чувствовал, что стоит на пороге какого-то открытия. - 'Знаешь, сестрёнка, хоть это всё и неожиданно, вот только очень хорошо укладывается в общую схему. Главное, очень многое объясняет'.
   - 'Что? Ты думаешь это те неизвестные'?
   - 'Вполне могут быть. Они ведь как раз действуют так, что их никто не видит. Что-то мне подсказывает, что на ловца и зверь бежит. Вот только даже не знаю, радоваться теперь или плакать. Хоть бы какое косвенное подтверждение догадки было. Чтобы начать думать в верном направлении'.
   - 'А ведь есть такое подтверждение'.
   - 'Излагай'.
   - 'Когда ты об этом заговорил, я поняла, что активация была точно не из предыдущей системы. Если прикинуть время, затраченное на переход, и сравнить его со временем, которое мы провели здесь, после того как спрыгнули со струны, то получается, что, если бы он шёл из той же системы, то мы должны были его там увидеть до того, как встать на струну'.
   - 'Ты пытаешься сказать, что мы должны были одновременно с ним находиться в одной системе, чуть опережая его, чтобы он смог выйти здесь, с таким интервалом по времени'?
   - 'Именно, капитан. Когда мы встали на струну, в той системе никого не было. Это точно'.
   - 'Очень интересно. Однако получается, что врата-то имеют более обширный функционал. Странно, что этого не знают местные аборигены. Начни копать в этом направлении. Шерсти всё. Обращай внимание даже на слухи, ежели таковые будут в сети. Ну, и продолжай свои наблюдения. Ты молодец, сестренка'.
   *************************************************************************************
   Глава 18.
   Гости они такие гости, никогда не появляются вовремя. Вот и этот, вместо того, чтобы, как и полагается, соответствовать предварительным расчётам Ди, появился тогда, когда ему захотелось. Не прошло и двух с половиной часов, как пассивный подскан выдал первую информацию. Это было гораздо раньше расчётного времени. 'Находка' в этот момент ушла на другую сторону планеты, и возможность получить визуальное изображение отсутствовала. Но и того, что выдали сенсоры наблюдения, вполне хватило, чтобы понять инородность объекта. Вернее, даже не инородность. С этим всё было в порядке. Ничего необычного. Судя по параметрам сигнатуры, корабль был спроектирован с применением известных в Содружестве технологий. Но вот сам корабль, его компоновка, размеры и скорость, с которой он двигался, удивляли. И это ещё мягко сказано.
   Чужак, видимо, шёл транзитом. Не снижая скорости синхронизировался с выходным порталом и исчез в гипере. Илья облегчённо выдохнул. С таким противником связываться желания как-то не было. По сигнатуре это был линкор или, как минимум, корабль-носитель. А вот скорость его превосходила новейшие образцы линейных крейсеров. Кроме того, чужак не стеснялся работать активным подсканом. Это говорило о том, что страха перед Серой зоной и её опасными обитателями у него не имелось. Чувствовал он свою силу.
   Парень в очередной раз возблагодарил Бога за то, что его судно очень удачно оказалось в тени планеты. Корабль чужих, так интенсивно сканирующий пространство, вполне мог и обнаружить затаившегося на низкой орбите землянина. Илья поставил в памяти ещё одну галочку, подумать о том, есть ли возможность приспособить на свой корабль систему малой заметности. Да хотя бы от того же блокадника, коих сейчас достаточно в Содружестве. Использовать её с той же эффективностью вряд ли удастся, но вот так, в состоянии дрейфа, можно было бы и попробовать.
   - Чужак покинул систему, капитан. Параметры активации портала вновь не соответствуют стандартным для этого перехода.
   - Есть, понял. Дай мне связь с Леденцом.
   - Готово.
   - Находка Леденцу!
   - На связи! - Голос Бер был очень возбужден.
   - Ты как там?
   - Нормально, ЛИС. Ноооо, очень испугалась. Такого корабля я ещё не видела!
   - Никто такого ещё не видел. Запись не забыла сделать?
   - Нет, не забыла. Сейчас отправлю.
   - Молодец. Давай её нам и продолжай наблюдение.
   - Есть.
   - Главному инженеру на мостик.
   Медв не заставил себя долго ждать. Минут через пятнадцать он вошёл в помещение рубки.
   - Что тут у вас?
   - Хотел вместе с тобой посмотреть видео нашего гостя. Бер, в отличие от нас, хорошо его разглядела. А тут еще Ди кое-какие странности обнаружила. Сейчас вместе посмотрим, а потом будем дальше соображать. Второй помощник, давайте картинку.
   Корабль, который появился на голографическом мониторе, был не похож ни на один корабль Содружества. Его очень сложно было приравнять к какому-либо известному классу. Видеоизображение изумляло. Он был огромен. Во всяком случае, по размерам превосходил стандартные линкоры, но и до размеров дредноута тоже не дотягивал. Казалось, что он построен вокруг гигантской трубы. Нет, не так. Приспособление, которое отдаленно напоминало трубу, прослеживалось на протяжении всего корпуса. Создавалось стойкое впечатление, что этот девайс является самой важной частью этого агрегата, а всё остальное нужно только для обеспечения его работы.
   Двигательных установок было десять штук. Все они были спаренными и располагались симметрично вдоль левого и правого бортов. Судя по всему, они имели несколько степеней свободы, что давало этому монстру приличную манёвренность. Чуть мерцающий щит, по снятой сенсорами информации, находился в боевом положении и тоже поражал своей мощью. Похоже, что энергию экипаж корабля не особо экономит. Кроме всего прочего, множество лацпортов, в данный момент задраенных, говорило о том, что имеется и палубная 'авиация'. Очень приличное её количество. Может быть и не сравнится со специализированными кораблями-носителями Содружества, но и не намного уступит. Однако при этом, в отличие от подобных кораблей Содружества, этот был ещё и вооружен не хуже линкора. Турелей было очень много. Прямо какая-то смесь ужа с ежом. Но да ладно с этим всем, щит, двигатели, вооружение, дело обычное, в конце концов, а вот что же это за хреновина, которая проходит через весь корпус, Илюху интересовало больше всего.
   - Слушай, Медв! А не ту ли самую супер пушку мы сейчас видим, а?
   - Очень возможно, парень. Очень возможно. Если это она, то получается, что корабль вокруг неё и построен. А если учитывать остальное вооружение, которое не уступит нашим линкорам, да ещё и огромное количество истребителей на борту, справиться с таким чудовищем будет ой как нелегко.
   - Согласен.
   - А самый главный вопрос, сколько у них таких кораблей. Ведь, если много, то они одним ударом могут смести нас.
   - Тут ты загнул, Медв, но прав в том, что, если такой противник нападёт, Вселенная сразу станет тесной для всех без исключения.
   - Что будем делать?
   - Пока мы ничего всё равно сделать не можем. Искать встречи с этой хренью, вообще самоубийство. Сегодня заканчиваем погрузку...
   - Так почти уже закончили.
   - Я передумал. Раз тут такие серьезные ребята мельтешат, лучше забрать всё сразу. Есть такая присказка: 'Бороться и искать, найти и перепрятать'. Вот это как раз наш случай. А то может случиться, что сюда и не получится попасть ещё раз. Так что заканчиваем все дела здесь и уносим ноги обратно в Империю. Надо сообщить информацию с нашими умозаключениями.
   - Не маловато информации, парень?
   - В СБ и столько нет. Тут ещё одно обстоятельство вскрылось. Сдается мне, что в Содружестве не всё знают о порталах Древних и их функционале.
   - Что за обстоятельство?
   - Ди ведет свои наблюдения за работой порталов. Собирает статистику. Так вот, эта статистика говорит, что порталы не жёстко зафиксированы один относительно другого.
   Илья рассказал о том, к чему они с Ди пришли в своих размышлениях.
   - Интересно. Это объясняет скрытые перемещения чужаков.
   - Именно. Правда, это ещё не доказательство, нам вряд ли поверят специалисты Содружества, но и молчать об этом нельзя. Надо уже сейчас начинать готовиться, иначе к моменту встречи с чужаками нос к носу, окажемся со спущенными штанами. В свете всего этого, мне кажется нецелесообразным проверять системы, где зафиксировано наибольшее количество загадочных исчезновений лично. Да и опасно это. Столкновения с подобным кораблём мы не переживем. Свяжусь с СБ, попрошу предоставить разведывательные зонды. Расставим их скрытно и начнём собирать информацию.
   - Ты думаешь, разрешат? Тогда что им самим мешало это сделать?
   - Тут, как мне кажется, играет роль нежелание видеть очевидное. Проще же заткнуть всем рот и делать вид, что ничего на самом деле не происходит. Плюс многие такие места находятся на территории как бы 'дружественных' государств, а разведка на их территории, в случае обнаружения подобных действий, грозит международным скандалом. Короче, общий бардак и отсутствие внешнего врага слишком длительное время играют расслабляющую роль. Ещё эта странная политическая возня. Тот рейс с пассажирами был подозрительным. Что-то назревает, Медв. Очень не хочется оказаться между молотом и наковальней.
   - Угу. Здесь согласен с тобой. Кстати, если ставить зонды будем на чужой территории, могут ведь и на нас возникнуть подозрения?
   - Тут у меня есть мысль. Прикиньте там с Головастиком возможность установки МЗ-модуля. Было бы неплохо приспособить для этой цели систему со стандартного блокадника. Размеры у нас сопоставимы.
   - Вот только сигнатура у нас уже скоро будет больше чем у линейника, тяжело спрятать такую.
   - Верно, но в дрейфе, если отключить большинство систем, вполне можно спрятаться, большего нам и не нужно.
   - Хорошо, постараемся что-нибудь придумать. Одно могу сказать, капитан, работать с тобой действительно интересно. Таких нестандартных и интересных задачек мне сроду решать не приходилось. Сделаем. А где прятать груз будем?
   - Нашёл, что спросить. - Криво усмехнулся Илья. - На обратной дороге будем думать. А что, есть идеи?
   - Есть одно место...
   - Говори.
   - Да, понимаешь, если честно, то точных координат я не знаю.
   - А что вообще за место?
   - Когда еще работал в ЛинДо, очень часто, как я теперь понимаю, при перевозке живого груза, приходилась становиться на перестой. Причин, по которым это происходило, я тоже не знаю. Могу только догадываться. Тут либо нужно было выждать время, если груз уже есть, а сроки встречи для его передачи ещё не подошли. Либо приходилось прятаться от кого-то, в общем, толком не знаю. Вариантов масса. Но как-то раз вышел из строя один из блоков силового щита. Использовать ремонтный комплекс запретил капитан. Видимо, чтобы не засветить местоположение корабля. Короче, пришлось самому лезть. Нарядился в скафандр, прицепил на спину эту дуру и полез сам. Ох и намаялся тогда. Масса у блока очень приличная, особо не побегаешь. Несколько раз при неудачных резких движениях чуть не сорвался.
   - Медв, ты про место хотел рассказать. - Не смог сдержать себя Илюха, чтобы не поторопить ударившегося в воспоминания инженера.
   - Так и я об этом. Ранцевый двигатель пришлось оставить, уж больно велик запасной блок был. Если бы сорвался с обшивки, вряд ли кто-то кинулся бы мне на помощь. Слава Елазне, справился. Правда, страху натерпелся. Так вот, когда был снаружи, обратил внимание, что корабль находился возле огромного астероида. Настолько огромного, что до планетоида он разве только чуть-чуть не дотягивал. Астероид фонил. В этом фоне и прятались. Но это не просто астероид был, видимо, когда-то он пережил очень мощное столкновение, на его поверхности был такой здоровенный кратер, что даже представить страшно, что за удар был. Короче, где-то четверть массы потерял. Но и сам кратер испещрён кавернами очень сильно. Там вполне можно спрятать не только наш груз, а половину флота Империи. Ну, может чуть меньше. - Медв понял, что слегка перегнул палку, расписывая древнюю катастрофу.
   - Понял тебя. - Улыбнулся землянин. - Астероид, большой, фонит, кратер и всё такое, но сам-то он где?
   - А, да. Я знаю только название системы. Это Нок-Ирел.
   - Ди, покажи эту систему относительно нашего положения.
   Над тумбой ИскИна вспыхнула карта, состоящая из множества точек, обозначающих звездные системы. Зелёным мигала точка, где сейчас и находилась 'Находка', а голубым мерцала названая Медвом.
   - Хм, это если по наикратчайшему, переходов двенадцать получается. Фронтир.
   - Да, капитан. - Рядом появилась Ди. - Это граничная система Фронтира, дальше Серая зона. Место, кстати, удачное. Планет нет. Может и были раньше, но, похоже, произошла какая-то катастрофа. Там несколько астероидных поясов. Шесть штук. Пять не очень далеко от звезды и один, наоборот, очень удалённый.
   - Покажи схему системы.
   Появилась картинка. Красный гигант, опоясанный чуть мерцающими поясами осколков. Может это были планеты когда-то, а может и нет.
   - Ну и в каком из них искать твой астероид, Медв?
   - Ну ты тоже молодец, парень. Мне-то откуда это знать? Я инженер, а не пилот. Мне координаты не сообщали. Да и какие тут координаты? Они же вокруг звезды вращаются, на месте не висят. Где-то там.
   - Исчерпывающий ответ.
   - Ну извини. Больше ничем помочь не смогу.
   - Капитан, - вновь вмешалась в разговор рыжая, - а есть смысл искать именно тот астероид? Там и других хватает. Просто выберем подходящий и всё. Вообще-то эта система просто рай для шахтеров, но вот находится она в опасном месте. Так что, в ближайшие лет пятьдесят или сто, туда точно никто не сунется, чтобы долбить камень. Вот только в нескольких переходах через Серую зону начинаются территории государства Мар.
   - Да нам-то какая разница? Мы с ними не воюем, а в Нок-Ирел, если и будем возвращаться, то только за грузом, по мере необходимости. Добро, так и поступим. Сейчас забираем с поверхности всё ценное и идем туда. Будем искать новое место под закладку. - Резюмировал парень вставая с ложемента. - Нужно торопиться, а то еще этот монстр вернется. Пора сматываться отсюда.
   *************************************************************************************
   Глава 19.
   В системе Нок-Ирел Илюхе не очень понравилось, тесновато как-то. Пространство вокруг звезды буквально усеяно обломками. Катастрофа, произошедшая когда-то тут, хоть и древняя была, но, видимо, ещё не настолько, чтобы обломки полностью стабилизировались. Полностью они никогда, правда, не станут стабильными, всегда найдётся кусок, который не станет двигаться в общем потоке, но хоть основная толчея прекратится. Сейчас же здоровенные глыбы ещё продолжали свою затянувшуюся битву, меряясь своими гравитационными пиписками, сдергивая с орбит менее массивных собратьев. Они постоянно сталкивались, меняли направление движения, что-то притягивая к себе, а то и вовсе устремляясь по непредсказуемой траектории, чтобы где-то вновь столкнуться, разрушая препятствие или, наоборот, разрушаясь на более мелкие обломки.
   - Вот это хоровод, однако!! - Воскликнул землянин, разглядывая творящийся хаос. - Интересно, врата тут в какой момент появились? До того как или уже после 'свадьбы'?
   Ответа не последовало. Да Илюха его и не ждал. Вряд ли кто-то знает правильный ответ.
   - Второй помощник, начинаем движение. Дифферент на корму сорок пять градусов. Надо подняться выше плоскости эклиптики на сотню тысяч. В такой толчее, ничего не найдем. Сверху посмотрим, что тут и как.
   - Выполняю.
   Искать нужный астероид в этой свистопляске, 'Сизифов труд', нужно было подумать. Через шесть часов, когда 'Находка' лежала в контролируемом дрейфе, на мостике собралась почти вся банда. Близнецы тут находились по месту службы, так сказать, а вот Бер с Риго просто зашли после того, как боевая тревога была отменена. Передвигаясь по Серой зоне и Фронтиру, Илья взял за правило объявлять такую тревогу при каждом сходе со струны. Хрен его знает, что могло поджидать на той стороне перехода. Перестраховка ещё никому не мешала. Медв не мог подойти в ЦКП (Центральный Командный Пост) физически, по той простой причине, что сейчас Зела взялась наконец-то за него всерьёз. С разрешения Ильи, а если точнее, то по его приказу и при помощи физического авторитета старшего помощника, вредный инженер был буквально силой утрамбован в медицинскую капсулу для восстановления конечностей.
   Этот скандальный человек целую истерику закатил, растопырившись как краб, лишь бы не попасть в пузырь. Если честно, мотивов человека, сопротивляющегося лечению, понять никак не получалось. А сам он их не объяснял. Пока это было в отдалённой перспективе, он вроде бы и не перечил. Мол потом я не против, а пока нет возможности. Но как только возможность появилась, начал выдумывать поводы, чтобы отсрочить процедуру. То работы много, то время неподходящее, потом тупо скрываться начал. Но был при помощи глазастой Ди отловлен и вероломно усыплён. Зела воспользовалась памятным для землянина инъектором, введя недрогнувшей рукой дозу снотворного. Далее уже мантиец бережно отнёс инженера на руках в медотсек и не менее бережно уложил в указанную врачом капсулу.
   Парень даже немного побаивался того момента, когда Медв выберется из пузыря и на вновь обретённых ногах заявится на разборки к нему.
   - 'Вот что ему не так'? - Землянину так хотелось помочь этому человеку, отплатить ему добром за безупречную службу и знания, которыми тот щедро делился. - 'А вдруг обидится, за насилие?.. Да ну и хрен с ним. Обидится, значит, так тому и быть. Переживу. Зато совесть будет чиста. Если есть возможность, почему не помочь? Захочет уйти, держать не буду'.
   Это случилось около месяца назад. В Нок-Ирел добирались долго. Это по наикратчайшему расстоянию было двенадцать переходов, однако Илья выбрал более длинный путь, выбирая системы, где менее вероятно было столкновение с кем-либо. Так и произошло. Дорога оказалась пустынной. Ни единого раза не случилось, чтобы на подскане мелькнул кто-то. Было ли это чутьём капитана или просто повезло, как бы и не особо важно. Главное, добрались. Кто знает, может быть, проложи Илья короткий курс, так же спокойно бы прошли, но парень решил не рисковать понапрасну.
   - Ну и как вам вид? - Спросил землянин у собравшихся на мостике ребят?
   - Бардак. - За всех ответила Бер.
   - Точнее и не скажешь. - Согласился с ней парень. - Искать тут что-то конкретное можно до морковкиного заговенья.
   Народ промолчал, вряд ли они поняли то, что Илья произнес по-русски, но общий смысл фразы ребята уловили верно. Тут и дурак поймёт, глядя на хаос за бортом.
   - Второй помощник, начинайте сканирование. Ищите крупные куски или конгломераты глыб, сросшиеся вместе. Нас интересуют большие обломки, желательно с пустотами. Если найдутся такие, куда сможет войти корабль, отмечайте отдельно. Главное, чтобы, по возможности, был безопасный проход от края астероидных полей.
   - Задание ясно. Работаю.
   - Хорошо. А вы, ребятки, чего тут?
   - Да скучно стало, вот и зашли.
   - Риго, ты уже себе Леденца собрал?
   - Нет, там ещё чуть-чуть осталось.
   - И тебе скучно? - Улыбнулся Илья.
   - Намёк понял! - Дурашливо вытянулся Риго и, крутанувшись на пятках, направился на выход, увлекая за собой Бер.
   Три с половиной часа ожидания и вот, наконец, Ди выдала результат.
   - Капитан, предварительная работа закончена. Найдено двенадцать тысяч семьсот сорок один объект подходящий под заданные вами стандарты. Из них триста восемьдесят пять имеют более или менее удобные подходы. Но я рекомендую вот этот.
   Появилась голографическая картинка, на которой плавно вращался здоровенный кусок породы.
   - Чем тебе приглянулся именно этот?
   Рядом с изображением возникла рыжая с указкой в правой руке.
   - Вот. - Она ткнула указкой в изображение астероида и от него отделилась вкладка. Которая увеличилась настолько, что информация, изложенная там, стала видна и понятна любому. - Согласно заданным параметрам, тут всё имеется. Есть приличный радиационный фон, который может скрыть наше присутствие. Кроме того, состав астероида процентов на сорок состоит из железа, что тоже будет существенно мешать обнаружению. Подход к нему очень удобный, если знать заранее, где он. Я его, кстати, уже нашла. Но, самое главное, внутри есть глубокая полость. Несколько кусков, соединившись вместе, её и образовали.
   - Прекрасно. А не рассыплется эта конструкция при случайном ударе?
   - Маловероятно, капитан. Этот астероид, уже собрал на себя всё, что мог, в округе. Рядом с ним достаточно свободного места. Другие глыбы, большего размера, которые могли бы его разрушить, поблизости отсутствуют. Расчёты траекторий движения говорят, что на большом отрезке времени можно не опасаться фатальных столкновений, которые могли бы разрушить объект или изменить его орбиту.
   - Принято. Спасибо, Ди, хорошо потрудилась. Машина центральному!
   - На связи инженер Ризтон.
   Пока Медв отращивал себе новые ноги, молодой инженер выполнял обязанности главного. И очень гордился этим. Похоже, что он, как и его временно отсутствующий на рабочем месте непосредственный руководитель службы, также жил в машинном отделении, только изредка выползая оттуда в кают-компанию для дозаправки организма. Посвящая работе практически всё время. Правда, про тренировки не забывал тоже. Прилежно посещая их и занимаясь по два часа в сутки под руководством Саида. Тот взял на себя подготовку людей к контрабордажным действиям.
   - Риз, подготовь Леденца для вылета.
   - Сделаю.
   - Пилот Лед-1, приготовится к старту. По готовности доложить.
   Разведка прошла без каких либо эксцессов, так что уже через три часа Ди аккуратно опустила более чем четырехсотметровую тушу 'Находки' на грунт. Гравитация была минимальна, поэтому операция 'приземления' успешно завершилась. В этом очень помогли дополнительные двигатели, поставленные вертикально. Рыжая настолько филигранно управлялась, что даже толчок при соприкосновении корпуса корабля с грунтом был почти неощутим.
   - Ну вот мы и дома. Лед-1!
   - На связи.
   - Как там снаружи?
   - Чисто, ЛИС.
   - Прекрасно. Отойди на место недавнего дрейфа и всеми доступными средствами постарайся нас обнаружить. Сразу сканируй схрон. Если ты целенаправленно нас не увидишь, значит порядок. Хре... никто не найдёт нас и подавно. Как закончишь, возвращайся в док.
   - Принято. Работаю.
   Полыхнуло плазмой и Леденец исчез в бездне пространства. А ещё часа примерно через три девушка уже входила в ЦКП.
   - Глухо, ЛИС. Нас теперь, даже, если специально искать, не найдёт никто. Содержание металла в астероиде, с учетом транспорта, возросло всего на несколько сотых процента. Мы тут как в бункере. Фон полностью скрывает остаточную сигнатуру. Правда, и мы тоже, скорее всего, слепы.
   - Это как раз маленькая проблема. Чуть позже, когда выгрузим лишнее, начнём нести вахту на одном из ботов. Его точно не увидят, если он ляжет на грунт снаружи у входа в проём. Вот и будет в пассивном режиме следить за обстановкой. Вахты потом распределим. Сегодня выходной всем. Вижу, что устали. Так что отдыхаем. Если повезёт, Саид приготовит каких-нибудь вкусняшек.
   - Ага, ага! - В унисон затараторили близнецы. - Колба... отбив...
   В унисон-то в унисон, а вот предпочтения оказались разные. Так что девчухи сбились и дальше уже заспорили между собой.
   - А чего это сразу колбаски, Рилла?! Ты недавно уже их выпрашивала!
   - Можно подумать, Миллачка, ты отбивные свои давно не ела!!!!
   - Так!!! - Повысил голос парень. - Брейк!!!! Горячие финские девы. Вместе попросить и то и другое не пробовали? Уж Саид-то ради вас расстарается. Он же вам отказать не может, а вы из него верёвки вьёте.
   Саид вообще стал любимцем женской части коллектива. Они его эксплуатировали в плане еды, как хотели. А тот, похоже, млел от удовольствия. Вообще-то Илья понимал, почему дамы постоянно хотят кушать. Да и не только они, ведь все, кто недавно получил новые нейросети, постоянно испытывали голод. Илья сам через это прошёл. Но всё равно было смешно, когда девушки выпрашивали у здоровяка очередную вкусняшку, глядя на него глазами голодного спаниеля.
   - Мнеэээээ!!
   Обе сестры, снова абсолютно синхронно, показали друг другу розовые язычки и так же синхронно быстрым шагом покинули помещение центрального. Видимо пошли теребить брата, однако того ещё надо отыскать в недрах корабля. Но в этом парень не сомневался. Они его отыщут.
   - Слушай, ЛИС, а ты не знаешь, у твоего брата, есть... кто-нибудь?
   - Ты имеешь в виду девушку?
   - Угу. - Беррана смутилась.
   - Оппа. - Улыбнулся Илюха. - А ну-ка, Бер, давай начистоту. Ты запала на Саида?
   - Ну и что? - Бер упрямо выпятила подбородок. - Нельзя, что ли?
   - Да почему ж нельзя? Можно! И даже НУЖНО! Он тебе нравится?
   - Да. Большой, сильный, добрый, надёжный. Он мне папу напоминает. А ты, правда, не против?
   - С чего бы? Бери его в оборот, подруга. Родственниками будем. - Расхохотался землянин и подмигнул слегка порозовевшей от смущения девушке. - Давно пора. Думаешь, я не вижу, как он провожает тебя взглядом? Особенно твою среднюю часть.
   - Пошляк! - Девушка тоже рассмеялась и пошла вслед за близнецами.
   'А ведь действительно было бы здорово, если у Бер с братом отношения наладятся'. - Размышлял землянин, мечтательно улыбаясь. - 'Я обоими руками и ногами за! И девушка скорее всего изменит своё отношение к жизни, а уж про Саида даже говорить нечего. Она ведь ему действительно нравится. Гигант с таким восхищением на неё смотрит, когда думает, что его никто не видит. А как он смущается, когда случайно встречается с ней взглядами. Такой дуболомище, готовый ничего и никого не боясь лезть в любую заваруху, а робеет и стесняется перед девчонкой как восьмиклассник. Потеха, да и только'.
   - Ди, приготовь шлюз. Надо прошвырнуться по окрестностям, посмотреть, куда будем складировать антиматерию. Чтобы, когда будем уходить или возвращаться, не зацепить при маневрировании. А то такой бадабум может приключиться, что одним махом порядок в системе наведем.
   - Хорошо. Я тебя проведу по предпочтительным местам. Выберешь по своему вкусу. Кстати, Илья, а как ты думаешь, может нам себе тут скрытую базу организовать?
   - Чего? Какую базу? Зачем нам база, солнце моё?
   - Ну не знаю, братец. На всякий случай. Место подходящее. Тут можно прятаться до второго пришествия и даже его не заметить. Мне нравится.
   - Бог с тобой, Ди, зачем нам база? От кого нам прятаться?
   - Ну не прятаться, так склад сделать.
   - Так мы его и так сделаем.
   - Ну... вот смотри, Илюша. Все модернизации, которые мы проводим, требуют уединённого места. Мы ведь многое скрываем. А где же нам это делать, как не здесь? Тут можно при некоторой подготовке и новый корабль построить.
   - Разве только ради таких случаев... посмотрим, Ди. В принципе, всё, что ты перечислила, можно и так делать тут, без каких-либо дополнительных затрат. Вот если только приобрести специальную аппаратуру для того, чтобы мы, сидя здесь, могли и за округой наблюдать... ладно, я подумаю.
   *************************************************************************************
   Глава-20.
   - Глупый пингвин робко прячет, что-то жирное в утёсах... - Тихо напевал Илюха себе под нос, проверяя штабеля контейнеров, которые были аккуратно уложены в небольшой пещерке в трёхстах метрах от звездолёта. - Вроде не должно достать при взлёте.
   - 'Илья'. - Позвала Ди мысленно. - 'Риго засёк активность в системе'.
   - 'Бегу'!
   Четыре дня было спокойно, и вот на тебе!
   - Ну и кого нелёгкая занесла на этот раз?
   Зажглась тактическая карта.
   - Двадцать минут назад зашел малый флот. Двенадцать единиц.
   - Ого.
   - Да, прилично, капитан. Три крейсера, пять эсминцев и четыре фрегата. Все построены в государстве Мар. Зашли из Серой зоны. Там всего-то пять переходов до их территорий. Идут слаженно. Все корабли восьмого поколения. Возможно, бывшие вояки. На пиратов не похожи.
   - Так может они транзитом прут?
   - Может быть. Вот только сразу и столько боевых кораблей, как-то подозрительно. Ладно бы ещё шли в составе грузового конвоя, было бы всё ясно. А тут сами, да в сторону Империи. Странно.
   - Может наёмники? Идут за заказом, например?
   - Шутишь? Марийцы? В Империю, за заказом? Свежо предание, но верится с трудом. Они не берут заказов на стороне. С еретиками им религия не позволяет общаться. Да и прут на форсаже. Похоже, что торопятся. Вопрос, куда?
   - Да хоть к чёрту на рога, Ди, лишь бы подальше отсюда. Что там со вторым Леденцом, кстати?
   - Закончили сборку. Произвели испытательные полёты.
   - Это я знаю. Конечный результат какой?
   - Всё в порядке. Ризтон производит в данный момент юстировку управления, после всех окончательных настроек клянётся, что корабль будет готов к бою.
   - Когда?
   - Божится, что часов через пять.
   - Риго доволен?
   - Ха, капитан. Он его только что в посадочные опоры не целует. Счастлив как ребёнок. Удачно кораблики получились.
   - Думаю ещё один взять.
   - Куда? В доке места больше нет, а если переоборудовать ещё один трюм, сильно потеряем в плане грузовой вместительности.
   - Не потеряем. Один бот продадим. Место освободится.
   - Не жалко продавать бот, Илюша?
   - Жалко, Ди. Ещё как жалко, но Леденцы нужнее. Хочу иметь полноценное звено.
   - А летать кто будет на третьем?
   - Не знаю пока. Могу и сам при необходимости. Не канифоль мне мозг, ладно? На счёт Леденца я уже решил давно. Лучше пусть три таких пираньи будет, чем три бота. Один из которых только место занимает.
   - А так будет Леденец пылиться.
   - Ну и пусть. Хочу.
   - Вот с этого и надо было начинать. Ты просто завидуешь ребятам. Сознавайся, братец, самому хочется покувыркаться?
   - Да!! Завидую! Только и делаю что сижу в ЦКП безвылазно, да команды раздаю. Надоело. Ты себе даже представить не можешь как. Я мечтал о спокойной жизни. Хотел летать куда хочу и делать то, что хочу. Экипаж набирать вообще не собирался. Уж если рисковать, так хотя бы только своей головой. А вместо этого... - парня прорвало, давно накопившееся в душе наконец-то выплеснулось наружу, - вместо этого я только и делаю, что впахиваю, чтобы усовершенствовать корабль. Иначе сожрут. Каждый встречный, мля, норовит в меня стрельнуть. Что я им всем сделал? Тут ещё это СБ со своими секретами, блин, ребята!! Ответственность как ядро, прикованное к ноге. Теперь ещё и жизни экипажа на мне. Но надо ведь и о их заработке думать. Снова в деньги всё упирается. Деньги, деньги, деньги деньги!!!!!!!!! Ненавижу!! Я пилот, понимаешь? ПИЛОТ, а не директор!!!
   - Ты не директор, Илья, ты капитан.
   - Да какая, нахер, разница? Кто такой капитан? Человек, на котором лежит ответственность за всё и за всех. Он управленец. Человек, который принимает решения. Все только смотрят и ждут от меня совета, команды, приказа.
   - Но ведь люди тебе верят и хотят работать под твоим началом.
   - А меня кто-то хоть раз спросил, что я хочу? Я ведь тоже не железный. Вот возьмём, к примеру, тебя, сестрёнка. Казалось бы, ты часть меня. Плоть от плоти, в прямом и переносном смысле. Но и ты тоже живёшь в ожидании правильной команды. А вы все знаете, каково это?
   - Что ЭТО, Илья?
   - Отдавать приказы и команды? Когда ты даже приблизительно не знаешь, а правильно ли ты вообще поступаешь? Вам всем проще, получил указание к действию, выполнил. А правильно это или неправильно, пусть ответственность несёт тот, кто отдал приказ. А ведь от моих решений зависят жизни. Жизни людей, которые мне не безразличны. Я ведь их на смерть посылаю. Думаешь это легко? Вот ты говоришь, что я завидую. Да, солнце моё, да, и ещё сотню раз ДА!!! Я бы лучше сам всё это сделал. Вот, если Риго погибнет, как я буду близнецам в глаза смотреть? У Бер с Саидом отношения зарождаются тоже. У меня каждый раз душа замирает, когда я отдаю команду ребятам на вылет. Ну и завидую им, конечно, чего тут скрывать. Когда я последний раз включался в нейроинтерфейс? Ты-то должна меня понимать. Представь на секундочку, что мы потеряем нашу 'Находку' и ты вновь будешь заперта у меня в голове, выполняя только функции нейросети!!!
   - Бррр. Нет. Я такое даже представить боюсь.
   - Вот. А я что, особенный? Я хочу летать!!! Но вместо этого приходится смотреть, как летают другие. Обидно. Ещё эти гаврики неизвестные. Голова кругом.
   - А что с ними?
   - Хотел бы я знать, сестрица. Что с ними? Кто они? Зачем людей забирают?
   - Рабы?
   - Может и рабы. Да только предчувствия у меня нехорошие. Боюсь я, Ди.
   - По тебе не скажешь.
   - Так приходится соответствовать. Жаловаться некому. Вот тебе в жилетку поплакался, и то полегчало.
   - Всегда пожалуйста, Илюша. Для того сестра и нужна, чтобы можно было выговориться. Тем более, я такая сестра, которая всегда с тобой и даже более того, в тебе.
   - Хм. Действительно, удобно. Ладно, ты тут продолжай наблюдать. Риго скажи, чтобы сидел как мышь под веником. Если ситуация изменится, зови. Я чего-то устал. Пойду, прилягу.
   Поспать удалось хорошо. Шесть часов Илья плющил рожу об подушку. Проснулся сам. И даже выспался. Не спеша принял душ, оделся и отправился в центральный.
   В рубке было тихо. Хотя, это не совсем тишина. Мерный гул оборудования постоянно присутствовал на заднем фоне. Но к этому ухо со временем привыкает и уже не воспринимает как отвлекающий фактор. Наоборот, даже. Если вдруг тональность меняется, значит, что-то происходит, ну, а если же гул монотонный, то всё в порядке. Илюхе нравилась эта атмосфера.
   - Ди, доклад.
   - Всё в порядке, капитан. Гости прошли транзитом в сторону Империи. Два часа назад покинули систему. Других происшествий не произошло.
   - Ну и отлично. Пора и нам выдвигаться. Здесь мы все дела закончили. Отзывай Риго.
   - Есть.
   - Дай громкую.
   - Готово.
   - Внимание экипажа! Говорит капитан. По местам стоять, корабль к походу приготовить.
   Через три минуты в рубку ввалились близнецы и, весело треща, заняли свои посты.
   - Установка в работе. РЭБ.
   - Есть.
   - Дроны товсь. Оператор.
   - Есть.
   Ещё через минуту.
   - Бот наблюдатель в доке. Пилот.
   -Есть.
   - Бортовой лацпорт дока задраен по-походному. Все четыре двигателя готовы к старту. Инженер.
   - Есть.
   - Медсекция готова к старту. Док.
   - Есть.
   - Корабль к бою и походу готов. Имущество закреплено по-походному. Старпом.
   - Есть.
   Саид наконец-то освоил язык. Базы, найденные в своё время на пиратском транспорте, пришлись кстати. Среди них нашлись и общеобразовательные, где общий язык Содружества имелся как дополнение. Мантийцы вообще странный народ. Это, конечно, хорошо, когда родной язык пытаются сохранить, но нежелание нормально изучать другие языки не очень понятно. Ведь так и так некоторым приходится его осваивать. Вот и Саиду волей или неволей пришлось его зубрить. Но какой смысл учить его обычным способом, запоминая слова, вместо того, чтобы разом всосать, ну хоть тресни, парень не понимал. Хорошо хоть брат не стал кочевряжиться, как, например, Медв со своими ходулями.
   - С Богом, Ди. Выводи корабль на чистую воду. Идём в Ды-Ыру, к Моли. Хм. - Илья ухмыльнулся, вспоминая старого шахтера и то, как он любит пихать разные разности кому ни попадя в отверстия для этого не предназначенные. - Двусмысленно получилось. Ну... ты меня поняла.
   - Принято, капитан. Начинаю движение. - Подтвердила доходчивость приказа Ди, не преминув, правда, мысленно хихикнуть.
   Корпус слегка дрогнул в момент отрыва от грунта, когда бортовые двигатели, которые сейчас работали в режиме маневровых, приподняли корабль над полом огромной пещеры, образованной из сросшихся вместе сразу пяти астероидов. Как так получилось, и почему они не разрушились при столкновении, останется загадкой навсегда. Да и какая разница? Лично землянину было глубоко фиолетово. Главное, что груз спрятан, да и нычка оказалась удобной.
   Тут реально можно целую базу оборудовать. Правда, парень не очень понимал, на кой чёрт она ему, в смысле база, вообще сдалась. Место для перестоя отличное. Гравитация минимальна, корабль-то находится внутри каменюки, так что она работает по всем векторам. А раз такое дело, то и ремонтом вполне можно заниматься не хуже, чем при полной невесомости. Большего и не надо. Всем прекрасно это место, вот только, сидя внутри этого конгломерата спаянных временем глыб, не узнаешь, что творится снаружи. А это безопасность. Держать около прохода постоянно наблюдателя, не очень удобно. Было бы неплохо обзавестись средствами наружного слежения. Чтобы информация с них прямиком поступала в ЦКП 'Находки'.
   Можно, конечно, даже жилые модули притащить при необходимости. Но её, необходимости, нет пока. На транспорте условия не менее комфортные. Да и экипажу занять места, в случае опасности, много времени не понадобится. А с модулями, пока предупредишь, пока народ доберётся до корабля, пока займут места и приготовят звездолёт к бою, столько времени пройдёт, что взять можно тёпленькими. Чтобы такого не произошло, нужно тогда и систему защиты устанавливать, а дальше одно за другое цепляется, только успевай бабло вбухивать.
   Ведь ещё и засветка лишняя, астероид, оснащенный средствами защиты, гораздо проще засечь. А так, каменюка как каменюка, никто и не посмотрит в эту сторону. Даже, если безбашенные шахтеры сунутся, и то на этот кусок породы посмотрят в последнюю очередь. Содержание полезных минералов тут чуть больше сорока процентов. Смысл лезть в толчею, если с краю имеются куски покрупнее и пожирнее. Нет, пока с базой заморачиваться не стоит. А как склад и так сойдёт. Каверн и пещер там хватает. Чёрта лысого можно спрятать, а не только имущество. Дальше видно будет.
   Транспорт вышел как по ниточке. Теперь Ди маневрировала, двигаясь по фарватеру между мельтешащих со всех сторон глыб. Время от времени включались в работу зенитные установки, превращая в пыль всякую мелочь, норовящую добраться до чужеродной в местном обществе камней тушки корабля. Рыжая пресекала такие поползновения, ревностно храня свой внешний вид. Включать боевой щит, который бы легко отразил подобные атаки, было ещё рановато. Проход узкий, а щит,включившись, раздастся в стороны. Ещё чего доброго подвинет какую глыбину, она сойдёт со своей орбиты, зацепит соседнюю, та ещё что-нибудь и пошло поехало. Вновь начнётся свистопляска. А оно нафиг не надо. Правда, в этот момент судно уязвимо, работает только та часть щита, которая защищает от солнечного излучения, но тут уж никуда не денешься. А в случае чего, поднять основную защиту недолго. Если вдруг случится такое, что придётся это делать, то плевать на окружающее спокойствие, жизнь всяко дороже.
   - Выбрались, капитан. Ложусь на курс к порталу.
   - Умница. Теперь бы ещё до дома без происшествий добраться. А то ведь как бывает, вроде никого не трогаешь, а всегда найдется кто-то охочий до комиссарского тела.
   - Таким охотникам, ЛИС, мы дадим по шаловливым ручкам. - Это Милла не выдержала и включилась в разговор. - Правда, Рил?
   - Угу. Ты не беспокойся, Лео, мы не позволим всяким наглецам попортить твою драгоценную шкурку.
   - С такими защитницами мне точно бояться некого. - Улыбнулся землянин. - Берегитесь, вражины, УЖАСНЫЕ и ОПАСНЫЕ Милла и Рилла Энци вышли на охоту!!!! - Страшным голосом проговорил он.
   Девчонки на такое заявление весело захохотали, Илюха, спустя мгновение, тоже не выдержал и присоединился.
   *************************************************************************************
   ВНИМАНИЕ! Далее текст не вычитан. Черновик.
   Глава 21.
   Как ни мечтал Илья спокойно добраться до верфи Моли, такого не произошло. Госпожа фортуна, дама взбалмошная. Никогда не угадаешь, что ей взбредёт в ветреную головку. Вот именно сейчас, ей захотелось веселья.
   - Пятнадцать минут до схода со струны капитан.
   - Принял. Внимание по кораблю! Боевая тревога.
   Посыпались обычные в таких случаях доклады. В принципе необходимости объявлять тревогу не было. Все и так давно сидели по местам, включившись в средства защиты. Риго уж точно находится в ложементе своего ненаглядного Лед-2. Он теперь там живет практически. И если землянин мечтал добраться до пункта назначения без нервотрёпки, то этот, скорее всего, мечтал об обратном. Уж очень ему не терпелось, опробовать своего любимца в деле.
   - Десять секунд капитан. Начинаю отсчёт. 9, 8, 7.......,1. Сошли.
   Легкое недомогание при входе и выходе из порталов древних, уже давно привычно и практически незаметно.
   - Внимание! Опасность! В пятистах тысячах километров, с левого борта идет бой!
   - Право на борт!!! Щит поднять в кормовой полусфере. Дифферент на нос тридцать градусов. Основные двигатели форсаж. Носовые и кормовые турели товсь. Главный калибр к бою.
   - На курсе. Турели готовы. Фальш-панели открыты.
   - Тактическую карту. Цели идентифицировать.
   - Это старые знакомые капитан. Атакуют имперцев. Средний транспорт и три крейсера сопровождения. Ого, там один опознаётся как стратегический. Дорогая игрушка.
   Судя по тактической схеме боя, яблоком раздора, являлся средний грузовик. Илюха очень удивился даже. Последнее время, что ни столкновение, обязательно присутствует именно средний грузовик. Хотя, чего тут удивляться. Это действительно самый распространённый вид, в плане заработка на перевозках грузов. Малыши, типа Илюхиного корабля, они конечно быстрее бегают, но и перевезти за раз груза, могут не в пример меньше. Средний грузовик, за два рейса, перевезёт больше груза, чем малый за три, а по времени, это выйдет быстрее. Большие же грузовозы, выгодны только в случае регулярных линейных перевозок для крупнейших производителей. Вот и попадаются середняки чаще обычного.
   - Ди, попробуй установить связь с крейсерами сопровождения.
   - Нет ответа. Запрос игнорируется.
   - Прикольно однако.
   Бой шёл не равный. Поданные государства Мар, работали очень слаженно. Но сопровождение транспорта, не уступало им по выучке. Стратегический крейсер, давал прикурить своим обидчикам. Построившись в боевую формацию, три корабля организовали общую ПРО. Один из них, крейсер РЭБ аж девятого поколения, скорее всего ещё недавно находившийся на вооружении ВКС империи, удачно глушил ближайшие цели. Второй крейсер, судя по всполохам щита стратегического собрата, производил дистанционную накачку энергии, а сам стратегический красавец, принимая на себя весь огонь, шуровал ракетами. Работали как по учебнику. Видно давно летают вместе. Слаженность идеальная. Каждый поворот маленького флота, происходил настолько синхронно, что складывалось ощущение единого организма. Но противников было очень много и троица явно отступала к порталу, бросив грузовик на произвол судьбы. Хотя это было и странно. Бросая сопровождаемый грузовик, ребята подставляются под огромную неустойку и теряют свою репутацию, если они наемники. А скорее всего это именно так. Корпораты обычно не рискуют грузом и ходят по безопасным системам содружества. Хотя...., мало ли какая нужда могла заставить. Но всё равно, ситуация очень странная. Отбиваются ребята, вполне удачно. Шанс отбиться, вполне себе приличный. Из двенадцати кораблей нападающих, пятеро уже не бойцы. Два фрегата в куски, один из крейсеров дрейфует, не подавая признаков жизни, обильно орошая пространство, обломками и выходящей из пробоин атмосферой. Ещё два эсминца, потеряли маневренность и отходили к транспорту, отчаянно пыхтя уцелевшими двигателями.
   Шанс был. Действительно могли справиться. Ну, во всяком случае, землянин так думал, но, тем не менее, троица целенаправленно отходила к порталу. А транспорт в это время уже потрошили. Пять абордажных ботов, прилепились к бортам жертвы. Скорее всего, они уже пробились внутрь и теперь только дело времени.
   - Что будем делать капитан?
   - Если честно, я бы свалил. Начинай движение по дуге к выходному порталу. Попробуем обойти это непотребство. Не похоже это на обычный разбой. Уж больно грамотно действуют обе стороны. А в этом случае, как бы крайним не оказаться. Если не обратят внимания, смазываем лыжи. Если нет, действуем по обстоятельствам.
   - Может им помощь нужна? - Риллу уже захватил азарт боя. Не хочет просто так уходить.
   - Кого ты имеешь ввиду?
   - Наших конечно.
   - Тут если кому и нужна помощь, так это транспорту. Но защитнички похоже считают иначе. Целенаправленно отходят. И сдаётся мне, что они даже не пытались защитить его. Специально бросили его в жертву. Тут какая-то фигня творится. Не хочу встревать, в чужие разборки.
   - Пооонятно. - Со вздохом разочарования, ответила девушка.
   В этот момент, нападающие прекратили атаку. А отступающие, как будто только этого и ждали, резко ускорились, ложась на курс к порталу. Теперь точно транспорту хана.
   - Вашу мать! - В сердцах воскликнул Илья. - Эдак Марийцы и нами могут заинтересоваться. Ди, Джокера включила?
   - Я его и не отключала. А почему мы кстати только Джокера используем?
   - Ну как тебе сказать? Джокер уже светился. Мы и в империи мелькали, и пиратов под ним гоняли. Может и сейчас придется, чего очень не хочется. Но так или иначе, могут поползти слухи, об очень хитром транспорте, семидесятой серии. Если мы будем мелькать под разными названиями, в конце концов, могут сообразить, что у нас есть ГЛИха. Пока те, кто нас видел и остался жив, уверены что мы Джокер и никто другой, если и будут искать, то именно его. В противном случае, будут трясти всех подряд. Нам это надо? Зачем создавать пристальное внимание ко всем кораблям семидесятой серии поголовно? Так что Джокер, это так сказать боевая трансформация. В остальных случаях или под реальным идентификатором работать будем, или под любым другим. Мы ведь на самом деле, белые и пушистые милашки. Верно? Блиииин! Таки накаркал. Похоже это к нам.
   Действительно, от флота отделился крейсер и один фрегат, который до этого пресекал попытки избиваемого корабля, сбежать с поля боя. Теперь с этой задачей справлялся только один, который продолжал орбитить жертву.
   - Капитан, нас вызывают. Фрегат идёт на форсаже.
   - Ты тоже добавь овса. Вспомогательные двигатели товсь, но пока не выдвигай. Ну и давай послушаем, чего от нас хотят эти господа.
   На панели связи, появилось лицо вызывающего.
   - Джокер, приказываю вам застопорить ход.
   - О как!!! А с каких это пор, позвольте поинтересоваться, подданные государства Мар, начали раздавать приказы на территории империи?
   - Я не обязан отвечать на ваши вопросы, в случае не повиновения приказу, открываем огонь на поражение!!!
   - А если мы подчинимся, вы напоите нас гезом и отпустите? Так?
   Говоривший человек, не нашелся что ответить.
   - Я так и думал. - Весело улыбнулся его изображению землянин. Адреналин уже пошел в кровь. Как всегда в предчувствии драки, Илюха словил кураж. - Тогда засуньте свои приказы, себе в ЖОПУ!!
   - Ах ты...
   Договорить переговорщик не успел. Парень оборвал связь. Лицо говорившего, как и его череп, не имело ни единого островка растительности и было покрыто цветными татуировками. Нахлынули воспоминания. Как блестя лысым черепом, его, зафиксированного на стуле, бил по лицу соотечественник только что отключенного ублюдка. Как другой ублюдок, заглядывал Илюхе в зубы, что бы убедиться в качестве живого товара. Ярость волной накрыла парня.
   - Ну СССУКИ, вы сами напросились.
   - ЛИС, могу работать по целям. РЭБ.
   - Капитан, могу нейтрализовать фрегат дронами. Оператор.
   Мелкие зверюги уже в предвкушении боя. Ну, вот откуда в этих домашних девчонках, столько кровожадности взялось? По внешнему виду и не скажешь. Правда внешне близнецы изменились сильно за последнее время. Они уже давно не похожи на себя прежних, больше не стонут на тренировках, а с удовольствием занимаются. Втянулись и почувствовали вкус. Если раньше они были красивыми пушистыми кошечками, то теперь больше напоминают готовые к бою стилеты. Стройные до звона. Не кожа и кости, как у земных манекенщиц, а сильные тела. Красивые своей хищной красотой, когда при каждом движении, под кожей перекатываются тренированные мышцы. Но при всём, при этом, привлекательности не потеряли. Прически тоже изменились. Длинные шевелюры исчезли, сменившись короткими, типа каре. Эдакие мелкие валькирии получились в итоге.
   - Спокойно красавицы. Спешить не будем. Оттянем этих двоих чуть дальше. Надо еще дождаться, что бы 'защитнички' успели уйти. Нам лишние глаза тут ни к чему. Вон как шпарят. Только что подмётки на ходу не теряют. Вот и пусть себе сваливают. Потерпите немного. Ди, сколько этим убогим еще до портала?
   - Минут двадцать таким аллюром. Если быть точной, то двадцать пять минут и три...
   - Прекрасно. Становись на циркуляцию. Центр, брошенный грузовик. Поиграем в карусель.
   - Десять минут до контакта с фрегатом, двадцать до контакта с крейсером.
   - Добро. Спрячь пока турели, не будем пугать героев раньше времени. Главное не дай им нас ухватить сеткой.
   - Постараюсь.
   - Не постараюсь, а сделай!
   - Есть.
   - Маневрируй, чтобы не дать погоне резать углы. Они всё время должны быть в кильватере.
   - Принято. Есть контакт. Противник начал работать по нам.
   - Сопротивляйся милая. Дай нам время.
   - Возьми управление капитан, мне нужны дополнительные мощности.
   Илюха включился в интерфейс. Как же это здорово.
   - Взял управление.
   Сразу же почувствовались легкие покалывания в спине. Фрегат не только пытался пробиться в управляющие системы корабля, но и весьма ощутимо плевался плазмой. Он уже подошёл в плотную, начиная орбитить цель. Илюха перевёл щит в полную сферу. Неприятно конечно, но продавить щит класса линейного крейсера, у него не выйдет. Раньше упарится.
   - 'Ну что же вы там телитесь? Давайте уже, валите отсюда'. - Мысленно попросил землянин, отступающую к порталу троицу.
   Еще сильнее кольнуло в спине. Щит просел на пять процентов. Это уже крейсер начал вносить свою лепту. Хлоп, еще пять процентов как не бывало. Илья включил систему наведения. Пискнул зуммер. Цель захвачена. Активировались зенитные турели. Щит фрегата полыхнул голубоватым сиянием, потеряв совсем чуть-чуть своей ёмкости. Зенитная оборона слабовата для этого, но пилот этого корабля, решил особо не рисковать, чуть увеличив радиус орбиты. Бам, снова пять процентов щита как не бывало. Этак они и проковыряют не спеша.
   - 'Нуууу, давайте ужеее'!!!
   По телу пробежал озноб. Так ощущалась работа портала. Ещё раз и ещё. Все, трио бравых стрелков, покинуло систему.
   - 'Ну наконец-то! Не прошло и полгода'.
   Парень активировал турели. В верхней грани призмы, корпуса корабля, сдвинулись панели, выводя ракетные установки в боевое положение. Пока это происходило, крейсер державшийся в двухстах километрах позади, продолжал вести огонь, сделав еще три залпа. Итого потери щита 'Находки', составляли уже тридцать процентов. Пора начинать веселье.
   - Внимание экипажа. Зафиксироваться, приготовиться к экстренному торможению.
   Фрегат противника давно и устойчиво держит система наведения, Илюха дал команду на захват ещё и крейсера, одновременно с этим открывая огонь из всех турелей по ближайшей цели и выдвигая вспомогательные двигатели в рабочее положение.
   - Милла, начинай греть РЭБ, по команде будешь работать.
   - Есть.
   Туча ракет, выпущенная из восьми турелей, просто смела быстрый корабль. Как корова языком слизнула. Нападающие вновь наступили на чужие грабли, как и все их предшественники, посчитав 'Находку' за заведомо слабую цель.
   - Беру управление капитан.
   - Принял. - Парень отключился от интерфейса. - Кормовые стоп. Левый бортовой в раздрай с правым старт!
   - Есть.
   Продолжая нестись по старому курсу, звездолёт резво развернулся навстречу крейсеру.
   - Все четыре полный вперед. Форсаж.
   - Есть.
   Навалилась тяжесть. Корабль сначала начал резко терять скорость, а потом не менее резво её набирать, устремляясь навстречу к цели.
   Капитан крейсера, всё это время державшийся на расстоянии оптимальном для стрельбы, отреагировать уже не успел. На встречных курсах и таких скоростях, ситуация меняется мгновенно.
   - Полный залп до уничтожения, ПЛИ!!!
   Этот выдержал четыре такта. Щит смог сдержать только полтора, а дальше крейсер лопнул как мыльный пузырь. Казалось, что от клокотавшей в жилах ярости и ракеты стали наносить больше урона. Однако Илья хоть и поддался бушевавшему внутри него огню, разум остался ясным. Оставалось всего пять целей. Один крейсер РЭБ, три эсминца и последний фрегат.
   - Ди курс на грузовик.
   - Выполняю.
   Увидев мгновенную расправу над своими товарищами, командующий флотом, по ходу грамотный мужик, не стал кидаться очертя голову на цель. Сообразил, что на этот раз нарвался не просто на грузовик, а на рейдер. Появился Илья ведь со стороны серой зоны, а там слабаку не выжить. Мог быть и больной на голову, отчаянный одиночка конечно, но проверять Марийцы это не стали. Они всё еще были в большинстве, два эсминца потерявшие манёвренность, еще во время атаки крейсеров сопровождения среднего транспорта, воевать очень даже могли, поэтому их командир не терял надежды отстоять свою добычу. Что на самом деле думал командир флота, землянин не знал, но действовал этот человек верно, построив боевую формацию из уцелевших кораблей, вокруг среднего грузовика.
   - Леденцы товсь!
   - Есть. - Голоса Риго и Берраны слились в один. Азарт боя уже захватил и их. С самого начала, на своих тактических сетках, они могли наблюдать всё, что происходило.
   - Милла приготовься! Мне нужно, что бы ты заглушила этих мразей, на максимально возможной дистанции.
   - Есть.
   Звездолет нёсся на противника как разъярённый бык на тореадора и если смотреть со стороны, то можно было решить, что и тормозить не собирается. В рядах оппонентов наметилось шевеление. Возможно, кому-то в голову пришла именно эта мысль. А через секунду, стало ясно кому. Фрегат вышел из строя и устремился в сторону.
   - Рилла, он твой! СОЖЖЖРИ его девочка.
   - Рррработаю!
   Это было так произнесено, с таким утробным рычанием, что Илюха понял, сожрёт и попросит добавки. Целая стая дронов метнулась в след удирающему кораблю. Ещё через несколько секунд, Милла тоже доказала, что не зря валялась в медкапсуле, изучая базы знаний под медикаментозным разгоном.
   - Есть ЛИС!! Уверенно глушу четыре цели. Развлекайтесь!!
   - Леденцы старт!! Займитесь калеками.
   - Работаем.
   Две стремительные кометы, сияя перегретой плазмой маршевых двигателей, рванули к противнику.
   - Ди, наша цель крейсер. По готовности огонь главным калибром левого борта!
   Рыжая не стала отвечать, она просто сделала. УУУУУУУУУУУУ, БУУУУУУУУУУ. Крейсер полыхнул сверхновой. Его обломки бросило на единственный, способный к передвижению эсминец, который мгновенно перестал быть таковым, потеряв щит и получив ощутимые повреждения к тому же.
   - Начинай тормозить Ди.
   Двигатели перестали работать в режиме форсажа, а потом кормовая установка, вообще выключилась. Только бортовые движки, развернувшись на сто восемьдесят градусов, начали плавно гасить скорость, по сужающейся спирали подводя судно к захваченному грузовику. Возможно в свою последнюю секунду жизни, командир флота государства Мар и пожалел о содеянном. Ну что ему стоило сделать вид, что он не заметил шальной грузовик, случайно нарисовавшийся в системе? Кто его знает, что он вообще думал? Но такого оглушительного разгрома он точно не ожидал.
   Наконец и 'сладкая' парочка подоспела к 'празднику'. Создав вдвоем такой плазменный шквал из всех своих турелей разом, что через несколько минут, кроме среднего транспорта и собственно 'Находки', других звездолётов больше не осталось. Но перед тем как последние корабли противника, полыхнули яркими вспышками, от них в разные стороны, брызнули спаскапсулы. Умирать люди не хотели.
   - Что делать с капсулами капитан? - Бер и Риго зависли в трех километрах от грузовика жертвы, а вокруг них, выписывая замысловатые кренделя, носилась стая дронов. Рилла тоже справилась со своей задачей, к тому времени уже схрумкав беглеца, не дав ему шанса на побег.
   - ВСЕХ УНИЧТОЖИТЬ! Пленных не брать!
   - Но они ведь сейчас безоружны.
   - Ты Беррана, лучше у Зелы спроси совета, что делать с рабовладельцами!
   - Вопросов больше не имею.
   - Тогда вперед. Зачистить ВСЕХ! Риго, ты возвращаешься. Бер и без тебя справится. Готовьте бот к абордажу.
   - Есть, нооо
   - Выполнять приказ!
   - Рилла, дронов в загон. Ты мне понадобишься в качестве погонщика абордажных дроидов.
   - Есть.
   - Старпом, пойдем с тобой резать тварей. Готовься.
   - Давно готов брат!! Архххх, повеселимся!!!
   - Милла, ты за старшего офицера.
   - Вахту приняла.
   *************************************************************************************
   Глава 22.
   Мантийский боевой скафандр штурмовика, выглядел устрашающе. Мало того, что Саид сам был здоровенным, так ещё и скаф придавал громоздкости. Просто от одного вида можно штанишки испачкать, но брат и оружие в этот раз подобрал себе под стать. Что-то напоминающее по виду миниган. Но только по внешнему виду. Вокруг центральной трубы, диаметром около пяти сантиметров, располагались разгонные направляющие. Двадцать штук. Илюха не поленился посчитать. Если в минигане вращались стволы, по системе Гатлинга, то тут вращалась казенная часть, подавая снаряды. Центральная труба, оказалась ничем иным, как пусковой установкой мини ракет, которые можно было запустить шесть штук, одну за другой. Ровно столько их было в специальном сменном магазине. От этого чуда военно-инженерной мысли, за спину Саиду шёл шлейф, по которому подавались боеприпасы из специального ранца на спине. В нём и батареи для питания всей этой конструкции находились. Скорострельность должна быть ужасающая.
   - Вот это карамультук!!!! Ты где откопал этого монстра брат? - Восхитился землянин.
   - На пиратском транспорте нашёл. - Довольно оскалил белоснежные зубы гигант.
   - Чего-то не припомню я этой штуковины.
   - Она сломана была. По отдельным частям валялась у них на складе. Я как увидел, так сразу стало жалко выкидывать. Это же наша разработка. В смысле Манти придумали. Для штурмовки, лучше этой пушки ничего нет. Сам починить не смог, но Медв помог. Некоторые разгонные блоки он сам перематывал. Да ещё систему подачи боеприпаса пришлось ремонтировать тоже. А сам боеприпас уже я заказал в империи. Как знал, что пригодиться.
   - Ну ты теперь вообще танк.
   - Я-то да брат, а вот твой скаф для этой операции слабоват. Надо бы сменить на штурмовой.
   - Нет времени Саид. Да и лезть вперёд, грудью на пулемёты мы не будем. Зря что ли Рилла уже второй абордажный комплекс заводит. Пойдем аккуратно. Риго ты готов?
   - Готов ЛИС. Вот только там опасно очень.
   - Не бойся дружище.
   - Я не за себя боюсь Лео!!! Там пять абордажных ботов прилипло. Это если даже брать по одной группе на борт, то по минимуму около шестидесяти человек плюс абордажные комплексы получается. А нас всего четверо. Большой риск.
   - Понял тебя. Но скажу так, без риска и трофеев не бывает.
   - Лео, стоит ли ради денег рисковать? Ты вообще не должен лезть туда!! Ты капитан!!
   - Вообще-то на счёт трофеев, это шутка была. А теперь серьёзно. Я ведь тоже не очертя голову туда иду. Тут видишь, какая штука получается. Пять абордажных команд, до сих пор, возятся с захватом. Это о чем говорит?
   - О том, что экипаж транспорта сопротивляется.
   - Правильно. А как ты думаешь, смог бы простой экипаж гражданского транспорта, так долго сопротивляться опытным абордажникам?
   - Нет.
   - Вот и я так подумал. Тут так получается. Либо нападающих мало, что маловероятно, либо на борту был ещё кто-то кроме экипажа, кто смог правильно организовать оборону. Сейчас там идет жестокий бой, все силы брошены на захват. Нас если кто и будет встречать, то не очень много. Так как если до этих самых пор, корабль не захвачен ещё, значит сопротивление очень плотное, в любую минуту, при благоприятных обстоятельствах, грозящее перейти в контратаку. Вот мы и сыграем роль этого благоприятного фактора. К тому же, мне заочно нравятся те люди, что сейчас обороняют корабль. Они знают что их бросили, но не сдаются. Это о многом говорит. Так что давай больше не будем тянуть время и пререкаться. Если готов к старту, поехали.
   - Готов капитан. - Повеселевшим голосом, ответил Риго. - Ризтон уже открывает грузовую аппарель. Раньше бы всё равно не получилось.
   - Тогда вперед. Теперь слушайте внимательно. Работать будем осторожно. Как войдем, ты Рилла, сразу ставишь основной модуль в осадный режим. Вместе с Риго остаётесь при нем. Вы будете последним рубежом обороны, в случае нашего с Саидом отхода.
   - Ты что, решил идти только вдвоем? - Глаза девушки округляются, от возмущения.
   - Нет милая, мы идем с Саидом и твоими игрушками. Но работать придется тебе дистанционно. По ходу движения будешь ставить ретрансляторы. Их хватит кстати?
   - С избытком.
   - Отлично. Прежде чем выдвигаться дальше, сначала активируешь своих взломщиков. Чужих нейтрализуешь. Нужно подключиться к системам корабля. Дальше Ди возьмётся за дело. Продолжим движение, только после того, как получим контроль над кораблём и установим связь с обороняющимися. Потом второй помощник глушит связь нападающих и только после этого, начнем действовать мы. Расклад ясен?
   - Да. А если там уже всех захватили и корабль давно под контролем Марийцев?
   - Я так не думаю, но даже если и так, то тогда еще проще солнце моё. Если встреча будет такой, что продавить не сможем, тогда просто отступаем и расстреливаем уродов с безопасного расстояния.
   Бот чуть тряхнуло, когда носовая часть, с абордажным шлюзом, присосалась к борту транспорта.
   - Прибыли ЛИС.
   - Рилла, пришло твое время. Взламывай борт и своих тараканов туда.
   - Есть. Посторонитесь маленько.
   Четыре полутораметровых в длину крабо-таракана встали в боевое положение на своих лапах манипуляторах и направились гуськом в сторону шлюза. Илья взял штурмовой комплекс наизготовку, а Саид что-то переключил на своей чудовищной штуковине.
   - Я за ними пойду брат. - Чуть повел могучими плечами здоровяк.
   - Не стоит. Рила справится.
   - У малышки еще нет боевого опыта брат. Может растеряться. А так я буду наблюдать сзади и если что сориентирую её.
   - Хорошо, так и поступим. Принимай командование Саид. Ты из нас самый опытный в этих делах, тебе и рулить.
   - АРРРРхх! Давай малышка, не волнуйся. Мы с тобой порвём этих дохляков!!!
   - Работаю.
   Первый боевой робот уже уперся в наружную часть обшивки, вернее в технологический аварийный люк и начал прожигать его плазменным резаком, специально предназначенным для таких вещей, в месте запорного замка. Это кощунство конечно, но по-другому никак.
   - Умница малышка. - Прогудел в наушниках голос Мантийца. - Теперь чуть отведи назад трех роботов и подними щиты.
   Роботы подались немного назад и после этого, разом мигнула голубоватым светом активировавшаяся защита.
   - Отлично. Дай команду первому на открытие люка и потом пусть сразу ломится вперед открывая огонь на подавление.
   - Есть.
   Квадратная, размером два на два метра лючина, с грохотом отворилась внутрь, ударившись о специальный стопорный механизм, застыв в открытом положении. Робот метнулся вперед, поливая пространство впереди себя из всего имеющегося вооружения. А его там было более чем достаточно.
   Без встречающих, как и предполагалось, не обошлось. В трюме транспорта, куда ворвались штурмовые роботы, их встретил основной модуль абордажного комплекса одной из команд Марийцев, вставший в осадный режим. Тоже самое хотел проделать и Илюха со своим комплексом, когда удастся или если удастся продавить вражеский. Корабль был с грузом. Что в принципе логично. Какой смысл брать на абордаж грузовик идущий порожняком?
   Груз располагался четырьмя группами, по углам трюма, образуя перекрёсток проходов в центре. Основной проход шел по центру трюма вдоль оси корабля, а боковые, ведущие к технологическим аварийным люкам в обоих бортах судна, к нему примыкали. Вот в один из таких проходов, как раз напротив лючины, через которую пробились сюда Марийцы и вошла Илюхина 'абордажная' команда.
   - Прекрасно крошка, - гудел возбуждённый голос Саида, оказавшегося наконец-то в своей родной стихии, - теперь двигай этих троих в помощь!!
   Еще три робота шустро так зацокали стальными лапами на магнитных прокладках, в чрево открывшегося прохода.
   - Отлично. Один в пару к первому, двое других сзади. Первые продолжают вести огонь, вторые на подхвате. - Командовал Гигант. - Очень хорошо.
   Непрерывный огонь двух дроидов, не давал возможности вражескому модулю, вести ответный. Тот, прикрывшись силовой защитой, выжидал перезарядки нападающих. Когда идут на абордаж, обычно удара в спину не ждут. От этого должны были защитить корабли оставшиеся снаружи. И уж тем более не ждут, когда по твоим следам, вламывается не один, а сразу два штурмовых комплекса.
   - Хорошо идем девочка. Давай, выводи четверку второго комплекса. Сейчас мы им тут подогреем атмосферу.
   Зашевелились и встали ещё четыре железных штурмовика.
   - Заводи их внутрь. Ставь парами, так же как и предыдущих.
   Роботы с поразительной ловкостью юркнули в проход, присоединяясь к своим собратьям.
   - Подходят к концу боеприпасы, требуется перезарядка через тридцать секунд. - Голос девушки напряжён.
   - Не волнуйся милая. - Саид говорил спокойно и уверенно. - Приготовься дать команду второй паре, а первая пусть присядет, что бы не мешаться.
   - Есть.
   Роботы, стоящие на первой линии, продолжая вести огонь, опустились на палубу, освобождая директрису стрельбы для следующих.
   - Вот, видишь как все просто? Так у них щиты долго не продержатся. У нас четыре пары, да и комплексы наши немного лучше. Когда отстреляется вторая пара, по аналогии запускай третью, потом четвертую. А там уже перезарядится первая. Как только первая пара вновь сможет вести огонь, одновременно с этим двигай их вперед. Так и пойдем. Думаю, через пару минут, они спекутся. Теперь двигай следом основной модуль. Под его щитами спрячемся сами, а то там от рикошетов, сейчас скрыться некуда будет.
   Опытный в абордажных делах Саид, рассчитал всё идеально. Вражеская защита лопнула через полторы минуты, а дальше плотным шквалом летящей смерти, просто смело и вражеский основной модуль, и его оператора с защитником. Они ничего сделать так и не смогли. Небыли готовы просто. Кто ж знал, что в местные разборки, встрянет землянин.
   - Центр под контролем Брат. Перед нами тут была знатная битва.
   Проходы были буквально завалены трупами и обломками штурмовых роботов. Кто-то знатно встретил нападающих. Вся палуба была залита кровью из разорванных тел. Что интересно, тел Марийцев, было гораздо больше. Это было видно по моделям скафандров.
   - Заметно. Защитники тут повеселились вволю. Густо накрошили. Рули дальше. Ты профессионал, тебе и карты в руки.
   - Какие карты? - Не понял здоровяк.
   - Командуй брат.
   - Арррхх! Рилла, ты просто умница, твои любимые печеньки с меня. А теперь, устанавливай главный модуль в осадное положение. За тем второй.
   - Есть.
   - Брат, проверь Марийский бот. Убедись что в нём пусто.
   - Сделаю.
   - Риго, ты тоже выходи. Останешься тут с Риллой.
   - Есть. - Через несколько секунд, парень присоединился к своей подруге.
   - В боте чисто.
   - Принял.
   - Модуль активировал осадное положение и готов к бою. Оператор.
   - Связь с бортовым ИскИном 'Находки' установила?
   - Да.
   - Запускай взломщиков, пусть обеспечат доступ в сеть управления, после этого ставь второй модуль в осадное.
   Мелкие тараканы толпой повалили из недр основного модуля и бодро понеслись в разные стороны, на поиски мест подключения. Долго им бегать не пришлось. Предыдущие посетители уже нашли и вскрыли эти самые места, облегчив работу Илюхиной команде. Вражеский основной управляющий комплекс был уничтожен вместе с оператором, поэтому его взломщики дезактивировались сразу. Правда таких команд было целых пять, скорее всего, по числу абордажных ботов и враги всё еще оставались подключенными к сети управления в других местах прорыва, вот только сделать уже ничего не могли.
   ИскИн абордажного комплекса слишком слаб, для взлома бортового ИскИна звездолёта, тут нужен другой подобный ИскИн, да желательно мощнее того, который требуется взломать, но таковых у нападающих уже больше не имелось. Илюха об этом позаботился, уничтожив флот. Так что Ди вновь взломала местный ИскИн, взяв его под свой контроль. После того, что она сделала со старым, чье место потом самовольно заняла, это осуществить для неё оказалось не сложно. Да и местный искусственный интеллект, сильно уступал рыжей бестии в мощности и сноровке.
   - Корабль под моим контролем капитан.
   - Сейчас рулит старпом. Докладывай ему.
   - Принято. ИскИн под контролем старпом. Рубка уже захвачена. Сейчас там хозяйничают четверо разумных. Предполагаю что это капитан призовой партии с охраной. Они в курсе нашего проникновения на борт. В данный момент, пытаются вскрыть защитный колпак ИскИна, чтобы его вообще отсоединить, а может и уничтожить. Возле машинного отделения, идет мясорубка. Нападающие все силы бросили туда. Но двенадцать человек, уже отозваны и двигаются к вам. С ними четыре штурмовых дроида. Оставшиеся в живых защитники, еще держаться, но им осталось не долго. Судя по всему, они сейчас готовят корабль к уничтожению.
   Саид посмотрел на Илюху.
   - Поступим так брат. - Ответил на немой вопрос парень. - Если сюда идёт полная абордажная группа, то Риллу с Риго опасно оставлять одних. В рубку я пойду сам. Там всего четверо. Рила отправит со мной четверку штурмовиков, а вы тут при поддержке основных модулей и второй четвёрки, встречайте гостей.
   - Один не пойдёшь брат.
   - Саид, нельзя оставлять ребят и в рубку не ходить тоже нельзя. Если эти гаврики отключат ИскИн, мы потеряем контроль. Надо брат. Всё, некогда разговоры разговаривать, я пошёл. Рила тараканов вперёд, не скучайте тут я быстро.
   *************************************************************************************
   Глава 23.
   Гигант смотрел вслед удаляющемуся по проходу брату. Ему хотелось буквально разорваться пополам, лишь бы не оставлять этого человека одного. Чувство глубокого душевного родства остро щемило сердце. Илюха был для него всем. Совсем молодой ещё парень просто так, мимоходом, освободил его от неминуемой каторги. Никто в содружестве так не сделал бы. Более того, был удивлён, когда он предложил ему свою жизнь. Не ждал этот человек ответной реакции, довольствуясь тем, что просто восстановил справедливость.
   Потом он один вышел против боевой звезды ликвидаторов, да, Саид ему тогда сам и помог, но совсем не был уверен, что парень без его помощи не справился бы. Лео тогда двигался на такой невероятной скорости, что уследить за ним было очень трудно. Потом была тяжёлая работа и вот, практически из ничего, у них есть такой корабль, которого больше ни у кого нет. Правда брат деньгами сорит направо и налево, но в итоге, снова оказалось, что не зря. Из совсем юных ребят, уже вырисовывается такая профессиональная команда, о которой только мечтать. Удивительный человек.
   Теперь у изгнанного из рода, потерявшего когда-то смысл жизни Манти, снова есть семья. Есть надежда восстановить справедливость. Есть будущее. Благодаря этому человеку, он встретил замечательную девушку, с поразительно красивыми темно карими глазами и она тоже вроде благосклонно на него смотрит. Парень дал ему новую жизнь. Как глоток свежего воздуха, в отравленной атмосфере. Этот странный человек, всегда поступал неправильно и что еще более странно, всегда оказывался прав. Прав был и сейчас. Как не хотелось Саиду пойти и прикрыть своего брата от опасности, но этих юнцов действительно нельзя оставлять. Против них будут профессионалы. Ребятки могут запаниковать и тогда всё. И тут гигант вспомнил рассказанный Берраной эпизод, на соревнованиях в школе, когда Лео решил использовать фугасы, против тяжеловооруженных противников. Сейчас правда их не было под рукой. На абордаж как-то не рассчитывали. Но Саид сам себе фугас. Если Брат всё время рвёт шаблоны, почему бы и ему самому не начать так делать. Лео не пропадёт, этот резкий и упрямый бывший дикарь, справится, а сейчас нужно думать о другом.
   - Так, Рилла. Ты управишься на два фронта?
   - У меня мало опыта еще в таких ситуациях, я только третий уровень освоила в абордажных дроидах. Но я справлюсь Саид. Не подведу.
   - Я в этом и не сомневался малышка. Пока капитан работает в одиночку....
   - Но ведь это не правильно!!!!
   - А когда ЛИС вообще поступал правильно?
   - .....
   - Вот и я не помню. Просто верь ему, как я верю. Если он что-то решил, значит он этого добьется. Он справится. Но что бы тебя не перенапрягать, основное внимание на четверку, которая идет с капитаном. Тут тебе стрелять не придётся. Это я возьму на себя. Сделаем так.....
   Командир абордажной команды, Хиро Га был в бешенстве. Этот долбанный грузовик, оказался полон сюрпризов. Вместо заявленного груза, который был так необходим корпорации на которую он работал, на борту оказался прессованный металлолом. Весь груз!!! Абсолютно!!! Имперцы их тупо кинули. Правда и денег они не получили. Просто бросили грузовик и ушли. Грязные животные!! Но им этого было мало. Они еще подсунули им этих вояк, которые сейчас дерутся так, как будто за спиной их родная планета. Откуда они вообще тут взялись?
   Единственное объяснение, которое приходило в голову Хиро, что всё это, всего лишь для пущей правдоподобности. Набрали наёмников на убой, пообещав расплатиться после, посадили сюда в качестве якобы охраны. Хорошо, что командир флота, решил перестраховаться и добавил в последний момент, ещё пять эсминцев. Правильно, этим еретикам имперцам, верить нельзя. Они хороши только в качестве рабов. Так и вышло. Эти волосатые уроды, не давали проверить груз, требуя сначала полной оплаты. А когда командир начал давить и угрожать им, отказавшись выполнять требования, открыли огонь и трусливо начали отходить к порталу, бросив на съедение эту пустышку.
   Вот только пустышка оказалось совсем не такой. Сначала эти отступающие трусы, открыли огонь по грузовику. Видимо он изначально предполагался на убой. Если бы мы пришли малым флотом, да еще и деньги бы перевели сразу, имперцы б уничтожили всех, в том числе и грузовик, чтобы не оставлять свидетелей. На то, скорее всего и расчёт был. Но ради чего они битком набили корабль наёмниками? Может капитан транспорта настоял?
   В империи, две недели назад, произошёл переворот. Власть сменилась. На трон взошел младший брат старого императора. Вояки, почти все поголовно, перешли на сторону новой власти. Границы перекрыли. Все центральные миры империи блокированы. Может быть по этому, капитан транспорта, без усиленной охраны не желал рисковать. Ведь идти надо было во фронтир. А тут сейчас чехарда творится. Активизировались пираты. Бояться перестали, империи сейчас не до патрулирования пограничных районов.
   Командир флота догадался, что дело не чисто и отогнал уродов к порталу. Дал команду на абордаж, чтобы хоть как-то компенсировать потери. Сам корабль, да члены экипажа, которых уже заждались на рабских рынках, слабое, но утешение. Вместо этого, получили жёсткое сопротивление. Их встречали в каждой точке стыковки. По приблизительным подсчётам Хиро, охраны было около семидесяти человек. Большая половина которых, похоже, раньше были вояками. Действовали грамотно. За каждого своего убитого, брали плату двумя, а то и тремя товарищами. Трупы были везде. В некоторых местах, их были целые горы. Горы из тел, когда-то верноподданных государства Мар. Теперь их нет.
   Рубка уже захвачена. Осталась только додавить горстку бывших военных, которые ни как не желали сдаваться, зубами вгрызаясь в палубу и переборки, но не давая захватить машинное отделение. Возможно, дают время своим спецам, подготовить реактор к взрыву. Тогда конец всем будет. А тут еще этот рейдер. Откуда он появился? Теперь отступать некуда. Ублюдок играючи уничтожил остатки флота и теперь сам полез на абордаж. Всё бы ничего, да только долбанные вояки, уничтожили четыре из пяти основных модуля, штурмовых комплексов. А команда этого рейдера, заткнула последний. Теперь транспорт вышел из под контроля. Сколько их там? Если много, то останется последнее, отчаянным рывком додавить вояк и самим подорвать реактор. Но на последок, его группа покажет этим трусливым имперцам, что такое настоящие Марийские абордажники.
   - Внимание командир! Подходим к точке прорыва. - Доложил погонщик дроидов. Сейчас ему пришлось лично идти с группой и напрямую, управлять роботами. Основных модулей больше не осталось. Ну не рассчитывали они на такое сопротивление, а когда решили что пора заказывать подкрепление, появился этот рейдер и не дал этого сделать. - Фиксирую впереди два модуля. Стоят в осадном режиме. Щиты подняты.
   - Сколько там живых, можешь сказать? - Задал вопрос Хиро.
   - Нет командир. Похоже ИскИн рейдера уже взял под контроль корабль и глушит всё что может. Могу сказать только что их там не много. Кстати связь с основной группой и капитаном в рубке отсутствует. Напоминаю, что боекомплект моих дроидов практически исчерпан, продавить защиту сразу двух основных модулей не хватит.
   - Это плохо. Но у меня есть вот это. - Хиро Га, достал из за спины ручную ракетницу. - Думал не пригодится. Берёг для особого случая. Похоже, пора пустить эту штуку в дело. - Далеко еще?
   - Так пришли уже. Вот за этой кучей наших ребят, проход в первый трюм. - Оператор указал рукой на гору трупов наваленных в этом проходе. Сам Хиро и его группа входили в другом месте, там тоже творилось точно такое же безобразие. - Нам придётся топтать ногами погибших товарищей, что бы перебраться.
   - Они нас простят. - Устало ответил командир. - Этого требует наше дело. Отомстим нашим врагам, за погибших товарищей.
   - Дааааааа! - Дружно взревели одиннадцать человек.
   - Тогда так. Оператор, дроидов вперед. Огонь на подавление. Если у них уже подняты щиты, значит, они догадываются о нашем дефиците боекомплекта. Решили не рисковать понапрасну. А потом нас уничтожить плотным огнем. Но я их сейчас удивлю. - Потряс Хиро в воздухе аналогом земной базуки. - Тут четыре заряда, трех хватит, чтобы снести защиту, а последняя уничтожит остальное. Корабль можем попортить конечно, но нам теперь терять нечего. Всё, роботов вперед. ПОШЕЛ, ПОШЕЛ!!!!
   Сначала роботы быстро перебрались через завал из трупов, открывая огонь, а затем и остальные бойцы полезли форсировать преграду. Как только Хиро оказался на другой стороне, он увидел два стоящих рядом модуля и всего двух человек, которые прятались за отсвечивающими бледно-голубым цветом щитами. Хищно оскалившись, Хиро Га вскинул на плечо ракетницу. Он видел перед собой двух жалких, отчаянно трусивших и боящихся вступить в прямой контакт имперцев.
   Не видел он только, как зашевелилась огромная куча трупов. Визг рикошетов скрыл совсем негромкое позвякивание брони, в которую были облачены тела погибших. Гора тел, наваленная в проходе между двумя трюмами, начала расползаться и разваливаться от давления изнутри. Хиро ждал, когда система наведения захватит цель. Можно было и так стрелять, расстояние слишком маленькое, что бы ракеты могли пройти мимо цели, но он не хотел рисковать, даже ради такой мелочи. Он хотел насладиться точным попаданием.
   Трупы все расползались и вот, среди них поднялась огромная фигура, с ног до головы залитая кровью и с не менее огромной, многоствольной пушкой в руках. Писк зуммера, сообщил что цель захвачена. Но тут оператор дронов, заметил что-то. Он резко обернулся, глаза его расширились от ужаса, но Хиро не мог этого видеть, за темным забралом гермошлема. Однако и он чуть отвлекся, пытаясь обернутся, но не терять при этом, захваченную системой наведения цель. Огромная фигура, встала во весь рост, не очень спеша навела своё чудовищное оружие......, а дальше начался ад. Три ракеты подряд разорвали в клочья и незадачливого Хиро, и погонщика дроидов, остальным бойцам тоже досталось. Кто-то выжил и при этом, но лишь для того, что бы попасть под ураганный поток из двадцати стволов разом, который и завершил дело. Дроиды, потеряв своего погонщика перешли в автоматический режим, однако и они не смогли ничего сделать. Кончился боезапас, а щиты имелись только по фронту. Развернутся они уже не успевали. Ещё две ракеты поставили окончательную точку.
   - Вот и всё ребятки. Тут вам пока больше ничего не угрожает. - Сказал Саид. - Ждите. Рилла, четверку дроидов двигай в сторону третьего трюма. Дай им задание, проверить по ходу дела второй. Если там чисто, ставь их в проходе к третьему и жди команды. Я за ЛИСом.
   - Есть. Но он уже закончил. Сказал, что пойдет в сторону машинного отделения по верхним помещениям трюмов.
   - Вот мы вместе и пойдем. А ты сделай, как я сказал. Чтобы было проще самой, эту четверку 'тараканов', в автоматический режим. Пусть стреляют на любое движение. Своих там пока нет, а потом отключишь. Так ты сможешь плотно управлять всего четырьмя, которые пойдут с нами верхом.
   - Есть.
   - Брат!
   - На связи.
   - Сам не ходи. Мы тут справились, я к тебе. Жди.
   - Добро.
   Илья действительно управился быстро. Защитники грузового корабля, потрудились на славу, истощив боезапас нападающих и весьма значительно сократив их поголовье. Четыре дроида, которые охраняли вход в рубку, лишились своего погонщика. Именно его 'абордажная' группа 'Находки', зачистила при прорыве внутрь. Марийцы лишились последнего основного модуля. Теперь эта четвёрка работала на автомате, выполняя стандартную программу. Но даже так они могли натворить много бед, если бы имели полный комплект боеприпасов.
   Но нет, в этот раз не получилось. Зато получилось у Илюхи. Под управлением Риллы, четверка 'тараканов' сначала перегрузила щиты противника, а потом разобрала на запчасти. Четверо разумных, забаррикадировались в рубке. Парень не стал туда соваться. Хотя чего греха таить, было нестерпимое желание, взять в руки 'ЕГО' и 'ЕЁ', включить на максимум восприятие и порезать этих грёбаных работорговцев на ремни своими руками. Так хотелось, что аж зубы зудели. Но парень взял себя в руки и оставил это дело Рилле. Девчонка сегодня в ударе. Вокруг кровища, куски разорванных тел, кишки сизыми клубками по всем палубам, размазанного дерьма столько, что ногу некуда поставить. Чтобы не скользить по этой гадости, приходится пользоваться магнитными подошвами, как при отсутствии гравитации. А ей всё нипочём. Знай, делает своё дело. А для первого раза, да в такой обстановке, так и просто замечательно справляется.
   - 'Цены моим ребятам нет'. - С нежностью подумал парень.
   Дальше проще. Четыре таракана ворвались в рубку и под угрозой своих стволов, положили четверых человек на палубу лицом в низ. Сопротивляться было бесполезно. Такой подляны, как удар в спину, штурмующие не ожидали. После того как рубка была захвачена, всех имеющих тяжёлое вооружение, отправили в помощь к тем, кто сейчас пытался добить упрямых вояк, которые намертво встали, в единственном проходе к машинному отделению. А тут остался только капитан и три человека на всякий случай. Да и то эти трое, были изрядно изранены. Собственно потому и оставили. Из вооружения только ручное стрелковое, но боеприпасы почти на нуле. А с таким оружием, против свежих дроидов, воевать не вариант.
   Короче капитан решил сдаться. В тайне надеясь, что основная группа, уже закончила с вояками и сейчас спешит сюда. Надо только потянуть время. Плохо, что этот рейдер успел взломать ИскИн и заглушить связь. Та группа из двенадцати человек, была последней, с которой удалось связаться, перед тем как связь окончательно заглохла. Сейчас общаться можно только находясь рядом.
   - Мы сдаёмся.
   Через дыру, в которую превратилась оплавленная дверь при штурме, протиснулся всего один человек. Он молча посмотрел на распластанных на палубе людей, над каждым из которых застыло по одному дроиду. Один человек, один дроид. Прекрасный расклад.
   - Сдаётесь говоришь? - Прозвучал, явно очень молодой голос. - Я так понимаю, если ты начал говорить за всех, то ты являешься здесь главным. Это так?
   - Да. Я капитан призовой партии.
   Раздалось три негромких хлопка штурмового комплекса, который держал в руках незнакомец. Забрало шлема Марийца забрызгало красным. Чуть повернув голову, он увидел, что три его товарища, больше не принадлежат к миру живых.
   - Зачем? Мы же сдались.
   - А кто вам сказал, что мне нужны пленные? Я не работорговец. Живым товаром не занимаюсь. Более того, я вас уродов, давил и давить буду. Жаль что законы содружества, не позволяют мне уничтожать вас везде, где встречу. А тут вы сами мне такой подарок сделали. Развязали руки своим нападением лично на меня. А я ведь шёл мимо, вмешиваться не хотел.
   Капитан призовой партии скрежетнув зубами от досады, вывернул голову и ненавидящим взглядом посмотрел на этого человека. Жаль, что тот сейчас не может видеть, как полыхают ненавистью его глаза.
   - Тогда чего же ты ждешь? Делай что задумал.
   - Сначала ты расскажешь, что тут вообще происходит.
   - Ну и какой мне с этого резон?
   - Он всего один. В этом случае, я тебя убью быстро.
   - А в противном?
   - В противном случае, я отдам тебя своему медику.
   - И что?
   - Дело в том, что она прошла через ваши невольничьи рынки. Потом была продана пиратам и в течении более пятидесяти лет, работала на них. Она очень привлекательна. Представляешь, что с ней там делали?
   - .....
   - Вижу что представляешь. Тогда представь, что она сделает с тобой. Ведь она именно из-за вот таких случаев осталась в моем экипаже. Поверь мне, ты сам всё расскажешь, как только она возьмётся за дело.
   - Что ты хочешь знать?
   - Всё рассказывай. Как докатился до жизни такой. Только сжато. Времени нет. Начнёшь тянуть, сразу отправлю в мой лазарет. А потом еще живым, отпущу твою лысую морду, голяком наружу. Будешь там сиять в лучах местной звезды в виде метеорита.
   *************************************************************************************
   Глава 24.
   Илюха лукавил, когда стращал вражеского капитана своим медиком. Не стала бы Зела заниматься пытками. В крайнем случае, провела бы ментоскопирование. Да принудительно, но тем не менее безболезненно. А вот про прогулку без портков, парень уже не врал. Сам бы отправил урода в полёт. Но Мариец, поверил. Возможно, он и сам бы так поступил, а потому и был уверен, что остальные люди думают точно также. Землянин выполнил своё обещание. Рассказ бывшего капитана призовой партии, много времени не занял. А потому, он честно заслужил выстрел в голову. Смерть мгновенная и безболезненная.
   С его слов выходило, что экипаж находки, пока разгуливали по серой зоне, очень многое пропустил. В империи произошёл переворот. Власть сменилась. Сейчас идёт грандиозная чистка. Все центральные миры империи перекрыты. Ни попасть туда, ни выбраться. Особо достается Элентийским дамочкам. Их сейчас поганой метлой метут отовсюду. Все их предприятия на территории империи национализируются. Новый император за дело взялся жёстко.
   Для начала, он выразил ноту протеста, на единоличное право владения разработками в плане медицины. А потом тупо отжал филиалы корпорации НЕЙРОТЕХ, в пользу империи. Дальше, все Эленте, так или иначе пролезшие во властные структуры империи, были насильно выдворены за пределы границ, впрочем, не только те пострадали, кто обретался во властных кругах, а вообще все поголовно. Дальше пошла чистка лояльных им чиновников и предприятий. Даже представить себе трудно, что там сейчас происходит. Похоже что Грег, именно поэтому предупреждал, не показываться в центральных мирах. И тут Илюху пронзила догадка, по поводу того секретного пассажира. А не будущего ли императора, пришлось извлекать из ссылки, а потом доставлять в империю?
   - Хрена себе подача. Вот это встрял, так встрял. - Бормотал парень. - Похоже, что старый император совсем заигрался, в своих шашнях с Эленте. Такой гадючник расплодил, а вояк урезал в финансировании, что последние не выдержали. Вот это он зря. С вояками надо дружить. А Эленте, в своей высокомерной спеси и сами проглядели заговор. Снова перегнули палку, наступая на так и не убранные после последнего раза грабли. Может и к лучшему всё, лишь бы мне не прилетело рикошетом.
   С Марийцами же, произошло самое банальное кидалово. Корпорация, которая производила двигатели для малоразмерных судов, была сильно зависима от сырьевых поставок из империи. Ну не было на территории государства Мар, таких мест, где можно б было самим добывать необходимое. Вернее были конечно, но очень мало, на всех не хватало. А вот в империи наоборот. Однако как только империю начало лихорадить, поставки прекратились. Корпорация стала терпеть бешеные убытки, так как заказов на производство нахапали, денежки за это получили, а вот удовлетворить страждущих нынче не судьба. Руководство естественно засуетилось.
   Начали пытаться приобрести необходимое сырьё, у других производителей подобного товара. Но кто же будет продавать такой дефицит, в сложившихся условиях? Самим бы удержаться на плаву, тем более, если одним конкурентом станет меньше, так и вообще хорошо. Как говорится, дружба дружбой, а своя рубаха...., короче третий лишний. Пришлось бедолагам, лезть в глобальную сеть и размещать заказы, предлагая любые деньги. Тут уже было дело принципа. На убытки плевать, денежный буфер ещё имелся, главное не уронить безупречную репутацию. Деньги предлагались за партию товара действительно огромные, поэтому не удивительно, что предложение нашлось. На корпорацию вышел анонимный посредник, который и предложил доставку столь необходимого груза. Анонимность настораживала, но деваться некуда. Без сырья корпорация вскоре совсем загнётся, её просто растащат кредиторы. Решили рискнуть. Но как это обычно и случается, нарвались на подставу.
   В последний момент, перед тем как отправиться на встречу, капитан который командовал флотом сопровождения, решил перестраховаться и взял с собой еще пять эсминцев во флот. Как в воду глядел. Сработать должны были так. Встретиться во фронтире империи, откуда переход до границы государства Мар через серую зону минимален, перегрузить груз и все по домам. Вроде проще некуда. Но отдавать такие деньжищи тоже хотелось мало, обмануть неверных дело принципа, да и пока в империи беспорядки, это легко может сработать.
   Идти решили без грузового корабля. Не собираясь перегружать груз. В планах был захват транспорта. Эскорт уже как получится, а транспорт по любому. Однако нарвались Марийцы на точно таких же шустриков. Те похоже, готовились произвести аналогичную операцию, уничтожив 'деловых партнёров' и транспорт вместе с ними, чтобы замести следы. Короче сделка не состоялась. Имперцы не давали проверить груз, а Марийцы не хотели башлять. В конце концов, у капитана имперского эскорта, нервы не выдержали первым.
   Он открыл огонь по транспорту, пытаясь его уничтожить. Капитан Марийской делегации, до последнего надеясь, что на борту транспорта все-таки находится столь нужный, а потому важный груз, подставил под огонь имперского стратегического крейсера один из своих кораблей, дав команду остальным начинать атаку. Хотели не дать уничтожить грузовик. Это получилось, но подставившийся крейсер был уничтожен. Уж больно силён противник оказался. Знали бы что имперцы пришлют такой состав, тоже б прихватили что посерьёзней. Стратегического крейсера своего не имелось конечно, но парочку линейных, легко бы нашли.
   Дальнейшее действо, Илюха наблюдал своими глазами. Единственно о чём ещё поведал капитан призовой партии, так это то, что на борту не имелось ни одного контейнера с тем самым сырьём. Груз состоял из одного прессованного в плотные брикеты металлолома. Обидно блин. Столько суеты, потери, а досталась 'кукла'. Металлолом тоже стоит денег конечно, но он сейчас и даром не нужен. Этого добра и своего как грязи. Да ещё на борту транспорта встретили так, что впору в петлю лезть. Везде засада. Откуда взялись такие бойцы, Мариец не знал и уж тем более не знал, зачем это было надо. Илья догадывался уже и в принципе его догадки были идентичны тем, которыми поделился только что отдавший своему богу душу убиенный, но чтобы убедиться в этом точно, нужно было закончить начатое. А тут и Саид нарисовался.
   - Ну что брат? Можно выдвигаться. Рилла уже заблокировала вход во второй трюм. Нападающие сейчас все заняты тем, что пытаются выковырять засевших возле машинного отделения. Остаётся пройти верхом и зачистить там всех, если будет кого.
   - Командуй Старпом.
   - Арррхх! Рилла, дроидов на второй ярус, боезапас не жалей. Пошли.
   Мелкая злыдня снова не подвела. Удивив даже Саида. Вообще-то ни для кого не секрет, что штурмовые дроиды, могут передвигаться по любой поверхности. Для них любая поверхность является приемлемой дорогой. Хоть горизонтальная, хоть вертикальная. Могут бегать и вверх ногами, по потолку, в судовом варианте подволоку. Лишь бы было к чему магнититься. На корабле это запросто. Другое дело, что обычно так редко кто делает. Сложно управлять сразу несколькими дроидами, особенно когда они занимаются разными делами. Для этого надо иметь талант. У девчонки он был. Вот и сейчас один робот передвигался как обычно по центральному проходу, второй семенил по подволоку трюма, держа под контролем, верхние поверхности контейнеров. Малышка решила перестраховаться. А ну как кто-то ушлый там затаится и потом ударит в спину, стоит только атакующей группе миновать засаду. Еще двое попутно шныряли во все подозрительные закоулки и пустоты. Наблюдая со стороны, Илюхе казалось, что эти железные многоножки, действуют сами и осознанно. Это значит, что девушка сейчас рулила, каждым отдельно взятым дроидом лично. Но как такое возможно? Она ведь еще только начала изучать этих шустриков. Тем не менее, вот оно. Хочешь верь, а хочешь нет.
   Первый и второй трюмы прошли чисто, не встретив сопротивления. В третьем только пришлось немного пострелять. Да и то не Саиду с Илюхой, а Рилла сама справилась. Всего один штурмовой дроид, прикрывал силовым щитом вход в грузовое помещение. С боезапасом как выяснилось, у него тоже дело было швах. То есть совсем пустой оказался. Его щит долго не выдержал. Далее шустрая четвёрка тараканов ворвалась и быстро зачистила остальное пространство. Там было шесть человек и ещё один дроид, который занимался ни чем иным, как пытался вырезать кусок палубы. Этот трюм имел смежную поверхность с машинным отделением, вот и решили Марийцы, не мытьём, так катаньем, прорваться туда, раз никак не получается сковырнуть защитников.
   - Ди, почему до сих пор нет связи с обороняющимися?
   - Так они ругаются капитан. И посылают нас подальше. Говорят что не верят ни единому слову марийских ублюдков.
   - Ты пыталась объяснить кто мы такие?
   - Да сто раз капитан. Не верят и всё тут. Похоже, совсем отчаялись.
   - Ладно, времени мало. Командуй брат.
   - Арррххх!! Рилла, девочка моя, как ты себя чувствуешь?
   - Справлюсь. - Голос малышки напряжён. Видимо тяжело ей приходится. - Что я должна сделать?
   - Начинаем атаку. Сразу с двух направлений. Двигай нижний заслон вперёд и пусть они сносят всё что шевелится. Верхняя четверка должна вступить чуть позже, когда марийцы втянутся в бой с новой угрозой. Готова?
   - Да.
   - Начинаем.
   Илюха не видел, что происходило в нижнем помещении грузового трюма. Там и так было жарко. Но в какой-то момент, шум боя ещё усилился, став беспорядочным. Прошло чуть больше минуты томительного ожидания и четвёрка дроидов, которая всё это время ходила вместе с Илюхой, резко ломанулась в палубный проем скобтрапа. Ещё немного погодя, за ними сиганул и Саид. Тут же снизу полыхнуло. Это гигант стал щедрой рукой раздавать подарки от деда мороза, в виде ракет из своего 'карамультука'.
   Илья тоже не стал задерживаться. Включив восприятие на максимум, он последовал вслед за братом. Последняя битва получилась напряжённой. К тому времени, как парень оказался внизу, там уже шла рукопашная. Все смешались в кучу. Заниматься стрельбой возможности не было. Так и своих зацепить можно. Дроиды и те перестали палить, а действовали только манипуляторами с плазменным резаком. Причем все восемь, работали по отдельности. Что же это такое творит сумасшедшая? Но раздумывать было некогда, бросив за спину штурмовой комплекс, Илюха взялся за подаренные Зевраном клинки. Сейчас настало их время. Эх, славная мясорубка получилась.
   Парень метался среди врагов, прикрывая спину брату. В центре грузового перекрёстка, народу было густо. Еще больше было трупов, которые сильно мешали. Саид возвышался среди этой толпы, как водонапорная башня и работал своими пудовыми кулаками, облачёнными в броню, с монотонностью парового молота, кроя Марийские головы направо и налево. Удар, труп. Удар, труп. Вот же силищи природа отмерила. Спереди к нему подойти невозможно, а сзади мельтешил Илья, пресекая вражеские попытки. По краю свалки, носились восемь Риллкиных подопечных, внося свою кровавую лепту. Но Марийцев было очень много. Можно было и не вытянуть. Даже не смотря на помощь Риго, который не усидел возле своей подруги и тоже устремился на помощь, а теперь меткими выстрелами из прохода в третий трюм, помогал уничтожать врагов с безопасного для себя расстояния.
   Илья снова танцевал. Как тогда, на арене школы. Все посторонние мысли улетучились из головы. Был только он, Саид и два клинка, которые пели свою кровавую песню, отдаваясь мелкой вибрацией в ладонях. Враги двигались медленно, но их было много. Они озверели окончательно. Не решаясь стрелять в этой сутолоке, чтобы не зацепить своих, они позабыв на время о тех, кого так и не смогли одолеть, кинулись вымещать свою ярость на новой угрозе. Скорее всего и задавили бы массой, но тут опомнились обороняющиеся.
   Из-за баррикады, сложенной из трупов и обломков штурмовых дроидов, в общую свалку ринулись воодушевлённые внезапной подмогой бойцы. Рослые фигуры, в давно потерявшей лоск броне, что даже не удивительно, если вспомнить, сколько им довелось пережить за последнее время, с воем включились в драку. Среди них было немало женщин. Как бы не половина, однако, эти женщины действовали не менее эффективно. Теперь уже марийцам стало и вовсе туго, а тут еще Рилла, загнала четверку дроидов, на контейнера и стала косить противника сверху, чтобы не зацепить своих. Через пять минут, всё было закончено.
   Наступила напряжённая тишина. Саид с Ильёй и восемь штурмовых дроидов с одной стороны и шестнадцать человек уцелевших в этом кровавом месиве с другой. Пауза затягивалась. Тогда чтобы снять напряжение, землянин демонстративно вложил 'клинки' в закрепленные на бёдрах ножны и двинулся вперёд. По пути хлопнул Саида по плечу.
   - Спасибо брат. Славная получилась битва.
   Гигант ни чего не ответил, а просто сгрёб парня, стиснув в объятиях. Едва высвободившись из медвежьих тисков, Илюха обратился к выжившим.
   - Ну и намусорили вы тут ребята. Надо бы аккуратней как-то. Теперь вот придётся убирать это марийское дерьмо.
   Незатейливая шутка, разрядила обстановку. Народ задвигался, зашумел. Послышались нервные смешки, а где-то и всхлипы даже. До людей наконец дошло, что опасность миновала и теперь можно жить дальше. Из не стройной толпы, выдвинулся один. Подойдя к парню протянул руку.
   - Командир абордажной команды Гасто Рув. С кем имею честь? - Представился он.
   Илья с искренним чувством её пожал.
   - Капитан рейдера 'Джокер', к вашим услугам.
   - С каких это пор, капитаны стали ходить на абордаж? - Удивлённым голосом, спросил Гасто.
   Илюха пожал плечами.
   - Иногда приходится.
   - Где ваши люди?
   - С какой целью интересуетесь?
   - Интересно просто, вы что вдвоем полезли в мясорубку? Хотя нет, вижу ещё одного бойца и должно быть как минимум еще два погонщика. Получается впятером?
   - Вчетвером если быть точным. - Хмыкнул землянин. - Погонщик один. Рилла, поздоровайся с дядями и тётями.
   Все восемь роботов, выполнили какие-то движения, своими манипуляторами, причём ни один робот не повторился.
   - Девчонка одна управляет всеми?
   Роботы как бы смущенно потупили свои увешанные разными сенсорами бронированные головы, застенчиво ковыряя лапами обрезиненную палубу прохода.
   - Чудеса. Впервые вижу такой класс. Но, даже имея такого спеца, ваша атака была сумасбродной.
   - Как и ваша оборона впрочем. - Парировал Илья. - А такие спецы как Рилла, у меня каждый член экипажа.
   Гасто хмыкнул.
   - Береги этих людей капитан. А по поводу обороны..., так у нас не было выбора.
   - Понимаю. - Кивнул землянин. - А нас эти засранцы просто сильно разозлили.
   - В любом случае капитан, я от лица своих бойцов....., выживших бойцов, благодарю вас за помощь.
   - Не стоит благодарности. Всё произошло случайно. Я просто проходил мимо и видел, как удирало ваше сопровождение. Лезть в чужие разборки мне не хотелось и если бы марийцы сами первыми не напали, я бы, на самом деле прошёл мимо. Своих дел хватает.
   - Выходит нам тем более повезло, что вы решили рискнуть и сунуться на транспорт.
   - Пока мы с экипажем добивали флот нападавших, я сообразил, что абордаж затянулся. При таком количестве облепивших транспорт ботов, они должны были справится быстро. Вот и решил проверить. Сколько их было всего кстати?
   - Да как-то не было времени считать. Не менее ста пятидесяти. Может больше.
   - А вас сколько.
   - Моих пятьдесят, да еще одиночек набрали двадцать человек. Но те быстро кончились. Еще в первые минуты атаки, дальше мы сами как-то справлялись.
   - А вот скажите мне уважаемый, - задал давно интересующий вопрос землянин, - вас-то тут было столько зачем?
   - Груз дорогой, капитан нанятого транспорта отказался идти во фронтир в эти смутные времена без охраны.
   - А много-то так зачем?
   Теперь уже Гасто пожал плечами.
   - Сначала наняли тех одиночек, но капитан упёрся, мало ему показалось. Из свободных подразделений были только мы. Кого-то другого искать, видимо время поджимало, а мы работаем только вместе.
   - Понятно, деньги обещали потом?
   - Ну да.
   - Хотите удивиться?
   - Не понял.
   - Сейчас всё поймёте. - Ответил землянин. - Скажите кому нибудь из своих бойцов, пусть вскроет контейнер. Полюбуетесь на дорогой груз.
   Гасто махнул рукой и один из подчинённых быстро справился с этой не сложной задачей. Раздался удивлённый возглас, боец пробежал чуть дальше и вскрыл еще один, потом ещё и ещё.
   - Везде металлолом командир.
   - Как металлолом?!!! - Взревел Гасто и ринулся сам смотреть. Вскрыв ещё несколько штук и убедившись, что везде одно и то же он вернулся к Илюхе. - Выходит, что нас на убой сюда привезли?
   - Вроде того. - Подтвердил землянин.
   - Если встречу тех, кто это затеял, на куски порву. Столько достойных бойцов потеряли......, нет больше моей команды. - Гасто в сердцах саданул бронированным кулаком в стенку ближайшего контейнера. - Корабль, в свете вновь открывшихся обстоятельств, я так понимаю, ты заберёшь как приз?
   - Естественно. Хотя, можете и деньгами. От компенсации я тоже не откажусь.
   - Издеваешься?
   - Нисколько. Это вам решать. Надеюсь, вы понимаете, что без моей помощи вам бы рано или поздно конец пришёл?
   - Скорее рано.
   - Я тоже так думаю. - Согласился парень. - А раз понимаете, то для вас не должно стать открытием, что за такую работу, положена компенсация. И вам решать, в каком виде её предоставить. Тут ведь ещё и ремонт потребуется. Вы сможете его сами произвести?
   - Нет. - Со вздохом ответил Гасто.
   - Ну вот видите. Мне не хочется на вас давить. Я действительно впечатлён вашими действиями и ваша команда мне глубоко симпатична, но я должен в первую очередь думать о своих людях, о их выгоде, потом о своей и только после этого, проявлять симпатию к окружающим.
   - Я тоже стараюсь придерживаться подобных принципов.
   - Рад, что мы понимаем друг друга. Так каким будет ваше решение?
   - У меня нет выбора. Положенную в таких случаях компенсацию, выплатить мы не в силах. Продажа груза, не решит даже малой части проблем, а ведь еще и покупателя пока нет. В империи сейчас такой бардак, что я сомневаюсь в возможности его найти вообще. Вам спасибо уже за то, что отказались от доли с металлолома. - Командир наемников грустно усмехнулся. - Так что я не против, если вы заберёте корабль себе, выплатив компенсацию нам. Только этого всё равно будет мало, для решения наших проблем. Но это уже не ваша забота.
   - Согласен с вашими требованиями. Думаю, это будет справедливо. Однако не всё так плохо, как вам кажется. Есть предложение.
   - Слушаю.
   - У меня мало людей. А там, - Илья ткнул большим пальцем себе за спину, намекая на открытый космос, - дрейфует куча добра. Его надо осмотреть, при необходимости зачистить от выживших, ну и прибрать к рукам всё ценное. Вашей доли там нет, но если поможете, не обижу. Мы заключим временный контракт. Вы, на срок, до прихода в ближайший порт, вливаетесь в мой экипаж, со всеми вытекающими..., так сказать. На основании этого контракта, как члены экипажа, будете иметь долю от продажи трофейного барахла. У меня, это один процент от вырученной суммы, на каждого члена экипажа. Все одинаково рискуют, одинаково и получают. Занимаемые должности и звания у нас в команде роли не играют. Только капитан имеет пять процентов от выручки. Остальная сумма идет на содержание корабля и обучение экипажа.
   - Жирно живёте.
   Землянин вновь пожал плечами.
   - Я бы так не сказал, но не бедствуем. Жирных среди нас, как вы наверное уже успели заметить, нет. Каждый член экипажа, выкладывается полностью, свободного времени практически не бывает. Либо работа, либо учёба.
   - А когда же отдыхать?
   - А вот только что и отдохнули. Смена деятельности, как говорят и есть самый лучший отдых.
   - Вот этот бой, вы считаете отдыхом? - Воскликнул Гасто.
   - Примерно. Сами увидите, каково приходится моим людям, чтобы добиться того класса, который вам продемонстрировала сегодня, мой оператор дроидов. Если мы заключим контракт, то чаша сия и вас не минует. Будете пахать наравне с моими людьми. Так что сравнить ваши навыки с нашими, время будет. Ваше слово.
   - Мы согласны.
   - Прекрасно. Тогда я подготовлю текст контракта и сброшу вам на нейросеть. Если есть раненые, мой лазарет к вашим услугам. Медик у меня отличный. Сейчас отдыхайте. Потом начнем приводить приз в порядок и займёмся сбором трофеев.
   - Что делать с выжившими, при зачистке обломков кораблей?
   - Мне пленные без надобности. А вам?
   - Нам тоже. Выходит в расход? - Командир группы красноречиво провел большим пальцем поперёк горла.
   - Я не испытываю жалости к тем, кто торгует живым товаром. Надеюсь, вы тоже не прониклись заочной любовью к рабским загонам государства Мар?
   - В этом можешь не сомневаться капитан. Сделаем. В моей команде нет таких, у кого бы не было личных счетов к этим лысым уродцам. Раненых сразу заберёшь?
   - А чего тянуть? Мой бот у первого трюма. А можете взять любой марийский, специалисты, которые могут справиться с ними есть?
   - Найдутся.
   - Тогда не будем тянуть. Займёмся делом.
   *************************************************************************************
   Глава 25.
   Пошла возня. Работы хватило всем. Среди выживших на транспорте, трое оказались пилотами абордажных ботов. Они и осуществляли перевозки трофейных команд. Вот когда Илюха прочувствовал, как ему не хватает своего вредного инженера. Ризтон разорваться не мог. Надо было и обломки потрошить, и заниматься ремонтом доставшегося транспорта. Нападающие и обороняющиеся, по куролесили знатно. По судну как Мамай прошёл. В машинном отделении, защитнички вообще не стесняли себя в средствах. Понять их можно, выжить они уже не рассчитывали. Поэтому и работы там было особенно много. Но как говорится, глаза боятся, а руки делают. Пришлось землянину снова вспомнить, что он не менее квалифицированный инженер, чем его занятый сейчас сбором трофеев молодой, временный заместитель Медва.
   Марийские боты уже давно мирно покоятся в недрах 'Находки', а вот взломанные борта приза, тоже пришлось восстанавливать. Хорошо еще, что абордажники государства Мар, взламывали как и сам Илья только аварийные люки, в противном случае, пришлось бы еще и обшивкой заниматься. А так, всего-то и дел, что надо было их закрыть и заварить. Потом, в доке у Моли, починить лючины можно будет без особых проблем. Вот и ковырялся парень, снова одевшись в рабочий комбинезон.
   Кстати при детальном осмотре грузовых помещений отбитого корабля, обнаружился небольшой бонус. Во втором трюме, нашлось два контейнера, в которых был не металлолом, а полный комплект, автоматического горнопроходческого комплекса. Сначала парень решил, что он ему без надобности и это дело можно будет легко продать, однако Ди не дала ему развить эту мысль до конца. Она включила хомяка и напомнила парню, что у них теперь есть удобное место для перестоя, в очень богатых на полезные ископаемые, астероидных полях. И что вот там, по её мнению, эта штука вполне может пригодиться. Это ведь не просто землеройка, а универсальная система, которая может как просто сверлить породу, для производства туннелей и помещений, так и прессовать эту самую породу, в компактные брикеты, если она, порода, содержит ценные минералы. Илюха покочевряжился для порядка, но потом был вынужден согласиться, с вполне логичными доводами Рыжей. Так что эти два контейнера, он прибрал.
   В записях местного ИскИна, ничего интересного по этому поводу не было. Похоже, погибший капитан грузовика, который назывался как выяснилось 'Ипеж', решил подхалтурить немного, взяв ещё и попутный груз. Вообще-то это не приветствуется, но и не запрещается, если халтура, не мешает основной работе. Парень не стал бы присваивать себе чужое, если б знал для кого был предназначен этот комплекс. Вернул бы хозяину. Ведь его где-то ждут. Но узнать это теперь, возможности не имелось. Так не пропадать же такой ценной технике.
   В остальном всё шло по плану. Люди работали, раненые лечились. Кстати о раненых. Всего выживших оказалось восемнадцать человек. Шестнадцать ходячих, это те, кого Илья видел стоящими на своих двоих. И еще было двое тяжёлых, которые сейчас составляли компанию Медву, расположившись в соседних медкапсулах лазарета. Сказать по правде, среди этих восемнадцати выживших, все так или иначе были ранены. Но реально нуждающихся в помощи медицинских капсул, было только двое. Остальные быстро пройдя через ловкие и умелые руки Зелы, сразу вернулись в строй. Ещё одна капсула, понадобилась для Риллы. Перенапряглась девчонка. Плюс ещё и психологическая травма наложилась.
   Там, на корабле, захваченном Марийскими абордажниками, она действовала на адреналине. А когда всё кончилось, ужас произошедшего побоища, не замедлил взять своё. Из ушей и носа девушки шла кровь. Она этого не замечала в бою, а остальные видеть не могли. Малявка немного не рассчитала своих сил в управлении сразу восемью дроидами напрямую и соответственно словила тяжелейший откат. А после, когда малышка осознала и внимательней разглядела, окружающий антураж, в виде разорванных на куски тел, из которых торчали кости, свисало мясо, вывалившиеся внутренности и так далее, её начало полоскать. Она еле успела открыть забрало шлема. Но открыв его, в ноздри ударил ужасающий смрад, что только добавило негативных ощущений. Мелкая выгрузила наружу все, что съела накануне, а когда уже больше метать было нечего, пошла желчь. Остановить рвотные позывы, сама она была не в силах. Пришлось срочно эвакуировать бедолагу.
   За такое состояние малышки, Илюхе отдельно досталось на орехи от Зелы. Саид, который и принес обессиленную девушку в медблок, как-то избежал этой участи, зато медик отыгралась на капитане, высказав всё, что думает по поводу его умственных способностей, черствости, бессердечности, тирании ну и далее по списку. Она бы могла долго ещё выговаривать, но парень и сам чувствовавший за собой вину, предпочёл сказаться жутко занятым и попросту слинял заниматься ремонтом. Впрочем, это всё равно надо было делать.
   За четверо суток, трофейная команда справилась, обобрав обломки насколько это было возможно. После этого, 'поле боя' было оставлено и 'Находка', вместе с трофейным кораблём, были перемещены к местному газовому гиганту, вернее к одной из его лун. Там, встав на геостационарную орбиту и был продолжен ремонт 'Ипежа'. Риго с Берраной, посменно, несли вахту на 'леденцах', охраняя покой, но к счастью, за те пятнадцать суток по судовому времени, что пришлось задержаться, чтобы привести в порядок поврежденный грузовик, величественную тишину космоса этой системы, больше никто не побеспокоил. Можно было продолжить прерванный маршрут.
   Самих трофеев, собранных непосредственно с уничтоженных кораблей, оказалось не очень много. Илья не сдерживал себя, поддавшись нахлынувшей ярости. Бой шел на уничтожение. Да и вести стрельбу точечно, как-то возможности не представилось. Однако выжившие даже при таком раскладе были. Правда, очень не долго. Ребятишки Гасто Рува, мстя за погибших товарищей, не церемонились. Но на этот раз удача оказалась на стороне Илюхи. Трофеев хоть и было не много, зато все они были очень дорогими. Все уничтоженные корабли, были не старше восьмого поколения. Так что четыре уцелевших ИскИна, три практически новеньких реактора, и еще пятнадцать разнокалиберных двигательных установок, с минимальным износом, должны были принести очень значительную прибыль. Мелочёвки тоже хватало. Топливо, расходники, оружие, скафандры, собиралось всё, что можно было реализовать. Нашлись и деньги. На крейсере, с которого командовал командир этой маленькой эскадры, обнаружился сейф, который порадовал банковскими картами. Видимо это была общая касса, для выплаты заработной платы экипажам кораблей. Около двадцати миллионов, в общей сложности досталось.
   Парень не стал откладывать дело в долгий ящик, а сразу же выдал всем причитающуюся долю. Кроме этого, рассчитался с наёмниками за корабль, выплатив компенсацию, а заодно и груз выкупил. Денег хватило, даже осталось около пяти миллионов на нужды корабля. Гасто виду не подал, но Илья и так видел, что командир наёмников остался доволен. Денег, которые получила его команда за мародёрку, да компенсации с корабля, плюс полностью выплаченная цена груза, уже хватало, чтобы достойно почтить память павших товарищей, выплатив очень приличные гробовые, их родственникам. Так еще и трофеи не проданы. Там тоже очень хорошо получится. Илья был уверен, что этим людям, за весь этот контракт обещали меньше. Но они реально заслужили эту прибавку, так как выполняли свои обязательства до конца, уже прекрасно понимая, что пришло время умирать.
   Кроме всего прочего, парню действительно нравились эти люди. Все они были бывшими военными, честно отслужившие по нескольку контрактов и вышедшие в резерв. То есть на вольные хлеба. Вот только прослужившие большую часть своей жизни, кроме как воевать, они ничего делать не умели. Таким людям, очень сложно устроиться в гражданском обществе. Приходится идти туда, где их специфические навыки и умения, будут востребованы. А это либо наёмники, либо транспортные корпорации, набирающие охрану для своих кораблей на постоянную основу. Корпораты и платят лучше чем где либо, и работа не пыльная, рисковать грузом никто лишний раз не станет, вот только туда попасть, везет единицам. Остальным же приходится идти в наём, либо что ещё чаще происходит, возвращаться на службу. Туда, где всё понятно и знакомо.
   Как только выдалось время, землянин вытянул Гасто на приватный разговор. За бутылочкой Кадарского Особого, тот и рассказал немудрёную историю своего подразделения. Основной костяк команды, двадцать человек, когда-то и служили вместе на одном корабле, и на вольные хлеба, тоже отправились вместе. Они все, практически в полном составе, сейчас как раз и работали на Илюху, согласно временно заключенного контракта. Только двоих потеряли. Остальных в свое время, командир очень тщательно набирал из выходящих в запас других отставников. В итоге получилось очень сильное подразделение, имеющее в своём составе, всех самых нужных в таком деле специалистов. Таким составом, группа работала уже семь лет. Люди сдружились. Прошли боевое сглаживание. В бою понимая друг друга так, как будто мысли читали. Кстати сказать, женщин в команде Гасто, было изначально больше. Двадцать семь человек, против двадцати трёх мужчин. Но за своих боевых подруг, мужики готовы были глотки грызть, если кто-то хоть взглянет косо. Впрочем, те и сами могли кому хочешь глаз на одно место натянуть, а потом ещё и моргать заставить. Илья лично видел, как они умеют воевать. В общем, женщины в этом подразделении не являлись обузой. Они тянули лямку наравне с парнями, без каких либо поблажек. Да и нет в содружестве, таких предубеждений как на земле. Однако наёмники, всё же стараются набирать однородные команды, в плане половой принадлежности. Просто в смешанных коллективах, когда долго люди работают вместе, невольно возникают отношения. А как водится в таких случаях, конфликты неизбежны. То женщину делят, то пара распадается, а это сказывается на боеспособности подразделения. Вот и стараются командиры, избежать таких чисто человеческих факторов. Чаще можно встретить, либо исключительно мужские коллективы, либо женские. Никакого шовинизма, всё в угоду максимальной эффективности. У Гасто же была смешанная команда, однако так сложилось, что это совсем не мешало общему делу. А иногда даже наоборот.
   БЫЛА, очень точное определение, сложившейся ситуации. Костяк остался, это верно, но чтобы собрать новое, полноценное подразделение, имеющее возможность браться за любую задачу, потребуется очень много сил и ещё больше средств. Гасто теперь даже не был уверен, что сможет вновь повторить то, во что вкладывал душу. Пока найдешь подходящих людей, пропуская их через мелкое сито жёсткого отбора, пока они сработаются, пройдет не один год, а всё это время, придётся снова перебиваться с хлеба на воду. Хороших заработков не найдешь, за дорогие контракты не возьмёшься. Командиру наёмников, в разговоре со своим временным работодателем, скрывать было нечего. Единственно о чем он умолчал, так это об одном разговоре, который состоялся у его людей совсем недавно. Правда сам он в этот момент был всего лишь невольным слушателем. Или даже подслушивателем, но от этого суть дела не меняется.
   На время перегона трофейного грузовика, вся выжившая группа, в полном составе, расположилась там же. Свободных помещений теперь хватало. А скорее всего, молодой капитан, не до конца доверял новым знакомым. Справедливо опасаясь пускать вооружённых людей на борт своего корабля. Винить его за это нельзя. Гасто и сам, окажись на его месте, скорее всего, поступил бы так же. Было немного грустно по этому поводу, за себя и своих людей, но ничего не поделаешь. Доверие надо заслужить. Всё правильно. У него в отряде, все люди исключительно порядочные. Гнилые надолго не задерживались. Гниль она завсегда быстро выходит наружу. Но это знает он сам, а капитан нет. Из экипажа рейдера, на борту 'Ипежа', был только молодой инженер Ризтон и очень серьезная с виду, девушка пилот Беррана, в качестве временного капитана. Ну и команда самого Гасто собственно, за исключением двоих, которые всё ещё продолжают находиться в медкапсулах, на борту рейдера.
   Однажды вечером, после ужина, за пару часов до отбоя, он как водится по регламенту, делал обход корабля. И случайно застал всю свою команду в сборе. После пережитой бойни и неожиданного спасения, люди ещё сильнее сблизились. Казалось, после стольких лет совместной работы, ближе уже стать невозможно. Но нет, оказывается, возможно и такое. Бойцы собравшись в помещении кают-компании, вели интересный разговор. Дверь оказалась почему-то открыта и этот разговор был хорошо слышен.
   - А знаете ребятки, - вещала самая разбитная в команде оторва Эйла, - не знаю как вам, а мне нравится, как на этом рейдере служба поставлена. Про ставку в один процент на каждого вообще молчу. Даже у корпоратов по столько не платят. Самая большая ставка, про которую я слышала, была ноль пять процента. А тут единица.
   - Точно, - поддержал её мужской голос одного из бойцов. - А кормёжка, так вообще высший класс. В ресторанах хуже кормят.
   - Тебе бы только пожрать Арз! - Засмеялось сразу несколько мужских и женских голосов.
   - А чего это сразу только я? - Смутился обладатель хорошего аппетита. - Вас бы тоже за уши оттащить нельзя было. Ааа, вы завидуете! Вам-то не довелось попробовать стряпни старпома. А я вот попал на обед, после медицинских процедур.
   - На счёт стряпни не знаю, но сам старпом мужчина видный. - Томно заявил ещё один женский голос.
   - Подбери слюни подруга. - Это снова Эйла. - Этот красавец мужчина давно занят.
   - Уж не тобой ли?
   - К сожалению не мной. - Разочаровано вздохнула обладательница имени Эйла. Гасто даже зрительно представил, как соблазнительно колыхнулась при этом, внушительная грудь девушки. Там действительно было на что посмотреть, далеко за пятый размер, идеальная форма. Эйла была вообще очень красивой и раскованной девахой, да еще и на язык бойкая. Палец в рот положи, отхватит по плечо. Высокая, очень сильная физически, широкобедрая, длинноногая, тонкая талия только подчёркивала её формы.
   - И кто же тебе успел дорогу-то перебежать?
   - Она сейчас в рубке рулит.
   - Как будто, тебе это когда ни будь мешало.
   - Не в этот раз подруги. Она молодая конечно ещё, но так посмотрела, что я рисковать не стану. Тем более, что есть кандидатуры и гораздо доступней.
   - И кто же тот счастливец? - Заинтересовалась мужская часть коллектива.
   - Возьму на абордаж молодого инженера. Никуда не денется.
   - Побойся бездны Эйла. - Воскликнул другой женский голос. - Он же мальчик совсем! Ты ж его задушишь своим богатством!
   - Небось не задохнется! - Парировала бойкая девица.
   - Он же под твоими прелестями пройдёт не пригибаясь. - Заржали мужики.
   - Ничего страшного. Мелкие бывают ой какие злые до женского богатства. А я не гордая, могу и сама нагнуться.
   - Ну ты Эйла и шалава!!! - Восхитился кто-то из женской половины.
   - Уж кто бы говорил Инси! Сама с командиром крутишь втихоря. Думаешь никто не замечает?
   - У нас всё серьезно!
   - А кто-то против? Серьезно, так серьёзно. А поэтому сиди молча и не мешай другим строить отношения. А вообще, я бы и дальше не прочь работать в этом экипаже. Платят достойно, кормят как выяснилось тоже не из пищевого синтезатора, мужики симпатичные имеются. Ну согласитесь, где мы ещё найдем такие условия? Мне кажется, если попросимся в команду к этому капитану, точно не прогадаем.
   - Похоже, что ты и капитана решила поиметь!
   - А от меня не убудет. Захочет, так я молча к нему в койку прыгну. Это вам экономить приходится, а у меня этого добра......, - послышался звонкий шлепок, похоже, девица шлёпнула себя чуть пониже плоского живота, - на всех хватит.
   Гасто усмехнулся в усы. Сколько он знает Эйлу, она ни одного свободного мужика мимо себя не пропустила. Уже два пролонга девка прошла, а всё никак не угомонится. Ну любит она это дело. А может еще просто не нашла того самого? Единственного. Вот и бесится, таким образом скрывая свою тоску. Но какой бы слабой не была она на передок, на службе это не сказывается. А если вреда нет, то кто он такой, чтобы вмешиваться?
   - А получится то с капитаном? Пацан хоть и молодой, да из ранних. Видала что он вытворял в последней схватке. Я когда увидел, что он делал своими древними клинками, аж озноб словил. Вот он шустрый. Только кровища веером в разные стороны. Ему не капитаном, ему штурмовиком работать. Интересно, где его так натаскали?
   - Я если честно, тоже его побаиваюсь. Хотя, если позовёт, галопом побегу. - Ответила Эйла. - Как-то столкнулась с ним в проходе, когда он ещё тут ремонтом занимался сам. Глянула в глаза, а там.....
   - Что там? Призыв к немедленному сексу?
   - Горт, иди в задницу!
   - В твою, с превеликим удовольствием!
   - Мечтай, мечтай! Так вот, в глазах тоска у него. Понимаете? Тоска и пустота. Вспомните окончание боя. Кругом грязь, дерьмо, кровь, куски тел, а он шутит. Меня тогда колотило, как новобранца в первом бою. А они вчетвером, припёрлись. Как в мюзикл сходили. Никаких эмоций. Пришли, накрошили кучу народу и шутят. И это командир ещё нас называет бешеными? Да эти с рейдера, нам как младенцам по бешенству сто очков форы вперёд дадут. И ведь дети же почти все, за редким исключением, а какие дела творят. Денег куча. Корабль странный. Семидесятый транспорт, который перемолол флот Марийцев....., чем они его нашпиговали? Короче, мое мнение вы теперь знаете. Надоело побираться вечно и подтирать сопли всяким трусам. Этим сопли не утрёшь, они сами кому хочешь их утрут, вместе с носом. Мы бешеные, они еще бешенее. Нам по пути ребята.
   - Эйла конечно оторва знатная, но мозги у неё работают не хуже женских прелестей. Я согласен с её мнением. Хватит бегать от заказчика к заказчику, да ещё в профсоюз отстёгивать. Пора обосновываться на одном месте. И этот рейдер с его экипажем, лучший вариант.
   - Ну, ну! Так нас они и ждут. Для чего им нахлебники? Они и без нас неплохо справляются. Мы все это видели. Какой смысл им ещё и с нами делиться?
   - Дура ты Зинди! - Заткнула говорившую Эйла. - Капитан сам сказал, что у него мало людей.
   - Сама ты дура. Мало ли что он сказал?
   - Да ты включи свой мозг! Если б ему не нужны были люди, он бы выразился по-другому! А тут прямым текстом. МАЛО ЛЮДЕЙ. Это значит, что ему нужны люди! Он же нам намёк сделал! Но дал возможность решить самим. Проявить инициативу. Что бы это от нас исходило.
   - Ну и сказал бы сразу. - Не унималась Зинди.
   - Вот правильно Эйла тебя дуррой назвала!
   - Бор, я ведь могу и в рожу зарядить. Не посмотрю, что сплю с тобой.
   - Я к тому Зи, что вечно тебе всё разжёвывать приходится.
   - Вот и разжуй, не переломишься.
   - Да легко. Эйла права. Сам бы тоже не догадался, если б наша любвеобильная не акцентировала внимание.
   - Да рожай уже, чего тянешь?
   - Всё просто. Пригласить нас прямым текстом, значит проявить слабость. Показать что нуждаешься. Люди незнакомые. Мало ли какие тараканы в головах у всех. А так, намёк дан. Дальше думайте сами. Приличии соблюдены. Ну и это, я согласен с Эйлой. Мы легко впишемся в местный коллектив. Похоже, что ребята хорошие. Мы тоже не пальцем деланные. Сработаемся. Эйла во всяком случае точно впишется, а нет, так вотрётся.
   - Зи, тебе помочь этому языкатому зубы пересчитать?
   - Без тебя справлюсь.
   - Ну как знаешь. - Хохотнула Эйла. - А то смотри, если помощь понадобиться, зови. Ну, так до чего договорились? Давайте голосовать что ли? Кто за то, что бы предложить наши услуги капитану рейдера, поднимаем руки.
   Гасто не видел, сколько рук поднялось. Но этого не потребовалось.
   - Получается, что все согласны? Тогда Инси, тебе поручение от коллектива. Скрытно проникнуть в койку к командиру и убедительно донести до него чаяния подчинённых.
   - Почему скрытно? - Удивилась та.
   - Ты у нас за разведку, вот и действуй. А скрытно, не скрытно, на месте разберёшься.
   - Язык у тебя без костей Эйла.
   - Знаю, но мужики не жалуются. Короче, обо всём поговорили. А пока счастливо оставаться, меня мой ненаглядный инженер уже заждался.
   - Сам-то он об этом знает?
   - Может и нет, значит, кто-то должен ему об этом сообщить. И это буду я, вся такая неотразимая.
   Гасто поспешил ретироваться, пока его не обнаружили. Ну что же? Ребята озвучили его собственные мысли. Значит, не придётся уговаривать. А то, что Инси сегодня будет стараться, что бы он сам был не против, ещё лучше.
   *************************************************************************************
   Глава 26.
   Рейс затягивался. Время, пределы которого Илья обозначил Эйри, подходило к концу. Надо было спешить. Но трофейный 'Ипеж', сильно тормозил продвижение. Не будь этой обузы, 'Находка' потратила бы всего пару недель, на переход. А с ним, хорошо если за три управится получится. Бер освоилась в рубке грузовика, но постоянно жаловалась что ей скучно. Парень её понимал. На борту 'Находки', всегда есть чем заняться. Свободного времени почти нет. Вернее, свободное время, люди тратят на самообразование и оттачивание своих навыков.
   Со стороны если посмотреть, то можно подумать, что люди работают на износ. А если вдуматься, то становится понятно, что это не так. Даже если взять для сравнения Землю. Там люди, придя домой после работы, тоже ведь не сразу валятся спать. Они находят себе развлечение. Кто-то книги читает, повышая свою эрудицию, кто-то занимается кулинарией, оттачивая своё мастерство в этом, а кто-то идёт в виртуальные миры, махать мечом или пулять магией. То есть, по сути все чем-то заняты. Вот и экипаж Ильи тоже занимался подобными делами, разница только в том, что дела эти всегда пересекались с основной работой. Те же виртуальные тренажёры, чем не игрушка? Но кроме всего прочего, тренажёры эти, не только для развлечения, они и профессиональные навыки улучшают. Тем более, если работа нравится, то и тренировки в удовольствие идут. А Бер сейчас была лишена всего этого.
   Быть занятой, уже стало для неё привычкой и теперь девушку ломало как наркомана. К тому же, временно лишилась сладкого. В прямом и переносном смысле. На время перегона грузового корабля, приходилось питаться из пищевого синтезатора, ну и любимый 'Леденец', тоже остался без присмотра. Скука смертная. Одно развлечение, на час или два, отлучаться в спортзал, для проведения ежедневного комплекса тренировок. Девушка подсознательно соревновалась с Ильей. Не то чтобы она ему завидовала, вернее завидовала конечно, но не чёрной завистью, ей просто хотелось не уступать ему в мастерстве. Во всём. В пилотировании, в рукопашном бое. В стратегии ведения боя, то есть видения ситуации. Она привыкла всегда быть лучшей. Это началось ещё в общеобразовательной школе. Она всегда была отличницей. Быстрее и лучше всех, усваивая знания. После установки дешёвой нейросети, на которую хватило родительских накоплений, она понимала, что будет уступать тем, кто имеет дорогие, а поэтому более мощные и быстродействующие сетки. Но тем не менее, хотела и тут своим упорством доказать, что она лучшая.
   Но в школе базы резерва, всё пошло наперекосяк. Подлость и интриги руководства, могли свести на нет её устремления. И вот тут, появился этот удивительный парень. Спокойный, доброжелательный, самоуверенный, целеустремлённый. Он сумел даже в таких условиях, добиться признания окружающих. Он был лучшим во всём. Как не старалась девушка, но догнать его не могла. Да и чего скрывать, он был действительно лучше. Настоящий лидер. Она хотела стать лидером, а он просто им был. Сразу. От природы. Правда как выяснилось, сетка у него была такая, что и толстосумы позволить себе на тот момент не могли, но сеть ведь не делает человека умнее. Она только инструмент. Это он всегда поступал вопреки общепринятым догмам. Это он научил всех действовать не по правилам. Вот и тянулась девушка, чтобы не отставать. Нагружая себя на тренировках, до дрожи в коленках.
   На одной из таких тренировок, девушка сошлась в спарринге с одной из наёмниц, выживших на этом грузовике. Бер была хороша в рукопашке. Но и только. Никак не получалось достигнуть того совершенства в движениях, которое демонстрировал на тренировках Лео. Беррана злилась. Злилась на саму себя. Проделывала упражнения помногу раз. Считается, что количество повторений, когда нибудь сделают своё дело, но чего-то не хватало. Как там говорил Лео? Растворись в движении. Дай телу действовать на инстинктах. Отключи мысли. Слейся с окружающим. Слушай музыку движения. Слови кураж и танцуй. В общем языке, не было синонима определению 'кураж'. Парень говорил его на своём родном. Девушка не могла ухватить суть и понять значение этого слова. Она чувствовала, что именно это не даёт ей сделать прорыв в мастерстве. И если б не эта встреча, скорее всего так ничего и не получилось бы.
   - Привет. А ты чего одна танцуешь? Составить тебе компанию?
   Беррана вздрогнула от неожиданности. Она всегда выбирала для тренировок время, далеко после отбоя. Чтобы меньше встречаться с наёмниками. Одно дело на 'Находке' тренироваться, там все свои, стесняться нечего. И совсем другое тут, среди незнакомых людей. Не очень удобно. Вроде и люди адекватные, простые, без каких либо закидонов, а всё равно как-то не так. Девушка закусила губу от раздражения, но продолжила разминочный комплекс, стараясь не замечать чужого присутствия. Однако с интересом косилась, краем глаза наблюдая за женщиной, которая без всякого стеснения, тоже стала делать разминку.
   Некоторое время, в зале стояла относительная тишина, прерываемая лишь резкими выдохами, да шарканьем ног по мягкому покрытию палубы. Но вечно так продолжаться не могло. Да и нежданная напарница, по-видимому, долго молчать не умела.
   - Так не интересно. Может спарринг?
   Бер смерила женщину взглядом. Высокая, фигуристая блондинка, с коротким ёжиком волос, как принято у военных. Большая грудь, вызывающе обтянутая комбинезоном, мерно покачивалась в такт движениям говорившей.
   - 'Мужики наверное слюной захлёбываются, глядя на такую роскошь'. - Подумала Бер и усмехнулась.
   Говорившая удивлённо себя осмотрела, не понимая усмешки. Не найдя изъяна, она тоже усмехнулась.
   - Так что, спарринг или пилоты в этом экипаже тоже высшая каста, которая считает выше своего достоинства, общаться со штурмовиками.
   Бер пожала плечами.
   - Такого у нас нет. В экипаже все равны. На счёт спарринга не против.
   - Отлично. Я Эйла. А ты.......?
   - Меня зовут Беррана. - Ответила девушка, становясь в боевую стойку. Вернее на взгляд со стороны, в полное отсутствие таковой. Тело расслаблено, руки опущены.
   - Значит Бер. - Сказала Эйла одновременно с этим нанося удар ногой, по опорной ноге Берраны.
   - МЕНЯ, ЗОВУТ, БЕРРАНА!! - Бер повысила голос, легко уходя от атаки.
   - Какие мы грозные. - Хмыкнув, Эйла провела серию ударов по корпусу, но успеха не достигла. Бер вновь разорвала дистанцию. - И шустрые. Долго еще бегать будешь? Ноги не сотрутся?
   - Скорее у тебя сиськи оторвутся. Не тяжело таскать такой груз? - Парировала Бер.
   - Своя ноша не тянет. Завидуешь? - Эйла молниеносно сократила дистанцию и с громким выдохом нанесла мощный удар в челюсть.
   Это было сделано так быстро, что девушка только и успела, немного повернуть голову, пропуская удар вскользь. Однако и этого хватило, чтобы потерять равновесие и упасть на спину. Используя инерцию падения, она кувыркнулась назад через голову, снова оказавшись на ногах. Попади Эйла полноценно, нокаут был бы обеспечен. Она была на много тяжелее. Бер разозлилась.
   - Что, тяжело пилоту работать ручками? - Насмешничала белобрысая стерва. - Поделись мужчиной. Старпом же твой мужчина верно? - Наёмница пружинисто кружила вокруг Берраны. Как кошка с мышью играла. - На мой взгляд, его для тебя одной многовато будет.
   - Хватит с тебя и Ризтона.
   - Слабоват для меня молодой инженер оказался.
   - Только подойди к Саиду, ногу вырву!!!
   - А не лопнешь по шву, когда вырывать будешь? - Снова молниеносная атака, теперь по корпусу.
   Но на этот раз Бер была готова и чуть довернув тело, уйдя с линии атаки, жёстко ответила, нанеся болезненный удар по почкам. Как учил Зевран. В последний момент, чуть снизив силу удара, чтобы не повредить внутренние органы. Тело наемницы было укреплено еще в армии и раньше, до смены нейросети, у Берраны вряд ли бы получилось пробить мышечный каркас специально натренированного бойца. Но после смены сетки, тело девушки сильно изменилось. Не внешне. Укрепились связки, кости. Перегрузки, которыми время от времени брыкливый Леденец подвергал своего пилота, были чрезмерными, даже для специалистов. Обычный пилот потерял бы сознание. Так что удар достиг цели, с легкостью преодолев защиту.
   Эйла скривилась от боли. Даже слезу вышибло. Но тряхнув головой, она снова полезла в драку. Не будет такого, чтобы пилот побил абордажника. Женщина завелась. Но вести себя стала осторожней, подключив еще и имплант на ускорение восприятия.
   Бер тоже заметила, что соперница стала двигаться гораздо быстрее. Иногда как бы размазываясь в движении. Стало туго. И больно. Тычки полетели со всех сторон. Девушка просто не успевала реагировать на такую скорость. Тычки эти были не столько болезненными, хотя и не без этого, сколько обидными. То по попе звонко шлёпнет гадина, то подзатыльник врежет. Развлекается короче.
   - 'Ну злыдня, я тебе устрою'! - Подумала, совсем было растерявшаяся девчонка. Накатила какая то весёлая злость. Так бывало, когда она сидела в ложементе леденца. Во время боя, когда азарт и адреналин захлестывал как цунами. В такие моменты, ей казалось, что окружающее замедляется и даже любимый фрегат начинает запаздывать с реакцией на её команды. Раньше такого не было. Это началось только после установки новой сетки и то не сразу. Вот и теперь появилось ощущение замедленности. Движения Эйлы, перестали казаться быстрыми. Став сначала обычными, а потом, когда Бер захотела двигаться ещё быстрее, стали вообще плавными. Дальше уже Беррана издевалась над своей спарринг партнёршей. Шлепая ту по упругой заднице, раз за разом уворачиваясь от ответных атак.
   - ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!!!!!!!
   Резкий, командирский голос громко резанул по ушам. Разгорячённые боем девушки застыли на месте.
   - Эйла! Я спрашиваю, что здесь происходит?
   - Мы решили немного отшлёпать друг друга. - Ничуть не смутившись, ответила та, блестя шальным взглядом красивых глаз. - Желаешь присоединиться командир? А то может, пощекочешь нас своими усишками, пока Инси спит?
   - Тфу ты!!! - В сердцах сплюнул Гасто. - Ладно эта бестия вечно чудит, но вы Беррана куда? Я думал вы девушка серьёзная. Пилот. А вы туда же!
   - Иногда и пилотам надо дать себе разрядку. Спарринг ничем не хуже других способов. - Подыграла Эйле Бер.
   - Не больно-то ваше занятие, было похоже на спарринг. Скачут две женщины и шлёпают друг друга по заднице. Что за стиль?
   - А это чисто женский стиль командир. Называется, стиль голодной самки. Мужики нынче мельчают, вот и приходится самим веселиться. Так как, присоединишься? - Провокаторша весело подмигнула Берране.
   - Ай, ну вас, делайте что хотите. Всё равно ведь не переговоришь!! - Махнул рукой командир наёмников, укоризненно покачав головой, глядя на Бер. После чего ушёл.
   Когда Гасто покинул разгорячённую тренировкой парочку, Эйла подала руку Бер. Мир подруга?
   - Мир. - Девушка ответила на рукопожатие. - Но Саида не трогай.
   - Да расслабься ты. - Засмеялась хулиганка. - Чужого мне не надо. Научишь тому удару?
   - Научу. - Беррана пожала плечами. - Только тебе придётся полностью переделывать стиль. Вернее корректировать. То, чему учили тебя, упрощённое производное от моего. Стиль, который ставили мне, когда-то был основным в императорской гвардии. Потом его упростили до современного. Якобы при использовании брони, это уже не является важным.
   - Ого. И где такому учат? Вернее, где есть такие учителя, которые ещё помнят, как учили гвардейцев?
   - Одного нам повезло встретить. Это Лео с ним первый познакомился, а потом и нас приобщил.
   - Лео, это так зовут вашего капитана?
   - Аха.
   - Он необычный.
   - Ты даже не представляешь Эйла, на сколько права. - Расхохоталась Беррана. - Узнаешь получше, ещё больше удивишься. Он удивительный парень.
   - Жёсткий он какой-то. Не находишь?
   - Да брось ты подруга. Это Лео-то жёсткий? Да он добрый. Таких добряков поискать ещё надо. Он последнее отдаст, если кому-то понадобиться.
   - Я видела его в бою. Мне так не показалось.
   - В бою да. Его приказы надо выполнять. Даже если они кажутся неправильными. Может и наорать. Или так глянет, что мурашки по спине. Только всегда оказывается, что прав всё равно он. Знаешь, как он говорит? 'Если прикажу подпрыгнуть, единственный вопрос, который можно задать в этом случае, насколько высоко надо подпрыгнуть'. - Смешно передразнила Бер Илюху. - Он всегда делает не так, как другие. И это касается всего. А вообще он хороший. Мы учились вместе. Он сначала о своих людях думает, и только потом о себе. У нас в экипаже, отношения больше на семейные похожи. Работается легко.
   - У нас тоже так. Мы все знаем друг друга уже кучу времени. Все секреты, достоинства, недостатки. Гасто классный мужик, на изнанку выворачивается ради своих людей. Этот последний контракт, давит на него. Он себя винит за гибель товарищей. Переживает. Ладно, не будем о грустном! Ребят уже не вернёшь, а жить дальше надо. Показывай свой удар.
   - Не спеши подруга. Тут надо с азов начинать. Вот только времени может не хватить. Вы же скоро уйдёте.
   - Нееет, Беррана. Быстро мы теперь точно не уйдём. - Улыбнулась Эйла. - Открою тебе секрет, мы решили предложить свои услуги вашему капитану на постоянной основе. Как думаешь, он нас примет?
   - Ну ты спросила. Это ему решать. Он такой человек, что никогда не угадаешь, каким будет его решение. Захочет, примет. Я не знаю даже. Вообще-то людей действительно не хватает.
   - Вот, а раз не хватает, то мы то, что надо. Так что давай, показывай свои азы, сдаётся мне подруга, что теперь мы с тобой будем часто видеться. Только давай так, это между нами девочками. Лады? Пусть мужики разбираются сами. А сейчас показывай.
   Короче Эйла оказалась не такой уж и стервой, как это показалось Бер на первый взгляд. Весёлая, разбитная девица. Которая и позубоскалить не откажется, и если надо работать, то выкладывается на всю катушку. Она сразу ухватила суть, разобравшись в том, что показывала ей новая подруга. Впрочем, удивляться не приходится, она опытный боец.
   - А ведь так на много эффективней будет. - Воскликнула наёмница спустя пару часов тренировки. - Надо всем это показать. Думаю, наши тоже захотят приобщиться. Возьмёшься всех обучать?
   - Нееее, Эйла. За этим не ко мне. Да и какой я учитель? Сама еще только начинаю понимать, что делаю.
   - Но жопа-то у меня до сих пор болит!!!
   - Ну, положим, моей заднице тоже досталось. А вот за обучением лучше к Лео. Он на это тратит и сам много времени, и вами сможет заняться. Мне до его уровня, еще скакать и скакать. Пока идем, покажу конечно что знаю, а дальше уже к нему.
   - Договорились. Пошли в душ. Потру тебе спинку...... - Эйла сделала похотливые глаза и плотоядно облизнула губы.
   Беррана не на шутку испугалась.
   - Да шучу я, шучу!!! - Расхохоталась Наёмница. - Хотя, ты сама не знаешь, от чего отказываешься. - И белобрысая бестия, эффектно повела плечами, от чего тяжеловесная грудь, угрожающе колыхнулась.
   Тут уже и Беррана не выдержала, звонко рассмеявшись.
   *************************************************************************************
   Глава 27.
   Так и шлёпали три недели, до Гайры. Гайра, это та система, где держал свой основной офис Эйри. Именно там у Илюхи случилась лёгкая интрижка, с девушкой диспетчером. Оттуда, до Ды-Ыры, останется совсем чуть-чуть. Всё время, затраченное на этот переход, парень серьёзно опасался. Во-первых, опасался нападения пиратов. По информации, которую он узнал, о делах в империи, выходило, что пираты нынче вообще нюх потеряли. Лютуют сволочи во фронтире, пока вояки заняты наведением новых порядков, в центральных мирах. А во-вторых, опасался тех самых наёмников, которые сделали ноги, бросив на убой 'Ипеж'. Вдруг захотят проверить, чем дело кончилось? Справится с ними, если им приспичит избавится от ненужных свидетелей, будет весьма и весьма проблематично. У них стратегический крейсер имеется. В случае тесного контакта, проблема маленькая. Но дело-то в том, что не полезет этот крейсер в ближний бой. Оснащен он ракетами дальнего радиуса действия. Может и с пары тысяч километров разобрать 'Находку' на запчасти. А Илья в этом случае и сделать что либо будет бессилен. Даже РЭБ не достанет на такой дистанции. Имеется в виду, та установка РЭБ, которая есть в наличии. Старовата немного. Надо как-то изловчиться и приобрести самую современную. Желательно вообще последнего поколения, что сейчас стоят на новейших судах ВКС империи. Те и на дистанции до пяти тысяч километров могут работать.
   Однако госпожа Фортуна, похоже, уже пресытилась развлечениями, которые вывалила на долю Илюхиного корабля и мирно уснула, потому что добрались без приключений. Так и шли, 'Находка' впереди, а медлительный 'Ипеж' в кильватере. Но в самой Гайре, было неспокойно.
   - Каитан, к нам на перехват, идёт три эсминца транспортной полиции. - Сообщила рыжая, едва судно вывалилось из гипера.
   - Вижу. Малый вперёд. Ждем 'Ипеж'.
   - Полиция запрашивает связь.
   - Соединяй.
   - Связь установлена.
   На голографической панели, появилось лицо хмурого мужчины.
   - Находка, сообщите цель вашего визита в систему.
   - Цель визита, выполнение договорных обязательств. Но я не один, через двадцать минут, в систему прибудет ещё один мой корабль.
   - Название корабля.
   - Ипеж.
   - Минутку, я проверю информацию по этому кораблю. А пока ложитесь в дрейф.
   - Прошу прощения уважаемый. А к чему такая строгость?
   - Неспокойно нынче парень. Пираты уже три раза пытались совершить нападение на систему. Силы самообороны в постоянной готовности.
   - Понятно. Но от нас проблем не будет. Мы законопослушные граждане. Спросите моего партнёра. У него здесь головной офис и он уважаемый человек. Он легко подтвердит информацию обо мне. Тем более что я и раньше тут бывал.
   - Спросим и твоего партнёра, не сомневайся. Кстати информация по Ипежу, говорит о том, что не ты являешься его владельцем. Что скажешь?
   - Скажу что вы правы, но у вас устаревшая информация. Корабль является моим, по праву нашедшего. Он был найден мной брошенным. В системе, где я его обнаружил, было много обломков. Судя по всему, был бой. - Вдохновенно врал Илья. - Ипеж был сильно повреждён и не имел возможности двигаться. Видимо поэтому и был брошен. Груз ценности не представлял. Битком набит металлоломом. У меня хорошие инженеры, они смогли починить корабль. Ну и еще я чуть-чуть покопался в обломках, тоже трофеев немного взял.
   - Складно поёшь.
   - Может потому что это правда?
   - Может и так. Ладно, кто твой партнёр?
   - Эйри Бошу. Знаете такого? Очень надеюсь, что он здесь.
   - Знаем такого. Тут он. Куда ему деться? Жди, сейчас свяжусь с ним.
   Пока ждали подтверждения от Эйри, появился 'Ипеж'.
   - Ложись в дрейф Бер. - Дал указание Илья, как только связь была установлена. - Сейчас местная полиция поиграет в войнушку и мы двинемся дальше.
   - Есть.
   Ещё минут через пятнадцать, снова появилось изображение офицера полиции.
   - Всё в порядке. Эйри Бошу подтвердил ваш статус. Не смею более задерживать. Благодарю за сотрудничество Находка.
   - И вам всего наилучшего офицер.
   - Двигайтесь пока к дальней рейдовой орбите, там с вами свяжется диспетчер.
   - Принял к сведению. Выполняю.
   Дальше уже рутина. Однако руководство торговой станции не зря кушает свой хлеб. Боевых кораблей в системе было много. Около ста пятидесяти единиц боевой техники, судя по засветкам на подскане, одновременно находилось на дежурстве. Траектории движения патрулей, грамотно составлены. Короче система под плотным контролем. Сунься сюда кто из пиратствующих отморозков, быстро хвост прищемят. Молодцы, чего тут ещё скажешь. А с другой стороны, жить захочешь, начнёшь суетиться, иначе на хвост наступят уже тебе. Желающие найдутся.
   - Капитан, Эйри Бошу настойчиво запрашивает связь.
   - Соединяй Ди, это тот редкий случай последнее время, когда запрос связи не пугает, а как раз наоборот.
   - Готово босс.
   - Лео!!! Мальчик мой, ну наконец-то. А то я уже начал волноваться. - Широкая улыбка торговца, просто лучилась доброжелательностью. - Как сходил? Проблемы были?
   - Не без этого, но я без потерь, слава Елазне. Даже с прибытком.
   - Слышал, слышал. Это очень кстати. Средний грузовик очень не помешает.
   - Я тоже так подумал. Но его ещё оформить надо. У вас есть концы в портовой администрации? Чтобы не затягивать это дело.
   - Найдём Лео, конечно найдём. Есть парочка прикормленных.
   - Замечательно Эйри. Как там с причалами, для меня найдётся местечко?
   - Обижаешь Лео. Для тебя всегда будет место. Сейчас я свяжусь с диспетчером и она тебя проведёт сразу к станции. Швартуйся. А то я уже весь в нетерпении, так хочется услышать подробности о твоих приключениях.
   - Хорошо, жду запрос диспетчера. - Сказал Илюха и отключил связь. - 'Ди, предупреди брата пожалуйста, что Эйри будет у нас в гостях. Саид знает что делать'.
   - 'Хорошо Илья'.
   Короткий внутрисистемный переход и вот уже буксиры ловко подхватывают корпус Находки и Ипежа, короткими импульсами маршевых двигателей тормозя поступательное движение, а потом не менее ловко, точно вывели оба судна к швартовым захватам. Ещё через десть минут, подали гармошку парадного трапа. Не успели еще открыть люк переходного шлюза, как с той стороны, уже забарабанил нетерпеливый торговец.
   - Лео! Ты даже не представляешь, как я рад тебя видеть! - Эйри Бошу, даром что весьма пожилой человек, но силу ещё не растерял. Он сгрёб парня в охапку, чуть не задушив в своих объятиях.
   - Я тоже вас очень рад видеть Эйри. Но к чему столько экспрессии? - Озадачился землянин. - Вот он я. Живой здоровый. Обычный рейс, туда и обратно. Ничего особенного.
   - Ничего особенного? - Как-то по-бабьи всплеснул руками, возбуждённый торговец. - Да мы тебя с Моли, уже похоронить и оплакать успели!! А ты говоришь ничего особенного.
   - А с чего это вдруг? - Опешил парень.
   - Как с чего? Ты знаешь, что сейчас в империи твориться?
   - Ну так, в общих чертах. Говорят, переворот грянул.
   - Именно что грянул. Сейчас во фронтире, без мощной охраны, передвигаться, сплошное самоубийство. А ты в серую зону полез. Там ведь вообще кошмар наверное!!!
   - Хмм. - Илюха хмыкнул. - Точно кошмар? Я как-то не заметил. Всё как обычно. Ну, было пару неприятных встреч, так это нормальное явление для тех мест. А прям вот кошмара, точно не было.
   - Ты удачливый проныра Лео!! Тебе уже об этом говорили?
   - Скажете тоже.
   - А как по-другому сказать? Сейчас такое время, что народ боится из защищённых систем нос высунуть, а ты в одиночку, через серую зону, да ещё и с прибытком вернулся. Нет, точно удача на твоей стороне. Пошли к тебе в каюту, буду рассказывать о том, что ты пропустил. А ты мне расскажешь, что сам видел.
   Рассказывал Торговец эмоционально. Сильно жестикулируя вилкой, при помощи которой, поглощал свои любимые колбаски, приготовленные специально для него Саидом. Как будто оркестром дирижировал. Удивительно, что в глаз не попал, ни себе, ни собеседнику. В общем-то, ничего нового он не поведал. Всё это Илья уже и так знал. Но наблюдал парень за торговцем с удовольствием. Из Эйри, весёлая энергия просто фонтанировала.
   - Вот такие дела Лео. - Закончил он свой эмоциональный рассказ. - А как ты проскочил?
   Илья рассказал свою эпопею. Особо не вдаваясь в подробности. С его слов вышло, что почти спокойно прошли, взяли что надо и обратно той же дорогой.
   - Как-то не верится парень, что вот так всё просто получилось. Чего темнишь? Считаешь, буду болтать где попало? - Немного обиделся на сухое изложение Торговец. - Думаешь, я поверю, что грузовик тебе достался просто так. Вот не надо только мне заливать, что ты его просто нашёл.
   - Нет, не просто. И считать вас болтуном, даже в мыслях не было. - Успокаивающе выставил ладони вперёд Илья. - Но с этим грузовиком, вышла очень грязная история. Настолько грязная, что лучше об этом не распространяться. Будет оптимальным, чтобы власти глубоко не копали, а проглотили мой вариант событий.
   - Рассказывай.
   Пришлось рассказать историю обретения грузового корабля.
   - Как же ты справился с целым флотом Марийцев? - Поразился Эйри.
   - Да там и справляться-то уже не с кем было. Наёмники хорошо проредили нападавших.
   - А чего тогда сами ушли?
   - Сам удивлён. Видимо не хотели платить нанятым бойцам и капитану корабля. Рассчитывали, что Марийцы их оприходуют, а потом и меня заодно. Но вышло, как вышло. Однако лучше пока не светиться. Сейчас я не готов встретиться со стратегическим крейсером. А если они узнают, что выжившие есть, то обязательно эта встреча состоится. Так что, оформляем транспорт как находку, меняем ему идентификатор и пусть работает. Вам же нужны корабли?
   - Просто до зарезу нужны, мой мальчик.
   - Прекрасно. Сможем оформить, как я сказал?
   - Это не проблема. Закинем денег, сделают всё как надо, не сомневайся. Как с кораблём поступишь? Мне продашь или себе оставишь?
   - Сдаётся мне, что у вас есть мысли на этот счёт.
   - А как же? Конечно есть. Я же бизнесмен, это моя работа. У меня есть к тебе предложение.
   - Внимательно слушаю.
   - Предлагаю партнёрство.
   - Вот так сразу?
   - А почему бы и нет Лео? Парень ты надёжный, удачливый, а это самое главное. Сейчас самое время, создавать свою корпорацию.
   - Эйри, какую корпорацию? Оно мне надо? У меня своих дел, разгребать не успеваю, а вы про корпорацию. Когда этим заниматься? Да и не готов я взваливать такую ответственность.
   - Тебе и не надо. Я партнёрство предлагаю, а не главенство. Сам ты действительно не потянешь пока. Опыта нет соответствующего, образование вот у тебя, тоже специфическое. Но это не важно. Я бы и сам справился, но финансово не потяну один.
   - А от меня что хотите? Я ведь тоже не финансовый магнат.
   - Зато, удача на твоей стороне. Погоди Лео, не спорь. Сейчас всё объясню. Тот товар, за которым ты ходил, сейчас в дефиците на территории империи. Первую партию я хорошо пристроил. Дело в том, что новый император, выписал хооорошего пинка, в круглую Элентийскую задницу. Те понятное дело оскорбились и соответственно ввели эмбарго на всю свою продукцию для Империи. А поставки нашего с тобой товара, в основном шли именно оттуда. В империи есть конечно заводы по производству этих вещей, но они не перекрывают образовавшийся нынче спрос. Император естественно дал задание, чтобы в кратчайшие сроки, наладить производство на своей территории, но для этого требуется время. А спрос, уже сейчас, во много раз превышает предложение. И вот тут-то мы с тобой, можем хорошо нагреть руки. Знаешь за сколько, я продал первую партию?
   - ......?
   Торговец самодовольно потёр ладоши, выдерживая артистическую паузу.
   - Я удвоил сумму.
   - Ого! - Восхитился Илья.
   - А ты как думал? Но это ещё не всё. Сейчас цены снова взлетели. Можно утроить и возьмут любые объёмы, при этом даже не спросят, откуда что берётся. Так что Лео, придётся ещё раз рискнуть и вывезти остальное. Понимаю что это опасно, поэтому обеспечу охрану. С тобой пойдут четыре линейных крейсера. Я специально предварительно договорился с двумя наёмными подразделениями. Как вернётесь, продаём остатки, а вырученные средства, вкладываем в общее дело в равных долях. Приобретём корабли и полностью закроем этот звёздный регион, по объёмам перевозок. Наём персонала и договора, я возьму на себя. Это огромные доходы Лео. Будешь получать дивиденды со своей доли. Может потом, когда ни будь, сам созреешь до руководства. Я не вечен, а наследников нет. Моли кстати тоже в доле, на базе его верфи, мы создадим дочернее предприятия, для ремонта и обслуживания подвижного состава. Ну, что скажешь? Только не говори, что тебе это не по нраву. Даже слышать не хочу подобного!!! Ты сможешь заниматься своими делами, а деньги будут работать. А, каково?
   - Час от часу не легче. - Обескуражено ответил землянин. - Вы меня просто в тупик поставили. Вывезти весь груз можно, это вообще не проблема. Я как чувствовал, что может понадобиться и перепрятал товар. Уже на территории империи, во фронтире. И не так чтобы далеко отсюда. Недели две на переход в одну сторону. Но как же быть с обещанными перевозками?
   - Какие перевозки парень? Ты меня вообще слушаешь? Дело пахнет огромными деньжищами, а ты о каких-то крохах речь ведёшь. Сейчас самое удачное время. Пока идёт неразбериха, можно успеть занять нишу. Просто нужны деньги и сразу много.
   - Но я не готов вот так сразу. Мне нужно подготовить корабль. Кое-что закупить. Встретиться с одним человеком, чтобы прояснить ситуацию по личным делам. Груз ещё надо пристроить. Вы вот обещали по конденсаторам помочь. Надеюсь, денег теперь хватит. Да и трофейный транспорт надо в ремонт Моли отдать. Дел куча.
   - Это понятно. Я и не требую от тебя, чтобы ты прямо сейчас выдвигался обратно. А на счёт груза ты меня удивляешь. Вроде не знаешь, кому его пристроить. Короче, с грузом решили. Сколько тебе времени надо на подготовку? Месяца хватит?
   - Да мне меньше хватит. А вообще, какой у нас запас по времени для реализации плана?
   - Думаю около полугода, не больше.
   - А у вас есть возможность, кое-что вывезти из метрополии?
   - Контрабанда?
   - Да какая контрабанда? - Рассмеялся Илюха. - Нет, всё абсолютно легально. Просто насколько я знаю, сейчас центральные миры блокированы войсками.
   - Возможности есть всегда. Что тебе нужно?
   - Сейчас в школе, где я учился, обновляется парк учебной техники. Мне нужен один списанный учебный фрегат и кое-что из оборудования по списку. Именно то, что я укажу. Не аналоги или реплики, а именно то, что будет в списке.
   - Сроки?
   - Ещё вчера.
   - Хм...., в принципе всё решаемо.
   - Тогда я в ближайшее время свяжусь с нужными людьми и предварительно договорюсь о приобретении корабля, а вам скину контакт. С перевозкой уже сами определитесь.
   - Договорились Лео. Сбрасываю тебе официальный договор о партнёрстве. Внимательно его прочитай. Там всё прозрачно, без недомолвок. Будут вопросы, мой контакт ты знаешь. Отвечу на любые. Если вопросов не возникнет, то жду подписанный тобой документ. Ну а раз мы достигли всех договорённостей, показывай основной груз и всё остальное тоже. Деньги ждать не будут, их надо делать всегда.
   *************************************************************************************
   Глава 28.
   Навалилось много организационной работы. Вот она, самая нудная часть, деятельности капитана. Звонки нужным людям, заключения договоров, да много всего, чего надо было обязательно сделать. Дня через три, когда наёмники, которые проходили медицинскую реабилитацию в медкапсулах лазарета 'Находки' встанут на ноги, можно будет выдвигаться в Ды-Ыру. Надо встретиться с Громозекой и бывший 'Ипеж', который Илья решил назвать не иначе как 'Кипеж', перегнать на ремонт к Моли. А что? Вполне себе название, если вспомнить какой бардак был на борту во время захвата. Илюхе нужно было передать Громозеке добытые им данные по неизвестным кораблям.
   Но не просто так он хотел это сделать. В связи с открывшимися обстоятельствами, а также учитывая то, что землянину и дальше придётся выслеживать этих очень опасных субчиков, парень хотел попросить....., да ладно, чего мелочиться, потребовать, некоторые вещи. Наглеть, так наглеть. Заказ будет оооочень жирным. Парень хотел поступить по принципу, проси так много, чтобы после того, как твои аппетиты урежут, осталось то, что тебе на самом деле надо. Он как раз закончил писать письмо для Гро, с просьбой о встрече, когда в дверь его каюты осторожно постучали. Илья открыл дверь. На пороге стоял Гасто Рув.
   - Ты позволишь?
   - Входи. Располагайся. Только подожди минутку, я отправлю несколько писем.
   Илья снова сел за стол и быстро разослал письма адресатам. Одно для Гро, другое для Черима Балах и еще письмо было для Нягу. Парень интересовался в нём, как идут дела у эскулапа, после того, как клинику национализировали. Закончив все дела, землянин посмотрел на наёмника.
   - Внимательно слушаю тебя Гасто.
   - Наш временный контакт завершён. Все свои обязательства, ты как работодатель выполнил в полном объёме. Мои люди довольны. Есть ли претензии с твоей стороны к нам?
   Илья усмехнулся.
   - Есть конечно. Как не быть?
   Гасто нахмурился и подобрался в кресле.
   - И какие же? - Спросил он.
   - Во время мародёрки, вы все показали себя прекрасно. Слов нет. Но вот во время ремонта и перехода сюда, твои люди Гасто, занимались чем угодно, но только не работой.
   - Но позволь....... - Попытался повысить голос командир наёмников.
   - НЕ ПОЗВОЛЮ!!! - Тоже повысил голос Илюха, припечатав эту фразу ладонью к столу. - Когда я предложил заключить временный контракт, я предупредил, что на это время, вы вливаетесь в мой экипаж со всеми вытекающими последствиями. Это касалось не только заработной платы. Я предупреждал, что работать придётся наравне с моими людьми. Вместо этого, ваши люди, закончив с мародёркой, успокоились и всё оставшееся время, до прихода сюда, провалялись кверху пузом, поплевывая в подволок. Никто из вас не предложил свою помощь в восстановлении приза, охранная деятельность объекта не велась, тренировки не проводились. Я ежедневно получал доклады от временного капитана корабля и прекрасно был осведомлён обо всём происходящем.
   - Но почему Беррана ничего не сказала?
   - А почему она должна была это делать? Вы ведь не с ней контракт заключили, а со мной.
   - Но я думал.....
   - А тебе не надо было думать, как работодатель, это должен делать я. А ты выполнять мои требования. Ясно выражаюсь?
   - Яснее некуда. Виноват!
   - Я ждал от тебя большего Гасто. Но ладно. Проехали. Штрафов за это с моей стороны не последует. Вам действительно досталось, так что я не в претензии. Через три дня, ваши люди, которые находятся в лазарете, встанут на ноги. К тому времени, на мой счёт, думаю уже поступят средства, вырученные с продажи трофейного барахла и я с вами полностью рассчитаюсь, как и договаривались. Без обмана. На этом считаю контракт закрытым. Рад, что смог помочь в трудную минуту. У тебя всё или ещё есть вопросы?
   - Есть. Вернее не вопрос, а предложение. Правда теперь уж и не знаю, как ты к нему отнесёшься.
   - Ну, если не озвучишь, то и не узнаешь точно. Слушаю.
   - Мои люди изъявили желание, предложить тебе свои профильные услуги, на постоянной основе. Это они без меня решили, сами. Но и я обдумывал такой вариант. Собирался им предложить обмозговать такую возможность.
   Илья задумался на минуту, барабаня пальцами по столу.
   - Вас устраивает размер, оплаты труда? - Наконец ответил вопросом парень.
   - Более чем.
   - А вы понимаете, что за это, я потребую не соизмеримо большего, чем вы рассчитываете?
   - Это как?
   - А вот так. Резать детишек и брать круизные лайнеры на абордаж я требовать конечно не буду, но работать вам придётся, как я уже и говорил, наравне с моими людьми. И это не значит, что будете заниматься только по профилю. Тут вам не армия, это гораздо хуже. Мне узкие специалисты ни к чему.
   - Теперь понимаю.
   - Вас это устоит?
   - Да.
   - Ты говоришь сейчас за себя или от лица всей команды?
   - За всех.
   Илюха снова задумчиво тарабанил пальцами.
   - Хорошо. Мне действительно нужны люди, я согласен принять в экипаж тебя и твоих людей. Однако есть одно НО.
   - .....?
   - Во-первых! Вы удалите себя из списков профсоюза. С момента заключения договора, такого наёмного подразделения больше не существует. Во-вторых. Более не существует тебя и твоих людей, как коллектива, а существует единый коллектив. Экипаж транспорта 'Находка'. Я вас принимаю, не как цельное подразделение. Договор найма, будет заключаться с каждым по отдельности.
   - 'Находка'? А как же......
   - Это не важно. Я не потерплю, если у меня на корабле, начнётся деление по кастам. Вы отдельно, другие отдельно. Это не допустимо. Экипаж един. С момента подписания договора, каждый из твоих людей, становится моим. А ты, назначаешься на должность командира абордажной секции корабля. МОЕЙ секции. Надеюсь это понятно. Сразу предупреждаю, что одного пилота я у тебя заберу, на него, как на абордажника можешь больше не рассчитывать. Все, кто имеет смежные специальности, так же продолжат обучение по ним и начнут выполнять обязанности по мере необходимости. Если есть техники, то значит, будут ходить на подвахту в инженерную службу. Медики, в лазарет ну и так далее. Ну и в-третьих, вся охранная служба. Постоянное обучение, тренировки, повышение мастерства, это подразумевается само собой. И самое главное! Законы и правила на корабле, устанавливаю я и только я. Заставлять и принуждать силой, никого не буду. Если что-то, кого-то не устраивает, то этот кто-то, может идти туда, где существуют приемлемые для него условия. Каждый из вас, должен быть готов, следовать в составе экипажа туда, куда потребуется, даже если капитан направит корабль, в центр чёрной дыры. И это не обсуждается. Если вас устраивают озвученные мной условия, то я готов предоставить текст договора найма.
   - Я хотел бы кое-что уточнить капитан.
   Илья кивнул.
   - Как я случайно выяснил, ты из диких.
   - Это и не скрывается. А что, есть какие-то предубеждения?
   - Нет, предубеждения отсутствуют. Но есть понимание, что ты не питаешь любви к империи. Ты должен понимать, что ни я, ни кто-либо из моих людей, ни при каких обстоятельствах, никогда не согласиться, нанести вред нашему государству.
   - Это я понимаю. Действительно, я не питаю безграничной преданности вашей империи, но я её уважаю. Военные именно этой империи спасли меня из рабства, именно эта империя дала мне знания и возможности. Так что я никогда, не причиню ей вред. Но!!! Если империя вдруг захочет нанести вред мне и моим людям, а после подписания договора с вами, вы тоже перейдёте в этот разряд, я отвечу тем же и любыми доступными мне на тот момент средствами. Такое уточнение вас устроит?
   - Полностью.
   - С озвученным ранее тоже согласны?
   - Да.
   - Тогда добро пожаловать в экипаж. Донеси до подчинённых тебе людей то, что я сказал. Второй помощник предоставит всем договор найма. Далее, вот ещё о чём хотел поговорить. Тебе, нужно составить план, контрабордажных мероприятий, которые необходимо провести на корабле. Составь списки необходимого технического обеспечения, которое потребуется для этого. Так же включи туда, вооружение бойцов и их боевую защиту. То есть, мне нужен список, что бы вы хотели иметь, из того вооружения, которое используется на действующем военном флоте империи. Самые новейшие образцы. Это касается и средств защиты внутренних помещений корабля и ближней полётной зоны. Составить график несения дежурств обучения и тренировок. В вышеуказанный список, внесите необходимые учебные базы и то, что вам всем, может потребоваться прямо сейчас. Я имею в виду средства гигиены, нижнее бельё..., ну ты меня понимаешь. Действовать будешь в тесной связке со вторым помощником.
   - А как его увидеть?
   - Ди, покажись.
   - Тут капитан! Пфф.
   - Прошу любить и жаловать. Это Ди, мой верный второй помощник, а по совместительству, ИскИн класса линейного крейсера. Гасто, это Ди. Ди, это Гасто. Вместе обсудите, а потом разделите внутренние помещения корабля, на зоны доступа. Для своих, с доступом ничего мудрить не надо. А вот для чужих, буде такие появятся на борту, соблюдение правил доступа обязательно к выполнению. Вопросы?
   - Когда надо это сделать?
   - Ещё вчера Гасто. Если ты не понял, то работа уже началась. Приступаешь немедленно. Сначала размести своих людей конечно. А через четыре часа, жду списки, про которые я говорил и еще один список, где будут указаны все люди поимённо. Там должна быть полная информация. У кого какие нейросети стоят, какие имеются импланты. Какими профессиями обладают и на каком уровне. Если есть смежные специальности, обязательно указать, так же добавьте туда, дни рождения каждого. Возможно, когда ни будь Гасто, вы все ещё будете вспоминать армию, как самые беззаботные времена. Мне нужны специалисты, экстра-класса!! Я не люблю терять своих людей. Для меня не существует запланированных потерь, поэтому от каждого я буду требовать максимум отдачи, чтобы избежать такой ситуации, какая произошла с вами на 'Ипеже'. Отныне, сколько человек выдвинулось на операцию, столько должно и вернуться. Такой выучки мы должны достигнуть вместе. Средства для этого мы изыщем. На этом всё.
   - Ты не пожалеешь капитан! Радостно улыбнулся бывалый наёмник.
   - Надеюсь, что не пожалею. Ну а теперь за работу. Задача поставлена. Цели определены. Выполнять!
   - Есть! - Взметнулся со стула Гасто Рув и скрылся в дверном проёме.
   - Ди, разошли договор найма каждому новому члену экипажа. Отдельно приложи свод внутреннего распорядка. Да и скажи Саиду, пусть поможет Гасто разместить людей. Это его епархия. Народу серьёзно прибавилось, одному ему всех накормить будет сложно. Придётся у 'мартена' сутками стоять. Так что пусть выберет себе из новоприбывших, помощников, у кого к этому делу есть способности. Как-то не хочется, переходить на синтезатор.
   - Сделаю.
   Вся команда Гасто Рува, ждала своего командира на станции, недалеко от переходного рукава, парадного трапа теперь уже 'Кипежа', со всем своим скарбом.
   - Чего это вы все тут?
   - Так выперли нас с транспорта командир. - За всех ответила Эйла, как самая говорливая.
   - Как это?
   - А всё. Контракт закрыт. Там уже новый экипаж хозяйничает. А мы место занимаем. Мы и твои шмотки прихватили. Ты лучше поведай, что капитан рейдера сказал. Берёт он нас?
   - Берёт, берёт. Вот только боюсь, что работать придётся так, как на военном флоте не приходилось.
   - А такое возможно?
   - Сам думал что нет, но наш новый капитан, меня переубедил.
   Гасто рассказал своим подчинённым то, что потребовал этот молодой парень.
   - Вот такие дела ребята. Платит он хорошо, но и требовать будет очень много. Но знаете что? Меня это устраивает. Если он обеспечит всё, что обещал, то я только за. Да и многим из вас, давно пора жирок с жоп растрясти. Этот парень расслабиться не даст, быстро приведёт в рабочее состояние. Я дал согласие за всю команду. Но он сказал, что если кого-то, что-то не устраивает, держать даже не собирается. Так что, кто согласен, похватали свои шмотки и строиться. У нас мало времени. Работа уже началась.
   Не у всех можно было увидеть радость на лицах. Некоторые крепко задумались.
   - Чего приуныли ребятки? - Как всегда, Эйла промолчать не смогла. - Вы думали такие деньги, будут платить за то, что будете спать круглые сутки? Нас берут на полный пансион балбесы. Ради такой заявки, я караул на руках стоять буду. Командир, где надо подписаться кровью?
   - Кровью не надо Эйла, а вот язычок свой длинный, немного укороти. Я, после того как пообщался с нашим молодым капитаном, чувствовал, как шерсть в некоторых местах дыбом встала. Вроде пацан ещё, а всё хотелось вытянутся. Взгляд у него, как жерло главного калибра дредноута. Претензий он к нам, по последнему контракту, выдвинул много и прав по каждому пункту. Никогда бы не подумал, что буду краснеть перед мальчишкой. Так что красавица ты наша, продолжишь трепать языком направо и налево, отдам на съедение нашему капитану. У него не забалуешь. Будешь вечной дневальной у его каюты.
   - Молчу, молчу!
   - Вот это правильно. Ну что, есть сомневающиеся в своих силах?
   Таких не было.
   - Тогда в колонну по двое, стааановись! Ну что вы как беременные сныксы?!!!! Забыли что такое служба? Так я вам напомню!!! Колоннааа, на новое место службыыы, бегоооомаааарш!!!!
   *************************************************************************************
   Глава 29.
   С появлением новых членов экипажа на борту звездолёта, корабль как будто ожил. Раньше, он казался покинутым. Можно было пройти от носа до кормы и никого не встретить. Людей было мало и все они были заняты своими делами. Теперь же стало людно. Всегда кто-то попадался на встречу. Слышались голоса. Илюха был доволен. Живая атмосфера на судне, это здорово. У дверей центрального, теперь всегда стоит вооружённый боец. Вахты несутся по земному. Четыре часа через восемь. Корабль изнутри просто сияет армейской чистотой. Не то чтобы он раньше был грязным, совсем нет, чистота всегда поддерживалась на должном уровне, но сейчас это была именно что военная чистота. Блестящие части, были начищены до зеркального блеска, сияя как причиндалы трудолюбивого кота. Что не могло не радовать.
   Гасто деятельно включился в работу. Группа из трёх человек, всегда находилась в полной боевой готовности, регулярно совершая обходы корабля. Остальные люди, тоже были при деле. Двое на четыре часа, каждый день поступали в распоряжение Зелы. Они под её руководством, проходили обучение медицинской науке. Учились как базы знаний, так и практические навыки. Ещё двое, так же по четыре часа в день, работали в машине, ну или там, где укажет инженер. Две девушки, взяли на себя кулинарную нагрузку. Саид только указывал что делать, а готовили они уже сами, за исключением тех случаев, когда что-то не получалось. Тогда старпом уже сам брался за дело, а те только помогали. Еще один пост, постоянно нёсся у шлюза парадного трапа. Не задействованные в работах, проводили тренировки или занимались той самой военной чистотой.
   Во время принятия пищи, теперь тоже было шумно. Кают-компания, заполнялась почти полностью. Не приходили только те, кто стоял вахту. За столом люди разговаривали, шутили, смеялись. Все, как и должно было быть, на настоящем корабле. В такие моменты, Илья просто наслаждался создавшейся атмосферой. С удивлением он понял, что сам того не подозревая, соскучился по людям. Вот по такому шумовому фону людских голосов, которые и делают корабль, по настоящему живым.
   По началу, новые люди, при его появлении замолкали и вскакивали. Стараясь вытянутся. Пришлось провести разъяснительную беседу с Гасто. Капитан, капитаном, а на водопое, даже хищники не нападают. Вот и тут, в кают-компании, люди должны принимать пищу, а не стоять по стойке смирно. Сначала Гасто пытался говорить о субординации и тому подобном, но потом привыкли. Парень не горел желанием вводить жёсткую военную иерархию. Беспрекословного выполнения приказа, вполне достаточно. В остальное время всё по-простому. Не сразу, но со временем люди подстроились под внутренний уклад жизни 'Находки'.
   Раз в день, приходилось парню проводить общие тренировки. Абордажная секция, в полном составе, теперь осваивала науку Зеврана. А Илья выступал в роли сенсея. Землянин даже предположить не мог, что когда нибудь, ему придётся это делать. До этого, ему самому приходилось всё время учиться. Теперь вот, сам уже учит других. Инициатором этого начинания, явилась высокая девушка Эйла, с хулиганским взглядом. В один из дней, во время обеда, она попросила парня взяться за обучение людей. Отказывать он не стал. Если люди хотят, то это очень даже хорошо. Так и повелось. За два часа до обеда, парень устраивал общую тренировку. Те, кто из-за вахт на эти занятия не попадал, осваивали новые знания уже от своих товарищей. Бывшие вояки, были благодарными учениками. С ними легко было работать. Знания усваивались очень быстро. Оно и понятно, база уже была, осталось только очистить лишнюю шелуху и добавить недостающее. Дальше уже тренировки и тренировки.
   Но были и непривычные им приёмы. Земная техника рукопашного боя, которую ещё Илюхин отец ставил сыну, как-то гармонично, сама собой слилась с местным стилем, который был в основном ударным. Илюхины броски, подсечки, заламывание рук и так далее, которыми изобилует боевое самбо, пришлись очень кстати. Дополнив местное боевое искусство. Теперь это был уже отдельный стиль. Можно сказать, нечаянно созданный самим парнем. Но людям понравилось. Они с энтузиазмом впитывали новое, уважительно поглядывая на своего капитана.
   'Кипеж', отданный в общее дело развития новой транспортной корпорации, уже стоял на ремонте в доке Моли. Оставалось еще пара дней, до его вступления в строй. Экипаж нанял Эйри. Кстати создаваемая корпорация, с лёгкой Илюхиной руки получила говорящее само за себя название НТК. Что в переводе звучало как 'Новая Транспортная Корпорация'. Простенько, зато понятно. Моли встретил парня широкой улыбкой и железным рукопожатием. Старый шахтёр был искренне рад встрече. Да и сам он выглядел ожившим. Бодрый, подтянутый, в глазах огонь. Кончилась чёрная полоса у мужика. Работа попёрла. Он смог перехватить заказы на ремонт, у местных шахтёрских корпораций. За счёт запчастей со свалки, можно было демпинговать ценами. Это естественно не понравилось местным воротилам, но наказать Моли они не смогли. Хитрый шахтёр, заключил предварительно контракт на длительное время с транспортной полицией. Цены опричникам очень понравились, а когда бывший шахтёр подтянул своих людей, с которыми когда-то работал и которые живо откликнулись на его предложение, так и вообще оценили качество работы, на высший балл. В общем, дали блюстители закона, по неугомонным лапкам корпоратов, предупредив впредь, забыть про Моли и не лезть в его дела. Мужик все эти изменения, связывал с появлением у него землянина. Ведь это парень стал инициатором тех действий, которые впоследствии помогли двинуться дальше. Дядька искренне был рад появлению Илюхи. Даже 'Кипеж' обещался отремонтировать бесплатно. Но тут уже Илья пошёл в отказ. Дружба, дружбой, а дело делом. Так что парень заплатил полную стоимость. Моли было решил обидеться, но потом согласился с доводами молодого капитана.
   Сама верфь тоже претерпела значительные изменения. Один стапель, так и продолжал заниматься разбором и распиливанием обломков военных кораблей, там так же продолжал работать Чудя со своей гоп компанией, но появились еще четыре стапельных модуля, где теперь постоянно кипела работа и находились ремонтируемые суда. Верфь стала приносить значительную прибыль. Кстати 'Букся' не был утилизирован, а продолжал свою деятельность. На нём теперь трудилось два человека, посменно меняя друг друга. Работа велась круглосуточно. Появились на верфи и новые жилые модули. Люди ведь должны где-то отдыхать. Модули эти, были завязаны в общий жилой узел. Получилась маленькая станция, которая в ближайшем будущем, грозила стать совсем не маленькой.
   Старый шахтёр перестал опасаться местных шахтёрских корпораций и естественно сразу, у него появилась идея, попытаться перетащить одеяло на себя. Транспортная корпорация 'ЛинДо', которая раньше занималась всеми региональными перевозками, канула в лету. Корпоратам стало не весело. Теперь им приходится, самим изыскивать возможности, по перевозке рудных концентратов. Что только увеличило себестоимость сырья. Но корпораты, привыкшие жить на широкую ногу, не хотели менять своих привычек. Понятное дело, что увеличившиеся расходы на логистику, они решили компенсировать уменьшением заработной платы своим шахтёрам и снижением закупочных цен у редких одиночек.
   Моли эту тему просёк и сам начал скупать руду. По нормальным ценам. Правда, пришлось закупать обогатительную линию для этого. После чего, одиночки начали возить свой товар уже именно ему. А старый друг Эйри, взялся вывозить это добро по совсем льготным расценкам. И дело пошло. У шахтёров одиночек, в кои-то веки появились деньги. Корпораты обиделись конечно, но к Моли лезть, для выяснения отношений уже боялись. Полиция, которая теперь постоянно ремонтировалась у бывшего шахтёра, зорко следила за его безопасностью. Ясное дело, что после того, как шахтёры одиночки получили нормальную прибыль, свои старые корыта, они начали обновлять. Не трудно догадаться, где они это делали.
   Более того, после таких изменений в шахтерском 'аду', сюда потянулись другие одиночки и с каждым разом, их становилось всё больше и больше. Не далеко то время, когда оборзевшим корпоратам, прищемят хвост и тем придётся либо начинать маленькую войну, либо валить в другие регионы, где можно было попробовать снова получить монополию. Если одиночек станет много, то войну они развязывать не станут, мало того что эти одиночки и сами могут лицо обглодать, так ещё и полиция вмешается. Короче Ды-Ыра начала оживать. Что тоже парня очень порадовало.
   Пришли ответы и на ранее разосланные письма. Черим Балах, подтвердил возможность приобретения у школы списанной техники. Осталось только её дождаться. Господин Нягу тоже был более чем в порядке. Из его ответного письма следовало, что он теперь является руководителем сети компаний по производству и установке нейросетей, имплантов и любого другого медицинского оборудования, в том числе и медицинских капсул. Называлось всё это дело 'НейроМед'. Тоже в общем-то без особой фантазии, зато под присмотром государства. Короче, дела у эскулапа шли в гору. Кто как, а он от смены власти, только выиграл. Когда Илья писал ему письмо, то хотел поинтересоваться, как бы можно было устроить так, чтобы не лететь в метрополию, но при этом получить услуги по прямому профилю. То есть, Илюха хотел установить новые нейрости некоторым членам экипажа, прямо тут, во фронтире. Изначально, парень планировал посетить Кадар, чтобы это провернуть, но в связи с обстановкой, это сделать нынче весьма проблематично.
   Но и тут снова повезло. После занятия высокой должности, господин Нягу развил бурную деятельность, по расширению сети медицинских учреждений в империи. Не без волшебного императорского пинка конечно, но и сам он сильно хотел выделиться и быть замеченным, а также отмеченным новой властью. Заметить его как раз заметили, та продукция, которую он предоставил на испытание новой власти, произвела фурор. Император остался очень доволен и предложил Нягу, должность руководителя, сети бывших производственно исследовательских филиалов, корпорации НЕЙРОТЕХ. Но кроме всего прочего, пожелал расширить медицину и сделать её более доступной и дешевой. Взвалив эту ответственность на нового руководителя самого крупного медицинского образования. То есть, Нягу теперь приходится выполнять обязанности министра от медицины. И это сразу можно записать в пользу новой власти, как очень жирный плюс, дешевая медицина это хорошо, лишь бы качество не пострадало. На не очень искушенный в политике взгляд землянина, новая власть хорошо начала. Пока всё делалось достаточно правильно. Видимо хорошая команда советников, подобралась в окружении Императора.
   В общем, эскулап носом роет землю, нанимая специалистов и пытаясь открывать новые филиалы своего предприятия в отдалённых от центра системах. Пока правда ещё ни одного не открыл, слишком мало времени прошло, но главное, что деятельность в этом направлении уже ведётся. На Илюхин вопрос, он ответил положительно. Как раз сейчас, профессор думал, в какой регион отправить набранную команду людей и закупленное оборудование. Сектор, где сейчас находился Илья, был ничем не хуже любого другого места. А учитывая его горнорудную ценность, так и вовсе предпочтительным. Вот только нужно было заключить договор с администрацией какой либо станции, чтобы она, администрация в смысле, предоставила помещения для клиники. Если конечно нет под рукой заселённой планеты. Но ведь на это тоже нужно время. И вот тут-то, Илюха снова смог помочь медику.
   Он просто рассказал Эйри, что есть возможность сделать так, чтобы на главной торговой станции в системе Гайра, появилась ультрасовременная медицинская клиника. Они и так были, но простые, которые предоставляли обычные медицинские услуги. Но ведь это ни в какое сравнение не идёт с тем, что мог предложить Нягу. Эйри моментально смекнул, чем это пахнет. А пахло это, огромной прибылью для всех. В том числе и для руководства станции. Ведь если в Гайре, появится такая клиника, эта система автоматически станет центром всего региона. А это значит, увеличится грузопоток, который принесёт ту самую прибыль. Короче, торговец дальше действовал сам. Он переговорил со своими знакомыми людьми из руководства станции, объяснив им все, замаячившие на горизонте перспективы и те уже сами вышли на господина Нягу, чей контакт им предоставил Илья, предложив эскулапу самые выгодные условия, пока другие не узнали о том, что происходит. А так же предложили свою помощь в переговорах с администрациями станций в соседних системах, с тем лишь условием, что головное предприятие, будет базироваться только на территории Гайры.
   Нягу был удивлён и обрадован одновременно. Он думал, что придётся вести долгие переговоры, торговаться за каждый метр, а тут, мало того что на него сами вышли желающие, так еще и выдали полный карт-бланш и даже не хотят брать арендную плату. Профессор отписался, что раз такое дело, то через две недели, он сам прибудет на место, вместе со своими людьми и по старой памяти, произведёт установку нейросетей тому, на кого Илья покажет пальцем. Короче и тут в скором времени всё благополучно разрешиться. Ответил и Громозека. Он назначил встречу всё там же. На старом месте. Где сейчас Илья и находился, не спеша, потягивая холодный коктейль. Ждать пришлось минут двадцать, но вот наконец офицер СБ соизволил явиться.
   - Давно не виделись Лео. - Скупо кивнул офицер.
   - И вам здравствовать уважаемый.
   - Ладно, говори чего звал, у меня мало времени.
   - Думаю, что ради той информации, что я раскопал, у вас найдётся время. - Загадочно и одновременно с небольшой ехидцей улыбнулся парень. - Понимаю, сейчас времена наступили беспокойные, но опасность куда больше чем предполагалось изначально.
   - Что у тебя есть! - Подался вперед Гро, как охотничья собака в предвкушении погони.
   - Есть видео одного из кораблей, предположительно тех самых неизвестных. А так же некоторые наблюдения и соображения, по работе порталов в момент их появления. Ну и соответственные выводы из всего этого. Сейчас я вам отправлю все эти файлы, а вместе с ними, список того, что мне нужно для оснащения корабля. Там будет много всего. Но, тем не менее, я буду настаивать, на удовлетворении моих требований. Предполагаемый противник очень опасен. Вы поймёте почему. Мне для его выслеживания, потребуется оборудование самых последних военных разработок. По сути, я хочу полностью переоснастить корабль, под новые условия работы. Ну и для экипировки моих людей, так же список будет приложен.
   - Тебе мало десяти орудийных конденсаторов класса линкора? - Вернул ехидную улыбочку Гро.
   У Ильи вытянулось лицо. Он не ожидал, что эта информация станет известна СБшнику.
   - Что, не ожидал?
   - Если честно, то нет. - Сознался парень. - Как узнали?
   - Плохого ты о нас мнения парень. Служба безопасности империи, серьезная организация. Кем бы мы были, если б не знали что делает наш агент. Кстати бери их смело. Они только числятся списанными, но на самом деле являются абсолютно новыми. Это с нашей подачи, люди подыграли твоему знакомому. Но на будущее, предупреди его, чтобы не заигрывался. На этот раз мы закрыли глаза, на такое непотребство, но в другой раз, он может огрести много неприятностей. Кстати, мне интересно, куда ты воткнул те орудия? Они ведь имеют очень большие габариты.
   - Нашёл место. - Улыбнулся Илья. - Конденсаторы я заберу и даже по той цене, которую запросили ваши люди, но вот то, что в новом списке, который я только что переслал вам, мне нужно получить бесплатно. Я понимаю что и в СБ империи любят деньги, но я ведь тоже вроде как для дела прошу. Без всего этого, заниматься такой работой, чистое самоубийство. А я и мои люди, пока не горим желанием, героически расстаться с жизнью. Тем более, что для империи, результаты наших трудов очень важны. Когда можно ждать ответ?
   - Завтра я тебе отвечу. Посмотрю, чего стоит твоя информация и уже после будет видно, что ты получишь. То, что просишь или хороший подзатыльник. А пока жди. - Поднялся из-за стола Гро. - У нас и вправду дел по горло.
   - Понимаю офицер. Буду ждать вашего ответа.
   *************************************************************************************
   Глава 30.
   Ответил Гро, как и обещал уже на следующий день. Землянин, если говорить откровенно, не надеялся на такую оперативность. Но видимо Громозека по достоинству оценил предоставленную ему информацию. В письме говорилось, завуалировано естественно, что труды Илюхины оценены по достоинству, на самом верху. А на счёт заказа, было сказано очень лаконично. Что мол пусть тот самый торговец, обратится к ТЕМ ЖЕ людям и всё, что есть в списке, будет предоставлено в полном объёме, вместе со старым заказом. Якобы те люди, уже получили указание сверху, удовлетворить потребности заказчика. Парень ждал чего угодно, но не такого. Ожидалось, что будет длительная торговля, чего дать, а чего нет, да и на счёт денег должны были прицепиться, а тут вот так. Надо? Бери. Похоже, действительно проняло СБшников и не только, когда сопоставив факты и логические выводы Ди аналитики поняли, какая опасность нависла над давно ни с кем, не воевавшим содружеством. Так ведь это здорово. Значит, не пропадут в суете неразберихи, труды экипажа 'Находки' и Империя будет готовиться. Напоследок, была сделана приписка. 'Найди их парень, узнай, как с ними бороться, это тебе зачтётся. Ради такой информации, ты получишь всё что потребуешь, только сделай дело. На САМОМ верху, за тобой следят и одобряют твои действия. Но пока не устаканится политическая ситуация, не светись'.
   Ну что же, светиться в планах Ильи и так не было, а вот то, что заказ выдадут в полном объёме, как нельзя радовало. Но ведь в письме было прямым текстом сказано, что ради дела, можно получить ВСЁ. А это ВСЁ, понятие ооочень растяжимое. Списочек можно дополнить существенно. Был срочно созван на совещание в каюту капитана, весь офицерский состав корабля. Своя фантазия у парня была тоже без комплексов, но если есть возможность, то надо подключать и фантазию профессионалов. А уж тем только дай возможность требовать, они такого натребуют, что любой военный интендант сединой подёрнется в секунду.
   Кстати на совещании присутствовал и Медв. Он к тому моменту, тоже закончил свою реабилитацию и теперь, уже на СВОИХ двоих, присутствовал на собрании, бросая по своему обыкновению, время от времени, хмурые взгляды на Илюху. У него пока не было возможности высказать свои мысли, на предмет насильного отращивания конечностей, но Илюха был уверен, что это рано или поздно произойдёт. Лучше поздно. Побулькает дядька какое-то время, а потом успокоится. Главное что мужик здоров теперь на все сто процентов. Вот только дядькой сейчас, его было сложно назвать. Зела ему заодно и пролонг давно требующийся забабахала. Так что выглядел он, разве только чуть постарше самого Илюхи. Поэтому его хмурые взгляды, смотрелись несколько комично.
   С главным инженером уже даже успела произойти лёгкая любовная драма. Ди как обычно была в курсе всего происходящего, она-то и поведала эту историю. Та самая разбитная девица, из бывшей команды наёмников, успела положить свой вездесущий взгляд, на обновлённого Медва. Но тут Зела встала на дыбы. Оказывается судовой медик, тоже давно положила свой раскосый глаз на этого мужчину. Эйла попыталась было настаивать, но после того, как врач припугнула её тем, что при прохождении медицинских процедур, может нечаянно отрастить ей мужской половой орган на затылке, девица плавно съехала с темы, решив не усугублять. Всё это происходило на глазах ошарашенного инженера, поэтому становится понятно, что он пережил не самые приятные минуты в своей жизни.
   Парень откровенно забавлялся, когда Ди показала ему картинку происходящего. Большая, сильная женщина, угрожающе нависает над миниатюрной, но та даже не собирается отступать, давя профессиональным авторитетом. Ну а чем еще давить, если окромя этого самого авториту, больше давить нечем. Кстати сказать, этот самый авторитет и победил в итоге. Убойная штука если вдуматься.
   - Итак господа офицеры. У нас появилась возможность, вволю порезвиться в военных закромах родины. В смысле империи. Доступ неограниченный и почти бесплатный. Так что, включайте свою фантазию на максимум. Пока есть возможность, надо брать. Другого случая, в ближайшее время может не представиться.
   - Разреши вопрос капитан. - Это Гасто поднял руку.
   - Говори.
   - Прежде чем начинать фонтанировать идеями, я бы хотел поинтересоваться, с какой стати у нас такая привилегия?
   - А, ну да. - Вспомнил Илья. - Ты же еще до конца не знаешь, чем мы занимаемся на самом деле. Теперь, наверное, уже можно рассказать. Мы работаем на империю. Что-то вроде глубоко законспирированного агента. Работаем сами по себе. Это значит, что обеспечиваем себя всем необходимым сами. Но делаем очень нужное дело. Второй помощник, включите голографическую панель и проведите подробный ликбез, для нового офицера. Он должен знать, к чему готовиться.
   Рыжая появилась как обычно с указкой. И начала подробно рассказывать, то и дело увеличивая изображение чужого корабля в нужных местах для наглядности. Выглядела она эффектно. В новенькой парадной форме подплава российского флота, ладно сидящей на её виртуальной фигурке и лихо сдвинутой чуть набок пилоткой. Надо отметить, что теперь каждый член экипажа, имел такую форму. Ещё в Гайре, Илюха озаботился этим вопросом и заказал по два комплекта на каждого. Форму местные портные сделали прекрасно. Она выглядела один в один, как её помнил парень. Чуть адаптированная под местные знаки различия, она выглядела на все сто процентов.
   Пришлась она по вкусу и всему экипажу. Особенно женщины были в восторге от юбок и обуви, в которой присутствовал даже не очень высокий каблучок. Так что теперь на приём пищи, все приходили нарядные и в тоже время строгие. Женщинам форма удивительно шла, хотя если подумать, красивым женщинам идёт абсолютно всё. На них мешок из под картошки напяль и они будут выглядеть в нём как на модном подиуме. Не одежда красит человека, а человек одежду. На урода что не одень, он так и останется уродом. А в содружестве таких несчастных просто нет. Генная инженерия в действии понимаешь.
   Когда Ди закончила, Илья посмотрел на Гасто. Тот сидел с задумчивым взглядом, теребя ус.
   - Ну, что скажешь Гасто? Учти, возможности отказаться уже нет. В этом случае, ты будешь иметь уже дело не со мной, а с СБ империи.
   - А скажу я вот что капитан. - Поднял на парня твёрдый взгляд бывший военный. - Тебе стоило рассказать мне всё раньше. Но я понимаю, почему ты этого не сделал. Мнение моё такое. Я очень рад, что по воле случая, оказался на том грузовике. Мне конечно очень жаль, погибших товарищей, но одновременно с этим рад, что смогу принести пользу своему государству, в таком опасном деле. Я горд тем, что именно мне и моим людям, выпала такая возможность. Мы не подведём капитан. Ты делаешь великое дело. Не сомневайся парень, любой приказ будет выполнен. Каждый из людей моей бывшей команды, умрет, но поставленную задачу выполнит.
   - Рад это слышать. Но только умирать я вам не позволю. Мы для того и готовимся, чтобы вместо нас, умирали враги. И ещё одна поправочка, чтобы не осталось недомолвок. Я это делаю не для империи. Вернее и для неё тоже, но в первую очередь, это нужно мне лично. Эти неизвестные гаврики, очень задолжали. И я хочу за это с них строго спросить. Мне нужно чтобы ты Гасто шёл за мной не потому, что это надо твоей империи, а потому что это надо мне. Дело мы делаем благородное, спору нет, вот только предпосылки у всех разные. А в одном экипаже они должны быть одни. Так же, ты должен знать, что основной моей задачей, является поиск пути домой. Я хочу найти свою планету.
   - А когда найдешь, что будешь делать? - Спросил абордажник.
   - Если честно, не знаю. - Пожал по привычке плечами Илья. - Для начала, мой дом ещё найти надо. А пока даже представить не могу, с чего начинать надо. Вот когда я это сделаю, тогда и буду думать. Но чтобы это сделать, мне нужны ресурсы. И если империя мне в этом поможет, я вывернусь для неё наизнанку.
   - Ты сказал то, что я хотел от тебя услышать. - Кивнул головой командир абордажной секции. - В свете всего сказанного, я только подтверждаю свои слова. Я рад, что дальше мы будем работать вместе.
   - Я тоже рад, что неясностей между нами больше нет. Теперь давайте перейдём к обсуждению главной темы. Значит так Медв, начнём с тебя. Ты как главный инженер, должен понимать, что больше всего работы по модернизации, ляжет на твои плечи. Благо, что помощников у тебя теперь достаточно. Я тоже с удовольствием покручу гайки. Руки уже соскучились. Составь план модернизации. Меняем практически всё кроме корпуса. Заодно и мои старые ошибки поправишь. Свою фантазию не ограничивай. Под замену пойдёт всё оборудование корабля. Двигатели, энергетическуая установка, щиты, накопители, система охлаждения, РЭБ, модули дальнего обнаружения. Надо ещё и систему снижения заметности как то пристроить. Да что я перечисляю, ты и сам всё прекрасно знаешь. Кроме всего, надо будет собрать третий леденец. На пару с Головастиком у вас это быстро получится. Если по твоему мнению, надо что-то добавить кроме замены, то не стесняйся.
   Медв как обычно, только молча кивнул, продолжая хмуриться. Жаль, что капсула может только физические увечья поправить, а на характер, повлиять уже не может. Ну да ладно. Как нибудь и это пережить удастся.
   - Теперь ты Зела. Подумай, что тебе может понадобиться, какое оборудование ещё необходимо. Может какие-то хитрые медкапсулы там или ещё что-то. Экипаж увеличился, так что учитывай это. Тут я тебе не помощник, вообще не волоку в вашей медицинской теме, поэтому давай сама.
   Ещё один кивок головы. Теперь уже от судового медика. Девушка сосредоточенно что-то строчила в ручном планшете, мило закусив нижнюю губу и нахмурив красивые брови. Похоже, что фантазия у неё уже работает на полную мощность.
   -Теперь ты Гасто. Кого из своих пилотов, ты можешь выделить для звена леденцов?
   - Есть предпочтения?
   - Мне нужен талантливый. Леденцы, это такие машины, на которых дано летать не каждому. Тут хулиган нужен. Человеку придётся учиться заново и не с помощью баз, а по старинке, осваивая технику методом проб и ошибок. Набивая шишки и так далее. Мои пилоты конечно помогут, но только на словах.
   - А что это за машины такие, для которых даже баз знаний нет?
   - Если тебе интересно, расспроси нашего главного инженера. Это его детище, ему и рассказывать.
   - Я только собирал, а придумал ты сам. - Буркнул насупленный Медв.
   - Не стоит преуменьшать свои заслуги. Я только концепцию и платформу под неё придумал. Остальное делал ты. Так что это твое произведение по праву. Твои золотые руки и твой светлый интеллект, были приложены к этому.
   Илюха намеренно хвалил мастера. Во-первых, это была правда, а во-вторых, просто хотелось сделать приятное, хорошему человеку и замечательному специалисту. И его слова падали на благодатную почву. Инженеру нравилась похвала. Плечи расправились, взгляд загорелся.
   - Теперь по нейросетям. Скоро появится здесь человек, который сможет установить новейшие образцы. Самые лучшие на сегодняшний день. Многие из нас уже по достоинству оценили этих симбионтов. Надо решить, кому их ставить в первую очередь. Пилот, который переходит в состав звена леденцов, по любому её получит. С остальными надо решать. Девайс очень дорогой, на всех денег не хватит. Думаю ещё Старпому заменить и тебе Медв.
   - Мне не надо. - Вскинулся инженер.
   - Почему?
   - Ну, сам посуди Лео. Зачем мне менять сетку? Она конечно хорошая, мощная и быстродействующая, но те времена, когда надо было быстро учиться, уже прошли. Основные знания, мной уже усвоены. Осталось только новые разработки осваивать, а это не так много. Так что под разгоном я быстро их всосу. А на качестве работы, это никоим образом не скажется. Так что нет смысла.
   - Ладно, убедил. Но Старпому меняем точно. Тебе Саид, предстоит осваивать новую профессию. Всё что касается грузовых операций, составления юридических документов и прочее. Так что не обсуждается.
   Брат тоже только кивнул. Вот что нравилось Илюхе в этом человеке, так это то, что тот никогда не спорил. Надо, значит надо. Любое задание, за которое он брался, делалось с особым старанием и скрупулезной тщательностью. Брат был надёжен, как автомат Калашникова. На него можно было положиться в любом вопросе.
   - Что по твоим людям Гасто? Судя по списку, сетки у вас стоят очень не плохие.
   - Да капитан. На нас тратиться не нужно. Пилоту ты сетку сменишь, а остальным их менять, нужды нет. Кстати раз тебе нужен хулиган, то забирай Эйлу. Пилот она замечательный и терпеть не может уставные правила, хотя не позволяет себе их нарушать. А раз ты сам этого требуешь, то точно придетесь друг другу по вкусу. Учиться она тоже умеет. В остальном же, то, что мы имеем, для решения любых задач хватит. Вот разве только импланты сменить некоторым, а кое-кому добавить недостающие.....
   - Добро. Тогда с Зелой на пару проработайте этот вопрос. Раз на нейросети тратиться почти не будем, значит выбирайте лучшие импланты. Но в этом ключе, возвращаемся к нашему инженеру. Получается, что мы из-за пары сеток сюда человека дёргаем. Придётся тебе ещё немного потерпеть. Я понимаю, что твоя сетка тебе дорога как память, но мы её сменим. Лучший в содружестве специалист, должен и инструменты иметь лучшие. - Снова ливанул елея землянин. Зачем на самом деле в Гайру прилетит господин Нягу, Илюха тоже решил не распространяться.
   На этот раз упрямец промолчал. Видимо последний аргумент ему понравился.
   - Кстати капитан, ты сам-то почему себе импланты не ставишь? У тебя все петли кроме одной пустуют.
   - Да как-то некогда было думать. Тут ведь специалист нужен, чтобы правильно всё рассчитать.
   - Что значит специалист?!!!! А я по-твоему кто?!!!!! - Аж задохнулась докторица от возмущения. - Я для чего базы по этому делу заказывала и изучала? Ты хоть думай что говоришь!!!
   - Извини Зелочка. - Смутился парень. - Вот честно, совсем забыл. Тебе есть что предложить?
   - Конечно. Давно уже составила оптимальную схему.
   - Хорошо, тогда и мной займёмся. Ну, раз всё предварительное обговорили, тогда давайте обсуждать, что нам потребуется. Многие вопросы будут пересекаться. Например, если новое оборудование для лазарета, будет невозможно разместить в имеющемся помещении, значит, его придётся расширять, а это уже епархия инженерной службы. Надо так же учитывать, удобность обороны, при перестройке внутренних помещений корабля. Тут уже надо советоваться с Гасто. Ну и так далее. А теперь прошу, высказываться.
   *************************************************************************************
   Глава 31.
   Совещание затянулось часа на четыре. Люди, вдохновлённые халявой, действительно включили фантазию на максимум. Даже обед пропустили. Вернее девчонки, которые занимались приготовлением пищи, были озабочены отсутствием старших офицеров в кают-компании и поэтому в итоге, обед был доставлен прямо в каюту Ильи, где и пошёл на ура, одновременно с продолжением составления списков необходимого.
   Зела, требовала ещё пять войсковых учебных капсул. На подобии тех, что стояли в школе базы резерва. Только последнего поколения. Мотивируя это тем, что изучать базы под медикаментозным разгоном конечно можно и в медицинской капсуле, но зачем это делать, если куда как удобнее, заниматься тем же самым, только одновременно с этим, ещё и тренировать навыки на виртуальном тренажёре. Ведь медкапсулы, тогда будут свободны, на случай если кому-то срочно понадобиться медицинская помощь. И с этим Илюха был полностью согласен, особенно если учитывать то, что по заявлению врача, эти учебные капсулы, имеют возможность, копировать знания обучаемого, вернее новый, уже приобретённый опыт, формируя новые базы знаний или дополнения, для уже имеющихся. С таким аргументом спорить было сложно, да и парень не пытался это делать. Это великое понятие ХАЛЯВА, свойственно любому разумному и неважно на каком уровне развития этот самый разумный находится. Кроме всего прочего, она хотела получить ещё достаточно большое количество другого, чисто специфического медицинского оборудования, названия которого для Ильи являлись лишь пустым звуком из-за отсутствующих знаний в этой области.
   Гасто тоже не скромничал. Об экипировке и вооружении абордажной секции, даже упоминать нет смысла. Понятное дело, что он запрашивал только самые лучшие образцы, начиная от бронескафандров разной степени защиты и предназначения, до абордажных дроидов последних модификаций. Но и о защитных средствах внутренних помещений корабля, тоже не забыл. Тут и скрытые турели были, системы видео наблюдения, да много чего ещё.
   Саид, как старпом, озаботился вооружением самого корабля. Предложил, приобрести универсальные ракетные установки, по числу имеющихся штатных мест. Эти новейшие образцы, имели возможность смены расходуемого боеприпаса. То есть, на выбор капитана, можно было менять при необходимости, тип ракет. Там правда нужно будет менять схему элеваторов, автоматической подачи собственно боеприпасов, но Медв заверил, что это не самая большая проблема. Кроме этого, брат предложил доработать зенитную артиллерию. Не в смысле замены на более совершенную, это само собой, а в смысле увеличения количества стволов. Кроме этого, предложил увеличить или правильнее будет сказать, добавить помещений для хранения свежих продуктов. Экипаж-то увеличился, а значит и продуктов нужно больше, если нет желания конечно, длительное время давиться синтезированной пищей.
   Со свободными помещениями, уже сейчас начал обозначаться некоторый дефицит, но Медв и в этот раз, снова обещал подумать, как решить эту проблему. Однако все запросы других офицеров, меркли на фоне того, что собирался заказывать для модернизации корабля сам главный инженер. Воодушевлённый похвалой, он говорил около двух часов к ряду. Перечисляя позиции, которые в скором будущем, необходимо заказать. Шесть новейших ремонтных комплексов, было самым малым из того что он хотел.
   Вкратце, предложение инженера сводилось к следующему. В данный момент, на борту звездолёта, имелось всего два реактора класса линейного крейсера. Для нужд корабля, этого пока хватало, но в дальнейшем, с приобретением и установкой большого количества новейшего оборудования, ситуация грозила резко измениться. Поэтому, желание Медва добавить ещё два реактора, выглядело вполне обоснованно. Кроме этого, нужно сменить старый накопитель, заменив его двумя новыми. Один так и будет выполнять функции снабжения необходимой энергией непосредственно корабля, а другой, который должен быть установлен во втором машинном отделении, вместе с тремя реакторами, будет обеспечивать работу главного калибра и при необходимости, накачку щита. Отсюда вытекало, что придется что-то мудрить и с системой охлаждения, но инженер был убеждён, что две новейшие такие системы, вполне смогут с этим справиться. Нужно только увеличить количество наружных радиационных панелей. Почему потребовалось именно две системы охлаждения, а не одна как это было обычно, он объяснил, сославшись на то, что кроме всего прочего, с увеличением количества выстрелов главного калибра, появляется проблема его непосредственного охлаждения.
   На линкоре или дредноуте, где применялись орудия такой мощности (разница была только в количестве стволов), каждая из пушек, была подсоединена к общей системе охлаждения и такая система охлаждения, понятное дело, далеко превосходила по производительности, имеющуюся на борту 'Находки'. Даже с учётом того, что этот агрегат в скором будущем будет заменён на новейший, более производительный аналог, всё равно в одиночку может и не справится. А систему охлаждения линкора, воткнуть по известным причинам, возможности нет. Орудия, которые Илья устанавливал ещё сам, тоже имели свой контур охлаждения, который тогда, просто не был подключён к общей системе. Необходимости такой не имелось. Сделав всего один выстрел, пушка сама остывала, пока заряжался орудийный конденсатор. Этого вполне хватало. Теперь, каждое орудие, сможет сделать по шесть выстрелов подряд, вот и появляется новая проблема. Парень про это как-то забыл, он давно перестал ломать голову по поводу технической составляющей корабля, для этого на борту были специальные люди в экипаже. Но вот эти самые люди, помнили об этом. Оправдывая свою полезность. Землянин уже давно даже представить себе не мог, как бы сам справлялся, с таким во много раз увеличившимся хозяйством, если бы, как и хотел раньше, пытался управиться со всем этим один.
   Короче главный инженер всё говорил и говорил, добавляя новые позиции к общему списку. Кстати он единственный, кто догадался, в необходимости приобретения ещё и модульного жилого комплекса. Спросив Илюху, где будет производиться модернизация и услышав в ответ, что не на верфи Моли, а в недавно обнаруженном укромном месте, он ответил, что пока будет идти полное переоборудование корабля, экипажу необходимо где-то жить. А раз так, то кроме жилых модулей, потребуется ещё и отдельная реакторная установка, которая будет снабжать жилой комплекс энергией. Этот комплекс имел и свой источник питания, но он был маломощный, рассчитанный исключительно на свои нужды. А ведь надо было не только его энергией снабжать. Весь москитный флот, на это время, будет выведен наружу и его тоже, надо будет заряжать, для осуществления тренировочных полётов и не только. Опять же, инженерные дроиды потребуют свою толику энергии, так что без дополнительного реактора для хознужд не обойтись. Ещё Медв категорически оказался против, на счёт продажи лишних абордажно-штурмовых ботов. Мол, где это видано, чтобы такую технику, продавать. Ну и что, что она на данный момент не нужна? Сейчас может и не нужна, а потом, когда потребуется срочный ремонт или замена корпуса, при сильных повреждениях, где брать запчасти? Парень попытался возразить, доказывая, что нет места для хранения такого количества техники. Но упрямец взмахом руки, отмёл все возражения. Он предложил, полностью отдать под нужды москитного флота, центральный трюм. То есть, даже его верхнюю часть.
   Немного по сопротивлявшись, больше для виду, парень согласился. Это помещение, действительно не используется по прямому назначению, да и грузы, похоже, в ближайшее время возить 'Находке' совсем не грозит. А раз так, то почему бы и нет. Медв ведь обосновано всё разжевал. Парень чисто по инерции продолжал мечтать о спокойной работе, хотя уже даже дураку стало бы понятно, что на спокойную жизнь, работая в такой организации как СБ империи, можно не рассчитывать. Звездолёт уже давно перестал быть грузовым кораблём, с каждой новой модернизацией, всё дальше отдаляясь от этой функции. Теперь уже, это именно что боевой рейдер, а ещё два оставшихся нетронутыми трюма, ему необходимы не столько для перевозки груза, сколько для хранения необходимых в дальних, продолжительных походах расходников и запасных частей, ну и для складирования трофеев естественно. Куда же без этого? Вот и дополнительный запас топлива, а значит и емкости под него, нужно где-то размещать. Если так дальше пойдёт, то и обширных помещений грузовых трюмов может не хватить.
   По поводу верхнего помещения центрального грузового трюма, который уже давно перестал им быть, инженер предложил следующее. На полётной палубе, оставить только готовые к бою машины, а весь ремонт производить, наверху. Для этой цели, необходимо построить специальный лифт, для удобного подъёма малых кораблей. Но это уже его забота. Там же хранить не нужную в данный момент технику. Кроме этого, туда же, перенести Риллкиных подопечных. То есть, установки запуска боевых дронов. А сами запуски и возвращение, осуществлять через имеющиеся аварийные люки, которые нужно немного переделать, для автоматического и дистанционного их открытия. Это освободит дополнительное место внизу. Там уже не будет так тесно. В верхней части, имеется по два аварийных люка с каждого борта, что обеспечит большее количество запускаемых комплексов. Да и ремонтировать дронов, будет гораздо проще. Ведь вся ремонтная база, будет находиться именно там.
   После того, как главный инженер наконец закончил, слово взяла второй помощник. Оказывается, пока шло совещание, она подключила к этому делу ещё близнецов, а заодно Беррану с Риго. Ну, а те в свою очередь, тоже не стали стесняться, присоединив к общему делу, свою личную фантазию, не спеша, накидав пожелания для своих служб, которые Ди сейчас и озвучивала. Она это сделала не самовольно, а сначала мысленно посоветовалась с Ильёй. Рыжая уже давно ничего подобного себе не позволяла, а сначала всегда советовалась. Хватило одного раза. Вот сейчас например, она существенно пополняла список. Там были пожелания новых комплексов дронов, естественно самых лучших. При этом не только боевых и РЭБ, но ещё и разведывательных. Которые могли вести скрытое наблюдение, на очень больших дистанциях. Милла соответственно высказала пожелания о стационарной системе РЭБ, которая ставилась только на специализированные крейсера последних поколений. Сама Ди, тоже не осталась безучастной, добавив от себя запрос на системы дальнего обнаружения, сканирования планет, новейшие системы захвата и удержания целей, и ещё два ИскИна, для создания кластера увеличенной мощности. Причём один из этих ИскИнов, должен был быть обязательно специализирован, для взлома себе подобных. Естественно, что всё это, тоже что ни на есть самое новейшее из имеющегося в наличии у военных. Парень под конец этого праздника халявы, уже даже стал побаиваться, за душевное спокойствие тех интендантов, которым придётся всё это, что попало в список, отдать в чужие руки. Но, тем не менее, был настроен решительно. Отступать он не собирался. Хотите результата? Так обеспечьте всем необходимым и никаких гвоздей мля. А то хорошо устроились понимаешь, сам найди себе корабль, средства, да задание выполни, а мы тебе медальку за это.
   - Вот уж дудки. - Думал Илья. - Хрен вам за воротник. Теперь, когда я выдал результат, которого больше никто пока не смог повторить, никуда не денетесь. От вас не убудет, а мне жить охота.
   Спокойная жизнь закончилась, хотя сказать по правде, она и не начиналась. С самого первого момента, как парень оказался на территории содружества, ничего похожего на спокойную жизнь с ним не происходило. И если откровенно, Илюхе это начинало нравиться. Он понимал, что спокойная и монотонная работа, не для него. А вот постоянного риска и ощущения адреналина в крови, иногда уже просто хотелось. Сколько можно тешить себя детскими иллюзиями и представлениями? Грег был прав. Одиночкой не выжить. И если уж принимать чью-то сторону, так лучше сразу самую сильную. А сильней стороны, которая находится у власти, просто не бывает.
   Да и работа на СБ тоже начинала нравиться парню. Ведь даже выхлоп с такой работы, куда как существенней, нежели гражданский заработок. Теперь становится понятным, почему количество пиратствующих элементов, никогда не переводится. Жить с войны всегда было выгодней и не только в звёздной империи. Это и на Земле происходило в древние времена, да и сейчас тоже происходит повсеместно. Не он первый это понял, не ему и правила менять. Понятно, что идти в пираты желания даже в мыслях у парня не было, зато пощипать этих отморозков, а вместе с ними и работорговцев если представиться такая возможность, он никогда не откажется. Это как выяснилось на практике и быстрее, и проще для хорошей прибыли. Ну а коли так, то служба в СБ самое оно. Тем более, что особо никто 'Находку' и не напрягает, для выполнения государственных надобностей. Выполнил деликатное поручение и занимайся своими делами до поры. Илью это более чем устраивало. То, что он запланировал изначально для себя, так и остаётся в приоритете, а пока, вполне можно послужить на дело не самого плохого, в общем-то, государства в лице Империи Кадар.
   Ремонт 'Кипежа' уже давно закончен и он в составе хорошо защищённого конвоя, отправился в свой первый рейс, на благо недавно созданной и пока ещё очень молодой корпорации НТК. На нём, как раз повезли капсулы с антивеществом и рудные концентраты, приготовленные под реализацию старым шахтёром. А обратным рейсом, он должен привезти заказанные добряки для 'Находки' и её экипажа, а заодно команду господина Нягу, с ним самим во главе. Только тогда начнётся основная работа, по подготовке к выслеживанию хитрых ребятишек. А пока, экипаж занимался по плану. Тренировки и ещё раз тренировки. Иногда, Илья отпускал людей на станцию в увольнение. Служба службой, но и отдыхать всё-таки тоже необходимо. Сам же парень просто изнывал от безделья. Время от времени, подсиживая Риго в ложементе 'Леденца', тренируясь виртуально, хоть как-то себя развлекая.
   Эйла кстати сказать, с большим энтузиазмом восприняла её перевод из абордажной секции, в звено пилотов. Сейчас она, так же как и сам землянин, изнывала в нетерпении. Только по другой причине. Если парень жаждал деятельности, в виде интересной работы, то девушка не могла дождаться, когда ей сменят нейросеть. На данный момент, у неё стояла сетка, с узкой специализацией, она позволяла пилотировать только абордажный бот и второе направление по умолчанию, собственно действия в составе абордажного отделения. Пилотировать что-либо другое, возможности не было. Особенно такую машину, как 'Леденец'. А хотелось очень. Особенно наслушавшись рассказов новой подруги Бер, о возможностях этого необычного фрегата. Эти двое, после той дурацкой драки, сильно сдружились. Да и вообще бывшие наёмники, на удивление гармонично дополнили состав экипажа. Давно пропала лёгкая напряжённость и настороженность первых дней, когда люди оказываются на новом месте, среди незнакомых лиц, где царствуют непривычные законы и уклад жизни. Всё это в прошлом. Экипаж как-то сам собой стал единым целым. Вот только Эйла, продолжая добросовестно выкладываться на общих тренировках по рукопашному бою, остальную часть времени, проводила в обществе Бер и Леденца. Нет, она совсем не забыла и о своих старых друзьях, просто перспектива наконец-то сесть за управление настоящим боевым кораблём, сделала девушку практически одержимой. Посмотрев в записи то, на что способен этот корабль, ни о чём другом, она больше думать не могла.
   Завзятая хулиганка, просто поверить не могла в происходящее. Наконец-то начинала сбываться самая заветная мечта детства. Она сможет стать настоящим пилотом. НАСТОЯЩИМ БОЕВЫМ ПИЛОТОМ!!! И всё это, благодаря стечению обстоятельств и этому странному молодому капитану, который попав в империю диким мясом, за столь короткий срок, успел добиться столь многого.
   Эйла выросла в сиротском приюте, куда попала прямо из утробы матери. Как и на Земле, в содружестве тоже встречались такие мамаши, которые отказывались от своих детей, сразу после их воспроизведения на свет. Поэтому прекрасно понимала, как пришлось потрудиться капитану, чтобы всего добиться. Такие дети как она, воспитывались государством и будущий вид деятельности, так же выбирался этим самым государством. Раз на тебя потрачены средства, будь добр, отработай их там, куда пошлют.
   Девушка мечтала о полётах, но в день совершеннолетия, когда происходило освидетельствование для карты ФПИ, выяснилось, что для того, чтобы стать пилотом, ей немного не хватает врождённого индекса интеллекта. Зато физические данные, были выдающимися. Прямая дорога на службу в армию, в качестве штурмовика. Она была так расстроена результатом и так искренне переживала своё фиаско, в плане карьеры боевого пилота, что специалист, который проводил освидетельствование для ВКС империи, сжалился над несчастной и написал рекомендацию, на установку универсальной нейросети, которая позволила бы иметь возможность, пилотирования десантно штурмового бота. Эйла тогда была так счастлива, что готова была на руках сплясать.
   Пилотом-то она стала, вот только летать приходилось редко. Так редко, что она уже начала забывать, каково это, когда включаешься в интерфейс управления. И вот теперь, давно забытые мечты, начинали приобретать очертания реальности. За одно только это, она сделала бы для землянина все, что он попросит. А он не просил, сволочь такая. Но сам того не зная, этим своим по сути случайным выбором, приобрёл особое расположение бывшей абордажницы. Счастливая девушка, для себя приняла твёрдое решение, что отблагодарит этого странного и по её мнению чересчур доверчивого парня. Эйла научилась разбираться в людях. Но капитан 'Находки', умудрялся сочетать в своих личных качествах, казалось бы, совсем не сочетаемое. При всей своей жёсткости и решительности, он оставался, по-детски доверчив к людям.
   Хорошо, что их команда, состоит исключительно из порядочных людей. Все поголовно честные вояки. Их бывший командир Гасто, сам был такой и людей подбирал исходя из своих личных понятий правильности. А если бы это было не так? Ведь слаженное подразделение, пусть и в неполном составе, попав внутрь корабля, легко может захватить власть. Правда капитан и сам прекрасный боец, а его старпом вообще машина для убийства, но этого всё равно не хватило бы чтобы помешать захвату. Хотя если подумать, эта доверчивость вполне объяснима. Капитан, по сути ещё мальчишка. Да талантливый, но всё равно пока ещё ребёнок совсем. Если бы она захотела завести себе детей, достигнув совершеннолетия, то эти дети, сейчас могли бы быть значительно старше капитана. Придётся присматривать за ним, чтобы не натворил глупостей. Со временем, из него может вырасти выдающийся человек. Гасто кстати это тоже понял быстро, именно поэтому он не стал сопротивляться общему решению. Как выяснилось, командир и сам хотел предложить свои услуги. Девушка на самом деле не могла разобраться в том, что она чувствует по отношению к молодому человеку. С одной стороны, ей хотелось одержать очередную победу на сексуальном фронте, а с другой стороны, какое-то подспудное, материнское начало, призывало опекать мальчишку, оградив его от людской подлости.
   *************************************************************************************
   Глава 32.
   Две недели ожидания, это долго. Но это не значит, что всё время, Илья занимался ерундой. Нет конечно. Денег на счету хватало. Та партия товара, которая ушла за двойную цену, существенно пополнила бюджет. Настолько существенно, что в ближайшее время, можно было не думать о том, где взять денег. Ведь совсем скоро и вторая партия будет реализована, а скорее всего даже, уже реализована и счёт будет снова пополнен. Значит можно и потратить. Есть вещи, которые стоит приобрести и самому. Тот же жилой комплекс, можно взять прямо на месте. А реактор, для хозяйственных нужд будущей базы, есть смысл приобрести у Моли. Новый и мощный приобретать необходимости нет. Можно было и с военных складов империи подрезать ещё один, но это будет уже чересчур. Вполне себе и БУшный подойдёт, он ведь по цене не дорого встанет. То же и с жилым комплексом. Парень его взял с местного аукциона. Похоже, что давно лежал, никому ненужный. Настолько давно, что ценник упал раз в десять, от его реальной стоимости. За него ни кто и не торговался больше. Этот комплекс оказался стареньким, но в очень хорошем состоянии. А кроме того, в цену комплекта, входили и расходные материалы для штатной установки жизнеобеспечения. Причём много. Теперь всё это добро, уже уютно разместилось в грузовых трюмах.
   Медв же, пока торчали на верфи у Моли, самозабвенно рылся в обломках, набирая металлолом, для будущих перестроек внутренних помещений и запчасти про запас. Старый шахтёр и главный инженер 'Находки', оказались очень близкими по духу людьми и последнее время Медв, часто проводил в обществе Моли. О чём они вели задушевные беседы история умалчивает, но это сказывалось благотворно, на характере вредного повелителя шестерёнок. А самое главное, инженер получил полный доступ к залежам свалки. Не бесплатно конечно, это бы было совсем удивительно, однако расценки оказались более чем щадящими.
   Но время тоже не бесконечно. Подошли к концу и эти две недели томительного ожидания. Сообщение от Эйри Бошу о том, что конвой благополучно вернулся, получено. Пора было снова выдвигаться в Гайру. Во время перехода ничего сверхъестественного не произошло. Да и что могло произойти? 'Находка' шла в составе конвоя, по охраняемому маршруту. Вначале свистопляски со сменой власти, пираты и сюда пытались сунуться, но получили убедительный от ворот поворот. Местные силы самообороны доходчиво 'объяснили', почему им тут не рады.
   В Гайре, Илью уже ждали. Пока шёл конвой, Нягу, прибывший на 'Кипеже', время даром не терял и уже основал новую клинику на торговой станции. В качестве бонуса, за предоставленные льготные условия работы, для руководства станции, были произведены бесплатные медицинские процедуры, с заменой нейросетей и имплантов. Как бы вроде рекламы. Понятное дело, что при таком размахе, мелким медицинским заведениям, которые обретались тут до этого, резко поплохело. Цены в новой клинике, были очень демократичными. Однако господин Нягу не оставил людей без работы. Он поступил мудро, предложив им рабочие места в своём учреждении, с достойной оплатой. Многие согласились, это был прекрасный выход из создавшейся ситуации. Но были и гордые, которые задрав высоко подбородки, покинули давно насиженные места, не желая работать на дядю. Ну, это был их выбор.
   К тому времени, когда Илья ошвартовался у причала, клиника уже работала. Желающих получить первоклассные медицинские услуги, за умеренную плату было хоть отбавляй. Кроме того, была запущена реклама в сеть региона, в которой был весь впечатляющий спектр услуг и расценки. В Гайру стали прибывать желающие из ближайших систем. Эйри быстро сориентировался и наладил пассажирские перевозки, на самых перспективных направлениях. Так сказать медицинские туры. И они оказались весьма востребованы
   Встреча Ильи и господина Нягу, произошла опять в капитанской каюте 'Находки'. Вообще-то, этот заслуженный работник медицинской отросли, собирался отметить такое знаменательное событие в хорошем ресторане, но вездесущий Эйри его отговорил. В красках расписав искусство Саида, чем весьма заинтриговал местного последователя Гиппократа. Такие посиделки, с дегустацией разносолов от названного брата, стали уже входить в традицию. Гигант и в этот раз не подвёл. Стол оказался накрыт шикарно, а девушки из абордажной секции, прекрасно справились с задачей официантов.
   Парень был против такого использования боевых талантов, в конце концов, эти девчонки прекрасные бойцы, открутившие за свою службу множество неосторожных голов и оказаться в таком амплуа им, скорее всего, должно быть унизительно. Однако, немного позже выяснилось, что это была инициатива самого Гасто. Красавицы не просто занимались сменой блюд, а несли охранную службу. Всегда, кто-то из них находился в каюте. Ни на минуту не оставляя своего капитана без присмотра. Парень сначала разозлился на это, но потом плюнул. Гасто было не переубедить. Он упёрся. Капитан должен быть под охраной, и это не обсуждается. Илья ведь сам согласился взять этого параноика на службу. Чего ж теперь пенять-то?
   Собственно сама встреча, прошла весьма мило и плодотворно. Нягу не уставал восхищаться стряпнёй, а Эйри от него не отставал. Разговор тёк плавно и непринуждённо. Медик хвастался своими успехами, не забывая нахваливать пожилого торговца за неоценимую помощь. Эйри же широко улыбался похвале и в свою очередь красочно расписывал будущие перспективы. Оба этих человека, были довольны открытием линий медицинских туров. Такие линии, обещали хорошую прибыль и тому, и другому. Тогда Илья, вспомнив Российский опыт медицинских поездов, подкинул им идею. Это было бы гораздо круче этих самых медицинских туров, в них был один существенный недостаток. Ведь люди сначала платят за перелёт туда и обратно, а потом ещё и за сами медицинские процедуры, что солидно увеличивает стоимость таких услуг для клиентов, грозя в будущем свести на нет, хорошее начинание. А вот если эти услуги сами приедут к нуждающимся, то даже те, кто не мог раньше себе позволить перелёт, смогут воспользоваться доступной медициной. Нужно только оснастить несколько кораблей, создав так сказать мобильную клинику. Да, для этого нужно сначала потратиться, зато потом, всё должно быстро окупиться, а самое главное, пойдёт реклама, поползут слухи, в смысле добрые слухи. А если ещё обставить такое начинание как инициативу новой власти, то и сверху, через некоторое время прилетит благодарность. С властями надо дружить. У обоих собеседников загорелись глаза. Что один, что другой, быстро прочухали перспективность задумки.
   - Лео! - Воскликнул Нягу, после того как парень закончил излагать 'свою' идею. - Ты гений!!! Это же просто замечательная мысль!
   - А я вам говорил уважаемый, - подхватил Эйри, - что этот парень полон сюрпризов. Мы можем разыграть это предложение совместно. Я приобрету пару тройку кораблей и найму экипажи, вы предоставите оборудование и специалистов. На двоих это не великие расходы. Запускаем пробные маршруты. Если дело пойдёт, а я почему-то уверен, что так и будет, расширить проект недолго. У нас новая корпорация, у вас новое предприятие, мы оба заинтересованы в сотрудничестве. Тем более что Лео, является моим партнёром и я просто обязан учитывать его интересы, идея то его.
   А я и не против. К вашему сведению уважаемый Эйри, - ответил учёный медик, - я знаю этого парня гораздо дольше вашего. Это ведь не вас, а меня он ограбил на полтора миллиона кредитов, в первую нашу встречу.
   У торговца глаза полезли на лоб.
   - Да ладно!! - Не поверил он.
   - Правду говорю. Так и было.
   - Скажете тоже господин Нягу. - Улыбнулся землянин. - Те полтора миллиона, в скором времени окупились многократно. Вы-то уж точно должны быть не в обиде, на меня. А мне тогда очень нужны были деньги. Сами понимаете, дикий, помочь некому, пришлось быстро решать эту проблему.
   - Да какие обиды? - Расхохотался работник скальпеля и клизмы. - Я даже благодарен. Если бы не ты парень, всё могло закончиться очень печально.
   - Погодите, погодите!! - Вскинулся Бошу. - Я ведь теперь не отстану, пока не услышу эту историю.
   - Там-то и рассказывать нечего. - Попытался отмазаться землянин.
   - А я не тебя спрашиваю. - Отмахнулся торговец. - У тебя вечно рассказывать нечего. Если верить всему что ты говоришь, то с тобой никогда, ничего не происходит. В смутные времена, в одиночку шастает по фронтиру и серой зоне, возвращается с трофеями и ничего не происходит.
   - Ну-ка, ну-ка, уважаемый Эйри, поведайте и мне о приключениях этого молодого человека.
   - Нет уж, сначала вы про ограбление.
   Дальше Илья уже в разговоре участия не принимал. А этого и не требовалось. Без него справились. Сначала Нягу рассказывал историю знакомства с парнем, а Эйри громко и со вкусом хохотал, звонко шлёпая себя по бёдрам в восторге. Потом сам торговец расписывал успехи землянина, а Нягу изумленно вскидывал на парня взгляд, когда слушал, как Илюха практически сам собрал себе корабль на свалке, а потом раз за разом шарился по серой зоне, неизменно возвращаясь оттуда с хорошей прибылью. Даже девчонки, усиленно косящие под официанток, перешептывались между собой, похоже, что история становления землянина из мяса дикого, в удачливого капитана, удивила и их.
   - 'Вот чего они удивляются'? - Думал парень, пока шло обсуждение его успехов. - 'Разве я сделал что-то выдающееся? Ну, собрал корабль со свалки. Так что? Как будто я это первый сделал. Допустим, из грузовика получился хороший рейдер. Так снова не я первый это придумал. Ну, пострелять пришлось, так ведь только ради защиты. Сам-то ни на кого не нападал. Что в этом такого'?
   Но вот, два пожилых человека отсмеявшись, вдвоем уставились на Илюху.
   - Ты делаешь поразительные успехи парень. Но знаешь, я почему-то не удивлён. - Начал Нягу. - Удача ходит за тобой попятам. Тебе удивительно везёт на знакомства с хорошими людьми.
   - На плохих тоже.
   - Да полно тебе, таких ты уничтожаешь. Везде где ты появляешься, начинают происходить какие-то изменения. Позитивные заметь. Причём твоя удача, распространяется не только на тебя Лео, а на всех к кому ты хорошо относишься. Это удивительно.
   - Вот и я об этом не устаю говорить, а он мне не верит. - Добавил Эйри.
   - Да какая удача? О чём вы? - Удивился такому заявлению Илья. - Как по мне, так совсем наоборот. Если есть поблизости неприятности, то они обязательно валятся именно на мою голову.
   - А ты посмотри на это с другой стороны. Давай вспомним основные моменты. После нашего с тобой знакомства, мои дела резко улучшились, хотя до этого, я был на грани краха. Потом твоя учёба в базе резерва, там тоже помнится, была какая-то скандальная история, после которой полетели головы коррупционеров, а школа стала лучшей в империи. Эту тему долго СМИ мусолили. Теперь чтобы учиться там, нужно ещё конкурс пройти. При этом, проверяют не толщину кошелька, а способности абитуриентов. Руководят там достойные люди, которые до этого были в опале. И это, ещё один факт. Далее, ты попадаешь в систему Ды-Ыра, в которой, если верить словам уважаемого Эйри, а не верить им повода нет, всё и всех подмяли под себя, не чистые на руку монополисты. Там, на грани банкротства, из последних сил, держится старый товарищ Эйри Бошу. Ты попадаешь именно к нему на работу, так как в другое место устроиться нет возможности. Не будем вдаваться в подробности, но опять же, со слов Эйри, этот человек теперь процветает, а сама система вновь становится популярной у шахтёров.
   - А знакомство со мной, тоже вылилось в создание новой корпорации, в замен той, что была тут раньше и занималась работорговлей. Кстати к её закрытию, снова ты парень, приложил руку. И можешь даже не отпираться. Я уверен, что пропажа наёмного подразделения, так же твоя заслуга. - Внёс свою лепту новоиспечённый глава НТК.
   - Вот! - Многозначительно поднял указательный палец Нягу. - Не я один оказывается, так думаю. Но это всё мелочи, по сравнению с главным.
   - А что главное? - Сделал брови домиком Илья.
   - А то, что вскоре после твоего появления в империи, произошло главное событие. Смена власти. Империя встряхнулась, сбрасывая с себя Элентийскую шелуху и теперь, вновь начинает становиться мощным государством. Понимаешь Лео, ты как некий неучтённый фактор. На твоей планете, есть высокие горы? Ты слышал о таком понятии как снежная лавина?
   - Есть. Я знаю, что такое лавина.
   - Вот. Представь себе крутой горный склон, покрытый толстым слоем снега. Вокруг тишина. Всё хорошо. Природное равновесие ничем не нарушается. Но стоит даже не громко крикнуть, как всё резко изменяется. Даже слабой звуковой волны хватает, чтобы нарушить шаткое равновесие. Ты и есть такой возмутитель спокойствия. После твоего появления, где бы то ни было, начинают происходить изменения. Елазна тебе благоволит. И пусть в это древнее божество уже никто не верит, но оно, невзирая на это, приглядывает за тобой, помогая заодно и тем, кто оказывается рядом. Можешь мне не верить Лео, но это факты.
   - Хочу заметить, факты, притянутые за уши. - Ответил парень. Хотя сам задумался. Ведь действительно, даже к перевороту, он приложил руку. Последняя приписка в письме Громозеки, на это явно намекала. Следят СВЕРХУ. Получается, что если раньше, он только догадывался об истинной сущности своего загадочного пассажира, то теперь уже вполне можно быть уверенным в этом.
   - Отнюдь Лео. Отнюдь. Верить или не верить, дело конечно твоё, но думаю что если опросить людей из твоего экипажа, все они как один подтвердят мои слова.
   - Да что вы его слушаете, уважаемый Господин Нягу, он же будет отказываться от всего. Знаешь парень, я подпишусь под каждым словом этого уважаемого человека. Ты удачлив и с этим не поспоришь. Я повидал за свою жизнь многих удачливых людей, но твоя удача, это что-то из ряда вон выходящее. Глупо это отрицать и ещё глупее не пристроить к общему делу.
   *************************************************************************************
   Глава 33.
   Эйла выбралась из учебно-медицинской капсулы, закончив очередной сеанс обучения под разгоном и виртуальную тренировку. Здорово всё-таки, что теперь на борту их корабля, есть такие игрушки. Уже месяц 'Находка' проходит переоснащение, на тайной базе. Жилая часть, уже более или менее начинает функционировать. Ею занялись в первую очередь. Расширялось помещение центрального поста управления, провизионные склады, лазарет тоже претерпел значительные изменения. Теперь вот проводили перепланировку жилых кают, подгоняя их под свои нужды.
   Основное количество жилых помещений, имеются в виду непосредственно каюты, были двухместными. Только у офицерского состава, они были рассчитаны на одного человека. Но вот, например тот же Риго, любится с малышками Энци, а занимают они сразу три таких каюты. Они офицеры, по штату положено. На военном флоте так бы и осталось. Есть штат, есть штатное расписание и ничего мудрить не надо. Но капитан снова поступил не по правилам. Он взял и своим указом, приказал совместить две одноместные, смежные каюты и тем самым, выиграл лишнюю жилую площадь. Теперь эта любовная троица, будет жить вместе. Ну, когда ремонт будет закончен. Сейчас-то все живут в жилом модуле, на корабле только лазарет запустили. Снова капитан настоял. Обучение никто не отменял. По аналогии любовного гнёздышка Риго с Энци, еще несколько пар решили съехаться, переделывая односпальные шконки, расположенные одна над другой, в двуспальные кровати.
   - Эх, везёт же людям! - Эйла глубоко вздохнула. Её могучая грудь, колыхнулась при этом. - А я всё одна и одна. Ну, да ладно. Главное, что сегодня, уже должны были закончить сборку моего Леденца.
   Девушка начала быстро втискиваться в новенькую, десятого поколения, СПБшку. Капитан выполнил своё обещание, впрочем, как и всегда. На людях он не экономит. Снаряжение получили самое новейшее. И сетку ей такую воткнули, о которой она даже в армии мечтать не могла. Правда, теперь всё время хотелось кушать как из пушки, но капитан сказал, что это нормально. Сетка мол организм улучшает. Раньше для этого импланты ставили, а теперь нужды нет. Функция, встроенная по умолчанию. Когда Лео обещал самое современное снаряжение для абордажной секции, Эйла себе представляла то, что имеется в свободной продаже, а на деле, получили новейшие военные образцы, десятого поколения. Даже в армии ещё не у всех такое есть. Переоснащение военного флота только началось, а они уже имеют. Базы знаний тоже теперь есть на любой выбор. Набрали с запасом.
   Эйле повезло больше всех. Судовой врач Зела, не затаила злобы, за тот дурацкий случай с Медвом и вот теперь, девушка имеет возможность изучить базу знаний по управлению Леденцом. Медичка сразу опробовала новенькие капсулы. Отсканировав Риго с Берраной, она сформировала дополнение для общих войсковых баз. Эйла теперь обучается именно по ним. А виртуальный тренажёр, скопированный с ИскИна одного из этих фрегатов, теперь залит в электронные мозги капсулы. Но как же ей хотелось, скорее получить настоящий корабль в руки. Ну чего этот Ризтон так долго возится?
   Скаф наконец привёлся в рабочее положение и Девушка направилась к шлюзу. Прежде чем идти ужинать в жилой модуль, она хотела посмотреть, как продвигаются дела с её фрегатом, который сейчас собирался на отдельной площадке, метрах в ста от огромной туши 'Находки'. Поскорее бы заканчивался этот ремонт. Надоело жить в стеснённых условиях жилого модуля. Так хочется домой, на корабль, в свою будущую родную одноместную каюту. У Эйлы никогда не было ничего подобного. В приюте о таком даже мечтать было нельзя, а в армии, всё больше по кубрикам жить приходилось. Хорошо если по четыре человека. Ходили слухи, что на новейших кораблях, с этим было получше, так то на новейших. На таких кораблях её служить не довелось. А тут, на этом рейдере, у неё будет своя собственная каюта, личная, которую она сможет обустроить по своему вкусу.
   Молодой капитан, просто осыпал её подарками, он даже не догадывался что так идеально угодил человеку. Раз и она уже пилот с мощнейшей нейросетью. Два и она изучает дорогущие базы с уникальными дополнениями. Три и будьте любезны, получите уникальный фрегат, по своим возможностям не имеющий аналогов, а по огневой мощи, уже почти не уступающий эсминцам. Защита правда слабовата, если не сказать что совсем отсутствует, но ведь в него ещё попасть нужно. А те тактики применения, которые уже успели наработать до неё ребята вместе с Лео, вообще исключают такую возможность. А что вытворяют на своих кораблях Бер с Риго, в голове не укладывается. Нормальный пилот, даже таких перегрузок не выдержит, а они с лёгкостью это делают. Теперь вот и она сможет.
   Уже сейчас чувствуется, что организм меняется. Раньше ей приходилось активировать импланты, а теперь этого не нужно. Зела сказала, что уже через неделю можно нагружать себя по максимуму. А ведь ещё имплантов в неё напихали специфических, для улучшения нужных характеристик. Когда девушка подсчитала общую стоимость всех этих усовершенствований, то поверить не могла в происходящее. Показатели характеристик стали просто заоблачными. И это снова заслуга капитана. Столько всего и сразу для неё и родная империя не сделала.
   Эйла всегда думала, что после того как было создано их наёмное подразделение, она стала зарабатывать очень хорошо. Она даже около миллиона скопить умудрилась, но стоимость вложенная в неё Лео, была просто возмутительна. Она конечно и сама могла уже поставить себе нейросеть пилота, но только самую обычную. Да и если честно, детские мечты со временем несколько потускнели, стали казаться какими-то нереальными и далёкими. Но внезапно вдруг взяли и стремительно начали реализовываться сами собой. Без каких либо усилий с её стороны. Бездна, как же он наивен!! Ведь даже в договоре найма нет ни слова о том, чтобы получивший такое вложение член экипажа, сначала отработал стоимость. Можно прямо сейчас расторгнуть договор и капитан ничего сделать не сможет. Закон будет на её стороне.
   Хороший он парень. Но нельзя же быть настолько недальновидным. Естественно, что поступить так с этим человеком, даже в мыслях не было. Она ж не дура совсем? Кто же уйдёт от такой кормушки? Ведь понятно, что если не жалеет средств, значит и подставлять на убой не станет. Такие понятия автоматически становятся взаимоисключающими. И дураки те, кто этого ещё до сих пор не понял. Да, он требует много, но ведь и даёт несоизмеримо больше. Поначалу, когда только началась служба на этом корабле, её старые друзья пробовали роптать, но немного погодя и сами увидели очевидное. Парень лишнего не требовал. Всё только по делу.
   Трудновато было, но ведь капитан и себя не щадил. Точно так же, тренировался, носился по кораблю по учебным тревогам контрабордажных мероприятий. Только после такой беготни, когда все шли отдыхать, он шёл работать. Двужильный он что ли? Всё это вызывало неподдельное уважение окружающих. Пусть молод, пусть наивен, но через какое-то время, он обещает стать блестящим командиром. Все задатки для этого имеются. Надо ему только немного помочь и она поможет. Это и будет той благодарностью, которую он, несомненно заслуживает. Ну и чисто по-женски тоже отблагодарит, никуда он не денется. Не ему, сосунку, тягаться с нею в этом. Девушка даже улыбнулась таким мыслям, облизнув губы.
   Выяснилось что Лео, ещё имеет специализации инженера. Интересно, сколько ещё сюрпризов он скрывает? Они вместе с главным инженером и занимались модернизацией звездолёта. И что интересно, главный гонял капитана как своего ученика. Медв ругал его последними словами, за какие-то одному ему видные промахи, а тот не возражал. Да где такое видано? Но что ещё более интересно, когда парень командовал с центрального, уже главный, носился как сраный сныкс, молча выполняя любые требования своего командира. И так же молча, терпел ругань капитана, если что-то работало не так как надо. Странные отношения, если не сказать больше. Однако эффективность корабля, говорит сама за себя.
   Девушка вышла из переходного шлюза и спустилась, по временно собранному трапу. Гравитация внутри базы практически нулевая, поэтому, для удобства передвижения, везде были проложены специальные металлизированные тропинки. Сама база, была тоже интересным местом. Конгломерат нескольких, сросшихся вместе огромных астероидов, образовал внутреннюю полость, в которой легко разместился и основной звездолёт, и временная взлётная площадка ботов с 'Леденцами', а так же сборочная площадка для её собственного фрегата. Хватило места и для жилого модуля, и для размещения реакторного домика, но при этом всём, осталось столько свободной площади, что легко можно было ещё раз десять по столько разместить. Просторно было.
   Эйла оглянулось на уже ставший родным звездолёт. Сейчас он был больше похож на выброшенную из воды и изрядно попорченную падальщиками рыбью тушку. Во многих местах корпуса, были вырезаны технологические проёмы. Туда тянулись какие-то кабели, сновало множество ремонтных дроидов. То и дело мелькали вспышки сварочных работ. Что-то, куда-то тащилось или вытаскивалось. Неподалеку, лежал огромный штабель, временно снятых и закрепленных строп лентами, листов керамо-брони. Всё это было освещено яркими прожекторами, установленными на высоких мачтах, а управлял всем этим движняком главный инженер.
   Он находился в специально для этого собранной диспетчерской, где был установлен 'Головастик', стоял ложемент инженера и собственно управление всеми работами велось оттуда же. Эйла всегда считала инженеров, немного свихнувшимися, но Медв, с которым слава Елазне ничего не получилась в плане секса, был вообще чoкнутым. Ну какой нормальный человек, будет сюсюкать с ИскИном? Он вообще, нормально говорит только с капитаном и вот ещё с машиной тетёшкается, как с ребёнком. На остальных только рычит. Хвала Бездне, что не кусается. Хотя нет, ещё врач Зела на него влияние имеет. Удивительно, но эта невысокая женщина, рулит им, как хочет, а он даже не огрызается. Надо же, видимо действительно ЛЮБОВЬ.
   К домику, где был установлен 'Головастик' и докупленные модули управления, главный никого и близко не подпускал. Если кто-то по неосторожности просто мимо проходил, начинался такой ор, что казалось, даже из головных наушников гермошлема слюни летели. И только сам капитан, безропотно допускался в святая святых, этого больного на всю голову. Ему даже ложемент доверялся. Ну и Зела конечно тоже заглядывала, когда по её мнению, милому Медвику (скажет тоже) пора было идти отдыхать. И тот шел.
   Сейчас, девушке надо было сделать крюк метров в триста, чтобы не попасть под раздачу. Главный как раз находился на рабочем месте, управляя всем этим сложнейшим процессом. Лучше ему не мешать. Эйла никогда и никого не боялась. Ещё в приюте ей приходилось буквально выгрызать себе место во внутренней иерархии воспитанников, потом на службе доказывать, что она ничем не уступает опытным бойцам. А после того, как капитан начал тренировать бывших наёмников новому рукопашному бою, так и вообще была уверена, что справится с любым соперником. Даже Гасто сможет уработать и уже не раз доказала это в спаррингах. Новая сетка давала большое преимущество, а установленные вдобавок импланты, ещё больше помогали в этом. Но вот главного инженера всё-таки побаивалась. И его, и Зелу. Странные они оба какие-то. Хотя возможно, что это последствия пережитого ранее, так что лучше не связываться с этой парочкой. Спецы они действительно прекрасные, большего и не надо.
   А позавчера, произошло ещё одно удивительное и необычное событие. Эйле исполнилось восемьдесят два цикла, по летоисчислению Кадара. Казалось бы чего тут такого? Но Капитан снова удивил. А больше всего саму Эйлу. Рано утром, после того, как был объявлен подъём, по внутренней трансляции, прошло ещё одно объявление. Он строгим голосом, приказал девушке немедленно явиться в столовую жилого модуля. До завтрака время ещё было, но раз приказали надо спешить. Хорошо хоть одеться успела. Тем более, это было так сказано, таким тоном, что Эйла бежала, спотыкаясь спросонья. А увидев, что весь экипаж уже в сборе и стоит построенный, перепугалась не на шутку. Страху добавил и сам капитан. Он вышел из строя, который возглавлял и серьёзно глядя на неё, сказал:
   - Внимание экипажа! Сегодня, среди нас есть провинившийся!
   Эйла побледнела, лихорадочно перебирая в уме, за какие грехи она сейчас получит хорошего пенделя. Но ничего вспомнить не могла. За старые косяки, уже бы выдали как следует, а в последнее время, она себя вела вроде как очень хорошо. Никого не задирала, язык не распускала, да и не было на это времени. Постоянно учёба, учёба, учёба, а из учебной капсулы, особо не позадираешься.
   - И так! - Между тем продолжал капитан. - Наш новый пилот, сегодня крепко провинилась. - Он выдержал театральную паузу, а Эйла в отчаянии закусила нижнюю губу. - Восемьдесят два цикла назад, она появилась на свет! Разрешите мне, от лица нас всех, поздравить эту замечательную девушку с таким важным событием. Эйла, от всей души, я и весь экипаж, поздравляем тебя. Желаем железного здоровья, счастья и ещё долгих, очень долгих лет жизни. Будь и дальше такой же красивой и весёлой. Богатства желать не буду, его мы и так себе добудем, а вот всего остального, о чём ты сама только мечтаешь, разреши и нам тебе пожелать! Прими от нас всех этот скромный подарок. Старпом, заноси!!!
   И под обескураженным взглядом девушки и аплодисментами всего экипажа, огромный темнокожий мужчина, внёс не менее огромный торт. Ему помогала Беррана. Вернее не столько помогала, сколько мешала но, тем не менее, суетилась вокруг.
   - С днём рождения подруга. - Шепнула она и чмокнула Эйлу в щёку, для чего ей пришлось встать на ципочки.
   Новорожденная подумала, что обязательно отомстит этой хитрюге, за такую подставу. Ведь знала же обо всём и не сообщила. Эйла стояла, из последних сил сдерживаясь, чтобы не разреветься. Такого с ней вообще никогда не было. Родителей, которые могли бы сделать что-то подобное, изначально не имелось, а в армии как-то не практиковалось. И вот вдруг, кто-то ещё, кроме неё самой вспомнил об этом событии. Даже настоящий праздничный торт подарили. И вот что теперь делать, она совсем не знала, окончательно растерявшись в незнакомой ситуации.
   - Ты уж меня извини, - продолжил Лео, подойдя ближе, - я не особый мастер толкать речи, больше на ругани специализируюсь, но как смог. Это наша внутренняя традиция, о которой вы как новоприбывшие не знали. В общем, поздравляю. Очень рад работать в одном экипаже.
   Слёзы таки навернулись на глаза. Что? Он сказал, извини? Не мастер говорить? Да это были самые лучшие слова в её жизни! И самый первый, НАСТОЯЩИЙ день рождения! Девушка не выдержала и в конце концов всё-таки разрыдалась, уткнувшись капитану в плечё. Для этого, пришлось наклониться. А тут и все остальные обступили и начали наперебой поздравлять и обнимать. Потом все вместе кушали торт и пили вкусный гез, много шутили и смеялись. Было здорово.
   За этими приятными мыслями и дорога оказалась короче. Эйла поспела как раз к тому моменту, когда Ризтон устало разогнулся у носовой опоры собранного фрегата. Он прилаживал там ракетную установку. Вернее соединял шлейфы управления в недавно сделанном технологическом лючке. Увидев высокую женскую фигуру, в боевом скафандре пилота он усмехнулся. В наушниках Эйлы щёлкнуло.
   - Ты опять здесь, неугомонная? Чего тебе неймётся? Ведь так и так полетишь только через неделю.
   Вот как объяснить человеку, чего он все равно никогда не поймёт? Ведь с того момента, как она ещё в детстве начала грезить полётами, прошло столько времени, что никакого терпежу уже не хватает. Это ведь бесполезно объяснять. Эйла и не стала. Она просто спросила жалобным голосом, на который способны только женщины и от воздействия которого, ни один мужчина ещё ни разу, не устоял.
   - Ну Ризтон, миленький, скажи что ты уже закончил.
   - Вот же зараза! - Выругался тот, буквально чувствуя кожей, как сквозь затемнённое забрало гермошлема, его прожигают своим взглядом, два жалобных женских глаза. - Закончил я, закончил! Только успокойся.
   - ИИииииии!!!!! - Раздался радостный визг в наушниках парня и он получил увесистый тычок в плече. Магнитные подошвы инженерного скафандра, оторвались от металлизированного покрытия сборочной площадки, и если бы он не успел ухватиться за посадочную опору, то чтобы поймать воспарившего ввысь, молодого инженера, пришлось бы снаряжать спасательную экспедицию на боте. Но обошлось.
   - Ой. - Пискнуло в наушниках. - Прости меня, пожалуйста, это я любя. От избытка чувств.
   - Не хотел бы столкнуться с твоей ненавистью. - Под нос себе пробурчал Риз.
   - Что? - Не расслышала девушка.
   - Ладно говорю. Нормально всё. Но ты в следующий раз, соизмеряй свою силушку. Чем тебя в детстве кормили?
   - Ой, да чем только не кормили Ризик, а я всё равно росла.
   - Понятно.
   - Так я могу....., уже.....
   - Да иди уж, иди. Осваивайся со своим сладким. Летать пока по любому не дадут, но взаимодействие с ИскИном налаживать уже можно. Завтра окончательную юстировку произведу и на этом всё.
   Стремительная высокая фигура, опрометью пронеслась мимо, едва не задев парня и снова чуть не отправив его в полёт.
   *************************************************************************************
   Глава 34.
   Медв был счастлив. Вот прямо сейчас. Не тем абсолютным счастьем, про которое все думают, когда слышат это слово. В абсолютное счастье инженер давно уже не верил. Само это понятие, как правило, складывается из мелочей. Вот, например ты голоден и вдруг наелся. Разве не счастье? Познал женщину впервые, получил массу приятных ощущений, тоже счастье. Решил сложную и интересную задачу, опять оно. Понятие то философское. Всё познаётся в сравнении. Счастье это не тогда, когда у тебя всего в достатке, а когда ты получаешь то, чего очень хочешь. Неважно что, это может быть что угодно. Вон к примеру громила Эйла, прекрасный специалист абордажник, пилот бота. Казалось бы, чего ещё надо? Ан нет. Оказывается, не хватало исполнения почти забытой мечты. Стала полноценным пилотом...., ну почти стала, осталось совсем чуть-чуть подождать. Зелочка говорит, что через неделю сеть полностью закончит перестройку тканей организма и девчонка полетит. Так вот, эта профессиональная отрывательница голов, счастлива как подросток. Если бы не знал, что она уже второй пролонг разменяла, никогда бы не поверил.
   Ему тоже сменили сеть. Хотя, по мнению самого инженера, это было лишним. Но, во-первых, дело было не только в быстродействии и более скоростном обучении, эти мелочи нивелировались уже приобретённым опытом и знаниями. Новая сеть, позволяла работать с инженерным интерфейсом, на качественно ином уровне. Раньше, он мог только что-то одно, либо управлять дроидами, следить, корректировать их работу, либо работать с 'Головастиком'. Теперь же он мог себе позволить делать это одновременно. Можно было с головой погрузиться в моделирование конструкций, причём не так как раньше, через голографический монитор, а виртуально, что давало гораздо больше возможностей и в то же время, рулить роботами в фоновом режиме. До установки нового симбионта, о таком можно было только мечтать. Во-вторых, сетку воткнули непростую. Когда она активировалась и Медв увидел, что у него стоит, то испытал лёгкий шок. Теперь он имел не просто инженерную сеть, а универсальную. 'Инженер-Исследователь'. Это даже круче чем нейросеть 'Учёный'. Возможности своего нового симбионта, он только сейчас начинал понимать и были они просто невероятными. Однако в связи с этим, появились и сомнения. Главный инженер никак не мог взять в толк, чего добивается капитан, раздавая такие дорогостоящие подарки.
   Многие люди имеют фобии. У всех они разные. Кто-то боится высоты, а кто-то замкнутого пространства или наоборот. Фобий много и они известны, Медв же, благодаря приснопамятной корпорации 'ЛинДо', приобрёл персональную. Какой-нибудь специалист, возможно, назвал бы это дело боязнью долгов. Но как не назови, от этого никуда не деться. Мужик патологически боялся быть должным. Именно из-за долгов перед своей бывшей корпорацией, он чуть не погиб голодной смертью и именно поэтому он так долго оттягивал момент, когда предстояло лечь в медкапсулу, для восстановления конечностей. Это стоило безумно дорого, для обычного человека. Парень спас его из лап корпоратов, дав точку опоры и смысл жизни, уже только за это, Медв был готов работать на него сколь угодно долго. Главное во всём этом было то, что имелась возможность уйти в любой момент. Уходить Медв совсем не хотел. Где он ещё найдёт такую интересную работу? Но сама возможность свободного ухода, давала иллюзию свободы. Это было очень важным. Важным для самого инженера.
   Первым делом, после того как Медв выбрался из медицинской капсулы, уже на собственных, ещё недостаточно хорошо слушающихся конечностях, он хотел бежать к этому, слишком много взявшему на себя мальчишке и высказать всё, что думает по этому поводу. А думал и имел сказать он много. А после того как всё выскажет, уйти с корабля навсегда. Может хоть это научит капитана соображать, прежде чем делать. Но поступить так ему не дала Зела. Тогда у них состоялся очень серьёзный разговор.
   - Почему, почему я не должен этого делать?!!! - Брызгал слюной возмущённый инженер. - Кто он такой?!! Что о себе возомнил?!!! Привязать старается? В долги вогнать? Так хрен ему по всей морде!!!
   Медв даже не замечал, как использует приобретённые от капитана речевые обороты.
   - Уйду. В договоре нет пункта об обязательной отработке. Вбухал средства в меня, ну так и ладно. Вот только вогнать меня снова в кабалу ни у кого не выйдет.
   - А с чего ты взял, что он хочет вогнать тебя в кабалу? - Иронично улыбаясь, спросила женщина.
   - Это же очевидно! Как ещё заставить человека работать на себя неопределённое время, если не загнать его в долги? Так все делают.
   - Так ЛИС ведь не все, Медв. - Снова мягко улыбнулась Зела. Эта её мягкая улыбка, сводила инженера с ума. Она его просто обезоруживала. - Почему ты сразу начал предполагать, самое плохое?
   - А как же иначе? Я давно растерял веру в детские сказки, о доброте и справедливости. Хочешь, что бы я в это снова начал верить?
   - А почему бы и нет? Почему не предположишь, что парень просто очень ценит тебя и таким образом старается отблагодарить за хорошую работу? Не хочешь верить в сказки, не верь. А просто воспринимай это как премиальные.
   - Да брось ты Зела. - Отмахнулся он рукой. - Какие премиальные? Сама-то в это веришь?
   - Неважно во что верю я, важно, почему так делает капитан. Ты думаешь, он по своему недомыслию оставил прореху в трудовом договоре? Думаешь, по банальной дурости даёт возможность уйти, не отрабатывая вложенные средства. Он может быть кем угодно Медв, но то, что не дурак, это однозначно.
   - Ну и почему же по твоему мнению он оставил такую возможность? - Ехидно спросил инженер.
   - Я думаю, он этим хотел показать, что ценит нас как равных. Не как обязанных отрабатывать, а как равноправных партнёров. Как близких людей. Людей, которым интересно находиться в обществе друг друга. Близких по духу. Как семью в конце концов. А это знаешь ли, уже очень многого стоит. Что ты имел до этого всего и что будешь иметь, если уйдёшь? Куда пойдёшь? Кем станешь? Здесь же, тебя ценят как талантливого специалиста. Уважают и прислушиваются к твоему мнению. Сам же рассказывал, что капитан постоянно с тобой советуется. Интересуется мнением. Было такое?
   - Ну было.
   - А что это значит понял?
   - ....?
   - Это значит, что ему важно именно твоё мнение, даже если оно не совпадает с мнением самого капитана. Хотел бы он тебя загнать в кабалу то и спрашивать бы не стал. Ты ему интересен как человек, партнёр, друг, наставник если хочешь. Попробуй посмотреть на это под таким углом. А еще, наверное, для того, чтобы избавится от лишних людей.
   - Как это?
   - Да очень просто Медвик. Лишние, получив такие подарки, постараются сбежать. Но такие люди капитану и не нужны. По моим сугубо личным ощущениям, он стремиться собрать команду единомышленников, которые и составят настоящий экипаж. Шелуха сама отвалится. Понимаешь? Я даже уверена, что он не будет таких гнилушек преследовать и стараться выбить назад вложенные деньги. Это как бы запланированные расходы. Не могу знать действует ли Лео осознано, вполне вероятно что инстинктивно но, на мой взгляд, это правильно. Правильно не то, что он действует на инстинктах, а как вообще строит отношения внутри коллектива.
   - Да? Ну не знаю, не знаю... Ты то с чего пришла к таким выводам?
   - Не смогу правильно сформулировать. Ощущения, предчувствия. Можешь назвать это женской интуицией. Более того, мне кажется, что и сам капитан, больше именно на неё ориентируется. Тем самым перекрывая прорехи жизненного опыта. Он же мальчишка совсем, а взвалил на себя такую ответственность и тащит. Да, много испытал за столь короткий срок жизни, но ведь не сломался, не превратился в циничное чудовище без морали и принципов. Так ведь это-то как раз и прекрасно. Допускаю, что парень ещё даже правильно всё не осознал и не переосмыслил, это вполне понятно если учитывать его возраст. Важно одно. ЛИС хороший человек. Я в это верю.
   Этот разговор состоялся сравнительно уже давно. Тогда Медв заставил себя стараться думать в этом направлении. И даже не стал сопротивляться, установке нового симбионта. Но вот когда понял, какой подарок ему вновь преподнёс Лео, крамольные мысли стали снова посещать голову. Сама-то сетка ему нравилась. Да что там, он от неё был в восторге. Но вот стоимость настораживала. Ну не мог он заставить себя поверить в бескорыстие. Опыт подсказывал, что так не бывает. Очень хотелось пойти и поговорить с парнем по душам. Но во-первых, Медв был не мастер вести такие беседы. Вот скандалить да, он был специалист, а просто разговор по душам, пугал. Во-вторых, пугал не сам разговор даже, а возможность выставить себя неблагодарной сволочью. Что вообще было не приемлемо. Медв был кем угодно, но не таким.
   С чего же Медв тогда был сейчас так счастлив? Да всё просто. Он занимался любимым и интересным делом. Задачи ставить парень умеет, этого у него не отнять. Простых решений не ищет. Проще попытаться решить проблему, чем придумать, почему такого нельзя сделать. ЛИС просто не понимает слова нельзя. Он только смеётся в ответ и повторяет, что если нельзя, но очень хочется, то можно. Странная фраза, но инженер теперь и сам начал понимать это выражение. Более того, оно ему понравилось. Душа как выяснилось, всегда лежала к решению нестандартных задач.
   До встречи с капитаном, он и сам этого не осознавал. Тяжело заниматься нестандартными решениями, в глубоко стандартизированном обществе. Да хоть те же Леденцы вспомнить. Вот название прости бездна. Придумают же такое. Ведь годны были только на металлолом. Ни один нормальный человек в содружестве, не стал бы на их платформе, создавать что-то новое. Ни один! Но только не ЛИС. И ведь получилось же. Медв с гордостью всегда наблюдал, как вертятся на своих 'Леденцах' эти безбашенные малолетки. То, что они вытворяют, не повторит самый опытный военный пилот. Для начала организм не выдержит, а во вторую очередь, так летать, просто не принято. Они нарушают все писанные и неписанные законы. А капитан это только поощряет. Удивительно не это, удивительна та эффективность, которую показывают ребята.
   Помнится ещё совсем недавно, они пытались возражать и противится таким нарушениям правил. Но, похоже парень таки додавил их. Сломал стереотипы окончательно. Ребятки вошли во вкус. Попробовали крови. Теперь это уже молодые хищники. Молодые, ловкие, хитрые и потому очень опасные. Правда и жизнь последнее время, безопасной не назовёшь. Что ни рейс, то бойня. А что ждёт впереди, даже вспоминать страшновато. Вот только Медв начал за собой замечать, что ему это тоже начинает нравиться. Он ещё никогда не чувствовал себя настолько живым. Такое можно почувствовать, только после тяжёлого боя, когда смерть в очередной раз прошла мимо.
   Опять же Зела. Инженер просто таял в её присутствии. Эта спокойная, уравновешенная женщина, действовала на него просто магически. В её обществе, совершенно не получалось скандалить или ругаться. Она умудрилась окружить его такой ненавязчивой заботой, что хотелось улыбаться. А как она умела красноречиво молчать. Им не нужны были разговоры. Можно было просто ничего не говорить и это молчание говорило больше чем самые красивые слова, которые Медв всё равно бы не сумел подобрать. А ей этого было и не нужно. Она приняла его всего. Такого, какой он есть. Со всеми недостатками. Приняла и поняла. Это только добавляло ощущения счастья. Если раньше главнее работы, для инженера ничего не существовало, то теперь Зела стояла на одном уровне с этим. И более высокой оценки, придумать было нельзя в понимании Медва.
   Наконец-то 'Головастик', смог проявить себя во всей своей красе и мощности. Раньше это был просто ИскИн, лишённый всей своей периферии. ЛИС просто не успел перекупить весь комплекс. Или денег не хватало на тот момент, а может по недомыслию просто. Но сам Медв не упустил случая и включил в заявку недостающие модули. Теперь умная машина могла полноценно функционировать. Такой инженерный комплекс, даже не каждая верфь имеет. Чай новейшая модель, а не что попало.
   Лёжа в своем ложементе, куда кроме капитана больше никто даже близко не допускался, главный инженер находился одновременно везде. И тут, работая с 'Головастиком', и на корабле, где не покладая манипуляторов, трудились полчища ремонтных дроидов. Сейчас он решал задачу установки СЗ системы. 'Находка' уже чересчур обросла оборудованием, которое никак не вязалось со снижением заметности. Но как всегда капитан даже слушать ничего не захотел. Вопрос не ставился можно или нельзя. Задача была поставить, не смотря ни на что. Это было сложно. Нужно расположить эффекторы так, чтобы их не перекрывали другие системы. Решение было, вот только при включенной ССЗ, двигаться корабль сможет только по инерции. А вообще, её лучше в состоянии покоя использовать, тогда большинство работающих при движении систем можно отключить совсем.
   Оставив окончательное решение на потом, Медв переключился на СДО. Система Дальнего Обнаружения, тоже требовала внимания. Со стороны если посмотреть, то вроде и нет ничего проще. Сними старую, поставь новую. Однако и тут не всё так, как кажется. Блок сенсоров совсем другой. А в концепции их корабля, нужна максимальная незаметность среди многих миллионов других подобных кораблей. Значит надо прятать. Вот вам и новая задача. Хорошо хоть с новой установкой РЭБ проблем не будет, там основная разница в самих генерирующих помехи блоках. Их прятать не надо, они и так внутри стоят, а наружная часть, мало отличается внешне, от старых моделей.
   Так же, уже начали монтировать десять орудийных конденсаторов и два новых накопителя, скоро очередь дойдёт и до новеньких реакторов. Потом придёт время двигателей. Новейшие 'Вихри' последнего поколения, должны без особых проблем встать в штатные гондолы, останется только помудрить с форсажными камерами. Эти дорогущие девайсы включил в заявку сам капитан. Они настолько дороги, что даже вояки ставят их только в крайних случаях, поэтому Медв до последнего не верил, что им обломится такой лакомый кусок на халяву. Обломился. По штуке на каждый двигатель. Теперь разгон при форсаже, увеличится по расчётам, приблизительно раза в четыре от стандартного. А это уже серьёзно. Нужно будет учитывать возросшие нагрузки на корпус, а значит снова соображать, какие внести изменения в судовой набор, чтобы компенсировать это безобразие и общую массу не добавить. Слава Елазне, что конструктора, которые проектировали корпус 'Находки', очень хорошо постарались в этом плане. Как будто знали, что с кораблём будут творить такое издевательство.
   Сам ЛИС казалось совсем не спал. Он и тренировками занимался, и в модернизации принимал деятельное участие, очень часто подсказывая выход из казалось бы, тупиковых ситуаций. А ещё он осваивал, обнаруженный на 'Ипеже' шахтёрский комплекс. На общем собрании, решили не продавать снимаемое оборудование, а пустить в дело обустройства базы. Ведь всё можно использовать, если снимаемое оборудование, расположить на поверхности астероида. Та же установка дальнего обнаружения, вполне сможет и дальше выполнять свою функцию. Опять же снимаемые ракетные турели, могут и стоя на астероиде стрелять в супостата. Практически всё можно приспособить. Естественно, что это надо делать не прямо сейчас. Сначала нужно корабль достроить, а пока можно пробурить тоннелей на поверхность. Чем он и занимался, не без пользы. Заодно и полезное сырьё в брикетах, уже начало скапливаться на импровизированном складе. Как говорится, если попутно попалось, то грех не получить выгоду. Вот только непонятно когда он отдыхает. Однако поговорить всё же стоит. Надо выяснить на конец отношения, раз и на всегда. Но снова вечно недосуг. Или сам занят, или капитана от дел не оторвать. Да и то правда, времени на смакование своих обид и амбиций ни секунды нет, надо готовиться. Предстоит встреча с таким врагом, по сравнению с которым, слово свобода, меркнет. Тут уже скорее встаёт вопрос о выживании вида. Не до личных обид. Остаётся надеяться на удачливость ЛИСа. Хватило бы только этой удачливости на всех.
   *************************************************************************************
   Глава 35.
   Сигнал тревоги вырвал Гасто из сна. Он только-только успел сомкнуть глаза, после тяжёлого дня. Всего-то и удалось прикорнуть минут сорок. Ещё толком не соображая со сна, он на автомате втиснулся в пехотный скаф. Тело действовало само, на вбитых ещё в армии рефлексах. С тех пор, как рейдер встал на переоснащение, это была первая, именно боевая тревога, учебных хватало и даже с избытком, они игрались через день да каждый день. Молодой капитан резвился так, что самые придирчивые проверяющие из штаба флота, по сравнению с ним, казались добрейшими людьми. Уж на что бывший флотский абордажник был привычен к военной жизни, но даже у него порой появлялось раздражение, когда очередная учебная тревога, выдёргивала экипаж из уютных шконок. Было дело, его бывшая команда даже роптать пробовала и это неудивительно, люди устали. Гасто пытался разговаривать с Лео на предмет чрезмерного усердия, но тот лишь внимательно слушал и кивал головой в такт словам, как бы соглашаясь. А после таких разговоров, всё повторялось снова. И ведь не упрекнёшь ни в чём. Рядом носится. Не наблюдает со стороны. Где сам-то силы черпает? В Бездне что ли?
   Вчера вот по среди ночи, учудил часовую пробежку, в условиях минимальной гравитации астероида, но при выключенном экзоскелете скафандра. Надо же было такое придумать! Где такое видано вообще? Уж до чего у штабных сныксов фантазия буйная и то, на памяти Гасто, до такого не додумались ни разу. И ведь снова не упрекнёшь капитана. Парень бежал наравне со всеми, также как и все, отчаянно потея. Побегали и ладно, так нет, после этого пошла отработка боевых действий на поверхности планетоида. Ох и намучались. Если до этого, бегали по специально проложенным металлизированым тропинкам, то остальное делать пришлось уже без них. А подошвы скафа, к поверхности астероида не магнитятся. Четверых пришлось доставать при помощи бота. И смех, и грех. Ну, вот к чему такие издевательства? Они ведь абордажники, а не планетарный десант. Пробовал поговорить ещё и на эту тему, а в ответ всё то же внимание и не более. Выслушал и коротко сказал:
   - Я предупреждал, что узкие специалисты мне не нужны. Мне нужны лучшие из лучших. Для вас я вижу два варианта. Либо мы такими станем вместе, либо недовольные могут идти куда захотят. Вопросы?
   Ну что тут скажешь? Непробиваемый. А тут на днях ещё и Эйла подкатила с серьёзным разговором. На повестке дня опять был молодой капитан. Новоиспечённый пилот, завела разговор о наивности парня. О его ошибках. В кои-то веки женщина была серьёзна. Она предлагала видите ли, чтобы Гасто провёл с капитаном разъяснительную беседу. Сама она этого делать не хотела. Вот хитрая. Решила шефство взять над парнем, но при этом, светиться не желала. Мол, отдувайся командир сам.
   Однако Гасто, в наивность ЛИСа как-то уже не верил. А ведь были такие мысли. Поначалу. Один трудовой договор чего стоит. Там столько слабых мест, что прожжённые дельцы от юриспруденции, животы от смеха могли бы надорвать. Бывший наёмник раз за разом перечитывал договор и поражался безграмотности составленной формы. Он поверить не мог, что кто-то, может быть настолько наивным. Более того, немного погодя, он и без подсказки Эйлы сходил к капитану, поговорить по этому поводу. Разговор его удивил. Парень в своей обычной серьёзной манере его выслушал. Это было ещё в Гайре.
   - Хотите получить от меня всё необходимое и уйти? Так я и не держу. Где парадный трапп, все знают. - Спокойно ответил он.
   - Нет, уходить мы не собираемся. - Оторопело заявил Гасто.
   - Тогда к чему эти разговоры и вопросы? Что вам всем до этого? Ну договор и договор. Да, это я его так составил. И уж будь уверен, второй помощник мне чуть плешь не проела, указывая на все эти дыры. Так что не тешь себя иллюзиями первопроходца. Я это сделал нарочно.
   - Но почему? Ведь так, ты теряешь деньги. Свои деньги.
   - А ты решил стать моим личным бухгалтером? Так учти, мне он не нужен. Свои деньги я и сам посчитаю.
   - Да я не в том смысле.
   - А я в том. Чего тебе до моих денег Гасто? Они мои и трачу их так, как хочу. Я считаю, что самое главное моё богатство, это верные люди. Прекрасно обученные спецы. Для этого ни каких денег не жалко. Понадобятся ещё, так сделаем пару ходок в серую зону и добудем. Ты не поверишь, сколько там летает потенциальной добычи.
   - На пиратство мы не подписывались. - Закаменел лицом абордажник.
   - А кто тут говорит о пиратстве? - ЛИС дурашливо оглядел свою каюту, даже под стол заглянул, как бы пытаясь найти того, кто сделал такое заявление. - Я говорю как раз о самих пиратах. У них есть дорогостоящая техника и даже деньги можно найти. Надеюсь, пощипать этих весёлых ребят, твои принципы позволяют?
   - Позволяют.
   - Вот и чудно. Что же касательно моей наивности........ Те, кто так считает, может идти на все четыре стороны. Подумаешь, хапнули на халяву несколько миллионов. Так завтра я ещё двести добуду и разделю по-честному с экипажем. Кто останется, ещё больше заработают, а хитрожопые утрутся. Ну и кто тут после этого наивный? Я вот никогда себя не считал умней других, напротив, всегда предполагаю интеллект у оппонента. Понимаешь, держать других за дурачков, на мой взгляд, большая ошибка. Так можно и нарваться. Меня всегда удивляло, почему по большей части, люди стараются искать в действиях окружающих негативную подоплёку. Вот и ты решил, что я поступаю от недалёкого ума. А почему не подумал, что такими вложениями, я прежде всего стараюсь обезопасить вас и себя в том числе. Ну, уйдёт часть людей, так что? Значит, это были слабаки, а таким при нашей работе тут не место. Останутся только те, кому такая работа нравится. Этого и добиваюсь. А деньги......., деньги я не жалею потому, что хорошая работа, должна и вознаграждаться соответственно. Особенно если эта работа ещё и опасная.
   - А о том, что покинувшие нас люди узнали много информации, не подлежащей разглашению, ты подумал парень?
   - Естественно. Ты ведь уже знаешь, чем мы занимаемся и на какую организацию работаем. Думаешь, там ещё не взяли на заметку, каждого члена экипажа нашего корабля? И кто тогда здесь из нас двоих более наивен? Надеюсь не надо объяснять, как в конторе поступят с хитрожопыми беглецами? Мне не жалко будет потерянных денег. Что такое деньги? Мусор. Всего лишь средство, для достижения цели. Зато будет очень жалко беглецов. И это не угроза к слову. Мне действительно плевать, если кто-то захочет нас скоропостижно покинуть. Но так, то мне. А вот СБ империи, скорее всего думает иначе. Всё, происходящее у нас на борту, очень быстро становится известно в конторе.
   - Кто-то из экипажа доносит?
   - Ага. - Широко улыбнулся парень. - Даже знаю, кто и что доносит. Скажу по секрету, все доносы сначала ложатся мне на стол и более чем уверен, что среди твоих людей Гасто, тоже есть агенты этой организации. В этом ничего удивительного нет. Так что я может быть и наивен, но лишних иллюзий не питаю. А вообще знаешь, как-то привык доверять людям. Отец говорил, что хороших людей всегда больше. Как я могу обидеть человека недоверием, если ещё не знаю, хороший он или плохой? Скорее всего, такая позиция действительно наивна. Но интуиция меня пока не подводила.
   - Ключевое слово ПОКА. - Вставил бывший наёмник.
   - Возможно. Спорить не буду. Но и держать меня за дурака, не советую.
   Вот и поговорили. После того разговора, Гасто долго думал, стараясь составить адекватное мнение о капитане. Но так ничего и не надумал. Странный он какой-то. Всё у него как-то не так. Но при всех своих странностях, службу ставит правильно. К подчинённым строг в работе, в остальное время доброжелателен. Любимчиков не выделяет. С женским полом не замечен, хотя желающих проверить его в этом деле достаточно. Одна Эйла чего стоит. Нагружая людей, сам упирается больше всех. Что ж, это достойно уважения. А раз так, то Гасто не стал ломать голову над странностями своего капитана. У каждого свои закидоны. Это он и объяснил в доступной форме, желающей взять шефство. Девушка ушла в задумчивости. Чего с ней происходило крайне редко.
   Тревога была не учебная. Едва скаф привёлся в боевое состояние, Гасто, как это и было положено по штатному расписанию, бегом направился в импровизированный 'центральный'. ЦКП временно распологался в жилом модуле, так как на рейдере в данный момент, велись ремонтные работы. Там находился только сам капитан и малышки Энци.
   - Как спалось Гасто? - Капитан в отличии от самого бывшего наёмника, был свеж и что странно весел. Энци же откровенно зевали, прикрывая ротики в пока ещё открытых забралах, прорезиненными ладошками бронированных перчаток. Это выглядело как-то не уместно, по-домашнему что ли.
   - Хорошо, но мало. - Буркнул тот.
   - Потом отоспитесь. У нас гости. Только что в систему вошел конвой.
   - Кто?
   - Пока не знаю. Эйла его отслеживает. Ведёт в пассивном режиме, так что информация появится часа через два.
   - Состав конвоя? - Гасто подобрался, в предвкушении заварухи. В такое время, учитывая бардак в империи, в этих краях появление добропорядочных граждан, маловероятно.
   - По предварительным данным, один малый транспорт, два эсминца и четыре фрегата. Достоверной информации пока нет. Расстояние не позволяет точно определить. Сигнатуры сливаются. Подождём маленько.
   - Направление движения?
   - Появились со стороны Государства Мар. Идут надо полагать к выходному порталу, тут их только два. Так что всё очевидно. Юридически, они уже пересекли границу Империи. А вот куда направляются, трудно предположить. Возможностей свернуть в нужную сторону, не заходя в густонаселённые системы, масса.
   - Что думаешь делать капитан?
   - Там видно будет. Если это не пираты, то пропустим.
   - Нормальным людям, здесь делать нечего. Думаю что это либо пираты, либо Марийцы.
   - Полностью согласен, поэтому и объявил тревогу.
   - Что решил на счёт Марийцев?
   - А чего тут решать? Государство Мар, полноправный член Содружества, закон не позволяет нам нападать без веских причин.
   - А если рабов везут?
   - Так доподлинно это неизвестно, а проверить, мы не имеем права. Полномочий таких нет. Мы ж не тати какие. Да и светиться нам нежелательно. У нас другие задачи.
   - А пиратов взять за мягкое место значит можно?
   - Верно. - Снова весело улыбнулся ЛИС. - Этих можно. И я бы даже сказал нужно. Так что молись Бездне, ну или Елазне, чтобы это были именно они. А то как-то скучно стало. Пора размяться.
   - Что значит размяться? Ты куда-то собрался капитан?
   - А ты думал, что я в тепле отсиживаться буду?
   - Не важно парень что я думал, но на операцию ты не пойдёшь. - Отрезал командир абордажников.
   - Ты что ли запретишь?
   - Да. Нечего тебе там делать. Сами справимся. Хватит уже в игры играть капитан. Пора взрослеть. Слишком много на тебя завязано. Ты командир, вот и командуй. Координируй наши действия, а работу оставь экипажу. Для того и нанимал.
   Парень помрачнел. Улыбка исчезла с его лица. Гасто его очень хорошо понимал в эту минуту. Понимал, какие чувства бурлят внутри. Посылать людей в бой, подвергая их жизни смертельной опасности, для нормального человека всегда тяжело. Гораздо легче самому всё сделать. Но в этом и заключается основная тяжесть должности руководителя, посылать других, оставаясь по большей части сторонним наблюдателем. Ведь пока жив командир, существует и подразделение. Если он погибнет, хорошо слаженная команда, превратится в неуправляемое стадо. В бою солдат не должен думать, это задача командира. А ЛИС боец. Ему тяжело сидеть, глядя как действуют другие. Вот и сейчас, на Гасто смотрел не столько командир, сколько опытный воин, готовый в любую секунду бросится в драку. Гасто и сам был опытным в этом деле, но на счет Лео иллюзий не питал. Он своими глазами видел, как тот управляется с древними тесаками. Вряд ли он выстоит против капитана и пару секунд. По спине пробежал озноб, но бывший наёмник был уверен, что прав.
   - Не обижайся парень. Это не в укор тебе. Ты уже всем всё доказал. Незачем самому лезть в каждую драку. Все видели, что ты и это умеешь. Командуй, у тебя это хорошо получается. Надо учиться делегировать полномочия и доверять своим собственным подчинённым.
   ЛИС взял себя в руки. Немного поиграл желваками, потом резко выдохнул и улыбнулся.
   - Ладно Гасто. Убедил. Действуйте. Готовьтесь к абордажу, если наши бравые Леденцы вам что нибудь оставят. Но помни!!! Сколько ушло на операцию, столько и вернулось. Лучше живыми. За потери строго спрошу.
   - Сделаем в лучшем виде капитан. Не сомневайся. - Гасто стукнул кулаком в грудь и вышел.
   - 'А парень умеет держать удар'. - Думал он на ходу. - 'Это ещё один плюс в его копилку. Умение сдерживать эмоции, для командира, пожалуй одно из главных качеств'.
   Это оказались именно пираты и их было ровно столько, и в том составе, что был заявлен в предварительной вводной. Четыре фрегата постройки Манти, два стареньких Марийских эсминца четвёртого поколения и тоже довольно потрепанный жизнью малый транспорт, сошедший в своё время со стапелей Империи Кадар. По случайному совпадению, это был систер-шип 'Находки'. Та же семидесятая серия. Внешне почти не отличим. Операция прошла как по учебнику. Не зря тренировались. Нападение было столь стремительно, что ничего не подозревающий конвой даже не успел развернуться в боевой порядок.
   Звено 'Леденцов', под командованием Берраны, как-то легко и не принуждённо снесло сразу три фрегата. Всё произошло в считанные мгновения. Раз и три ярких вспышки возвестили о том, что все три ракетные атаки оказались успешны. Последний правда попытался удрать на форсаже, но Риго, которого отрядили в погоню, догнал его секунд за двадцать и уже хотел влепить хорошую порцию плазмы под хвост, как от фрегата отделилась спасательная капсула. В общем, фрегат остался невредимым, дрейфовать по инерции.
   А в это время, четыре пятёрки РЭБ дронов, управляемые Риллой в ручном режиме, успешно ослепили оба эсминца. Вручную, это значит не через нейронный интерфейс, а визуально, через голографический монитор. Действовали они в автоматическом режиме, девушка просто чуть корректировала им задачи, исходя из изменяющейся ситуации. Больше ничего сделать было нельзя, пока не будет собран ЦКП на борту находки. Хорошо хоть Медв успел дронов разместить, на новом месте и они были готовы к бою. Дальше проще. Эсминцы ослепли. Один из них был тут же уничтожен, а к другому, прямо как на учениях, прилипли два абордажных бота. Пришло время для самого Гасто и его ребятишек.
   Вошли штатно. Встреча была вялая какая-то. По ходу, местный экипаж был полностью деморализован и напуган. Сопротивления почти не было. Пара шальных выстрелов из трясущихся в руках дробовиков, погоды не сделали. Пленных не брали. Ну, почти не брали. Несколько человек из технического персонала, оказались с рабскими нейросетями. Короче, прогулка а не война, забери этих пиратов Бездна. Грузовик тоже сопротивления не оказал. Да и народу там было всего человек десять экипажа, шестеро из которых находились в рабском статусе. Такой лёгкости Гасто не ожидал. Нет, оно понятно конечно, что пираты. Понятно, что по сравнению с его головорезами, они как дети, но всё равно. Уж очень всё легко прошло. Вся боевая часть операции, заняла не более получаса. Это вместе с 'Леденцами' считая. Потом часов шесть мародёрки и перегон трофеев на базу. Больше мандражировали перед боем, чем непосредственно им занимались.
   Командир абордажной секции, даже расстроился немного. Готовились к серьёзному бою, ворвались, а попали на детский праздник. Однако его расстройство, не умаляло общей блестящей победы и хороших трофеев. Три абсолютно не повреждённых корабля, стоят хороших денег, да плюс ещё сами деньги. Из допроса капитана транспорта, который и был старшим в конвое, стало ясно, что пираты возвращались из Государства Мар, где очень выгодно пристроили приличную партию рабов. Об этом говорил и груз самого транспорта, который состоял из пустых в данный момент криокапсул, и обезличенные карточки на приличную сумму. Пиратский капитан клялся, что на них, порядка семидесяти миллионов.
   По случаю победы, ЛИС объявил выходной и разрешил людям отсыпаться. Такой ход все участники 'увеселительной прогулки', встретили с особым энтузиазмом. Что ещё интересно, главный инженер всё это время, не вылезал из своего сарайчика. Он наверно и не заметил, что кораблей на базе прибавилось.
   - 'Чудак человек. Так и вселенная схлопнется, а он даже не обратит на это внимания'. - Такие мысли крутились в голове Гасто, когда он наконец-то начал проваливаться в долгожданные объятия местного Морфея.
   *************************************************************************************
   Глава 36.
   Бытует мнение, что судовой медик, по большей части бездельничает. От части это так. Вернее, так только кажется. На самом деле работы хватает. Понятное дело, что врач не стоит вахты, не ходит на подвахты. Однако это не значит, что он совсем ничего не делает. Надо постоянно следить за состоянием здоровья каждого члена экипажа. Вести статистику заболеваний, чтобы составлять график своевременных профилактик. Отслеживать рацион питания. Надо ведь так меню составлять, чтобы было не только вкусно, но правильно и полезно к тому же. А на этом корабле, работы вообще только успевай крутиться. Все постоянно учатся. Это требование капитана. Только успевай. Под каждого нужно подобрать правильную дозу разгона, составить графики обучения. Отслеживать весь процесс и так по кругу. А ведь ещё тренировки, беготня в скафандрах по учебным тревогам, учебные семинары, которые тоже приходилось вести самой. Там, правда, больше практические занятия, но тоже ведь надо. Так что жизнь кораблядская, для Зелы была не слаще чем у других. Зато интересно.
   Время проведённое в рабстве, закалило характер девушки. Она не сломалась. Сцепив зубы, терпела и ждала. Она верила, что когда нибудь это закончится и ей удастся посчитаться с этими мразями. Так и произошло. Теперь она находится в экипаже боевого рейдера, который уже не раз причёсывал пиратствующих элементов и в хвост, и в гриву. Было тяжело, особенно поначалу. Работать теперь приходилось в разы больше, нежели будучи рабыней, однако, это совсем другая работа. Такой вид деятельности, приносит даже удовольствие. Да и люди в экипаже подобрались на редкость хорошие.
   Вот Медв например. Все побаиваются его склочного характера и даже не догадываются, что на самом деле он добрый. А что характер такой, так это лишь последствия перенесённых испытаний. Прекрасный специалист инженер, он совершенно не приспособлен в бытовом плане. Может забыть поесть или даже поспать, если увлечётся интересной задачей. Глаз да глаз нужен. Да ещё гипертрофированная гордыня. Помирать станет, еды не попросит. Но при всём при этом, нежен и ласков наедине.
   Судовой медик, как раз занималась, составлением психологических портретов каждого человека, входящего в состав экипажа.
   Гасто Рув, хороший, серьёзный мужчина. Прекрасный командир. Люди его искренне уважают. Прямой, порядочный, надёжный. Честный служака до мозга костей.
   Эйла, весёлая хулиганка, коллекционирующая свои любовные победы. Резкая, умная, с хорошо подвешенным языком, сильная, красивая. Если заслужить её уважение, получишь верного товарища, который и подшутить сможет, но никогда не оставит в беде. А вся её якобы сексуальная распущенность, лишь защитная маска глубоко одинокой женщины, тоскующей по настоящим и искренним чувствам.
   Гигант Манти. Страшен снаружи и добряк внутри. Девчёнки из экипажа, крутят им, как душе вздумается. Безотказный, молчаливый, чистюля. На его одежде, никогда не найдёшь ни единого пятнышка. Сторонится шумных компаний. В бою бесстрашен и беспощаден, сказывается воспитание. В мирной жизни абсолютно не приспособлен. До беспамятства влюблён в Беррану и до смерти верен Лео. Как это будет сочетаться в случае ухода из экипажа девушки, предположить сложно. Скорее всего, поступится своей любовью, но брата не бросит. Умён, честен, исполнителен.
   Беррана Дегар. Серьёзная, уравновешенная. Имеет задатки лидера, но перед личностью капитана пасует. Прекрасный пилот тактик. Легко ориентируется в боевой обстановке и принимает правильные решения. Любит Саида. Дружит с Эйлой, с остальными членами экипажа в приятельских отношениях. Глубоко уважает ЛИСа, верит ему. Старается подражать.
   Риго и близнецы Энци. Простодушные, весёлые ребята. Живут втроём. Лео их кумир и пример для подражания. Пойдут за ним хоть в Бездну. Другой жизни даже не представляют для себя. Первоклассные специалисты в своих областях. Девушки стали проявлять, излишнюю агрессивную кровожадность. После абордажа, Рилла быстро восстановилась, подозрение психологической травмы не оправдалось. Надо наблюдать. Тяга к чужой крови, тревожный звоночек. Сделала пометку Зела. Вопросов не задают. По приказу капитана, уничтожат, любую цель не задумываясь. Авторитет ЛИСа для этой троицы непререкаем. Запишут во враги любого, кто думает иначе. К мирной жизни, более не предрасположены. Адреналиновые наркоманы.
   Ризтон. Хороший специалист. Звёзд из бездны не хватает, но под руководством Медва, незаменим. Честен. Был завербован СБ. Но агент-информатор из него, как из ММКашки капсула. Сразу сознался капитану во всём. Хороший товарищ. Психологически устойчив. Влюблён в работу. Со временем, обещает стать блестящим инженером. Его призвание, шлифовка уже кем-то придуманного. Сам на это не способен, но если надо довести дело до ума, лучше чем он, никто не справится.
   Зела устало разогнула спину. Она любила делать записи не через нейросеть, а в планшете. Вот такой у неё был бзик. Это ей помогало сосредоточится. Досье, которое она составляла, не предназначалось кому-то ещё. Сугубо личные записи. Судовой врач, это многопрофильный специалист. Он должен быть и хирургом, и химиком, и биологом, и гинекологом. Урологом, офтальмологом и лаборантом. Психологом, психиатром и психоаналитиком в одном флаконе. Капсула не со всем может справится, а судовой медик должен. И во всех областях медицины, обязан быть хорош. Не просто хорош, а уметь делать всё своими руками. Может так случиться, что медкапсулы под рукой не будет, по каким-то аварийным причинам и даже ММКашки не окажется. При таком раскладе, врач должен спасти жизнь пациента собственными ручками.
   Зела помассировала виски. Скоро должны подойти люди на обучение. Сегодня семинар, по практическому применению ММКашки (Мобильный Медицинский Комплекс). Эта постоянная гонка со временем, которую устроил капитан, выматывала. Девушка понимала, что всё делается ради достижения результата в выявлении скрытой угрозы, но она сама, да и люди устали. Однако создавалось ощущение, что ЛИСа это не интересовало. Он требовал от каждого, выкладываться до конца, а сам при этом, работал ещё больше. Веди себя Лео по-другому, люди бы уже взбунтовались, но глядя на него, как он вкалывает не жалее собственных сил, ни у кого не возникало желания стонать. Зела пыталась надавить на парня, взывая к благоразумию. Мол, нельзя так издеваться над организмом. Можно ведь и надорваться. Глухо. Только отшучивается. Правда один раз он проговорился.
   - Понимаешь Зела, - сказал он, - у меня предчувствия, что мы опаздываем. Безнадёжно опаздываем. Я не могу себе позволить, тратить время на отдых. Вот-вот что-то должно произойти. Мы должны успеть. Обязаны. Поэтому будем рвать жилы. Будем работать до кровавых соплей, но успеем. Ты думаешь, я не устал?
   - Все считают, что ты сделан из керамопласта капитан.
   Он только грустно улыбнулся.
   - Ошибаются. Очень устал. Но времени отдыхать нет. Я боюсь Зела.
   - Ты умеешь бояться? - Лёгкая улыбка тронула губы девушки.
   - Ещё как. Я боюсь что опоздаем. Боюсь, что окажемся не готовы. Боюсь потерять людей. Да я спать боюсь. Стоит уснуть, как начинаются кошмары. Ничего конкретного вспомнить не могу, но просыпаюсь в холодном поту. Вот так-то. А вы про керамопласт. Сплю только в медкапсуле под разгоном. Там хоть кошмары не мучают.
   - Но это же не сон капитан. Мозг то не отдыхает.
   - Ты знаешь, еще дома, я как-то читал, что мозг человека вообще не отдыхает, а продолжает обрабатывать информацию, полученную за день.
   - Ваши учёные Лео были правы. Но дело в том, что под разгоном, мозг не обрабатывает ранее полученную информацию, а получает новую. Поэтому ему надо давать время на сон. На полноценный сон.
   - На том свете отоспимся.
   - Где? - Не поняла девушка. - На каком свете?
   - На ТОМ. - Парень тыкнул пальцем в подволок. - То есть, когда-нибудь. А пока, надо работать. Нам всем надо работать.
   Ну что тут ещё можно ответить? Лео Нов. Выходец из отсталого мира. Позывной ЛИС. Капитан рейдера. Напечатала девушка в планшете и задумалась. Как охарактеризовать личность парня? Он состоит из противоречий. Он добрый, и злой. Чуткий и чёрствый. Легко теряет голову, но умеет держать себя в руках. Эмоционален, но не выпускает ситуацию из-под контроля. Снисходителен и беспощаден. Наивен и дальновиден. Его однокашники говорят, что весёлый, но улыбающимся его можно увидеть редко. Осторожен и безрассуден. Простодушен и одновременно хитёр. Щедр и требователен. Доброжелателен и непреклонен. Ну и какой портрет получается? Девушка ещё немного подумала и набрала крупным шрифтом. ЛИДЕР.
   Убрав планшет, Зела начала готовиться к проведению семинара. Доставала и раскладывала ММК. Загрузила в голопроектор учебное пособие. Своевременная помощь пострадавшему, это очень важно. Бойцы должны уметь это делать. Хорошо оснащённый медицинский отсек, это прекрасно, но ведь раненого надо ещё успеть туда доставить. В боевых условиях, сделать это бывает невозможно. Когда три дня назад была объявлена боевая тревога, Зела была готова. Она находилась на своём боевом посту. Медсекция на борту 'Находки' уже была давно запущена в работу. Это было сделано в первую очередь. Теперь там имелась автономная система жизнеобеспечения и собственный переходный шлюз. Однако, её знания в этот раз не пригодились. Победа была лёгкой. Пиратов уничтожили как детей. Ну и слава Елазне, что она благоволит капитану и его экипажу. Даже раненых не случилось, зато получилось попрактиковаться в ментоскопировании.
   Капитан пиратского конвоя и так пел без запинки, но ЛИС решил перестраховаться. Зела впервые этим занималось, в смысле снимала и расшифровывала ментальные данные. Но у неё получилось прекрасно. Узнали много интересного. Конвой принадлежал к знаменитому пиратскому клану 'Грешники'. Среди данных на делишки этих проказников, имелись и координаты системы 'Тетта 42-759/13', которая находилась глубоко в серой зоне. Там была главная база клана и основной флот. А так же, имелись компрометирующие материалы, на тайного главу Дона Вегу. Сам капитан являлся мелкой сошкой и приближён к руководству не был, но несколько раз лично присутствовал, когда этот Вега прибывал с личной инспекцией.
   ЛИС довольно потирал руки. Оказалось что у него, личные счёты с этим Доном. Зела очередной раз была удивлена. Когда капитан успевает себе врагов наживать? Ведь в империи живёт всего несколько циклов. Выяснилось так же, что и Дон Вега ищет парня. Все капитаны клана, имеют задание, искать информацию о Лео Нове. Клан, известный своей жестокостью ищет, а сам Лео Нов, радуется этому. Медик бы не удивилась, если ЛИС решит сам наведаться в гости к этим отморозкам. Кроме основных забот, пришлось к тому же всех рабов укладывать в криокапсулы. Приказ капитана. Подобную операцию, Зела тоже делала впервые. Одиннадцать капсул мигали зелёными индикаторами, сообщая о том, что с лежащими в них людьми всё в порядке. Это конечно не очень приятно, но так будет лучше для всех. Их бывшие хозяева, не сообщали маршрут рабам. В задачу рабов входит только исполнение обязанностей, так что где произошло нападение, они не знают. А лёжа в криосне, не узнают и остального. По приходу в империю, рабов сдадут властям с минимумом информации. Всем хорошо. Тайна базы сохранится и люди получат свободу. Так что, это выход для всех. В конце концов, криосон штука не вредная.
   *************************************************************************************Глава 37.
   - Сошли со струны госпожа капитан. - Доложила пилот.
   Ори поморщилась. Вот зачем озвучивать очевидное? Как будто кто-то на корабле, не почувствовал этого. Оно понятно, что так положено, но иногда дурацкие правила бесят.
   - Спасибо Лиция. Я заметила. - Девушка не стала проявлять своё раздражение. - Занимайте место в ордере.
   - Выполняю.
   - 'Естественно выполняешь. Куда тебе деваться?' - Подумала Ори.
   Последние несколько месяцев, она постоянно находилась во взвинченном состоянии. Дикарь измучил её. Девушка буквально стала одержимой им. Невозможно было ни спать, ни бодрствовать. Он всегда присутствовал где-то рядом. Его высокомерный, раздевающий взгляд преследовал. Где бы она не находилась и что бы ни делала, этот взгляд сверлил её. Ощущения были настолько реальны, что девушка испуганно оглядывалась, чтобы очередной раз убедиться, что это всего лишь плод её воспалённого воображения. Отсюда и постоянное раздражение. Хотелось действовать. Не помогали ни высококлассные специалисты психологи, ни развлечения, ни светские рауты. Желание было одно, быстрее найти этого ублюдка и заставить его валяться в ногах.
   Мать была непреклонна. Но и права. Глупо нестись сломя голову в неизвестность. Особенно сейчас. Снова старейшины руководящей верхушки доигрались. В очередной раз перегнули палку. Империя ощетинилась против Эленте. Всех депортировали в родные пенаты, за редким исключением тех, кто состоял в законном браке с гражданами империи, но при этом не имел доступа к ключевым руководящим постам. Проще говоря, Эленте одномоментно лишились влияния на территории империи. Казалось бы, надо правильно оценить ситуацию и не усугублять, вновь начиная строить 'правильные' отношения. Однако эти выжившие из ума старухи, вместо этого, ввели полное эмбарго. Ну маразм же!!!
   Правильно говорит мама, что давно пора этих старых маразматичек, отправить в бездну. Так ведь и до очередного геноцида доиграться можно. Прошли времена, когда была возможность, действовать с прямолинейностью дредноута. Тут тоньше надо. Содружество уже давно не нуждается в Эленте. Пропади в одночасье их раса, скорее всего и не заметят, а если и заметят, то не расстроятся. Уже даже самым тупым стало ясно, что как источник технологий, Эленте давно не воспринимаются. Империя тому доказательством. Все филиалы корпорации 'НЕЙРОТЕХ' национализированы, а специалистов и своих хватает. И если уж быть до конца откровенной, то пора признаться, что Эленте как специалисты, давно ничего не стоят. Мозги протухли. Все новинки, это результат деятельности кого угодно, но не Эленте. Так что надобность в их расе, отсутствует в принципе. Скорее они сами нуждается в содружестве, а не наоборот.
   Аналитики клана, провозились долго. Оно и понятно. События, произошедшие в Империи, не позволяли сделать это быстро. Приходилось изыскивать другие пути для сбора информации. Тех безграничных возможностей, которые давали деньги и связи, разом не стало. Однако надо отдать должное, девчонки из аналитической службы клана, не зря полировали задницы на своих местах. Дело своё они знали. Хоть и долго возились, но информация была собрана. Теперь, Ори знала про своего врага всё. Ну или практически всё. Скорее даже, всё, что было доступно на данный момент. И картина вырисовывалась интересная.
   Появившись из ниоткуда, этот дикарь оказывается на Сууке. Где попадает в лапы Марийцев, которые скрытно вели незаконную добычу полезных ископаемых, на планете, считающейся заповедником. Марийцы не стали долго разбираться и сделали попытку пристроить парня в рабские загоны. Но вмешались Имперцы. Таким образом, Лео Нов становится гражданином Империи. Там вроде была какая-то любовная история, с девушкой из экипажа корабля, который спас дикаря из рабства. Через эту девушку и произошло знакомство с отмороженным на всю голову Пилсом Вегой. Но это всё, Ори и так знала, кроме разве что истории с Марийцами. Далее она сама наделала кучу ошибок. Ведь что ей стоило, заполучить парня себе в группу курсантов? Вот где она могла развернуться. Можно было бы сгноить его в лучшем виде, но вместо этого, она взяла тупого ублюдка Пилса. Ошиблась. Чего уж тут. Себе-то не соврёшь. Интересно, что было потом. Казалось бы, добилась своего. Успела расправиться с дикарём, но не тут-то было.
   Дальше дикарь начинает действовать нерационально. Как выяснилось, после того, как он принял гражданство, по воле случая ему везёт оказаться в качестве подопытного. Вследствие чего, ему достаётся экспериментальная нейросеть. Таких симбионтов даже у Эленте теперь нет. Немного не успели. В данный момент и далее, эта технология недоступна, так как является с некоторых пор, собственностью Империи. Тогда становится понятной та скорость, с которой Лео Нов поглощал знания. К тому моменту, как Ори добилась своего и он был отчислен из школы базы резерва, она, в смысле школа, ему уже и не требовалась особо. Всё необходимое он уже имел. Но поступил странно, на взгляд девушки. Зачем он перебрался во фронтир? Ведь в метрополии безопасней, да и работу найти легче лёгкого. Пилоты нужны всем, а хорошие пилоты тем более. А ведь дикарь надо признать, был хорош в этом, чего уж теперь.
   После того, как по-дурацки погиб Пилс, папаша рвёт и мечет. Это тоже доподлинно известно. Дон Вега не успокоится, пока не найдёт обидчика. Но дикарь вместо того, чтобы отсидеться в самом безопасном месте Империи, отправился во фронтир, где его достать легче лёгкого. Но это на взгляд самой Ори, на деле же вышло, что такого не только она, но и сам Дон Вега не ожидал. Ну, какой нормальный человек будет прятаться там, где его найти проще всего? Однако сработало. Этот проныра блестяще подтвердил сразу две специальности и что ещё удивительней всего, нашёл работу. В Ды-Ыре, по отчётам аналитической службы, это сделать невозможно. Шахтёрские корпорации, полностью контролируют систему. Однако как выяснилось если и контролировали, то не до конца.
   Пристроился парень на свалку военных кораблей. Где и проработал около года. Видимо удачно поработал, так как в итоге заимел свой корабль. Он и сейчас в тех местах мелькает часто и всё больше с добычей. Его там знают, как удачливого капитана транспорта 'Находка'. Вот же ГАД. Все её усилия пустил в бездну. Но ничего. Империя перекрыла только центральные миры, а во фронтире, Эленте появляться не запрещено. Ори готова ждать сколько угодно, но дождётся этого мерзавца и вот тогда......
   - Госпожа капитан! На подскане что-то странное! - Голос пилота, оторвал Ори от размышлений.
   - Что ты мямлишь недотёпа! Учись чётко и ясно формулировать доклад! В чём заключается странность? Местная богиня Елазна, явила свой лик?
   - Простите госпожа. Только что активировался портал.
   - И что?! Рожай уже!
   - Я не знаю как объяснить.
   Ори сделала глубокий вдох, беря своё раздражение под контроль. Негоже капитану так себя вести.
   - Успокойся милая. Давай по порядку. Что тебе показалось странным?
   - Понимаете госпожа, - начала объяснять ситуацию молоденькая девушка пилот, она была совсем юной, ещё и двадцати пяти циклов не прожила, - сам факт того, что портал сработал, вызывает недоумение.
   - Поясни.
   - Когда конвой, в составе которого мы двигаемся, подошёл к порталу, кроме нас в системе никого не было.
   - Ты хочешь сказать, что никто не смог бы пройти вслед за нами, чтобы сойти со струны прямо сейчас?
   - Именно!
   - Действительно странно. А на подскане что?
   - На подскане, вообще всё непонятно. Там странные сигнатуры, я таких ещё не встречала.
   - Ты ещё много чего не встречала. Включай тактическую схему. Посмотрим кто там у нас.
   Но пришлось признать, что растерянность пилота, вполне закономерна. На схеме чётко высвечивалось пять сигнатур. Удивительно было ещё и то, как они появились. Отмотав запись немного назад, Ори поразилась. Неизвестные корабли появились с интервалом пятнадцать секунд каждый. В содружестве, в целях безопасности движения, этот интервал был установлен на отметке в двадцать минут. Это было сделано для того, чтобы исключить столкновения. Мало ли кто замешкался или какая неисправность не даёт запустить маршевый двигатель. Так вот за двадцать минут, любой корабль выйдет из опасной зоны, даже двигаясь по инерции, которая сообщается сошедшему со струны кораблю по умолчанию. А тут пятнадцать секунд. Считай что одновременно. Чуть больше минуты и флот уже в сборе. Поразительная выучка и точность в расчётах.
   Но самым примечательным, были сами корабли, только что вывалившиеся из гипера. Всего их было пять. Один, самый большой, который появился последним, имел сигнатуру по характеристикам равную линкору. Но разгонялся так, что и самый современный линейный крейсер повторить бы такого, не смог даже на форсаже. От этой сигнатуры веяло неимоверной мощью. Сигнатуры остальных, были идентичны до мелочей. Значит корабли однотипные. По характеристикам, похожи на крейсерские, но скорость разгона снова поражала. Не каждый фрегат, может такой похвастать. Курс этого явно единого подразделения, лежал на перехват конвоя. Не нужно быть гением, чтобы это понять. Расчёты ИскИна показывали, что столкновение произойдет, через полтора часа. А судя по тому, как нагло и прямолинейно действовали неизвестные, они уверены в том, что охрана конвоя им не помеха.
   - Внимание по кораблю. - Подключилась Ори к общесудовой связи. - Боевая тревога. Корабль к бою приготовить. Пилот, связь со старшим конвоя, БЫСТРО!
   - Связь установлена.
   Лицо старшего конвоя, было обеспокоенным. Это был пожилой Эленте. Ошибка природы. Но человек опытный.
   - Слушаю вас Леди Ри Ори. Только давайте быстро. У меня, знаете ли, сейчас много дел.
   - Вы забываетесь капитан. Я ведь могу вам испортить послужной список. Перед вами представитель уважаемого клана.
   - Сдаётся мне леди, - усмехнулся пожилой капитан, - ваша угроза уже не имеет никакого значения.
   - Что вы имеете ввиду?
   - Вы слышали что нибудь, о пропажах кораблей? О странных пропажах?
   Ори нахмурилась. Что-то такое она слышала. Слухи ходили разные. Но корабли часто пропадают. В этом нет ничего не обычного. Космос есть космос, опасностей в нём хватает.
   - Слышала. И что?
   - Похоже, вы не до конца понимаете, в какую задницу мы попали леди.
   - Корабли часто пропадают капитан.
   - Это верно. Но не бесследно. Я говорю о кораблях, пропадающих в безопасных, как считается зонах. Это разные вещи.
   - Не понимаю о чём вы.
   - А я и не удивлён. Вы же все великие поголовно. Куда вам до наших проблем.
   - Я вас попрошу выбирать выражения!
   - Да плевать мне на ваши выражения!! - Разозлился старшина конвоя. - Вы меня слышите?!!! Корабли пропадают. Пропадают в безопасных зонах. И никаких следов. Это не единичные случаи, а уже закономерность. Мы с вами, как раз находимся в зоне, где зарегистрировано максимальное количество пропаж. А вон те сигнатуры на подскане, как мне кажется, являются причиной этих пропаж. Я конечно постараюсь что либо сделать. Может хоть задержу их на какое-то время, но не питайте себя напрасными надеждами леди. У вас новейший и похоже модернизированный эсминец, может хоть вам удастся выскочить из этой заварухи. Конвой обречён. Я в этом почему-то не сомневаюсь. А вот вам, надо постараться выжить. ВЫ достаточно высокопоставленная особа, может хоть вас услышат, когда вы донесёте до совета то, что здесь произойдёт в ближайшее время.
   - Не рано ли вы сдаётесь? Ещё ничего даже не началось.
   - А я и не сдаюсь. Если вы сейчас находитесь в командном посту, то должны видеть, что три моих линейных крейсера, уже идут наперехват предполагаемой угрозы. Скоро вы всё сами увидите. Но мой вам совет. Не геройствуйте и никого не ждите. С этой минуты, весь конвой кроме охраны, действует на свой страх и риск. Каждый сам за себя. Начинайте разгоняться на выход уже сейчас. Если вам повезёт, то вы доберётесь и расскажете о том, что увидите. На этом я прощаюсь. Удачи вам леди. Она вам понадобиться. Я для этого приложу все усилия. Прощайте.
   Связь отключилась.
   - Госпожа капитан! От старшего конвоя, поступила общая команда. Максимальный разгон на выход. Весь конвой начал разгон. Ордер ломается. Жду ваших указаний.
   Ори медлила, задумчиво глядя на тактическую схему. Что если старший конвоя прав? Трусом и паникёром он не выглядел, в отличии от того стада, в которое сейчас превратился конвой. Что если его уверенность имеет под собой основания? Что если появившиеся на подскане корабли, это новый враг? То, что это не пираты, однозначно. Такой техники они не имеют. Да и странности появления как бы намекают.......
   - Госпожа капитан, поступают вызовы с грузовых кораблей. Они просят принять экипажи на борт. Что им ответить?
   Все корабли бывшего конвоя, ускорялись кто как мог. Лидером во всём этом, был пассажирский лайнер. Оно и понятно. Во-первых, он был достаточно быстрым. Не уступал по скорости линейному крейсеру, а во-вторых, на борту у него, не менее нескольких тысяч пассажиров. Капитан лайнера поступал верно, используя всю мощность двигательной установки, старался сократить расстояние до выходного портала. Грузовики же были обречены, в случае нападения. Ори приняла решение.
   - Приготовить бот к вылету. Подобрать максимально возможное количество гражданских, из расчёта мощности установки жизнеобеспечения. Инженерная служба, на вас готовность двигателей к экстренному разгону. УФК (Улучшенная Форсажная Камера) в работу.
   Совесть не позволяла боевому пилоту, которым являлась девушка, бросить гражданских на произвол судьбы. Она решила вывезти максимальное количество соотечественников.
   *************************************************************************************
   Глава 38.
   Снимать людей с обречённых грузовых транспортов, было ошибкой. Теперь Ори это отчётливо понимала. Старший конвоя, пусть бездна хранит его, оказался прав. Это было нападение. Прав оказался и в том, что мало чем сможет помочь. Так и вышло. Все три линейных крейсера восьмого поколения, оказались уничтожены. Это произошло так быстро, что девушка даже не поняла, как это случилось. Гравиметрические сенсоры, зафиксировали резкий гравитационный всплеск и в тот же момент, сигнатуры трёх грозных кораблей, идущих в тесном боевом строю, завязанных в общую ПРО, погасли на подскане. Такого просто не могло быть. Нельзя за долю секунды, уничтожить три мощнейших боевых корабля. Девушка просто не верила своим глазам. Ей было страшно. Если три линейника ничего не смогли сделать, то что же делать ей?
   Делать оставалось только одно. БЕЖАТЬ. Бежать быстро. Не жалея дорогостоящей техники. Что собственно Ори и делала. Её личная яхта, переделанная из боевого эсминца десятого поколения, разгонялась на пределе возможного. Ярко зелёные струи маршевых двигателей, обжигающие перегретой плазмой пучину пространства, на расстояние около сотни километров в кильватере, не заметил бы только слепой. Скорость уже в три раза превысила безопасно допустимую. Но девушка продолжала разгонять корабль, не обращая внимания на втрое повышенный расход топлива. Мощные двигатели, которых было четыре штуки, на один больше чем должно было бы быть по штату, помогали ей в этом. Усиленный корпус пока держался.
   Реактор и щит тоже были крейсерского класса. Вооружение, правда штатное, но восемь спаренных пушек, способных прицельно стрелять на расстояние до пятидесяти тысяч километров, специальными снарядами с боеголовками на основе антиматерии, могли отпугнуть любого супостата. Любого, но как оказалось только не этого. Этот супостат, плевать хотел на её пушки. А так же плевал на скорость её разгона. Он догонял. Догонял уверенно и быстро. Два из четырёх малых кораблей противника в данный момент висели на хвосте. Еще двое уже остановили пассажирский лайнер и теперь там что-то происходило. Скорее всего, банальный абордаж. Что же ещё? Основной корабль нападающих лежал в дрейфе, но при этом, выпустил просто тучу предположительно ботов. Скорее всего, шерстят транспорты, на которых оставалось много людей. Соотечественников. Ори сняла экипажи только с четырёх ближайших. В общей сложности сорок восемь душ. Это был предел для системы жизнеобеспечения и то, двенадцать из этого количества, находились в боте, используя его ресурсы.
   Леди Ри Ори давно перехватила управление у неопытной девушки пилота. Сейчас включившись в нейронный интерфейс и обняв космос, она сама вела свой корабль. Что-то верещал ИскИн, напоминая о недопустимых нагрузках на несущий каркас корпуса, но его вопли давно уже были отключены. Ори вела бой. Орудия молотили по догоняющим кораблям, с интервалом такта пять секунд. Вот только это помогало мало. Вспышки антиматерии, которые и линейному кораблю могли показать земную Кузькину мать, о которой девушка даже не догадывалась, беспомощно растекались по вражеским силовым щитам, если и лишая их толики ёмкости, то похоже очень незначительно. Это становилось понятным потому, что враг даже не пытался маневрировать. А вот ответные залпы, прилетающие вдогон, опасно приближали щит яхты к его пределу. И этот предел был уже близок. Оставалось сорок пять процентов.
   Девушка помогала своему кораблю как могла. Если бы не её мастерство пилота, уже давно бы потеряли щит. Ори буквально кожей, чувствовала момент выстрела противника. Успевая бросить свой корабль в боковое скольжение, пропуская мимо очередную порцию спрессованной смерти. Судя по всему, враг имеет похожее вооружение, вот только такт перезарядки у него меньше на две секунды и скорость разгона снаряда, тоже превосходит. Как бы не в двое. Да и щит у него, просто обзавидуешься. По размерам, эти быстрые корабли были не больше эсминца, однако становилось жутко от этой непробиваемости.
   Рывок вправо и снова чужой залп бесполезно пропадает. Девушка была сосредоточена до предела. Она не чувствовала как по её лицу потоками струится пот. Сколько так ещё может продолжаться? Погоня длится уже третий час. УФК долго не выдержит. Половину ресурса уже сожгли. Ещё столько же и ей, в смысле УФК придёт конец. А ведь то, что их ещё не догнали, именно её заслуга. До портала четыре часа и ещё двадцать семь минут. Вот только противник догонит раньше, даже эта самая УФК не поможет. Она только отсрочивает неизбежное.
   Рывок вверх. На этот раз девушка чуть-чуть припоздала. Начинает сказываться напряжение. Часть смертельных подарков от настырных преследователей, достигает цели. Ещё минус три процента ёмкости. Она лихорадочно перебирала варианты, но решения не находила. До портала не успевает по любому. Что же делать? Отчаяние раненой птицей билось в душе. Усилием воли, Ори приструнила бьющуюся в агонии птицу. Она приняла решение, идти к астероидному поясу ближайшей планеты. Если к порталу так и так не успеть, то надо попытаться, хотя бы среди каменюк оторваться.
   ИскИн получил задачу рассчитать курс так, чтобы пройдя через астероидный пояс, выйти на максимально низкую орбиту планеты, а потом, используя гравитацию и центробежную силу, обогнув её вернуться на курс к порталу, получив дополнительный разгонный импульс за счет гравитации. Умная машина забубнила что-то о невозможности. Мол, скорость и так велика, одно это ставит под сомнение возможность прохода через астероидный пояс. А если и удастся, то гравитация планеты даст такого пинка на выходе, что центробежные нагрузки просто порвут корабль в куски. Но был, бесцеремонно заткнут. Ори и без него всё прекрасно понимала, но в отличии от машины, понимала и то, что если ничего не делать, то результат будет гарантированно плачевный.
   Выдержит или не выдержит корпус нагрузку не известно. Получится или не получится проскочить между хаотично двигающимися огромными глыбами, тоже надо ещё посмотреть, а вот если дождаться когда догонят, то конец всем настанет точно. Была маленькая надежда, что пилоты ведущие преследование, больше рассчитывают на превосходство в техническом плане, чем на личное мастерство. Шанс что так и есть конечно невелик, но попробовать стоило. Хорошо ещё и то, что сам астероидный пояс, имел аномальный угол наклона. Такое вообще редко встречается. Чаще всего они, в смысле пояса эти, имеют нулевой наклон. То есть, все движется строго в плоскости эклиптики светила. Но иногда и так бывает. Это поможет на выходе с орбиты, вновь не проходить сквозь него. Главное, чтобы преследователи не разгадали истинный замысел. Пусть думают, что я хочу при помощи камней оторваться. Только бы получилось. Только бы получилось!!!!!
   Не получилось. То ли вражины разгадали замысел беглянки, а то ли им надоело преследование и игра в поддавки, но они одним мощным рывком сократили расстояние и обрушили шквал огня на и так уже еле теплящийся щит.
   - Модули щита на перегрев!!! - Отдала запоздалую команду Ори. Но было уже поздно. Щит мигнул напоследок и отключился. А затем корабль сильно тряхнуло и началось неуправляемое вращение. Перед взором девушки, пульсировала тревожным красным цветом надпись, которая извещала о том, что двигателей больше нет или они повреждены. Хотя разница невелика. Это был конец. Ну что же, она хотя бы попыталась.
   - Внимание экипажа, говорит капитан корабля! Приготовиться к контрабордажным мероприятиям! Внимание пассажиры! Если есть желающие принять участие в последнем веселье, то добро пожаловать в арсенал корабля. Сегодня наш оружейный мастер особенно щедр. - Напряжение последних часов схлынуло. Осталось только звенящее чувство злости. - Кто хочет, может покинуть борт на боте, задерживать не стану. Лично я, хочу показать врагам, на что способны настоящие Эленте. Медицинской службе! Раздать всем страждущим боевые стимуляторы. Дозы можно не ограничивать. Здоровье у всех и так скоро резко пошатнётся.
   Веселье не замедлило явиться. От каждого корабля преследователя, отделилось по два бота. Концепция была абсолютно другая. Если в содружестве москитный флот находился внутри корабля, где обслуживался, проходил ремонт и так далее, то тут он был как бы частью корпуса. То есть находился снаружи, но в специальном углублении, до момента отделения, являясь частью единого целого. Видимо в случае поломки, или боевого повреждения, отделяемые боты просто бросались и заменялись новыми или ремонтировались на большом корабле. Но это всё были только личные размышления Ори, как там оно на самом деле было, поди догадайся.
   Желающих спасаться на боте не оказалось. Все изъявили желание драться. Бойцы из гражданских правда как из игольника пушка, но численность тоже может внести свою лепту. Арсенал выгребли подчистую. Еле-еле хватило вооружить всех. Скафандры у гражданских, тоже были соответственно гражданскими, по этому многого от них ждать не приходилось. Зато получилось использовать бот как приманку. ИскИну этого судёнышка, был отдан приказ, стартовать на максимальном ускорении, имитируя эвакуацию. Супостат купился. Два из четырёх ботов противника, кинулись в погоню. Этого Ори и ждала. Вооружение яхты всё ещё было в полном порядке. Неуправляемое вращение, можно было остановить маневровыми двигателями, но девушка это не делала нарочно. Враг должен думать, что корабль покинут. Видимо так и произошло. Как только два бота увлеклись погоней, Ори мгновенно, стабилизировала корабль и навелась на цель. Два залпа с интервалом в пять секунд, завершили дело. Каждому вражескому боту, досталось по полновесному одному. Даже обломков не осталось.
   - 'Ну, хоть что-то получилось'. - Злорадно думала леди Ри Ори, бегом покидая рубку центрального, задраивая за собой герметичные переборки. Вовремя. Ещё секунд через десять, яхту вновь тряхнуло и тут же пропала связь с ИскИном. Центрального поста управления, более не существовало. Похоже, что нападающие, прекрасно ориентируются в конструкции кораблей содружества. Теперь становилось понятно, что враг работает точечно и что его цель это люди. Яхту давно уже можно было уничтожить, но этого не происходило. Основной ИскИн почил вместе с рубкой, но оставался ещё вспомогательный, расположенный в машинном отделении. Он не мог осуществлять функции управления всем кораблём, но благодаря ему внутрисудовая связь не пропала.
   - Внимание всем! Приготовится. Я облегчила нам задачу. Два из четырёх ботов уничтожено. Остаётся лишь управиться с двумя последними. Инженерной службе приготовить реактор к подрыву. - Оключившись от общесудового канала, Ори посмотрела на пятёрку девушек личной охраны. - Ну что красавицы, потанцуем? - Спросила она, принимая от одной из них штурмовой комплекс. Ответом ей были пять утвердительных кивков.
   Зря она надеялась на численное превосходство. Оно конечно было. Но как выяснилось не существенное. Каждый из пристыковавшихся кораблей изверг из себя около двадцати пяти штурмовиков. Но каких? Обороняющиеся, ждали сначала атаки штурмовых дроидов, однако этого не случилось. Зато случились такие штурмовики, что сразу же стало ясно, долго не продержаться. Это были люди и не люди одновременно. Каждый из нападающих, действовал индивидуально, вот только на людей они были похожи лишь контуром тела. Все одинакового роста как на подбор, окутанные мерцающими силовыми щитами, враги без страха шли под шквальный огонь. Нельзя сказать, что без потерь, но эти потери были минимальны, по сравнению с теми, что несли засевшие в обороне.
   Бой давно уже перестал быть упорядоченным. Теперь это были отдельные очаги сопротивления. Пока держалось машинное отделение. В арсенале кто-то отстреливался. Может и ещё где-то были выжившие. Докладов давно не поступало. Ори была тяжело ранена. Держалась только на гигантской дозе стимуляторов, иначе б давно отрубилась. С ней оставалась только одна девушка боец. Остальные, уже представляли собой баррикаду, вместе с обломками штурмовых дроидов, защищая своими мёртвыми телами капитана корабля. Девушки даже после смерти продолжали служить и защищать.
   Отступать было некуда. За спиной был тупик. Вернее задраенные герметичные переборки, за которыми находилось то, что осталось от центрального. Подходили к концу боеприпасы. Особенно ЭМ гранаты. Как выяснилось, электромагнитные гранаты, были единственно действенным средством, которое хоть на время останавливало наступающих. Только благодаря им, удавалось уничтожать врагов, прущих на пролом. Эти гранаты, на несколько секунд отключали щиты и приводили супостата в лёгкий ступор. Оставалось только успеть дружным залпом, уничтожить цель в этом временном интервале. Но таких гранат было очень мало. Знать бы заранее, да уж чего теперь.
   Гера высунулась из-за баррикады, чтобы произвести очередной выстрел, но как только она это сделала, голова взорвалась. Обезглавленное тело скользнуло обратно.
   - Для меня было честью сражаться рядом с тобой Гера. - Прошептала Ори. Она уже пятый раз за последнее время говорила эту фразу. Выставив перед собой штурмовой комплекс, она прижалась спиной к герметичной двери. Ожидая неизбежного. С другой стороны баррикады, появилась жуткая фигура. Жуткая по тому, что при всей своей похожести на человеческую, человеком не являлась. Это были роботы. Но не совсем. Живое в них было, однако очень мало. Разглядывать уничтоженных врагов особо некогда было во время боя, но и мельком увиденного хватило, чтобы содрогнутся. Это были киборги, в самом жутком своём воплощении. По сути, роботы с человеческими мозгами.
   Девушка навела штурмовой комплекс и нажала спуск. Ничего не произошло. Боеприпасы закончились. Возвышающаяся над баррикадой высокая фигура, навела своё оружие и......, вдруг рухнула вперёд открывая вид на другую фигуру, чуть меньшего роста, облачённую в скафандр имперского образца.
   - Ты как? Жива? Идти сможешь? - Послышался смутно знакомый голос в наушниках гермошлема. - Ори ничего не ответила. Сознание начало проваливаться из этого кошмара, в спасительную темноту. Последнее что она услышала было:
   - Похоже, плывёт девочка. Саид, грузи её на себя и отходим к боту, здесь живых больше не осталось. Надо делать ноги, пока основная бандура не очухалась.
   *************************************************************************************
   Глава 39.
   Уже третью неделю 'Находка' висела в системе 'Зетта-111/117'. Это была территория Элентийского союза. Причём очень оживлённая система в плане трафика. Оно и не удивительно, ведь это был один из безопасных путей, в империю. Буквально через два перехода отсюда, уже начинаются густонаселённые системы Империи Кадар. И именно где-то тут, на этом участке, происходят исчезновения кораблей. Максимальное количество зарегистрированных случаев. Много пропадало кораблей и в других субъектах содружества, но на территории Эленте, почему-то больше всего.
   Рейс затягивался. Плохо было то, что нельзя точно определить, в какой именно системе это происходило. Информация была такой. Корабли выходили по рекомендованному маршруту, а до точки назначения не добирались. То есть вышли из населённых систем, где их видели в последний раз и пропали. Значит надо искать на отрезке проходных. А это ни много, ни мало четырнадцать переходов. Даже не иголка в стоге сена, а гораздо хуже. Это только с виду кажется, что всё просто. Вот отрезок пути из четырнадцати систем, где могло произойти всё что угодно. Но как угадать, где именно? Пока будешь караулить в одном месте, трагедия произойдёт в другом, а ты и не узнаешь. Так можно метаться до морковкиного заговенья и всё равно, чёрта лысого найдёшь.
   Для облегчения поиска, Илюха запасся разведывательными зондами. Это по сути обычный дрон, который может в зависимости от конструкции, до года автономно работать, незаметно перемещаясь, собирать информацию, о происходящем в системе. Пришлось настропалить Эйри Бошу, чтобы он пробил по своим каналам, доставку груза на территорию Элентийского Союза, по заданному маршруту. Это нужно было, чтобы во-первых, был официальный повод для посещения сопредельной территории, а во-вторых, для сброса разведчиков на всём отрезке пути. Другого способа точно определить место нападений, землянин не видел. Оставалось только расставить 'сигналки' и ждать, пока сработают. Негоциант сделал это с лёгкостью. Удивился конечно, почему именно туда и именно этим путём, но на радостях вопросов задавать не стал.
   Радоваться ему было от чего. Илья выполнил свою часть сделки. Привёз остатки клада с антивеществом (только немного всё же оставил себе, на всякий пожарный случай), а заодно, подогнал два боевых корабля. Торгаш аж руки потирал в предвкушении. Теперь денег на создание корпорации должно было хватить и даже первые боевые корабли, для основания своего собственного охранного подразделения появились. Эйри честно выплатил землянину половину стоимости за эти старенькие корыта. Они ведь партнёры, а значит всё пополам. Денег хватило, чтобы выплатить долю экипажу и даже ещё немного осталось. Не велика прибыль конечно, но на данный момент, нужды в средствах Илья не испытывал. После этих манипуляций, наконец-то все подготовительные дела были закончены и парень смог заняться основной деятельностью, для которой и затевалась вся эта бодяга, с модернизацией корабля.
   Кстати обратный путь в Гайру, после модернизации был весёлым. Грузовик решили не перегонять. Пусть пока на базе постоит. Будет использоваться как склад и как дополнительный жилой модуль. На всякий случай. Так вот обратный путь, решили проделать под пиратским камуфляжем. Два захваченных боевых корабля и так ими являлись, даже переделывать ничего не пришлось, а вот 'Находка', пошла под идентификатором пиратского грузовика. Благо тот тоже был семидесятой серии.
   Если честно, Илюха не рассчитывал на такую удачу. В смысле на захват исправной техники не рассчитывал. Изначально планировалось, быстренько проскочить на базу, оперативно укомплектовать корабль новым оборудованием, загрузиться капсулами антиматерии и так же быстренько вернуться в Гайру. По этой причине, парень отказался от эскорта, который упорно навязывал Эйри. Чуть до скандала не дошло, но парень не сдавался. Ну не хотелось ему светить свою нычку. Было время, он и сам не понимал, зачем она ему, а когда таки нычка сама собой образовалась, как-то уже без неё и не представлял себе жизни. Короче от эскорта отмазались. Илюха так мыслил. На пути туда, он пойдёт настолько быстро, что если и встретит пиратов, то они вряд ли его догонят. А кто догонит, тому не поздоровится. На обратном же пути, хотел использовать СЗ систему, чтобы не связываться. Короче, один он мог проскочить почти везде. Теперь же был ещё и довесок, который тоже надо было доставить для реализации. Благо, оба корабля, что эсминец, что фрегат, были достаточно быстроходны. Так что идея на время стать суровым пиратским подразделением, пришла в голову сама собой.
   Просто хотелось без приключений и быстро, добраться до дома. (Илюха даже сам не заметил, как Гайра начала ассоциироваться с домом.) Почти так и получилось. Клан 'Грешники', был очень уважаем в пиратской среде, поэтому все, кто встретился на пути, а таких встреч оказалось достаточное количество, почтительно уступали дорогу. Парень уже начал думать, что так и доберётся, без проблем, но как обычно, именно в этот момент, госпоже Фортуне снова стало скучно. Вот и подбросила она для развлечения, большой пиратский флот, который как выяснилось, готовил нападение на Гайру. Как ещё на Земле привязалась, эта взбалмошная дамочка, так и не хочет отставать. Видимо боится, что обратной дороги без Илюхи не найдёт. Вот и мельтишит неподалеку, развлекаясь чтобы нескучно было.
   Расположилось всё это отребье перед гиперпорталом. Вообще-то 'Грешники', работали в другом регионе и появление кораблей этого клана, удивило командование сводного флота. Но Илья, (который на голографических мониторах связи выглядел, как недавно отправленный в 'свободный' полёт, пиратский капитан захваченного транспорта), объяснил это тем, что мол мимо проходили по неотложным делам и случайно узнали о готовящемся веселье. А посему, решили присоединиться к потехе. Как ни странно, простенькая отмазка прокатила и все три корабля, были приняты во флот. Фрегатом управляла Эйла, а в ложементе эсминца, сидела Беррана. Все силы уже были в сборе и сил этих, в наличии имелось очень и очень не мало. Оставалось только пройти через портал. Что и начало происходить, часа через четыре.
   Надо отдать должное, пираты подготовились на этот раз основательно. Флот собрали изрядный. Одних только линейных крейсеров было тридцать единиц. Это серьёзная сила. Десять РЭБ крейсеров, так же являлись хорошим подспорьем в этой заявке на победу. Ну, а эсминцев и фрегатов разнокалиберных, было просто много. К тому же, имелось четыре вспомогательных крейсера технической поддержки, которые должны были дистанционно с безопасной дистанции, производить дополнительную накачку щитов, основной ударной группы.
   Стратегия боя сводилась к следующему. Ударная группа, при поддержке вспомогательных крейсеров, должна была проникнуть в систему первой и связать защитников боем, пока подтянется основной флот. Далее, как только все будут в сборе, начнут работать РЭБ крейсера, ну и мелочь подключится. Как говорится простенько, но со вкусом. Такой серьёзный флот в системе не ждут, ведь наблюдателя, который караулил вход с другой стороны, аккуратно сняли. Были во флоте пара невидимок для таких случаев. Короче нападение должно стать сюрпризом. Пока защитники соберутся и смогут дать отпор, пройдёт много времени, а потом уже и поздно будет, им просто не дадут стартовать со станций.
   Землянин, все время перехода в гипере, ломал голову над тем, как помочь осаждённым. Даже 'Находке', нафаршированной мощнейшим современным оборудованием, не выстоять против такого количества врагов. И пяти минут не продержится. Так толком ничего не придумав, решил действовать по ситуации, поставив для себя несколько задач, которые нужно решить в процессе битвы за Гайру. Задача первая, обезвредить РЭБ противника. Задача вторая, помножить на ноль, вспомогательные крейсера. А дальше будет видно. Если он начнёт резвиться как лиса в курятнике, в тылу супостата, то это по любому обратит на себя внимание, и отвлечёт командира ударной группы. А пока суть, да дело, и защитники подтянутся. Вот такой немудрящий план, созрел в голове.
   Главный координатор пиратского флота, оказался грамотным мужиком. Всё разыграл как по нотам. Скорее всего, основательно готовились и долго репетировали. Он сходу смог навязать свои правила игры защитникам, тесня их без видимых усилий. Сводный флот, не спеша, медленным, но уверенным темпом продвигался к станциям, практически не неся потерь. Так бы и захватили систему, не случись в расчётах неучтённый фактор в виде 'Находки', которая никем не остановленная, подошла к плотной группе РЭБ крейсеров на оптимальную дистанцию и начала отстрел оных как в тире. Крейсера лопались один за другим, как мыльные пузыри. Рилла и Милла, показали себя во всей красе. Система РЭБ и одноимённые дроны, не оставили шанса даже пожаловаться комндованию флота, на это вопиющее безобразие. Пока до координатора дошло, что что-то пошло не так, Илья успел закончить с вражеской РЭБ и теперь отстреливал вспомогательные крейсера. Впрочем, они тоже быстро закончились. В данный момент, он полностью соответствовал своему позывному. Сравнение с хитрой лисой, забравшейся в курятник, было идеальным.
   Оставшись без поддержки, ударная группа сразу стала нести потери, пока не критические, но тем не менее болезненные. Координатор принимает решение продолжить атаку, а для наказания предателя, снаряжает разнокалиберный флот из мелочи. Оставив минимум для прикрытия своего тыла. Илья не стал геройствовать, а сразу же навострил лыжи, растягивая погоню. Но делал это через большую кучу, столпившихся пиратских транспортов, которые сообразительный и запасливый супостат, привёл с собой в немалом количестве. Надо же на чём-то добряки вывозить. Естественно, что захваченные в системе транспорты, для этой цели тоже планировалось использовать, однако и свои не помешают. Как говорится, чем больше, тем лучше. Запас ведь как водится, карман не тянет.
   В общем, землянин и по этим парням прошёлся, оставляя в кильватере одни обломки. Бер с Эйлой, держались в сторонке, иногда по команде вступая в бой. В поддержку, был направлен Риго на 'Леденце'. Да им особо ничего и не угрожало, ведь действовали они в зоне влияния рейдера. Зато Милла была в ударе. Новейшая РЭБ, могла держать до десяти целей под контролем, но девчонка делала гораздо больше. Она не старалась держать контроль перманентно, а просто сбивала системы наведения с толку, потом бросала цель и бралась за следующую. Пока ослеплённая система, пыталась проморгаться и вновь начинала делать захват, Милла уже снова успевала к ней вернутся и заново ослепить. Таким образом, она просто не давала всем находившимся на оптимальной дистанции, вести огонь, сбивая прицелы сразу нескольким десяткам мелких кораблей, а другие ещё не подтянулись. Просто избиение ясельной группы. Наконец координатор разозлился и выделил пять линейных крейсеров, в поддержку мелочи, однако натиск был сбит. Наступление стало замедляться, а защитники наоборот активизировались и всё уверенней стали огрызаться. Короче где-то еще через час, координатор пиратов понял, что всё пошло коту под хвост, а гоняться за шустрым транспортом, только время зря терять. Победить-то он ещё мог, но вот какой ценой? Захватить систему и лишиться при этом почти всего флота, сомнительная победа. Особенно если учитывать, что обескровленного собрата, сразу же попытаются схарчить конкурирующие кланы. В связи с этим, он принял единственно верное решение, свернуть баталию и убраться восвояси, не забыв перед этим, связаться с Илюхой и высказать ему всё, что он думает о клане 'Грешники'. А так же пригрозил, что в ближайшее время, будет собран совет кланов, на котором будет рассмотрен вопрос о вероломном предательстве.
   Илья тоже не остался в долгу. Он в красках расписал, где его якобы любимый патрон Дон Вега, видел все их кланы вместе с советом и в какой позе имел их всех скопом и по отдельности. Короче, я ваш дом труба шатал!!! Скорее всего, в ближайшее время, этому Дону, будет не до поисков Илюхи. Что было очень даже хорошо. А дальше было разбирательство с защитниками. Парню пришлось доказывать, что он не верблюд, а очень даже свой. Но, слава богу, разобрались. С большим трудом, не без помощи Громозеки, удалось отвертеться от лишней славы и не поднимать шумиху в местных СМИ. А то все труды, по стравливанию Грешников с другими пиратскими картелями, чуть не пошли насмарку. Эйри Бошу конечно расстроился, ведь это могло быть отличной рекламой их общему предприятию, однако горевал не очень долго. Работы было много, так что ерундой заниматься было просто некогда, хотя и поныл маленько, в своей обычной манере, сетуя на излишнюю скромность своего партнёра, не без этого. Хорошо то, что хорошо кончается.
   А дальше снова рутина. Подготовка к длительному и опасному рейсу, это прямо скажем, ещё та работёнка. Больше организационная, но от этого не менее тяжёлая. Нужно было не упустить ни одной мелочи. Илье пришлось крутиться как белке в колесе, утрясая разные вопросы, возникающие в процессе. То Медв с Гасто сцепятся, не поделив статью бюджета. Один хочет какой-то лишний насос купить, который увидел на аукционе по сходной цене, другой лишний ящик боеприпасов требует. Орут, ругаются, слюной брызжут. Приходится встревать и разруливать. Чаще всего, выделяя из личных средств лишние деньги. То Саид жалуется на поставщиков, что привезли некачественный товар. Куда деваться? Надо связываться с фирмой, строчить письма, грозить. Короче всё как везде. А то толпа девчонок завалится во главе с какой либо из близняшек, пылая праведным возмущением и ну жаловаться на Саида, дескать он такой, сякой не заказал каких-то ихних, сугубо женских штук, а теперь отказывается исправлять ошибку. Вопиющую кстати сказать, по их, опять же сугубо женскому мнению. Или докторица прискачет, с очередным сногсшибательным предложением. Короче, Илюхе казалось, что проще в одиночку взять дредноут на абордаж, чем решить все проблемы, он только глубоко за полночь приползал в каюту и сразу валился без задних ног. Часто даже не успев раздеться, а как только глаза закрывались, надо было уже снова вставать, потому что наступало утро и все начиналось заново.
   В одну из ночей, он проснулся от того, что кто-то яростно шептался у дверей его каюты. Несколько женских голосов, что-то доказывали друг другу. Толком ничего было не разобрать, поэтому он просто повернулся набок и снова попытался заснуть. Но вдруг дверь открылась и в каюту скользнул женский силуэт. Рука сама потянулась к игольнику.
   - 'Ди, свет'! - Мысленно приказал парень.
   Свет зажегся, осветив помещение. Возле его кровати, стояла Эйла. В коротком халатике, который даже голые ягодицы толком не прикрывал, а в лоб ей смотрел игольник. Немая сцена.
   - Ты....., чего здесь? - Наконец выдавил парень, удивлённо моргая ослеплённый светом.
   - А ты всегда спишь с игольником капитан? - На губах девушки улыбка, в глазах ни грамма смущения.
   Илья положил оружие на прикроватный столик.
   - Ты что-то хотела Эйла?
   - А чего обычно хотят женщины, когда приходят ночью к мужчине? - промурлыкала бестия, ловко поведя плечами, от чего халатик скользнул вниз и упал к её ногам.
   Хороша чертовка. Землянин невольно залюбовался статной фигурой.
   - За мной должок капитан. Я пришла рассчитаться.
   - Ты мне ничего не должна. - Попробовал отмазаться Илюха.
   - Должна, должна. Ты многое для меня сделал. Для всех нас сделал. Это самое малое, что я могу тебе предложить. Разве не нравлюсь? - Вновь повела девушка плечами и тяжёлые полушария груди аппетитно качнулись.
   - Очень. - Выдавил смущённый Илюха, ни чуть не покривив душой. От увиденного зрелища перехватило горло, а мужское естество вздыбилось.
   - Вижу что нравлюсь. Так пользуйся, капитан. Можешь даже ничего не делать, я и сама справлюсь.
   - Мне кажется, что это будет уже перебор. - Парень пробовал обуздать свои гормоны, которые в данный момент щедрым потоком захлёстывали здравый смысл.
   - Позволь это мне решать. Твоё тело уже само ответило и ответило правильно. Расслабься капитан. Я не посягну на твою личную жизнь. Но неужели, ты способен отказать 'слабой' женщине, в такой малости? - Пока она это говорила, одеяло было скинуто и девушка по хозяйски взгромоздилась верхом.
   Илюхины ладони сами, без его участия, опустились на упругую задницу, помогая ей усесться удобнее.
   - Верное решение парень. - Прошептала она и впилась в его губы жарким поцелуем. Твердые горошины сосков коснулись Илюхиной груди, а дальше....., а дальше он потерял голову.
   Только под утро, за час до общего подъёма, Эйла ушла на подгибающихся ногах. Парень блаженствовал, в сладкой истоме безумного ночного марафона, поэтому не мог видеть, как вопросительно изогнулась бровь вахтенной девушки, что стояла у его двери в коридоре.
   - Эйла устало прикрыла глаза, как бы утвердительно отвечая на немой вопрос и держась за переборку, поковыляла в сторону своей каюты.
   Все это произошло, больше двух месяцев назад. А сейчас 'Находка' висела с включенной СЗ системой, в 'Зетта-111/117'. Илья не знал, где и когда произойдёт следующее нападение, но эта система была ничем не лучше, но и не хуже других, а раз так, то нет разницы, где поджидать врага. Рано или поздно, он засветится. Разведзонды расставлены. Остаётся только ждать.
   *************************************************************************************
   Глава 40.
   Жизнь на 'Находке' шла своим чередом. Вахты, подвахты, тренировки, обучение. Всё это дело, изредка прерывалось небольшими праздниками, в виде дней рождения членов экипажа или какими либо государственными. Но таких событий было мало. За всё время вынужденного ожидания, всего-то и было два раза. Гасто Рув отметил очередной свой цикл, да отпраздновали одну из официальных исторических дат Империи Кадар. Это была достаточно серьёзная дата, так что по такому поводу, даже танцы устроили.
   В одном из трюмов, где было больше всего свободного места, активисты этого мероприятия, во главе с вездесущими Энци, оборудовали танцевальную площадку, всё это дело украсили как могли и потом отрывались под весёлую музыку. Только вахтенные, тоскливыми и завистливыми взглядами, провожали то и дело пробегающих мимо них гонцов, отправленных на камбуз, за очередной партией закусок и безалкогольных напитков. С алкоголем было строго на борту, но и без него, праздник получился славный и весёлый.
   Так как по стечению обстоятельств, поголовье женского пола на борту было несколько больше, то Илье наравне с остальными парнями, пришлось удовлетворять чаяния девушек в танцевальных мероприятиях. Но это была приятная обязанность, чего уж тут скрывать. После той, безумной ночи, которую ему устроила белобрысая бестия, он слегка побаивался лишних пересудов среди экипажа. В небольшом коллективе, скрыть что либо, просто невозможно. Все, всегда, про всё и про всех знают. Но к его удивлению, ни сама Эйла, ни кто-либо другой из экипажа, никоим образом не акцентировали на этом внимания. Как будто ничего и не произошло. Девушка сдержала своё обещание, по поводу личной жизни парня. Взяв свое, она продолжала вести себя, как ни в чём не бывало. Землянин усмехнулся, вспоминая этот инцидент. Вот ведь чертовка, завалилась ночью, воспользовалась и ни в одном глазу. Парень попробовал представить, смог бы он сопротивляться, чтобы не допустить произошедшего. И так это пытался представить и эдак, но по всему выходило, что женщина приходила с единственной целью и его личное мнение, нахалку совершенно не интересовало. Как бы он не крутился, она бы так и так взяла свою дань. Но, чёрт побери, отдавать такую дань, было очень и очень приятно, чего уж тут врать самому себе. Илья усмехнулся своим мыслям и тряхнул головой, возвращаясь в действительность.
   - Нет Гасто. Этот прием делается плавнее. В твою цель не входит сломать руку оппоненту, а только её зафиксировать. Да. Вот так. Теперь лучше. Продолжайте.
   - Зела! У меня создаётся такое впечатление, что ты боишься навредить противнику. Так не пойдёт. Я конечно понимаю, что ты медик и больше привыкла лечить, чем калечить, но иногда и это надо уметь делать. Хотя бы для защиты себя любимой.
   Девушка сердито сопела, глядя исподлобья на своего мучителя. Шла обычная дневная тренировка, а капитан корабля как водится, следил за процессом, изредка вмешиваясь, чтобы поправить или объяснить нюансы. С доктором на этом поприще, постоянно возникали проблемы. Она никак не могла себя заставить, провести тот или иной приём до логического конца, инстинктивно боясь навредить.
   - Ты представь, что перед тобой пират, который измывался над тобой...
   Тадахх!! Спаринг партнёр Зелы не ожидавший от девушки такого, с грохотом распластался на матах, а сверху ему в печень, вонзился добивающий кулачёк. Кулачёк-то, кулачёк. Маленький такой и изящный, вот только легче от этого не стало. Парня пронзила острая боль, из глаз невольно брызнули слёзы. Он охнул и свернулся в позу эмбриона.
   - Ой! Прости меня Арз. Я не нарочно. Больно да? Я сейчас. Только за аптечкой сбегаю. - Затараторила перепуганная последствиями своих действий докторша. - Ты этого хотел? Да? Этого? - Зло обернулась она к Илюхе. - Добился своего? Из меня тоже хочешь мясника сделать?
   - Именно этого и добивался Зелочка. Только не мясника, а человека, умеющего постоять за себя. Мясниками становятся те, кто этого хочет. Если ты сама не захочешь стать такой, то и не станешь. А ты Арз, вставай уже. Хватит притворяться. Думаешь, я не вижу, как ты одним глазом косишь, в вырез на груди доктора? Медв узнает, он тебя на подвахте сгноит.
   Абордажник в миг занял вертикальное положение и вид при этом имел весьма испуганный. Медва побаивались. Особенно те, кто по долгу службы с ним контактировал.
   - И ничего я не подглядывал. Чего лишнего наговаривать-то?
   Но Зела ему не поверила.
   - Ах ты похабник!!!! - Возмутилась разъярённая девица, и немаленький мужчина охнув, вновь с грохотом распластался на матах.
   - Вот! Уже лучше. А про подглядывание в вырез я пошутил. - Усмехнулся парень.
   - Ну ты и......... - У девушки даже слов не нашлось от возмущения. А окружающие, даже остановили спарринги и просто ржали над несчастным Арзом.
   - Отставить смех!!! - Повысил голос Илья. - Продолжаем тренировку! Бор, на твоём месте я бы не стал веселиться. Сам-то ничем не лучше. Постоянно удары пропускаешь, потому что вместо того, чтобы следить за противником, ты следишь за задницей Зинди. Понимаю тебя, есть за чем следить, но этим нужно заниматься в другое время.
   Снова дружный хохот.
   - Всё ребята. Посмеялись и хватит. Продолжаем. Гера, опорную ногу чуть доверни. Так у тебя положение не очень устойчивое и...
   Договорить парень не успел, ожили динамики общесудовой трансляии.
   - Внимание! Капитану, просьба срочно прибыть в центральный. Повторяю. Капитану, просьба срочно прибыть в центральный.
   - Гасто, принимай командование. Продолжайте тренировку. Отрабатывайте новые приёмы..., ну ты сам всё знаешь.
   Где-то под сердцем землянина, поселилось тревожное предчувствие. Илюха не стал мешкать и поспешил на вызов, провожаемый не менее тревожными взглядами своих бойцов. В помещении Центрального Боевого Поста, царил полумрак и тишина, прерываемая только мерным и чуть слышным шелестом вентиляторов охлаждения оборудования. Можно сказать даже, что атмосфера была умиротворяющей. Однако это спокойствие, в любую минуту, могло прерваться боевой тревогой.
   - Докладывай Ди. Что стряслось?
   - Похоже, нам снова повезло Илья. Час назад, в систему вошёл хорошо охраняемый конвой. Я не стала дёргать тебя. Всё шло как обычно. А потом произошло вот это.
   Зажглась тактическая схема, на которой, в режиме ускоренной перемотки, можно было наблюдать, как немного погодя, из того же портала, буквально один за другим вывалились пять кораблей. На этот раз, ждать информации нужды не было. Разведывательный зонд, подвешенный неподалёку от портала, передавал чёткую картинку во всех диапазонах. Сам он работал в пассивном режиме, но близость происходящего позволяла всё разглядеть до мелочей. Передача шла узконаправленным лучом, так что за своё инкогнито можно было не переживать.
   - Смотри, как удачно мы угадали. - Хищно улыбнулся землянин. - Знать бы заранее что так будет, на разведзондах бы сэкономили.
   - Нет, не сэкономили бы. Рилка не позволила б. Костьми бы легла, а зонды из тебя выбила.
   - Тут согласен. - Усмехнулся Илюха, представив жалостливые глаза, упомянутой девушки. - Точно выбила бы. Что скажешь 'сестрица'? Это наши клиенты?
   - Однозначно 'братец'. Пфф. Один из этой пятёрки точно наш. Подобного монстра мы уже видели. А вот четыре других, уже что-то новенькое. По размерам, чуть меньше стандартного эсминца, зато все остальные характеристики впечатляют. Сигнатуры этих малышей, больше на крейсерскую похожи, а скорость разгона, фрегатам не уступит. Опасные ребятишки. Портал сработал, как и в прошлый раз не штатно. Они пришли не из соседней системы.
   - Тогда вот что. Объявляй боевую тревогу. Старших офицеров и пилотов леденцов в центральный. Будем думать.
   - Есть. Внимание по кораблю! - Зазвучал во всех уголках рейдера звонкий голос второго помощника. - Боевая тревога. Экипажу по местам стоять, корабль к бою приготовить. Старшим офицерам и пилотам 'Леденцов', прибыть в центральный!
   Илюха естественно не мог видеть, что происходило в данный момент, на корабле, но точно знал, что сейчас, его люди быстро, однако без суеты, облачаются в броню, получают в арсенале оружие и боеприпасы, а потом так же упорядоченно занимают свои места. Кто в десантных отделениях ботов, а кто на своих рабочих местах. Вжикнув, открылась герметичная дверь, это как всегда дружно ввалились близнецы, занимая свои ложементы.
   - Установка к бою готова! Офицер РЭБ.
   - Есть. - Принял доклад Илюха.
   - Дроны готовы к запуску! Оператор!
   - Принял.
   Снова открылась дверь, пропуская в помещение центрального поста, остальных.
   - Командир Абордажной секции прибыл.
   - Пилот 'Лед-1' прибыл!
   - Пилот 'Лед-2' прибыл!
   - Пилот 'Лед-3' прибыл! Кому будем лицо обгладывать капитан? - Это Эйла не смогла удержать язык за зубами.
   - Мед служба на месте, лазарет готов.
   - Главный прибыл. Корабль готов к экстренному разгону.
   - Старпом на месте! - Подытожил все доклады Саид. - Корабль к бою готов. Люди на местах брат.
   - Принял. - Серьёзно кивнул всем собравшимся Илья. - А лицо обгладывать пока никому не будем Эйла. - Ответил он на заданный ранее вопрос. - Тут такое дело, что как бы нам самим чего не обглодали. Пока будем ждать и наблюдать. Ди, введи офицеров в курс дела происходящего.
   Как всегда в безукоризненно, без единой морщинки, сидящей на виртуальном теле форме, рыжая важно подошла к тактической схеме. В её руке, возникла указка.
   - Прошу внимания господа. Многие из здесь присутствующих, уже встречались, с чужаками, а вот для вас Гасто и для Эйлы, это будет весьма познавательно. - Важничала мелюзга. - Однако и остальные, сегодня увидят кое-что новенькое. И так. Чуть больше часа назад, в систему вошёл охраняемый конвой. Через некоторое время, портал вновь активировался и из него, с интервалом в пятнадцать секунд, появилось еще пять кораблей.
   - Это ж какая согласованность нужна! - Вновь не удержалась Эйла.
   Рыжая укоризненно, посмотрела на перебившую. Как по волшебству, на её аккуратном носике, появились изящные очки и она как строгая учительница, чуть сдвинув их на нос, обвела взглядом всех присутствующих. Выглядело это очень мило и забавно, но не подходило к серьёзности момента. Так что парню пришлось прервать эту пантомиму.
   - Ди, давай без клоунады. Хорошо? А ты Эйла, потерпи с вопросами.
   - И так, я продолжаю. Пфф. - Очки снова исчезли.
   - А что это у неё было за украшение на носу? Выглядит мило. - Снова Эйла, не уследила за языком.
   - ЭЙЛА! Закрой рот! - Это Гасто, по старой памяти рявкнул. Да так, что та аж подпрыгнула и посерьёзнела. - Продолжайте Ди.
   - Спасибо Гасто. Так вот. Самый большой корабль, мы уже встречали и все присутствующие, кто тогда не был с нами, могли видеть его в записи. Мы классифицировали его, как несущий москитный флот линкор. И дали ему название 'Дубина'. То, что он несущий, видно из строения корпуса. А вот остальные корабли, пока классификации не удостоились. По предварительным наблюдениям, это вспомогательные эсминцы. Очень быстрые. Перевожу схему в режим реального времени. Там как раз, начинается самое интересное. Второй помощник, доклад закончила. Пфф.
   - Наши действия капитан? - Гасто выглядел максимально серьёзно и собрано. Опытный вояка и командир, проникся происходящим на его глазах. А там было действительно на что посмотреть. Прямо в этот момент, сенсоры зарегистрировали гравитационный всплеск и сигнатуры линейных крейсеров охраны конвоя, исчезли со схемы.
   - Ди, можешь дать видео картинку? Посмотрим, что там произошло.
   Тактическая схема уменьшилась в размерах и отодвинулась в сторону, а на её месте появилось объемное изображение. Картинка навевала ужас. Три мощных, современных корабля, которые несколько секунд назад двигались в боевом построении, представляя собой грозную силу, буквально за какой-то миг, превратились в смятые консервные банки, на которые кто-то мимоходом наступил. Раз и нет грозных кораблей.
   - Как же это? - Не то выдохнула, не то всхлипнула поражённая до глубины души блондинистая хулиганка.
   - Вот так. А ты хотела лицо обглодать. Как бы нам из охотников, не превратиться в жертву. Главный, что скажешь?
   - А что тут скажешь? - Медв задумчиво пожевал губу. - Скажу что обычная тактика боевого построения, тут не работает. Она рассчитана на защиту от ракетных атак, а для этих чужаков, она подарок. Чем плотнее построение, тем им легче. Гравитационному лучу без разницы, сколько кораблей, находится в фокусе. Сколько есть, всем не поздоровится. Так что чем плотнее строй, тем за раз больше противника уничтожат. Подарок и есть.
   - Согласен.
   - При таких раскладах, мы ничего и предпринять не сможем. Тут и целый флот может опозориться.
   - А вот тут Гасто, я с тобой не согласен. - Илья посмотрел на абордажника. - Кое-что мы можем.
   - И что же это?
   - Мы можем наблюдать и анализировать. Наша задача, не воевать, а собирать информацию. Тем людям, что сейчас умирают, помочь мы действительно ничем не в состоянии, а вот остальным, в глобальном масштабе, поможем. Поможем тем, что расскажем и покажем что произошло. Так что давайте наблюдать и анализировать. Боевую тревогу можно пока отменить, но оружие и броню держать под рукой. Скоро время обеда. Пусть люди спокойно принимают пищу. А нам придётся крепко подумать господа. Саид, распорядись, чтобы девочки нам сюда поесть принесли. Прошу всех к схеме, будем считать. Ди, увеличь всё это хозяйство для наглядности. Итак господа офицеры, что мы имеем...
   *************************************************************************************
   Глава 41.
   Тяжело смотреть, когда кто-то уничтожает ни в чём не повинных людей и при этом спокойно анализировать ситуацию. Но Илья смог взять под контроль эмоции. Глубоко в душе бушевал ураган, а он с внешне спокойным лицом, продолжал наблюдать за действиями противника, попутно комментируя ситуацию.
   - Ди, на какой дистанции, пришелец применил свое основное оружие?
   - Выстрел был произведён, с расстояния в двести пятьдесят тысяч километров капитан.
   - Тогда вопрос к пилотам. Что думаете по этому поводу?
   - Надо полагать командир, что это, скорее всего оптимальная дистанция, для выстрела. - Внимательно глядя на тактическую схему, сказала Бер.
   - Однако, я бы накинула для верности еще по сотне тысяч, в одну и другую сторону. На всякий случай. И ещё, с таким противником, придется вести бой на сверхдальних дистанциях, а это смогут сделать только линкоры и дредноуты. - Добавила белобрысая.
   - Согласен. - Подал голос Риго. - Вот только надо учитывать ещё и скорость разгона противника. Наши тяжелые корабли, медленные по сравнению с ним. Они не смогут удержать дистанцию. Либо противник легко вывернется из под обстрела, либо сам быстро прорвется на свой оптимал. При любом раскладе, мы в проигрыше будем.
   - Я тоже пришел к таким же выводам. Хочу только добавить вот что. Судя по количеству выпущенного москитного флота, в упор к нему тоже лучше не приближаться. - Внёс свою лепту Илья.
   На схеме было отчётливо видно, как целая туча мелких, быстрых и очень манёвренных кораблей, стартовала с борта корабля носителя и устремилась к беззащитным транспортам.
   - А вот этому, возможно удастся удрать. - Ткнула пальцем в схему, Рилла.
   - Это эсминец последнего поколения, Элентийской постройки, похоже, собран по спецзаказу. - Подключился Медв. - Разгон не соответствует штатным характеристикам. Второй помощник, не могли бы вы дать видео картинку этого корабля.
   Появилось объемное изображение.
   - Я так и думал. Вот смотрите. Тут стоит один лишний двигатель, но и это еще не всё. Судя по величине хвоста выбрасываемой плазмы, УФК имеют место быть. Сейчас пилот этого корабля, жжёт их нещадно.
   - Ну, я бы на его месте, тоже не стал жадничать в такой ситуации. - Заговорил вдруг, всё это время молчавший Гасто.
   - Верно. - Согласился с ним землянин. - Пилот этого корабля действует абсолютно верно. Но он допустил пусть единственную, однако роковую ошибку. Он не сразу встал в разгон, а сначала, принял на борт, сколько смог гражданских. Теперь, если судить по скорости погони, ему уже не уйти. Попытка спасти людей, выглядит несомненно благородно, но и несколько глупо. Или вернее, я бы сказал излишне эмоционально.
   - А сам бы ты как поступил капитан? - Это снова Гасто.
   - Если честно, то не знаю, как бы я поступил. Но речь не обо мне. Речь о том пилоте, который сейчас старается уйти от погони и донести важную информацию до своих властей. Вот только вряд ли что выйдет из этого. Время потеряно.
   - Но пилот там высшей категории. - Заметила Эйла. - Посмотрите, как тонко он чувствует дистанцию и грамотно маневрирует.
   - Тут да, согласен. - Вынужден был согласиться землянин. - Пилот хороший. Только сдаётся мне, там не он, а она. Эленте как-никак. Но действует великолепно. Что не отнять, то не отнять. Вот только конец в итоге предсказуем, если не произойдёт чего-то сверхъестественного. Кстати Рилла, сможешь провести ещё один зонд к порталу, из которого появился противник. Надо это сделать незаметно и расположить его с другой стороны от портала. Нам необходимо снять информацию, которой будет обмениваться носитель, для активации гиперпрокола. Естественно если это получится. Нужно в конце концов узнать, как они это делают и откуда приходят.
   - Сделаю капитан. Проведу аккуратно, никто не заметит.
   - Прекрасно, тогда это нужно делать прямо сейчас, ставь его прямо за порталом и пусть работает автономно, что бы ни случилось. Мало ли, нам самим придётся быстро сматываться, всегда можно забрать и позже.
   - Есть.
   В борту рейдера открылся спецлюк и из него стартовал зонд, запущенный из пневматической пушки. Маленькой искоркой, мало отличимой от россыпи далеких звёзд, сверкнул и сразу же потух двигатель, почти мгновенно разогнав робота до огромной скорости. При большом желании и должном старании, это можно было бы заметить, но для этого, надо для начала знать, где искать и куда смотреть. Такая малая цель, имеет слишком незначительную сигнатуру, чтобы засечь её на таком огромном расстоянии, да еще и среди мешанины астероидного кольца планеты, где и находилась 'Находка'.
   - Зонд запущен. Дальше пойдет в автоматическом режиме. Траекторию движения рассчитала так, что уже через два часа, он будет готов к работе.
   - Прекрасно.
   А избиение конвоя между тем набирало обороты. Транспорты уже вовсю потрошили, даже пассажирский лайнер был остановлен и в настоящее время, к нему и от него плотным потоком сновали челноки. Скорее всего, перевозили живой груз и только тот самый модернизированный эсминец, все ещё продолжал сопротивляться, упорно прорываясь к выходному порталу, но судя по времени, он уже не успевает.
   - Капитан, эсминец меняет курс. - Ди как обычно, всё замечает раньше других. - Вот его новая траектория движения.
   На тактической схеме, зелёным пунктиром высветилась линия, предполагаемого маршрута.
   - Очень интересно. При таком раскладе, они пройдут почти вплотную к нашему положению. - Нахмурился Илья.
   - Вот что ещё примечательно. - Медв, пока все обсуждали действия противника и его характеристики, очень внимательно рассматривал визуальные картинки кораблей пришельцев. Он их, то увеличивал, то отдалял, разворачивая так, чтобы детально разглядеть со всех сторон.
   - Что ты заметил?
   - Да компоновка кораблей узнаваемая.
   - Поясни.
   - Я обратил внимание, что эти неизвестные ребята хоть и отличаются в техническом плане от нас довольно таки сильно, но тем не менее, инженерные решения строения кораблей, используют те же что и в содружестве. Если не считать гравитационной пушки, то они используют точно такие же технологии. Ничего нового, разве только сами технологии, более совершенные. Их щиты, работают на тех же принципах, но более ёмкие. Двигателя тоже плазменные, но при своих меньших размерах, более мощные. Имею смелость предположить, что и энергию получают так же на основе разницы потенциалов, материи и антиматерии. Да и строение корпусов, основано на тех же инженерных решениях. Разве что корабль носитель, построен несколько по-другому и то, скорее всего лишь из-за того, что гравитационное орудие, имеет большие размеры и пришлось строить корабль вокруг него. А так все вполне узнаваемо. Вон, даже погоня за эсминцем, стреляет из похожих пушек что и собственно сам эсминец. Разве что у них эти пушки более скорострельные. Единственное, что выбивается из схемы, это москитный флот, базирующийся не внутри носителя, а как бы снаружи, до поры до времени, являясь частью корпуса. Но, по моему мнению, это решение вызвано в связи с экономией места внутри корпуса и снижением общей массы. Так что оно изначально лежит на поверхности.
   - Понял тебя Медв. Думаешь это они? Последователи Жагера?
   - Нельзя это утверждать категорично парень, но всё указывает именно на это. Одно могу сказать точно, мы имеем дел с людьми, которым изначально были доступны те же технологии. Правда в отличие от нас, они не стояли на месте, а разрабатывали и усовершенствовали свою технику, а в плане технологий искусственной гравитации, ушли так и вообще далеко вперёд.
   - А что это за Жагер такой? - Спросила Беррана.
   - Не что Бер, а кто. - Ответил ей Илюха. - Есть у нас с главным инженером одна теория, она если честно выглядит несколько бредово и в неё трудно поверить, но если знать изначальную историю, то вполне укладывается в общую схему. Медв, ты не против, если я в кратце расскажу?
   - Валяй.
   - Так вот, во времена первого контакта с расой Эленте, жил да был талантливый инженер и учёный. Звали его Дар Жагер......
   И землянин поведал удивительную историю, которую когда-то услышал из уст своего главного инженера. Когда минут через пятнадцать он закончил, в помещении центрального поста, воцарилась тишина. Все переваривали услышанное.
   - А почему в истории, нет ни единого упоминания об этом человеке и тех событиях? - Наконец не выдержала Милла.
   - Эленте надо полагать, позаботились о том, чтобы правда не всплыла.
   - Вот твари!!! - Прошипела Эйла. - И мы получается, сами предали такого человека и встали на их сторону ?
   - Да хрен его знает, как там всё было на тот момент. - Развёл руками парень. - История грязная конечно, но не нам судить, действия правителей того времени. Это было слишком давно. И сегодняшние Эленте, не могут нести ответственность, за своих предков. Да они заносчивые, да высокомерные, да они считают себя эталоном и да я тоже их недолюбливаю как и вы, был опыт общения, знаете ли, но тем не менее, в том что происходит вон там, - Илья ткнул пальцем в тактическую схему, - конкретно вот эти люди не виноваты. И уж тем более они не заслуживают той участи, которая им приготовлена.
   - Но мы же не знаем что их ждёт. Может не всё так страшно? А совсем даже на оборот?
   - Эйла, - отозвался Гасто, - вот смотрю я на тебя и поражаюсь. Вроде не дура, а как скажешь....., то лучше бы молчала. Ты сама абордажник, пусть теперь и бывший, но ты когда нибудь видела абордаж ради того, чтобы напоить гезом?
   ....
   - Молчишь? Правильно молчишь! За умную сойдёшь при случае. Капитан прав. При всей моей нелюбви к этим выскочкам, они тоже люди и они не заслужили такой участи. Хотя бы уже потому, что лично они ничего плохого этим ребятам и конкретно Жагеру не сделали. Тем более не забываем, что противник не только исключительно по Эленте елозит, а нашими соотечественниками так же не брезгует, как впрочем, всеми остальными членами содружества тоже. Это общая беда и общий враг. Смекаешь?
   - Да это понятно и вот здесь, - девушка постучала себя ногтем указательного пальца по лбу, - я с этим согласна, но вот тут, - она приложила ладонь к груди, - хоть режьте меня, сочувствия к этим недолюдям, у меня нет. И если б пришельцы не трогали нас, то я бы им ещё и помогла, будь моя воля. - Сузила глаза статная блондинка.
   - Благо твоей воли пока нет, - ухмыльнулся командир абордажной секции, - капитан, судя по твоему задумчивому виду, ты что-то придумал. Не поделишься?
   И действительно, пока шла дискуссия между новым пилотом и её бывшим командиром, Илюха усиленно обдумывал мелькнувшую у него одну безрассудную идею. Эсминец приближался к 'Находке'. Парень не сомневался, что с двумя преследователями его корабль справится, пусть у них щит и лучше чем однотипные стандартные системы содружества, но против главного калибра и ракет которыми оснащаются новейшие линейные корабли империи им не выстоять, хоть как. Ну не могут они быть непробиваемыми в самом деле. Илюха рассуждал так, скорее всего, пришельцы следили за развитием технологий в содружестве и строили свои корабли таким образом, чтобы они превосходили по своим характеристикам имеющиеся в нём. И не более. Опять же, раз они до сих пор ещё не развязали глобальную войну, значит уязвимы тоже, а коли так, то шанс есть надавать по соплям зарвавшемуся от безнаказанности супостату. Во-первых, как обычно шанс неожиданности, во-вторых, расстояние, на которое оттянул элентийский эсминец погоню от основных сил.
   - Да Гасто, ты прав. Есть одна безумная идейка. Безумная и прямо скажем опасно безрассудная, но если дело выгорит ребята, то мы много узнаем о противнике, а главное появится возможность понять, кто они, откуда и как приходят наверняка. Как вам такой расклад?
   Народ подобрался, внимательно глядя на своего капитана и только Саид, был непробиваемо спокоен. Его уверенность в брате, была абсолютной. Раз задумал, значит, всё получится. Уж такой у него брат.
   - Ну, не томи Лео! - От возбуждения у Риго даже голос немного охрип.
   - Как вы смотрите на то, чтобы прогуляться в гости к супостату?
   - Ты имеешь в виду абордаж? - Гасто Рув был не менее спокоен чем Саид, но это спокойствие исходило больше от уверенности в себе и своих людях.
   - Именно.
   - Ставь задачу.
   - Задача простая, войти на борт одного из эсминцев противника и вынести оттуда навигационный ИскИн или что там у них вместо него.
   - Тогда и мне надо идти вместе с группой. - Вдруг заявил Медв. - Без меня они не справятся, мало ли что там и как устроено. Молодого не отправишь, он может чего и напутать. Вот и выходит, что мне надо.
   Илюха нахмурился. Но по всему получалось, что Медв был прав. Главный точно справится, Илюха в этом не сомневался, а без него, хрен знает как всё пройдёт.
   - Не хотелось бы тебя отпускать Медв, но похоже, ты прав. Гасто, ты помнишь? Сколько ушло, столько и вернулось!
   - Естественно капитан, но что-то мне подсказывает, сам ты тоже отсиживаться не собираешься! Я уже говорил, повторю снова, ты не должен покидать мостик рейдера!! Говори что задумал?
   - Пока еще рано это обсуждать. Ты пока готовь своих людей. Экипируй их так, чтобы продавить любое противодействие. Максимум индивидуальной защиты и огня. Нам нужен только ИскИн. Остальное можно не жалеть. Жечь всё и всех кто попадётся на пути. Может, ещё и не понадобятся все эти приготовления. Это будет зависеть от капитана Эленте и как себя поведёт его...., а скорее её экипаж. Все свободны. Готовьтесь. Звено Леденцов, огневая поддержка. Выполнять.
   *************************************************************************************
   Глава 42.
   Помещение опустело. Люди пошли готовиться к предстоящей операции. Когда за выходившей последней Бер, закрылась дверь, на тактической карте ситуация снова изменилась. Преследователи резко ускорились и быстро сократив дистанцию, дружным залпом разворотили корму убегавшего эсминца, лишив того способности к передвижению. От такой подачи и последовавшего мощного взрыва, двигательную установку оторвало напрочь. Сам эсминец начал неконтролируемое вращение в пространстве, продолжая двигаться почти прежним курсом, только теперь на манер гимнастки, делающей обратное сальто через голову, а обломки двигателей кувыркались неподалёку, достаточно быстро отдаляясь подругой траектории.
   От кораблей преследования, отстыковались четыре челнока, по два от каждого и ринулись к беспомощному беглецу. Но буквально в тот же момент, от борта элентийского эсминца, отделился бот и на большой скорости, начал уходить к астероидному кольцу. Илюха было подумал, что у капитана этого корабля, совсем мозги набекрень съехали. Спасаться в такой ситуации на боте, это облегчать работу преследователям. Однако он ошибся в своей оценке. Ошиблись и преследователи, видимо подумав точно так же. Два из четырёх челноков, метнулись на перехват и вот тут-то, капитан эсминца доказал, что не из дерьма слеплен. Как только челноки отдалились на достаточное расстояние, совсем уже умирающий с виду эсминец, быстро стабилизировал свое как оказалось очень даже контролируемое вращение и в течении десяти секунд, выдал два полных залпа, по одному под хвост каждому челноку. Мгновенно уполовинив абордажные силы неприятеля. Илюха восхитился находчивостью этого капитана. Похоже, что бот был всего лишь приманкой, а экипаж сдаваться как бы совсем и не собирается.
   - Молодец девка!!! - Не удержавшись, воскликнул парень.
   - А вдруг там мужчина рулит? - Высказала своё сомнение Милла.
   - Сама-то в это веришь? Это же Эленте, у них с мужиками насколько я знаю вечный напряг, так что маловероятно. А с другой стороны, кто бы там не командовал, действует он превосходно, а соображает быстро.
   Оба вражины, от произошедшего даже немного растерялись, но длилось это совсем не долго, ответный залп, с двух бортов сразу, буквально испарил носовую часть многострадального эсминца. И именно в том месте, где находился центральный командный пост. Если капитан Эленте, не успел покинуть свой ложемент, то он неминуемо должен был погибнуть. Илья, сам не замечая того, что начал симпатизировать человеку ненавистной ему расы, очень надеялся, что этот .... или эта..., короче без разницы кто, ему просто очень хотелось, чисто по-человечески хотелось, чтобы капитан этого корабля выжил.
   Одно плохо, не дотянул беглец до нужной точки в пространстве, где было бы удобно провести быструю операцию. Буквально километров пятьсот не дотянул. Но землянин даже не думал отменять операцию. Вся эта катавасия, сама собой продолжала приближаться. Просто по инерции. А значит, рано или поздно выйдут туда, куда надо. Медленнее чем хотелось бы, но деваться некуда. Леденцы уже стартовали и теперь тихой сапой, с включенными системами снижения заметности, прячась на всякий случай в тени астероидных глыб, осторожно подбирались на позицию.
   - Ди, после того, как мы начнём представление, нас засекут. Рассчитай время подхода основных сил противника, на дистанцию уверенного поражения из их главного калибра. Проще говоря, сколько у нас времени на всё про всё, ведь ещё и уйти надо успеть.
   - Да тут и рассчитывать нечего особо. Час, максимум полтора времени, потом надо рвать когти, не жалея УФК и вставать на струну с ходу. Только так у нас есть шанс.
   - Понял тебя. Вызови сюда Саида и Гасто.
   - Есть. Внимание! Старпому и командиру абордажной секции прибыть в центральный.
   Минут через пять, оба вызванных вновь появились.
   - Гасто, - начал землянин, - сколько человек планируешь взять на операцию?
   - Всего пойдёт десять человек, включая меня и главного инженера. Двое погонщиков и шестеро штурмовиков. Мы с Медвом пойдем замыкающими.
   - Отлично. Значит так. Времени у нас очень мало. От начала операции и до её завершения, час. Больше нам не дадут резвиться. Поэтому надо успеть в кратчайшие сроки. Меньше можно, больше нельзя.
   - Ты зубы не заговаривай капитан. Это и так понятно. Но ты ведь про количество людей не зря спросил верно? Что задумал?
   - Верно Гасто. Задумал. - Ухмыльнулся парень. - Параллельно с вами, мы тоже прогуляемся на элентийский борт. Абордаж уже начался но, похоже, дамочки ещё держатся. Там ведь гражданские имеются, в добавок к основному экипажу. Может хоть кого-то успеем спасти.
   - Глупо. Ты не должен это делать сам.
   - А я сам и не буду. Возьму твоих людей, Саид будет командовать, у него опыта в этом не меньше чем у тебя. Да дроидов прихватим побольше. Там у тебя погонщики ещё есть?
   - Лео!!! Возьми меня! Я ведь уже ходила, помнишь? - Подхватилась Рилла.
   - Все равно это не правильно! - Продолжал хмуриться Гасто. - Наша задача собрать информацию, а не спасать Эленте!!! - Отрезал он.
   - Тут не поспоришь. - Кивнул Илья. - Но тебе эта ситуация ничего не напоминает?
   - Ты про наше спасение капитан?
   - Именно. Тогда я тоже не должен был это делать, однако сделал и не жалею, потому что познакомился в итоге с достойнейшими людьми.
   - Это удар ниже пояса.
   - Знаю. Но ещё я знаю Гасто, что уважать себя перестану, если не сделаю этого. Я, как и ты, терпеть не могу Эленте, но вон те люди, - парень снова ткнул пальцем в тактическую схему, своими действиями, заслужили шанс на спасение. И я им его предоставлю. Мне очень неловко тебе об этом напоминать и поверь, я так бы никогда не сделал не обернись ситуация таким вот образом, но скажи мне честно, положа руку на сердце. Я тогда правильно поступил, ввязавшись в свалку с Марийцами?
   ......
   - Вот то-то и оно. Иногда, бывает так, что понятия правильно или неправильно, смешиваются и приходится поступать по совести, а не по правилам. Кроме того, есть ещё кое-что.....
   - И что же это?
   - Не знаю даже как объяснить.
   - А ты попробуй.
   - Можешь смеяться, верить или не верить, но я просто чувствую, что должен быть там. Однако это всё лирика. Я принял решение, нравится тебе оно или нет.
   - А кто будет координировать общие действия?
   - За это не переживай. Я и буду, если понадобится. Связь Ди обеспечит и картинку мне покажет. Ты Гасто, сам только не облажайся. Я-то пойду туда без фанатизма. Если будет невозможно что либо сделать, просто отступим. А вот тебе, достаётся самое главное. И дело сделать и людей сохранить. Понимаешь? Кровь из носа. На изнанку вывернись, но добудь мне ИскИн.
   - Сделаем капитан.
   - Добро. Тогда отряди часть своих людей, под командование старпома и будьте наготове. Скоро начинаем.
   - Принято. Пошли Старпом. Одна просьба к тебе, береги моих ребят.
   - Не твоих Гасто, а наших. - Прогудел с высоты своего роста гигант. - Не бойся, все вернутся. - Он наклонился к уху абордажника и тихо добавил. - Просто верь капитану. Он действует по какой-то непонятной даже мне логике, а я его знаю уже больше двух циклов, но вот что интересно и удивительно, он всегда оказывается прав в итоге. Так что не переживай, верну я тебе ребят, целыми и невредимыми.
   Илюха этого диалога уже не слышал. Он внимательно изучал тактическую схему. В это время, два челнока уже прилипли к борту элентийского эсминца. Абордаж начался. А два вражеских корабля, уравняв скорости с двигающимся по инерции объектом нападения, зависли неподалёку в ожидании.
   - Ди, приготовь главный калибр и ракетные турели. Турели зарядить штурмовыми ракетами.
   - Есть. Фальшпанели открыты, главный калибр готов к выстрелу. - Еще через пятнадцать секунд. - Ракетные турели готовы к бою.
   - Что со связью между боевыми группами?
   - Связь установлена.
   - Отлично. - Сказал парень, закрывая забрало шлема. - Внимание по кораблю. К бою! Начинаем веселье. Гасто, твоя группа 'Альфа'.
   - Есть! Понял. 'Альфа'.
   - Саид, твоя 'Гамма'.
   - Принял брат. 'Гамма'.
   - Ди, ты 'База'.
   - Есть 'База'.
   - Группе 'Альфа' приготовиться к старту. Ждать команды. Ди, Включай ГЛИху, идентификатор пиратского транспорта. Кормовые полный вперёд! Щит в переднюю полусферу.
   Неизвестно как воспринимали окружающую действительность пилоты вражеских кораблей, но выглядеть это должно было приблизительно так. На расстоянии четырехсот пятидесяти километров, на краю астероидного пояса безымянной планеты, вдруг высветилась, яркая сигнатура транспортного корабля и быстро набирая ход, пошла на сближение. Что думали и как рассуждали пилоты, наблюдающие эту картинку, тоже неизвестно, но отреагировали они мгновенно. Оба челнока отшвартовались от борта Эленте и метнулись к своим носителям. Быстро состыковавшись с ними, они вновь вышли в свободный полёт, но только лишь для того, чтобы теперь направиться к борту только что появившегося незнакомца. Один вражеский эсминец остался на месте, а второй последовал за челноками.
   - По ходу это они за новой партией абордажников сходили. Ну что же, так даже проще. Облегчим себе задачу. - В слух рассуждал Илюха. - Леденцы!
   - На связи.
   - Бер, видишь этих двоих?
   - Наблюдаю Капитан.
   - Приготовьтесь. Это ваша цель. Как только я уничтожу эсминец, жгите.
   - Есть.
   - Ди, левое орудие пли!!
   - Уууууууууууу, Бууууууууууу.
   Мощный пучок узконаправленного гамма излучения, от носа до кормы проткнул несущийся на встречу корабль. Яркой вспышкой мигнули его щиты, а за тем полыхнул мощный взрыв, разнося корпус на мелкие фрагменты.
   - Бер, ДАВАЙ!!!!
   - Работаем.
   Наверное, пилот оставшегося неприятельского эсминца удивился, когда его собрат, сверкнув на мгновение яркой вспышкой, перестал существовать, а еще больше он удивился, когда опять же из ниоткуда, высветились еще три сигнатуры и метнулись на перехват челнокам. Те попытались увернуться, но куда там. Идущая клином тройка фрегатов, полыхнула плазмой, чтобы уже через мгновение, полыхнули челноки.
   - Цели уничтожены.
   - Отступить, под щиты 'Базы'.
   - Есть.
   Расстояние уже позволяло стрелять ракетами.
   - Носовые и кормовые турели, залпом, два такта пли!!
   Туча смертоносных иголок, стартовала разом, через несколько секунд, ещё одна. Будь на месте этого вражеского корабля любой другой стандартный эсминец содружества, ему хватило бы и одного залпа. Расстояние в полторы сотни километров, это практически в упор, но этот выстоял. Щиты слетели, однако корабль даже не потерял ход. Сообразив, что в этот раз противник попался ему не по зубам, пилот решил отступить. Вот только Илюха его отпускать не собирался.
   - Он пытается удрать капитан. Разворачивается.
   - Этого я и ждал Ди. Как только он подставит борт, лупи из главного калибра. Надо отделить корму с реакторным отделением.
   - А если оно не там?
   - А если бы у бабушки была борода?
   - Тогда она была бы дедушкой братец.
   - А я тебе про что? Стреляй так, чтобы носовая часть, от середины уцелела.
   Ууууууууууу, Бууууууууууу. Уууууууууууу, Бууууууууууу.
   Эсминец разделился на две неровных части, чуть меньшая носовая и большая соответственно кормовая, которая тут же полыхнула яркой вспышкой. Обломки шрапнелью разлетелись в разные стороны.
   - Группа 'Альфа' старт. Действуй Гасто! Удачи!
   - Спасибо капитан. Сделаем.
   - Рилла, ты хотела на прогулку?
   - Да.
   - Бегом к Саиду.
   - Есть.
   - Милла, тебе в случае чего, за сестру одной отдуваться.
   - Справлюсь.
   - Отлично! Ди, приглядывай тут, если ситуация изменится, сразу доклад.
   - Есть.
   - Всё, я пошёл. Не скучайте, мы быстро. Брат!
   - На связи.
   - Заводи колымагу, я через минуту буду.
   - Ждём.
   *************************************************************************************
   Глава 43.
   В этот раз, Саид настоял на своём и заставил Илюху сменить СПБшку на полноценный пехотный скафандр. Парень не стал спорить. Времени не было, да и понимал он, что так будет надёжней. Всё-таки СПБшка не предназначена для боя. Можно конечно и в ней, но полноценный боевой скафандр, всяко лучше для этих целей. Переодевался уже в полёте. Риллу тоже переодели. Оказывается, Саид давно позаботился обо всех членах экипажа и даже о кнопках Энци не забыл. Скафандры были все иссиня чёрного, матового цвета. Казалось, что они буквально впитывают в себя свет. Группа выглядела устрашающе. Вооружены все были до зубов. Саид как обычно держал в руках свою мантийскую газонокосилку и любовно её поглаживал. Илюха тоже инстинктивно, огладил рукояти подаренных Дедом, абордажных клинков. В этот момент, пришло сообщение от группы 'Альфа'.
   - База, здесь 'Альфа', мы вошли. Группа вступила в огневой контакт. Сопротивление плотное. Потерь нет. Продвигаемся вперёд.
   - Принял 'Альфа'. Есть какие нибудь особенности у противника.
   - Да есть. Они, похоже не люди. Если я правильно понял, от людей там мало осталось. Что-то вроде роботов, но с человеческими кусками. Жуткое зрелище капитан. Имеют очень мощную защиту. Но ЭМ гранаты их вводят в ступор. Так и идём.
   - Спасибо за информацию 'Альфа', работайте.
   А тут и их бот пристыковался к борту Элентийца.
   - Командуй Саид.
   - Группа, приготовиться к высадке. Малышка, давай своих подопечных вперёд.
   - Вжикнув сервомоторами, тараканы зашевелились в центре десантного отделения, пробуждаясь к жизни. Вот они встали на свои лапы-манипуляторы и шустро посеменили к шлюзу. В то же мгновение, как только был открыт проход, во внутренние помещения корабля, раздался свист воздуха и тут же все звуки снаружи скафандров пропали. Атмосферы на борту эсминца уже не было, но гравитация еще пока присутствовала. Роботы метнулись вперед, открывая огонь на подавление. Не успела первая пара скрыться в проходе, как за ней метнулась вторая, потом третья и четвертая. За ними потянулись и два осадных модуля. Но вот и они скрылись в проходе.
   - Осадные модули развернули силовые щиты. Можно выходить. Противодействие плотное. Один дроид уничтожен.
   - Принял. Бойцы вперёд. - Скомандовал Саид и сам, придержав метнувшегося было вслед за бойцами Илюху, двинулся следом. По всполохам вспышек, было видно, что там сейчас жарко. Но вот, одна за одной, полыхнуло пять мощных беззвучных взрывов, это гигант разрядил свой чудовищный карамультук по врагу, вернее встроенную ракетную установку, а потом в наушниках раздался его спокойный как всегда голос.
   - Капитан, Рилла, можно выходить, сопротивление подавлено.
   Это была полётная палуба. Рассчитанная на один бот и одновременно трюм. Сейчас бота по понятным причинам не было. Помещение тесноватое, не сравнить с аналогичными на 'Находке', ну так оно и понятно, чай всего лишь эсминец, а не грузовой транспорт. Грузы возить он изначально был не предназначен. Трупов было на удивление немного. Видимо защитники, под напором наступающих отошли в глубину узких коридоров. Там проще было обороняться.
   - Капитан, тебе надо взглянуть на это.
   - Рилла, действуй. Надо взять под контроль то, что осталось. Запускай своих тараканов.
   - Есть.
   - Что тут у вас? - Подошёл Илюха к одному из бойцов, который его звал.
   - Смотрите сами. - И боец, разогнувшись, отступил назад, открывая вид, на распластанную на палубе фигуру.
   - Ох ты ж мать твою за ногу!!!! - Воскликнул поражённый парень.
   На палубе лежало тело, своими очертаниями напоминающее человеческую фигуру. Руки, ноги и вся нижняя часть туловища, были полностью механическими. И только в разбитом забрале шлема, была видна изуродованная до неузнаваемости человеческая голова. Изуродованная механическими приспособлениями. Вместо одного глаза, было что-то вроде объектива, а в глазницу второго, был подключен гибкий шлейф. Видимо для коммуникации с внешними приборами скафандра. Рот присутствовал без изменений, но общее зрелище было жутким, особенно в совокупности с сукровицей ярко жёлтого цвета. По-видимому, обычная человеческая кровь, была заменена на какую-то другую жидкость, для поддержания жизнедеятельности живых тканей и мозга. Накатила тошнота. Дико захотелось открыть забрало тактического шлема и метнуть наружу всё, что имелось в желудке. Таких страшилищ было четверо. Но еще неизвестно, сколько подобных ребяток бродит на борту.
   - Капитан, мы успешно подключились. Основной ИскИн уничтожен. - Доложила Ди. - Работает пока только резервный, расположенный в машинном отделении. Там сейчас идёт бой. Противника осталось немного, но обороняющихся ещё меньше. Я связалась с ними. Говорят, что продержатся не больше пяти минут.
   - Саид, командуй.
   - Так, ты Арз. Остаёшься с Риллой. Держите проход в носовую часть.
   - Есть.
   - Мы идём к машинному отделению. Рилла, четвёрку вперёд. Бойцы, вы следом. Мы с капитаном замыкающие.
   Вот в коридорах, с трупами было уже намного гуще. Время от времени, они, коридоры в смысле, были перегорожены искусственными баррикадами. Было видно, как обороняющиеся, отходили, сдавая позицию, за позицией. Видимо противник, с неумолимостью гидравлического цилиндра, выдавливал их с позиций. Пришлось столкнуться с этими уродцами ещё пару раз. Они будто не ведали страха. Защищённые мощной бронёй и не менее мощными щитами, они просто шли напролом. Если бы не карамультук Саида и его ракетная установка, пришлось бы туго совсем. Благо по счастливой случайности, ЭМ гранаты имелись и они действительно действовали. Один из бойцов, получил ранение в руку, пришлось вывести в арьергард, а его место занял Саид, чья броня по толщине, не уступала вражеской, ну а пушка так и вообще была несомненно круче. Она даже если не пробивала броню, то просто сносила супостата с ног, ну а дальше уже плазменные гранаты завершали дело. Это были единственные боеприпасы, которые справлялись на ура. Правда при этом, они уничтожали и сам корабль, но тут уже было не до жиру, о сохранности корабля речь не шла.
   В общем, к машинному отделению пробились вовремя. Правда спасти удалось всего троих элентийских девчонок, одна из которых была сильно ранена. Это был технический персонал, с одного из транспортов. Потом у арсенала, снова вступили в бой. Там, изуродовав коридор до неузнаваемости, спасли ещё двоих, одна из которых была неходячей. Пришлось нести. Нет, Илюхины бойцы никого на руках не носили, а вот выжившим, пришлось тащить своих товарок на руках. Да устали, да обессилили, но деваться некуда. Единственной силой, способной воевать, на этом корабле, остались лишь бойцы с 'Находки'. Так что не до нежностей и расшаркиваний. Илюха только пальцем указал на раненых и выжившие, быстро угадав в нём главного, подчинились молча. А может на них подействовал внешний вид полностью чёрных скафандров, как бы то ни было, они молча подхватили раненых и понесли следом за продвигающейся процессией.
   - Капитан! Мы атакованы с двух направлений. - Прилетел чуть испуганный голос Риллы. К нам пробиваются из носовой части и из второго кормового прохода.
   - Всё так плохо?
   - Пока удается не выпускать их из проходов, но долго так продолжаться не будет.
   - Держитесь, мы уже на подходе. Сейчас ударим в спину тем, кто лезет с кормы и сразу легче станет.
   - Поторопитесь. Мне трудно управлять сейчас сразу всеми дроидами, вашу четвёрку я перевожу на автоматическую работу.
   - Саид, ты всё слышал. Командуй.
   - Аррррххх!!! Ускорились!!!
   Бойцы рванулись вперёд вслед за дроидами, которых Рилла перевела в самый агрессивный режим, теперь они будут переть вперёд, сметая любого чужого, кто попадётся на пути.
   - Эй, бедолаги! - Крикнул Илюха скорбной процессии, которая тащила раненых, еле переставляя ноги от усталости. - А ну шевелите своими задницами. Ждать никого не будем. Если хотите еще пожить, бегом. - И он, более не оглядываясь, рванул вслед за своими товарищами.
   Противника застали врасплох. Супостат не ожидал удара в спину, однако быстро сориентировался. Вот только воевать на два фронта, долго не смог. Смяли быстро, буквально с ходу. Опять Саид отличился. Облачённый в любимый чудовищно тяжёлый скафандр, он принял весь огонь на щит и броню, сам раздавая щедрой мантийской рукой, подарки из своего ручного главного калибра. Опять не обошлось без неприятностей, девушка боец, получила очень серьёзное ранение в ногу и идти больше не могла, зато, прорвались обратно в полётный ангар. Сразу стало легче. Удерживать всего одно направление всегда проще. Можно было уходить, однако землянин чувствовал, что ещё не всё закончено. Его что-то тянуло туда, в носовую часть. Он не знал, что его толкает на это, но был уверен, что побывать там должен.
   - Ну что брат? Уходим?
   - Нет Саид! Мне надо туда. - Парень указал подбородком в направлении единственного коридора, который вёл в сторону ЦКП, вернее того, что от него осталось.
   - С ума сошёл? Там у них какая-то станковая пушка. Щиты осадных модулей её еле сдерживают. Соваться туда самоубийство.
   - Я понимаю брат. - Положил руку на плечё гиганту парень. - Но и ты меня пойми. Я не знаю как это объяснить, но чувствую, что я здесь именно для этого.
   - Хорошо брат, только как это сделать? Там стволы крупного калибра, даже моя броня и щит сдуются в момент. Говорю же, осадные модули еле держат.
   - Что нибудь придумаю. Рилла, подведи одного мелкого таракана к углу проёма, пусть сунет туда манипулятор с камерой. Мне нужна картинка.
   А картинка была такой. Посередине коридора, висела гравиплатформа, на которой и был установлен спаренный крупнокалиберный агрегат, которым управлял один оператор. За ним, виднелась группа из четырёх человек, ну или кем там являлись эти гаврики, которые в данный момент, атаковали очередную, самодельную баррикаду. Удивительно, но там кто-то еще сопротивлялся.
   - Там ещё есть выжившие! - Удивлённо воскликнул парень. - Надо спешить. Рилла, ставь осадники один за другим, пусть первый, принимает весь огонь, а второй на подхвате. За тем, всех штурмовых тараканов скопом туда, пусть поливают огнём гравиплатформу. Плевать, что мы так всех потеряем! - Ответил он удивлённо вскинувшейся не его приказ девушке. - Еще купим. Нам надо отвлечь внимание. А потом, сделаешь то, что я скажу. Выключишь щит первого модуля и включишь на втором. Но по команде. Ясно?
   - Да. Но зачем?
   - Некогда объяснять. Так бойцы, все отошли за второй модуль.
   Илюха действовал инстинктивно.
   - Тараканов вперёд!!! Крикнул он, отходя назад и включая восприятие на максимум.
   Толпа дроидов дружно, ломанулась в проход. Их начало сметать шквалом из спаренных крупнокалиберных стволов, но дело они свое сделали. Внимание отвлекли, продолжая лезть на убой.
   Илюха отошёл чуть назад и начал разбегаться. Взвыли сервомоторы экзоскелета, разгоняя тяжёлую массу скафандра. Парню казалось, что он двигается в вязкой патоке. Никто из окружающих не ожидал такого от своего капитана.
   - Ты что делаешь? - Поражённо рявкнул гигант, но было уже поздно.
   Парень оттолкнулся от палубы и с криком: - Рилка ЩИТ!!!! - Метнул своё тело в проём коридора. Девушка успела. Илюха тоже. Это ему с включённым на максимум восприятием, казалось, что он двигается жутко медленно, на самом деле, он успел разогнать себя, если считать по земным меркам, километров до шестидесяти в час. В этот момент, произошло ещё одно удачное событие. Оба ствола на пару секунд заткнулись, исчерпав текущий боезапас. Перезарядка произошла быстро, но парень успел. Он не знал, что произойдёт всё именно так, но дроиды и нужны были именно для этого. Ну не бесконечны же там боеприпасы в самом деле.
   Перелетев гору мелко наструганных дроидов и перекувыркнувшись через голову, парень упал на спину, а сила инерции потащила его вперед ногами. Не будь у него так разогнано это самое восприятие, никогда бы не получилось сделать то, что произошло дальше. В определенный момент, он чуть согнул ноги в коленях и, продолжая скользить, прижал подошвы скафандра к палубе. Далее он активировал их магнитный контур, подмётки намертво прилипли к полу. Тело инерцией метнуло вперед и вверх, этому способствовало и то, что парень еще оттолкнуться от пола успел. Это была чистейшей воды импровизация, но она сработала. Пролетев всего в нескольких сантиметрах над головой оператора, парень как ему казалось не спеша, достал ЕГО и ЕЁ, успев так же произвести некие манипуляции, в результате которых, голова оператора покатилась по палубе, а крупнокалиберная установка замолчала. Далее была уже просто драка. Оказавшись перед тремя ....., хрен знает как их назвать, Илюха просто дал волю ярости. Клинки не подвели. Они резали броню супостата как масло, еще помогала теснота коридора, не давая врагу действовать дружно. Они, попросту мешали друг другу. Когда подоспел Саид, землянин как раз вытаскивал нож из головы последнего врага, который оседал на палубу, открывая вид на баррикаду из тел погибших и обломков дроидов. Там, сидя на заднице и прижавшись спиной к герметичной двери, которая когда-то вела в ЦКП, сидела женщина, облачённая в скафандр пилота и раз за разом бездумно нажимала на спусковой крючок штурмового комплекса, в котором похоже уже давно закончились боеприпасы.
   Илья перепрыгнул через баррикаду и пинком ноги выбил оружие от греха подальше из слабеющих рук.
   - Ты как? Жива? Идти сможешь? - Спросил Илья, перейдя на общий канал. Ответа не последовало. А женская фигура, начала медленно заваливаться набок, открывая вид на большую лужу крови. Видимо была ранена сильно, настолько сильно, что кровь хлестала ручьём, а вакуум к тому же, хорошо помогал в этом, прежде чем скафандр успел герметизировать пробоину.
   - Похоже, плывёт девочка. Саид, грузи её на себя и отходим к боту, здесь живых больше не осталось. Надо делать ноги, пока основная бандура не очухалась. Вы двое, отбуксируйте гравиплатформу на бот, - ткнул парень пальцем в двоих бойцов, а ты, - кивнул он последнему, - помоги поднять вот эту вражину, дома осмотрим детально, с чем или кем имеем дело. Хотя чего мучится, грузи её на платформу, похоже она пока ещё функционирует. Чего надрываться? Но тогда, давай еще и вот этого здоровяка погрузим. Всё, уходим. Тут мы закончили.
   В бот погрузились с трудом, гравиплатформа оказалась здоровенной. Пришлось вручную открывать наружные лючины ангара и заводить бот внутрь. Иначе бы через абордажный шлюз эта дура не пролезла, но как бы то ни было, поместились все. Этому способствовала потеря почти всех абордажных дроидов. Плотненько конечно, но как говорится в тесноте и шпротам легче. Как только стартовали, активизировалась Ди.
   - Илья, противник двинулся в нашу сторону, торопитесь.
   - Принял. Группа 'Альфа', ответь.
   - Здесь 'Альфа'.
   - Как у вас дела?
   - Нормально капитан. Грузим эту бандуру в бот и выдвигаемся.
   - Получилось?
   - Да, но это не совсем ИскИн. Скорее даже совсем не ИскИн.
   - А что же это?
   - Увидишь, поймёшь. Мерзость это капитан. Блевануть бы, да негде.
   - Понятно, у нас та же хрень. Потери?
   - Один тяжелый и двое легких. И это, еще Медва зацепило. Не уследил за ним, а он вперёд сунулся.
   - Сильно?
   - Да нет, жить будет. Лежит, ругается, если бы не забрало скафа, весь бот уже бы заплевал. Ему, видишь ли, задницу прострелили. - Раздался дружный хохот луженых глоток бойцов. - Ладно, сам у него спросишь. Мы выдвигаемся к базе.
   - Добро. Поторопитесь. Там вражины зашевелились, направляются к нам.
   - Есть. Понял. Скоро будем.
   - Капитан вызывает мед секцию.
   - На связи медик.
   - Зела, у тебя много работы, готовься. Мы через несколько минут будем дома.
   *************************************************************************************
   Глава 44.
   Гасто отстал минут на пять всего. Его бот вскоре тоже встал на причальную платформу. Илья, в это время уже облачившись в СПБ, включался в ложемент.
   - Ди, выноси нас отсюда!
   - Уже разгоняемся Илья, но хочу предупредить, линкор противника, похоже, тоже имеет что-то вроде УФК, так что сейчас он прёт ещё быстрее. Это не входило в расчёты. Моя ошибка, я должна была это предусмотреть.
   - Поздно посыпать голову пеплом сестрица. Это и моя вина тоже, именно я как капитан должен был предусмотреть подобные мелочи. Вернее сделать поправку, на то, что такое возможно. Мы с тобой, вообще-то одно целое, к слову, если ты вдруг слегка позабыла. Это только для всех остальных, ты ИскИн.
   - Да ладно тебе братец. Не считай других глупее себя. Ты же всегда именно так говоришь? С чего ты взял, что окружающие тебя близкие люди, да, да, я не оговорилась, именно близкие люди, готовые идти за тобой в пекло, ни о чём не догадываются?
   - Тааааак!!! Рассказывай сестрица. Чего я ещё не знаю?
   - Нуууу....
   - Понятно. - Перебил замявшуюся малявку землянин. Разговор проходил мысленно, Милла и уже включившаяся в свой ложемент Рилла, его слышать не могли. - Потом поговорим. Но учти родственница, разговор у нас будет серьёзный.
   Послышался мысленный вздох. Илюха даже представил, как мелкая горестно опустив глаза, ногой ковыряет палубное покрытие, изо всех сил изображая виноватый вид.
   - Не вздыхай, тактическую карту мне.
   Включившись в ложемент, парень имел возможность отслеживать информацию со всех сенсоров корабля виртуально, а при необходимости мгновенно перехватить управление кораблём. То, что он увидел, ему не понравилось. На перехват, двигался и сам линкор, и два оставшихся эсминца. Эсминцев Илюха больше не опасался. Теперь он точно знал, что с этими кораблями он справится, однако если судить по тому, что после двух ракетных залпов, такой эсминец остался на ходу, то о мощности щита линкора, можно только догадываться и эти догадки, явно не в пользу 'Находки'.
   - Внимание по кораблю! - Землянин включил общесудовую трансляцию. - Занять места по боевому расписанию. Абордажной секции, приготовиться к контрабордажным мероприятиям. Машина Центральному!
   - На связи Главный инженер.
   - А ты что там делаешь? Ты же ранен!
   - Вот только не начинай парень. Не такая уж и рана великая.
   - Сидеть-то сможешь? - Не удержался от подначки землянин.
   - Смеяться вздумал? - Голос Медва был похож на шипение. Видимо Илюха был не первый, кто переживал за мягкое место Главного инженера.
   - Ни в коем случае. - Съехал он с опасной темы. УФК готовы к работе?
   - Давно.
   - Добро. Ди, УФК в работу.
   Рейдер, рванул вперёд нещадно сжигая прорву топлива. Хвост выбрасываемой, ярко-зеленой плазмы, растянулся на пару сотен километров в кильватере. Никогда ещё транспорты семидесятой серии, так не разгонялись. Улучшеные Форсажные Кмеры, испытать в работе времени не было, но в нужный момент они не подвели и создали такую тягу, что даже усиленный корпус рейдера ощутимо подрагивал от напряжения.
   На некоторое время наступил паритет между беглецом и догоняющими. Скорости разгона уравнялись. Жаль что ненадолго. Илья уже хотел было выдохнуть и расслабиться, как вдруг, все преследователи ещё сильнее увеличили разгон. Вернее теперь, они как бы исчезали с радара, чтобы появиться чуть ближе.
   - Это что ещё за нафиг? - Опешил Илья. - Ди, анализ происходящего!
   - Зарегистрированы возмущения метрики пространства капитан. Предполагаю, что противник использует технологию коротких гипер проколов.
   - Да как такое возможно? Там же прорва энергии нужна!
   - Возможно, она у них имеется, в достаточном количестве.
   - Блин, блин, блин!!!!!!! - Внизу живота похолодело. Илья лихорадочно соображал. - Ди, расчёт времени, до выхода противника на оптимальную дистанцию.
   - Через два часа и двенадцать минут, 'Дубина' нас достанет из своего главного калибра.
   - Расчётное время подхода к порталу!
   - Четыре часа до возможности синхронизации.
   - Вот это встряли.
   - Капитан! - Подала голос Милла. Если нам суждено погибнуть, то может быть имеет смысл, оставить дрона в системе, со всей информацией? Запрограммируем его так, чтобы он вышел на связь с любым дружественным кораблём.
   Голос девушки был спокоен. Илюха был удивлён тем, с какой решимостью, эта бывшая гламурная дива, готова на самопожертвование.
   - Нет милая! Сегодня никто больше не умрёт. Спокойный голос офицера РЭБ, вернул самообладание парню. Адреналин, хлынувший в кровь, прочистил мозги. - Машина Центральному!
   - На связи Главный.
   - Медв, мне нужна твоя светлая голова и золотые руки!
   - Что нужно сделать капитан?
   - У нас там остался малый запас капсул с антивеществом.
   - Есть такое.
   - Нужно быстро, прямо на коленке, сделать мину.
   - Всё так плохо?
   - Ошибаешься Главный, всё ещё хуже. Говоря откровенно, нам хана.
   - Хана? - Не понял сленга тот.
   - Трындец, амба, карачун, писец! Выбирай любой вариант. Говоря проще, если ты не сделаешь мину, и не устроишь возможность её сброса, прямо на ходу, мы долго не проживём. Так понятней?
   - Сколько у меня времени?
   - Времени нет. Скажу только, что до момента выстрела с линкора, у нас два часа.
   - Понял тебя.
   Медв отключился. А противник стремительно догонял. Линкор значительно отставал от своих гончих. Те, используя точно такую же тактику микро-проколов, догоняли гораздо быстрее.
   - 'Гончие', через пятнадцать минут, выйдут на дистанцию поражения ракетами дальнего радиуса действия. - Ди тонко уловила мысли землянина и эсминцы противника, наконец, получили свою классификацию.
   - Понял тебя. Носовые и кормовые ракетные турели товсь.
   - Есть. Турели готовы, боеприпас загружен.
   - Принял. Милла, когда сможешь работать по ним РЭБ?
   - Далековато ещё. Минут через пять на перегреве начну.
   - Добро. Рилка, тогда твой выход. Давай пощупаем за вымя этих шустриков.
   - Я уж думала, не попросишь. - Хищно ухмыльнулась девушка.
   - Везёт тебе Риллочка. - Грустно вздохнула сестра. - Вечно тебе достаётся самое интересное. Вон, даже на абордажи тебя берут. А я только тут сижу.
   - Не прибедняйся Милла. От тебя пользы ничуть не меньше.
   - Ты правда так считаешь Лео?
   - Конечно. Чего бы я врал? Да за такого оператора РЭБ, мне любой капитан из ВКС империи, горло перегрызёт. Ты лучшая.
   - Спасибо.
   - Это чистая правда, так что не за что.
   - Дроны готовы к старту. Каких запускать, боевых или РЭБ?
   - Для начала боевых. Сколько сможешь удержать под контролем?
   - Если объединить группы, то десять групп смогу держать.
   - А сколько у нас вообще их, в смысле птичек?
   - Много Лео. Я брала с запасом. Тем более, что они последней модификации, очень компактные, но по мощности и скорости превосходят наши старые раза в три.
   - Прекрасно. Тогда давай пять групп, по десять дронов. Щиты у неприятеля мощные, так что надо пробовать, а то боюсь и этого, будет мало. Однако, пока не попробуем, не узнаем. Готова?
   - Да.
   - Старт! Цель, ближайший.
   - Есть. Дроны ушли.
   Если б кто ни будь, наблюдал за происходящим со стороны, возможно он бы удивился, когда от убегающего на всех парах транспорта, отделилась, целая туча мелких роботов, которые, сверкнув своими двигателями, метнулись к противнику. Мало того, эти небольшие, юркие и быстрые машины, сначала рассыпались в разные стороны и только после этого, каждая машина сама по отдельности, взяла курс на цель, передвигаясь при этом не по наикратчайшему расстоянию, а по ломаным траекториям, чтобы уже у цели, вновь объединиться в группы. Это было нужно для того, чтобы затруднить их отстрел противнику. Чем меньше цель, тем дольше она захватывается системой наведения, а если эта цель, еще и постоянно выворачивается из захвата, меняя траекторию движения, то становится практически неуязвимой. Так и произошло.
   Противник не ожидал такого и как оказалось, был абсолютно к этому не готов. Дело в том, что в империи, дронов используют крайне мало. Вернее не то чтобы мало, просто меньше чем это следовало. Проще сказать, военные ставку на них совсем не делали. Абордажных дроидов используют повсеместно в войсках и не только, а вот летучих зубастиков, только специализированные корабли. Но это все больше разведка, и РЭБ. Конкретно боевых дронов, применяют не так чтобы и много. А носителей беспилотников, так и вовсе нет. Корабли носители конечно же есть, но они несут на себе нечто другое. Огромные и вместительные, они укрмплектованы истребителями. Это отдельный класс кораблей. Что-то на подобии Илюхиных 'Леденцов', но гораздо меньших размеров и естественно слабее вооружённых. Там как раз играло роль количество этих самых истребителей.
   Вот только потеря дрона, это потеря всего лишь техники, а потеря истребителя, это в первую очередь потеря человека им управляющего. Концепция носителей дронов в содружестве прорабатывалась всеми субъектами, но от неё отказались. Как-то так получилось, все, независимо друг от друга, по результатам испытаний, пришли к единодушному мнению, которое заключалось в том, что если грамотный РЭБ оператор противника, заглушит аппаратуру слежения корабля носителя, то дроны становятся бесполезны. Они начинают действовать прямолинейно и их, не составляет труда уничтожить. Таким волшебным образом, пришли к выводу, о невеликой эффективности подобной техники. В отличие от беспилотников, пилот истребителя, даже без связи с базой, может эффективно продолжать вести боевые действия. Всё зависит от выучки. А дроны....., дроны остались конечно, но как вспомогательное средство. Илья же был не согласен с таким мнением, он считал, что эти аппараты незаслуженно обошли вниманием и поэтому, усиленно вместе с Риллой, разрабатывали, а потом и отрабатывали тактику использования боевых машин. И как оказалось не зря. Все дроны без исключения, добрались невредимыми до цели и вгрызлись в противника, который оказался беспомощным в данной ситуации. Шустрые малыши, работали на низких орбитах и на огромных скоростях, сводя на нет системы наведения дальнобойной артиллерии. Немного неудобства доставляла зенитная система, но Рилла быстро сориентировалась и, потеряв всего две машины, вывела своих подопечных из зоны её влияния. Щит стал медленно проседать. Очень медленно, но неумолимо. Сорок восемь зубастиков, создавали очень плотный огонь и с этим пришлось считаться даже хорошо защищённому супостату, которому сейчас приходилось не сладко.
   Через пять минут, после начала избиения, с гончих стартовали по два челнока. Пилоты видимо решили, с их помощью избавится от мелких 'паразитов'. И это вполне могло бы получиться, не будь тех так много. Они успели уничтожить всего по одному дрону, когда Рилла не мудрствуя лукаво, просто натравила своих подопечных на них. Такой выдающейся защиты боты не имели, по этому лопнули почти мгновенно, а дроны, вновь принялись за старое. Больше гончие ничего противопоставить в противовес не смогли.
   - Хм, - озадачился Илюха, - у меня такое ощущение девочки мои, что мы случайно нащупали их слабое место. Противник как раз вообще не использует беспилотники, а значит, мы сможем на это попробовать сделать ставку. Не сейчас конечно, но в будущем точно. Надо потом обдумать эту мысль, а пока Рилла, выводи вторую партию из пяти групп и натрави их на второго гаврика.
   - Есть.
   Вторая туча унеслась к цели. В этот момент, обе 'Гончих', пересекли зеленый круг, на тактической схеме.
   - Цели в оптимале капитан. - Доложила Ди.
   - Вижу сестрица. - Мысленно ответил Илья, а вслух скомандовал: - Рилла, по команде приготовься быстро убрать своих клопов. Сейчас будем стрелять. С первой цели, переведи их на вторую.
   - Есть.
   - Носовые и кормовые турели, залпом, четыре такта пли!!!!
   - Залп! Ракеты сошли штатно. Перезарядка пять секунд.
   - Принял.
   Ракет дальнего радиуса действия, каждая турель могла выпустить всего по четыре, в отличии от штурмовых, но зато, этими ракетами, можно достать противника на огромном расстоянии, да и сами ракеты, были намного мощнее своих штурмовых аналогов. В штурмовом варианте, основную скрипку играет количество ракет и их скорость, а тут, скорость тоже конечно немаловажный фактор, но больше расчет на мощность заряда. Да и сами заряды совсем другие, при активации боеголовки высвобождается мощное излучение, которое на Земле, назвали бы рентгеновским. Вот пучки этого излучения и грызут цель, перегружая щиты и кромсая броню. Страшная штука.
   - Дронов в сторону!!!
   - Есть.
   Толпа мелких корабликов брызнула бешеным аллюром в сторону второй цели, а первая приняла на себя первую партию ракет с 'Находки', на подходе было ещё три.
   *************************************************************************************
   Глава 45.
   - Цель уничтожена.
   - Вижу. С четырьмя тактами я угадал. Давай и второму шёрстку подпалим, схема та же, залпом пли!
   Второй эсминец прожил не многим дольше, чем первый. Он попытался выполнить что-то вроде манёвра уклонения, но это ему помогло мало. Четыре мощных удара с интервалом в пять секунд, разорвали корабль в клочья.
   - Рилла, ты умничка. Возвращай птичек домой.
   - Есть.
   - Ну вот, а я опять не успела. - Обиженно засопела старшая близняшка.
   - Ничего страшного красавица. Это ведь даже хорошо, раз РЭБ не понадобилась. Будут ещё битвы, хотя конечно, лучше бы без них обойтись.
   - Да ну! - Подключилась к разговору младшая. - Драки, это весело. Я вот даже не представляю, как мы раньше без всего этого жили. Стрельба, пираты, чужие, это же круто! Приключения! Да мы за этот последний цикл, увидели и узнали больше, чем за всю предыдущую жизнь!
   - Это не только весело девчата, - ответил парень, вспоминая своих товарищей, которых потерял ещё на Земле, - это опасно к тому же. Это потеря друзей, близких. Вот вы переживаете за Риго, когда он находится на боевом вылете?
   - Конечно! - Хором ответили девушки.
   - Вот, а ведь его там реально могут убить. Каково вам тогда будет? Думаю, он переживает так же, когда вы находитесь в опасности. А у меня душа не на месте, за вас всех. Мне ведь приходится вас посылать туда, где опасно. Попробуйте посмотреть на всё это, под таким углом. Один умный человек с моей родины, я имею в виду мою планету, сказал......., я уж не помню точную формулировку, но смысл примерно такой: - Лучшая война та, которой не было.
   После расправы над двумя гончими, ближняя угроза была устранена, но вот основная, в виде быстро догоняющей 'Дубины', продолжала сокращать расстояние. Смотреть на это, не имея возможности что либо сделать, было тоскливо. Как будто бы, сама смерть, взбешённая ловкостью ускользающей жертвы, пустилась в погоню. В центральном посту, воцарилась обманчивая 'тишина'. Что Илюха, что близнецы, все заворожено следили за приближающимся противником.
   Эту тишину и напряжение, нарушила открывшаяся дверь. В помещение вошёл старпом, катя перед собой тележку, уставленную разнокалиберной снедью. С невозмутимым видом, он поставил её возле консоли тактической схемы.
   - Я тут покушать собрал.
   Илья улыбнулся, отключаясь от интерфейса. Вот же человек. Там за кормой, сам Дьявол беснуется, а он про обед не забыл. Не человек, скала. Железное самообладание. Но что верно, то верно. Даже если и суждено погибнуть, какой смысл делать это на голодный желудок?
   - Спасибо брат. Но лучше бы сначала экипаж накормить.
   - Экипаж уже получил питание. Медву правда пришлось при помощи Зелы в рот запихивать, но в конце концов и его накормили.
   - Прекрасно Саид, раз такое дело, давай и ты с нами.
   - Не в этот раз. Я к Бер пойду, вместе поедим в ангаре.
   - Добро и это, ещё раз спасибо брат!
   Гигант лишь невозмутимо кивнул и удалился.
   - Так девчонки, налетай! Война войной, а обед как говорится, по расписанию.
   - У тебя Лео, на любой случай жизни есть какое-то выражение? - Спросила Рилла, отключаясь от ложемента и снимая тактический шлем.
   - Ну, такой уж мы народ Русские. У нас действительно на любой случай найдётся присказка. - Пожал плечами парень.
   - А твоя Земля, она красивая?
   - Из космоса, я видел её только на картинках.
   - А, ну да. Всё время забываю, что вы ещё не вышли за пределы планеты.
   - Ты права Рилла, не вышли. Но это ведь ничего не значит. Для меня, красивее Земли, ничего нет. Высокие горы, зелёные равнины, густые леса, глубокие моря и океаны, широкие реки, полярные шапки. Она красавица.
   Вдруг, рядом с тактической схемой, появилось голографическое изображение Земли.
   - Я по твоим воспоминаниям, составила эту картинку. Похоже? - Мысленно шепнула Ди.
   Кусок застрял в горле от неожиданности.
   - Ух ты. Это она, да? - Оживилась Милла.
   - Да. - Ответил Илья, мысленно погрозив кулаком рыжей. - Во всяком случае, очень похоже получилось. По памяти составил изображение, а второй помощник вывела сюда. - Выкрутился он.
   Близнецы как-то хитро посмотрели на своего капитана и продолжили трапезу, разглядывая изображение Земли. Накатил приступ ностальгии. Илья задумчиво жевал свежую лепёшку, с завернутым в неё нежнейшим мясным паштетом, а вкуса не чувствовал. Саид просто превосходный кулинар, но господи боже, сейчас парень душу бы продал, за простую жаренную картошку, за хрусткий огурчик, красный, сочный помидор, а за тарелку борща с черным хлебом и краснобокое яблоко, убить готов. Ели молча. Каждый размышлял о своём. Но долго это продолжаться не могло.
   - Центральный Машине!
   Илюха замер, не успев поднести очередную порцию закуски ко рту.
   - На связи. Чем порадуешь Медв?
   - Мы тут немного подумали капитан и сделали мину на базе дрона. Короче, взяли пару старых дронов и закрепили на них по одой боеголовке снятой с торпед. Запустим их со штатной пусковой установки. Рилла это сделает без проблем. Управление подрывом Ризтон подключил к мозгам самого дрона. Так что оператор и сможет запустить реакцию дистанционно со своего пульта. Кстати Ризтон это сам придумал и собрал схему. Можно было бы как тот раз, вывести всё на судовой ИскИн, но решили на всякий случай продублировать ещё и так. В общем, у нас всё готово.
   - Отлично!! Спасибо Медв. Скажи Ризтону что магарыч с меня.
   - А что это?
   - Ты просто ему скажи, он поймёт.
   - Хорошо. Мы установили дронов на пусковую платформу, можешь развлекаться парень.
   - Принял. - Ответил землянин и отключился от машинного отделения. - Ну что же девочки, за работу. Угостим вражину горяченьким?!
   Близнецы, дожевывая 'бутерброды', уже одевали шлемы и устраивались в ложементах. Парень напоследок, взглянул на объёмное изображение голубой планеты и тоже включился в интерфейс.
   - Ну как, все готовы?
   - РЭБ в работе!
   - Дроны готовы к запуску!
   - Ди, расчёт времени до запуска дронов.
   - Так нет его. Пятнадцать минут, до предположительного выстрела из главного калибра 'Дубины'.
   - Принял. Дроны старт!
   - Дроны ушли.
   - Ди, маркер на схему, место предположительного выхода из гипера.
   - Есть маркер.
   - Маркер наблюдаю. Вывожу дронов на позицию.
   Дальше всё произошло почти что мгновенно.
   - Противник в гипере!
   - Дроны на позиции.
   - Цель проявилась.
   - Подрыв!
   - Есть подрыв!
   Две древние боеголовки, детонировали одновременно. В системе, на краткий миг, зажглась вторая звезда, она была настолько яркая, что даже затмила своим свечением настоящую. Вспышка света, не дала возможности сразу разглядеть, насколько сильно досталось супостату, да и некогда было. В этот момент, разряжались орудийные конденсаторы, раз за разом, сбрасывая энергию в накопитель судового щита. Взрыв произошёл слишком близко, чтобы уйти безнаказанно. Но слив почти всю энергию, защита устояла. На соплях буквально, но тем не менее.
   А вот 'Дубине', досталось капитально. Щит слетел полностью, он оказался настолько мощным, что поглотил почти весь урон. Но ПОЧТИ, это ведь ещё не весь. От того, что поглотить не удалось, тоже прилетело не слабо. С левого борта, двигательных установок не имелось больше вообще, с правого, уцелело только три и лишь кормовая, основная установка не пострадала. Во многих местах, зияли дыры, корпус походил больше на голландский сыр, но........., эта тварь продолжала жить и преследовать 'Находку'. 'Дубина' начала отставать, однако курс оставался прежним.
   - Вот это защита!! - Воскликнула Милла.
   - Ммммдааа. - Тоже восхитился землянин. - Крепкая зараза. Но теперь мы знаем, что и ему можно пятки подпалить. Наподдали ему хорошо. Пусть попробует догнать после такой оплеухи. Эх, знать бы заранее что выживет, приготовили бы еще парочку гостинцев. Тогда бы уж точно наглухо потушили уродца.
   - Ну и нам бы прилетело под хвост. - Не согласилась Ди. - И так почти все запасы накопленной энергии слили как в бездну.
   - Это да. Согласен. Такие хлопушки, лучше использовать на расстоянии. А то себе дороже выйдет. Расчёт времени до портала.
   - Через полтора часа, встанем на струну.
   - Добро. Продолжаем разгон. Расслабляться пока рано. Мало ли что там у них в запасе имеется. Внимание экипажа. Осмотреться в отсеках. Доложить о повреждениях.
   Посыпались доклады. Из которых стало ясно, что на борту всё в порядке. Были некоторые повреждения в электрической части энергоснабжения из-за слишком большого потребления энергии, при работе силового щита, но многократно продублированная система, справилась. Илюха мылено вознёс хвалу тому параноику, который разрабатывал регламенты для военной техники. Линкор чужих, стал заметно отставать, он больше не совершал коротких гипер проколов. Может быть повреждения сказались на его энерговооружённости, а может ещё какие неполадки произошли, но в течении пятидесяти минут всё было спокойно. И вот когда, Илюха уже был готов расслабиться, враг доказал, что его пока рано было списывать со счетов.
   - Десять минут до синхронизации с порталом.
   - Очень хорошо, нас можно поздравить, похоже, что мы в очередной раз выбр......
   - Капитан, - как-то даже не выкрикнула, а взвизгнула Ди, - противник ушёл в гипер, противник на расстоянии выстр.....
   Бабааааааххх!!!! Удар гравитационной пушки, пришёлся в кормовую часть корабля. Он был настолько силён, что рейдер бросило вперёд как футбольный мяч. Корпус корабля застонал как живой и задрожал каждым шпангоутом, каждым стрингером, буквально каждой деталью корпуса. Он изгибался и скручивался, пытаясь сложиться как карточный домик. Вновь посыпались доклады.
   - Центральный машине!
   - На связи. Медв что у тебя?
   - Требуется срочная эвакуация инженера Ризтона. Вбитой внутрь обшивкой, ему оторвало руку и распороло живот. Обильное кровотечение. Кормовой машины больше нет по сути, мне нужна помощь.
   - Принял. Держись там. Помощь будет через пару минут. Гасто, ответь центральному.
   - На связи.
   - Как у тебя дела?
   - Ссадины ушибы. Вроде ничего серьёзного. Мы же в ботах по расписанию, а там в десантных креслах надёжно.
   - Хорошо. Отправь людей в кормовую машину. Там нужна срочная помощь.
   - Сделаю.
   - Бегооом!
   - Есть!.
   - Капитан старпому!
   - Слушаю Саид, что у тебя?
   - Множественные повреждения корпуса. Теряем атмосферу.
   - Принял. Бери людей у Гасто и всех кто не занят, на устранение протечек.
   - Есть.
   - Капитан, через нейросеть вызывает Бер. - Мысленно доложила Ди. - Начинаю отсчёт до синхронизации.
   - Что у Бер?
   - Все три Леденца сорвало со стартовых платформ. Пилоты не могут выбраться из них.
   - Опасность есть?
   - Говорит что пока нет. Пять секунд до синхронизации.
   - Тогда пусть пока так посидят. Не до них. Хотя лишние руки не помешали бы. Ладно, скажи Саиду, пусть кого ни будь посмышленей туда отправит на помощь.
   - Есть. Синхронизируюсь с порталом. Встали на струну капитан.
   После этих слов, Илюха, невзирая на привычное недомогание, которое рекомендуется переносить лёжа, сорвался с ложемента и опрометью бросился на помощь своим людям. Они сейчас работают, спасая корабль. Кто он такой, чтобы оставаться в стороне?
   *************************************************************************************
   Глава 46.
   Корабль пострадал сильно. Кормовая часть, была разворочена так, что даже задняя переборка машинного зала лопнула и вошла внутрь, сметая механизмы стоявшие на пути. О сохранности кормовой двигательной установке, можно даже и не вспоминать. Она была уничтожена. Её остатки, сейчас можно было наблюдать, торчавшими из обломков, вбитых последним пинком 'Дубины'. Автоматика отработала на отлично, сразу же заглушив реакторы, один из которых тоже пострадал, но не критично. Везде царило разрушение.
   Медв перебрался в другое машинное отделение и теперь оттуда, рулил ремонтными дроидами, которые кишели повсюду, куда ни кинь глаз. Но, в общем, жизнь понемногу налаживалась. Кроме Ризтона, больше никто не пострадал. Вернее, таких сильных увечий больше не было. А так-то синяков, ссадин и ушибов хватало, даже скафандры не помогли, хотя правильнее будет сказать, что как раз из-за того, что весь экипаж находился в скафандрах, серьёзных увечий не случилось. Ризтона удалось спасти. Не успел истечь кровью. Но опять же, это надо судовому медику сказать спасибо, за то, что она много времени уделяет обучению экипажа и практически везде, в любом месте судна, всегда можно найти поблизости ММКашку и аптечку первой помощи. Медв, даром что сам был ранен, сумел выволочь парня из разгерметизированного помещения, извлечь того из скорлупы инженерного скафа и налепить на распоротый живот ММК, а на обрубок руки, скаф и сам жгут наложил, есть у него такая функция. Сейчас же невезучий молодой инженер, проходил реабилитацию в одной из медкапсул и его жизни ничего не угрожало.
   Илюха же, сидя в каюте думал, что делать дальше:
   - Слава местной Елазне, что 'Находка' без хода не осталась, два бортовых двигателя в полном порядке и дотащат корабль куда надо. А надо бы, в первую очередь идти на ремонт. До Гайры далековато, до родной базы чуток поближе. Вот и Медв предлагает туда идти. Там как раз пиратский транспорт имеется, который можно пустить на запчасти для восстановления корпуса. Да и старые двигатели снятые с 'Находки', там же обретаются, так что вполне можно починиться, для перехода в Империю. Да и вообще, склад запчастей там уже приличный собрался. Решено, пойдём туда. Но какая же все-таки паскудная штука, эта 'Дубина'. Сумел-таки, достать напоследок. Видимо всё последнее время до выстрела, копил энергию на единственный гипер прокол. Хорошо еще, что немного ошибся в расчетах и зацепил только краем. Иначе бы раскатал в блин, как пивную банку. Так раскатал бы, что хоронить было б нечего. СУКА!!! Ну погоди ПАДЛА!!!! - Парень погрозил в пространство кулаком. - Я тебе еще это припомню! Гавнюк!!! Но грозись, не грозись, а эта тварюга сто пудов погоню еще не закончила. Скорее всего, за нами сквозанёт в портал, чтобы уже тут добить. Вот только, хрен по всей морде, урод, меня ещё найти надо, а СЗ система, походу и тебе не по зубам. Мысли прервал звук открываемой двери. Пришёл брат. Только ему было позволено так бесцеремонно входить.
   - Там это, - начал гудеть Мантиец, - дамочки тебя видеть страстно желают.
   - Какие ещё дамочки? - Не сразу сообразил парень.
   - Так Элентийские дамочки. Какие же ещё?
   - Тьфу ты! Совсем забыл про них. Что хотят?
   - Тебя и хотят.
   - Что все разом? Я столько не вытяну один. Поможешь брат?
   - Да я не в том смысле. - Смутился гигант и кожа его приобрела, лёгкий серый оттенок, что было эквивалентно, покраснению у людей светлой кожи. - Требуют тебя для разговора.
   Илюха, уже было направившийся на выход, резко остановился.
   - Даже так? Требуют говоришь?
   Саид кивнул.
   - Ну, тогда ещё подождут. Значит так. На счёт этих требовательных дамочек, приказ такой. Предоставить им помещение для жилья. У нас вроде был быстросборный модуль, для перевозки людей в трюме. Мы с какого-то пирата помнится его сняли. Не продали ещё?
   - Есть такой.
   - Вот и замечательно. Собрать его и поселить их туда. Предоставить всё необходимое. Медицинскую помощь там, одежду если понадобится, кормить без ограничений. Но за пределы модуля чтобы, ни ногой. Поставить охрану снаружи и видеонаблюдение внутри. Остальные требования игнорировать. Если будут пытаться сопротивляться, показать кто в доме хозяин, жёстко, но предельно корректно. Ты меня понял Саид?
   - Да брат. - Довольно осклабился тот.
   - А то понимаешь, ТРЕБУЮТ! Вот когда ПРОСИТЬ начнут, тогда и поговорим. С ранеными Эленте как дела обстоят?
   - Да нормально всё. Двое скоро встанут на ноги, а вот на счёт последней с тобой ребята хотят поговорить, ей правда, еще около недели валяться в пузыре, так что это не к спеху. Но Беррана была взволнована. И ещё, Зела готовится к вскрытию чужих, тебя приглашала.
   - Как восстановительные работы проходят.
   - Медв сказал, что легко отделались.
   - Это я и без него понял. В общем как?
   - Жить будем. Все протечки устранены. Сейчас идут восстановительные работы по целостности несущего судового набора и кормового машинного отделения. Там расчищаются завалы, восстанавливается то, что ещё можно восстановить.
   - Что в полётном ангаре? То, что 'Леденцы' уже растащили по штатным местам, я знаю. Ди докладывала. Меня интересует общее состояние и готовность к боевым вылетам.
   - Прям вот так сразу, взлететь не смогут. Кое-какое оборудование всё же пострадало брат. Турели вот пообрывало, посадочную опору у первого номера сломало, лепестки управления вектором тяги у третьего номера точно менять придётся. Да хватает работы. Народ весь при деле.
   - О, у меня идея Саид. Мы же помнится, несколько техников из инженерной службы сняли с Элентийца. Может их тоже привлечь к работам. Ну, там где они ничего важно не подсмотрят....., как считаешь?
   - А что брат, хорошая мысль, скажу Медву. Пусть придумает им работу.
   В лазарете было людно. Все Илюхины однокашники были в сборе и что-то возбуждённо обсуждали.
   - Это ещё что за митинг?! Работы мало? - Сделал строгое лицо землянин, когда увидел своих однокурсников в полном составе.
   - ЛИС, выступила вперёд всех Бер. Мы заходили проведать Ризтона и случайно увидели, кто еще находится на излечении.
   - Ну и кто это? Сама Елазна решила свое здоровье поправить?
   - Если бы ЛИС. Я бы в этом случае удивилась меньше. Тут всё ещё интереснее. Сама Леди Ри Ори почтила нас своим присутствием. Помнишь такую?
   - Серьёзно?
   - Более чем.
   - Вот так номер. - Если сказать, что парень был изумлён, значит не сказать ничего. Он прислушался к себе. Каких либо чувств или эмоций, кроме удивления он не ощущал. Сказать, что он её ненавидел? Нет, ненависти не было. Скорее брезгливое чувство безразличия и более ничего. Всё перегорело. Да и то верно, не сделай она того, что сделала, как бы ещё сложилась у него судьба? Сейчас он капитан боевого корабля, команда из хороших, прекрасно обученных людей. Познакомился с достойными людьми, такими как Моли, Эйри Бошу, да и деньги тоже теперь есть. За что ненавидеть? Вроде и не за что, но вот встречаться с ней снова, это уже перебор. - Надо же, - усмехнулся Илья, - со свиданьицем Леди Ри Ори. Значит так Саид, обернулся он к вошедшему за ним следом брату. - Всех Эленте, по мере выздоровления, в один загон.....эээ жилой модуль к остальным, ну ты понял. Невзирая на ранги и звания. Про то, что делать если начнут бузить, я уже тебе говорил.
   - Понял.
   - Теперь вы. - Обернулся землянин к ребятам. - А ну марш отсюда! Ну Леди, ну Ри Ори, так что? Надо бросать работу? Подумаешь Элентийская девка, из-за чего ажиотаж-то?
   - Мы думали.....
   - Даже слышать не хочу, что вы там себе надумали. Тоже мне, психологи доморощенные. Давайте отсюда.
   Ребята подались на выход, но прежде, чем дверь закрылась за выходившей последней Берраной, девушка оглянулась и состроила смешную гримасу, передразнивая Илюхин грозный вид. Дверь тут же вжикнув сервоприводом закрылась и из-за неё послышался дружный смех.
   - Детский сад на пикнике. - Пробурчал себе под нос парень, пряча улыбку. - Ну что Зела, готова начинать вскрытие захваченного материала?
   - Да капитан. - Девушка протянула ему пакет. - Оденьте это поверх комбинезона. Работать будем в карантинном боксе, там стерильно. Это специальный медицинский комплект бактериологической защиты. Мало ли какую заразу притащили на борт.
   Сама операция, больше походила не на вскрытие трупов, а на ремонт дроидов. Живого материала было немного. Первый экземпляр, был когда-то мужчиной. Его веснушчатое лицо, изуродованное до неузнаваемости, тем не менее показалось Илье знакомым. Он мучительно старался вспомнить, где мог его раньше видеть, но никак не мог ухватить воспоминание за хвост. Судовой врач же продолжала свои изыскания, подробно протоколируя свои действия и выводы, наговаривая их вслух.
   - Так, - бормотала она, - органы отсутствуют. Кости торса, что еще сохранились, жёстко соединены с экзоскелетом. Вместо крови используется жидкость ярко-желтого цвета. Насыщение кислородом, происходит через этот фильтр, через него же, похоже и отходы выводятся вот в эту сменную емкость. А питательные вещества, дозировано подаются из специального картриджа. Вот он. Тааак, посмотрим что тут у нас, ага, очень интересно. Они использовали петли нейросети и импланты, для подключения управляющего контура. Не понимаю, зачем такие сложности? Похоже, этот человек когда-то был военным. Причём очень недавно. У него стоит достаточно свежая, военная сетка. Воздух к гортани подводится из специального баллона. По всему выходит, что говорить они могут капитан. Так, с этим закончили. Теперь осмотрим второго. Разницы скорее всего не будет, но уже то интересно, что это женщина. Бывшая женщина.
   Зела перешла ко второму столу, на котором лежал другой экземпляр.
   - Так, снимем это подобие шлема. Ого капитан, да ты ей прямо в темечко попал. Умерла мгновенно. Хотя если уж смотреть глубже, то умерли они много раньше, когда над ними сотворили такое. Странно, у этой, тоже волосы были рыжие, как и у того. Интересное совпадение. Ты притащил двоих и оба при жизни были рыжими.
   Илья похолодел от мелькнувшей догадки.
   - Да, это несомненно женщина. При жизни была красивой. Ух тыыыыы!!!!! Смотри капитан, что я нашла, у неё на шее сохранилось вот это. Видимо не посчитали нужным снять. Интересно, как этих двоих звали?
   В руках у Зелы, свисая на тонкой цепочке красноватого цвета, ярко искрился зелёным цветом камень. Тот самый, что Илья подарил Энди. Ноги стали ватными. Парень обессилено опёрся о переборку.
   - Это брат и сестра. Джойл и Ан Ди. - Тихо прошептал землянин.
   - Что? Что ты сказал? - Обернулась девушка и замерла в ужасе.
   Горло перехватило спазмом. Илюха не мог выдавить из себя ответ. Он только протянул руку и прохрипел:
   - Отдай это мне..
   Прямо на глазах девушки, прядь волос чёлки парня, которую было видно за прозрачной защитной маской, побелела став полностью седой. Она протянула кулон. Землянин схватил его и прижал к сердцу, сползая по переборке на палубу. Продолжая что-то шептать. Если бы Зела умела читать по губам, она бы поняла, что шептал капитан.
   - Её, звали Энди. Её, звали Энди. Её, звали Энди..........
   Где-то вдали, на задворках сознания Илья ощущал ещё одну горечь, отдающуюся солёным в горле. Это горько плакала, виртуальная, рыжая девочка. Ему казалось, что обрушилась вселенная. Померкли краски, заглохли звуки. И только одна мысль сверлила мозг:
   - САМ, СВОИМИ РУКАМИ, УБИЛ!!!!!
   А потом он закричал. Страшно, с надрывом, на одной ноте. Кричал, пока не закончился воздух в лёгких. После этого, он больше не чувствовал ничего. Как его накачивали какими-то препаратами. Как примчавшийся на вызов медика Саид, укладывал его в медкапсулу, а он бился в руках названного брата раненой птицей, выкрикивая имя Энди. После чего наступила темнота, химия сработала, погружая сознание в спасительный, медикаментозный сон.
   *************************************************************************************
   Глава 47.
   Илья спал и видел сон. Там была Энди, такая, какой он её запомнил. Красивая девушка, с густой копной огненных волос, улыбалась ему. От этой её улыбки, становилось ещё больнее. Парень просил у неё прощения. Он кричал ей, умолял простить его, а она просто улыбалась. Этот кошмар повторялся и повторялся. Отчаяние захлёстывало парня, даже во сне. Но вдруг, Энди оказалась рядом. Взяла его лицо в ладони и внимательно посмотрела в глаза. Потом, легко коснулась своими мягкими губами его губ и прошептала:
   - Спасибо.
   Землянин ошарашено и часто заморгал. Он не понимал, за что она его благодарит. Рядом с девушкой, появился рыжеволосый гигант. Он нежно обнял сестру и дружески кивнул Илюхе.
   - Я не понимаю...... - шептал парень.
   - Тебе не за что извиняться друг. - Прогудел Джойл. - Ты сделал, больше чем мог, освободив нас. Выживи! От тебя зависят, жизни людей. В первую очередь тех, кто находится рядом. Не думай о нас, думай о них. Это твоё предназначение парень.
   Это были последние слова, которые Илья услышал во сне. Фигуры таких дорогих ему людей, начали таять, превращаясь в лёгкую дымку, а потом и вовсе исчезли. Лишь ощущение тёплого поцелуя, осталось на губах. С этим ощущением он и проснулся. Ощущение поцелуя было реальным настолько, что землянин даже рукой провёл по своим губам. Он находился в лазарете. В специальном боксе. Лежал на специальной кровати, весь облепленный датчиками. На голове, было одето какое-то приспособление. Видимо для считывания информации, в медицинских целях. Илья резко сел и начал снимать с себя всё это безобразие. В душе поселилось холодное спокойствие.
   Его действия не оказались незамеченными. Тут же вжикнула дверь и появилась Зела. Она стала помогать ему, избавится от проводов, которые во множестве тянулись к его телу.
   - Как ты себя чувствуешь капитан?
   - Нормально. - Буркнул землянин. - Сильно я вас напугал?
   - Да нет. Не сильно.
   На самом деле, врач лукавила. Напугалась она здорово. Да и сейчас ещё не до конца верила, что всё обошлось. Парень сильно изменился. Черты лица стали более жесткими. Они как бы заострились. В глазах пропала теплота. Там поселилось горе, готовое выплеснуться наружу. А вот каким будет этот всплеск, остаётся только гадать. На Земле бы сказали, постарел лет на десять. Но Зела никогда там не была и естественно не могла знать, как там бы могли выразиться. Однако и она чувствовала, что её капитан уже никогда не станет прежним. Перед ней стоял новый человек, в котором мало осталось от прежнего. А побелевшую чёлку, даже медкапсула не смогла исправить. Видимо произошли необратимые изменения.
   - Сколько я провалялся?
   - Двое суток капитан.
   - Много, очень много. Ладно. Спасибо тебе за помощь. Куда дели тела?
   - Никуда. - Поняла девушка, о каких телах идёт речь. - Приготовили к транспортировке, для дальнейших исследований.
   - Не в этот раз. Это были близкие мне люди. Их надо похоронить как положено.
   - Но как же капитан? Исследования ещё не закончены, у меня не хватает возможностей, чтобы провести полные изыскания.
   - Нет, я сказал! - Отрезал парень. В его голосе прозвучали стальные нотки. - Эти люди, погибли в бою. Они заслуживают того, чтобы их похоронили с почестями.
   И более не сказав ничего, он отправился в центральный. В помещении центрального поста управления, было тихо. Только Беррана скучала в капитанском ложементе. Увиде Илью, она вскочила, немного смутившись.
   - Я тут это....., на вахте пока тебя нет. Ты как ЛИС?
   - В норме Бер. Спасибо. Можешь быть свободна. Капитан вахту принял.
   Девушка недоверчиво смотрела на своего бывшего однокашника и не узнавала его. В глазах светилось сострадание.
   - Бер, со мной действительно всё в порядке. Не переживай, я не буду делать глупостей, если ты этого боишся.
   - Нет, что ты ЛИС. Я не этого боюсь. Просто мне кажется, что тебе необходим отдых. Ты очень устал. Мало отдыхаешь вообще, а тут такое.....
   - Некогда отдыхать. У нас 'Дубина' на хвосте помнишь?
   Девушка кивнула.
   - Мне просто надо побыть одному и подумать. Иди, отдыхай. Я-то, за двое суток выспался. Пора вернуться к делам. Да иди уже, иди! - Повторил он с нажимом. Глядя, как она мнётся в нерешительности у дверей. - Всё будет хорошо, обещаю.
   Оставшись один, он сел в ложемент, который сейчас, представлял собой кресло.
   - Ди!
   - Тут.
   Его симбионт тоже изменился. Голос стал взрослее, да и голограмма стала другой. Теперь она представляла собой девушку лет двадцати, с серьёзными глазами и короткой стрижкой. В ней всё ещё можно было узнать, ту озорную пигалицу, вот только резко повзрослевшую.
   - Ты как сама?
   - В порядке брат. Прости, что не смогла помочь тебе. Я сама была в шоке.
   - Знаю сестрица. Всё знаю. Я чувствовал это. И ты не права, что не смогла помочь. Мне кажется, что часть эмоций, ты оттянула на себя, иначе, даже не знаю, как бы я смог это пережить. Но знаешь что, я видел во сне Энди.
   - Знаю братец. - Повторила она прозвучавшую чуть ранее фразу. - Всё знаю. Чувствуешь ты, чувствую и я.
   - Значит, ты слышала, что мне сказал Джойл?
   - Да.
   - Что это было? Это был просто сон или это произошло на самом деле?
   - Не знаю Илюша. В моих базах данных, по поводу подобных видений, нет информации. Вот в твоей памяти, подобного гораздо больше. Может и правда, их души освободились?
   - Хотелось бы верить Ди. Хотелось бы верить. Но у меня болит. Вот здесь. - Он стукнул себя в грудь кулаком. - Так болит Ди, что хоть стреляйся. Жить не хочется. Но Джойл сказал, что мы обязаны выжить.
   - Он сказал, ТЫ.
   - Я и ты, одно целое. По этому, МЫ должны выжить. От нас с тобой, зависят жизни людей. Прав Джойл, тысячу раз прав! Я не знаю, приснилось это или нет, но надо жить, ради них надо. А ещё для того, чтобы не допустить повторения подобного. Так что у нас много работы. Давай доклад сестрица, что мы имеем? И да, твой новый облик мне нравится, спасибо, что ты у меня есть.
   - А ты у меня Илья. Работы по восстановлению ведутся. Кормовой двигательной установки больше нет, там и восстанавливать нечего, но ход мы не потеряли, пойдём на бортовых. На данный момент целостность обшивки в норме. Потеряно безвозвратно несколько эффекторов силового щита, однако Медв не дремлет. Установил запасные уже. Так что защита практически не пострадала. Вооружение в порядке. Запущен один из реакторов в кормовой машине. Второй нужно ремонтировать в заводских условиях. Кормовой накопитель уцелел, так что сейчас переведён в резерв и заряжается. Состояние экипажа в норме. Ризтон поправляется. Через две недели, Зела обещает вернуть его в строй. До схода со струны, еще двое суток и шестнадцать часов.
   - Хорошие новости сестрица. Рад за Ризтона. Хороший он парень. Напомни мне когда он встанет на ноги, про магарыч. Хорошо? Я ведь обещал.
   - Напомню.
   - Теперь вот что, сделай расчёт, сколько у нас будет времени, после схода со струны, прежде чем появится 'Дубина'.
   Рыжая голограмма постояла долю секунды с задумчивым видом.
   - Сложно сказать. Там много непонятного. Во-первых, 'Дубина' получила серьёзные повреждения, во-вторых, гипер-привод, который как выяснилось там имеется. Сложно рассчитать, как он двигался дальше, после того, как мы встали на струну. Могу только предположительно сказать. От тридцати минут до полутора часов у нас будет. А что, есть мысли? После произошедшего нервного срыва, ты стал каким-то образом блокировать нашу связь. Я не могу больше знать, что ты думаешь, только эмоции улавливаю.
   - Не знаю Ди, какие со мной произошли изменения, но я это делаю не специально. А мысли есть. Эта тварь, мне задолжала. Я хочу его уничтожить.
   Землянин почувствовал, как злость начинает затапливать его до краёв, угрожая перерасти в новый нервный срыв. Он помолчал, пытаясь справиться с яростью. А когда взял свои эмоции под контроль, спокойно продолжил.
   - Блин, как же тяжко-то а!!!!! Ладно, теперь надо учиться с этим жить. Так вот, мы его уничтожим. Хочу, чтобы от этой гадости, даже воспоминания не осталось. Таким образом, мы освободим тех, кто сейчас находится там, в состоянии Энди и Джойла.
   - Ты забыл братец, что сейчас там, на борту 'Дубины', находятся люди, которых враги сняли с транспортов и пассажирского лайнера. Мы же их убьём.
   - Забыл. - Нахмурился парень. - Но какие у меня есть варианты? Если мы затаимся, то он продолжит искать и есть вероятность, что найдёт. Мы же не знаем, какими он средствами обладает. Пустимся наутёк, догонит. Даже с кормовыми движками он нас догонял, а теперь-то и подавно достанет. На его борту, работы по ремонту ведутся полным ходом, в этом я уверен. Так что ходу он прибавит. Предположим, что нам удастся оторваться. Это маловероятно, но пусть, предположим. Что в этом случае станет с теми людьми, что эти биомехи сняли с конвоя?
   .....
   - Вот то-то и оно. С ними сделают то же самое, что и с Энди. А для меня, это равносильно смерти. Да, если мы нападём, они тоже могут погибнуть, даже скорее всего погибнут, но я готов рискнуть. Готов взять этот грех на душу. Подумаем конечно же, где их могут держать и постараемся сохранить ту часть корпуса. Но, на то, что кто-то выживет, я бы не рассчитывал. Когда начнутся массовые утечки атмосферы, достанется всем, а в первую очередь пленникам. Вряд ли их нарядили в скафандры, так что им так и так не выжить, но это же не значит, что надо тварь отпустить и пусть они делают такое с живыми людьми. Да случись такое со мной, я бы молил всех святых, чтобы кто-то сделал то, чего хочу сейчас сделать я.
   Снова волна ярости чуть не затопила сознание. Илюха откинулся в ложементе и глубоко задышал, успокаиваясь.
   - Понимаю тебя. - Немного погодя сказала рыжая. - Но то я, а поймут ли остальные? Они-то в отличии от меня, твои эмоции читать не умеют.
   - Посмотрим. А пока, вызови сюда Гасто и брата.
   - Есть. Внимание по кораблю. Старпому и командиру абордажной секции в центральный. Повторяю. Старпому и командиру абордажной секции, прибыть в центральный.
   Через десять минут, оба зашли в помещение.
   - Звал капитан?
   Гасто внимательно разглядывал землянина, как будто старался что-то найти в нём. Илья усмехнулся.
   - Думаешь я спёкся? - Спросил он.
   - Не знаю парень. Но такие случаи не редкость. За свою службу насмотрелся знаешь ли, на всякое.
   - Тогда вот что. Те двое, это бойцы абордажной секции, с ЛК 'Непобедимый'. Твои коллеги. Мне бы не хотелось, отдавать их останки для исследований. Кроме всего прочего, это были очень близкие мне люди. Поэтому, у меня к тебе просьба. Не приказ. Организуй всё по вашим флотским обычаям. Я ведь не служил на флоте Империи, вот и не знаю как это делается, но уверен что они есть.
   - Сделаю капитан. Но как посмотрит на это Зела. У неё были другие планы.
   - Плевать на её планы. ЭТИХ людей я не отдам. Распоряжение она уже получила, так что действуй.
   - Сейчас и займусь.
   - Спасибо Гасто. Это много для меня значит.
   - Не благодари капитан. Это правильное решение с твоей стороны. Все мои люди тебя в этом поддержат. Мы все надеемся, что для нас, случись что, сделают то же самое.
   Абордажник вышел.
   - Саид.
   - Да брат.
   - У нас есть что-то крепче вина?
   - Насколько крепче?
   - Чтобы до костей пробирало.
   - Есть. Мантийская настойка, сделана на чистом спирте.
   - Отлично. Приготовь два бокала и пару лепёшек. По нашим обычаям, надо два гранёных стакана и чёрный хлеб. Ржаной. Да только взять это всё негде.
   - Сделаю брат. Я думал ты это себе.
   - Не поверишь брат, как хочется напиться. До беспамятства, до зелёных соплей. В душе всё огнём горит брат. Но это не себе, это для моих друзей. Эти твари, не просто отняли у меня Энди, они ТАКОЕ с ней сделали, что не приведи бездна такое увидеть. А кроме того, они заставили её воевать против меня. За это нет прощения. Напиться хочется, но, во-первых, этого не позволит сетка, а во-вторых ещё не всё закончилось. Нам надо разобраться с 'Дубиной'. После церемонии прощания, общий сбор всего экипажа в кают-компании. Я обрисую положение и предложу вариант. Это будет не совет. Это будет доведение информации. Мнения будут выслушиваться, но решение уже принято. Это всё, брат.
   *************************************************************************************
   Глава 48.
   Церемония прощания была простой. Останки людей были сожжены в утилизаторе, а прах запечатан в специальные капсулы. Они стояли на вымпеле ВКС Империи, которым была накрыта станина установки, запускающей дронов. Присутствовал весь экипаж. Возле каждой капсулы, находился небольшой портрет, сделанный при помощи Ди, по памяти Илюхи. В сборе был весь экипаж, за исключением вахтенных. Перед каждым портретом, стоял бокал, накрытый куском лепёшки. Это уже была импровизация парня. Но все приняли её правильно. Гасто, сказал прощальную речь. Илья не вслушивался в слова. Перед ним, вернее перед внутренним взором, он видел двух живых людей. Рыжеволосую девушку, которая его любила и её брата. Горечь утраты, комком стояла в горле. В груди пекло и саднило, как кровоточащая рана. В душе поселилась тоска и ярость. Парню сейчас хотелось высадиться на борт 'Дубины' и резать. Рвать и резать. А ещё больше хотелось найти того, кто это всё придумал и медленно, очень медленно рвать на мелкие кусочки. Живьём рвать. Долго рвать. Не позволяя тому умереть. Илья так замечтался о планах мести, что не услышал, как Гасто закончил свою речь. Очнулся только тогда, когда Саид толкнул его локтем в бок.
   - Капитан, - сказал командир абордажной секции, - твоё слово. Это были близкие тебе люди.
   Илюха подошёл к пусковой установке, достал из кармана кулончик с зелёным камнем. Долго на него смотрел, а потом положил рядом с капсулой Энди.
   - Да...., - от напряжения перехватило горло, голос дал петуха. Илья прокашлялся, беря себя в руки. - Да. Это были близкие мне люди. Эти люди, дали мне шанс на жизнь, когда я оказался в империи. Эти люди, помогли сделать первый шаг. Эту девушку я любил, а её брат был мне хорошим другом. Я хотел провести общее собрание, после церемонии. Но коль скоро мы все и так собрались, то есть смысл сделать это прямо сейчас. Эти твари, задолжали мне. Задолжали Империи, так как похищают и делают монстров из её подданных. Из ваших товарищей. Заставляя тех воевать против вас. Заставляя вас убивать их собственными руками. Меня называют диким, поскольку, я родом с отсталого мира. Но Дьявол (слово Дьявол вырвалось на русском) их побери, такой дикости как то, что происходит тут, у вас, у нас не бывает. Я что хочу сказать. Эти твари должны вам, должны мне. Они всем задолжали. По этому, я принял решение дать бой.
   Народ загудел. Кто в поддержку, а кто в сомнениях. Парень поднял руку, призывая к тишине.
   - Я ещё не закончил. Понятное дело, что удара в лоб нам не пережить. Если вы подумали, что у меня рвануло башню, то вы глубоко ошибаетесь (Илья вновь выразился с применением русского лексикона, но привычные к этому люди, поняли его и в этот раз). Я пока не спешу умирать сам и вам не позволю. Воевать будем по нашим правилам. Но будем. И это не обсуждается. Враг идёт по пятам. Он не отстанет и не остановится, пока нас не уничтожит. Мы его переиграли. Надавали по соплям и выжили. Более того, захватили важную информацию, в виде биоИскИна. Другой вопрос, что эту информацию нам только предстоит узнать, но врагу-то это не выгодно. Поэтому, он сделает всё, чтобы этого не случилось. А мы сделаем всё, чтобы обломать его планы. Мне надоело бегать. Я хочу отомстить. Думаю, что с этим все согласны?
   Никто не ответил. Все внимательно слушали.
   - Молчание, признак согласия. Этого я от вас и ждал. Мы сделаем ловушку. Ложную цель. Медв, требуется поработать над одним из дронов, нужна ложная цель, по сигнатуре не отличимая от 'Находки'. Я не спрашиваю можно так сделать или нельзя. Это приказ. Ложная цель должна быть сделана. Мы не позаботились об этом сразу, ведь можно было взять уже готовые, но кто ж знал. Так же, необходимо собрать несколько торпед с антивеществом. Думаю что штуки четыре хватит. Поработай над схемой. Запуск будет производится не с направляющей установки. Торпеды должны запуститься и выйти на цель сами. Так как будут сброшены по пути следования ложной цели, за которой и устремится враг. А до поры будут просто висеть и ждать своего часа. Мы и так хорошо покалечили супостата, осталось его добить и вот когда он растеряет свою боевую мощь, вступим в дело мы.
   - Но там же, на борту этой вашей 'Дубины', гражданские. Те, которых взяли с нашего конвоя. - Послышался незнакомый голос.
   Илья вгляделся в красивую девушку, которая это произнесла. Сразу он, занятый своими мыслями, не обратил внимания, что на церемонии прощания, присутствуют посторонние.
   - Старпом! Почему посторонние не у себя в модуле?!!!
   - Они изъявили желание, отдать почести погибшим брат. Я счёл это нормальным и не стал препятствовать. - Невозмутимо ответил гигант.
   Илюха помолчал немного, но потом решил, что беда общая, а значит и Эленте должны знать, что происходит.
   - Я вам отвечу. Не знаю, как вас зовут и если честно, знать не хочу, но отвечу. Ваши люди, погибнут в любом случае. Вопрос в том, как они погибнут. Погибнут ли они людьми и не зря или погибнут, превратившись в монстров, убивая впоследствии своих соотечественников. Какой вариант из озвученных, вам больше по душе?
   Небольшая группка представителей Эленте, стоявшая за спинами экипажа, под присмотром двух бойцов (Саид конечно разрешил присутствовать дамочкам, но про присмотр не забыл), зашушукалась между собой.
   - Так какой вариант? - Переспросил землянин.
   - Нам подходит твой вариант капитан!
   Голос был знаком. Вперед, сквозь шеренгу экипажа протиснулась женщина. Это была леди Ри Ори. Похудевшая, сильно осунувшаяся, но всё так же ослепительно красивая. Иссиня черные волосы, были забраны в тугой конский хвост, что только придавало строгости.
   - Нам подходит твой вариант. - Повторила девушка. - Я и мои люди в деле. Можешь располагать нами на своё усмотрение.
   - Надо же! - Иронично ухмыльнулся Илья. - Какая встреча! Сама Леди Ри Ори собственной персоной. Не знал, что вы уже встали на ноги.
   - Только сегодня выбралась из капсулы. От лица своего экипажа и всего Элентийского Союза, я приношу вам и вашему экипажу, глубокую благодарность за спасение наших жизней.
   Илюха удивлённо изогнул бровь.
   - Вот как? Странно. Помнится мне, что вам больше требовать привычно. А тут целая благодарность. Первое что стали делать ваши люди, едва появившись у меня на борту, так это начали выдвигать требования. Да и я вас другой запомнил. Вы меняетесь. Интересно, к чему бы это? Подозрительно как-то. Не находите?
   - Зря иронизируешь Землянин. Мы сейчас не в том положении чтобы что-то требовать.
   - О как! Вы не поленились, изучить моё личное дело? Польщён. Что же сподвигло вас на этот подвиг?
   - Сейчас не об этом. Не то время и место. Ты тоже изменился, после нашей последней встречи. Оставим разногласия на потом. Сейчас о деле. Все здесь присутствующие подданные Элентийского Союза, поступают в ваше распоряжение и ЭТО НЕ ОБСУЖДАЕТСЯ. - Повысила девушка голос, в ответ на шепот раздавшийся от группы элентиек.
   - Хорошо. - кивнул землянин. - Я приму вашу помощь. Если дойдёт до драки, встанете в один строй с моими абордажниками.
   - Лучше всего, использовать людей по специализации.
   - Извините леди, но допустить вас к управлению кораблём или москитным флотом я не могу. Это мои наработки и делиться с ЭЛЕНТЕ, - Илья голосом выделил расу, - я не намерен. Нет доверия, знаете ли. Или берёте стрелковое оружие в руки и наравне с моими людьми идёте в бой, или сидите в своём модуле и ждёте, когда вас высадят и передадут дипломатической миссии. Это тоже не обсуждается к слову. Ваше решение?
   Тёмные глаза вспыхнули. Видно было, что девушка не привыкла, когда с ней так разговаривают. Но она сумела смерить гордыню.
   - Нас устраивает такое решение. Мы подчинимся. Но я обязана официально заявить. Что такое обращение, недопустимо и я обязана буду доложить об этом, вашему, вышестоящему руководству.
   - Это ваше право. - Илья саркастически усмехнулся. - Можете жаловаться в любые инстанции. Но на моем корабле, действуют мои законы. Вы либо будете им подчиняться, либо будете изолированы максимально, до момента прибытия на любую дружественную территорию. Это понятно?
   - Да. - Глаза Ори полыхали огнём.
   - Прекрасно. Тогда я с вашего позволения продолжу. Мы дадим бой этим тварям. К этому нас обязывает память о тех людях, что уже отдали свои жизни. Гасто, продолжайте ритуал прощания. С этими словами, Илья уступил место более опытному в таких делах вояке.
   Тот занял положенное место у станины пусковой установки.
   - Внимание! Отдать последнее приветствие!!!!
   Раздался дружный шлепок. Это кулаки всех присутствующих, стукнулись в район груди. Илюха по своей, земной традиции, вскинул руку к виску, отдавая честь своим друзьям. Гасто снял капсулы со станины. Аккуратно свернул вымпел. На этом, церемония прощания была закончена. Позже, когда судно сойдёт со струны, прах, при помощи дрона, будет отправлен к звезде. В империи считается, что все разумные, это дети звёзд. И после смерти, должны вернуться обратно.
   - Церемония окончена. К выполнению повседневных обязанностей приступить! - Отдал приказ Илья. - Старшим офицерам, собраться в центральном.
   - Мне тоже? - Спросила Ори. - Среди Эленте, я являюсь старшим офицером.
   - Среди Эленте, вы можете быть хоть Елазной. - Отрезал парень. - А на моём корабле, вы всего лишь пассажир. Ваша оценка ситуации, меня не интересует. Особенно ВАША оценка, леди. Придёт время и я дам вам возможность, доказать и показать, чего вы стоите. А пока извините, я не очень впечатлён вашими действиями в бою. - Слукавил парень. - Вы бездарно потратили время, которое вам дал командир охраны конвоя. Вы потеряли корабль и своих людей. Вы действовали скорее эмоцианально, а не исходя из рационального расчета. Вы леди и только вы, виновны в гибели своих людей и корабля. Не случись меня рядом, вы все погибли бы зря. Так что нет. - Илюха подошёл к девушке. Он был выше почти на голову. Чуть склонившись и глядя в её темные глаза, тихо, так чтобы только она могла слышать произнёс: - Твое мнение, меня особенно не интересует. Я не собираюсь, разговаривать с заносчивой дрянью, коей ты являешься по определению и происхождению. Ты всё сделала для того, чтобы у человека, незнакомого с вашей расой, сложилось именно такое мнение. Так что пожинай плоды. Скажу больше, знай я, кто был пилотом того эсминца, я бы и пальцем не пошевелил, ради твоего спасения.
   В конце этой эмоциональной тирады, он соврал. Пошевелил бы. Так и так полез бы на борт элентийца. Но горечь потери и прошлые действия этой девушки, почему-то заставили его сказать именно так. Парень, развернувшись на пятках, покинул ангар. А девушка, продолжала стоять, глядя ему в след, еле сдерживая слёзы от обиды. Нет, Ори прекрасно понимала, что после всего, что она сделала, он имеет право на такое мнение. Её злило отношение дикаря. К ней, Эленте из высшего сословья. Но в тоже время, хотелось другого. Она сама боялась признаться себе, что любит этого непонятного человека. За то время, что они не виделись, он сильно изменился, повзрослев. Его черты заострились, став жёстче. Взгляд серых глаз просто прожигал её насквозь. Когда он на неё смотрел, приблизив своё лицо вплотную, в глазах читалось такое вселенское равнодушие, что даже ненависть показалась бы благом. Ведь тогда, было бы понятно, что он испытывает хоть какие-то чувства по отношению к ней. А вместо этого, равнодушие и сарказм. Это было обидней всего. Негативная оценка её действий, ранила в самое сердце.
   Когда Ори очнулась в медкапсуле, то сначала удивилась что вообще жива. Потом обрадовалась. Думала, что какое-то подразделение Элентийского флота вмешалось. Каково же было её удивление, когда она узнала, что это судно имеет имперский порт приписки, а потом её добила новость о том, что капитан этого судна, тот самый Лео Нов, которого она так долго искала. Вот почему, ей, теряющей сознание от потери крови, показался знакомым голос. Он спас её. Лично. Это было потрясением для девушки. Она теперь сама не знала, как относиться к этому человеку. Он нужен был ей. До ломоты в суставах, до зубовного скрежета нужен.
   Кто её спас, рассказала судовой медик. А на вопрос, когда она сможет увидеть капитана, та только указала подбородком на дверь в маленькую палату. Под этим жестом, имелось в виду что капитан, сейчас не имеет такой возможности. Дверь была открыта. Там на специальной медицинской кровати, лежал человек. Весь опутанный проводами. Временами он стонал во сне или что-то шептал одними губами. В тот момент, кто-то вызвал врача и она, стала раздавать какие-то указания по внутренней судовой связи, тем самым отвлёкшись. Ори, не могла упустить такой момент. Она вошла в помещение, чтобы поближе рассмотреть этого человека. Это был несомненно он. Тот самый Лео Нов. Тот и как будто другой. Глазные яблоки метались под опущенными веками, говоря о сильнейших переживаниях и усиленной работе мозга. Губы были горячими, на щеках горел болезненный румянец. Она его искала, чтобы отомстить. Отомстить за те чувства, которые он заставил испытывать к нему. За чувства, не достойные настоящей Эленте.
   И вот, он лежит перед ней. Беспомощный. Хватило бы одного короткого движения, чтобы оборвать его жизнь. Но вместо этого, она украдкой оглянувшись и убедившись что ни кто не видит, забыв про камеры наблюдения, нагнулась над ним и поцеловала в губы. И О БЕЗДНА! Он ответил на поцелуй. Это было неожиданно. Настолько неожиданно, что Ори испуганно отпрянула. Ей показалось, что он проснулся. Но нет. Всё произошло во сне. А тут и врач, увидев девушку в помещении, где лежал пациент, строгим голосом приказала выйти. А потом, отправила под конвоем в жилой модуль. Тот поцелуй, жёг губы девушки. Приятно жёг, вселяя какую-то слабую надежду. И вот теперь, равнодушие в глазах. Она поняла, кого он целовал в тот момент, буквально почувствовала. Сердце резануло ревностью. Случайно узнав о церемонии прощания, Ори специально попросила, чтобы её саму и людей, допустили туда, а услышав из уст самого капитана, кем была одна из этих двоих, даже испытала некую радость. Ведь теперь, он был свободен, свободен, от каких либо обязательств. Но равнодушный взгляд разил наповал. Хотелось выть от обиды. От обиды на себя и весь мир. Но помня слова матери, которая говорила, что надо стать другом, стать незаменимой, стать необходимой, она твёрдо решила, стать такой для капитана. У девушки появилась новая цель.
   *************************************************************************************
   Глава 49.
   Илья сидел в ложементе и задумчиво жевал какую-то очередную вкусность, приготовленную под руководством брата. Но если честно, вкуса не чувствовал. Мысли его были далеко. Там, во сне. Где он последний раз видел Энди. Её прощальный поцелуй, до сих пор ощущался на губах. Последнее время, он почти не спал. Просто боялся спать. Стоило уснуть, как он вновь оказывался на борту элентийского эсминца и вновь ,собственными руками убивал любимую. Умом-то он понимал, что это уже была совсем не та девушка, которую любил, а беспощадный враг, но сделать с собой ничего не мог. Чувство вины грызло из нутрии, причиняя сильную боль. Он стал раздражительным и чтобы случайно не сорваться на ком нибудь из экипажа, практически безвылазно торчал в центральном.
   Медв зашивался. Не хватало Ризтона. Но от помощи Илюхи он, видимо чувствуя состояние капитана, наотрез отказался. Вчерашнее собрание, прошло плодотворно. Схему боя, предложенную землянином, одобрили. Долго вертели изображение 'Дубины'. Так, и эдак прикидывая, где у нёё могут быть слабые места. Медв как самый опытный инженер, наметил такие точки. Вернее, обозначил места, где бы он сам расположил реакторные отделения , накопители и так далее. Таких точек получилось достаточно. А в данный момент, он занимался ловушкой.
   Ложную цель, которая будет имитировать 'Находку', сделали без особого труда. За одну ночь управились. Теперь, будет чем удивить ублюдка. От торпед, решили отказаться. Рилла, предложила разместить боеголовки на дронах. Что-то вроде земных брандеров получится. Так, она сможет ими управлять, в том случае, если супостат, постарается их сбить на подлёте. Но это ему вряд ли не поможет, даже если на подлёте активировать детонатор, то мало не покажется.
   С 'Леденцами', так же провели подготовку. Навесили ракет столько, сколько смогут утащить. Этим птичкам, отводилась особая роль. Они должны вступить в бой после 'Находки'. Их цель прикрытие носителя от москитного флота противника, когда завяжется свалка. Всего зарядов подготовили четыре. Два пойдут навстречу врагу. Этого он будет ждать от беглеца и скорее всего, постарается перевести щит (если успел его восстановить после первой подачи), в переднюю полусферу. И вот тут-то ему под хвост, должны прилететь ещё два подарка. Таким образом, Илья планировал избавиться от его защиты и повредить по максимуму. Ну а после уже и сам подключится.
   - Тридцать минут до схода со струны Илья. - Рядом с ложементом парня, появилась стройная фигура Ди.
   - Спасибо сестрица. Давай объявление по кораблю. Пусть народ готовится. За пять минут до того как спрыгнем, что бы все по местам находились.
   - Выполняю. - Щёлкнуло в динамиках. - Внимание экипажа! Тридцать минут до схода со струны. Корабль к бою приготовить. За пять минут до схода, занять места, согласно боевого расписания!
   Илья снова погрузился в свои мысли.
   - Странно, что элентийская леди, вдруг стала такой покладистой. - Думал он. - За прошедшие сутки, ни единого раза не попыталась попасться на глаза. Никаких требований, претензий или ещё чего. Содержание в спартанских условиях временного модуля, не должно быть привычным для этих дамочек. А вот, поди ж ты, молчат как рыбы об лёд. Странно. Не этого он ждал. В его представлении, обязательно должен был случиться скандал. Истерика, по поводу недостойного содержания. Требования более подходящих условий. Но нет. Тишина. Более того, леди Ри Ори, постоянно проводит какие то тренировки по тактике боя в стеснённых условиях внутренних помещений корабля. Он не стал отказывать, когда Саид сообщил, что леди попросила, выдать во временное пользование боевые скафандры. Просто у многих спасённых, они были или повреждены, или вообще гражданские. Надо же! Не потребовала, а вежливо попросила. Чудеса, да и только. Интересно, что с ней происходит? В то, что девушка стала вдруг белой и пушистой, парень не верил. Что-то задумала? Что? Какой цели добивается? Ясно только, что хочет произвести впечатление. Хорошее впечатление. Но зачем? Илья бы не удивился, если б она шипела на него разъярённой кошкой. Это было бы понятно. Но в реальности, происходило совершенно другое и он, к этому был абсолютно не готов.
   - Десять минут до схода.
   - Принял. Машина ответь центральному!
   - На связи главный.
   - Как наши дела Медв?
   - Заканчиваем с последним дроном. Мы успеем капитан.
   - Отлично.
   Ещё через пять минут, начали поступать доклады о готовности. Одновременно с этим, в помещение центрального поста, ввалились близнецы.
   - Установка РЭБ в работе.
   - Дроны к бою готовы! - Оператор.
   - Принял. Ну как девчонки? Не страшно?
   - Вот ещё! - Хором, как обычно пискнули.
   - А вот мне страшно девчата. Такого боя у нас пока ещё не было. До сих пор, нам везло. Сегодня будет наша основная проверка на вшивость. Так что подруги, мы либо победим, либо.......
   - Победим. Подумаешь 'Дубина'! Отберём эту самую дубину, да этой же дубиной и по вдоль спины.
   Илья усмехнулся. Ему бы такую уверенность.
   - Ну, раз вы так считаете, то значит победим.
   - Пять минут до схода со струны. Корабль готов к бою. Орудийные конденсаторы заряжены. Ракетные турели готовы к активации. Боеприпас снаряжён ядерными боеголовками.
   - Отлично. - Ответил Илюха, закрывая бронестекло тактического шлема и переводя ложемент, в горизонтальное положение.
   Несколько минут томительного ожидания и вот оно, на этот раз долгожданное недомогание. Когда корабль вывалился из портала. Адреналин хлынул в кровь, очищая мозги от посторонних мыслей.
   - Ложная цель, старт к выходному порталу.
   - Есть. Цель ушла.
   - Подтверждаю. Цель вижу. Фонит точь в точь, как мы. Не отличишь. - Офицер РЭБ.
   - Принял. Брандеры старт на позиции.
   - Есть. Через двадцать минут выйдут на свои точки.
   - Принял. 'Леденцы', ваша очередь. Занять позиции, оговоренные по плану.
   - Есть капитан, стартуем!
   - Удачи ребятки!
   - Спасибо ЛИС. - Голос Берраны, строг и сосредоточен.
   - Ди, падаем ниже плоскости эклиптики на пятьсот километров. По достижению точки доклад. Турели в боевое положение, орудийные фальшь панели открыть.
   - Есть.
   Пятьсот километров, это мало. Пары минут хватило, чтобы на форсаже, достигнуть места назначения.
   - Пятьсот километров капитан.
   - Отлично. Теперь давай разгон параллельно курсу ложной цели. Десять минут на форсаже, УФК в работу.
   - Выполняю! Отсчёт пошёл.
   'Находка' рванулась вслед за ложной целью, которая шла немного впереди и чуть быстрее.
   - Запланированная скорость достигнута.
   - Двигатели стоп. Активировать систему снижения заметности.
   - СЗ система включена.
   - Принял. Теперь ждём. Время до предположительного появления гостя?
   - От пятнадцати минут до сорока. Точнее сказать не могу.
   - Нормально.
   - Дроны вышли на позиции. Оператор.
   - Есть. Понял.
   - 'Леденцы' вышли на обозначенные точки. СЗ системы включены.
   - Понял тебя Бер. Замрите там и не дышите. Работаете ТОЛЬКО по команде. Ты меня поняла?
   - Да.
   - Тогда ждём.
   Илья поглядел на маркер ложной цели. Тот выдавал сигнатуру 'Находки' так, как будто бы там сейчас сам рейдер и находился. С той лишь разницей, что идентификатор показывал пиратский транспорт. Оставалось ждать. Гость появился минут через двадцать, после всех манипуляций. Ди очередной раз доказала, что не зря кушает свой 'хлеб'. Ну, или что там она кушает (Раз она часть его самого, значит отчасти, кушают они вместе). Правильно рассчитала временной интервал. Линкор чужих, ворвался в систему и сразу же начал разгон по курсу ложной цели.
   - Он поверил, капитан. - Радостно взвизгнула Милла.
   - То, что враг клюнул, замечательно. Осталось правильно подсечь.
   - Как это? - Не поняла Рилла.
   - Ну, это из лексикона рыбаков. Рыба клюнула на крючок. Но её надо ещё вытащить.
   - Как это рыба клюнула? У ваших рыб что, клюв есть?
   - Нет, клюва не имеется, но так у нас говорят, когда с удочкой на берегу сидят.
   - А зачем сидеть на берегу? Можно ведь купить.
   - Эх вы. Дети цивилизации. Не понимаете. Нет ничего вкуснее, только что пойманной рыбы. Да когда еще и собственными руками. Да ушицы бы сварить из неё. Тройной! Да стакан водки туда засандалить. А потом, прямо из котла, только что снятого с костра, черпать деревянной ложкой и швыркать вкуснейший бульон. Вот когда понимаешь, что живёшь по-настоящему. А вы про магазин.
   - Вот ничего не поняла. Но слюни уже побежали. Научишь?
   - Для этого, надо ещё мою планету найти.
   - Да найдём. - Подала голос старшая из близнецов. - Теперь точно найдём. Не успокоюсь, пока деревянной ложкой, эту как её....
   - Уху?
   - Аха, её, не попробую.
   Так за неспешным разговором и скоротали время. Пока болтали, 'Дубина' серией коротких гипер прыжков, приблизилась к запланированной точке.
   - Время Капитан.
   - Понял Ди. Так девчонки, начинаем пляски. Первые два дрона старт.
   Где-то там, далеко впереди, ярко вспыхнули сопла двух маленьких роботов, начиная разгон навстречу своей цели.
   - Противник засёк дронов! Поднимает щиты в передней полусфере. Регистрирую возмущение гравитационного фона. Предположительно, готовится к выстрелу из главного калибра, чтобы отбросить или уничтожить угрозу.
   - Да ХРЕН ЕМУ ПО ВСЕЙ МОРДЕ!!!! - В азарте выкрикнула Рилла.
   Две юркие машины, хоть и нагружены прилично, но манёвренность до конца не потеряли. Они рванулись в разные стороны, выходя из опасной зоны. Выстрел пришёлся в пустоту. А дроны уже вновь были на курсе.
   - Рилла, ты чудо. Вторая пара старт.
   Ещё два робота активизировались и понеслись, быстро набирая скорость к цели. Всё это произошло в тот момент, когда корабль противника вышел из очередного прыжка и мгновенно уйти в следующий не мог. На это и делал ставку землянин. Супостат, дернулся сначала в одну сторону, потом в другую. Похоже, что пилот или кто там сейчас сидел у руля, растерялся. А тут как раз и первая пара добралась до цели. Подрыв произошёл одновременно. Яркая вспышка, разорвала темень космоса.
   - Ди! Полный вперёд на форсаже. УФК в работу. Щит в переднюю полусферу.
   - Выполняю.
   - Вторая пара выходит на цель!
   - По готовности активация.
   - Есть активация!
   Вторая вспышка осветила вечность. 'Дубина' уже больше никуда не летела. Она дрейфовала, теряя атмосферу. Кормы больше не существовало. От носовой части, осталась лишь оплавленная, как бы оплывшая бесформенная бульба. Но он всё равно был еще не уничтожен.
   - Да что же это за монстр ВАШУ мать?!!!! - В сердцах воскликнул землянин. - Ну СУЧАРА!!!! Молись своим электронным потрохам. Теперь я тебя буду грызть САМ!!!!
   - Внимание, линкор чужих выпускает москитный флот!
   - Вижу. Управление отдай!!
   - Переключаю на твой интерфейс.
   Илюха обнял космос. Господи!!! Как же этого ему не хватало.
   - Щит в сферу.
   - Есть сфера!
   От линкора, стартовало множество мелких кораблей. Не менее сотни. Могло быть и больше, но видимо, сколько уцелело, столько и стартовало. Вся эта туча, неслась навстречу.
   - Милла!! Работай!
   - Десять секунд Лео!
   'Находка', как акула из глубины, неслась к раненому кашалоту, плавающему на поверхности плоскости эклиптики.
   - Есть! Держу треть целей уверенно.
   - Рилла, девочка моя! Давай своих зубастиков!
   - РРРаботаю!!!
   Пять групп по десять дронов вышли навстречу приближающейся угрозе. Сразу же завертелась свистопляска! Появились первые потери. С обеих сторон. Но вот, волна наступающих накрыла рейдер. Покалывания в спине, возвестили о том, что противник начал работать по кораблю.
   - Огневой контакт! Щит проседает. Пять процентов в минуту!
   - Время до оптимала по главной цели?!!
   - Двадцать минут! Щит не протянет столько.
   - Плевать! Я доберусь до этого засранца по любому. Внимание экипажа! Приготовиться к борьбе за живучесть!!!
   Рейдер нёсся в пространстве, окружённый со всех сторон малыми кораблями противника. Которые пребольно грызли его со всех сторон, как охотничьи собаки затравленного медведя. Но землянин не обращая внимания на это, рвался вперёд. Впереди была цель, которой он жаждал вцепиться в глотку. Хотел почувствовать кровь врага.
   - Щит просел наполовину. Рекомендую стравить энергию из двух орудийных конденсаторов.
   - НЕ СМЕТЬ! Рилла! Милла! Кровь из носа! Но дайте мне время!!!
   Теперь, когда Илюха был подключён напрямую к кораблю, он буквально почувствоал, как ещё три группы по десять дронов ушли в полёт. А потом, огонь противника немного ослаб. Это Милла, сделала невозможное, но выключила из боя ещё десяток целей.
   - Спасибо девчонки! Я вас Люблю! - Выкрикнул парень.
   Он не видел, как захлёбывалась кровью от перенапряжения Рила, не видел он, как лицо Миллы, покрылось сеткой лопнувших капилляров от того же. Илюхе было не до этого. Цель приближалась.
   - Дистанция оптимальна для ракетного залпа!
   Парень уже и сам заметил зелёную концентрическую линию.
   - Залп. Повторять по готовности.
   - Есть! Ракеты ушли.
   Дальнобойные иголки устремились по наикратчайшему расстоянию, неся в себе ядрёнбатоновую смерть.
   Ракеты, это не дроны. Они имеют на много, на много большую скорость. Уже через несколько секунд они достигли цели. На борту обездвиженного врага появились первые вспышки разрывов.
   - Аааааа!!! СУУУУКАААА! Нравится?!!! Это тебе не беспомощные транспорты пинать! УБЛЮДОК!
   На схеме, появился второй зелёный круг. Пришёл черёд главного калибра. С каким-то диким упоением, Илюха вдавил фаланги больших пальцев, в контакторы. УУУУУУУУУУУ, Буууууууууу. УУУУУУУУУУУ, Буууууууууу. Оба орудия, класса линкора, вгрызлись в тушу, разрывая её по ходу движения. Движением пальцев, парень крутанул корабль. Рейдер сделал переворот, в виде бочки, одновременно поднимаясь выше, а потом разворачиваясь на сто восемьдесят градусов для нового залпа.
   - Щит на пределе. Регистрирую пробои обшивки.
   - 'Леденцы'!!!! Жгите! Ракеты по линкору, а потом займитесь мелочью!
   На схеме, зажглись яркие точки трёх сигнатур. Слева, справа и сзади от супостата. Они одновременно сделали ракетный залп и включились в драку. Вот когда эти птички показали, на что способны. Их невероятная манёвренность и ужасающая для таких размеров огневая мощь, сделали своё дело. Мелочь стала тухнуть пачками. Плазменные турели работали в автоматическом режиме и лишь носовые установки имели несколько ограниченную сферу действия. Но тут уже пилоты показали, что такое настоящая Кузькина мать. А Илюха кромсал тушу. Он раз за разом разворачивал рейдер, что бы снова, и снова, и снова пройтись по всей длине корпуса ненавистной ему твари. И так, пока полностью не исчерпал ресурсы накопленной энергии.
   Громадина когда-то грозного линкора, была искромсана до неузнаваемости. Вряд ли сейчас, она кого-то смогла бы напугать. Но землянин не отдавал приказ остановить атаку. Отведя Рейдер на расстояние ракетного удара, он продолжал отправлять залп за залпом в борт врага, но в какой-то момент запас живучести иссяк и у этой непробиваемой громадины. Он как-то чуть распух на мгновение, а потом рванул сразу в трёх местах, разлетаясь мусором в разные стороны. Обломков было так много, что снова пришлось браться за управление и уклоняться от них. Бой был закончен. Пот струился градом, от невероятного напряжения все тело мелко трясло.
   - Внимание Экипажа. Бой окончен. Противник уничтожен. - Хриплым, надтреснутым голосом, объявил землянин. Доложить о потерях и повреждениях.
   Потерь не было. Ну, или почти не было. Несколько ссадин и синяков не считается. Разве только вот, обоих близнецов пришлось срочно заталкивать в медкапсулы. Надорвались девочки. Как потом выяснил парень в записи, Рила разделила группы. И управляла напрямую, сразу парами, а по мере выбывания из строя техники, так и вообще каждым дроном в отдельности. Мила так и вообще побила все рекорды по скорости обработки целей. Ни до неё так ещё не работали, а скорее и после, так работать в ближайшем будущем вряд ли кто сможет. 'Находке', тоже досталось. Корпус был пробит во многих местах. Работы по устранению протечек, уже велись. Медв показал высший пилотаж. Прямо во время боя, его ремонтные пауки, не покладая манипуляторов, затыкали дыры в наружной обшивке. Не обошлось без повреждений 'Леденцов'. Риго, едва дотянул до ангара и ввалился в него буквально брюхом. Хорошо, что сам уцелел. На обшивке его корабля, живого места не было. Бер почти не пострадала, а вот Эйлу, пришлось чуть позже буксировать к доку. Сказались повреждения двигателей. Они буквально выгорели и отстрелились по аварийной команде, так как девушка, не ушла из боя, даже после того, как оба движка получили повреждения.
   - Гасто, твой выход. Проверь обломки, на предмет выживших. Жги там всё что шевелится. Как с ними бороться, мы теперь знаем. Элентийских дамочек, раскидай по группам. Леди Ри Ори, определи к себе. Спуску не давай, но и на рожон пусть не лезет. Нам ещё только международного скандала не хватало до кучи.
   - Не учи учёного капитан. Ты своё дело сделал, теперь доверься мне.
   *************************************************************************************
   Глава 50.
   Несмотря на все увещевания, Медв вновь настоял на том, чтобы отправится вместе с группой зачистки. Парень понимал, что так действительно будет лучше. Мало ли что опытнейший инженер там найдёт или увидит. Самому же, оставалось только ждать. Тупо сидеть на заднице и ждать. Но в эту самую задницу, будто иголки втыкали. Сидеть было невозможно. Все мысли землянина были там, на борту линкора. Вернее на его обломках. Выживших там ещё хватало. В настоящий момент, несколько групп, под руководством Гасто, вели бой на разных направлениях. Старый вояка, сам в бою не участвовал, грамотно распределяя людей. Илюхе оставалось, лишь слушать переговоры.
   - Группа один, почему прекратили движение?
   - Плотное сопротивление командир. Эти заразы закрепились в отсеке и не дают подойти. Мы остались без штурмовых дроидов.
   - Балбесы! Двигайте осадный модуль вперёд, под его щитами подойдёте. А пока ждите, сейчас вышлю поддержку. Группа три, выдвигайтесь к единице.
   - Есть.
   - Группа два, как ваши дела?
   - Сопротивление есть, но не сильное. Справляемся. Нам бы плазменных гранат подбросить.
   - Понял, сейчас будут. Эйла, метнись на базу, нужно еще боеприпасов и несколько комплектов штурмовых дроидов.
   - Есть.
   Эйла, лишившаяся на время своего 'Леденца', сидела за управлением десантно-штурмового бота. Была на подхвате так сказать. Слушая боевые переговоры, Илья не находил себе места, мечась по помещению центрального. Иногда он усилием воли заставлял себя сесть в ложемент, чтобы уже через секунду вскочить и вновь продолжить забег. Зачистка продолжалась около восьми часов. Столько времени и было отведено на всю операцию. Парень дал такие сжатые сроки, так как опасался, что может появится подкрепление. Супостат мог отправить сообщение о случившемся на базу. Да даже, скорее всего и отправил, а в таком случае, нужно поторопиться. Пока неизвестно, как далеко находится вражеская база и сколько времени потребуется подкреплению на гипер-переход до места боестолкновения, однако выяснять это опытным путём желания не имелось. Зато имелось огромное желание, валить отсюда на всех оставшихся парах. Однако ничего не попишешь, осмотреть обломки надо. Ведь это тоже информация.
   Всё заканчивается когда нибудь. Закончилась и зачистка. Группы вернулись на базу не без потерь. Другое дело, что потери были больше материальными, но не обошлось и без потерь в людях. Две девушки из спасённых Эленте сильно пострадали. Одной взрывом оторвало руку, другой сломало позвоночник. Сказалось отсутствие боевого опыта, по сравнению с головорезами Гасто. Такие увечья лечатся конечно, но не быстро. Судовой медик, уже занималась ими. Леди Ри Ори, не пострадала. Эта девица на удивление, со слов командира абордажной секции, вела себя достойно. За спины не пряталась, на рожон не лезла, команды выполняла беспрекословно. Странное поведение. По ходу что-то задумала и теперь старается произвести впечатление. Парень решил с этим разбираться позже или совсем не разбираться. Держать эту змеюку у себя на борту он не собирался. Высадит, как только появится такая возможность.
   Были и хорошие новости. Медв, не будь он тем Медвом какого знал Илюха, вернулся не с пустыми руками. Он таки нашел, чем поживиться. Целых пять эффекторов силового щита припёр. Правда они оказались здоровенными по размерам и пришлось делать несколько рейсов за ними, так как без этого барахла, старый технарь просто отказывался возвращаться и не успокоился, пока не вывезли все, что он приготовил. Всё, это ещё несколько каких-то технических приблуд, кроме тех самых эффекторов. После чего, он потерялся. Вернее, пропал для окружающих, так как с головой закопался в трофеи, досконально их изучая.
   Хорошие новости были и для Эленте. Нашлись криокапсулы, с людьми, которых враг снимал с транспортов и пассажирского лайнера. Немного, всего тридцать штук уцелевших и продолжающих работать в автономном режиме, который рассчитан на семь дней работы. Теперь эти капсулы стояли в трюме и были подключены к бортовой сети. Дамочки попытались было настоять, чтобы спасённых людей вывели из крио-сна, однако парень остался непреклонен. Ему ни разу не улыбалось иметь на борту, целый рассадник вероятного противника в виде нескольких десятков ничем не занятых Эленте. Такую перспективу он в гробу видал. И снова леди Ри Ори удивила. Она приняла сторону капитана, а остальные перечить не посмели.
   'Находка' шла на свою базу. При других обстоятельствах Илья ни за какие коврижки не повёз бы Эленте туда, но идти приходилось лишь на дополнительных двигателях, а светить их в империи, раскрывая тем самым своё, так сказать, инкогнито, не хотелось ещё больше. Из двух зол, пришлось выбирать меньшее. На общем собрании постановили, что Эленте даже если и увидят базу, то только изнутри и уж тем более, никогда не узнают её координаты. А значит, не смогут и вычислить. Переход предстоял опасный. Идти по системам империи, это значит, иметь вероятность быть засвеченным.
   Курс в итоге проложили по краю границы империи, по редко посещаемым системам, иногда с заходом в серую зону. Землянин опасался, что подмога вероятно вызванная 'Дубиной', может резануть путь и встретить на выходе из той звёздной системы, где случился последний бой. Но этого не произошло. Видимо эти гаврики, обосновались достаточно далеко и даже они, не могут повлиять на скорость передвижения в гипер пространстве, опять же сообщению, которое было отправлено, тоже нужно время чтобы дойти до адресата. Связь через гипер-врата и в империи освоили давным-давно, но она работает с приличной задержкой. Всегда нужно учитывать расстояния от системы до системы. Там зависимость прямая. Однако это никого не удивляет. Чай в космосе народ живёт и что такое огромные расстояния, представляет хорошо.
   По пути к базе встреч нежелательных не случилось и через две недели корабль благополучно добрался до места. А пока шли, Медв поделился новостями, которые нарыл, когда разбирался с трофеями. С эффекторами щита, оказалось вообще всё просто. Там была абсолютно другая схема применена. Эта схема была проста до гениальности. Инженер был просто в восторге, когда понял, как это работает. Только что не скакал от возбуждения. Божился, мол, имей он необходимые материалы, смог бы повторить и даже высказал мысли, что не только повторить, а ещё и улучшить их работу. Кроме всего прочего, те куски техногенного мусора, что он притаранил вместе с эффекторами, оказались обломками гипер-привода. Там мало что осталось, но главный инженер был уверен в том, что если хорошо подумать, можно понять принцип работы и что у него по этому делу тоже имеются ценные догадки.
   Парень заинтересовался этим особо. Такой привод, давал огромные возможности. Ведь с его помощью, можно мгновенно....., ну или почти мгновенно в масштабах космоса если мерить, сблизится с противником и нанести ему удар. Если понять, как это работает, то супостат тут же потеряет многие из своих преимуществ и это уже залог того, что встреча состоится на равных, ну или почти на равных условиях. А вот с гравитационной пушкой, разобраться не вышло. Ничего полезного не уцелело. Это плохо конечно, но и того что выяснить удалось, было уже больше чем достаточно.
   В ходе зачистки, выяснилось главное. Биомехи, это только ударная сила и расходный материал. На борту остатков 'Дубины' были обнаружены трупы обычных людей и это были не рабы или пленные. Это был экипаж корабля. Причём, было похоже, что командный состав. Если учитывать это, да вспомнить рассказ Медва о том, как последователи Жагера уходили, то становится понятно, что чистоту тела, от техногенных вкраплений они сохранили и по сей день. А жителей содружества, они с особой жестокостью используют в качестве пушечного мяса и не более. Это было важно, очень важно. Одержимые идеей настолько жестокой мести, могут оказаться опасными противниками, готовыми пойти на самые мерзкие, с точки зрения нормальных людей поступки.
   По прибытию на базу, Илья снова окунулся в суету ремонта. Как в былые времена, он вместе с главным инженером, принимал самое деятельное участие в этом. Работа отвлекала от посторонних мыслей. Уставал так, что даже кошмары перестали мучить во время сна. Леди Ри Ори, на глаза не попадалась. До него доходили сообщения, что она хотела его увидеть, для разговора какого-то, но парень игнорировал эту особу. Её желания были неинтересны. Всех Эленте, кроме лежащих в лазарете и тех, что мирно почивали в крио-капсулах, переселили в жилой модуль базы и не выпускали до окончания ремонта. Некоторых из них, кто имел нужную специализацию, правда привлекали для технических работ, но нечасто. Запас ремонтных дроидов самой базы был достаточен, чтобы произвести практически любые работы. Кормовое машинное отделение и двигательную установку, восстановили в рекордные сроки. Всего за одну неделю управились. Помогали все, кто только мог. Люди понимали, что нужно спешить. Такую информацию нужно успеть донести вовремя. Ложка как это водится, дорога к обеду.
   К сожалению, весь нужный ремонт, произвести не удалось. Слишком много повреждений оказалось. Во время перехода на базу, этого выяснить было невозможно, а вот во время ремонта, вылезло во множестве. После удара из гравитационной пушки, пострадал почти весь несущий каркас. Восстановить такие повреждения достаточно быстро, можно лишь в доке, ободрав корабль до этого самого каркаса. Правда и тихой сапой можно было на своей базе такие работы произвести, вот только время поджимало. После такого поражения, противник мог пересмотреть сроки подготовки и напасть раньше.
   Илья спешил. В Гайру, по окончанию быстрого ремонта, он пёр на максимально возможной для нынешнего состояния корабля тяге, и попадись на пути пираты, церемониться не стал бы. Не до них. А те, как будто догадываясь об этом, на пути так и не попались. Это было даже обидно где-то. Вот всегда так, набить кому нибудь морду желание есть, а кандидатов нет, зато если хочешь незамеченным прокрасться, всегда на пути встретится какая ни то мерзкая рожа. Короче так и долетели, без происшествий. Едва вывалившись из гипера и пройдя необходимые процедуры, Илюха сразу же направился в Ды-Ыру. Он даже Эйри Бошу не стал сообщать о своём прибытии сразу. Надо было спешить, а тот мог задержать. Обижать хорошего человека тем, что придётся игнорировать свои партнёрские обязанности, не хотелось. Лучше уж потом, постфактум как нибудь отмазаться. В Ды-Ыре же, встав на дальнюю рейдовую орбиту, землянин отправил экстренный вызов Громозеке и уже через несколько часов, встречал того на борту.
   Громозека недолго пробыл на 'Находке'. Ровно столько, сколько понадобилось чтобы просмотреть информацию о бое и мельком глянуть на трофеи, среди которых, имелось несколько тел биомехов, а так же их хозяев. Предположительно хозяев. Отбыл так же быстро, как и появился, наказав при этом, оставаться на рейдовой орбите и, ни с кем больше не контактировать. А ещё через некоторое время, на той же орбите, в непосредственной близости от Илюхиного корабля, появилась четвёрка военных кораблей. Как бы случайно, вставших там на перестой. И такое случается, но верилось в это слабо. Охрана, к гадалке не ходи. В таком состоянии, провисели три дня, а потом там же, как бы случайно стал собираться конвой, в который парню рекомендовали включиться. Настоятельно рекомендовали.
   Конвой, надо сказать, собрался порядочный. Одних транспортов, было около двадцати штук. Охраны было если и меньше, то ненамного. Сборы продолжались часов двадцать, а потом, вся эта гоп компания, двинулась в сторону метрополии. Так предполагал землянин. Вероятно, он был прав. Даже, скорее всего, был прав, но вот проверить свои предположения у него не вышло. Конвой-то так и пошел, куда ему следовало, а вот 'Находка', на половине пути, под присмотром четырёх кораблей, это два эсминца и столько же линейных крейсеров, отделилась от общей массы и направилась в другую сторону. На выходе с другой стороны, охрана сменилась. Сопровождавшие до места, отправились в обратный путь, а дальнейшую охрану, взяли на себя уже действительно ВКС империи. Аж шесть новейших линейных крейсеров. Систершип этих кораблей, когда-то снимал с 'Находки' того 'загадочного' пассажира.
   Глядя на такое представление, парень стал беспокоиться. Он не знал, куда его ведут. Думал, в метрополии окажется, но фиг там. После встречи, с новым охранением, пришлось брать рекомендованный курс и курс этот, вёл далеко за границы системы, обозначенной гипер-порталами древних. Трое суток, шли в никуда. Во всяком случае, Илье так казалось. Там, куда направлялись, не было ничего. Вернее, ничего не должно было быть, но как оказалось было. На расстоянии, куда ни одному радару или поисковой системе, даже специализированного корабля не достать, даже очень постаравшись, в непроглядной темноте космоса, висела станция. Большая станция. Можно сказать огромная. Суеты в округе не наблюдалось. Видимо из соображений конспирации, зато внутри, жизнь кипела. Рейдер завели в ангар. Не как обычно пристыковали снаружи, а прямо под крышу, так сказать спрятали от посторонних глаз подальше. А потом начались сюрпризы.
   Первым сюрпризом, оказался Грег Тори. Он по-отечески обнял парня и сразу приступил к делу. То есть детальному просмотру того, что уже было показано Громозеке. Потом взяв копии всего этого, отбыл, не забыв при этом, прихватить и Элентийских дамочек во главе с леди Ри Ори. Илья даже выдохнул облегчённо, когда этих особ убрали с его корабля. С глаз долой из сердца вон. Но это были ещё не все сюрпризы. Через пару часов, набежала толпа работяг и на корабле, сразу стало тесно. Местные взялись за ремонт, а скорее, за подготовку к нему. Экипаж, во главе с Ильёй, выселили на станцию, предоставив целый блок, очень комфортабельный к слову, в их распоряжение. После чего предложили отдыхать. Медв был в ярости. Ещё бы, его детище, будут ковырять своими кривыми руками, какие-то проходимцы. Однако кричи, не кричи, а то, что тут уже не они распоряжаются, видно и невооружённым взглядом.
   Единственно чего удалось добиться, так это того, что весь скарб, накопленный за время работы 'Находки', под чутким и придирчивым взглядом того же Медва в компании Саида, был перевезён на спецхранение в склад, где и опечатан до поры. Естественно, что все приблуды, позаимствованные на борту 'Дубины, были вывезены отдельно. Для дальнейшего изучения. Но хитрый хомячина, поселившийся в душе главного инженера, не сплоховал и в этой ситуации. Мужик как знал, что так произойдёт, поэтому полностью разобрал на составляющие, четыре из пяти эффекторов щита чужих и спрятал всё это дело среди общего хлама, и теперь это богатство лежало на хранении, а имперским яйцеголовым, достался всего один. Но и это еще было не всё. На следующий день, прямо с утра, в расположение жилого блока, где квартировал экипаж рейдера, прибыла делегация каких-то личностей, которые принялись обмеривать всех поголовно, а ещё через некоторое время, начали подвозить тюки с одеждой. С парадной формой ВКС Империи Кадар. Эта суета продолжалась несколько часов, после чего, всех, таких нарядных потащили куда-то. Как оказалось на приём к самому. К САМОМУ Императору.
   *************************************************************************************
   Глава 51.
   Это был не просто приём, а нечто вроде официальной церемонии, по вручению наградных бирюлек. В любом случае, всё было очень торжественно и пышно обставлено. Илья впервые увидел императора живьём. Это был мужчина, среднего роста, с тёмным цветом волос. Не брюнет, но и не шатен. Что-то среднее по цвету. Кожа смуглого оттенка, волевой подбородок. Взгляд карих глаз был спокоен. От этого человека не веяло величием, но вот волна уверенности от него исходила неслабая. Весь экипаж 'Находки', был удостоен памятных наград и каждому, был присвоен один лоялити-поинт Империи Кадар, а самому Илюхе, целых два сразу. Кроме всего прочего, были присвоены очередные звания всему офицерскому составу, а Саид к тому же, получил гражданство, в обход всех процедур и волокиты.
   После церемонии, экипаж был отпущен отдыхать, а Землянина, Медва и судового медика Зелу, естественно дав снять парадную форму, пригласили на аудиенцию. Вернее, это было скорее что-то вроде брифинга, на котором в виде докладчиков выступали приглашённые. Народу было много. Человек тридцать собралось. Император, одетый в обычный комбинезон, сидел вместе со всеми. Сначала, предложили выступить Инженеру. Медв, весь такой торжественный и надутый от гордости, долго распинался, пересыпая речь техническими терминами. Император внимательно слушал, иногда что-то тихо спрашивая у рядом сидящего человека. Видимо брал у того пояснения, если что-то было не понятно.
   Потом пришла очередь Зелы. Та, наоборот очень стеснялась и поначалу никак не могла пристроить свои руки, которыми, то теребила лацкан комбеза или прятала их за спину, что бы уже через мгновение вновь приняться за тот же самый лацкан. Но далее, по мере своего доклада, она так увлеклась, что совсем забыла про стеснение. На голограмме, где транслировалась операция по вскрытию биомехов, было много мелочей, на которые стоило обратить внимание, поэтому дело рукам нашлось.
   Но вот и Зела закончила. Напоследок стушевавшись, она покраснела и быстренько постаралась уйти. В зале наступила напряжённая тишина. Было не совсем понятно, толи люди впечатлились услышанным, а может быть, просто не смели открыть рот раньше самого императора. А тот в свою очередь, задумчиво молчал, не спеша явить присутствующим своё мнение. Так продолжалось минут пять. Пауза затягивалась. Но вот, наконец, император поднялся и вышел на место докладчика.
   - Здесь и сейчас, собрались лучшие эксперты, во всех возможных областях. Из только что услышанных докладов, становится понятно, что враг силён. Старая тактика работать не будет. Более того, становится понятно, что наше общество, в том числе и спецслужбы, насквозь пронизаны агентурой врага. Противник знает о нас всё, мы же не знали о нём ничего. До этого момента не знали. Теперь вы понимаете, для чего понадобилась вся эта секретность и постройка новой базы? Так же все должны понимать, что ни один из приглашённых специалистов, не будет иметь возможности какое-то время вернутся к своим близким. В задачу всего этого предприятия, входит изучение добытых образцов и создание аналогов. Я бы даже сказал, улучшенных аналогов. Главный инженер рейдера, обмолвился, что такое возможно и, я склонен ему верить. Я надеюсь, он не откажет нашим специалистам и поделится своими мыслями? - Император посмотрел на Медва. Тот ещё больше надулся от гордости. У Илюхи, даже проскочила шальная мысль, что он может в любой момент лопнуть. Но нет, не лопнул, а важно кивнул, мол, чего ж не озвучить. - Спасибо. - Продолжил император. - Думаю что дальнейшее обсуждение, для технических и медицинских специалистов, будет не интересным, пусть останутся только военные, остальные же, могут прямо сейчас приступать к работе. Время не ждёт. Зела Тиу! Куда же вы? - Окликнул император, попытавшуюся было улизнуть под шумок девушку. - Я бы хотел, чтобы и вы приняли участие в медицинских изысканиях. Ваше мнение, будет очень кстати. Вы не тушуйтесь. Пусть здесь и собрались мастистые эксперты, но уверяю вас, это всё люди не чванливые, а весьма увлекающиеся. Им очень будет интересно с вами пообщаться.
   Сбежать не получилось. Девушка лишь кивнула согласно и с обречённым видом, поплелась выполнять просьбу самого императора. Просьба-то просьбой, но тут ведь важно кто просит. Императорам, отказывать не принято, тем более, когда всё государство под угрозой. Когда все умники удалились, оживлённо галдя друг с другом, император оглядел оставшихся.
   - Ну что же господа. Остались только военные. Теперь пришёл черёд выслушать главного докладчика. Прошу вас Лео, судя по тем видео, что мы успели посмотреть, вы действовали на чистой импровизации, наплевав на прописные уставы. Вы первый, кому удалось не только застать противника в момент совершения преступления, но ещё и победить его, взяв при этом хорошие трофеи. По правилам, я должен был бы вас наказать, за нарушение прописных истин, но сдаётся мне, что это нам придётся переписывать уставы. Ваши действия доказывают и наглядно показывают, что они давно устарели. Вам слово. Поделитесь своими соображениями. Чем вы руководствовались, когда составляли план действий, по каким критериям оснащали свой корабль, как дошли до глубокой модернизации, старого доброго У-2. Нам всем будет интересно послушать.
   Илюха вышел к голографическому проектору. Немного постоял, раздумывая с чего бы начать... и начал с самого начала.
   - Как бы поточнее выразится. - Начал он. - Дело в том, что я ничем особо не руководствовался. Едва попав в империю, у меня была единственная цель, выжить и утвердиться в новом обществе. Сами понимаете, всё, что я тут увидел, меня ошеломило. Я был в растерянности.
   - Помнится мне, - вставил реплику император, - что вы не особо растерялись, когда встретились с господином Нягу. Ведь именно у него вы получили свою нейросеть?
   Илюха криво улыбнулся.
   - Верно, у него. Было дело. Но того требовала ситуация. Я ведь рисковал. Технология была ещё не опробована на разумных.
   - Продолжайте молодой человек. Прошу прощения что перебил.
   - Спасибо. Так вот. Цели у меня были простые. Утвердиться и занять место в обществе. Как вы знаете, изначально я хотел стать пилотом. Посмотреть новый мир и так далее. Но произошедшие события, вновь свели меня с господином Грегом Тори, который являлся моим официальным куратором по совместительству. Он же и вцепился в меня, буквально вынуждая начать работать на СБ.
   - И я его понимаю. - Вновь взял слово император. - Вы очень эффективно действуете, а Грег, очень преданный империи человек, поэтому он не мог пройти мимо столь многообещающего специалиста и человека, тем более с такими показателями ФПИ.
   Грег тоже сидел в зале. На его лице играла улыбка. Она была не весёлой, не грустной, а какой-то говорящей. Она как бы говорила: - Я был прав! - В ней не было ни грамма раскаяния. А только убеждённость в своей правоте.
   - Так вот. Деваться мне было некуда. - Продолжил Илья. - В связи с памятными событиями, мне пришлось покинуть училище и сдавать тесты в частном порядке. Тут-то и поступило очередное предложение о работе. Но исходя из секретности, я был поставлен в жёсткие условия. Добыть корабль, не имея средств и приступить к поискам того, кто виновен в похищениях. Выбирать было особо не из чего. Собственно, что попалось на свалке, то и пустил в дело. Изначально была мысль, собрать боевой корабль, но сделать это незаметно, не представлялось возможным. Потом подвернулся, списанный за ненадобностью корпус боевого транспорта. Старая и давно забытая разработка. Как по мне, кстати, незаслуженно забытая. В итоге я получил прекрасный рейдер, который при помощи уже вам известного Главного инженера, доводился по мере модернизации до идеала.
   - А как вам пришла в голову мысль, установить на транспорт, орудия класса линкора?
   - Так от безысходности Ваше Величество.
   Услышав этот титул, тот немного поморщился.
   - На свалке, вооружения почти не было, за исключением этой орудийной установки, повреждённой к тому же. Видимо поэтому, она была не демонтирована сразу. Проверив её, я убедился, что она подлежит ремонту для моих нужд. Вот так и получилось. Что же касается боя, то там больше использовался элемент неожиданности. Специально я боя не искал. Так сложилось ситуация. Пришлось действовать на голой импровизации.
   - А боеголовки с антивеществом такой мощности у вас откуда?
   - В серой зоне, во время поисковых походов, случайно был обнаружен древний Элентийский транспорт, севший на вынужденную посадку. Экипаж не выжил, да и груз не сохранился, за исключением одного, хорошо закреплённого контейнера. Вернее двух. В одном находился груз боеголовок, а в другом, комплектующие для их носителей. Собственно боеголовки, я не планировал использовать как оружие. Собирался их продать как сырьё. Что и сделал в итоге, централизованного финансирования я был лишён, приходилось действовать в обход законов, для обеспечения выполнения поставленной задачи. Оставил небольшой запас, чисто, чтобы иметь средства, буде если наступят плохие времена в финансовом плане. Надо было и корабль модернизировать и экипаж набирать, да и работа людей, опасная надо сказать, должна хорошо вознаграждаться. Однако ситуация потребовала использовать оставшиеся боеголовки по прямому назначению. Уж больно мощный щит и вооружение оказалось у врага.
   - Никто вам и не собирается вменять это в вину.
   - А я и не считаю себя виноватым. Я выполнял поставленную задачу, а для этого, применял все имеющиеся у меня средства. Мне плевать на конвенцию содружества, когда на пути стоит такой противник, который использует такие изуверские методы. Будь моя воля и имей я средства, я бы и звезду рванул, чтобы разом этих последователей Жагера, отправить в бездну.
   - Странно то, что вы, молодой человек, так недавно оказавшись на территории содружества, вообще знаете эту историю. У нас-то коренные жители об этом, ни сном ни духом.
   - Зря вы так считаете, господин Император. Некоторые всё же в курсе дела. От них и я узнал. Но это не суть важно. Важно то, что я почти уверен. Это они.
   - Почему вы так считаете?
   - Совокупность некоторых косвенных признаков, указывает на это. Зная, каким был организатором этот человек и, каким он был выдающимся инженером, становится неудивительным, подобное образование. Пираты на такое не способны. У них другие цели и задачи. А тут, отправная точка в технологиях, идентична содружеству, раз! Найденные трупы на месте боя, абсолютно чистые, ни одной нейросети или импланта, два. Гравитационные орудия, как мне помнится, именно над этим работал Дар Жагер перед тем, как уйти, это три. Ну и то, что большинство пропаж, всё-таки происходит на территориях подконтрольных Элентийскому союзу, так же указывает на старую ненависть к этому народу и это четыре. Могу ещё несколько пунктов добавить, но мне кажется, что уже перечисленного, вполне достаточно.
   - Да в общем-то действительно достаточно. Я спросил потому, что стало интересно, как вы, новичок в содружестве, умудрились дойти до таких выводов. А так да, мои аналитики, пришли к тем же выводам, хотя и использовали, несколько иную информацию. Хорошо. Что вы скажете о самом противнике и его действиях?
   - А что тут скажешь? - Пожал Илюха плечами. - Информации маловато. Но создаётся впечатление, что чужие, действуют слишком прямолинейно. Основной расчет тактики, делается на превосходство в технологиях и вооружении. Ну и они знают о древних порталах то, чего пока не знаем мы. Я надеялся перехватить команды чужих, отправленные к порталу, когда они будут выходить обратно. Для этой цели, за порталом, в непосредственной близости, был установлен разведывательный дрон. Но этого не произошло. Пришлось вмешиваться в происходящее, так как появилась возможность, снять с врага образцы технологий и сам носитель нужной нам информации. БиоИскИн. Вернее человеческий мозг, заключённый в спец-оболочку и разросшийся до очень больших размеров. Сами лезть в него не стали, так как специалистов в команде не имеется, а подключаться к нему побоялись, если говорить откровенно.
   - Это хорошо, что вы так поступили. Специалисты уже занимаются. Там имелась система самоуничтожения, на случай вскрытия. Так получается, что сам этот....., даже не знаю как назвать, ну пусть будет так, как вы сказали, биоИскИн, так вот он сам себя уничтожить не может. Видимо защита, от того, что если личностная матрица будет не до конца подчинена, он не смог сам себя уничтожить. Как бы то ни было, но информация уже начинает поступать. Специалисты применили одурманивающую химию. Справедливо пологая, что раз там живой объект, значит, она подействует. Так и вышло. Не без сложностей конечно, но работы ведутся. Другое дело, что эту информацию ещё предстоит понять, но это дело времени. Жаль что его у нас не много. Но давайте поговорим про эти ваши Леденцы. Я правильно их назвал?
   - Верно. Так ребята их назвали, а я был не против.
   - А почему леденцы?
   - Так конфетка же получилась, если учитывать из какого старья она была сделана. Сначала конфетка, а потом уже в леденцы переделали.
   - Ясно, но почему, всё-таки У-2?
   - Удачная изначально схема компоновки корабля привлекла. Компактный корабль, с потрясающей манёвренностью, но при этом по своим возможностям, почти что полноценный фрегат. Оставалось убрать лишнее и добавить недостающее. А самое главное, это было дёшево и плюс возможность, сделать всё своими руками. Оборудование взято на аукционах, а сама платформа куплена в базе резерва. Там списывалась старая техника, вот я и подумал, что это будет самое оно для моих нужд. Ну и толика сентиментальности. Один из этих кораблей, был тем, на котором я впервые произвёл самостоятельный полёт. Жалко было. Решил дать новую жизнь кораблю. Как оказалось, не зря старался. Очень удачно получилось.
   - Действительно удачно. Настолько, что военные заинтересовались этой платформой. Делать будут не на базе У-2, это бессмысленно, но использоваться будет та же схема. Вы поделитесь своими наработками?
   - Не вопрос. Только для управления такой платформой, нужны и специальные пилоты. Новейшие нейросети, такие, как например, у моих пилотов. Наши наработки, несложно скомпоновать в базы знаний, но тут и пилоты нужны особые. Как бы объяснить......, во-первых, нейросети подготовят организм к чрезмерным перегрузкам, ну, а во-вторых, люди должны быть....., - парень щёлкнул пальцами в воздухе, подбирая слова, - склонные к хулиганству что ли. На таких кораблях, летать по регламенту кощунство. На них надо нарушать регламенты, только тогда можно добиться настоящей эффективности. И лучше всего, готовить таких пилотов с нуля. Молодые ребята, еще не ослеплены правилами и мечтают о большем, чем официально разрешается. Понимаете о чём я?
   - Понимаю. Все здесь это понимают. Мы все были молодыми и горячими. Однако, у меня к вам будет ещё одна просьба Лео. Сразу оговорюсь, что это просьба, а не приказ. Ты парень, - император вдруг перешёл на ты, - сделал и так много. Даже слишком много. Империя перед тобой в неоплатном долгу. Но дело в том, что нужно сделать ещё больше и кроме тебя, этого сделать никто не сможет. Так сложилось, что у тебя одного, опыта и знаний о чужих, больше, чем у всех нас вместе взятых. Ты один, смог сделать столько, сколько все ВКС не смогли. Если откажешься, я пойму и преследовать за это не буду. Дело опасное.
   - Что нужно сделать?
   - Нужно сделать разведку на территории противника. Нам точно нужно знать, к чему готовиться и сколько имеется времени в запасе.
   Илья прямо посмотрел в спокойные глаза императора.
   - Я сделаю это. Не для вас. Не для империи. А для себя. Мне это самому нужно. Вот только боюсь, что после моего последнего выступления, времени очень мало осталось и боевые действия, могут начаться в любой момент. Враг теперь знает, что мы знаем....., извините за мой корявый общий диалект. Но я сделаю это. Вот только, корабль сильно повреждён и мне бы не помешала помощь в его восстановлении и некоторой модернизации.
   - Понимаешь парень, тут такое дело....., в общем, твой корабль, повреждён сильнее, чем казалось на первый взгляд. Перед брифингом, мне передали результаты его осмотра и смету на восстановление. Очень сильно повреждён и деформирован несущий каркас. Короче, если говорить прямо, то ремонт выйдет дороже постройки нового. Тем более, что концепция военных рейдеров, на твоём примере себя оправдала. Специалистам уже дано задание, изучить сам корабль и ваши наработки. Но строить их будем по образу и подобию средних транспортов.
   - Тогда на чём же вы предлагаете лететь? А самое главное как? Куда? Корабля нет, информация с ИскИна чужих ещё не добыта......
   - Поправочка. - Император поднял палец вверх. - Корабль будет. И я вас уверяю, это будет лучший корабль, который вы только могли видеть. На счёт информации..., дело времени. При любом раскладе, нам надо его, в смысле корабль, ещё подготовить, а к тому моменту, глядишь и информация появится. Важно твое персональное согласие.
   - Оно у вас есть.
   - Тогда мы всё обсудили. Мне нужно возвращаться, а вы остаётесь здесь. Грег тоже пока останется. Он назначен руководителем всего проекта. Пока отдыхай парень. Ты и твои люди, это заслужили. Ну и если появятся к вам вопросы, вы уж помогите, где советом, а где и делом. Народ у тебя подобрался на зависть.
   - А можно нам предоставить помещение и оборудование для тренировок?
   - Дай людям отдохнут парень. Они ведь действительно устали. Да и на тебя смотреть страшно. Мы ведь уже виделись. Тогда ты выглядел лучше.
   - Я знаю что виделись. Это ведь вас я вытаскивал из той задницы?
   Император захохотал. Аж слёзы выступили.
   - Ну насмешил. И ведь верно подмечено, именно что из задницы. Давно догадался?
   - Да практически сразу и догадался. А после переворота был уже больше чем уверен.
   - Не удивлён. Зная Грега, совсем не удивлён. Он умеет подбирать себе команду и видит людей насквозь. Но всё же парень, тебе и людям нужен отдых. Ты плохо выглядишь.
   - Отдых отдыхом, а тренировки никто не отменял. Именно потому, что как вы выразились господин император, народ у меня подобрался на редкость хороший, я предпочитаю не давать им бездельничать, но после боя, видеть всех в добром здравии. Понятие запланированных потерь, я не приемлю категорически!! Предпочитаю плохо выглядеть, но оставаться в живых, то же, относится и к моим людям.
   - Понимаю. И это похвально. Грег, распорядитесь обо всём.
   *************************************************************************************
   Глава 52.
   Больно было смотреть, как разбирают на составные части, родной, до боли родной корабль. Илюха так сроднился с ним, что даже не представлял себе жизни без него. Казалось, что судно беззвучно кричит от боли и отчаяния. Но поделать ничего было нельзя. Рейдер действительно пострадал необратимо. Даже если задаться целью и всё-таки восстановить его, это всё равно, будет уже другой корабль. Практически девяносто процентов несущего каркаса, пришлось бы менять. То есть строить заново, по сути. Но господи боже, как же больно видеть происходящее. Когда начались работы по демонтажу, парень не удержался и выгнал всех из здоровенного ангара и прижавшись к борту своего корабля, обняв его на сколько хватило рук, долго стоял прощаясь с ним. Как бы извиняясь за происходящее.
   В сам процесс демонтажа, парень потом уже не вмешивался. Там рулил Медв и Саид. Эти двое, не позволили тупо разобрать судно. Всё снимаемое оборудование, которое можно было как-то использовать впоследствии, аккуратно снималось и складировалось, на предоставленном складе. Сам же парень взялся снова за муштру экипажа. Даже местная служба охраны, с сочувствием смотрела на Илюхиных людей. Но прежде чем появилось уважение к экипажу 'Находки', а за тем и сочувствие, произошёл лёгкий инцидент. Даже скорее банальная драка. Массовая драка, если уж быть до конца точным. Несколько местных вояк, из службы охраны, надо сказать, что вся охрана была из офицеров СБ империи, прошедших очень серьёзную подготовку, в специальной академии, а туда кого попало не брали, в своё свободное время, решили плотнее познакомиться с близнецами. Те как раз вместе с Риго перед сном, решили отдохнуть в местном баре. Так сказать семейный ужин. Ну и эти господа, имеются ввиду, отдыхающие СБшники, молодые ребята, решили, что одному Риго, сразу две симпатичных девочки, слишком много. Ну и как водится, нарвались.
   Нет, сначала всё было пристойно. Ребята, несколько раз, вежливо, приглашали девчонок на танцпол, а те не были против. Да и сам Риго особо не возражал, сильно устал, да и сразу с двумя не потанцуешь, всё бы хорошо, но в какой-то момент, те решили, что можно позволить себе большее и стали распускать руки. Мила, а с неё всё именно и началось, естественно резко и жёстко дала по этим самым, шаловливым ручкам. Да так дала, что здоровенный детина, отлетел метра на три. Тем бы всё и закончилось, не взыграй мужская гордость. Получивший по рукам, решил взять матч реванш, подхватился с пола и кинулся вдогонку, за спокойно возвращающейся за свой столик девушкой. Не учёл парень только одного. Немного раздражённого усталостью Риго и его модифицированного организма. Реакция была мгновенной, не успел тот пробежать и половину расстояния, как наткнулся на серию ударов, вставшего на пути пилота 'Леденца'. Этой серии хватило, чтобы отправить обиженного героя любовника в глубочайший нокаут.
   И на этом, тоже могло всё закончится, не будь друзья потерпевшего такие обидчивые. Они включились в общие боевые действия. Но ошиблись в том, что посчитали девчонок за слабых противников. За это им пересчитали зубы. Дальше уже включилась ведомственная гордость. Офицеров СБ, из службы охраны, в тот момент, в баре отдыхало много, а тут, какие-то выскочки, унижают честь и достоинство целой службы. Непорядок! Понятно, что все люди военные, а устав запрещает такие разборки, но ведь все люди, а тут драка из за бабы. Какой устав? Бей козлов! Ну или козлих, или и тех и других сразу. В общем бей! Сказано, сделано. Но эта троица, оказалась иммунной, к стилю боя бойцов из СБ. Казалось, что не с чужаками дерутся, а со своими, но вот в ответ, прилетало совсем уж незнакомое. То и дело, из толпы окружившей неразлучную троицу, вылетали тела, которые проехавшись на заднице, спешили вернутся в гущу азартной драки. События происходили так быстро, что вызванное подразделение, находившееся на дежурстве, подоспело уже к самой драке. Но разобравшись, кто и кого бьёт, решили дать урок выскочкам и не стали сразу разнимать драку.
   А тут, как в насмешку, ввалилась ещё часть команды с рейдера, во главе с Эйлой. Просто этот бар был ближайшим, к жилому блоку, занимаемому экипажем. Быстро сообразив кого бьют и кто бьёт, она подала древний клич, идентичный наверно везде, где только существуют разумные, под названием ЛЮДИ. НАШИХ БЬЮТ!!!!! Большего и не надо! Абордажники с ходу врубились в драку. Стражи порядка, не ожидавшие такого, попытались было помешать. Но не тут то было. Они мгновенно были уложены ровным штабельком, а потом и остальным прилетело по соплям. Кличь 'НАШИХ БЬЮТ!', долетел и до жилого блока. Уже через пять минут, весь экипаж был в сборе, а бар жёстко зачищен. Примчался усиленный наряд, вооружённый парализующим оружием, но отобранное оружие у партии, примчавшейся первой, установило некоторый неравнозначный паритет. Паритет был неравнозначный по той причине, что пытавшиеся взять штурмом бар стражи, только теряли своих людей, а вот скрутить разгулявшуюся команду рейдера, никак не получалось. А те веселились от души. В ход пошли напитки, короче прерывать веселье, 'Находкинцы' не собирались.
   Как бы долго это продолжалось, не известно, но если учитывать, что руководство вечеринкой, взяла на себя белобрысая бестия, то можно лишь предполагать, что скорее всего до утра как минимум. Илюху разбудил Грег, который примчался к нему и просто потребовал, чтобы он прекратил это безобразие. Парень долго не мог понять, про какое безобразие идёт речь, а когда сообразил, разбудил Гасто и Саида. Так втроём, Грег был четвёртый, они и отправились на место схватки. Картинка, которую землянин увидел, напоминала вестерны. Вернее ту их часть, где происходят массовые драки в питейных заведениях. С той лишь разницей, что декорации мало соответствовали, той эпохе. Везде царил разгром, а люди продолжали пить и веселиться, за исключением тех, кто валялся по углам, да кучи покалеченных стражей порядка, находившихся с наружи.
   - Отставить Гуляния!!! - Рявкнул Илья. - Что это за бардак бойцы? Я не понял, вы что, мало устаёте? Добро! С завтрашнего дня, тренировки удвоятся!
   - Да ладно тебе капитан! - Вышла вперёд всех Эйла. Подумаешь развлеклись маленько. Пар стравили. Тем более, что это не мы начали. Когда мы пришли, они толпой пытались Риго с девчонками побить.
   - Правильно сделали. Раз не могут защищаться, значит мало тренировались.
   - Обижаешь капитан. Эти трое, тут и сами столько намолотили, что мы подоспели лишь под конец. А вызванные стражи порядка между тем, смотрели на всё это и не вмешивались. Пришлось нам вмешаться. А сейчас празднуем победу. Эти хвалёные СБшники, оказались не такими уж и страшными, как их расписывают.
   - Это правда? - Вмешался Грег.
   - Вы про что? - Не поняла Эйла. - про то что эти трое сами хорошо справлялись или про то, что ваши не хотели разнимать.
   - Про второе.
   - Да, могу предоставить доказательства с нейросети. Да вы и сами у них можете спросить, вон они, в уголке сложены.
   - Хорошо, я разберусь. Виновные получат взыскание по службе. Думаю, не стоит из этого инцидента, раздувать скандал. - Повернулся док к Илюхе. - Надеюсь твои люди не в обиде за произошедшее? Тем более что моим досталось больше. Но ты уж своих головорезов придержи, а то зная тебя, могу только предположить, через какое время, на станции охраны вообще не останется.
   - Договорились Док. Так, девочки и мальчики! - Обратился парень к своим людям. - Гулянка закончена. Все в расположение, бегом!
   Когда народ оказался 'дома', Илюха оглядел их серьёзным взглядом.
   - Завтра, тренировка будет увеличена вдвое. Это понятно?
   - За что капитан?
   - А за то Эйла! Что сами веселились, а своего капитана, на веселье не позвали! Ясно?!!
   Люди сначала опешили, а потом заулыбались.
   - Всё правильно сделали ребята, - подмигнул землянин бойцам, - экипаж, это святое!! Но меня, могли бы и пригласить на потеху.
   - Так может тогда, это......, насчёт тренировки.......
   - Я сказал удвоенная!!! А сейчас все спать. Завтра у нас тяжёлый день.
   Месяц прошёл с момента, того инцидента. Больше Экипаж рейдера, никто не смел провоцировать. Зауважали. Некоторые даже заинтересовавшись, стали тоже приходить на тренировки и брать частные уроки. Илюха был не против. Вражды не случилось. Все всё поняли правильно. Даже некое подобие дружбы наметилось. Бойцы, теперь часто отдыхали вместе с местными вояками. Даже нашлись общие знакомые. Кто-то, когда-то с кем-то служил, а тот знал этого и так далее. Всё как обычно. Сначала драка, потом дружба. Даже дошли слухи, что за девушками из Илюхиной команды, началась охота. В хорошем смысле этого слова. Считалось высшим пилотажем, завести роман, с этими безбашенными наёмницами. Эйла, так вообще была нарасхват, она просто цвела от такого повышенного внимания.
   Но пришло время, когда Илья увидел тот корабль, на котором ему предстояло лететь на очередное задание. Им оказался новейший стратегический крейсер. Буквально только сошедший со стапелей. Головной корабль нового модельного ряда. Таких ещё не было. Он был так нафарширован оборудованием, что экипаж его составлял всего три человека. Капитан, второй пилот и единственный инженер. Всё остальное автоматизировано до предела, а продублировано всё двенадцатикратно. Парень аж поперхнулся, когда увидел этого красавца.
   - Ну как? Нравится?
   - Спросил довольный Грег, который и привёл парня, знакомиться с новым кораблём.
   - Нравится конечно. Но это, не совсем то, что мне нужно.
   - Что не так? - Удивился СБшник.
   - У меня есть экипаж. А на этот корабль, не более трёх человек можно взять. Эти люди доверились мне и я, не собираюсь вот так, ради этой бесспорно красивой игрушки, расставаться с ними.
   - Расставаться и не нужно. - Правильно понял сомнения своего подопечного офицер. - Твои люди останутся сдесь, пока будет строиться рейдер нового образца. А для выполнения твоего задания, требуется именно вот такой карабль. С собой, от экипажа, можешь взять, только одного. Инженера. Ризтон, как раз подойдёт.
   - Не понял. Но экипаж же рассчитан на трёх человек.
   - Насчёт третьего, поступили указания от императора. Я не знаю, кто это будет. Знаю только, что этот человек скоро появится на станции. Но ещё император просил передать, что вот это чудо, в случае успешной операции, достанется тебе, как награда за твою лояльность. Поверь, эта птичка стоит того. Я конечно не пилот, но то что я слышал, действительно потрясающе. Коме того, довожу до твоего сведения, что эксперты разобрались с тем хламом, что ты снял с чужого. Не без помощи твоего инженера, но тут уже стоят экспериментальные образцы. Есть гипер-привод, щиты нового поколения, собранные по образцу трофейных технологий и улучшенные по идее твоего инженера, а так же реакторы. Два штуки. Тоже твой главный, умудрился разглядеть в обломках принцип действия. Там как-то запараллелено всё. Не разбираюсь в этом. Но они теперь выдают чуть ли не втрое больше мощности, при меньших размерах. Двигатели тоже новенькие. Кстати разработка Эленте. Секретная. Но установлены по знакомому тебе принципу. Как на твоем рейдере. Только что не прячутся, просто некуда. А степеней свободы там не меньше, так что манёвренность почти как на фрегате. Скорость так вообще..., - Грег даже языком цокнул и закатил глаза, пытаясь мимикой передать то, для чего не мог подобрать слов, - короче пробуй, тебе понравится. Ну и посоветуйся с инженером своим, может чего добавить надо. Через две недели, ты должен быть готов. А за своих людей не волнуйся. Ничего с ними не сделается. Более того, боюсь, как бы половина моей охраны, не подала заявки на прекращение контракта службы. Уж больно смачно твои рассказывают, как ты платишь им за работу. Да и девчонок у тебя в экипаже больше чем парней. Сведут твои красавицы людей у меня, вот чувствую, что сведут. И ведь выберут как назло лучших.
   - Подождите Док, люди сами разберутся, кто и с кем, а вот давайте поподробнее, на счёт элентийских моделей движков, да ещё секретных. С чего бы вдруг такое?
   - А вот с этим не ко мне. Но догадываюсь, что твоя леди Ри Ори постаралась. Сейчас идут серьёзные переговоры, между всеми субъектами содружества. Беда-то наваливается общая, в сторонке ни у кого отсидеться не получится. Император возглавляет переговоры. Эленте пытались права качать, но зубки обламали. Император не тот человек, которого можно под себя прогнуть. Железный мужик. Так вот, как я понял, на разногласиях в руководстве Элентийского Союза, хорошо сыграла мама твоей спасённой,...
   - Она не моя.
   - Но спас-то её ты. Отрицать не будешь? Так вот, её клан вышел из тени. Что там произошло точно непонятно, но переговоры, сейчас ведёт леди Матта Ре Лери, от лица всего союза.
   - О как!
   - Именно. Она и предложила оставить разногласия до мирных времён и пролобировала выделение новинок, в распоряжение империи. Ты себе голову лишним не забивай, готовь корабль. Времени осталось мало, а птичку, ещё испытать надо. Как гипер-привод, так и опробовать новый принцип использования порталов. Всё, работай.
   Корабль действительно, оказался чудо как хорош, Через неделю подготовки, подгонки и калибровки, в которой Медв принимал самое деятельное участие, на пару с Ризтоном, которому и предстояло пойти на этом корабле главным, испытания были завершены. Всё работало. Документация, с подробными рекомендациями составлена. Теперь, скоро начнут прибывать боевые корабли, для переоборудования. Всё делалось в полнейшем секрете. Корабли, как бы уходили на плановые учения, но по одному или парами, должны были приходить на переоборудование. Так же новые разработки пошли и для партнёров в предстоящей войне. Содружество стало тайно готовиться. Но всё это происходило медленно, из-за вынужденного поддержания секретности. Хотя бы первое время. Естественно, рано или поздно, агенты противника, пронюхают обо всём и тогда враг уже не станет медлить, но хоть сколько-то кораблей, для защиты успеют подготовить. А там, дальше, уже и в открытую можно строиться, всяко не со спущенными штанами враг застанет.
   Эта неделя, пролетела в хлопотах незаметно. А вторая неделя подготовки, началась с сюрприза. Грег повёл парня, знакомиться с тем членом экипажа крейсера, которого, по мнению самого парня ему навязывают. Илюха готов был увидеть кого угодно, хоть самого Дьявола, но действительность, превзошла все его опасения. Его напарником оказалась леди Ре Ори, собственной персоной. Она стояла и легко улыбалась, а в глазах читалось торжество. Землянин как на стену наткнулся, так резко он остановился на входе в памятный брифинг зал. Так резко, что Док, пропустивший его вперёд и двинувшийся было следом, толкнул в спину и парень чуть не упал от неожиданности. Похоже ситуация позабавила девушку.
   - Я такая страшная Лео? - Улыбнулась весело она. - Не бойся, я не кусаюсь.
   - То, что не кусаешься, я знаю. - Парировал Илья. - А вот то, что не будешь жалить, совсем не уверен. Грег, это что, шутка такая? - Нахмурился он, повернувшись к безопаснику. - Такой напарник мне не нужен. Я скорее соглашусь биомеха любого взять в напарники.
   - Рад, что представлять вас друг другу нет необходимости. - Начал Док. - А биомехов извини, нет в наличии. Думаешь, мне нравится всё это? - Грег даже голос не стал понижать, специально чтобы девушка услышала. - Но это приказ. - Док приблизил лицо к уху землянина и уже шепотом сказал. - Император извинился за это, он просит подыграть ему. Этого требует политическая ситуация. Он в курсе ваших отношений, но пойми, уж лучше пусть она будет у тебя на глазах, чем начнёт плести интриги, за твоей спиной. А теперь, - продолжил он вслух, - я вас оставлю. Вы и без меня справитесь.
   Когда он ушёл, наступила напряжённая тишина. Парень зло смотрел на девушку, а та наоборот весело смотрела на него. Так продолжалось минуту. Потом эта змеюка, плавно покачивая бёдрами подошла в плотную. Так близко, что Илюха ощутил её горячее дыхание и запах. Такой свежий и приятный, что аж сам на себя разозлился. Хороша была стерва! И знала об этом. Тварь.
   - Вот скажи мне капитан......
   - Я тебе не капитан.
   - С чего бы это? - Красивая бровь изящно изогнулась. - Я назначена вторым пилотом в твой экипаж. Значит ты мой капитан. Какая ирония! Верно? Я в твоей власти, а когда-то ты был в моей.
   - Ответь откровенно. Ты специально это всё устроила? Ну переговоры, предоставление технологий, распределение тебя в мой экипаж....
   - Хорошо, давай откровенно. - Улыбнулась девушка. - Но я отвечу тебе, ты ответишь мне. Идёт?
   Парню оставалось только кивнуть.
   - Так вот, на счёт переговоров, ты мне приписываешь лишнее. Я конечно имею доступ к властным структурам, но не на столько. Переговоры и так бы состоялись. Старые маразматички, стоящие у власти, уже давно изжили себя. Недовольных их политикой, особенно после того, как нас изгнали с территории империи, лишив всех активов и так хватало, так что терпение давно подошло к пределу, ну а моё появление и предоставление информации о грядущей угрозе, только подтолкнули этот процесс. От меня мало что зависело. Просто клан, во главе которого стоит моя мама, сработал на опережение, предложив выход из ситуации. Сейчас вот мама уполномочена вести переговоры, а потом возможно займёт доминирующую должность в новом совете. Всё будет зависеть, от нашей операции. Ну а я только попросила, направить меня к тебе. Мама решила, раз ты весь такой удачливый, то почему бы и нет. Так даже безопасней для меня будет. Это её слова кстати. Почти слово в слово.
   - Но зачем?!!!! Для чего это твоей матери, я понимаю, даже понимаю, почему император одобрил эту затею. Но тебе-то это для чего? Чего ты хочешь добиться?
   - А может, ты мне нравишься? - Ухмыльнулась собеседница. - Может я изменила своё мнение о дикаре? Может, я хочу тебя понять?
   - Ты должна понять главное! Для меня, тебя не существует. От ныне и до окончания операции, только выполнение приказов. Беспрекословное выполнение. Попытаешься выкинуть какую нибудь гадость, я тебя выкину за борт, и скажу что так и было. Вот это ты должна понять! Запомнила?
   - Да. Но откровенность за откровенность. Помнишь?
   - Чего тебе?
   - Я тебе правда не нравлюсь? Ну, хоть немноооожечко? - Дурашливо проворковала Элентийка.
   В ответ, на это откровенное издевательство, прилетела волна бешенства. Красная пелена застила взгляд. Илья метнулся к девушке. Его пальцы сомкнулись на изящной, длинной шее. Ноги Ори оторвались от палубы и повисли в воздухе. Лицо покраснело от недостатка воздуха, а глаза попытались вывалиться из орбит. Она вцепилась руками в руку парня, но с тем же успехом, можно было пытаться побороть гидравлический манипулятор экскаватора. Хватка была железная. Девчонка беспомощно трепыхалась, в тщетных попытках освободиться.
   Вдруг, волна бешенства сама собой схлынула, так же внезапно, как и накатила. Парень разжал пальцы.
   - Повторяю, только рабочие разговоры и никаких фокусов. Про то, что выкину за борт, я не шутил. - Он немного помолчал и уже спокойным голосом добавил. - Приведите себя в порядок, второй пилот. Через тридцать минут, жду вас на корабле. Посмотрим, так ли ты хороша, как возомнила о себе.
   Илья ушёл, а девушка, прокашлявшись и отдышавшись, встала. Она вдруг увидела своё отражение в полированной столешнице рядом стоящего стола. Она невозмутимо поправила выбившийся их причёски локон и подмигнула своему отражению.
   - Ничего Ори. - Сказала она сама себе. - Он твой. Он просто ещё не знает об этом. Никому НЕ ОТДАМ!!!!
   *************************************************************************************
   КОНЕЦ ВТОРОЙ ЧАСТИ.
   *************************************************************************************

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"