Дар Ольга: другие произведения.

Под созвездием Дракона. Ч 1. Сын ведьмы 1-3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс Наследница на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:

    Она - девушка с Земли, механик и пилот воздушного корабля. Он - дикий охотник, всю жизнь проживший в пещере. У него есть тайна, которую он скрывает ото всех. Они живут на разных планетах, и случайно встретившись, вскоре расстаются. Встретятся они когда-нибудь снова? И что они знают о самих себе и о мирах, в которых живут?


Пролог

   Много десятков циклов [1] назад Золотистые драконы и их ближайшие помощники и сопровождающие таэши [2], спасаясь от катастрофы на своей гибнущей и скованной льдом планете прибыли на Лею и выбрали для своего проживания территорию, называемую людьми Загорье, расположенную далеко от человеческих поселений. Загорье приглянулось пришельцам отсутствием людей, а также мягким климатом, обильными на всякое зверье лесами, богатыми рыбой реками. А гора Лунный Зуб, ставшая домом, была удобной для проживания стаи. Драконы решили, что места хватит всем.
   Поселившись в горах, пришельцы первое время не обнаруживали свое присутствие. Люди о новых соседях ничего не знали. Так, иногда сочиняли мифы и сказки о лесных тварях. Иногда охотники натыкались на неосторожного дракона. Иногда девушек, ищущих в лесу целебные травы, пугали таэши. Но, в основном, Загорье люди обходили стороной, а драконы с этой территории ни носа ни крыльев не показывали - тихо обживались на новом месте. Земли Загорья были глухими. Почва жесткая и каменистая, реки слишком бурные для сплава, озера находились далеко от основных дорог, лугов подходящих под сев было мало.
   Немного обжившись, драконы обнаружили в Загорье залежи полезной руды, жилы золота, серебряные пласты. Изолированно жить не получалось. Начались контакты с людьми, которые узнали, что земли Загорья не так бедны, как казалось прежде. И люди стали присматриваться к новым соседям, проявляя любопытство и осторожность. Драконы, по старой привычке, считали людей младшей расой и относились к ним как к младшим братьям, не ожидая подлостей, решили помочь людям, и совершили ошибку. Пришлось расплачиваться за доброту и человеколюбие.
   Люди, не отличавшиеся особым развитием в технике, орудиях и ремеслах, сразу невзлюбили новых соседей, особенно таэши, их люто ненавидели и при любой возможности жестоко истребляли.
   Людей можно было понять. До этого на Лее никогда не было имеющих две ипостаси. Умения драконов вызывали зависть и гнев. А усугубило ситуацию то, что некоторое время назад пропал ребенок - новорожденная дочь одного из правителей Леи. Прошел слух, что ее похитили драконы, или их приближенные, таэши. В конфликте это уже не играло никакой роли.
   Может быть, драконы и сумели бы найти пропавшего ребенка, только времени на это у них не было. Люди пришли к мнению, что драконам и таэши не место на Лее. Сбиваясь в небольшие армии в своих укрепленных замках, собирая отряды вооруженных крестьян, охотников и ремесленников, люди все чаще стали нападать на драконов и таэши. Их было настолько мало, что они не могли дать достойный отпор людям.
  

* * *

   В главной, самой большой пещере горы Лунный Зуб, в которой находился Зал Совета, собрался весь род Золотистых драконов. Все, кто остались в живых. Даже плетеная люлька с новорожденной драконьей принцессой находилась рядом с ее матерью - молодой драконицей - королевой. На бледной коже королевы местами появилась чешуя - признак крайнего напряжения, охватившего молодую мать. Она часто поглядывала на нежное личико дочери.
   Здесь были и все до единого представителя таэши. Все, как один, присутствовали на последнем совете. Драконы и оборотни уже давно привыкли считать себя одной стаей.
   Война с людьми приняла критический оборот. Численность немногих переселившихся на Лею драконьих кланов и родов сократилась до одного - рода Золотистых. От таэши остались малочисленные представители.
   Пришельцы оказались в западне. Уйти на другую планету не было никакой возможности. Драконы на Лее не обнаружили ни одного портала для перехода. А перелет среди звезд в звериной ипостаси не выдержат ни старики, ни молодняк.
   Мать-драконица надела на шею новорожденной малышке амулет из темно-синего камня, переливающегося яркими голубыми искорками. Главный маг прочел необходимое заклинание. Как не тяжело было матери, но теперь девочка никогда не узнает о своей истиной сущности, не познает счастье полета, не появятся у нее крылья.
   Ворвавшиеся в Зал Советов люди многократно превосходили по численности и силе драконов и таэши. Началась кровавая бойня, а вернее, жестокое истребление пришельцев. Страшной участи избежала только маленькая принцесса, в ней признали пропавшую человеческую девочку.
   Так закончилась эра драконов на Лее. В дальнейшем, человеческие правители сделали вид, что ничего этого не было. Об инциденте никто ничего не знал. В хрониках он не был отражен. Присутствие драконов осталось только в сказках и легендах.
   ____________________________
   [1] Цикл - Месяц.
   [2] Таэши - Создания, имеющие две ипостаси - Человеческую и звериную. Зверь - хищный, разумный, коварный и хитрый, обладает средними магическими способностями, похож на помесь волка и собаки, но несколько крупнее, черного цвета. Особи могут общаться между собой и с другими разумными посредством мыслеречи.
   Таэши живут семьями обычно по 8-12 особей. Созданы драконами, путем генетических экспериментов, для помощи и сопровождения. Без присутствия драконов они теряют возможность оборачиваться в человеческую ипостась. Драконы считают таэши членами своей стаи. Леяне считают таэши демонами и боятся, т.к. не понимают их природу.

-- 1 --

   Космический корабль потерпел крушение на неизвестной мне планете. Первым делом я запустила программу сканирования повреждений. Пока ждала результаты, открыла люк, немного посидела за пультом управления, привыкая к местному воздуху. После ответа "повреждения неустранимы", спрыгнула  в высокую траву. Ледяной воздух обжег горло. Не самые приятные ощущения после душной атмосферы космического корабля.
   Обошла космолет, оценивая внешние повреждения. На корпусе обнаружила глубокую вмятину, несколько царапин обшивки. Не смотря на прогноз авто-диагностики, некоторое время пыталась устранить поломки сама, что не дало никаких результатов. Руки сразу замерзли и посинели, из-за моросящего колкого дождя, одежда стала влажной, ноги промокли. Сказать, что я была расстроена, значит, ничего не сказать. Впервые в жизни, несмотря на большой опыт полетов, я попала в такую переделку.
   Придется оставить корабль и идти на поиски людей. Такое чувство, будто я предаю друга. За то время, которое я летаю на этом корабле, уже сроднилась с ним и воспринимаю как живое существо.
   Вернувшись на корабль, запустила программу отправления сигнала бедствия. Мало вероятно, что его кто-то поймает, особенно на Земле, но пилот корабля обязан это сделать. Затем перебрала рюкзак с минимальным комплектом пилота - инструменты, одежда, еда и напитки - что можно взять с собой в дорогу, а что оставить за ненадобностью. Взяла только самое необходимое - консервированные и сухие продукты, пластиковые банки с витаминно-энергетическими напитками, устройство для розжига, котелок, фонарик на солнечных батареях, нож - остальное тщательно сложив и упаковав, оставила. Пора уходить.
   С тех пор как произошла вынужденная посадка, солнце так и не появилось, а моросящий дождик превратился в ливень, ветер усилился, отчего сильно похолодало.
   Куда идти я знала, интуиция подсказывала направление. Закрыла люк и огляделась, запоминая место.
   Корабль  находился  в центре  небольшой  поляны.  Очень высокие  и ветвистые  деревья с толстыми и черными стволами, известной породы неприятно и жестко шелестели синими листьями на ветру под дождем. Молодой поросли и кустарников не было. Странный лес,  необычная  поляна  почти   круглой формы, как будто  ее  специально расчистили. Бросила последний грустный взгляд на корабль и пошла в сторону леса.
  

* * *

   Первое время, не смотря на плохую погоду, я шла бодро и с интересом и любопытством рассматривала окружающую меня местность. Некоторые деревья и кустарники похожи на те, которые встречались мне на Земле, а некоторые я никогда не видела раньше. С наступлением темноты я так и не встретила никаких поселений, и никого живого - ни человека, ни зверя. Отсутствие животных меня радовало, это значит, что хищников я тоже не встречу. С другой стороны я понимала, что так не может быть.
   Несколько дней спустя заметила, что местность не меняла свой вид - одни и те же огромные деревья с синими листьями даже на вид жесткими, высокая трава, затрудняющая движение, влажная почва. Я уже стала подозревать, что эта планета необитаема. Дождь иногда ненадолго прекращался, но солнце не появлялось. Я здесь ни разу не видела яркого солнца над головой. Было непривычно и некомфортно. Может, его просто заслоняют густые кроны деревьев? Или здесь вечные сумерки? Ночи были очень темные и холодные.  
   Когда дождь прекращался, я  быстро разводила костер и пыталась высушить  одежду и хоть немного согреться. Я не сразу поняла, что меня насторожило в окружающей местности, но позже догадалась. Кроме шороха ветра и колышущихся ветвей, никаких других звуков я не услышала, ни пения птиц, ни треска цикад и кузнечиков.
   Еда, которую я взяла с собой, давно закончилась. Ледяной дождь и ветер такой силы, что сбивал с ног, и невозможно нормально дышать. Кажется, что я вечность иду по этому проклятому лесу в надежде встретить хоть какое-то живое существо. Но ни людей, ни зверей, ни птиц пока не видела. С момента катастрофы, если судить по временному счетчику, прошло недели две, не больше. И все это время погода остается в неизменной - пасмурной, ветреной, дождливой и холодной. Дни и ночи слились в однообразную серую полосу. За густыми кронами деревьев совсем не видно солнца. Одежда постоянно влажная и прилипает к озябшему телу.  От  холода, голода и страха никого не встретить,я не чувствовала тела и ничего не соображала. Я не боялась умереть. Но этот животный, необъяснимый  все  поглощающий страх... Вот уж никогда не думала, что оказавшись в лесу, буду бояться не диких зверей, а их отсутствия.
   Я перестала отслеживать дни и ночи. Давно не смотрела на временной счетчик. Спать ложилась, а вернее проваливалась в тревожное полузабытье, только когда обессилев, падала на раскисшую от нескончаемого ливня землю. Не всегда хватало сил развести костер, да и трудно это сделать из мокрых веток и к тому же на сырой земле. Когда я замерзала до состояния зуб на зуб не попадает, превозмогая усталость, дрожащими руками сгребала промокшие, с пузырящейся корой, ветки и палки, и несла их под какое-нибудь большое дерево, с которого не капала вода. Не всегда с первого раза удавалось разжечь костер даже с использованием специальной горючей смеси для розжига, которую последнее время я начала экономить, и если можно было, то пользовалась обычными спичками, запасы их тоже подходили к концу. Иногда, бесполезно промаявшись, так и засыпала на холодной и сырой земле. А от любого резкого звука просыпалась, не сразу понимая, где я нахожусь.
   Мне начали сниться кошмары и я несколько раз просыпалась от собственного крика и резко вскакивала на ноги. Часто ловила себя на мысли, что это только страшный сон. Вот я проснусь и все закончиться, я окажусь дома, в тепле и уюте, а главное, в безопасности.  Иногда я просыпалась от звука знакомых голосов отца и дяди Макса, спорящих на кухне, кто будет готовить завтрак, а кто - мыть посуду. И даже чувствовала ароматный запах кофе. И просыпалась, посреди леса, в грязной и сырой одежде, а иногда и в луже, если я неправильно выбирала место для ночлега. Эти сны сводили меня с ума и для меня это оказалось самым страшным испытанием, не одиночество, а частенько возникающие галлюцинации. Еще чуть-чуть, и я не выдержу, уже сейчас хочется то плакать, то смеяться, то кричать на весь лес.
   И еще одно испытание - однообразная еда, когда я даже не знала, что можно съесть, а что нельзя, приходилось выбирать, доверяясь своей интуиции, по внешнему виду и запаху. В основном ягоды, грибы и различные коренья. Пробовать местных лягушек я так и не рискнула, в основном из-за их дикого желтого или оранжевого окраса. Если удавалось развести костер, то грибы и коренья запекала в горячей золе, а ягоды подвяливала, так они меньше горчили. Эта еда настолько мне опротивела, что приходилось не глядя и резко выдохнув, все быстро проглотить, или очень долго себя уговаривать съесть кусочек за папу, за Макса, за маму... Я раньше ее никогда не вспоминала, я даже не помню, как она выглядела, а здесь думаю о ней постоянно.
   Когда я была совсем крохой, она в составе исследовательской группы отправилась изучать флору и фауну соседней, быстро развивающейся планеты, да так и не вернулась. Я знала, что она не вернется, плакала и умоляла ее остаться и никуда не лететь. В ответ на что она грустно улыбнулась и сказала - надо доча, если не я, то кто? - И взяла с меня клятву, чтоб я папе не проговорилась случайно. Я и не проговорилась, только потом он тряс меня и долго кричал, что я не могла не знать, как я могла ничего ему не сообщить?
  

* * *

   Проснулась я на рассвете от ощущения на себе чужого тяжелого взгляда. Страха не было, если я до сих пор жива, то и дальше ничего не случиться со мной. Но неприятное чувство возникло из-за того, что я не видела наблюдающего за мной. То, что это человек, я поняла сразу, мне подсказала интуиция, которая еще ни разу не подводила. В детстве у нас с друзьями была такая игра, кто-то загадывал число или цвет, прятал камушек в кулаке или еще что-нибудь, и я никогда не ошибалась. Став взрослее, мы начали усложнять эти задачи, я угадывала, что и с кем произойдет в определенный час или день, и опять не ошибалась.
   Утро выдалось на удивление теплым и солнечным. сначала я даже не поняла, что изменилось, думала что это продолжение сна. А когда проснулась окончательно, то была готова кричать от радости и восторга, было тепло, слабый ветерок едва касался рук и лица, и я наконец то увидела солнце - большое и красное и оно совсем не слепило глаза. У деревьев и кустарников были не синие листья, как я сначало подумала, а обычные зеленые, только темные. Собирая нехитрую еду чтоб перекусить, и тихо напевая детскую считалочку, я вышла на берег неширокой речки. Чистейшая вода так и манила к себе смыть всю тяжесть и усталость. Не долго думая, я разделась, сняла с усталых ног кроссовки, с трудов стянула с себя джинсы и водолазку, разложила влажную одежду для просушки и быстро вбежала в воду. Холодная и прозрачная, на дне виден каждый камушек, маленькие разноцветные непуганые рыбки плавали около самых ног. Я немного поплескалась и поплавала, окунулась с головой, тщательно промыла и прополоскала волосы, обтерлась пучком шелковистой и мягкой травы, которая росла прямо в воде у самого берега. На какое-то время я абсолютно забыла, где я и что со мной случилось, восторг вытеснил все лишние мысли и страхи. Уже выходя из воды на берег, я поняла, что на меня опять  кто-то внимательно смотрит, но я никого не видела, хоть и оглядывалась по сторонам.
   Желание встретиться с этим наблюдателем или с другими людьми заставляет меня двигаться дальше. Я просто знаю, что нужна здесь. Интуиция меня  никогда не подводила. Это  одна из  моих  немногих способностей. Еще мои родственники и знакомые считали меня  неплохим  эмпатом. Я всегда  очень четко чувствовала эмоции  людей, и других разумных существ. И легко освоила многие языки. Латынь и Забытый язык выучила давно.  
   Чтобы отвлечься от однообразного пейзажа, вспомнила последние события перед тем, как оказалась здесь. Мы  с Ярославом,  моим  женихом, собирались посетить соседнюю планету и забрать из  генетического института специально выведенную для меня занятную зверушку, с повышенными умственными способностями, похожую на рыжую лису.
   Еще когда мы были маленькими, наши родители сговорились породниться. Не без их помощи мы оказались в одном институте и на одном курсе. А в дальнейшем, в одном экипаже космического корабля - он стал пилотом, а я механиком. Хотя и водить корабли я тоже умела. Хуже, чем  Ярослав, но для любительских полетов до близких планет, мне навыков хватало.
  

* * *

   День, накануне планируемого посещения генетического института, не задался с самого утра. Начать с того, что я потеряла  "счастливый амулет" - украшение, которое подарил мне отец на день шестнадцатилетия. Без этого кулона на витой цепочке темного серебра, я не провела ни одного полета, и просто ни одной поездки на машине. Потом я пролила кофе на любимую толстовку, в которой удобно совершать путешествия. И в довершении ко всем бедам, в шутку подкинув "шарик на удачу" с простейшими ответами "да" и "нет" на вопрос, получила отрицательный ответ.
   Не очень удачное начало дня и холодная погода не испортили мне настроения.
   -- Яр! Где тебя нелегкая носит? Я уже час мерзну на космодроме! - кричала я в трубку телефона.
   -- Еду, скоро буду!
   Через некоторое время Ярослав позвонил и сообщил, что буквально в нескольких минутах пути от космодрома у него сломалась машина, и попросил подъехать к нему и помочь починить. В этот момент у меня появилось недоброе предчувствие относительно этой поездки.
   Никаких видимых повреждений машины не было, и это учитывая то, что недавно Яр пригнал машину из сервиса. Мне это показалось странным. Машину мы даже совместными усилиями не отремонтировали. Оставить ремонт на потом друг не согласился. Меня одну отпускать тоже не хотел, мы серьезно поругались, и каждый остался при своем мнении.
   Ярослав наотрез отказался лететь со мной, убеждал отложить посещение центра генетики на следующий раз, что меня не устраивало.
   -- Ты так долго ждала, один-два дня ничего не изменят!
   Не объяснять же другу, как для меня это важно, и перед подружками хотелось покрасоваться. Завести себе генно-измененное животное стоило больших денег, не говоря о том, что это и при наличии финансов было мало возможно - для обычных обывателей такие заказы не выполнялись.
   Я не первый год ждала этого питомца. Все предыдущие генетические эксперименты не давали такого отличного результата. В этот раз питомец проявил повышенные для животного умственные способности.
   Вопреки плохим предчувствиям, в нарушении всех правил и инструкций, я отправилась в полет одна.
   Не справившись с управлением корабля, оказалась в галактической "черной дыре", где не работают никакие приборы. Разбила корабль, чудом не погибнув сама. Теперь я на этой неизвестной планете, не подготовлена к долгим пешим прогулкам и плохим погодным условиям.
  

* * *

   Однообразная местность изменилась. Под ногами перестала чавкать вода. Дожди прекратились и одежда на мне  высохла. Появились новые виды деревьев и молодая поросль, а также кустарники, которых прежде не было.  Несколько  раз в тени я встречала  небольшие  островки  высоких  ярких цветов со сладким запахом.
   В один из дней на своем пути я обнаружила не очень крупную птицу с желтыми глазами,мощным клювом и черными блестящими перьями, похожую на ворона. То ли птиц был еще очень молод, то ли у него перебито крыло, но летать он не мог, так и прыгал с ветки на ветку по кустам. А встретившись со мной взглядом, раскрыл клюв, поднял крылья и зашипел. Хорошо хоть не кинулся на меня. Я достала из кармана горсть подсушенных ягод и протянула на открытой ладони птицу. Он осторожно взял несколько ягод. Кажется, мы подружились. Потом я и вовсе посадила его себе на плечо. И назвала его просто - Птиц. Не могла я пройти мимо первого встреченного мной здесь живого существа.  
   Я уже несколько дней шла вдоль горной гряды, ветер утих, почва под ногами стала твердой и каменистой. Ощущение что за мной кто-то идет по пятам не исчезло. Птиц тоже чувствовал чужое присутствие. Переохладившись под дождями, или после купания, я заболела. Все это время чувствовала то жар, то озноб. В какой-то момент споткнулась о корень и упала, больно ударившись щекой об острый камень. Успела подумать, что последнее время стала часто падать от усталости. Меня накрыла темнота.
  

-- 2 --

  
   Все то время, сколько Марьян себя помнил,  он жил в этом лесу, называемым Проклятым, в одной из пещер горной гряды, хотя давно мог построить себе дом. Только пещера, с всегда горящим посередине костром, казалась ему уютней.
   Спал на ворохе звериных шкур, шкурой и укрывался. Большой плоский камень заменял ему стол. Жил охотой, выделкой шкур, рыбной ловлей, собирал грибы, ягоды и дикие травы. Все это менял в ближайшей деревне на необходимые вещи и продукты. Можно было самому пойти на торг [1] и продавать свои товары. Да только местные жители хорошо знали и очень боялись диковатого охотника-одиночку из-за его нечеловеческих глаз, светло-коричневых, а в моменты сильного эмоционального потрясения, почти желтых. У всех остальных людей, глаза были карие, черные либо темно-серые.
   Когда Марьян был совсем маленьким, он часто переживал из-за своего неестественного цвета глаз, но мама его всегда успокаивала, и говорила, что это лучше чем глаза с вертикальными зрачками, как у некоторых людей, которых она знала. Но все равно лишний раз прятала маленького сына и никак не могла объяснить, почему с ним никогда не играли соседские дети, а взрослые при виде его всегда совершали знак изгнания [2] или плевали через левое плечо [3].
   Проклятый лес Марьян давно привык, считать своим. Здесь никогда не водилось никакого зверья, никакой живности крупнее мышей и лягушек, да и люди сюда не заходили. А вот ягод, грибов, и редких трав, которые в других местах не росли, было достаточно. Отчего так происходит, охотник не знал и не задумывался. Его такое положение вещей вполне устраивало.
   Территория леса была довольно обширна и имела естественные границы. С одной стороны лес вплотную примыкал к горной гряде. С двух других сторон его окружала неширокая и очень глубокая речка с ледяной водой, которая не прогревалась даже в летнее время года, впадающая в непроходимые топкие болота.
   С наступлением сумерек Марьян вышел на охоту и отправился в соседний лес. Совсем недавно закончились дожди, погода стала суше и теплее. Возвращаясь на рассвете привычными тропами, охотник заметил человеческие следы, которые привели его к небольшому и неумело зажженному костру, около которого спала светловолосая девушка. Очень непривычно было ее встретить в Проклятом лесу, тем более, одну. И непонятно как она сюда забрела, если даже местные охотники ходили группами по пять-шесть человек, реже - по двое.
   Некоторое время Марьян наблюдал за костром. Девушка, издав то ли стон, то ли всхлип, перевернулась на спину, затем резко поднялась, оглядываясь по сторонам.
   Высокая и худая, с длинными волосами и бледной кожей. Она выглядела как все остроухие, только уши были обычной, не заостренной формы. Одета в непривычную узкую одежду - синие штаны и белая рубаха без пуговиц. Самым удивительным и необычным показалась Марьяну обувь - низкие сапоги на толстой подошве и со шнуровкой.
   Похоже, девушка почувствовала присутствие наблюдающего за ней охотника, но вскоре успокоилась и отправилась собирать нехитрую еду для завтрака.
   Оказавшись на берегу реки, она разделась и бросилась в воду. Марьян как завороженный разглядывал ее нагое красивое тело, и хотя и понимал, что подглядывать нехорошо, не смог отвести взгляд, оправдывая себя тем, что это делается ради его безопасности.
   Несколько дней подряд Марьян двигался на некотором отдалении от незнакомки, путая ее маршрут и отводя в сторону от своего жилища.
   Девушка не просто устало брела, она плохо себя чувствовала, сил перестало хватать на сбор еды и устройство хоть какого либо ночлега. Она уже не пыталась разжечь на ночь костер, падая от усталости.
   Марьян подбросил ей молодого птенца ворона, в надежде, что девушка подкрепиться, а эта дуреха пожалела его и взяла с собой. А может просто не смогла убить.
   Через несколько дней, заметив, что девушка начала отдаляться от жилья охотника, он ее оставил и пошел проверить свою пещеру.
   Утром Марьян собрался идти на охоту. Недалеко от входа в пещеру, лицом в землю, лежала без движения, та самая девушка.
   - "Нашла" - тяжело вздохнул охотник - "И что мне с тобой делать?"
   Охотник осторожно взял девушку на руки и занес в пещеру. Уложив на шкуры перед горящим огнем, снял с нее влажную и холодную одежду, обтер тело мягкими и пахучими травами, чтоб согреть и помочь бороться с переохлаждением и слабостью, плотно укутал в звериные шкуры. Приготовил исцеляющий и укрепляющий отвар трав, не забыв добавить туда и снотворные травы. Девушка была в полубреду и не сопротивлялась, встрепенулась только когда горячая, тягучая и горьковатая жидкость попала ей в горло, Марьян силой заставил ее выпить это лекарство. Подбросил в горящий огонь побольше дров, и пошел на охоту. Девушка не скоро теперь проснется, будет спать несколько часов, а даже если и проснется раньше, никуда не денется, слишком слаба.
   Когда охотник вернулся, девушка беспокойно металась, и что-то шептала на непонятном языке. Обрабатывая подстреленных птиц, Марьян первый раз да долгие годы вспомнил маму и свое детство в деревне. В жизни молодого охотника не было ничего хорошего.
  
   * * *
   Деревенские ребятишки постоянно задевали робкого и болезненного на вид светлоглазого мальчика, а он никогда не умел постоять за себя, а может просто не хотел отвечать на зло той же монетой. Чувствуя безнаказанность, со временем детские тычки стали более болезненными, а шутки - более жестокими. И только если кто-то позволял себе грубо отозваться про маму, Марьян, не смотря на возраст и силу своего противника, отчаянно кидался на ее защиту. При этом его глаза становились ярко-желтого цвета.
   Вот и сейчас, старший сын старосты, принялся высмеивать Марьяна, а затем в грубых выражениях обсуждать с дружками его  мать. Смеющиеся дети не сразу обратили внимание на то, что слезы на лице Марьяна уже высохли, а глаза приобрели знакомый желтый оттенок. Резко прыгнув на своего обидчика, Марьян свалил его с ног и, ухватив за ворот рубахи, принялся колотить головой об землю. Дети уже давно заметили, если у Марьяна менялся цвет глаз, то он становился намного сильнее и справиться с ним было невозможно, поэтому никто не попытался отбить друга.
   Неизвестно, чем бы все закончилось, но этот момент мимо проходила группа крестьян во главе со старостой деревни. Оттащив мальца от сына старосты, они не разбираясь, в чем дело, стали жестоко избивать Марьяна, вымещая  свою злобу и весь свой страх к этому ребенку. Истекающий кровью ребенок перестал сопротивляться и вообще перестал шевелиться, а селяне все никак не могли остановиться. И только когда мальчик потерял сознание, они перестали его избивать и ушли.
   В это время волшебница дома раскатывала тесто для пирога на ужин, сердце кольнула острая боль - опять с сыном случилась беда. И в этот момент в дом без стука вбежала Аята, внучка старой целительницы, схватила женщину за подол сарафана и потащила на улицу. Она уже и сама четко увидела картину происходящего и, взяв ухват, первое, что попалось в руки, поспешила за девочкой на пустырь.
   Очнулся Марьян от сильной боли, уже дома. И несколько дней провел в постели. Не смотря на то, что волшебница могла вылечить сына  за несколько минут, она не использовала магию, а долго выхаживала его, меняла компрессы на горячем лбу, окровавленные повязки и бинты, шептала заговоры и, глядя на избитого сына, постоянно плакала. И  строго-настрого запретила общаться со всеми деревенскими ребятишками. Только маленькая Аята, не обращая внимание на запреты, часто приходила и играла с ее сыном.
   Также как и Марьян, девочка и ее бабка-целительница были изгоями. Они поселились в деревне в засушливый и неурожайный год, когда пало много скотины, да и люди страдали неизвестными недугами от которых быстро умирали. Деревенские считали, целительницу ведьмой, и что она привела неизвестную болезнь, которая никого не щадила, в деревню.
   Аята была не похожа на других. Никто никогда от нее не услышал ни одного слова. Девочка выглядела младше своих лет,  с неестественно белыми волосами, бледной кожей, светло-серымим, почти прозрачными глаза. Считалось, что она приносит беду всем, с кем встретится взглядом, поэтому завидев ее, все, как по команде, опускали глаза.
  
   ____________________________
   [1] Торг - Базар, рынок
   [2] Знак изгнания - Нарисовать в воздухе круг и перечеркнуть его косой чертой с лева на право и с верху в низ.
   [3] Трижды плюнуть через левое плечо - Этим действием люди надеялись отогнать от себя нечисть.
  

-- 3 --

   Сколько времени я спала - не знаю, но проснулась в пещере, укутанная звериными шкурами. На своде пещеры играли отблески костра, на стенах висели пахучие пучки трав, шкуры различных животных, ожерелья из зубов разной формы и величины, два лука и несколько колчанов со стрелами, пол был выстлан шкурами. В центре пещеры, в небольшом углублении горел костер над которым висел дымящийся котелок, распространяющий вкусный запах чего-то мясного. Около костра сидел мужчина и смотрел на меня. Молодой и симпатичный - правильные черты лица, зеленые глаза, длинные ресницы, иссиня-черные волосы до плеч. Сначала мне показалось это бредом - и мужчина, и пещера, и костер - я так долго не встречала людей, да и вообще никого живого. В какой-то момент я начала думать, что эта планета необитаема.
   Запах еды очень быстро привел меня в чувства. Только попытка встать оказалась безуспешной - тело абсолютно не слушалось. Я застонала от бессилия. Мужчина подошел ко мне, долго и внимательно смотрел в глаза. Что-то сказал, вроде "Марьян", я так поняла, по интонации, что это его имя. Осторожно приподняв мне голову, поднес чашку к губам. Это был бульон, мясной. Выпив все до капли, я жестами попросила еще. На этот раз это оказалась горьковатая на вкус жидкость - я попыталась сопротивляться, но мужчина силой заставил меня это выпить. Я сразу провалилась в сон.
   Когда я проснулась в следующий раз, ничего не изменилось - горел костер, около костра сидел мужчина и смотрел на меня. Я вспомнила его странное имя - Марьян.
   В этот раз у меня получилось с огромным трудом встать. Одежды на мне никакой не было, и пахло от меня пряно-горькими травами, но мне было все равно, я до сих пор не верила в происходящее. Мой спаситель уже стоял рядом и поддерживал за плечи. Я нервно хихикнула, кивком головы указала в сторону выхода из пещеры. Марьян помог мне выйти на улицу. Дождь прекратился. Была теплая и безветренная и лунная ночь. Ни один листочек и ни одна веточка не колыхались на высоких деревьях и пушистых кустах. Можно было различить каждую травинку и каждый камушек. Синий цвет растительности создавал ощущение сказочности, волшебства и нереальности происходящего.
   - Отпусти меня и отвернись! - дополнив слова жестами, потребовала я. Когда мы вернулись назад, он снова укутал меня в шкуры и усадил около стены пещеры. Напоил бульоном и опять дал этой горькой, вяжущей рот настойки. Он назвал этот напиток кареолом. На этот раз я не уснула, только мысли успокоились и расслабились все мышцы тела. Марьян меня о чем-то спросил, назвав эссой, я смущенно улыбнулась, не поняла ни слова. На всякий случай сказала, что я не Эсса, а Виктория.
   - Эсса, - жестко повторил он, глядя мне в глаза.
   "А голос у него приятный".
   Я смотрела на пламя костра. Мои мысли были ровными и спокойными. Появилась возможность подумать. На Земле, привыкнув жить в круговороте событий, я никогда ни о чем не задумывалась. Все было предельно ясно и понятно. Я рассчитала свою жизнь, кажется, на десятилетия вперед. У меня был институт за плечами. Интересная работа на заводе по сборке космических кораблей. Много друзей и еще больше знакомых, мужчина, который скоро должен был стать моим мужем... Осталось дело за малым - вернуться домой. Но также я знала и то, что прежней жизни уже не будет. "Отец, дядя Макс, Ярослав... вы, наверное, очень сильно беспокоитесь за меня".
   * * *
   Странно, но видела я своего спасителя только ночью. Когда он находился рядом, то обучал меня местному языку, который был похож на один из межгалактических языков, да и память у меня всегда была отличной, что здорово помогло в моем обучении.
   Через некоторое время, когда я довольно сносно стала разговаривать на лиу, охотник начал обучать меня всему остальному, что знал сам. Для начала показал и рассказал, какие ягоды и грибы съедобны, а какие ядовиты и как отличить одни от других.
   Позже начал учить меня делать из трав и растений различные порошки, настойки и мази и особое внимание уделил травам и растениям, из которых можно делать яды и противоядия. Оказывается, очень многие растения были не так безобидны, как кажутся на первый взгляд.
   Шить одежду и обувь, плести из гибких прутьев корзины и короба, а из а из тонких и прочных трав - сети для ловли рыб, тоже оказалось не очень сложно.
   Если все, что касалось обучения местному языку и травоведению, давалось мне на удивление достаточно легко и быстро, то учиться свежевать туши птиц и животных, обрабатывать и выделывать шкуры, изготавливать оружие было много дольше и сложней, но не менее интересно. Учителем Марьян был отличным. Объяснял все просто и понятно. Если у меня что-то не получалось сразу, тоже не злился и не нервничал, а повторял и показывал столько раз, сколько мне было необходимо.
  
   В том, что Марьян обычный человек, я очень сильно сомневалась. По характеру и по поведению он больше был похож на наших оборотней. Немногословен, серьезен, уверен в себе, насмешлив. Все движения четко выверены и экономны. Скорость реакции, поражающая самое смелое воображение.
   Он жил отшельником. К нему никто никогда не приходил, по его словам он и сам с людьми общался очень мало и только по делу. За все пребывание здесь я не встретила ни одного человека.
   Как-то попыталась выяснить, где он находится днем и чем занимается. Безуспешно.
   Один раз на несколько восходов он пропал, потом пришел ночью, весь в крови, одежда разорвана, я сильно испугалась. Но это мне не помешало тщательно обработать ему раны. Когда я прикасалась к нему, руки мои дрожали, это не от страха или не умения делать перевязки... Просто было так приятно чувствовать тепло его тела...
   Ночью я проснулась от страшного крика - кричал Марьян. Я разбудила его, зря наверное. Он был абсолютно невменяем, бледный, глаза шальные, что не помешало ему броситься на меня. Не думала, что он спит с кинжалом. Теперь уже кричала я. Меня просто трясло от пережитого кошмара. Потом Марьян заварил травок - по запаху я поняла - кареол.
   - И что же тебя так сильно напугало во сне? - Ответа я не услышала. Спать я уже расхотела и вышла из пещеры, села на землю, подняв глаза к небу - это было чужое небо, чужие звезды, чужие созвездия. Я только тяжело вздохнула, в который раз пожалев о том, что не могу вернуться домой. И дело было не только в этом, просто мне здесь не хватало общения, друзей, эмоций, дел. На земле в это время я находилась бы в каком-нибудь ночном клубе, в шумной компании друзей. А здесь я знала одного единственного человека - Марьяна, за пределы леса ни разу не выходила. Еще мне очень не хватало скоростных поездок по ночным магистралям. Да и по моей работе я начала скучать. Мой отпуск несколько затянулся. Я здесь находилась приблизительно один цикл.
   - Извини. И встань с земли, простудишься, - Марьян неслышно вышел, дал мне пару шкур. На одну мы сели, другую накинули на плечи.
   - А твой дом очень далеко отсюда? Ты сильно скучаешь по дому?
   О своем прошлом я Марьяну пока ничего не рассказывала.
   Кажется, он хотел меня обнять за плечи, но в последний момент передумал.
   - У меня там семья, друзья, жених... - "Ярик, как же я по тебе соскучилась". И поняла это только что, ведь раньше почти не вспоминала о нем.
   - Расскажи о нем. - Тихо попросил Марьян.
   - Ты читаешь мои мысли?
   - Нет. Просто о чем ты думаешь, понятно по выражению твоего лица. И сейчас тебе очень грустно и страшно. Я не хотел тебя пугать. Прости.
   - Я могу рассказать тебе про свою планету. У нас на Земле живут представители различных рас. И все они терпимы друг к другу. Многие, и не только люди, обладают магическими способностями. Присутствует огромное количество разумных и полуразумных, специально выведенных существ. Большие, шумные города с высокими каменными домами и дорогами. Много машин и прочих механических агрегатов и устройств.
   Если Марьян и не поверил про другую планету, то вслух ничего не сказал.
   Некоторое время я продолжала изучать бездонное темно-синее небо. Вот звездный рисунок напоминает по форме летящего дракона. А чуть левее и ниже - фигурка человека. И звезды были такие необычные - крупные, яркие и разноцветные, они едва заметно мигали.
   Я просидела всю ночь на улице, только под утро, кажется, уснув. Проснулась я в пещере, Марьяна рядом не было. И меня его отсутствие совсем не удивило. Был день. Солнечный, яркий, теплый - впервые с того момента, как я нашла пещеру Марьяна. В этот день я первый раз отправилась на прогулку одна. Раньше меня всегда сопровождал Марьян. О том, что могу банально заблудиться, я просто не подумала. Я не боялась лесных хищников, была уверена, что их здесь просто нет. Во время прогулки я нашла чистейшую неширокую речку с ледяной водой и в свое удовольствие в ней выкупалась. А потом...
   Я так и не поняла, когда на берегу появилось это животное, похожее на огромного черного волка, и он готов был напасть на меня. Я вскочила с травы, но не закричать, не убежать не смогла. Смотрела широко распахнутыми глазами, как это чудовище прыгает на меня. А у меня даже оружия нет. В бок чудовища вонзились, одна за другой, несколько стрел. Тело издыхающей твари забилось в агонии.
   Меня била мелкая дрожь. Я опустилась на траву. Когда первый испуг прошел, от пережитого страха на меня накатила апатия. "Что же это за мир такой, где нет людей, а единственного человека я наблюдаю лишь в момент абсолютной темноты. Марьян, какие же тайны ты от меня скрываешь? Я скоро сойду с ума на этой проклятой планете!" От злобы и бессилия что-либо изменить, я заплакала. И это не проходящее ощущение, что рядом кто-то есть. Хищник или человек, мне уже все равно. Я устала, устала от одиночества, от недостатка эмоций, от недостатка солнца, от вынужденного отдыха.
   Кажется, я уснула. Даже вечерняя прохлада не потревожила мой уставший от пережитого ужаса организм. Проснулась от ощущения движения. Кто-то нес меня на руках, крепко прижимая к себе. Знакомый запах терпких трав, конечно, это Марьян, больше не кому. Не стала открывать глаза, ведь так хорошо и спокойно, пусть так будет всегда. Он донес меня до нашей пещеры, осторожно уложил и укрыл шкурами.
   А ночью проснулась от страшного крика - снова Марьяну снился кошмар. Наученная горьким опытом, не стала его будить, а просто осторожно, едва касаясь, поцеловала в губы, обняла, положила голову ему на грудь. Он перестал метаться под шкурами, дыхание его успокоилось, и, слушая стук его сердца, незаметно для самой себя снова уснула. Проснулась опять в одиночестве.
   "Марьян, я все равно узнаю твою тайну!"

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Герр "Невеста в бегах"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага 2"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) Е.Флат "Свадебный сезон 2"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевое фэнтези) Э.Милярець "Сугдея"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Write_by_Art "Хроники Эдена. Книга первая: Светоч"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"