Мироме Дарья: другие произведения.

Манок (первая половина)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.28*8  Ваша оценка:

Глава 1.

1.3 парсека до Солнечной системы, пространство системы 1349П-2, известной на Земле, как Альфа Центавра.

Последние три недели Асха жила одной надеждой, что ее представительская яхта для делегаций все-же сможет оторваться от линейного крейсера амаррских бандитов, появится возможность затеряться, обдумать произошедшее и вступить в схватку с новыми силами. Или по, крайней мере, переосмыслить все, что случилось двадцать дней назад и обратиться за помощью к союзникам Шельсы, если такие еще остались в этой галактике. Но глядя изо дня в день на капитана яхты Арве Корума, становившегося все мрачнее и мрачнее, Асха почти полностью утратила уверенность в благополучном исходе, которая была с ней с момента удачного бегства с центральной планеты Независимой империи Шельса.

Три недели назад, в день народного преклонения двум лунам, народная демократическая армия освобождения Шельсы захватила отца Асхи - императора и его супругу во время инспекции орбитальных кораблестроительных верфей. В тот день принцессе нездоровилось и не смотря на настоятельные рекомендации придворного медика лечь в медкапсулу на несколько часов, она предпочла остаться в корабельной кают-компании яхты "Звезды Империи" и посмотреть через головизор на выступление своего отца на митинге проводимом на верфи. Спустя ровно пять минут с начала выступления коронованной особы в зал ворвались боевики армии освобождения в ярко красных бронескафандрах и не смотря на отчаянное сопротивление лейб гвардии, несшей охрану императора в тот день, еще через пять минут все было кончено.

Императорскую чету, намеренно жестоко, прикладами затолкали на гравиплатформу и увезли с митинга, сам император при этом был совсем плох, во время захвата он пытался оказать сопротивление, отбиваясь от повстанцев церемониальным мечом, но был остановлен двумя очередями из игольника по ногами, и теперь лежа истекал кровью на пластиковом покрытии платформы.

По началу Асхе казалось, что кто-то из ее подруг решил жестоко подшутить над ней, подговорив инженера-связиста яхты и тот запустил симуляцию вместо прямой трансляции мероприятия, она даже пыталась вспомнить чей кавалер последним успел ей признаться в любви и предложить руку и сердце, на столько нереальна казалась ей ситуация.

За несколько месяцев до этих трагических событий про народную демократическую армию освобождения Шельсы, или сокращенно НДОШ, толком никто и не слыхивал, они появлялись периодически по гало в роли шутов, как правило несли с экранов полную ахинею и бросались невыполнимыми обещаниями. СБ империи позволяло им существовать только ради поддержания имиджа Императора, как человека широких взглядов на партийное самоопределение граждан Империи, да и не таили они в себе никакой опасности, кроме загрязнения эфирного времени, где кроме них и так хватало различных фриков и эксцентричных личностей.

Текущее положение дел резко изменилось после выступления Аврума II на общегалактическом конгрессе, где он обещал поддержать Республику Калдари в споре с Империей Амарр о нейтральных звездных скоплениях и отказался разместить на территории империи ударный флот имперцев, сославшись на ранние договоренности с республикой. Ситуация начала резко накаляться и после захвата Императора пришла к своей логической развязке, сепаратисты молниеносно запросили помощи у Империи Амарр, чей флот так удачно на тот момент проводил учения прямо на границе с Шельсой . Через несколько часов томительного для армии освобождения ожидания на захваченной ими верфи весь Шельсийский боеспособный флот был блокирован многократно превосходящим его по силам ударным флотом империи Амарр.

В этой ситуации капитан "Звезды Империи", повел себя единственно верным образом, отдав команду на расстыковку с мятежной станцией, и заперев в своей каюте так и не пришедшую в себя принцессу, начал разгон для совершения гиперпространственного прыжка в сторону ближайшей планеты республики Калдари. Неразбериха на станции способствовало бегству представительского корабля до той поры, пока сепаратисты не захватили батарейеую палубу самообороны верфей и не дали залп на предельной дистанции поражения лазерных орудий.
Щит яхты хоть и не проектировался для ведения активных боевых действий, но выстрел выдержал, просев до десяти процентов от номинальной мощности, больше не повезло рессиверу гиперсвязи, который после отклонения полем луча лазерной пушки оказался вне защитного поля и попросту испарился с обшивки корабля, оставив после себя, как напоминание, небольшой гротескный памятник, из причудливо изогнувшегося пластестального нагромождения конструкций.

В итоге, мало того, что судно лишилось возможности связаться с внешним миром и запросить помощь, из гипера на три часа от разгонного вектора "Звезды Империи" стали появляться корабли Империи Амарр, принуждая изменять курс разгона яхты все дальше и дальше в сторону фронтира. И когда пространство космоса исказилось, преломив в линзе хаотичной метрики свет далеких звезд, от перехода в гипер яхты беглеца, со стороны флота вторжения отделилась небольшая искорка и устремилась вслед за беглецом.

И вот, после многодневной игры в кошки-мышки погоня подходила к своему логическому завершению. "Звезда Империи" проектировалась, как корабль класса люкс, и в угоду этим четырем буквам было отдано все: целую палубу занимал сад с беседкой, который соседствовал с приемным залом на сотню персон, нашлось так-же место для огромного бассейна и спортивного зала, и что было совсем уж несуразно для обычного труженика космоса, но не для яхты на которой путешествует император - на верхней палубе была сделана огромная обзорная галерея с настоящими иллюминаторами, а не с голо-пародиями на них. Много чего было на этой яхте, в том числе золоченые люстры из гервельского радужного хрусталя и ковровые дорожки из шерсти высокогорных мумлумов, не было только того, чем можно реально ответить линейному кораблю противника. Проектантам и в страшном сне не могло присниться, что это чудо дизайнерской мысли окажется в глубоком космосе одно, без сопровождения эскадры.

-Капитан, входящий вызов с "Уничтожителя неразумных"!- отрапортовал оператор ближней связи.

- Принять, послушаем, о чем с нами хотят поговорить эти выродки.

Капитан "Звезды Империи" - Арве Корум мог бы двадцать лет назад, в свои сто шестьдесят лет, уйти на пенсию, но отслужив на флоте добрых сто лет и, получив в качестве признания его заслуг, титул дворянина и направление на только сошедший с орбитального стапеля новейший представительский корабль, построенный перевозить самого Императора, посчитал, что пенсия подождет еще десяток - другой лет. Служба была спокойной и размеренной, салаг и неучей на такие корабли не брали, все специалисты обладали высочайшими рангами в базах знаний своей специальности и ежесекундной муштры не требовали. Сказка, а не служба, до последних событий...

-Эй, мажоры, с вами говорит капитан венца кораблестроения единственно верной и процветающей в веках Империи Амарр линейного крейсера "Уничтожитель неразумных", Поло Чиди, есть предложение, слушать будем?

-Капитан "Звезды Империи", Арве Корум, вы не находите, уважаемый Поло, что ваши действия как две капли воды походят на пиратский захват?

На той стороне ближней голосвязи раздалось наглое многоголосое ржание, соло исполнял черный как смоль капитан крейсера, вольготно развалившись в своем кресле и разве, что не закинув ногу на центральный пульт управления, аккомпанировал экипаж, находящийся в тот момент в рубке.

-Э-э-э, старик , мы , межу прочим, выполняем полицейские обязанности, возложенные на нас, как на союзников, новым правительством Шельсы.- смех с лица капитана амаррского корабля, как ветром сдуло, видимо благодушное вступление подошло к концу, на эбонитовой маске лица живыми остались только выпученные глаза с желтоватыми белками,- Предложение от которого вы не сможете отказаться действительно пятнадцать минут, выдайте нам некую госпожу Асху, которая по недоразумению считалась принцессой у себя в захолустье, или можете сами ее отправить подышать свежим вакуумом. Взамен мы сделаем из вас хороших рабов, будете прислуживать для нашей родни, в противном случае пойдете на арену сражаться с животными. По опыту могу сказать больше, чем на один бой вас не хватит, у вашей расы мозг отбирает все питательные вещества от тела. Разговор окончен... И, да, ловите интересный файл, чтобы не было лишних иллюзий.

Экран голо мигнув погас, на консоли связиста появилось уведомление о входящем видеофайле.

-Запускайте, чем еще хочет испортить нам настроение эта горилла? - Аве лихорадочно пытался найти выход из сложившейся ситуации. Через пятнадцать минут, обладающий преимуществом по скорости в обычном метрическом пространстве линейный корабль имперцев выйдет на дистанцию выстрела главным калибром. Двадцать дней погони все шло к этому моменту, надежда умирает последней, и до последнего момента капитан Корум надеялся на чудо, надеялся на встречу с разведывательной миссией Калдари или ,на худой конец, наткнуться на базу незаконных старателей, с которыми можно будет договориться о временном приюте.
Даже такой мощный корабль, как "Уничтожитель неразумных" не способен в одиночку продавить стационарную оборону, такой ход мог бы дать реальную отсрочку, а тогда... Тогда возможно фортуна повернулась бы лицом к экипажу яхты в общем и к принцессе Шельсы в частности, а уж если бы на базе нашелся передатчик межзвездной связи... Да чего гадать, чуда не случилось. С каждым прыжком через гипер пространство, а точнее с каждым промежутком времени, которое надо потратить судну, чтобы разогнаться до первой звездной и снова уйти в гипер, более скоростной амаррский крейсер подбирался все ближе и ближе к яхте. Перед каждым прыжком Аве обдумывал вариант смены курса, но однозначной гарантии спастись при этом не существовало, а вот то, что преследователи подберутся ближе, и так сократив не великий разрыв по времени было понятно каждому, начиная от капитана корабля и кончая младшим оператором пищевых комбайнов. Оставалось только прыгать раз за разом, скрестив на удачу пальцы, и молиться Матери двух лун, великой Оушгенти, покровительнице космонавтов...

Из раздумий капитана вывел выведенный на экраны видеоряд. Сразу было видно, что операторы постарались на славу, съемка велась как минимум с пятидесяти голокамер и зрителю представлялась возможность выбрать интересный для него ракурс съемки, но никто в ходовой рубке даже не подумал воспользоваться возможностями продвинутой техники, внимание зрителей было приковано к центру экрана, где сгорбились, опираясь на стену дворцового комплекса, две маленькие человеческие фигурки.

- Вывести на общую трансляцию по кораблю, при необходимости транслировать экипажу напрямую через импланты, выполнять!

Оператор связи выполнил приказ с секундной задержкой, хотя раньше за ним такого не водилось, он просто не сразу понял, что говорит капитан корабля, настолько изменился его голос, он звенел такой лютой ненавистью и в тоже время был до краев наполнен скорбью, что казалось капитан корабля - этот несгибаемый волевой человек, повидавший за свои годы не мало, готов заплакать.

-Я хочу чтобы весь экипаж увидел это,- уже тише продолжил Арве.

Тем временем действие на экранах неумолимо набирало обороты, напротив двух фигурок у стены выстроилась шеренга бойцов в красной броне, той самой в которой функционеры освободительной армии были во время захвата верфей. Режиссер сменил камеру и теперь она показывала крупным планом людей, стоящих лицом к расстрельной команде, видимо для того чтобы ни у кого не возникло сомнений, кто умрет чрез несколько секунд у белой стены императорского дворца. Слева, фактически всем весом повиснув на своей супруге, стоял Император Шельсы Аврум II, страшные раны на ногах сочились кровью через наспех сделанные повязки, видимо кто-то посчитал, что класть в медкапсулу человека, который завтра умрет - не стоит. Возможно, было бы просто выше человеческих сил даже подняться с постели с такими ранениями, но, тем не менее, ни один мускул на лице Императора не отражал ужасной физической боли, которую он испытывал. Взгляд был направлен прямо перед собой и не было в нем ни отчаяния, ни разочарования. Женщина справа устремила взор на императора Шелсы, своего возлюбленного и отца своих детей, как бы пытаясь унести с собой его образ.

Вот рука командира поднята в воздух, вот она опускается - залп. Все присутствующие в рубке дернулись синхронно с телами у стены, которые терзали куски металла, выпущенные из гаусганов.

Гробовую тишину в командной рубке нарушил одинокий всхлип. Арве обернулся на звук. На месте оператора противометеоритной защиты сидела Асха, с ногами забравшись в ложемент и обхватив колени руками, ее била мелкая дрожь.

-Отдайте меня им ... все кончено ... мне уже все равно,- через всхлипы Арве еле разбирал ее слова.

"Как бы мне хотелось обнять ее, утешить рассказать что все будет хорошо, а то что было - лишь страшный сон, но сейчас не время, все должны быть сильными, и он в том числе" - подумал капитан, у него на столичной планете было три правнучки, так похожих на эту молоденькую девочку в доли секунды потерявшую обоих родителей, он любил читать им на ночь сказки, любил сидеть с ними на коленках на веранде своего родового поместья на берегу озера - ,"Простите меня родные мои, ваш дедушка, видимо, больше не принесет вам подарков к празднику весеннего цветения".

Времени на размышления почти не оставалось, из пятнадцати минут, выделенных на размышление от щедрот душевных, капитаном работорговцев оставалось меньше пяти, пора было действовать, не сказать, что в голове капитана Корума созрел план о чудотворном спасении, но ввернуть последнюю шпильку врагу заслуженный офицер ВКС Шельты был способен. Кроме того он был полностью уверен, что экипаж пойдет с ним до конца, особенно после просмотренных кадров.

Кто такой капитан на корабле? Пусть даже на таком, как представительская яхта "Звезда Империи", капитан - вершина пирамиды состоящей из механизмов и людей, подчиняющихся единой воле из которых и состоит корабль, а на хороших кораблях, к разряду которых относилась "Звезда Империи" каждый член экипажа не только безоговорочно подчиняется приказам капитана, но и безоговорочно верит в них . Пришло время действовать, время отдавать приказы.

-Лечь в дрейф, передние маневровые на торможение, левые маневровые единичный импульс! Скорость поперечного вращения два мрада в секунду! - команды командира, как по мановению волшебной палочки выводили экипаж из ступора в котором он находился секундой ранее.

-Лейтенант Шольсер, ко мне,- со своего места вскочил молодой офицер, отвечающий за системы связи, - Отведете принцессу... нет не так, отведете Императрицу Шельты к спас капсуле по левому борту, на капсуле установите "последний шанс", выполнять!

-Есть,Сэр!-лейтенант незамедлительно побежал выполнять команду, аккуратно поддерживая за локоть он вывел Асху из командной рубки и повел ее к лифтам ведущим на палубу эвакуации яхты, -Позвольте проводить Вас, Ваше Величество.

Принцесса шла рядом с совершенно отсутствующим видом, и если бы не настойчивая опека лейтенанта, ненавязчиво задававшего ей направление, то она остановилась бы там, где ее оставили.

Тем временем в рубке капитан продолжал осуществление своего плана, который если и не был способен погубить врага, то по крайней мере мог хорошенько помешать его планам.

- Вызываю линейный крейсер Амарр "Уничтожитель неразумных" , говорит капитан "Звезды Империи", Арве Корум.- капитан до хруста сжал кулаки, он никогда так не волновался, даже при эскадренной битве за систему 385-КН-1, тогда все решалось доброй дракой сила на силу, сейчас же многое зависело от удачи и от того, насколько Чиди чувствовал себя в безопасности на своем линкоре.

-Да, раб, я смотрю ты принял верное решение, в награду я определю тебя к своей пятой теще Кибби, она хоть и страшная стерва, но рабы у нее дохнут редко. Ха-ха-ха! - довольная луноликая образина всплыла над голоэкранами.

-Мы ложимся в дрейф, ждем досмотровую команду, хочется надеяться, что Вы сдержите обещания и не допустите резни на борту моей яхты?-напряжение постепенно отпускало капитана Корума, рыбка заглотила наживку. И действительно, что может сделать яхта, обладающая слабенькими противометеоритными турелями "венцу кораблестроения" рабовладельцев?

Шанс был один и Арве им воспользовался, после того, как он получил на нейросеть доклад от лейтенанта, что Асха находится в спасательной капсуле левого борта, пришла пора притворить этот шанс в жизнь.

Именно потому, что "Звезда Империи" являлась представительской яхтой экстра-класса, а не грузовой помойкой и не военным кораблем, у нее имелась одна конструктивная особенность. По обеим бортам корабля располагались пусковые ячейки для отстрела ста двадцати спасательных капсул. В данной ситуации они никак не могли спасти экипаж, но одному пассажиру должны были помочь уйти от неминуемой гибели. Каждая капсула пятого поколения обладала своим собственным довольно мощным разгонным двигателем, кроме того у нее имелся встроенный гипердрайв короткого прыжка и система жизнеобеспечения, рассчитанная на двенадцать дней работы. Этот маленький автономный корабль, обладал массой покоя в шесть тонн и мог разогнаться со снятыми ограничителями ускорения до ста километров в секунду меньше чем за шесть секунд.

Арве рассчитывал запустить все капсулы по правому борту в момент выхода абордажной команды с "Уничтожителя", направив их на таран линкора, и все по левому борту, замаскировав старт одной единственной капсулы с пассажиром. Сейчас он в жутком цейтноте через нейросеть совместно с ИР корабля программировал капсулы на синхронный пуск и снимал с них все программные ограничители. "Звезда Империи" продолжала медленно разворачиваться к противнику правым бортом, а линкор, полыхая тормозными двигателями сближался со своей добычей, готовый выбросить абордажные боты.

-Пост наблюдения за космосом доклад при открытии створок ангаров вражеского линкора!

-Пост принял, доклад по открытию!

-Открытие пошло!

-Спаскапсулы старт! Я рад был служить с вами на одном корабле.

-Взаимно, Сэр!

Поло Чиди находился в великолепном настроении, настолько хорошем, насколько оно вообще могло у него быть. Даже окружающие его офицеры немного расслабились, не боясь быть убитыми, как главный энергетик неделю назад во время очередного припадка ярости капитана.

"Этот день надо будет записать на голо и показывать своим сыновьям, каждый раз когда эти спиногрызы возомнят, что способны управлять кланом Чиди", - думал капитан разрушителя, почесывая толстое брюхо через расстегнутый китель, очень сильно хотелось бы почесать еще одно место, но сидя в кресле мешал все тот-же откормленный до безобразия живот,-"Как удачно все складывается, хотя чего еще ожидать от недорасс на подобии шельтийцев, мало того, что выполнил приказ, поймал эту засранку с окраинной помойки, так еще и трофей мне преподносят на блюдечке. Вряд-ли мне конечно позволят оставить себе эту яхту, но зато с какой помпой можно будет преподнести ее Императору. Да, клан Чиди с сегодняшнего дня поднимется на новый уровень..."

-Господин - Капитан, абордажные боты готовы к старту!

-Чего ты орешь, половой конец шапра, - Поло поморщился, воплем старпом развеял с таким трудом сложившиеся у него в голове светлые картины будущей жизни, - по готовности пусть идут и аккуратно там все сделают, обшивку не попортят, если понял, лучше вообще за борт всех, кроме этой... ну ты понял, ее в мою каюту.

-Слушаюсь, мой господин, все буд...ТРЕВОГА!

-Я тебе уже говорил закрыть свою пасть...- на последнем слове вытаращенные белки великого капитана Поло Чиди уперлись в экран с недвусмысленной надписью "Торпедная атака!" и трассами приближающихся боеголовок.

Секунда ступора для уверовавшего в свою безапелляционную победу экипажа линкора обошлась в потерю целостности и работоспособности крейсера, пока закрывались защитные поля, пока разворачивались турели ПКО, пять из шестидесяти спаскапсул вошли в соударение с корпусом корабля на страшной скорости, разбив часть средней артиллерийской палубы и повредив два из четырех отражателей двигателей главного хода.

Расправа над посмевшей взбрыкнуть яхтой была молниеносной, несмотря на то, что она находилась вне зоны действия носовых орудий главного калибра, для ее щита хватило восьми попаданий из уцелевших орудий правого борта. "Звезда Империи" прекратила свое существование в этой галактике вспухнув беззвучным цветком ядерного распада, после того, как восьмой выстрел попал в генераторный отсек.

Чиди стоял над лежащим в луже крови первым помощником и вытирал ритуальный кинжал, кто-то же должен был ответить за разрушенные мечты капитана? Сзади, дрожащими руками, корабельный медик накладывал на рассеченную голову капитана нанобот повязку, что-бы тот мог с комфортом добраться до медкапсулы. Голову капитану повредил как-раз таки первый помощник, когда его не пристегнутого, вырвало из ложемента и бросило прямо на капитана, да так не удачно, что он прошелся тому по лысой голове пряжкой форменного ремня.

-М-м-ой г-г-господдин, - нарисовался перед Поло молоденький офицер, он даже не пытался унять обуявшую его дрожь.

"Понято, нашли самого молодого, и отправили ко мне, шапры белолицые",- подумал Поло Чиди, но убивать молокососа не стал, для сегодняшней разрядки ему хватило старпома, на которого давно уже поднималась рука.

-Чего тебе?-как-то даже устало сказал он и сплюнул на тело старпома, полегчало еще малость.

-З-з-зафик-к-ксирован гип-п-пер переход, м-м-мой господин !

Полным идиотом Поло Чиди не только не считал себя, но и по факту им не был, иначе не подсидеть бы ему предыдущего капитана "Уничтожителя неразумных" и не достичь таких высот в иерархии Империи Амарр.

-Понятно - чего хотел этот старый пердун со "Звезды", спрятал прыжок спаскапсулы за своей сраной атакой, да еще и чем выстрелил, -для поддержания остатков репутации, для себя Поло уже решил скрыть от командования факт атаки спаскапсулами и заменить его на атаку экспериментальными торпедами, - Ладно, дальше полутора парсек эта мелюзга не прыгнет, готовьте фрегат-разведчик в вдогонку, И ВАЛИ РЕМОНТИРУЙ МОЙ КРЕЙСЕР А НЕ СТОЙ ПЕРЕДО МНОЙ В ТРЯСУЧКЕ, СБЛЕВЫШЬ ШАПРА!!!

Командирский рев выдул из рубки последних самых смелых офицеров, а капитан венца кораблестроения единственно верной и процветающей в веках Империи Амарр линейного крейсера "Уничтожитель неразумных" пошел ложиться в медкапсулу, дабы поправить пошатнувшееся моральное и физическое здоровье.

Глава 2.

Солнечная система, планета Земля, Москва

Добрый день, меня зовут...-думаете так мне хотелось бы начать свое повествование? А вот и нет, я очень хорошо помню тот июльский день, почти до последней мелочи, самой быть может незначительной на первый взгляд, да и на второй взгляд тоже. Именно в тот день, я окончательно понял, насколько низко я пал, как глубоко скатился в пучину отчаяния, понял со всей устрашающей ясностью, что все мои последующие дни будут проходить так-же серо и уныло, как сегодняшний, именно это мне позволило заметить все доведенные до автоматизма действия, все вещи, которые раньше терялись за моторикой движений и сознанием того, что это настолько не существенно, что тело делает все за тебя само.

К примеру, вы обращали внимание какую сигарету вы достаете из открытой пачки первой? Я вот, как выяснилось, вторую справа, и завтра она будет той же - второй справа. А какой ботинок шнуруете сначала? А с какой стороны начинаете чистить зубы? "Понять - значит находиться на пол пути к победе !"- скажите вы. И будете абсолютно не правы, поскольку первопричина моей июльской депрессии сокрыта куда как глубже. Пусть я начну закуривать первую сигарету слева, шнуровать первым правый ботинок и чистить зубы, начиная с коренных зубов. Ничего не изменится, все это опять войдет в привычку и замылится среди сотен повторений. К первым трем привычкам добавится привычка ездить на метро, привычка одевать костюм и галстук, потом привычно отработать восемь часов и уехать также привычно в привычную квартиру. Вся жизнь начинает все больше и больше состоять из привычных привычек, извиняюсь за тавтологию, и в конце концов, тело или какие-то не подконтрольные ясному сознанию участки мозга возьмут всю работу на себя, а я превращусь в робота - андроида, который будет выключаться на выходные и отключать все остальное, поскольку попадет в ситуацию, когда возникнет кризис ПО, резкое уменьшение количества привычный действий. Мой центральный процессор войдет в спящий режим и я окажусь на два дня запертым с пивом на диване наедине со всемогущим ящиком телевизора.

Именно по этой причине я хотел начать свою историю со слова обыденность... нет, лучше наверное будет написать с большой буквы и в три слова: Серая Обыденность Будней. Не слишком пафосно? Ну да ладно, в тот момент о пафосе я думал в последнюю очередь, а в первую - думал о своей истории, которая началась много раньше этого жаркого июньского дня.

Мне тридцать лет, меня зовут Анатолий Геннадьевич Храпунов, предыдущее место работы - мотогонщик, открыт в общении, легко вхожу в коллектив, внимателен на работе...- Примерно так выглядело мое резюме три года назад, когда я пошел устраиваться менеджером по продаже мелкооптовых партий спортивных товаров в контору одного из моих бывших спонсоров. До этого знаменательного, и не постесняюсь сказать, судьбоносного момента я выступал в мотокроссе в классе 250 кубических сантиметров. Не сказать, что хватал с неба звезды, но уверенно занимал призовые места и радовался каждому дню, который я проводил на треке, мне импонировала околокроссовая тусовка, вечеринки, поездки на чемпионаты в разные страны. Никогда не думаешь, что все хорошее имеет тенденцию заканчиваться, пока оно не закончится.

Мне помог закончить молодой гонщик итальянской команды, который то-ли перенервничал в тот день сверх меры, то-ли вчера слишком бурно отметил начало соревнований, но при приземлении после трамплина я ничего сделать не мог, эта итальянская ракета вылетела намного дальше положенного и, поскольку ехал он аккурат за мной, то оказались мы в положении, когда я приземлился, а он - еще нет. Так - то он бы с таким прыжком скорее всего убрался без посторонней помощи, поскольку приземляться лучше на что-то наклонное, на плоское - прямой путь к падению, но ему помешала моя голова в которую он влетел передним колесом. Дальше воспоминания того дня обрываются и восстанавливаются уже в больнице в Магиоре.

А после все прошло по накатанным годами рельсам:

-Ты слишком долго восстанавливался, пора уступить дорогу молодым, пылким и страстным, к сожалению команда в тебе больше не нуждается, - фактически в один голос заявили мне менеджер команды и представитель генерального спонсора.

Спорить с ними было действительно не о чем, чемпионаты и кубки были в самом разгаре, восстанавливался я несколько месяцев, причем без врачебной гарантии на отсутствие рецидивов в дальнейшем, половину из этого времени я провел на Родине, потратив почти все свои сбережения на местную ,условно бесплатную, медицину.

Вот такая получилась незатейливая история, и поскольку, в расцвете своей спортивной карьеры, не скрою, смотрел с высока на обывателей, которые день за днем проводят одинаково с небольшими изменениями на номер маршрутного такси до метро, падать до их уровня было больно, намного больнее, чем на укатанный грунт трассы.

В тот июньский день, с которого начал свое повествование, я решил разобраться в происходящем, позвонил на работу и, сказавшись больным, отправился в ближайший московский парк сидеть на скамейке в тени тополя. Первое, в чем я понял - проигрываю среднестатистическому офисному работнику - это в опыте. Ясное дело, что человек, который вертится как белка в колесе каждый день, начиная с института и заканчивая пенсией, превосходит меня в методах борьбы с синдромом Серой Обыденности Будней, для краткости пусть будет СОБ, если сравнивать с тем же кроссом - в часах наката. Записав в свою ПЗУ эту не тривиальную идею, я принялся вспоминать своих сослуживцев, точнее не их самих, а то, как они борются с СОБ.

Сразу были отметены идеи про радости семейной жизни, не поймите неправильно я ничего не имею против детей и в будущем внуков - это замечательно, но для этого как минимум надо найти любимую женщину, именно любимую, на меньшее я не согласен. А это займет определенно немало времени, да еще ко всему вдобавок в нынешнем положении женщины от меня шарахаются, как от прокаженного. И правильно делают, никто не поймет, когда на первом свидании ты будешь сидеть и изливать проблемы, у самой жизнь не сахар, она конечно посидит, сочувственно покивает головой, но больше вы не увидитесь. Короче, вариант долгий, а спасать мне себя надо прямо сейчас.

Большего внимания заслужили варианты с рыбалками, турпоходами и автомодельками, это может только выглядит смешно, но на практике, оказывает невероятное позитивное воздействие на психику граждан. Вот сидишь ты, например, на нелюбимой работе, продажи падают, начальник естественно винит весь ваш отдел в общем и тебя в частности, и не важно ему, что в Зимбабве - засуха, в Секторе Газа прозвучали два новых взрыва, а в России просто очередной экономический кризис. Начальник шлет тебе грозные письма с распечатками твоего заработка в текущем месяце, а ты сидишь и выбираешь новый крючок себе для удочки или колеса для модельки.

День клонился к концу и стратегия выхода из затяжного жизненного штопора уже начала вырисовываться, я даже начал больше склоняться к автомодельному спорту, что при нынешних моих заработках не сильно обещало бить по карману, когда раздался телефонный звонок.

Звонил мой старинный друг по экстремальным видам спорта - Димка Яшин.

-Салют, Тол! Как у тебя дела?!- неимоверный позитив Димона передавался мне сразу и всегда, стоило мне его услышать, и сегодняшний день, не смотря на депрессивное начало, не был исключением,- приезжай срочно, есть повод для праздника, я завтра прыгаю!

Тут стоит объяснить, знакомы мы с Димой около двенадцати лет, встретились в профильном баре для экстремалов и в качестве шутки договорились, что он меня научит прыгать с парашютом, а я его - ездить на всем, что имеет меньше четырех колес. Впоследствии шутка забылась, а занятия другими видами спорта, кроме своего профильного остались. Я ездили с Яшиным прыгать со скал с парашютом в Норвегию, он со мной на трек в Хорватию, он ездил на мою домашнюю трассу в Крылатском, я к нему на аэродром в Пущино, в итоге я все-таки стал вполне сносным парашютистом, Дима - кроссменом и заядлым мотоциклистом.

Месяца два назад господину Яшину позвонил представитель отдела маркетинга одной российской компании, которая производит энергетические напитки и поинтересовался, не может ли тот повторить прыжок из стратосферы с парашютом, только немного выше, чем был у их конкурентов в позапрошлом году, скажем с сорока километров над уровнем моря. Я честно говоря со скепсисом отнесся к самой идее потратить деньги на повторение уже пройденного другим человеком маршрута с небольшими изменениями, думал денег не найдется. Как оказалось, не смотря ни на что, в нашей стране возможно все, если есть непреодолимое желание щелкнуть заграничных друзей по носу, были подключены государственные ресурсы, военные КБ и шестеренки завертелись. И вот сегодня мне звонит Дима и говорит, что улетает в Плесецк, что его кандидатура окончательно одобрена и надо бы пройти предполетную подготовку, точнее пред-предполетную в его квартире и отметить великое начинание. Предложение было принято с энтузиазмом и я, не раздумывая, выехал к нему на Щелковскую.

Вечер прошел великолепно, я принес пива, Дым приготовил баварские сосиски с картофельным гарниром, вместо традиционной капусты, я ее на дух не переношу и Дима об этом отлично знает. Поговорили о предстоящем стратосферном прыжке, о перспективах моей бесперспективной карьеры, я изложил ему свои дневные наработки в плане борьбы с пресловутой СОБ, на что Димка рассмеялся и заявил:

- Ты с каждой нашей встречей все больше начинаешь походить на старика, который живет последние свои годы и цель у него одна - дожить свое время. Не понятно? - он вопросительно посмотрел на меня через очередную пустую кружку, - Ты занимаешь свое время какой-то чушью только бы не думать о завтрашнем дне, и о том, что его тоже придется наполнять какими-то действиями, с твоей точки зрения абсолютно бесполезными. Цели у тебя нет достойной, вот и весь смысл твоих самокопаний.

-Дым, ты сам - то понял, чего сказал? - меня потихоньку начало пробирать от количества выпитого пива, - Тебе легко говорить, ты на пике своей карьеры, участвуешь в грандиозном проекте, завтра тебя будет знать каждый школьник в любом городе страны - цель на лицо, а мне на что нацелиться? На увеличение оборота родной конторы по продаже кроссовок?

-Так это сегодня у меня такая цель, через год уже никто из твоих школьников...

-Они не мои, они школьные школьники.

-Не ерничай, Тол! Так вот, никто из этих школьников не вспомнит о том, что я сделал, а я подожду, придет ко мне следующая цель и буду я жить только ей, вот так я себе это вижу. Выпинают меня из большого спорта, займусь строительством дома, семью заведу в конце концов, детей нарожаю, прыгать их научу и буду смотреть на них и радоваться, - Дима встал из-за стола, потянулся и направился к выходу, - Вставать рано, Толя, пойду я в душ и на боковую.

В ванной зашумела вода, я пока решил прибраться на кухне, по негласной традиции, если позволяли обстоятельства, мы оставались друг у друга в гостях после совместных посиделок. От обдумывания сказанного другом меня отвлек громкий удар со звоном за которым последовал громкий крик и, как развязка - трехэтажный мат. Я, не раздумывая, влетел в ванную комнату. Сначала от увиденного мне поплохело, первая мысль, которая пришла в голову - "Убился, друг!". Входная дверь была заляпана каплями крови почти до самого верха, на полу валялись осколки раковины вперемешку с кровавыми лужицами и посреди всего этого великолепия, обернув голень махровым полотенцем в цветочек, через которое уже начала проступать кровь сидел Дима. Как бы банально и смешно это не выглядело, но экстремал до мозга костей, имевший за плечами порядка восьми тысяч прыжков, получил бытовую травму вылезая из ванны. Когда одна нога Димы стояла внутри, а вторая еще не успела опереться о кафельный пол, он поскользнулся и падая ударил ногой умывальник, причем сделал это с такой силой, что тот раскололся и порезал ему до кости лодыжку.

-Понятно, пойду скорую вызову,-сказал я, делая движение чтобы выйти из комнаты.

-Погоди, скорую не надо, не такие раны зализывали, сейчас поможешь мне зашиться, сухожилия вроде не задел. Черт! И обговорим кое-чего, у меня планы поменялись, - во время монолога Дым полз в сторону выхода, аккуратно раскидывая керамические осколки от рукомойника,- У тебя, кстати, тоже планы сейчас меняться начнут.

Как и ожидалось, самим "Зализать" не удалось, пришлось делать звонок знакомому врачу, который работал в травматологии и не раз помогал "Не окрепшим мозгом организмам",- как он любил выражаться, снова вставать на ноги. Переговоры проходили долго, мы были посланы несколько раз в ближайшие больницы, но после обещания отдать бар Яшина на разграбление с лимитом в три любые бутылки на выбор, светило науки сломанных костей сдался и сбежал с дежурства в стационаре к нам в амбулаторию.

- Я все-таки не понимаю твоего упрямства, ты почему сам не поехал в больницу?-спросил я, когда док хлопнул входной дверью, а у Димы красовалась на ноге новенькая, аккуратная повязка.

- Я завтра буду прыгать.

-Ты в своем уме?- я был шокирован, общаясь с Дымом много лет знал, что он никогда не допустит лишнего риска, чем тот, который может присутствовать по умолчанию при выполнении трюка, иначе ведут себя только в среде шестнадцатилетних подростков, где после слов, -"Пасаны, смотрите как я умею!" - начинаются все самые интересные, зубодробительные видео на ютубе.

- Ты меня не понял, прыгать как-бы буду я, но поедешь туда ты. Если бы меня отвезли сейчас в травму, это могло бы стать известно менеджеру и к завтрашнему дню они нашли бы мне дублера, и это был бы однозначно не ты. А так, я позвоню ему, когда ты будешь в воздухе, и отменять все станет поздно.

- Это похоже на какой-то фарс, - мы с Яшиным похожи, одинакового телосложения, рост - сто восемьдесят пять у обоих, атлетическое телосложение, русые волосы, но никто и никогда нам не говорил, что нас могут только родители разобрать, где Толя, а где Дима, про что я и сказал ему.

-Не переживай, команда в Плесецке меня ни разу не видела, они занимались там подготовкой технической части, менеджер и его помощники прилетят ко второй половине дня, к пресс-конференции, они сейчас занимаются сбором в кучу журналистов различных мастей, готов поспорить он и сейчас на телефоне сидит. В Плесецк военный борт уходит с Чкаловского аэродрома, ты на нем единственным пассажиром летишь, возьмешь мой паспорт, сильно вглядываться там никто не станет. Ну что, вылечил я твое, как ты там называл...СОБ? - сказал Дима, улыбаясь.

Меня, переполняли разные чувства: страх, ведь я не готовился к этому прыжку ни секунды, азарт, надежда, что с этой минуты моя жизнь изменится, предвкушение от новых впечатлений. И я понял, что не смогу отказаться от подарка, который мне вручает Димка.

-Ты уверен, что у тебя не возникнет грандиозных проблем с такой подменой? Да и скафандр я видел только на фотографиях, я даже одеть его самостоятельно не смогу.

-Скафандр и я не смогу одеть сам, его техники помогают одевать, а по поводу проблем - не думаю, взлет запланирован на шесть утра, для нормального старта стратосферного аэростата нужен полный штиль, иначе ты в Финляндии приземлишься, метео на завтра вроде хорошее. Я Ивану Олеговичу, это мой менеджер, позвоню в девять и опишу ситуацию, надеюсь, его Кондратий не хватит. Уверен он вывернет ситуацию себе на пользу, мол произошла непредвиденная ситуация, основной спортсмен получил травму, а он смог найти замену менее чем за несколько часов. Теперь давай по технике пробежимся, время два ночи, а в четыре тебе вылетать. Перед выходом на рампу не забудь пристегнуть страховочный фал...

Глава 3.

Солнечная система, планета Земля, Плесецк

События завертелись со скоростью барабана стиральной машины на отжиме, стоило мне, спустившись по трапу Ан-26, вдохнуть полной грудью летний воздух, пропитанный запахами авиационного керосина, масла и разогретых двигателей.

-Дмитрий Александрович?- спросил, подбежавший к откинутой аппарели, молодой человек.

-М-м-м, кхе, кхе.

-Очень приятно, меня Сергеем зовут, я инженер проекта, пойдемте быстрее, мы гондолу уже прикрепили к стратостату, сейчас начнем накачивать водородом, Вам еще надо одеться, пройти предполетный осмотр и брифинг,-сказал он скороговоркой, чуть-ли не пританцовывая на месте от нетерпения.

Как всегда, когда над каким-то ответственным проектом работает много людей и при этом есть определенная дата, когда этот проект должен быть закончен, в последний момент возникает суета. Это не значит, что что-то пошло не так, просто каждый чувствует ответственность за свой участок проделанных работ и по нескольку раз в последний момент начинает перепроверять все, что он сделал, отсюда возникает нервозность и, как результат нервозности большого коллектива - суета.

Два часа, оставшиеся перед стартом, меня таскали из одного помещения в другое короткими перебежками, а где бежать было далеко, ехали на автомобиле, потом опять куда-то бежали. Когда я подошел, наконец, к летательному аппарату, который должен был доставить меня на высоту в сорок километров, от моего волнения не осталось и следа, я успел чертовски устать от врачей, техников, руководителей полетов, видео операторов и других непонятных сотрудников, должности которых я так и не понял. Зато укоренился в уверенности, что все это мероприятие можно было бы организовать намного меньшей кровью. Но, видимо потому, что были задействованы государственные финансы и выбран космодром Плесецк, как стартовая площадка, все подготовительные мероприятия были проведены по полной программе.

Я стоял и, задрав голову, смотрел на шар наполненный водородом, который колыхался в ста метрах от земли, привязанный к гондоле тросом. Утреннее солнце слепило меня отражаясь от зеркальной поверхности оболочки. На мне, к тому времени, уже был одет скафандр, оставалось только герметизировать шлем и сесть в пилотский ложемент гондолы.

Вот вроде все и сделано, люк в гондолу задраен, я сижу и жду, когда в наушниках прозвучит команда на старт и мой стратостат отцепят от пусковой площадки, которая удерживает него на земле. Я все еще испытывал легкое волнение, но такого страха, как в начале не было. Больше всего боялся, что не смогу разобраться с системой управления, на практике оказалось все намного проще, большинство кнопок и джойстиков предназначались для управления внешними видео камерами стратостата, на тот случай, если режиссеру на земле не понравится, как повернуты объективы. Жизненно важных кнопок было всего несколько штук, они отвечали за открытие люка, экстренный сброс газа из шара и, на самый худой случай, за отцепку гондолы для аварийного спуска.

-ЦУП "Пилигриму-1", десятисекундная готовность.

-"Пилигрим -1" ЦУПу, принял, к взлету готов.

Забавно на самом деле, никогда не замечал в себе шпионских талантов, до последней секунды думал, что сейчас люк откроют и скажут - "Выходи, гаденыш, мы тебя рассекретили, ты не Яшин". В теории меня можно спустить и дистанционно, открыв вентиль и выпустив водород на улицу, но вряд ли кто то рискнет незапланированно сажать технику стоимостью в миллионы долларов, она -же не на поле обратно сядет а в лес или в поселок какой, а то еще хуже - на линию электропередачи.

-ЦУП "Пилигриму -1", пуск!

-Поехали!- что еще я мог сказать? Кто мальчишкой не мечтал быть, как Гагарин, а тут - такая возможность.

Подспудно я ожидал получить жесткий пинок под задницу и перегрузку в десять ЖЕ, но почувствовал лишь легкий толчок и мой подъем начался. Мне предстояло провести лежа в кресле порядка двух с половиной - трех часов, все это время вынужденного бездействия я должен обмениваться с ЦУП информацией о высоте и собственном самочувствии. Еще можно было смотреть в иллюминаторы, их у меня было целых три штуки - один спереди в люке и два по бокам моего круглого недокосмического корабля.

-ЦУП "Пилигриму -1", доложите о статусе, прием.

-"Пилигрим -1" ЦУПу, высота девять тысяч восемьсот метров, полет нормальный, прием.

Сначала не было ничего особенного, деревья и дома начали уменьшаться в размерах, пока земля не превратилась в двухмерную карту местности, потом вниз медленно ушли легкие перистые облачка, все как и сотни раз до этого на обычном самолете, кроме того, что происходило это все в абсолютной тишине, которую нарушал только звук моего дыхания. Но к пятнадцати километровой отметке горизонт начал загибаться вниз, а небо темнеть, приобретая все более и более насыщенный синий цвет. Все внутри меня сжалось от ликования- наконец-то я попаду, если и не совсем в космос, то буду близко к нему, ушли куда-то далеко все проживания, которыми я мучился весь предыдущий день, я остался наедине с безграничным воздушным океаном, я был в нем один, были люди ниже меня, вон вдалеке пролетел авиалайнер, были -выше, наверняка на орбите в МКС кто-то работает, но здесь, между космосом и землей я был один. Единственное, что мне мешало полностью погрузиться в созерцание медленно искривляющегося горизонта - навязчивое вякание радиостанции каждые пять минут.

-ЦУП "Пилигриму -1", доложите о статусе, прием.

-"Пилигрим -1" ЦУПу, высота двадцать тысяч шестьсот метров, полет нормальный, прием.

В самом прыжке ничего невыполнимого не было, но были свои нюансы, еще вчера вечером Дым подробно мне рассказал что и как надо делать. Самое главное - отделиться от аппарата перед прыжком так, как это делают бэйсеры, когда прыгают с неподвижных объектов, потока набегающего воздуха в этот момент у них нет и парашютисту не на что опереться до тех пор, пока он не разгонится. В итоге, можно получить беспорядочное вращение, пока не наберется терминальная скорость, и при помощи рук и ног, которые работают, как рули у самолета не удастся остановить беспорядочное падение. А если прыгать с моста или антенны, это вам не самолет, столько высоты там может и не набраться. Поэтому, выпрыгивают парашютисты в таком случае чуть вверх и вперед, как-бы пытаясь схватиться за невидимую перекладину турника и падают первые несколько секунд в невесомости. У меня предвиделась похожая проблема, только падать с набором скорости мне предстояло намного дольше, чем те три секунды за которые обычно набирает терминальную скорость парашютист в земной атмосфере. Воздуха в стратосфере почти нет и управлять падением не получится очень долго, а если меня хорошенько раскрутит, то можно и сознание потерять. Это как на детской карусели, только представьте, что вращается она раз в пятьдесят быстрее и вы не сидите прислонившись спиной к спинке кресла, а привязаны за ноги к внешнему ободу. Прибор конечно откроет запаску у земли, но буду ли я жив к тому моменту - не известно, от хорошей перегрузки, разгоняющей кровь к голове, сначала лопаются капилляры в глазах, потом наступает очередь сосудов мозга, которые не предназначены для такого давления. Поэтому отделяться надо очень аккуратно, и пропадать в таком положении как можно дольше, а там уже плотные слои атмосферы - мой дом родной.

-ЦУП "Пилигриму -1", доложите о статусе, прием.

-"Пилигрим -1" ЦУПу, высота тридцать пять тысяч метров, полет нормальный, прием.

"Пилигрим"- название стратостата на котором я нахожусь, не знаю почему его так назвали, вроде как путешественник, но уж больно короткое путешествие на сорок километров в одну сторону и столько же в другую, ну снесет меня еще на сотню другую километров в сторону, "Ха-ха пилигрим Плесецкой области" - начинают появляться дурацкие мысли - опять начал нервничать. А что вы хотели? Страх - нормальное состояние человека, каким бы экстремалом не считали его окружающие, просто этот человек может загнать страх в дальний угол и заставить работать на себя, не позволяя ввести в ступор.

-ЦУП "Пилигриму -1", доложите о статусе, прием.

"Статус не определен, система требует перезагрузки, закройте все активные приложения, как же вы меня достали!"

-"Пилигрим -1" ЦУПу, высота тридцать девять тысяч метров, полет нормальный, прием.

Сейчас должно начаться самое интересное, еще тысяча метров, и я отстегну шланг подачи кислорода из резервуаров гондолы, перейду на внутреннюю систему жизнеобеспечения скафандра, пристегну страховочный фал к лееру и открою люк. Когда выйду на аппарель, надо будет показать чего-нибудь в камеру, большой палец, или может букву V, сложенную из среднего и указательного? Дым наверняка уже связался со своим менеджером, хотелось бы посмотреть на его лицо.

-"Пилигрим -1" ЦУПу, высота сорок тысяч пятьдесят один метр, начинаю подготовку к совершению прыжка, прием.

Страшный удар сотряс стратостат в тот момент, когда я возился с заевшим разъемом внешнего кислородного резервуара. На секунду я то ли потерял сознание от свалившейся перегрузки, то ли просто в глазах потемнело.

"Взорвался шар с водородом?" Первая осознанная мысль ворвалась ко мне в голову вместе с чудовищным выбросом адреналина. Время привычно сжалось, как это обычно происходит со мной в момент наивысшей опасности, вроде на часах может пройти пять секунд, а описать словами возьмешься - часа не хватит.

Что было хуже, гондола вращалась с приличной скоростью по оси почти перпендикулярной середине троса, который соединял ее с шаром, в проеме люка, который сорвало начисто, крутилась Земля. Меня вдавило в ложемент титанической перегрузкой, дышать становилось все труднее и труднее. Возникло ощущение, что на грудную клетку какой-то шутник положил пудовую гирю. Встать и выпрыгнуть в такой ситуации было невозможно, просто поднять руку и то не получалось, одна рука так и лежала на подлокотнике, вторая - болталась сзади сжимая шланг подачи воздуха, который я умудрился выдернуть из штекера пред ударом.

"Все, на этот раз похоже отпрыгался",- подумал я, желания сдаваться не было и в помине, но все варианты спасения заканчивались, не успевав начаться.

Если ввести аварийный парашют спускаемого модуля, то он бесполезен, я нахожусь в почти безвоздушном пространстве, он обмотается вокруг гондолы и станет только хуже, могла бы спасти отцепка гондолы, но проектировщик "Пилигрима" видимо не рассчитывал на ситуацию, когда пилот не сможет протянуть руку дальше подлокотника ложемента. Хоть связь не работала и то спасибо, мне только чужих истерик не хватало.

Казалось, прошла вечность, когда всевышний услышал мои крики о помощи, гондолу тряхнуло еще раз, не так сильно, как первый, и место перегрузкам уступила невесомость. На этот раз в проеме, где раньше находился люк, показывали передачу про космос. И что было лучше всего - картинка почти не вращалась. Действовать надо было быстро, тридцать секунд и я войду вместе с капсулой в плотные слои атмосферы, и вращать ее начнет с такой скоростью, что предыдущие проблемы покажутся детским лепетом. Любой аэродинамически не идеальный предмет начинает раскручивать потоком набегающего воздуха, и чем больше скорость потока и плотнее воздух, тем сильнее будет крутить. Пробовали выбросить скомканную бумажку из окна своей квартиры? То-же самое, только я еще находился внутри этого разгоняющегося комка. Время оставалось, но было его не много, гондолу оторвало-таки от шара и по инерции мы разлетелись в разные стороны.

Из пристежных ремней я высвободился моментально, хоть здесь все пошло как надо, но радость была преждевременной, поскольку в невесомости я до этого момента не бывал, то сильно оттолкнувшись, промазал мимо проема и приложился головой, третий закон Ньютона, откинул меня обратно к ложементу, где я чуть не запутался в ремнях. Время стремительно уходило, капсулу гондолы начало потихоньку поворачивать. Собрав волю в кулак, чтоб не поддаться панике я аккуратно потянулся к проему, схватился за обрез руками, вытянул тело наружу, и сильно оттолкнувшись, совершил еще одну ошибку. Теперь меня крутило самого по себе, выставленные руки и ноги в стороны нисколько не помогали, пока потока еще не было и управлять падением я не мог. В забрале скафандра попеременно мелькали солнце и земля, почти со скоростью стробоскопа, белая вспышка- коричневый фон- белая вспышка- коричневый фон... Я изо всех сил прогнулся, распрямив руки и ноги на сколько их хватало и в один прекрасный момент осознал себя лежащим на потоке, меня больше не вращало, взглянул на высотомер - двадцать пять тысяч, попробовал поискать глазами остатки "Пилигрима", что-бы уйти от них подальше перед раскрытием, но взгляд мой натолкнулся на другой инородный предмет. Чуть ниже меня, на расстоянии четырехсот с небольшим метров, падал человек.

Уже потом, когда все проходит, выветриваются из крови остатки адреналина, начинаешь вспоминать свои мысли и не понимаешь, как ты мог на столько быстро принимать решения? В спокойной ситуации начинает мешать аналитическая составляющая мозга, которая спрашивает -"А откуда взялся еще один космонавт? Как так получилось, что вы падаете вместе? А может это американец с МКС вывалился, ну и пусть дальше падает?" К счастью для второго участника экстремального стратодайва, моя голова уже две минуты находилась в режиме "Интуиция ВКЛ".

Я изменил положение тела: отвел назад руки, по максимуму вытянул ноги и убрал прогиб в позвоночнике, это позволило мне начать продвигаться в сторону странного попутчика. Скорость схождения получилась меньше, чем я рассчитывал, воздуха на этой высоте было еще маловато, но я не спешил, времени в свободном падении, по моим прикидкам, было еще не меньше трех минут. Лучше медленно подойти, чем перелететь на всех парах, а потом подходить снова, еще хуже вмазаться в человека, скорость схождения может получиться приличная.

К шести тысячам метров я был у своей цели, человек падал на спине, что скорее всего значило что он либо мертв, либо без сознания. В воздушном потоке полностью расслабленное тело переворачивается на спину и достаточно стабильно падает в таком положении до земли, или пока не сработает прибор на запасном парашюте. Второй вариант ему не грозил, поскольку ничего похожего на парашют я не заметил. Единственным вариантом спастись вдвоем для нас был мой парашют, а поскольку во время открытия я не смогу удержать такой вес руками, то оставался страховочный фал, который так и болтался у меня на поясе, вместо того, чтобы остаться на поручне первого, и последнего для меня, "Пилигрима".

Не имея частой практики скайдайва в последние три года, я сделал еще одну ошибку, убрав руку к поясу, пытаясь отстегнуть один конец фала, я уменьшил свою площадь и провалился на добрый десяток метров ниже. Подниматься всегда дольше и тяжелее, чем сыпать вниз, я раскарячился так, что думаю, если бы меня растянули на дыбе, палачи не добились бы такого же впечатляющего результата. Альтиметр показывал уже три километра, мало-помалу я поднимался до уровня своего случайного напарника. К двум тысячам метров я снова был рядом, держась одной рукой за выступ на шлеме горе-космонавта. Во второй я держал карабин от страховки и не находил места, куда можно его прицепить. Красивый белый скафандр был абсолютно гладким, только в районе шеи шлем соединялся с туловищем несколькими довольно хлипкими на вид веревочками. Поскольку времени не осталось совсем, стрелка высотомера неумолимо подбиралась к отметке тысячи метров, я защелкнул карабин на одной из этих веревочек, мысленно извинился перед иностранным космонавтом, и рванул ручку ввода основного парашюта.

Открытие с двойным весом выдалось настолько жестким, что я разбил себе нос и губы о забрало шлема. Покопавшись руками в районе ушей я нашел рычаг и откинул измазанный кровью и уже порядком запотевший визор наверх. Взгляд на парашют - вроде все открылось штатно, крыло наполнилось, стропы выдержали. Взгляд вниз - и из меня вырвался вздох облегчения, тремя метрами ниже в позе висельника болтался спасенный мною иностранец, для себя я уже решил, что это не российский космонавт, уж больно странно смотрелся его скафандр. Сильно радоваться было рано, чтобы разочарование потом было менее сильным, поскольку я мог легко свернуть ему шею таким открытием, да и до начала моей неуклюжей спасательной операции он мог уже оказаться мертвым.

Хотелось кричать, бегать, махать руками, материться и смеяться одновременно, это был успех, я спасся и возможно спас человека!

Я посмотрел вниз и по сторонам еще раз и понял, что проблемы закончатся сегодня только тогда, когда я, наконец, встану ногами на твердую землю. Подо мной, ощетинившись корабельными соснами, простирался карельский лес. Как назло ни одной приличной опушки на расстоянии, которое я смог бы преодолеть по воздуху, не наблюдалось. Основная загвоздка была в моем парашюте, есть два основных типа парашютов - это крыло и круглый парашют, с которым прыгают бойцы ВДВ. И крыло хорошо всем, можно лететь туда куда хочешь, приземлиться туда, куда тебе надо и сделать это мягко, но есть один нюанс - оно категорически не любит препятствий. Если десантник усядется на дерево, ничего страшного с ним не будет, спустится по стропам запасного, если я повторю тот же фокус на крыле, оно сложится в комок тряпок и я, последний раз за сегодня, полечу вниз.

В принципе, особого выбора у меня не было, я засек близлежащее озеро как ориентир на будущее и стал искать дерево с самой густой кроной. Уверовав, что лучше уже ничего не найду я направил наш полет по касательной к намеченной сосне с таким расчетом, что бы мой пассажир не вошел в ствол, как маятник Фуко. В последний момент удача, изрядно устав от меня на сегодня, подставила мне подножку. Я уже схватился за какую-то ветку и почти остановил падение, когда спасенный мною космонавт, просочившись через ветки, дернул меня вниз. Падение на этот раз проходило до неприличия не долго, но закончить прыжок из стратосферы пришлось - мимо Земли еще никто из парашютистов не промахивался. И завершил я его, с треском врезавшись шлемом в корень сосны, после чего второй раз за несколько часов, потерял сознание.

Глава 4.

Солнечная система и околоземное пространство.

Спасательные модули яхты - изделия достаточно унитарные, они предназначены только для спасения жизни экипажа и ни для чего больше. В сигарообразный корпус встроен достаточно мощный двигатель, чтобы разогнать капсулу почти мгновенно до высоких скоростей и выйти из возможного радиуса поражения взрыва реактора, терпящего бедствие корабля. Система поддержания жизни, рассчитанная на то, что капсулу обнаружат в ближайшие двенадцать дней, будет кормить вас пищевым концентратом, похожим на безвкусную зеленую кашу, вырабатывать кислород, регулировать температуру и компенсировать опасные для жизни перегрузки, но не более того. Про комфортное путешествие, забравшись в спасательный модуль, Вы можете забыть сразу. Львиную долю пространства внутри корпуса пополам с двигателем трехмерного пространства занимает гипердрайв "последнего шаса". Технология гипердрайва была применена к спасательным модулям сравнительно недавно и обрела свое воплощение только в капсулах шестого поколения. По замыслу конструкторов , короткий прыжок через гипер мог ускорить обнаружение капсулы спасателями, если она была запущена с корабля, сошедшего с оживленных космических трасс. Слабенький ИР капсулы проводил вычисление наиболее благоприятного направления перехода, основываясь на последних данных о положении судна-носителя, и производил прыжок в сторону густонаселенных систем.

Кроме расчетного прыжка, капсулам шестого поколения "Звезды Империи" можно было отдать команду на прыжок "последнего шанса". Обычно к такому режиму не прибегали, но этот режим и был разработан для ситуаций, сходных с той, в которую попала яхта. "Последний шанс" подразумевал под собой ускоренный прыжок с максимально жестким режимом предварительного разгона прямо по курсу отстрела капсулы, с небольшой коррекцией на ближайшую звездную систему. Если вчитываться между строк в инструкцию по эксплуатации спаскапсул, то этот режим - последняя попытка скрыться от атакующего судна противника, если конечно Вас не успеют сбить раньше.

Именно этот режим выставил лейтенант связи "Звезды Империи", следуя приказу капитана, перед тем, как задраить переходной шлюз за принцессой Асхой.

В себя Асха пришла уже внутри спасательной капсулы от все возрастающих перегрузок.

Принцесса Империи была пилотом от бога, это выяснилось на очередном тестировании, когда пятилетняя Асха показала потрясающие результаты на дворцовом терминале ИР, который в игровой форме предложил пройти несколько квестов, для определения предрасположенности ребенка к той или иной специальности в будущем. Родители девочки не были в восторге от того, что у будущей наследницы Империи вместо так необходимых ей управленческих талантов, выявилась тяга к скорости и сложным механизмам. Но приговор искусственного разума дворцового комплекса Шельсы, обжалованию не подлежал. Так и получилось, что вместо Императорского института управления и межгалактических связей, Асха псоступила в день своего совершеннолетия в высшее летное училище ВКС Шельсы. Безутешный отец - Император тешил себя мечтой, что дочка удачно выйдет замуж за приличного Шельсийского дворянина, или, на худой конец, за топ менеджера трансгалактической корпорации, что заставит ее остепениться и успокоит, вконец надоевших семье монархов, папарацци. Но, несмотря на толпы увивающихся за Асхой поклонников, которых привлекал не столько статус наследной принцессы, сколько ее неземная красота, она продолжала предпочитать гонки в астероидных поясах свиданиям под светом двух лун.

-Отец,- говорила она после очередного скандала устроенного матерью, которые та любила ей устраивать каждый раз после разговоров на дворцовых балах с родителями очередного безутешного воздыхателя с разбитым сердцем,- я скорее доверю свою жизнь орбитальному буксиру второго поколения, чем этому женоподобному хлыщу!

-И почему ты пошла в меня, а не в мать? - привычно вздыхал Аврум.

- Хорошо, что твой младший брат Гериус выказывает больший интерес к государственным делам. - говорил он, глядя на семейную голографию, которая всегда стояла на его столе в рабочем кабинете.

На голографии были засняты Асха и малыш - Гериус на зеленом песке пляжа курортной планеты Калдари Сигмы-8. В центре голо пятилетний Гериус достраивал третью песчаную башню, которая в итоге должна была присоединиться к первым двум, и при помощи крепостной стены стать общим целым, образовав фортификационный комплекс. В правом углу замерла Асха с большой раковиной моллюска, которая, по ее задумке, имитировала орбитальную бомбардировку замка флотом наступающих повстанцев.

-Зато я в этом году планирую занять первое место на гран-при системы Марфик в классе яхт без ИР, папа, отдай мне пожалуйста инженера-механика с твоего флагмана, - Асха постаралась сделать самое умильное выражение лица, на которое была способна, она знала, после таких разговоров отец начинал чувствовать за собой вину, что незаслуженно ругал дочь по просьбе матери и становился более податлив...

И вот она лежит в спасательной капсуле представительской яхты и вместо старта с орбитального пространства Марфика на гоночном пустотном болиде, разгоняется на спасательной капсуле, с отключенным по программе "последний шанс" управлением.

Единственной активной функцией, доступной для пилота во время разгона, остается возможность задействовать слабенькие внешние датчики капсулы, чем и воспользовалась женщина-пилот.

Капсула еще не успела достаточно далеко отойти от корабля - носителя и Асхе представилась возможность в мельчайших деталях наблюдать за скоротечной битвой.

Вот открылись исполинские ворота летной палубы пиратского крейсера, и оттуда неспешно выходят два абордажных бота, похожих на растолстевшую муху с оторванными крылышками, вот стартуют с борта "Звезды Империи" спасательные капсулы, но они почему-то не пытаются улететь в сторону от сражения, защищая жизни своих пассажиров, а упрямо сближаются с кораблем противника. Одна из первых импровизированных торпед сходится на лобовых курсах с десантным модулем и в космическое пространство устремляется несколько десятков тонн пыли, которые за миг до того были произведениями инженерного гения своих разработчиков.

Еще несколько капсул успевают достичь борта атакующего линейного крейсера и впиться в его бронированное тело, выпустив из него фонтаны моментально замерзающего воздуха, смешанного с телами экипажа и обломками конструкций, перед тем, как корпус гигантского корабля окутывается маревом защитных полей и ощетинивается залпами батарей ПКО. Сигары спаскапсул, так и не успевших выполнить свою последнюю миссию, разваливаются одна за другой, попадая в частую паутину выстрелов лазерных батарей ближнего действия крейсера.

Наконец вступает в действие второй калибр амаррского военного корабля, первый залп гасится защитным полем яхты, плавятся эмиттеры защитного поля, трещат и искрят энерговоды, кричат люди, сражающиеся за живучесть корабля в последней попытке оттянуть неизбежную развязку. Еще залп и ИР спаскапсулы затемняет транслируемое с задней полусферы изображение, в центре которого загорается маленькая звезда, секунду назад бывшая "Звездой Империи".

Вместе с яхтой погибли сорок два члена экипажа, большинство из которых Асха знала еще с пеленок, факт того, что эти люди погибли ради нее, окончательно встряхнул девушку. На смену полной апатии пришло желание выжить во что бы то не стало, выжить любой ценой, ведь первый взнос за нее уже заплатил экипаж "Звезды Империи" своими жизнями.

Тем временем, самый маленький из кораблей, способных совершить межзвездный переход , разогнавшись, ушел в прыжок, чему свидетельствовала легкая тошнота, навалившаяся на девушку и отключившиеся внешние датчики.

Через пять часов, проведенных вне евклидова пространства, спасательная шлюпка вынесла своего пассажира в систему звезды, вокруг которой обращались по своим орбитам восемь планет. К великому удивлению Асхи, третья планета от звезды излучала мощные электромагнитные сигналы в широком диапазоне, к сожалению, формата передачи данных, принятого в Содружестве, обнаружить не удалось, но то, что планета была обитаема и имела статус развития выше третьего уровня - было очевидно.

Ручное управление было вновь доступно и пилот начала прокладывать курс сближения с третьей планетой системы чуть выше плоскости эклиптики. Персональный носимый ИР пилота уже приступил к расшифровке сигналов, излучаемых устройствами радиопередачи на планете - цели. Устройство спаскапсулы не было предназначено для комфортной посадки на планеты с нормальной силой тяжести, по причине отсутствия антигравитационный приводов, но если начать спуск с геостационарной орбиты, периодически подрабатывая главным разгонным двигателем, то можно было обеспечить себе более-менее безопасное приземление при должной квалификации пилота.

В случае, если цивилизация этой системы уже вышла за четвертую стадию развития, по классификации цивилизаций Содружества, то есть начало проводить исследования ближайшего космического пространства при помощи пилотируемых кораблей, на что Асха в тайне надеялась, она попросту останется на орбите и запросит эвакуацию.

Принцессу уже начало отпускать напряжение, которое держало ее все последние недели, и апогеем которого стала гибель "Звезды Империи". Найти пригодную для жизни планету, не полагаясь на атлас астонавигации - уже удача само по себе, а наличие на ней разумной жизни - удача из разряда "события десятилетия".

-"Видимо, Мать Оушгенти сжалилаь надо мной", - подумала Асха.

-"Наблюдается возмущение метрики пространства, конечная точка гиперперехода тела с массой покоя до пяти тысяч тонн, расстояние десять астрономических единиц", - выдал сообщение на имплант пилота ИР спасательной капсулы, Асхе показалось на секунду, что между строк проскочила издевка.

Действовать нужно было начинать незамедлительно, вне зависимости от класса корабля, который пытался ее догнать, капсула проигрывала ему по конечной скорости, двигатель спасательного модуля не позволял разгоняться с постоянным ускорением продолжительное время. Двигательная установка обеспечивала хороший разгон на протяжении короткого отрезка времени, по истечению которого маленький кораблик продолжал лететь по инерции, удаляясь от корабля - носителя.

-"Чемпион я или нет?",- подбадривала себя Асха, меняя курс на острый к плоскости эклиптики системы с тем расчетом, что бы зацепить орбиту одной из самых больших планет, вращающихся вокруг звезды и получить дополнительное ускорение, - "сейчас узнаем!"

К сожалению, курс разгона при такой траектории пересекал астероидный пояс системы, и влетать на корабле, не оснащенном силовыми полями в это каменное месиво, ни один пилот при нормальных обстоятельствах бы не рискнул. Разница была в том, что обстоятельства, в которых находилась Асха, на тот момент, были далеки от нормальных. Оставалось дать один полный импульс на двигатель и продолжать молиться, что капсула не встретит на своем пути булыжник, так и не ставший за миллиарды лет своего существования частью планеты.

Исходя из расчетов, произведенных бортовым ИР, который основывался на обновленных данных внешних датчиков и уже имел информацию по разгонному ускорению корабля преследователей, при достижении орбиты желаемой планеты у спасательной капсулы будет минимум часовая фора. Этого вполне достаточно для нормального торможения, но мощности двигателя не хватит для полной остановки после набранной около планеты-гиганта скорости. Выход - один тормозить на сколько позволит по времени двигатель со снятыми системными предохранителями и, сделав виток по низкой орбите, оттормозиться используя разряженную атмосферу, корпус должен выдержать, после перерыва снова можно будет включить двигатель, только бы получилось проскочить пояс астероидов.

Время до вхождения капсулы в скопление породы, миллионы лет дрейфующее по одной и той-же орбите, тянулось непривычно медленно. Асха уже сделала свой выбор и теперь, лежа в пилотском кресле, ей оставалось только ожидать и надеется, что траектория, по которой следует ее маленький кораблик - единственно верная.

-"Будь, что будет! Если уж я не нашла других вариантов - их попросту нет",- думала девушка, но мысли шли по кругу и она повторяла себе эту фразу, как заклинание уже десятый или пятнадцатый раз.

Перед финальным расчетом траектории бортовой ИР смог использовать только данные о перемещении самых крупных тел в астероидном поясе, для меньших, чем сто этажный дом кусков камня или железа, не хватило разрешающей способности сенсоров. Единственной лазейкой оставалось то, что по сравнению с тем-же поясом Марфика, местный был в разы реже, правда и преодолеть его предстояло на скоростях не сопоставимых с теми, на которых проходят гонки. В случае пересечения с траекторией астероида отвернуть в сторону не получится.

Маневр разгона в гравитационном поле планеты, известной землянам, как Юпитер прошел в штатном режиме. Опасения по поводу того, что погоня попробует повторить маневр, развеялись. Амаррское судно продолжало идти первоначальным маршрутом, как бы копируя путь, которым Асха первоначально собиралась достигнуть голубой планеты.

- "Ну, правильно, самоубийц среди них нет, если у меня ничего не выйдет, просто зафиксирует момент моей смерти . Б-р-р-р", - ее аж передернуло, думать о смерти категорически не хотелось.

Подошли к концу пять утомительных часов полета, шлюпка наконец пересекла условную границу с поясом астероидов. Отдельные группы камней начали приближаться к утлому суденышку, отползать в сторону и уноситься назад. Услужливый ИР спаскапсулы обнаруживал все ближайшие небесные тела, анимировал их движения в реальном времени и транслировал, полученную картинку, на нейросеть пилота. Зеленым цветом помечались объекты, траектория которых была включена в расчеты, красным - которых раньше не было видно, и их было явно много больше, чем зеленых. После нескольких особо опасных расхождений с огромными глыбами серого льда, с которыми капсула разминулась на расстоянии всего в пару километров, Асхе захотелось отключить картинку, но остаться в неведении, относительно творящегося за бортом, было еще страшнее. Раз за разом с хрустом в суставах, сжимая подлокотники ложемента, она с легким сожалением вспоминала предшествующие часы полета в спокойном чистом космосе и корила себя за то, что мысленно подгоняла тогда медленно текущее время.

Когда до границы чистого космоса оставалась одна полетная минута капсула все-же нашла свой камень. Маленький, размером с мячик для настольного тенниса, кусок породы врезался в носовую часть шлюпки. Замигал тревожный сигнал на проецируемой перед глазами пилота панели. Асха с трудом заставила себя подавить зарождающуюся панику, она раз за разом провела несколько тестов бортовых систем, но критических повреждений, кроме разгерметизации кабины пилота не обнаружилось.

Полет подходил к концу, шлюпка начала разворачиваться двигателем вперед, намереваясь начать торможение, а ее единственный пассажир, пребывая в предвкушении колоссальных перегрузок, пыталась плотнее вжаться в ложемент. Девушка сознательно отключила ограничители на двигателе, что должно было привести к полуторному увеличению тяги, с которым слабенькие компенсаторы перегрузок справиться не могли. Кроме того, ресурс двигателя сокращался кратно больше, но второй раз путешествовать на спаскапсуле никто не собирался.

Натужный вой компенсаторов передался Асхе через обивку ложемента, сначала потемнело в глазах, тело стало неподъемным, истерически замигал предупреждениями кибердок скафандра, настойчиво рекомендуя снизить ускорение и накачивая тело лошадиными дозами препаратов, а потом все пропало, и пилот погрузилась в забытье.

То, что единственный пассажир потерял сознание, не мешало работать ИР и он продолжал выполнять программу по посадке корабля. После отведенного на торможение времени он отдал команду двигателю на остановку, но тот продолжал работать в форсированном режиме. Виной тому послужил маленький астероид, который не только пробил обшивку, как выяснилось, но и немного повредил клапан подачи рабочего тела в камеру дезинтеграции антивещества, повредил самую малость, но этого хватило, чтобы тот открылся и больше не закрывался. В результате, вместо полета по орбите с постепенным торможением, двигатель остановил шлюпку полностью, сжег камеру сгорания и готов был аннигилировать, но ИР произвел аварийный сброс активного вещества. Шлюпка начала свое медленное падение в атмосферу планеты, не имея больше возможности остановиться.

Следуя программной директиве о сохранности пассажира ИР отстрелил верхнюю полусферу кокпита и катапультировал так и не пришедшую в себя принцессу. Еще через несколько секунд беспорядочного падения он зафиксировал, напоследок, столкновение с неопознанным летающим объектом на высоте сорока километров от поверхности планеты...

Глава 5.

Солнечная система, планета Земля, где-то в лесах Карелии.

Пробуждение выдалось отменным, болело все. Я попробовал пошевелить конечностями, и к своей радости, почувствовал что ничего полезного я пока себе не отломал. Слегка подташнивало и болела голова - первый признак сотрясения.

- Чем меньший объем мозга находится внутри черепной коробки, тем больше он разгоняется при ударе и тем выше вероятность получить сотрясение, вам понятно, молодые люди? - любил выговаривать нам наш с Димкой знакомый хирург, тот самый, который приходил зашивать его ногу днем ранее.

-"Видимо за последние годы мозг у меня и правда усох, если я не только добровольно, но еще и пританцовывая, согласился на эту авантюру", - меня начинало отпускать, и я стал брюзжать, как столетний дед.

Чувствовалось, что сильно опухли губы, нос не дышал вообще - возможно сломался, в довершении картины, во рту чувствовалась ужасающая сухость. Решив начать с малого, и для начала добраться до трубки с водой я со стоном перекатился на спину, принялся искать застежки гермошлема и открыл глаза.

На секунду я перестал копошиться с застежками и замер в таком положении, глядя перед собой. Около меня на корточках сидела девушка, в скафандре спасенного мной космонавта, но уже без шлема.

За свою жизнь я повидал не мало женщин, красивых и не очень, но такой правильной и чарующей красоты - не встречал. Идеальный овал лица, зленые глаза, разрез которых был ближе к восточному, чем к европейскому и золотые волосы, собранные на затылке в незатейливый хвостик. На вид фее было лет двадцать.

Мой интерес не остался незамеченным, девушка перенесла вес на одну ногу, вынула откуда-то коробочку прямоугольной формы и поднесла ее поближе к моему лицу.

- Приветствует тебя, вас, абориген, помогающий жить я дальше, как может быть моя помощь медицина умирающих, самочувствие ваше лучше рассказать моему, - изрекла коробочка.

-Все не так плохо, сейчас попью и поднимусь,-сказал я, сдерживая порывы истерического смеха,-У вас на МКС все через гугл трансэйт общаются?

-МКС не есть понятный расшифровка находиться, как и гугл и транслэйт, общаться проще просьба большой, время адаптации ИР идет,- продолжал упорствовать говорящий ящичек, самое странное, что я не заметил, каким образом моя новая знакомая вводила в него текст для перевода.

-Хорошо, постараюсь говорить проще, меня зовут Анатолий, друзья называют Тол, выполнял прыжок из стр..., высоко сверху с парашютом, - к тому моменту я уже успел справиться с застежками дурацкого шлема и сел, отбросив его в сторону.

Наконец-то удалось добраться до питьевой трубки, которая провалилась чуть ниже, я вытянул ее повыше и стал жадно поглощать теплую воду.

-Имя мое Асха. Вас путешествовать многие года летит свет между звезда и еще одна звезда?,- не сдавался тем временем упорный переводчик.

-Нет, мы дальше спутника вроде еще не летали, очень приятно с тобой познакомиться, Асха - насторожился я и начал внимательнее осматривать скафандр девушки, которая не произнесла за время нашего знакомства еще ни одного слова.- Я в данной ситуации не верю в розыгрыш... в шутку надо мной, то есть. Но сразу поверить, что ты пришла сюда с другой звезды, сложно.

Она кивнула в ответ и над коробочкой, которая до этого мучила мою и без того больную голову корявой русской речью, возникло трехмерное изображение. Я увидел, как сражаются в космосе два исполинских космических корабля, как один из них погибает, как летит к земле маленький кораблик, которому удалось сбежать с поля боя двух титанов, вот кадр меняется и я вижу себя со стороны, цепляющим фал к скафандру Асхи. Качество изображения было на высоте, даже дневной свет нисколько не влиял на картинку, я переместился чуть в сторону, изображение довернулось вместе со мной, и я продолжил наблюдать за происходящим с прежнего ракурса.

- Тол подвергать себя мог не выжить, когда делать мне спасение моя? - снова донеслось из инопланетного планшета, когда кадр застыл после моих неуклюжих кульбитов, исполненных с высоты дерева, которое подпирало в данный момент мою спину.

- Не переживай, я в любом случае рад был помочь, максимум, что могло произойти, я мог тебя не поймать, и в отличие от твоей жизни, моей ничего не угрожало, открылась бы запаска, в общем не хочется мне об этом думать,- во время диалога я все-таки заставил себя смотреть ей в глаза, хотя, периодически, так и подмывало перевести взгляд на коробку, из которой доносились слова Асхи.

- Моя благодарить еще, не бояться меня техника? Очень много долго день вероятность два день изучение твоя разговор, ты мочь сделать быстрее мой, пять десять раз скорее, соглашение? - сказала Асха через своего косноязычного переводчика.

-"Вроде мне предлагают выучить язык, и займет это меньше времени, чем пропадет чукотский акцент у этой штуковины",- сделал я для себя краткий перевод.

Как-то мне удалось поруководить бригадой друзей из ближнего зарубежья, когда на нашем треке реконструировали офисное здание, так что я довольно быстро приноровился к стилю инопланетного переводчика и даже успел пожалеть, что во времена той памятной стройки у меня не было такого великолепного девайса. Я кивнул, в тайне сгорая от желания услышать голос звездой гостьи вживую.

Асха наклонилась ближе, от чего сердце у меня забилось чаще, и приложила коробочку переводчика к моему виску. Свет в глазах померк. Я услышал, вначале как через толстую ватную подушку, а затем все четче и четче:

-Ван иль рон арат, импоз?

-Ван иль рон арат, импоз?

-Ментогипнотическое обучение - синхронизация, начать?

-Да,- мне показалось я даже головой кивнул, и провалился еще глубже, в мир слов. Слова обтекали меня, я лежал на бесконечной глади словесного моря, оно качало меня в такт легкому волнению, и рыбы - слова выпрыгивали передо мной, вспыхивая на мгновение своим смыслом, который я видел, как картинку из своего прошлого, а если в прошлом не находилось значения для такого слова, то невидимый режиссер показывал мне чьи-то чужие воспоминания. По внутренним часам, я провел в этой релаксирующей обстановке не меньше пары дней, и сильно удивился, когда открыв глаза, увидел, что солнце тронулось по небосводу всего на пару часов.

- Сколько я отсутствовал...-сказал я и осекся, поскольку понял, что произнес в слух слова на совершенно чужом языке.

- Около полутора часов по местному времени, -на этот раз говорила сама обладательница чудесной коробочки.

Я не прогадал, когда хотел услышать ее голос, бывает работаешь ты с человеком несколько лет к ряду, а попробуешь вспомнить, как звучит его голос и не сможешь. В данном случае все было с точностью до наоборот, я мог поклясться, что запомню этот тихий, уверенный голос на всю жизнь.

- Рада с тобой познакомиться,-тем временем продолжала она,-и еще раз спасибо, что спас, если ты в состоянии, мне многое хотелось бы у тебя спросить.

-Давай немного повременим с расспросами, мне хотелось бы узнать не меньше - сказал я, вставая на ноги и еле сдерживаясь, что бы не закряхтеть, - помоги мне пожалуйста снять скафандр, я не смогу в нем нормально перемещаться, часа через три стемнеет и было бы не плохо за это время добраться до озера, которое я успел разглядеть сверху. В этих лесах местные охотники любят строить небольшие домики, может нам повезет.

По правде говоря, в скафандре было не возможно, не то, что идти, но и просто сидеть - температура внутри поднялась фактически до температуры тела, это как выйти на улицу в сорокоградусную жару. Я запрыгал на одной ноге, рукой опершись на дерево, и стал стаскивать подвесную систему парашюта, которая до сих пор была на мне. Какой-то умник решил, что конструктивно будет лучше разместить застежки скафандра сзади, меня аж пот прошиб, когда я представил, как вырезаю себя в гордом одиночестве из этой дорогущей одежки при помощи фиговенького ножика, входящего в комплектНАЗ (Носимый Авиационный Запас).

НАЗ, заслуживает более подробного описания, обычно космонавтам полагается полноценный запас, который будет даже по круче, чем НЗ на спасательном морском плоту, туда входят пистолет, несколько ракетниц, рация, запас концентратов, рыболовные принадлежности, надувной плотик и даже набор столовых приборов. В моем случае, все, чем меня снабдили на космодроме, влезло в набедренную сумку-карман скафандра, а влезла туда одна дымовая шашака, ножик, спички, набор начинающего рыбака из лески с крючком и, не поверите - свисток. Господи, какой светлый ум додумался туда положить свисток? Это для того чтобы я высвистывал вертолеты поисковых партий? Или, чтобы мне не было скучно одному, и я мог насвистывать на одной ноте любимые мелодии?

Асха довольно быстро разобралась с застежками, и я смог, наконец-то, выбраться в относительную прохладу летнего леса. Без нормальной обуви тяжело передвигаться не только по лесу, но и по полю для гольфа, если вам надо пройти по нему километров десять, конечно. Поэтому, в попытке сделать сколь-нибудь приемлемую обувь я отрезал клапана, которыми закрывается уложенный в ранец купол и примотал их к ногам стреньгой от вытяжного парашюта, получились более-менее приличные лапти. С собой я решил взять только запасной парашют и камеру от основного, которую приспособил под небольшую сумку и скинул туда НАЗ и стропы от основного купола. После получаса сборов мы были готовы выдвигаться.

Идти было легко, под ногами пружинил белый мох, мелкие ветки сухо похрустывали, когда на них наступал мой импровизированный лапоть или ботинок скафандра моей спутницы. Над головой, слабый ветерок заставлял верхушки сосен слегка колыхаться и мы слышали шум леса- где-то поскрипывал старый ствол, из последних сил опершийся на своего соседа, где-то часто шуршал листьями молодняк, которому еще только предстояло стать взрослым деревом. То слева, то справа попадались огромные гранитные глыбы, занесенные сюда во время последнего ледникового периода, они были похожи на безмолвных стражей этого леса, стоящих на бессменном посту, вот уже шестьдесят пять миллионов лет. Солнце клонилось к закату, расцвечивая стволы сосен в золотые цвета. День подходил к концу, готовясь уступить свое место белой ночи.

- Ты не можешь вызвать себе помощь? - спросила Асха, в очередной раз снимая с себя налипшую паутину, растянутую, между двух молодых березок,- Когда я подлетала к вашей планете, ИР шлюпки утверждал, что по всей планете ведется активный обмен информацией при помощи радиоволн, или у тебя нет при себе такого передатчика?

- Передатчик, как ты выражаешься, был, но остался в шлеме, он не очень дальнобойный и во время полета его усиливала радиостанция стратостата, до поисковой партии, с его помощью, я возможно мог бы докричаться, только он сломался еще перед моим прыжком.

- Коробочка, которая учила тебя языку - это носимый искусственный разум, она способна подключиться к любому каналу передачи данных на вашей планете, с помощью нее мы сможем вызвать спасателей прямо сюда.

-Я понял, это хорошо, что есть связь с внешним миром, ваше высочество, или величество, простите меня - сирого, не разбираюсь в придворном этикете, - пока мы шли, Асха успела рассказать мне краткую версию своих злоключений, - но какие планы у тебя самой, ты долго убегала, и наконец, получила передышку, но оказалась запертой на этой планете, в гипер мы выходить не научились, самое большое наше достижение в космонавтике - запуск зондов на Марс. Вызвать сюда сейчас вертолет - значит отправить тебя на неопределенный срок в закрытое заведение военного профиля, я не сомневаюсь, что такие существуют.

- Я тебе не рассказывала, но у меня остался младший брат, его не было на территории Шельсийской Империи в момент переворота, мне надо с ним встретится во что бы то ни стало, до того как его найдут бойцы освободительной армии, - сказала, заметно приунывшая девушка,- И прекрати называть меня величеством и высочеством, кстати, правильно -высочество. Меня друзья называли Реактивная кошка, до того как я сюда попала. Все остальные титулы предназначены для официальных мероприятий.

-Ха-ха! Кошка реактивная, насмешила, - не сдержался я,- это ты так быстро бегала?

-Это из-за того, что я летала на пустотном болиде, так, как многим даже не снилось,- не без гордости заявила принцесса, пропустив мимо своих очаровательных ушек мою дурацкую шутку.

-Тогда мы с тобой, считай - коллеги!- сказал я, отгибая заслонившую путь ветку и разглядывая небольшое озеро, проступившее между стволов деревьев,- Я тоже в гонках участвовал, только на motociklah, похожего слова не могу подобрать, это как автомобиль на двух колесах, только без крыши, колеса и между ними мотор. Похоже - пришли...

Мои ожидания оправдались, на берегу озера стояла небольшая охотничья заимка, одной стены не было, вместо нее выступал замшелый гранитный валун, стены из неотесанных бревен подводились под крышу из накиданных поперек веток, укрытых полиэтиленовым полотном. Утварь состояла из двух лежаков, сделанных на манер двухъярусной кровати - один над другим, журнального столика в углу и рассохшегося венского стула, последние два предмета, могу поспорить, были экспроприированы у бабушки с дачи.

Под столом нашелся котелок, несколько пачек с овсяной кашей, упакованных в брезентовый мешок и трехлитровая банка с солью. В итоге, на ужин мы имели уху из пары подлещиков и десятка мелких окуней, которых я умудрился поймать на самодельную удочку. Асха тоже пыталась принимать бурное участие в процессе ловли и приготовления пищи, но в виду полного отсутствия необходимых навыков для выживания в лесах средней полосы России, была отправлена собирать хворост для костра.

К ночи, мы сидели у костра, который немного сгущал сумерки белых ночей и отбрасывал причудливые всполохи то на грубую стенку охотничьего домика, то на ствол, ближайшего к месту нашего случайного пикника, дерева. Тишину белой ночи изредка нарушали крики птиц и всплески от разыгравшейся в озере рыбы, после которых по безупречной глади озера пробегала еле заметная волна.

Я сидел, погрузившись с головой в изучение информации о фантастическом мире Содружества независимых звездных государств. Всю жизнь я думал, что наши соседи по галактике, если такие и существуют, то должны выглядеть... как должны - не знаю, но точно, не как миловидное создание, которое сидело напротив меня, подперев подбородок рукой. Асха милостиво дала мне полный доступ к ее носимому ИР, и настроила его на вывод информации через графический интерфейс.

Чем дальше я вчитывался в каткий курс по устройству Содружества, тем больше мне хотелось увидеть все описанные в нем чудеса собственными глазами.

Основное технологическое превосходство содружества зиждилось на двух китах : технологии гипердрайва, который мог почти мгновенно переносить космические корабли на колоссальные по земным меркам расстояния и на технологии нейроимплантированных сетей, в простонародии нейросетей, которые вживлялись в мозг человека по достижении им возраста совершеннолетия. После установки нейросети носитель получал возможность управлять сложной техникой, которая поддерживала протокол обмена данными с сетью, общаться с абонентами галонет - аналога нашего интернета, распространенного на множество звездных систем, проводить сделки, получать оплаты по контрактам, вести видеосъемку непосредственно через собственные глаза, а главное - передавать накопленные знания посредством изучения специальных баз. Нейросети, оказалось, были не все одинаковые, и установить определенную нейросеть можно было не каждому человеку. Если не позволял минимум интеллекта в сто восемьдесят единиц, нейросеть пилота поставить было невозможно, меньше девяноста единиц вставала только базовая гражданская версия сети, и человек с таким проклятьем уже никогда не мог рассчитывать на нормальную работу. Индекс интеллекта напрямую влиял не только на тип сети, которую вы могли себе позволить, но и на скорость обучения различным базам знаний.

Кроме прямых функций коммуникации, нейросеть позволяла продлить возраст своего хозяина до недостижимых на земле двухсот - двухсот пятидесяти лет. Я посмотрел через костер на девушку, с мыслью, что может не такая уж она и девушка, и я ей в сыновья гожусь.

-Все хорошо, мне просто немного не по себе,- неправильно поняла мой взгляд Асха, я не стал уточнять, кивнул и вернулся к чтению.

Меня привлекало все и не только основные технологии, которые не позволяли рассыпаться Содружеству на мелкие одичавшие мирки, еще существовала масса не менее интересных, с моей точки зрения, изобретений, таких, как искусственные кристаллические разумы, антигравитационные приводы, орбитальные пояса и уничтожители планет.

Основными игроками содружества являлись четыре сверхдержавы: государство Калдари, Республика Миниматар, федерация Галленте и рабовладельческая империя Амарр, я невольно хмыкнул, когда читал описание последних из этой четверки. Клановые законы, населенных негроидным народом пределов Амаррской Империи, позволяли творить полное беззаконие с другими жителями галактики, прямо, как в истории нашей планеты, только с точностью до наоборот, Берегом слоновой кости для амаррцев являлось все прифронтироное пространство, обжитых человечеством, звездных систем.

Кроме основных игроков политической арены Содружества, присутствовало еще около полутора десятков различных, относительно независимых, государств, к числу которых относилась и родная, для моей спутницы, Шельса.

Я уже было не надеялся на встречу с зелеными человечками, все расы так или иначе имели одинаковый набор хромосом, но наткнулся на раздел с интригующим названием "Ксеносы", как выяснилось, полчища паукообразных инопланетян периодически осаждали Содружество. Где-то удавалось отбить атаку гигантских кораблей-маток на звездную, систему, где-то нет и тогда от планеты земного типа оставался безжизненный шар, ксеносы, как саранча вычищающая с поверхности всю органику, не брезговали воздухом , водой и минералами. Переговоры с ними никто не вел, лучшие умы содружества давно обломали копья в тщетной попытке наладить хоть какое-то подобие диалога с космическими тараканами. Появилась даже теория, что ксеносы не разумны как вид и действуют по принципу муравейника с зачатками коллективного разума.

-Тол, мне не удобно просить, я понимаю, что как только мы выйдем отсюда у тебя появятся свои дела, но мне нужна твоя помощь, я не смогу вырваться с этой планеты сама, я найду способ тебя отблагодарить, когда доберусь до содружества...- оторвала меня от чтения про орбитальные лифты Асха.

-У вас все особы королевских кровей, вместо того чтобы требовать, умеют просить? - сказал я, хоть как-то пытаясь разрядить обстановку. Принцесса уткнулась взглядом в догорающий костер и не думала поднимать на меня взгляд.

- Ты уже сейчас можешь меня отблагодарить... -сказал я, не подумав. На последних слогах предложения до меня дошел скрытый смысл фразы, но слова, как товарный поезд моментально останавливаться не хотели. Асха смотрела на меня через костер и ничего хорошего для себя в этом взгляде я не находил. Девушка напряглась в порыве броситься на меня или убежать, я решил не выяснять ее намерений, и потому, поспешил продолжить фразу, - Если у нас получится, я лечу с тобой!

- Но как-же твои родные, семья, друзья - это же дикий мир, четвертая ступень развития по классификации Содружества, тебе никто не даст летать сюда, когда заблагорассудится,- теперь уже на лице принцессы читалось растерянность от того, что она чуть не сделала необдуманного поступка и восприняла меня хуже, чем я есть на самом деле.

-Мать умерла два года назад, отца я не помню, что касается друзей, из настоящих у меня друг только один, надеюсь, он меня поймет, - сказал я с облегчением и поклялся в следующий раз более тщательно следить за своим языком,-кроме того мне хочется посмотреть на то, что я сейчас прочел собственными глазами, и бросать людей в беде я не привык.

- Ты уже знаешь, как попасть обратно в Содружество?- с надеждой спросила Асха.

-Откуда? Я несколько часов назад вообще не знал про его существование, но мысли есть. Если сравнивать Землю с городом, то она, скорее всего, будет похожа на маленький крестьянский хутор на отшибе, вдалеке от больших трасс. Но даже в такую маленькую деревню нет-нет да заедет случайный путник - ты, кстати, яркий тому пример. Если воспользоваться твоим ИР, и перелопатить данные из нашей сети на предмет совпадений - наверняка найдем еще кого-нибудь из Содружества, надеюсь, он будет не в таком плачевном состоянии, как ты. Достаточно будет задать поиск по именам, распространенным у вас, но не имеющих аналога на земле, может быть по названиям продукции, где-то найдется совпадение, с него и можно будет начинать копать. Время позднее, предлагаю пойти поспать... - Сказал я потягиваясь.

Глава 6.

Солнечная система, планета Земля, где-то в лесах Карелии.

У Вас никогда не бывало так, что проснувшись в незнакомой обстановке, мозг дает сбой и не может рассказать сознанию, где оно находится, как его зовут и что было накануне? Не обязательно упиваться до потери пульса для получения такого эффекта - достаточно просто хорошенько вымотаться, такое состояние не длиться долго, буквально секунду или две спросонья, но заставляет сердце ухнуть вниз от полной потери пространственной привязки индивида.

А есть еще одно утреннее состояние, когда сниться что-то интересное, как фильм смотришь, и тут будильник выключает ваш внутренний кинопроектор, и в полудреме вы пытаетесь заставить себя заснуть снова в надежде, что вторая серия будет не менее увлекательной, или, что еще лучше, можно будет досмотреть первую часть до конца. Но, к сожалению, если подсознание уже успело уступить контроль над мозгом вашему основному Я, то продолжения не бывает, вы это знаете, но каждый раз продолжаете надеяться.

К чему это я? Просто, проснувшись с утра под звон будильника, и потянувшись правой рукой к прикроватной тумбочке, я не нашел ее. Рука свободно скользнула в воздухе, и не найдя опоры, ударилась о непривычно близкий пол. В итоге я получил первое состояние фактически вместе со вторым. Мне показалось, что вчерашний день был всего лишь сном, досмотреть который не получиться. Но по мере того, как сон спадал с меня я все лучше осознавал себя и вспоминал прошедшие события. Отправной точкой за которую я зацепился стала даже не тумбочка, которую я так и не нашел, не парашют в который я спал замотанный, как куколка бабочки, а сам звук будильника - это был не мой будильник, да и будильник ли вообще, слишком тревожно звучала трель.

Почти до конца придя в себя, я наконец то открыл глаза и посмотрел в ту сторону из которой доносился раздражающий звук.

Дребезжал, как оказалось, ИР, который вечером оставили на маленьком столике, сколоченном из куска криво отрезанной фанеры и березовых чурбачков. Над компьютером сидела Асха, ее лицо вырывал и сумрака яркий свет монитора, по напряженной позе, плотно сжатым губам и надувшимся желвакам на скулах, я догадался, что проблема, которую она пытается решить - вовсе не вышедший из повиновения, умный будильник.

-Доброе утро, принцесса, у нас проблемы? - сказал я, хотя секундой ранее хотел произнести нечто более веселое и жизнеутверждающее, вроде - "Доброе утро, принцесса, вы сегодня встали раньше солнца, чтобы осветить своей неземной красотой наше скромное убежище", - или нечто подобное - глупое и неуклюжее, что так любят говорить мужчины женщинам в попытке проявить свои чувства.

-Доброе утро, Анатолий.- принцесса не на долго оторвалась от своего занятия, взглянула на меня, и улыбнувшись одними глазами, вернулась к своему занятию, продолжив объяснение, - Очень похоже, что те кто преследовал мою капсулу во время полета к вашей планете не считают, что я мертва, или им нужны неопровержимые доказательства моей смерти.

- Я так понял, кто то еще приземлился на планету кроме тебя? - я уже почти выпутался из парашюта в котором спал, поежился от утренней прохлады и решил оставить ткань, наброшенной на спину.

- Пока точно не могу сказать, но ИР засек гравитационное возмущение в радиусе пятнадцати километров от нас. У вас же еще не изобрели антигравитационный привод?

-Нет, пока не додумались, но пытаются,- сказал я присаживаясь рядом с Асхой, так что бы тоже видеть экран планшета.

-Тогда это либо мои преследователи, либо кто-то случайно забрел в эту систему и случайно приземлился почти нам на голову, второе менее вероятно, судя по последним показаниям датчиков спаскапсулы, за мной следовал корабль размерами с фрегат. А ИР показывает возмущение намного меньшего размера, это либо спускаемый атмосферный модуль, либо шаттл, шапр ему в дюзу! Может и оба сразу, точности измерений не хватает.

Я признаться удивился, что принцесса оказалась разносторонне развита в плане отборной брани, видимо это в ней заговорила Реактивная Кошка.

-Что для нас хуже, или лучше? - Для меня, честно говоря, что одно, что другое название мало о чем говорило.

- Если спускаемый модуль, то на нем будут дроны для проведения наземных операций, либо наземная техника, может и груз спустить, правда, не в нашем случае. Людей такие модули не спускают, на них нет гравикомпенсаторов и системы жизнеобеспечения, самые простые представляют из себя раму с антигравами. Шаттлы - наоборот, перевозят живых разумных и минимум груза.

Я уже представил себе конструкцию в виде прицепа от трактора, который прошел модернизацию во внеземном тюнинг ателье, которое установило ему двигатели, способные менять вектор силы тяжести, но оставили на месте ржавый старый кузов с торчащими из прорех обнавоженными соломинками. Даже головой потряс, чтобы прогнать материализовавшийся перед внутренним взором космический ужас. Видимо не до конца проснулся еще.

- Асха, ты можешь точнее показать место посадки, надо что-то срочно решать, не так далеко они от нас сели. С вашими технологиями, много времени на наши поиски у них не уйдет. - сказал я, начиная панически обдумывать если не сами способы отвести от девушки опасность, то хотя - бы, чем я, как абориген, могу быть полезен в данной ситуации.

- Есть кое что. Мне по статусу полагалось иметь только лучшее, так что мой ИР - это вспомогательный командный планшет, который используют спецподразделения космической пехоты, у него есть несколько отличий от похожих гражданских моделей. В нем встроен один малый БПЛА. Кстати, именно его датчики засекли приземление. Я могу его запустить и направить в нужный район. - после этих слов от прямоугольника планшета отделился небольшой диск и скользнул в одну из щелей, которыми изобиловала лесная избушка.

-Вообще полезная вещь, даже не смотря на наличие нейросетей, иногда вычисления проще проводить на стороннем устройстве, а если учесть, что в него встроен модуль взлома оборудования построенного без использования технологии искусственного разума, то цены ему нет. Помню, когда мне было четырнадцать лет, я при помощи него угнала отцовский гравифлаер и попыталась проникнуть на уличные гонки. Ох мне и влетело тогда сначала от начальника дворцовой стражи, а потом и от отца с матерью... - сказала Асха, по ее остановившемуся взгляду я понял, что она вернулась куда-то далеко во времени и пространстве.

Потянулись минуты напряженного ожидания. Асха механически крутила непослушный локон, который выбился из хвостика, или просто не смог дотянуться до резинки и свернулся колечком около левого уха. Я пытался собрать из развязанных накануне вечером самодельных лаптей некое подобие обуви, в темноте у меня это получалось не в пример хуже, чем вчера днем и из-под стропы, которой я обматывал свою обувь, то и дело вылезала то одна часть, которая должна была стать носком, то другая, закрывающая пятку. Двадцать раз пожалел, что не догадался обрезать ботинки со скафандра, видимо рука не понялась на достижение инженерной мысли.

Спустя четверть часа, бесполезных на мой неискушенный взгляд, метаний над лесным массивом БПЛА выхватил и передал картинку ,на которой почти в точности повторяя мое представление о спускаемом модуле, виднелась прямоугольная рама с откинутыми стенками, опирающаяся на шесть цилиндрических утолщений, расположенных у днища.

-Это модуль? - спросил я, перестав возиться с обувью. - Если-да, то кого или чего он притащил?

- Да он самый, сейчас попробую расширить зону поиска, если он привез не слишком новых дронов, без режима мимикрии, то должны найти. - сказала принцесса, сосредоточенно нажимая на какие-то пиктограммы планшета. - Извини, вчера перевела его на ручное управление для тебя, от нейросети пришлось отключить, поэтому управление такое медленное.

На этот раз ожидание не затянулось на долго, буквально через пару минут летающая камера показала мало понятный механизм на шести лапах. Робот довольно быстро семенил по лесу, перебираясь через поваленные стволы за счет гибких сочленений в продолговатом корпусе, которые позволяли ему приподнимать переднюю часть, цепляться лапами за препятствие и подтягивать на них остальной корпус. Что мне понравилось еще меньше - на верхней части этой пары сосисок на ножках размещалась конструкция, в которой и ребенок бы опознал оружие, установленное на турели. Под окошком со странным роботом появилась надпись - "Опознано: Ищейка-3МП". Дрон пока не двигался в нашу сторону, а шел по большой спирали с центром в месте приземления атмосферного модуля.

Спросив взглядом разрешение у Асхи, я развернул планшет к себе и ткнул в поясняющую надпись. На экране развернулась картинка снятая где-то в другом месте, на ней был изображен уже виденный нами дрон на фоне какого-то ангара со стерильным белым полом. Ниже шла поясняющая информация из которой становилось ясно, что дрон Ищейка-3 был создан в свое время для спасательных операций, мог двигаться по пересеченной местности, что мы уже сегодня наблюдали. При установке магнитных захватов "Ищейка" ползала внутри корпусов потерпевших крушения кораблей. Но самым главным преимуществом данного робота была возможность находить живого человека не только визуально, или при помощи тепловых камер, но и с использованием очень чувствительных рецепторов запаха. Этим и воспользовались полицейские силы республики Миниматар, заказав у производителя модель с аббревиатурой 3МП, или, если расшифровать - третье поколение, модернизированный, полицейский.

Основным отличием от версии для спасателей, как не сложно догадаться стала та самая пушка, которая мне так не понравилась. В зависимости от поставленных задач робот комплектовался либо станнером с широкополосным излучателем, либо плазмометом. Картинки прилагались, в данном случае, если сравнивать демонстрационную модель и ту, что ползала поблизости, быть обездвиженными при помощи станнера нам не грозило. Скорее всего преследователи принцессы намеривались получить ее в хорошо пропеченном виде, обжаренную до хрустящей корочки. Тьфу, пропасть, опять в голову глупости полезли.

Ниже, под кратким экскурсом в историю висела пиктограммка "Техническая информация". Я нажал на нее и продолжил изучение предмета. Вес "Ищейки" составлял порядка двух центнеров из-за встроенного реактора и довольно сложного устройства для отбора проб, которое могло анализировать отдельные молекулы, сравнивать их с эталонным набором и делать это не только в среде газов, но и в безвоздушном пространстве.

Спрятаться от робота было не просто, как выходило из описания, для гарантированной потери следа необходимо забраться в изолированный герметичный объем, например космический корабль и при этом не коснуться внешних стенок. Скафандр для этих целей не подходит, поскольку когда одеваешь и снимаешь его постоянно оставляешь микроскопические частички пота, жира и других секреций организма на его деталях.

Настроение из состояния легкой паники постепенно переходило в разряд "Все пропало!" , пока мой взгляд не натолкнулся на одну строчку, которая заставила шевелиться извилины в нужном направлении.

-Ты плавать умеешь? - без предисловия спросил я.

-Да, плаваю хорошо, но при чем тут это? - удивилась девушка,- Я пока вижу только один выход - связаться с вашими властями и попросить убежища и защиты. Правда при этом я наверняка останусь здесь если не на всегда, то очень на долго и уже ничем не смогу помочь Геру...

- Кому? - во мне идея переросла в уверенность успеха и я не сильно пытался вникать в расходящиеся с моими планами предложения, но перебивать тоже посчитал не тактичным. Дрон все еще исправно показывал вид сверху на перемещающуюся "Ищейку" и судя по ее направлению след она пока не взяла и у нас есть, как минимум, пол часа времени.

-Гериусу, я тебе рассказывала, что у меня там, в Содружестве, остался младший брат и...

-Все, все, я тебя понял, - все же не выдержал я, - Я тебя про плавание не просто так спросил, нужно что бы ты продержалась на плаву хотя-бы минут двадцать. И еще, помнится ты говорила, что твой планшет может взламывать некоторую технику, конкретно с "Ищейкой-3МП" он справится?

-Секунду, надо посмотреть, с этими функциями игрался брат, он оставил несколько сотен программных модулей для взлома, - Асха принялась набирать что-то на планшете, после чего отложила его на стол и ее глаза на несколько секунд сфокусировались на несуществующей точке пространства, -Я перевела планшет обратно на прямую связь с нейросетью, если тебе он пока не нужен, в программах есть как минимум десять модулей, которые теоретически могут справиться с этой задачей, но для этого дрон должен быть обездвижен, я не смогу подключиться к нему дистанционно, для этого надо перехватить управляющий канал, а это в свою очередь уже как минимум пятый уровень базы знаний "хакер". Гер бы смог...

- Не переживай, дроном займусь я, тебе придется только немножко поплавать - сказал я, хотя сам при этом начинал волноваться, не в последнюю очередь этому поспособствовала картинка, которую передавал ИР. На ней поисковый дрон повернул в нашу сторону, видимо пересек наш вчерашний след, и посеменил в сторону охотничьей заимки.

Я рассказал Асхе свой план, и по мере рассказа сам начал терять уверенность, так часто бывает, сначала кажется, что тебя посетила гениальная идея, а когда начинаешь проговаривать ее вслух, она может и покажется гениальной, но только пациенту больницы имени Кащенко.

Весь мой расчет строился на том, что дрон действовал не в связке с оператором, который должен решать, что тому делать в сложной ситуации, а был отпущен на вольные хлеба, как в анекдоте - "А я думал, дали плазмомет в слот и крутись, как хочешь", или как то так, точно уже не помню. Попросту говоря, нужно было соблюсти три условия. Вывести цель за пределы поражения из плазменного оружия, которое на атмосферной планете составляет около двухсот метров, не дать дрону сократить это расстояние и самому незаметно подобраться к его корпусу.

Если первые два условия соблюсти не составляло большой проблемы, то с третьим мне придется положиться исключительно на удачу, и на то, что в отсутствие оператора машина просто зажжет тревожный огонек, но не станет предпринимать активных действий противодействия, пока не станет слишком поздно.

-Асха, сейчас тебе надо быстро снять скафандр и плыть на середину озера, у которого мы вечером с тобой сидели, желательно дойти туда по прямой от дома никуда не сворачивая, тут не больше пятидесяти метров, мне понадобиться знать точку в которой ты войдешь в воду. Там должен остановиться поисковый дрон. - сказал я, развязывая обратно с таким трудом одетые лапти.

-У вас - дикарей прилично пялиться на обнаженную девушку? - услышал я, когда наконец справился с неказистыми завязками и воззрился на полностью обнаженную богиню. Именно богиню, у людей не бывает такого совершенного тела.

-У нас -дикарей под верхнюю одежду принято одевать хотя-бы трусы, - огрызнулся я, больше злясь на себя, за то, что полностью потерял контроль стоя с отвисшей челюстью посреди комнаты, и выскочил на улицу искать последний инструмент для осуществления нашего плана.

Мне повезло довольно быстро и в импровизированной помойке за домиком, где доживали свои последние миллионы лет упаковки от дошираков и щербились беззубыми улыбками ржавые консервные банки, нашлось то, что я искал. Выдернув, наполовину вросшую в грунт, полудюймовую трубу и с силой саданув ею о ближайший ствол дерева, чтобы выбить остатки земли, я побежал догонять девушку, которая уже уверенно плыла кролем к центру озера.

Кто не смотрел в детстве фильмов про индейцев, в которых краснокожие прятались от ковбоев в воде и дышали через соломинки? Вот, я тоже обожал такие фильмы, но не думаю, что Чингачгук дождался бы своего бледнолицего, если ему в рот засунуть обрезок ржавой трубы.

Я, в отличие от Большого Змея, своего шестиного янки дождался, но далось мне это путем неимоверного насилия над собой. Поначалу, когда в рот посыпался песок напополам с чешуйками ржавого металла, я несколько раз попытался промыть трубу, после промывки вместо сухого песка вниз по трубе потекла ржавая жижа. Кроме такого явного дискомфорта оказалось, что диаметр трубок для плавания подбирают не просто так и водопроводной полдюймовки для нормального дыхания мало. Да еще в довершении ко всему, за двадцать минут неподвижного ржавого дайвинга, я успел довольно сильно замерзнуть, озеро подпитывалось от подземных ключей и на глубине больше двадцати сантиметров резко меняло температуру с "Как парное молоко!" до "Ничего, бодрящая!".

На двадцатой минуте, когда я уже собрался подвынырнуть и посмотреть, что -же твориться вокруг и не ошибся ли я с местом засады, моему ожиданию пришел конец. Сначала послышался приглушенный плеск, я перевернулся лицом вниз, убрав трубку с поверхности и положил ее на дно - больше не понадобиться. На непонятном расстоянии от меня виднелось светлое пятно, которое постепенно затягивало поднятой со дна мутью. Все шло по плану и я начал не спеша пробираться в ту сторону, следя за тем, чтобы случайно не всплыть, глубина, где я прятался, была взрослому по грудь.

По моей задумке, дрон должен был выйти по следу к озеру, увидеть цель, и, будучи не в силах достать до нее из плазмомета, встать в режим ожидания. Тут я подберусь к нему под водой, пусть он и засечет торчащую из-под воды трубку, но без команды палить не будет, явной угрозы трубка для него не представляет, как и местный абориген - пловец, а команды получить неоткуда. Подобравшись, приложу планшет, который был заткнут за пояс нижней части моего многострадального термобелья, в район сервисного разъема, а дальше дело техники - сражаться с техникой.

Когда я, борясь с нехваткой кислорода в легких, почти дополз до корпуса ищейки, случилось то, что и должно было произойти с дилетантом в деле анализа поведения инопланетной техники. Дрон развернулся и решил направиться в сторону берега. Такой маневр мог означать два варианта, и оба они не приносили нам ничего хорошего. Первый варинат - дрон получил информацию, что объект поиска жив, уничтожить его невозможно и пошел скидывать информацию через спускаемый модуль на орбиту, в этом случае за визитом гостей дело не станет и будут они не на столько тупые, как безмозглая железка. Второй вариант - ищейка направляется в обход озера, поискать лучшее место для отстрела цели, если она его не найдет, то судя по тому, что программа и в первый раз проанализировала ситуацию и изменила поведение механизма, не факт, что после этого все не вернется к первому варианту.

Все эти мысли естественно оформились в моей голове позже, а тогда на голых инстинктах я понял, упущу сейчас - все будет кончено.

- Стоять, сука! - заорал я, вынырнув из воды, больше для поднятия своего боевого духа, чем в надежде, что дрон реально меня послушается, и в два прыжка попытался достать до корпуса робота.

Ищейка-3МП тоже не осталась в долгу, видимо уровень опасности исходящий от меня показался ей достаточным для того, чтобы разрядить в меня разок свою пушку, плазмомет, до этого смотрящий строго по курсу начал поворачиваться в мою сторону. На втором прыжке я ухватился за ствол не успевшей полностью довернуться турели, поднырнул под него и с хрустом в костях стал толкать его вверх пытаясь перевернуть всю ищейку вверх ногами.

Первую секунду ничего не получалось, мы застыли на месте, я с поднятыми руками и полусогнутыми ногами, дрон с полуопущенным стволом и отставленными с противоположной от меня стороны манипуляторами. Если посмотреть на меня с роботом со стороны, мы были похожи на гротескный памятник, который можно было-бы поставить Терминатору, символизирующий бесперспективную борьбу человека и машины. Я почувствовал, что еще немного и силы меня покинут, в последнем отчаянном рывке я попытался больше распрямить ноги, дрон нелепо дернулся, видимо потеряв опору на илистом дне, и стал заваливаться на бок. С победным рыком я поднажал еще немного и процесс опрокидывания ускорился. Когда робот уже почти перевернулся на спину, я отпустил правую руку и почти отпустил левую и в этот момент дрон выстрелил.

Не знаю, правда ли железка сообразила, что сможет нанести мне вред, или что-то заклинило в ее электронных мозгах, но ствол плазмомета находился к тому моменту уже под водой, в результате выстрела ствол взорвался, выкинув в небо струю пара, и обдав всю округу в радиусе пятидесяти метров брызгами. Со звоном в ушах лежал на моем механическом противнике, уставившись на обрубок, который секунду назад был моей рукой, теперь ниже плеча ничего не было, из раны обильно текла кровь, боли, как таковой не было, было чувство сильного удара по уже не существующей руке.

Подо мной зашевелился дрон, пытаясь подняться. Понимая, что сейчас отрублюсь либо от болевого шока, либо от кровопотери, я правой рукой нашарил планшет, который, по счастливой случайности, не выпал из-за пояса и не утонул в илистой воде во время нашего поединка и ткнул им куда-то в район сочленения между передней и задней частью поискового дрона, судя по инструкции, именно там должны были находиться сервисные порты. ИР выпустил тонкие, не толще паутины провода, которые сначала встали над ним подобно султанчику, а потом с потрясающей скоростью устремились к корпусу робота. Досматривать я не стал. Тяжело перевалившись сначала на колени, потом, сделав над собой еще одно титаническое усилие, я встал и поплелся к берегу.

Шага за три до кромки воды боль усилилась настолько, что я почувствовал - еще немного и либо заору благим матом, либо упаду в обморок. Обморок был не только более предпочтителен с моей точки зрения, но и наиболее вероятен, поскольку от кровопотери сильно кружилась голова, шумело в ушах, правда шуметь могло не только от недостатка крови в организме, но и от легкой контузии. Оставаться на ногах помогала все та-же боль, не давая спрятаться моему разуму в пучине беспамятства. Когда, казалось, я уже почти перешел грань между явью и тяжелым обморочным состоянием, кто-то схватил меня за здоровую руку, перекинул себе ее через шею и помог преодолеть последние шаги до суши. Я даже успел испугаться, не смотря на не самое здоровое состояние, испуг, правда, вышел сильно эмоционально приглушенным, но помог мне остаться в сознании еще на некоторое время. Оказалось, я забыл, что нахожусь тут не один, да и когда топал к берегу - не думал что я делаю и зачем. Вот оно какое состояние шока, или контузии.. а, к черту! Какая разница.

-Тол, потерпи пару секунд, посиди здесь, я за автодоком сбегаю, он быстро поможет, -засуетилась девушка.

Я молча кивнул. Знаете выражение -орать благим матом? Это был далеко не первый раз, когда мне было больно, я и до этого ломал себе руки, ноги, выворачивал ключицу и всегда меня тянуло орать матом, насколько он был благим, судить не берусь, но мне всегда помогало. В данном случае меня не окружали коллеги - спортсмены, а материться в компании прекрасной принцессы с другой планеты я посчитал ниже своего и ее достоинства, поэтому я просто сидел, стиснув зубы, и надеялся на чудесного автодока.

Асха вернулась действительно в рекордные пол минуты, скафандр на ее теле все еще продолжал одеваться, когда она плюхнулась около меня, это выглядело, как будто разорванные края одежды обретают свою собственную жизнь, и намагниченные ползут на встречу друг другу.

-Сейчас, сейчас, потерпи, он только активируется, и данные твои в нем есть, сначала кровь надо остановить, комплект жидких бинтов нанести...-причитала принцесса, возясь с медицинской коробочкой.

-Терплю, бывало и хуже, правда - реже. - Соврал я.

Постепенно в результате манипуляций принцессы с чудо аптечкой, мне становилось лучше, ушла боль, в голове прояснилось, не возьмусь сказать, какую химию он мне скормил, но действовала она на удивление эффективно.

- Ты меня поразил..., и испугал, я никогда не видела, даже в галопостановках, что бы человек голыми руками сражался с дроном. - сказала Асха, снимая коробочку с доктором с моего предплечья и присоединяя ее к своему скафандру. - У вас - дикарей все такие безумные смельчаки?

- В каждом из нас живут герои Эллады. А вообще, не все, и я не такой, так уж сложилось, просто все пошло не по плану, пришлось импровизировать. Дрон оказался слишком умным, а ваш, принцесса, покорный слуга слишком самонадеянным. - Я повернулся и вздрогнул, собираясь вскочить на ноги, сзади стояла чертова железяка, которая оттяпала мне руку.

- Не пугайся, Тол, он сейчас для нас безвреден, ИР полностью взял его под контроль и переподчинил машину, - сказала Асха, придержав меня за плечо, - Кстати, в предыдущих настройках значилось, что дрон должен вести поисковые работы сутки, после чего погрузиться обратно в модуль и стартовать на орбиту - это в случае, если следы моего пребывания на поверхности в заданном районе не будут найдены. Если он находит объект, то пытается его уничтожить, в случае неудачи - опять-таки возвращается к спускаемому модулю и передает сигнал на орбиту.

-По самому кораблю известно чего-нибудь, откуда он и кто его послал, что за судно? - не скрою, этот вопрос меня интересовал больше всего.

-В общих чертах - да, приписан этот дрон к разведывательному фрегату Амаррской империи "Черная вспышка", больше данных нет, могу сказать только одно - на таких кораблях максимальный экипаж - два человека, чаще всего - один. Вооружение среднее, для ведения огня по поверхности атмосферной планеты нет вообще ничего, зато отличные двигатели и система маскировки. Я в капсуле смогла его засечь только потому, что он вышел из гипера и системы маскировки не работали.

-Тогда второй вопрос, мы сможем как - то попасть на корабль, который ожидает дрона и воспользоваться им, что бы доставить тебя обратно в твое Содружество?

-Теоретически - да, - лицо девушки приняло задумчивое выражение, - если снять блок управления дроном, через него можно будет запустить программу возвращения модуля обратно на орбиту, но перегрузки будут серьезными, корабль примет свой грузовой модуль без проблем. На самом корабле такого размера противоабордажных устройств обычно не устанавливают, это не линкор все-таки. Но у экипажа должно быть личное оружие, тут уже если рассчитывать, то только на удачу. Хотя, если учесть, что ты расправился с поисковым дроном голыми руками, я начинаю верить, что мою неудачливость ты с лихвой можешь компенсировать своей. Но мне кажется, что это все же слишком рискованный вариант.

- Риск и экстрим - наше все, - бодро отрапортовал я, хотя в душе было все не так радужно.

Нет - нет, но мой взгляд периодически возвращался на обрубок левой руки, которая совершенно не беспокоила меня с момента, как Асха применила свою волшебную аптечку.

Я всегда боялся не столько умереть, сколько остаться калекой и быть прикованным к кровати без возможности даже помочиться самостоятельно. Был у меня один знакомый, перспективный автогонщик в прошлом, сломал себе на треке позвоночник, врезавшись в отбойник. Первые пол года его навещала куча друзей и знакомых, все сочувствовали, желали скорейшего выздоровления, а в глазах у всех - жалость. Отвратительное чувство на мой взгляд. Можно пожалеть бездомного котенка и налить ему молока, но когда начинают жалеть взрослого мужчину, прожившего половину жизни - это уже оскорбление. Причем все навещальщики сами прекрасно понимали это, в добавок ко всему чувствовали свою вину за то, что они могут ходить а он - нет и при этом великое облегчение, что не с ними произошла такая трагедия. В общем, через пол года с Никитой осталась только мать - пенсионерка, друзья ограничились короткими звонками, жена ушла к другому, на ее счастье детей у них не было, что дальше было с парнем - не знаю, подозреваю, что все так и осталось.

Как обстоят дела с инвалидами в Содружестве, я не знал. Может у них там пособие по инвалидности есть и бесплатные путевки в санаторий на другом конце галактики, а может прицеплю себе пулемет Гатлинга вместо руки и буду крошить из него всех направо и налево, тогда лучше бы конечно вместо правой - целиться удобнее. Хотя может и зря я ударился в депрессию, в таком технологически развитом обществе вряд ли большую проблему составит потеря одной руки, если можно механизмами управлять через нейросеть.

- Не переживай ты так, - почувствовала мое состояние принцесса,- если выберемся, любая медкапсула отрастит тебе новую руку, будет лучше чем прежняя, у нас техника творит чудеса в вашем понимании, главное, что бы у пациента не умер мозг, воскрешать мертвых даже мы не можем.

-Лучше чем новая - не надо,- воспрял я духом,- а то будет на одной руке шесть пальцев и присоска, а другая - как у всех, не люблю асимметрию.

Асха приняла мою шутку и улыбнулась, я улыбнулся в ответ, просто потому, что мне нравилась ее улыбка и ямочки на щеках, которые появлялись, когда она улыбалась.

-Все же я считаю, что попытаться захватить фрегат на орбите - слишком рискованная затея. ИР выдал прогноз после ввода данных на успех около пятнадцати процентов.

-Риск - наше все, стоит попробовать, если там один пилот, калека и Реактивная Кошка должны с ним легко справиться, - сказал я уверенно, хотя такой уверенности не испытывал.

Просто другие возможности мне представлялись еще более призрачными. Если даже предположить, что нас не ищут спасатели, и уже наверняка успевшие к ним присоединиться, деятели журналисткой братии, которые уже написали слезливую статью про погибшего при выполнении прыжка экстремала и теперь только ждут подтверждения из компетентных органов, то существуют и другие проблемы. Например, если и есть на нашей планете резиденты Содружества, в чем я лично не сомневаюсь, и у них стоит, припрятанный в деревенском сарае шаттл, то убедить их дать им попользоваться будет не проще, чем захватить болтающийся на орбите фрегат. И это при условии, что нам дадут достаточную свободу действий для поисков таких резидентов, мы найдем достаточно средств для перемещения в пределах планеты и у найденного нами инопланетника действительно окажется в запасе космический корабль, а не как у моей знакомой - скафандр, автодоктор и планшет.

-Асха, предлагаю начинать действовать, пока еще прошло не много времени с момента спуска дрона на поверхность, чем позже мы выступим, тем больше будут волноваться на орбите наши гости, не знаю как у вас, а у нас считается, что нервные клетки не восстанавливаются.

Девушка посмотрела на меня, пытаясь разглядеть следы неуверенности на моем лице, но когда я постарался не предоставить ей такой возможности, то просто кивнула.

"Ну вот и хорошо"- мысленно выдохнул я и пошел к лесной избушке собирать наш невеликий скарб.

Следующие два часа ушли на то, что бы вновь вернуться на место, где мы оставили мой скафандр, подобрать его и навьючить на сопровождающего нас "Ищейку-3МП", поскольку нести его одной рукой было крайне неудобно. Еще час ушел на дорогу до спускаемого атмосферного модуля, отсоединение от дрона блока, который, насколько я понял, заменял ему мозги, и установку командной последовательности в цепочке планшет - мозги дрона - модуль.

Пока Асха помогала мне надевать скафандр, я еще раз вспоминал наставления, которые она мне давала по примерному внутреннему устройству фрегата. После стыковки, спускаемый модуль попадает через силовую мембрану сразу в грузовое помещение, которое у такого типа судов не слишком большое, кубов на пятьсот - шестьсот. Сам по себе корабль тоже не сильно большой, сложных межпалубных переходов у него нет, из всех помещений можно выделить все тот же грузовой трюм, ходовую рубку, одну - две жилых каюты, и соединяющий все эти помещения по прямой, коридор. Во время боевой тревоги коридор разделяется механическими переборками на отсеки, отрезая друг от друга помещения. Надежда была на то, что находившийся на орбите дикой планеты экипаж не будет ожидать непосредственной угрозы для своего корабля. Для обслуживания двигателей и гравипривода были предусмотрены узкие лазы ведущие из грузового отсека в двигательные гондолы и в подпалубное пространство.

План, который мы разработали не отличался особой сложностью. Единственными факторами, которые могли обеспечить нам победу были неожиданность и скорость. Если мы будем действовать неожиданно, как июльский снег и резко, как люберецкие гопники, то есть шанс, что я успею пробежать тридцать метров по прямой до ходовой рубки пока на борту поймут что происходит.

Когда принцесса закончила под моим чутким руководством надевать на меня скафандр и присоединила последнюю деталь - шлем, я проверил наличие кислорода системе и скривился, поскольку запаса дыхательной смеси оставалось на двадцать минут. Впрочем, при любых вариантах развития событий дорога предстояла в один конец, второй раз за два дня я прыгать из космоса на Землю не собирался.

Когда мы забрались внутрь модуля через откинутую боковую стенку стенку, я вдохнул последний раз летний лесной воздух, пахнущий хвоей, опустил забрало, улегся на жесткий пол и показал Асхе большой палец. Девушка сделала удивленные глаза, а я вспомнил, что если мы генетически идентичны, то это еще не значит, что и жесты на разных планетах в разных частях галактики могут быть одинаковыми и просто ткнул указательным пальцем вверх.

Асха закрыла головную часть скафандра, со стороны это смотрелось красиво, из воротниковой зоны появлялись маленькие полоски, скользили одна по другой и складывались, образуя вытянутый купол шлема, легла рядом, и через несколько мгновений я почувствовал нарастающее ускорение.

Глава 7.

Солнечная система, орбита планеты Земля.

Я вначале нашего полета напрягся, ожидая обещанных жестоких перегрузок, но набрав определенное ускорение, спускаемый модуль больше не стремился разгоняться, конечно, поднять руку вверх бы не получилось, но более-менее свободно дышать было можно.

По мере приближения нашего орбитального троллейбуса, на котором затесалась пара зайцев к судну - носителю меня начинало охватывать предстартовое возбуждение, ощущения от которого я уже успел порядком подзабыть, если не считать недавний запуск моего стратостата, пусть земля ему будет пухом.

Впереди нас ждала неизвестность, лично для меня помноженная на два, как минимум, поскольку для моей спутницы привычный мир, который для всех нормальных жителей нашей планеты заканчивался орбитой Луны, имел намного большие привычные границы, проходящие где-то в районе последних звезд галактики Млечный путь. Для расширения моего кругозора оставалось сделать сущую мелочь - угнать космический корабль. Во времена моего отрочества и перехода родной страны на рельсы капитализма, такой отъем движимого имущества назывался "катапульта", это когда к тебе в машину на перекрестке подсаживался нежданный пассажир и пинком в печенку удалял из-за руля предыдущего водителя. Основная проблема, которая нас ожидала, заключалась даже не в сопротивлении экипажа, а в наличии на борту корабля собственного искусственного разума, который, как сказала Асха, ее чудо-планшет не сможет взломать, скорее произойдет все наоборот и мы останемся еще и без такого полезного прибора, то есть вообще, извиняюсь за выражение, с голыми задницами.

Пока мы еще не произвели стыковку с кораблем, я постарался войти в состояние полумедитации, как я его для себя называл. Этот аутотренинг не раз помогал мне выигрывать заезды в мою бытность спортсменом. Вообще чем отличаются технические виды спорта от той-же например тяжелой атлетики? В основном конечно подготовкой спортсмена. Поверьте мне для того чтобы водить мотоцикл на кроссовой трассе не обязательно каждый день по восемь часов проводить на тренажерах, а вот для подъема рекордной штанги без этого не обойтись. Каждый нормальный человек за год приведет себя в нужную для мотогонщика физическую форму. Конечно это не значит, что с лишним весом в виде пивного накопителя-абсорбатора вам светит попасть в первую дессятку, физическая подготовка тоже важна. А вот дальше, победа начинает зависеть не только от того насколько хорошо техники угадали с вязкостью масла в амортизаторах, а еще и от того, что творится у гонщика в голове. Необходимо мобилизовать все свои физические и психические ресурсы и в то же время не перестараться. Необходимо избавиться от излишней тревоги, но постараться сделать это не до конца, иначе гонщик получиться либо излишне бесстрашным и сойдет с трассы раньше финишной прямой, либо будет в расслабленном состоянии пропускать вперед себя всех своих соперников. Короче, нужен баланс, и самым простым методом для меня, только не надо смеяться, стала одна старенькая песенка, не знаю почему именно она, может из-за ритма и полного отсутствия глубоко смысла. В итоге я запел..

А я спускаюсь в метро
Каждый день много лет.
Я точно знаю, что с девчонками
Проблем здесь нет.

Лишь немного посидеть,
Поглядеть по сторонам,
И кто-нибудь зацепиться,
Я отвечаю Вам.

Правильный твой выбор-
Основа в каждом деле.
Тебе какие нравятся?
Худые или в теле...

Вот такой боевой марш в моем исполнении, не удивляйтесь, я исполнял его тихо, почти про себя, перед каждым стартом, среди рева моторов никто не слышал - какой бред я несу. Как-то на региональные соревнования за меня приехал поболеть Димон, после заезда он подошел ко мне и спросил.

- Толик, ты чего, молился перед стартом? Никогда не думал, что ты такой набожный.

-Почти молился, не понятно только кому,- ответил я ему тогда, не признаваться же, в самом деле, в собственном идиотизме.

Вакуум, как известно, звуков не пропускает, поэтому я распевал свой гимн не стесняясь, насколько хватало сжатой ускорением грудной клетки.

Тем временем, наше короткое путешествие подошло к концу, я понял это по тому, что перегрузка постепенно сошла на нет, остановилось на стандартном одном Же и модуль слегка тряхнуло, будто его кто-то не очень аккуратно уронил на что-то.

Во время перелета я ничего не видел и не чувствовал, кроме ускорения, хотя втайне надеялся, что найдется какое-то окошко, через которое я смогу понаблюдать за подъемом на орбиту и сравнить вид на землю с картинками из вчерашнего дня. Но путешествие, которое предполагалось, как перевозка кильки в трюме сейнера, таковым и осталось.

Я повернул голову, посмотрел в лицо Асхе, точнее в непрозрачный визор ее шлема, она кивнула, створки модуля начали открываться и я, не дожидаясь, пока они полностью коснуться палубы, стрелой вылетел наружу.

Нельзя сказать, что у нас совсем не было плана, каждому прапору известно, что плохой план лучше хорошей импровизации, но в виду почти полного отсутствия доступной информации схема действий состояла всего из нескольких пунктов без всяких там "Планов -Б" и обходных маневров. Если вкратце, то я должен был спринтерском режиме преодолеть расстояние от грузового трюма до ходовой рубки при условии открытых аварийных переборок естественно, все это время меня сопровождает разведывательный дрон тактического планшета Асхи. В случае, если мне окажут вооруженное сопротивление и даже теоретически захват судна не будет возможным, девушка попытается убраться с борта на спускаемом модуле, повторно запустив программу спуска. У меня шансов выжить было явно больше, поскольку тупого дикаря с непонятной планеты еще можно продать, пусть и калечного, но за пол цены уйдет. Наследницу шельсийского престола же было приказано уничтожить, судите сами. Если все хорошо, Асха догонит меня секунд через десять. Моя задача постараться на это время задержать экипаж.

Жизненный опыт подсказывал мне, что шансы у нас должны быть явно выше, нежели определил нам ИР, поскольку мающиеся дурью на орбите уже сутки люди должны как минимум ослабить бдительность, а как максимум начать убивать время всеми доступными способами, начиная от игр и заканчивая банальной пьянкой. Представьте себе ситуацию, когда вы сидите на работе, перебираете отчет о поступлениях на склад свежей партии кроссовок, тьфу, будь они не ладны, наболело... Так вот, а в это время в офис вламываются сотрудники УБЭП с криком: "-Рожей в пол!". Мозгу, даже самому тренированному, требуется какое-то время на то что бы переключиться с одной задачи на другую, и чем больше разница между этими задачами, тем больше нужно времени. Три-пять секунд на осознание того что случилось, еще столько же на принятие адекватных мер противодействия.

Именно на это время от шести до десяти секунд мы и рассчитывали, наверняка ИР корабля предупредит экипаж о проникновении на борт, сразу как только моя макушка покажется из спускаемого модуля, живой человек просто не может так быстро отреагировать на неожиданную угрозу. Ах, сколько сражений было выиграно благодаря фактору неожиданности... Наверное столь-ко же, сколько и проиграно благодаря бездарному командованию.

На мой марафонский забег по короткому коридору ушло не больше пяти секунд, но когда я влетел в небольшую ходовую рубку, размером с кухню в хрущевке, пилот уже вставал с кресла.

Из оружия у нас на двоих имелся один нож из моего аварийного набора, пользоваться в такой ситуации я им умел на уровне дворовой шпаны - ткнуть лезвием куда придется и делать ноги. В данном случае такой вариант никак не подходил, либо надо было тыкать туда, куда точно не убьешь человека, либо не тыкать вовсе. Поэтому я перехватил нож лезвием к себе и попытался достать встающего с ложемента человека рукояткой по шее. Этот удар я не раз видел в кино и у разных героев он работал всегда со стопроцентной гарантией. Но тут вмешалось несколько факторов - первый - я был не в кино, второй - скафандр не давал телу двигаться настолько свободно, как хотелось бы и, наконец, офицер амаррского космофлота, уже начал поворачиваться и удар пришелся вскользь. В итоге, своим выпадом я добился только того, что проскочил мимо, ударившись в панель с выключенными ходовыми экранами, а мой оппонент, скривился и кинулся на меня, сделав пару ложных выпадов руками. Противник не обладал выдающимися физическими данными, обычный негр среднего роста, каких в Бруклине можно в течении минуты десяток встретить, но по тому, как он начал двигаться, не смотря на распирающую его злость, я понял, что сейчас меня уделают.

Плюнув на сохранность жизни пилота, я попробовал перехватить нож лезвием от себя и нанести удар ему по корпусу и в ту-же секунду остался без оружия. Инопланетянин одним ловким движением, не смотря на то, что в стесненной обстановки рубки было особо не размахнуться, выбил последнюю надежду у меня из рук. К счастью для меня, амаррский пилот не кинулся на меня сразу, а уже почувствовав, что я в его власти, победоносно улыбнулся. Если бы он продолжил схватку, то итог операции по захвату судна был бы под большим вопросом, а так, поверив в свою победу и решив поиграть, он не заметил, что из-за его спины взметнулись две руки, сжимающие тактический военный планшет, и с силой опустились ему на затылок, после чего космический мастер кун-фу с закатившимися глазами рухнул на палубу.

-Ты вовремя, Кошка, - сказал я открыв трясущейся рукой забрало и проведя по лицу перчаткой, даже не заметил, когда успел так сильно вспотеть. -Надо упаковать по быстрому этого деятеля, пока в себя не пришел, смотри уже шевелиться начал.

- Любой флотский специалист в обязательном порядке учит базы знаний по контактному бою минимум до второго ранга, кроме того у пилотов как правило стоят импланты на скорость реакции, так что я по любому вовремя.- Сказала девушка, подбирая многострадальный компьютер.

Амаррский афроамериканец, то есть афроамаррец, действительно уже подавал признаки жизни, и пытался перекатиться со спины на живот. Я уселся на него верхом, предварительно подняв нож, и приставил ему лезвие к горлу. Честно сказать я не испытывал ни к этому пилоту конкретно ни к расе Амарр ненависти, которая возникает обычно после многолетней войны между народами и искусно культивируется средствами массовой информации. Тем не менее, шутить с пилотом я не собирался, видимо он прочел что-то в моем взгляде, перестал дергаться и дал себя связать остатками моего многофункционального парашюта. Асха довольно шустро управилась с обездвиживанием космического разведчика и помогла оттащить мне его в трюм, после чего мы вернулись обратно и стали держать совет, основная тема, стоящая на повестке дня, называлась: "Никто не рассчитывал, но все вышло, что делать дальше кто-то думал?".

- Асха, мы на борту, как нам сдвинуть с места этот корабль? - Сказал я облокотившись на какой-то цилиндр в углу рубки и галантно предоставив девушке возможность усесться в кресло. - Мне не хочется дежурить с ножом все время полета около нашего амаррского друга, а если у него взыграет честь офицера, национальная гордость или еще чего и мы прибудем прямиком к тем, кто тебя так упорно ищет, помимо нашей воли. Не хотелось бы иметь на борту агрессивно настроенную личность, которая имеет непосредственный доступ ко всем системам корабля. Подумай, может все-таки твой планшет может взломать местный центр управления, или чего там у этой штуки есть?

-Не получиться, для управления космическими кораблями используются системы искусственного разума на порядок превосходящие мой персональный планшет, их реально можно назвать разумными, на кораблях большого класса ставят даже модули созданные на основе мозга разумного существа, правда, в большинстве государств такая технология под запретом - не всегда их производят из мозгов добровольцев. Ты, кстати , как раз сейчас сидишь на ИР этого корабля.

- Подожди, ведь как-то должен предмет иметь возможность менять владельца? - спросил я, слезая на всякий случай с приглянувшегося мне цилиндра.

- С гражданскими судами все намного проще. - вздохнула девушка,- Требуется передать коды доступа к ИР от одного разумного другому, некоторые правда делают пожизненную привязку ИР к своей нейросети, но тогда в случае необходимости судно сложно продать, нужно полностью менять ИР на новый, а стоит он иногда до четверти от всего корабля. С военными сложнее, владелец - государство, а пилот всего лишь пилотирует его как-бы по доверенности.

- А меняют они экипаж каким образом? - я постарался включить логическое мышление на полную мощность,- Не может же этот бедолага летать без конца до пенсии, обязан быть сменный экипаж, технический персонал должен как-то чинить эту штуковину, думай, принцесса, награжу поцелуем.

- Слышала, что принцесса может наградить своего кавалера поцелуем, а вот наоборот что бы было не припомню...- Улыбнулась Асха, - А если серьезно, то после того, как ты сказал про техников, я кое что вспомнила..

-Не томи, есть выход? - подтолкнул я немного, увидев, что девушка замолчала в задумчивости.

- Когда я выступала в гонках, у меня в команде был один механик от бога, он долго служил в нашем имперском флоте и иногда, вечером после заездов любил потравить байки из серии "Когда я служил капитаном вертоходного гравистрела в пустынях Тормии, запрыгнул к нам в гравигенератор резозубый змеечервь...", половина рассказов была откровенным веселым враньем, зато остальная половина - рассказами много повидавшего космического волка. Во время одних вечерних посиделок дядюшка Четре проговорился, как их чуть не расстрелял свой же крейсер, когда они перегоняли корабль поддержки через две системы от одного дока к другому. Началось с того, что капитана вызвали в управление астронавигации, ремонт тем временем горел и корабль надо было срочно доставить в другой док, кораблик маленький был, вроде того на котором мы сейчас находимся, и найти замену кроме техников он не смог, я честно подумала тогда что это очередная байка дядюшки.

- Так, что взбрехнул старый? - Я уже было, как ищейка, почувствовавшая след, и принявшая стойку, наклонился вперед, но с последними словами откинулся обратно на стенку.

-Думаю - нет. Самое для нас интересное в этой истории, что капитан назначил приказом по кораблю техника Четре стажером третьего ранга, вроде как выше с гражданской нейросетью нельзя. Такая процедура присутствует в космофлоте для обучения курсантов, военную нейросеть им ставят на последнем курсе, это я точно знаю. А практику проходить надо. Ну и если корабль покидает старший по званию без дополнительных приказов, управление переходит к следующему по званию, пусть с ограничениями на использование оружия и других систем поддержки и нападения, но передвигаться корабль должен. Эта директива должна по идее быть сходной во всех флотах Содружества, в случае гибели капитана терять сразу безвозвратно корабль никто не захочет. Ну и потом поймал Четре военный патруль и ...

-Думаю основную идею я понял, - не очень тактично перебил я принцессу,- Ты скажи, если получиться с управлением этой посудиной справишься?

-Обижаешь, я тебе уже говорила, что свободно могу управлять всеми видами малых кораблей и некоторыми средними!

-Ладно, на всякий случай спросил, пойду побеседую с нашим капитаном. - Сказал я шагая к проему, ведущему в центральный коридор.

- Подожди меня здесь, если не сложно, мужской разговор намечается,- Остановил я Асху, которая уже вставала с кресла, намереваясь последовать за мной. Очень не хотелось портить, хорошее впечатление, которое я старался всеми силами создать о себе.

Пленник никуда не делся он все так-же лежал около стенки грузового трюма, при моем появлении даже попытался принять максимально возможную независимую позу, что в его положении смотрелось, по меньшей мере, комично.

- Приветствую вас, капитан... бывший капитан, нужно утрясти несколько вопросов, исходя из решения которых, будут строиться наши кратковременные отношения!- закинул я удочку.

- Я уже в курсе чего вам надо, ничего вы от меня не получите, развяжите меня и я передам вас на материнский корабль, единственное, что могу гарантировать, это вашу безопасность во время полета на моем корабле!- завозился на полу амаррский зведолетчик. - И я требую вызвать сюда для разговора твою знакомую, с дикарем мне разговаривать не о чем.

-Ну да, ну да. ИР корабля, нейросети, можно было не надрываться, перетаскивая тебя в трюм. Ты отсюда хорошо слышал, о чем мы разговаривали, кстати, знаешь, почему ты будешь с дикарем продолжать беседу?

-??

-Так все просто, у наших цивилизаций несколько разный уровень развития и мы еще не успели забыть, как рвать глотку соседу из другого племени, если он после удачной охоты пытается отобрать у тебя кусок добычи. По вашим меркам совсем недавно мы спрыгнули с дерева и забили дубиной первого мамонта. Так вот, к чему я разговор веду, у меня из-за тебя - урода одна рука осталась, но поверь, мне ее хватит для того чтобы отрезАть от тебя мясо по кусочкам, а поскольку мясо твое - тоже продукт, не пропадать же добру, будешь есть сам себя.

-Я просто отключу систему жизнеобеспечения и спущу воздух в вакуум!!! - похоже, клиент не на шутку перепугался за целостность своего организма.

-Я верю в вашу непоколебимую силу воли, господин капитан, но после первого съеденного мизинца ты мне не то что корабль отдашь, но и всю родню в рабство до пятого колена? - сказал я пододвигаясь ближе к чернокожему пилоту, тот соответственно попытался отползти, но сзади подпирала переборка. - Пытки - вещь такая, может сломать любого.

Не так давно, я сделал очередную глупость, когда боролся со своим депрессивным состоянием - увлекся не на долго литературой по психологии. Правда вовремя почувствовал, что крыша моей многострадальной кукушки вместо того, чтобы вернуться на место - поехала дальше по наклонной с увеличивающейся скоростью. Правда, среди произведений самозваных психоаналитиков случайно попалась статья по методам допроса и способам воздействия на человеческую психику в экстремальной ситуации. Не раз убеждался, что бесполезных знаний не бывает. Для достижения результата необходимо было использовать несколько приемов, не все из которых я мог применить. Например, рекомендовалось вырвать допрашиваемого из привычной обстановки, что по понятным причинам я сделать не мог, он нужен был на борту. Можно было еще изучить психологические, психофизиологические качества и состояние вызываемого на допрос лица, но и этот пункт не представлялось возможным выполнить, поскольку с культурой Амаррской Империи я был знаком слабо и вникать в эмоции человека выросшего в другой обстановке не был способен. Оставалась только старая добрая пытка и немного психологического давления. По моим наблюдениям, клиент поплыл, можно было попробовать подсластить пилюлю.

-Послушай, как тебя зовут? Я хочу тоже жить в вашем Содружестве, поэтому пытаюсь вести себя цивилизованно, неужели два цивилизованных человека не смогут найти выход из ситуации без применения насилия?

-Л-л-лашон Ману, - сказал негр, немного успокаиваясь.

- Так вот, Лашон, есть предложение, как тебе не просто отдать нам корабль, но и круто подняться по социальной лестнице. У нас есть целый континент, население которого является твоими генетическими родственниками, и представь теперь, ты со своими знаниями космической цивилизации и нейросетью появляешься среди дикарей, чувствуешь, куда клоню?

Мой пленник помотал головой, видимо еще не до конца пришел в себя после удара по голове.

-На мой взгляд тут нет ничего непонятного, сейчас ты кто? Правильно- никто и звать тебя -никак... не надо делать обиженное лицо, я тебя еще не успел обидеть, просто констатирую факт, ты капитан маломерного военного судна, ниже только наверное пилоты всяких шаттлов. - Предположил я,- А когда смотрю, как ты ведешь себя на допросе, думаю тебя сильно недооценили, начальство специально задвигает тебя на вторые роли, а я предлагаю тебе целый континент. С твоим умом и знаниями через несколько лет ты станешь королем, будешь есть из золотой посуды, купаться в бассейне с молодыми белыми рабынями, зачем тебе эта служба на флоте, неужели ты готов ради нее повредить здоровье или расстаться с жизнью? - Я почувствовал, что меня понесло, и решил закругляться, пока господин Ману не почувствовал, что все сильно походит на фарс. - Так, как, мы смогли найти компромисс?

- Ты не оставляешь мне выбора, дикарь.- Сказал кэп, видимо, входя в роль карликового диктатора. - Какие гарантии ты можешь мне дать.

- С гарантиями тяжело, могу дать слово, что доставлю тебя на нужный континент в целости и сохранности. Мы договорились?

Лашон Ману кивнул, я поднялся и с чувством глубокого облегчения от того, что не пришлось брать грех на душу направился в рубку звать принцессу, она должна была не только обеспечить технически спуск на поверхность нашего чернокожего товарища, но и принять у него бразды правления кораблем.

Манипуляции с отправкой на поверхность бывшего капитана корабля и передачей управления судном не заняли много времени. Единственное стоящее упоминание событие произошло, когда Асха поинтересовалась у меня в какую точку посадить спускаемый модуль, я ткнул в голографическую поверхность пальцем и не смог сдержать улыбки, девушка посмотрела на меня с сомнением, но оставила комментарии при себе.

В итоге, через двадцать минут мы остались в гордом одиночестве.

- ИР корабля находится под моим контролем, но есть существенные ограничения, отключена система маскировки, не работают все оружейные системы, хотя при встрече с реальным противником толку от них чуть, но тем не менее...- Рапортовала принцесса, успевавшая принять вахту от предыдущего капитана космического корабля. - Готовы к старту, хотелось бы понять только куда стартовать.

- Тут я не могу ничем тебе помочь, если есть какие-то варианты, давай рассмотрим их вместе, единственное, что я точно знаю, что этот корабль может вернуться на носитель, но нас это не устроит.

- Мы сейчас находимся за пределами фронтира - территории хорошо исследованного космоса, есть центральные миры содружества, где соблюдаются неукоснительно все законы и гражданские права, дальше лежит фронтир - буферная зона, занятая в основном теми, кто не прижился в центре или просто ищет быстрых денег, за пределами фронтира начинаются дикие системы, в одной из которых мы и находимся. - Начала разъяснять Асха. - Наша задача попасть в более-менее обжитую систему фронтира, сейчас я нахожусь в информационном вакууме, надо разведать обстановку вокруг Шельсы. Кроме того необходимо привести тебя в соответствие с гражданами Содружества.

-Это как? - Удивился я.

- Установить нейросеть. У всех нас, начиная с шестнадцати лет, она уже установлена, все оборудование управляется через нее, все платежи осуществляются через нейросеть, она даже является уникальным идентификатором гражданина, как там у вас это называется...

- Паспорт, - подсказал я.

-Да? Странное название, ну да ладно, в общем, ты же начал изучать материал по нашему обществу, если проще говорить, ты даже в туалет без сети нормально не сходишь.

-???

- Ладно, переборщила, но суть ясна, а касательно туалета, спуск тоже, кстати, дублирован на нейросетевой интерфейс. Отвлеклась. Есть один вариант исходя из запасов топлива, мы можем уйти в систему KN-07365, я нашла лоцию по ней в ИР корабля.

- Поясни, чего в этой системе хорошего и не встретим ли мы там с лету твоих "друзей". - Решил уточнить я.

-На счет друзей не знаю, но сама по себе система полузакрытого типа, там работает довольно большая артель старателей, рубят астероиды на концентрат, там -же перерабатывающий завод свой должен быть, ну и инфраструктура для того что бы люди не посходили с ума за годичную вахту. Система находится в глубоком фронтире. Капитан моей яхты во время нашего бегства искал подобную систему, идеальный вариант для того что бы начать возвращение.

-Как скажешь, я тебе полностью доверяю поскольку сам не ориентируюсь, мало знаний, но знаешь, что, Асха, есть у меня одна просьба к тебе, хотелось бы незабываемо попрощаться с родной планетой...

***

- Адам, сколько можно копаться с этим чертовым блоком, ты уже пол часа откручиваешь этот шланг, неужели это так сложно?! Да любой техасский автомеханик уже справился бы с ремонтом этой гребаной системы охлаждения! Давай уже меняться, отойди от этого сервисного люка, в Хьюстоне уже все над нами смеются.

-Иди на хрен, Ричи, я уже из-за твоего нытья чуть не отпустил два фиксатора летать по околоземной орбите, заткнись лучше, скоро все закончу, посмотри лучше, сейчас мы над Каролиной пролетаем, ты вроде оттуда родом?

Последнюю неделю экипаж МКС, два американца и японец пытались исправить систему охлаждения станции, проверяя по очереди регулирующие клапана системы циркуляции хладагента, этот клапан был уже десятым по счету, занятие было нудным и кропотливым. Адам Уокер, пристегнутый к манипулятору занимался непосредственно демонтажем узла, его напарник - Ричи Холл, страховал космонавта и помогал ему по мере сил, пристегнутый линем к станции.

- Извини, друг, осточертело уже, десятый клапан курочим и все предыдущие были исправны, это закон невезения такой что ли? И последний - четырнадцатый узел окажется сломанным... Черт, Адам, гребаное говно!!!

- Что случилось?! - Адам попытался развернуться к напарнику, при этом не выпустить из рук открученный патрубок. Немного отодвинув манипулятор от борта станции, он наконец получил возможность посмотреть на Ричи, на первый взгляд с ним ничего не случилось, он так-же держался одной рукой за скобу станции, а второй показывал куда-то в сторону. Всмотревшись в сторону, куда указывал космонавт, Адам на несколько секунд тоже потерял дар речи. С небольшой относительной скоростью, миль - пять в час к ним приближалось тело космонавта.

-Увидел, да? Охренеть можно, откуда тут это взялось?

- Может со времен Союза тут еще летает, я слышал пропало несколько советских космонавтов, но их СМИ замалчивали этот факт, ты снимаешь видео?

-Да и не прекращал снимать, жаль метрах в тридцати пройдет от нас, не достану его с манипулятора.

- Это же русский придурок, который из стратосферы должен был прыгать, его уже сутки ищут, я новости смотрел, скаф - его! Как его сюда закинуло?! Эй...эй мне показалось или он двигается?!

-Да ну, не может быть... вот дерьмо, он живой, черт, да он же машет нам!!!

***

Мохаммед Сиад крутил баранку своего потрепанного жизнью пикапа, тойота успокаивающе стрекотала мотором и неспешно пожирала километр за километром сомалийскую дорогу между Маркой и Джилибом. На лице Мохаммеда играла довольная улыбка. Уже давно Аллах не был столь благосклонен к своему сыну, последний раз ему так везло, когда при помощи дяди Фарада удалось поучаствовать в распродаже товаров, снятых с португальского контейнеровоза. Тогда он удачно перепродал партию японских телевизоров в Могадишо.

Сегодня жизнь опять преподнесла ему приятный сюрприз, на пустынной грунтовке он встретил одинокого человека, одетого в непонятный комбинезон, не знающего ни одного местного языка, да еще и безоружного, что само по себе было странно. После не долгих попыток наладить диалог, при помощи которого Мохаммед хотел понять, не относится ли прохожий к одной из местных бандитских группировок, странный человек под дулом автомата Калашникова был уложен в кузов и связан, где сейчас и пребывал.

"А жить все же хорошо!" - Думал сомалиец, крутя руль- "Отвезу в семью, будет помогать по хозяйству, е если Фарад надумает продавать свой дефендер, можно попробовать выменять в счет части суммы на него, вроде довольно крепкий, на первый взгляд, пленник попался, а еще и одет прилично, вдруг за него выкуп заплатят."

Мохаммед улыбнулся еще шире и запел.

Уа бейна маад, ляу ихна баад
Акид рагаа уи ляу бейни уи бейну баляд
Усад эйни, фи куль мэкэн
Уа мин тани акид рагайин....

Глава 8.

Система KN-07365.

Думаете полет на межзвездном корабле - это о-го-го? А вот и не угадали, при условии отсутствия любых навыков пилотирования и нейросети это одно сплошное э-хе-хе. Интересно было в самом начале, когда в обычном пространстве были включены обзорные мониторы, на которых удалялась моя родная планета, видимо специально для меня, поскольку как я потом узнал, Асхе они не требовались для совершения операции разгона перед уходом в гипер. Вот ей было весело, сразу видно - истосковалась по пилотированию, но тогда я еще ее не понимал до конца.

Меня на момент старта распирало от других эмоций, я все-таки уговорил принцессу устроить мне праздничное прощание, когда я описал чего хочу, получил в ответ мало понятный мне жест, девушка слегка постучала себя раскрытой ладонью по затылку, потом ей еще пришлось объяснять дикарю, что так обозначают в содружестве умалишенных, поскольку именно там находятся основные контакты нейросети для сопряжения с различной техникой. И логично было бы предположить, что дебилам нейросети не устанавливают, бывают правда случаи, причем отнюдь не редкие, когда человек сходит с ума уже после установки сети вследствие переутомления от процесса обучения с использованием различной седативной химии, после повреждения самой сети, или в результате слияния. Короче, вместо одного жеста получилась целая пятиминутная лекция, которая закончилась тем, что мне посоветовали поставить себе сеть, буде представится такая возможность и выучить общеобразовательную базу "Содружество, политическое устройство, экономическая карта и обычаи основных этнических групп".

Было видно, что девушка обиделась.

-Мамочка, я не на долго, всего десять минут, ну пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста!- заблажил я, натянув на лицо самую идиотскую мину, на какую был способен.

Еще пару секунд новоиспеченный капитан пыталась удержать обиженное выражение лица, но быстро сдалась и рассмеялась.

-Я жалею о том, что рассказала тебе про спасательный гравизахват, зачем тебе это надо? Я родилась в цивилизации, которая уже не первое тысячелетие бороздит просторы космоса и могу тебе с уверенностью заявить, что никто в здравом уме не захочет болтаться в открытом космосе без средств передвижения, даже имея за спиной подстраховку в виде корабля с гравизахватом. А если с судном случиться что-нибудь?

Диалог и последовавшая за ним обида начались с того, что я попросил выбросить меня за борт в моем первобытном, с точки зрения девушки, скафандре, недалеко от международной космической станции, и дать мне свободно полетать по орбите минут десять, на большее могло просто не хватить запаса кислорода, я и так его успел изрядно потратить.

План экстремальной выходки родился спонтанно после того, как Асха отчиталась по доступным нам корабельным системам, оказалось, что в таком усеченном варианте управления мы могли перемещаться в пространстве, пользоваться ближней связью, дышать воздухом, есть, пить и спасать объекты массой до тонны, с расстояния до пятисот метров, при помощи гравизахвата. Возможность повоевать, спрятаться и использовать гипер связь ИР корабля нам обрезал на корню. Вообще, как я выяснил, гравизахват был обязателен для утановки на все суда, обладающие гипер приводом и не являющиеся индивидуальными спасательными средствами. Это было прописано в своде законов по проектированию и эксплуатации пустотных систем - "Астропункт", что-то на подобии нашего "Морского Регистра".

- Ты же помимо того, что венценосная особа, еще и Реактивная Кошка, никогда не поверю, что делала все по правилам и никогда не валяла дурака. - Не сдавался я.

-Ладно, сыночек, уговорил, но через десять минут ровно, что бы был дома. Кстати, если тебя проткнет каким-нибудь куском мусора, которого у вас тут по всей орбите разбросано - я не виновата!

Так я и оказался наедине с бескрайним космосом, если так можно сказать. Ведь если, ничего вокруг тебя нет, кроме фотонов и бозонов Хиггса, то как с этим можно остаться наедине? Впрочем, это все софистика, главное - это ощущения, а уж от их недостатка я на тот момент не страдал. Медленно продрейфовав мимо МКС, с двумя застывшими за бортом космонавтами, и помахав им рукой, продолжил полет вокруг Земли. Шкодливая выходка удалась, и я решил скоротать остаток времени, полностью погрузившись в свои чувства. Сначала представил себе, что остался один и нет никакой Асхи и амаррского фрегата тоже нет, от накатившей волны паники и первобытного ужаса меня чуть не парализовало, потом постарался расслабиться и представить себя спутником на подобии Луны, который миллиарды лет вращается вокруг этой голубой планеты, следит за тем, как движутся континенты, расползаются и тают полярные шапки во время ледниковых периодов.

Вдруг я поймал себя на том, что люблю эту планету и не хочу с ней расставаться. Именно планету, не удивляйтесь, не страну, не город, а целиком планету, ведь она такая красивая, как можно взять и улететь от нее за многие и многие световые годы? Изображение земли в визоре подернулось мутью, в горле застрял комок, когда из меланхоличного состояния меня вывел слабый рывок гравизахвата, который потащил меня обратно в трюм фрегата.

С этого момента началось мое первое путешествие на звездолете, признаться, я ожидал от него большего, наверно виной тому прочитанные в детстве книги про Робинзона Крузо и Аргонавтов, наполненные романтикой путешествий и открытий. В отличие от древнего парусного судна, палубу космического корабль не качает, в вантах не свистит ветер и не скрипит деревянная обшивка. Во время гипер перехода не происходит вообще ничего, никто из ученых Содружества так до конца и не понял, что из себя представляет гипер пространство, самая популярная идея состоит в том, что корабль временно переходит в измерение с другой метрикой и двигается по нему со скоростью, которую успел набрать до перехода, само пространства изучить не удается по причине того, что нужны датчики созданные с тем же количеством измерений, что и окружающее их нечто, наши трехмерные поделки в пятимерном пространстве попросту не работают, показывают, что за бортом пусто.

В общем, самым интересным отрезком для астронавта содружества является перемещение в обычном евклидовом пространстве, стыковки, бои с другими звездолетами, выходы на орбиты планет и другие действия, где требуется их непосредственное участие. Тем более, что пилоты в Содружестве с появлением нейросетей получили возможность слияния с управляемым ими кораблем через судовой ИР. Состояние слияния, со слов Асхи, сродни временному обретению нового тела, основу которого составляет корпус корабля и его системы. Я поначалу думал, что пилотский минимум в сто двадцать единиц интеллекта - это ограничение, которое ввели исходя из того, что специализированная сеть просто не могла быть установлена при меньшем индексе, оказалось, была выявлена еще одна проблема на заре развития эры Нейро. По началу, пилотские сети не имели ограничений, и если с людьми, которые обладали высоким интеллектом все проходило нормально, то низковики - люди, которых Единый обделил уровнем интеллектуального индекса, подсаживались на слияние с ИР, как на наркотик с первого раза и по истечение буквально нескольких дней, полностью сходили с ума, превращаясь в пускающих слюни дебилов. Впрочем, такая судьба могла постигнуть и современного пилота, если он превысит лимит подключения по времени, или количеству ИР, с которыми он вошел в режим слияния.

У меня не было нейросети, за всеми маневрами корабля я следил через, услужливо включенные Асхой, мониторы ходовой рубки, грави компенсаторы гасили почти полностью ускорения, оставляя лишь легкое чувство направления движения, хотя и эту опцию можно было отключить. А потом мы вошли в гипер, легкое чувство потери ориентации и все...

Нужно либо родиться в космической цивилизации, либо быть по уши загруженным работой, что бы не тронуться умом во время продолжительных гипер переходов.

Представьте себя в квартире с одной кухней, туалетом, крохотной спальней, большой кладовкой и длинным коридором от кладовки до кухни, в один прекрасный вечер ваш пьяный сосед-слесарь заварил входную дверь, оборвал телефонный провод, показал в глазок неприличный жест и на следующее утро забыл про это. Для полноты ощущений добавьте второго злобного соседа, такую же скотину, как и первый, но уже маляра, который закрасил вам окна. Вот, теперь картина полета в гипере на мелком фрегате почти полностью идентична.

Для проживания я выбрал себе угол в грузовом трюме, где мы держали предыдущего капитана, после пары сумасшедших дней было просто замечательно принять душ, пусть его и заменял непонятный пенал, и никаких струй воды в нем не было, но ощущения после посещения были не хуже, чем после принятия обычной ванны. Кроме того, Асха нашла мне рабочий комбез, одежда была на удивление удобна и кроме всего прочего, позволяла выжить после разгерметизации отсека непродолжительное время, для того что бы одеть нормальный скаф, или перебраться в помещение с рабочей системой жизнеобеспечения. Свой старый скафандр, облепленный рекламой энергетического напитка я, немного помучавшись и убрав лишние части, приспособил под матрас.

Асха, походив по кораблю, больше для вида проверив какие-то системы, показала, как пользоваться пищевым синтезатором и, вручив мне свой компактный ИР, уединилась в единственной каюте, сообщив, что собирается заняться изучением баз с перерывом на коррекцию курса в нормальном пространстве.

В среднем один переход занимает около пяти часов с копейками, при этом более современные суда, с мощными гипер приводами, за это время преодолевают намного большие расстояния, чем старые калоши, хотя время в гипере проводят одно и то же. Потом, после выхода, происходит коррекция курса судна, оно снова разгоняется и опять уходит в другое измерение. Всего до базы свободных старателей нам нужно было совершить десять прыжков.

Первый день я занял себя самообразованием при помощи тактического планшета принцессы, но довольно быстро убедился, что сильно увеличить свой кругозор за счет него мне не удастся. Я еще на земле умудрился просмотреть большинство общеобразовательных разделов, которые он содержал. Вся остальная память была забита чертежами пустотных болидов, программами анализа гоночных трасс, статьями по техническим характеристикам разгонных бустеров ходовых двигателей метрического пространства и годовой выборкой по динамике цен торговой станции Шельса-М на антитопливо в гоночном исполнении. Ну, собственно, меня это не сильно удивило.

Были, правда, и несколько действительно интересных разделов, один из них я и просматривал в начале второго дня полета, там содержались голозаписи пустотных гонок. Зрелище, скажу вам - умопомрачительное, как по красоте, так и по динамике. Я бы все-таки назвал это действо не гонкой, а регатой, когда сотни разноцветных летательных аппаратов, повинуясь невидимой команде, срываются в едином порыве со старта и летят по заранее определенной трассе, огибая астероиды и световые буи. Кто-то не справляется с управлением цепляет соседа, который идет с ним бок о бок и откидывает того на ближайший космический камень. За мгновение до столкновения пилот катапультируется а, его болид, состоящий фактически из одного двигателя, разлетается на молекулы в эффектной вспышке. Вот идет другая пара, одно не ловкое движение и отстающий пилот попадает под выхлоп лидера, его аппарат разворачивает и он резко теряет в скорости, поскольку становится факелом против движения. Идущий третьим - влетает в разиню и они разлетаются на мелкие запасные части, оба пилота при этом опять чудесным образом успевают дернуть рычаг катапульты.

- Я в этом рейсе победила.- Раздался над ухом голос моей прекрасной спутницы.

Я вздрогнул от неожиданности, Асха наклонилась ко мне так близко, что я почувствовал тепло ее дыхания, тело обдало волной жара, внизу живота начало зарождаться желание, которое я не без труда подавил, постаравшись мыслями вернуться к просматриваемому голо.

- Извини, Тол, я не подумала, что тебе будет решительно нечем тут заниматься, обычно во время переходов свободная от вахты часть экипажа либо учит базы, либо занимается на тренажерах.

-Скажи, я тут записи смотрел, не понял, как они успевают спасаться, это какая должна быть скорость реакции?

-Скорость реакции у гонщиков довольно высокая, мы устанавливаем себе специальные импланты, которые повышают восприятие человека, я ограниченное время могу воспринимать окружающую действительность, как в замедленном на тридцать процентов голо. Но спасаются они не сами, их катапультирует ИР, установленный на болид, по факту, он выполняет только эту функцию, поскольку использовать для прокладки курса и управления гоночным кораблем вычислительные системы запрещается правилами.

- Асха, скажи мне, ты сейчас сидишь со мной в трюме, а корабль разгоняется, нас сейчас никто не ловит в прицельную сетку? - Вопрос меня интересовал чисто теоретически, поскольку я доверял девушке, и она еще не была мной замечена в шапкозакидательском поведении.

- Чисто теоретически конечно возможно, но если тебе не успели сесть на хвост сразу после первого прыжка, то встретить кого-то в пустом пространстве практически невозможно. Такие встречи изредка происходят в центральных мирах, там трафик очень насыщенный, но мы сейчас находимся даже не в пределах фронтира, а еще дальше - в серой зоне. Здесь стоит держать ухо востро только в пределах звездных систем. Бывают конечно и в свободном космосе интересные находки в виде мертвых кораблей, потерянных планет, ходят слухи, что время от времени в пустом пространстве даже находят артефакты древних. Кроме того, я постоянно поддерживаю связь с ИР корабля через нейросеть. Нам осталось еще пять прыжков до цели, если ты не против я могу посидеть тобой.

- Как я могу быть против, принцесса, я то думал, что тебя нельзя отвлекать от управления, а ты оказывается свободна, всегда рад твоему обществу, хотел завалить тебя вопросами, раз представилась такая возможность.- Покривил душой я, поскольку вопросы - вопросами, но слово "заваливать" вырвалось оговоркой по Фрейду. Как только спало напряжение постоянной гонки, во мне проснулись простые мужские желания. Останавливал меня от попыток продвинуть наши отношения только страх остаться в замкнутом пространстве маленького кораблика наедине с человеком, которому ты признался в любви и получил отказ. И что потом прикажешь делать? Ходить мимо Асхи с натянутой улыбкой а-ля "Ничего не произошло, все обо всем забыли и никто не испытывает неудобства"? Нет уж, спасибо. Да и слишком большая между нами социальная пропасть: наследная принцесса звездного образования, пусть и в изгнании, и продавец кроссовок с дикой планеты. Но, по правде говоря, я так долго не протяну, не люблю находиться долго в неведении, по мне так либо пан, либо пропан-бутан.

-Тогда расскажи мне подробнее про медицинские капсулы...

Оставшиеся два прыжка до системы землероек прошли без происшествий. Мы выходили на несколько минут из трюма в рубку перед очередным прыжком, Асха правила курс, ставила корабль на разгон, а я просто пялился на мониторы, усыпанные мелким бисером звезд, с тайной надеждой найти нечто неизведанное, потом возвращалась обратно и я ликвидировал при помощи девушки пробелы в своем образовании. Говорили о многом, начиная с того, что по этикету с синепанцирным моллюском положено подавать к столу специальные механические щипчики, и заканчивая тем, что аналог нашего футбола в Содружестве тоже присутствует, только играют в залах с невесомостью, получается трехмерный футбол.

На выходе после последнего прыжка нас ожидала радушная встреча.

-Черножопые на "Вспышке", это нейтральная система и мы тут давно окопались, если позырить приперлись, тогда чешите дюзы отсюда, если сильно присралось, бункеруйтесь быстро и за дорого на орбите, и тоже уматывайте.

- Что-то нам не сильно рады,- констатировал я факт, поскольку в момент выхода в обычную метрику решил составить компанию Асхе в рубке, всё-таки моя первая звездная система, до дрожи в коленках хотелось посмотреть на другой мир. А посмотреть было на что. Центральное место в системе занимал красный гигант, освещая своим тусклым светом бескрайние астероидные поля. Среди этого каменного хаоса я так и не смог вычленить нечто, что можно было бы назвать планетой. То-ли в доисторические времена ничего крупнее астероидов в этой системе не смогло сформироваться, то-ли планеты разорвало на части страшным катаклизмом и камни, изображение которых транслировали мониторы, все, что от них осталось.

- Ну, в некоторых уголках вселенной не все любят Амаррскую империю. Мало ли, чей родственник загремел к ним в кабалу и получил в подарок рабскую нейросеть.

- Ого, а что, и такие бывают?- спросил я.

-Да, парализуют волю.- ответила девушка, закипая, от злобы у нее на скулах заходили желваки . -Как этого гаденыша пустили за диспетчерский пульт, он у меня собственной слюной умоется.

-Прием, диспетчер беложопый, ты совсем эшелоны попутал? С тобой говорит наследная принцесса Асха Шельсийская, корабль захвачен мной в качестве трофея, зови старшего смены, у тебя, похоже, астероидной пылью мозг высушило. - Произнесла Асха отповедь таким ледяным тоном, что даже я умудрился почувствовать себя виноватым во всех смертных грехах разом.

На другом конце кто-то крякнул, и наступила продолжительная пауза. Через пару минут ИР опять показал входящий вызов, уже другой голос сказал:

- "Черная Вспышка", прием, говорит глава артели, двигайте по векторам, маршрут сейчас скинем и постарайтесь не растереть свой фрегат об астероиды, с вышки заводить не будем, еще хочу предупредить, что с юмором у нас тут туго, если вы решите, что можно немного пошутить из бортового оружия, у нас тут для начинающих хохмачей раскинуты минные поля, конец связи.

- Этот тоже не сильно радушный тип,- сказал я, наблюдая, как пальцы принцессы задвигались по невидимой для меня клавиатуре на подлокотниках, - ну хоть не обзывается обидно, и то - соль.

Скажу вам, полет в поле астероидов это нечто, Асха видимо решила покрасоваться, не знаю передо мной или перед диспетчерской вышкой, с которой наверняка отслеживали наше передвижение, хотелось бы конечно верить в первое. Корабль примерно следовал траектории, которую прислали старатели, но именно, что примерно. Экраны пестрели предупреждающими надписями и подсвеченными объектами, на центральном мониторе горела строчка "Ручной Режим!".

Мы пролезали в какие-то щели между огромных каменных глыб, размером с пару футбольных стадионов, пролетали на бреющем полете над ледяными горами, вкручивались в узкие каньоны. Я пытался единственной рукой удержаться за изголовье пилотского кресла, упершись ногами в оборудование рубки. Пилот специально уменьшила гравикомпенсацию, чтобы ощущения от слияния не диссонировали с тем, что передает мозгу тело. Этот танец маленького кораблика среди каменных исполинов настолько меня поразил, что для себя я решил - выберемся из непрекращающихся неприятностей, возьму у принцессы мастер класс.

Хотя, на мой взгляд, пилотаж, который показывала девушка был виртуозен, сама она так по всей видимости не считала.

-Неповоротливый кусок ржавого амаррского железа! - было самое приличное, что я услышал.

Как водится, все хорошее, как и плохое рано или поздно заканчивается, закончился и наш полет, когда на ходовых мониторах показалось наверное самое большое небесное тело этой системы, не считая светила. Планетоид, астероидом эту мини планету назвать язык не поворачивался, был контрастно подсвечен в красные тона умирающей звездой. Вектор движения на мониторах упирался своим концом в огромный грот на его поверхности, по краям которого лежали гигантские горы выработанной породы.

-Добрались. - Асха тыльной стороной ладони смахнула пот со лба, - я ничего сейчас лишнего не говорила во время полета?

-Не помню, не слышал, был поглощен полетом,- немного слукавил я,- научишь так пилотировать?

-Легко, как только установим тебе нейросеть и ты выучишь хотя бы базу по малым кораблям,- было заметно, что мой комплимент упал на благодатную почву, глаза у девушки светились озорным огнем.

Тем временем мы вошли в зев ангара, и мой вестибулярный аппарат дал сбой, дело в том, что мы стояли на палубе, а все остальное в ангаре было перевернуто вверх ногами, посадочная площадка, помеченная на ходовых экранах, находилась на потолке. Но через пару мгновений эсминец сделал полубочку, все встало на свои места и мы начали парковаться среди странного вида кораблей, которые представляли из себя нечто на подобии головастиков, с несколькими орудийными башнями на переднем утолщении. К почти шарообразному корпусу крепился длинный сетчатый хвост, который заканчивался двигательными гондолами. Вся конструкция в длину была около пятидесяти метров.

-Это еще чего за уродцы? - не смог я самостоятельно представить назначение этих кораблей.

-Малый внутрисистемный харвестер,- сказала принцесса, поднимаясь с пилотского ложемента, - В передней части расположена кабина пилота, системы управления и промышленные лазерные резаки, длинный хвост - гравитационный транспортировочный модуль. Выработанный кусок породы подтягивают гравизахватом, почти таким, на каком я тебя катала вокруг Земли, поближе к этой части корабля, там он сам прилипает и остается на месте до разгрузки, в общем, такая вот не сложная система. Пойдем, сходим в гости? Смотри, нас уже встречает почетная делегация.

И правда, по ангару топала парочка ходячих танков ярко зеленого цвета. Бедренные суставы у них находились почти на самом верху конструкции, получалось, что весь остальной корпус, располагался межу ног. Из коленных суставов каждой ноги торчало по манипулятору. "Раскоряка" - моментально родилось у меня название для этого типа техники. Рассматривая, утыканный непонятными мне выступами и трубками, которые могли оказаться на непосвященный взгляд, как оружием, так и музыкальными инструментами, кокпит, я не нашел люк через который внутрь должен попадать пилот и решил, что это еще одна разновидность дрона, но оказался не прав.

- Ремонтный скаф "Уни-3" - старье, но надежный и проверенный парой сотен лет эксплуатации, - Асха уже смирилась с обязанностью выступать моим экскурсоводом, - пойдем скорее, не будем заставлять хозяев нервничать.

-Воздух снаружи в норме, ангар прикрыт полем, поэтому атмосфера наружу не выходит, это как у нас в грузовом отсеке, - продолжала инструктаж девушка, пока мы шли по коридору к кормовой аппарели, - Гравитация в ангаре специально занижена до восьми сотых от стандарта, поэтому смотри аккуратнее...

Но было уже поздно, я одной ногой ступил на пол ангара, а второй оттолкнулся, как при нормальной ходьбе. Что было дальше при почти отсутствующей силе тяжести, додумать не сложно.

Я снова был в полете и двигался по плавной баллистической траектории в сторону встречающей двойки. Что бы остановиться раньше, не разбив себе голову я, поравнявшись с первой из двух раскоряк, ухватился рукой за какую-то трубку, торчащую наверху инженерного скафа. Меня развернуло инерцией на сто восемьдесят градусов, рвануло в направлении полета, но не на столько сильно, чтобы я не смог удержаться. Роботизированная скорлупа подо мной качнулась, но компенсировала дополнительный импульс, который я придал ей массой своего тела.

Краем глаза я успел заметить какое-то резкое, неправильное движение, оттолкнувшись подогнутой ногой от раскоряки я снова отправился в полет, на этот раз вверх, а в то место, где я только что был, ударил манипулятор второго встречающего нас старателя. На этот раз, его напарник не устоял, его оторвало от пола и понесло в сторону припаркованного неподалеку харвестера.

- "Да что такое со мной происходит, что ни день - то новое веселье",- подумал я, извернувшись всем телом, и пытаясь примерно прикинуть, сколько лететь до потолка и успею ли я остановиться.

Убедившись, что до верхнего перекрытия при всем желании я не достану, я посмотрел вниз и обомлел. На этот раз, мне не светило отделаться оторванной рукой. Время привычно замедлило свой бег под действием адреналина, но помочь это ускорение мне ничем не могло. Окружающая меня действительность почти остановилась до состояния статичной картинки, из которой разум выхватывал и откладывал в памяти различные фрагментарные картинки. Вот -скользит над поверхностью парковочной площадки Асха, размахивая руками и что-то крича, вот-растянулся, врезавшись в харвестер первый инженерный скаф, а вот - стоит второй с задранным раструбом непонятного оружия и выцеливает меня. Я отчетливо осознаю, что ничего не могу сделать, изменить траекторию в полете с такой медленной скоростью невозможно, выстрелить в ответ мне не из чего. Я сделал единственное возможное в таком случае - сжался в комок чтобы уменьшить площадь мишени, которой в тот момент являлся и затруднить противнику прицеливание, зажмурился и ...открыл глаза уже в другом помещении.

- С добрым утром, мой неугомонный дикарь,- поприветствовала меня Асха с улыбкой,- у тебя входит в плохую привычку бросаться в драку с голыми руками на роботизированную технику.

Я лежал на удобном матрасе с непонятным, но очень удобным наполнителем, в технологически продвинутом гробу с откинутой вверх крышкой.

- "Медкапсула",- подумал я, прислушиваясь к своему состоянию, и понимая, что настолько хорошо я ожидал себя почувствовать только после смерти, как в присказке, что если у вас ничего не болит, значит - вы умерли. Единственный дискомфорт доставляла левая рука, точнее место где она раньше была, фантомные боли никуда не уши. С этими мыслями, чтобы взбодриться я провел по лицу руками... У меня их снова было, положенные природой, две штуки. Я с удивлением посмотрел на новенькую руку и перевел вопросительный взгляд на Асху.

- Пришлось поторговаться. - пожала плечами девушка, - Поскольку двое молодых и нервных работника артели, которые вышли нас встречать, пересмотрели на выходных боевое голо с участием андроида Руби Кхана в главной роли, то когда ты приземлился на скаф одного из них, второй решил, что его брата атакует обезумевший человекоподобный робот и решил сбить тебя манипулятором, но вместо тебя треснул своего напарника, да так, что от сотрясения тот потерял сознание. А потом, решив, что если ты уйдешь, то по канонам жанра вырежешь всю станцию, выстрелил в тебя из парализатора. На твое счастье, он не сообразил включить плазменный резак, которым наверняка бы тебя испепелил, а шарахнул в тебя первым что подвернулось ему под руку. Потом был не очень приятный разговор с главой артели, неприятный конечно для него, вот, в виде извинения, тебя вылечили и даже потратились на новую руку. Я эти четыре дня провела в гостевом боксе, ждала, когда местные медики закончат с тобой. Вот кстати и один из них.

К нами и правда приближался высокий человек среднего возраста, одет но был в ярко красную накидку - нечто среднее между пончо и спецодежду ку-клукс-клана. Приятное, слегка полноватое лицо, обрамленное аккуратной бородкой излучало профессиональную заботу и внимание. Если бы не его странная одежда, я не обратил бы на него внимания в любом земном стационаре.

- Добрый день, госпожа Асха Шельсийская, добрый день...

- Тол... Тол Храп, - решил я немного исковеркать свое имя и фамилию и не выбиваться из общей массы, поскольку уже понял, что длинные имена здесь не в ходу.

-Добрый день, господин Тол Харп, меня зовут Тео Карт, можете звать меня просто Тео, я -главный медицинский техник артели. Мы закончили ваше лечение, кроме отсутствующей левой конечности у вас были выявлены повреждения мозга... не волнуйтесь, ничего критичного, насколько я выяснил при обследовании какая - то застарелая травма. Все последствия были купированы и устранены, собственно я пришел поинтересоваться вашим самочувствием.

-Самочувствие, как у младенца - превосходное, - заявил я, не кривя душой,- только рука новая болит.

-Болит значит...это ничего знаете ли странного в этом нет, болит не рука, боли в вашей голове, мозг уже начал привыкать к отсутствующей конечности, а тут она опять появилась, через день два все неприятные ощущения должны пройти. - Тео подошел ближе, и не переставая общаться со мной, стал просматривать какую-то информацию на голо мониторе. Я рад, что теперь с вами все в порядке и от лица главы артели еще раз хочу принести свои извинения за досадный инцидент в первом доке.

-Не берите в голову, моя вина не меньше- сказал я, резко краснея и пытаясь прикрыться, поскольку только сейчас понял, что сижу в капсуле абсолютно голый.

-Уважаемая госпожа Шельсийская, не могли бы вы оставить нас с вашим спутником наедине на несколько минут,- доктор довольно быстро понял причину моего смущения.

Асха демонстративно осмотрела меня с ног до головы, от чего я пошел мурашками, подмигнула, улыбнулась и отправилась к выходу.

- Ах, молодой человек, если бы на меня так смотрели настолько привлекательные девушки, никакие комплексы меня бы не слушали. - Сказал Тео, подавая мне комбинезон.

-С чего вы взяли, я не на много моложе вас,- попытался я польстить медицинскому технику.

-С чего взяли..С чего взяли...- Повторил тот несколько раз, то-ли пробуя собраться с мыслями, то-ли просто смакуя эти три слова. - Так с того и взял, что провел перед лечением полную вашу диагностику, вам всего то от двадцати девяти до тридцати стандартных биолет, а мне, к сожалению, уже сто шестьдесят восемь, к женщинам в моем возрасте начинаешь относиться больше с позиции ценителя, гурмана так сказать... Что то я разговорился, думаю мы с вами еще встретимся скоро, госпожа Шельсийская попросила меня еще об одном маленьком одолжении на будущее, и запретила мне раскрывать ваши показатели, так что идите уже к вашей возлюбленной, не теряйте драгоценные моменты молодости.

- Спасибо доктор,- я сразу не нашелся, что можно ответить после такого философского отступления, поэтому застегнул комбез и шагнул в направлении, куда ушла моя "возлюбленная".

Глава 9.

Система KN-07365.

Господи, какой кайф! Меня поймут только те, кто по какой-либо причине сначала потеряли конечность, а потом отрастили ее себе обратно. Если не брать в расчет фантомные боли, существует масса других неудобств. Если вы всю жизнь учились ходить, вставать с постели и сидеть на горшке, простите меня за излишнюю натуралистичность, пользуясь двумя руками, то отсутствие одной принесет сумасшедший дискомфорт. Попробуйте пройти быстрым шагом с одной заткнутой за пояс рукой, хочется ею подвигать в такт ходьбе, правда?

Сейчас я шел по коридору, временами чуть не срываясь на бег, догоняя вышедшую раньше меня из отсека Асху. С каждым размашистым шагом я помогал себе рукой. Левая нога - правая рука, правая нога - ЛЕВАЯ рука, левая нога - правая рука... блаженство, да еще и чувство такое, будто заново родился, готов свернуть горы, еще лучше катануть пару кругов по трассе, но трассы тут нет, есть только горы астероидов, которые местные жители сворачивают каждый божий день.

Девушку я догнал почти в самом конце широкого коридора, она дожидалась меня перед развилкой, привалившись спиной к стене и скрестив на груди руки. Их опыта нашего недолгого знакомства, я уже уяснил, что такая поза у ее величества свидетельствует о наигранной обиде, поэтому решил поддержать игру, сделал туповато -солдафонское лицо и за пять шагов до командира, как положено, перешел на строевой шаг.

- Человек непонятного звания по вашему приказанию прибыл, вашество! -гаркнул я.

- Как посмел человек непонятного звания стесняться нашего величества, и более того, не воспрепятствовать нашему выдворению из помещения? - сказала принцесса, не без труда удерживая на лице серьезное выражение.

- Не велите казнить, вашество, велите миловать, вот вам крест, больше не повториться!

- Уговорил, помилован, медтехник ничего не говорил существенного про твое восстановление, все прошло хорошо?

- Так точно! Ваше величество! Готов доставать для Вас звезды и убивать голыми руками дронов! - сказал я и подтвердил выписной эпикриз, исполнив сальто назад.

-Хватит идиотничать,-рассмеялась принцесса,- нас уже четверо суток ждет для разговора господин Ремс Промон, я откладывала серьезный разговор до твоего выхода из капсулы.

-Ремс...Промтон...-Попробовал я на вкус незнакомое имя и фамилию, - Почему не знаю такого?

-Это - "Не сильно радушный тип", как ты его назвал, он же глава этой артели, должность хоть и выборная, но тут он царь и Бог, как капитан на корабле, все его слушаются беспрекословно, кстати, это ему ты обязан своей новой рукой.

-Все, все, понял, режим идиота - выключен, ты лучше скажи, неужели за то время, пока я валялся в госпитале, ты так и просидела в кубрике, или что тут у них вместо него?

- Нет конечно, я наводила справки, пыталась в местной куцей сети найти последние новости с родины, кстати не безуспешно. Обнаржила короткий очерк по Шельсе, недельной давности, к счастью, ничего нового там не говорилось, наследного принца и меня, по прежнему ищут на бескрайних просторах галактики, как предателей демократического народа Шельсы. Представляешь, - продолжала распаляться девушка,- я, оказывается, вывезла с собой казну в размере годового суммарного оборота всех трех планет Империи Шельсы. Причем умудрилась каким-то образом перевести всю эту многозначную цифру в обезличенные платежные карты. Теперь в надвигающемся голоде и безработице виновата я! Шапровы выкидыши, они расплатились с Амаррской Империей этими деньгами и засунули мой народ в долговую задницу на ближайшие пару - тройку лет!!!

- Ладно, давай решать проблемы по мере их поступления, я ушел за тобой со своей планеты, считай я теперь твой единственный подданный, генерал, солдат и церемониймейстер в одном лице, - подбодрил я девушку, сворачивая вслед за ней в очередной коридор - и буду верен моей реактивной принцессе до конца. Кстати, как ты не путаешься в этих бесконечных переходах?

- У меня в фоновом режиме нейросеть показывает маршрут до нужного помещения, - сказала Асха, остановившись у закрытых створок.

Мы прождали пару минут, створки распахнулись, пропуская нас в некое подобие обычного лифта, основным отличием от своего земного собрата у космического был круглый пол и полное отсутствие кнопок. Было похоже, что и вызывался он через нейросетевой интерфейс.

- Интересно, если всем можно через нейросеть управлять, что будет, если эта штука в один прекрасный момент у всех отключится?

- С момента создания нейросетей такого еще не происходило, - Асха поймала меня за руку, поскольку я не ожидал, что лифт может стартовать вниз и влево одновременно. - У отдельного разумного сеть может выйти из строя из-за повреждения мозга, но у всех - никогда.

Сменив пару лифтов и прокатившись по широкому грузовому коридору на штуке, которую девушка назвала гравиплатформой, мы прибыли в центр управления горнодобывающей артели. Хотя, какая она горнодобывающая, скорее уж астероидодобывающая, все еще стараюсь мерить земным аршином.

Подойдя к одной из дверей, мы постояли несколько секунд, Асха ,как я понял, связалась с владельцем кабинета, створка скользнула вбок и мы шагнули внутрь.

Признаться, я не ожидал увидеть то, что предстало моему взору. Мы стояли на берегу фиолетового моря, небольшие ленивые волны накатывали на черный песок с размеренностью метронома. На берегу стоял монументальный стол, за которым сидел не менее монументальный человек в новеньком рабочем комбезе, почти таком же, как у меня, но более светлой расцветки. Весь этот сур накрывало светло зеленое небо, по которому неспешно ползли перистые облачка.

Я посмотрел на Асху, не заметив на ее лице признаков удивления, смело шагнул в сторону приглянувшейся мне черной дюны и ударился лбом о невидимую стену.

Девушка и хозяин кабинета рассмеялись в один голос.

- Натуральный дикарь! - первым смог взять себя в руки Ремс Промон.

- Мне тоже приятно познакомиться. - легкое чувство обиды дало о себе знать

- Не ершись, парень, думаешь тут каждый день посетители с диких миров у меня в кабинете шоу устраивают, все жители цивилизованного куска галактики в курсе, что то, что нас сейчас окружает - это релаксационная голо постановка, чтобы такие как я не рехнулись, находясь по десять лет вдали от ближайшей нормальной планеты. Видишь, по углам маркеры границы стен подсвечивают? Меня зовут Ремс Промон, я глава этого богом забытого сборища сумасшедших рудокопов, можно назвать меня просто Ремс. Рад приветствовать принцессу Шельсийскую и вас, мой обидчивый друг, у себя на добывающей станции системы 73-65.

- Прошу прощения, был не прав, обещаю интегрироваться в продвинутую культуру содружества со всей возможной скоростью,- пообещал я.

- Я настаивал на встрече, поскольку хотел просить вас, не задерживаться на нашей станции на долго...- Ремс поднял руку в успокаивающем жесте, давая понять, что еще не все сказал, в основном это касалось Асхи, которая уже готова была разродиться гневной тирадой. - Я, как и Вы, принцесса, ненавижу Амаррских работорговцев, пятьдесят лет службы в звездном патруле Калдари дают о себе знать, как ни напорешься на пирата - так почти всегда из Империи. А прифронтовые стычки... Много моих сослуживцев смешало свой прах с вакуумом, но и черномордых мы покрошили - не счесть...

Пока ударившийся в воспоминания боевой молодости космический маркшейдер вел свое повествование, я украдкой рассматривал нашего собеседника. Натуральный гном - первая ассоциация, которая пришла мне в голову, только вымахавший под два метра. Широкие плечи, окладистая бородища и абсолютно лысый череп - вот он - эталон современного гнома Содружества. Картину дополнял рокочущий бас, которым с нами разговаривал господин Промон.

Я уже успел подумать, что если от нас хотят избавиться, как карманник от чужого кошелька, который жжет ему руки, то пора завязывать с рассказом о днях былой славы и переходить ближе к делу - сам же наш отлет оттягивает, когда Ремс вернулся-таки в русло конструктивного диалога.

- Ваше высочество, мы - мирная шахтерская артель, у нас хорошая стационарная оборона, ни один пират никогда не подойдет близко к базовому астероиду, здесь работают сильные духом люди, другие на долго не задерживаются... Но мы ничего не сможем сделать против регулярного флота, а вас сейчас разыскивают Амарр, половина охотников за головами и все темные личности фронтира, имеющие свою посудину, а вы появляетесь в этой система на амаррском военном фрегате. Поймите правильно, мы работаем и живем тут семьями, у всех жены и дети, у многих даже внуки, я не вправе рисковать этими людьми. Мы поможем вам топливом, заправкой для пищевых и регенерационных картриджей, но не более того. Вы у нас находитесь уже четыре дня, пусть и по нашей вине отчасти. За своих людей я уверен, но сами понимаете, как бывает, информация о вашем местоположении уже могла просочиться, а если и нет, то скоро придет рудовоз, который обновит информацию в нашей сети, и унесет обратно в своих банках данных исходящие запросы в галонет от работников нашей артели.

- Узнав, что я объявлен вне закона, я стал скрываться, принял жалкий вид помешанного и бродил в лохмотьях, которых псы чурались. *- Продекламировал я, и пояснил, когда заметил, что на меня уставились две пары удивленных глаз, - Местный фольклор дикой планеты.

- Мы все понимаем и не можем дальше испытывать ваше гостеприимство, - Асха кинула на меня взгляд, не предвещавший ничего хорошего, поскольку успела примерить на себя "фольклор",- мы сегодня же вечером, по общегалактическому, стартуем, рассчитываем на вашу помощь с заправкой.

- О нет, безрукие пустотники! - пробасил гном переросток, чем поверг меня в замешательство, поскольку сказанное Асхой, не шло в разрез с его желанием отправить нас подальше отсюда.

- Что-то случилось на станции? - Девушка, заметила несоответствие в поведении главы артели. Ремс Промон, буквально за мгновение, превратился из уверенного в себе главы старательской артели в источающего беспокойство пожилого человека.

- Помните, когда вы прилетели, вас встречали два работника в инженерных скафах, один из них мой сын - Дорти, второй - его друг-неудачник Арни Хелт, сегодня эта парочка неумех вызвала сдвиг и сама же под него попала, - с явной неохотой пояснил Ремс, вставая с кресла и отключая голо постановку,- извините мне надо идти, кроме меня на этой станции нет пилотов, способных вытащить этих идиотов из задницы, в которую они сами залезли без тетронитовой смазки.

- Есть,- еще не понимая, во что втягиваю наш маленький экипаж, сказал я. - Я не видел еще всех ваших пилотов, но уверен, что победителю пустотных гонок они в подметки не годятся.

- Я видел, как ее высочество пилотировала ваш фрегат на подлете к станции, это было грандиозное зрелище, но...не может быть!- Ремс Промон начал опускаться обратно в свое кресло. - Неужели прошлогодний победитель - Реактивная кошка и принцесса Шельсийская - один и тот же человек?

- Да, так оно и есть, мы хотели бы помочь вам, поскольку не удобно оставлять в беде людей, которые не побоялись принять нас,- продолжал я свой экспромт, ощущая, что двигаюсь в правильном направлении, на принцессу я старался не смотреть. Привитый с молоком матери такт не позволит ей остановить меня, а гневные взгляды как-нибудь переживу.

- Буду весьма признателен, по снаряжению все, что доступно на станции в вашем распоряжении, но прошу вас поспешить, больше часа они не продержаться. - Мое предложение снова вернуло Ремса на деловые рельсы.

- Ты ненормальный дикарь! - было первое, что я услышал, когда мы вышли из кабинета. -Предлагаешь нам угробиться? И ради кого? Ради засранца, который хотел нас выпинать сегодня же подальше от своего теплого муравейника!?

-Ну, начнем с того, что я не знаю про что идет речь, кроме одного - нужен классный пилот. И еще, Вам, принцесса, в данном случае придется зарабатывать репутацию с нуля. Раньше, в составе официальных делегаций к тебе относились, как к наследнице престола, а в теперешней нашей ситуации, ты прежде всего Реактивная кошка, а уже потом принцесса Шельсийская. Ты же понимаешь, что пребывание венценосной особы в изгнании на станции кроме неприятностей ничего ее владельцам не принесет, единственный вариант расположить к себе людей - сделать это своими силами, а не ссылаться на былое положение. Да и на счет заботы Ремса о работниках артели, ты с ним не согласилась бы, будь на его месте?

- Да все я понимаю, нервы расшатались за последний месяц, потихоньку превращаюсь в истеричку, спасибо за отповедь. - сказала Асха, успокаиваясь,- А ты в курсе, кстати, во что нас втянул?

- Уже говорил, что нет. Просто почувствовал, что так будет правильно. Расскажешь?

- Хорошо, слушай. Начать стоит с короткого ликбеза, время у нас есть, пока будем добираться до ангара. Помнишь харвестеры, которые ты видел в ангаре перед тем, когда начал избивать шахтеров?

Я кивнул.

- Так вот - это основной вид техники, при помощи которой ведется разработка полезных ископаемых в поясах астероидов. При работе такого харвестера пилот пользуется только реактивными системами ориентации корабля в пространстве, и то аккуратно. Если использовать гравитационный привод или маршевые двигатели, забравшись в поисках богатых залежей глубоко в астероидное поле, можно устроить сдвиг. Это как лавина в горах, отталкиваешь один камень, он ударяется в другой, тот в третий с четвертым и начинается неуправляемое движение всего поля. Обычно на разработки в таких условиях новичков не пускают, но эти похоже сами туда залезли. Защита харвестера конечно какое-то время выдержит натиск поля, но может и не повезти, зажмет между парочкой глыб, размером в несколько десятков километров и можно ставить точку. Выбраться самостоятельно фактически не реально, обычно проходы вглубь плотного поля пробиваются тем-же харвестером не одну неделю, а во время сдвига эти проходы перекрывает, протиснуться иногда можно только на пустотном карте. Теперь тебе понятно, чем мы будем заниматься?

-Еще не до конца, но чувствую, надвигающееся веселье.

- Веселья не обещаю, но на карте мы с тобой покатаемся сейчас. Вообще, каждый харвестер должен иметь по правилам такую систему для эвакуации, но во-первых - она занимает место, а во-вторых - нормально управлять картом в астероидном поле по силам только очень грамотному пилоту, слишком верткая штуковина, фактически верхом на двигателе летаешь, впрочем, увидишь. - Пообещала девушка.

За разговорами мы незаметно преодолели обратный путь до ангара, мы в обратном порядке миновали два лифта, прокатились на гравиплатформе, немного пробежались, и по истечении десятка минут, быстрым шагом вошли в памятный мне ангар.

На входе нас уже дожидалась пара техников, один из них, видимо старший, махнул рукой и припустил трусцой в дальний конец огромного помещения, пришлось немного напрячься что бы не отставать от него. Памятуя недавние незапланированные прыжки, я старался семенить следом за провожатым, максимально копируя его походку.

Когда мы наконец догнали шустрого технаря моим глазам предстало творение инженерного гения, который решил не дожидаться своей механической музы, а хорошенько закинулся кислотой и, пока не отпустило, быстро разработал этот... даже правильного слова не подберу, довесок к двигателю. Если взять кроссовый мотоцикл и прилепить к нему мотор от КАМАЗа, получиться что-то похожее.

Карт представлял из себя двигательную установку, к которой в передней части крепилась небольшая открытая кабина на два места собранная из гнутого профиля, снизу к кабине крепилась маленькая грузовая площадка, сверху - манипулятор.

- Что -то я начинаю разочаровываться в Содружестве. - сказал я, рассматривая два сиденья, оснащенных привязными ремнями.

- Нечего возводить напраслину на Содружество, это чисто унитарное изделие, такие штуки начали делать миллион лет назад старатели, минимум вложений и получается транспортное средство для перемещений в пределах нескольких сотен тысяч километров. Берется маневровый двигатель, выработавший свой ресурс на нормальном корабле, клепается кабина, немного автоматики и готово. - Пояснила девушка.

- Кто из вас "чпок" поведет? - вклинился в разговор старший техник, его помощник так и стоял молчаливой декорацией.

- Что поведет? - в очередной раз удивился я.

-"Чпок", чего не понятного, ты всю жизнь на поверхности просидел что-ли?

-Это они так карт называют, -Асха уже начала осматривать это чудо техники, залезая в какие-то лючки и что-то там нажимая, - частенько бывает, что неопытный пилот швартуется на скорости в несколько километров в секунду в твердую поверхность на этой штуке и получается "чпок". Но ты не волнуйся, пустотные гонки с такой техники как раз и начинались, тут движок стоит в три раза слабее, чем на моей "Красной ласточке".

- Успокоила, спасибо. - пробурчал я.

На самом деле я уже находился в предвкушении полета, который должен был разительно отличаться от того, что я испытал на борту фрегата.

Молчаливый техник тем временем притащил скафандр и начал мне помогать его натягивать.

-Самая простая модель, лучше, чем то в чем я тебя встретила конечно, но по местным меркам - старье ужасное, вся электроника рассчитана на управление разумным без имплантированной нейросети, обычно используется как спасательное оборудование благодаря дешевизне. Принесите еще бухту с тросом метров в двести и закрепите ее на платформе. - начала командовать девушка.

Спустя еще минут десять сборов я при помощи "молчаливого", как я для себя назвал второго техника, вытягивая клещами из него пояснения, разобрался в управлении скафандром. Для меня скаф не выглядел таким уж откровенным старьем, по сравнению с тем, в чем я прибыл сюда, это была довольно продвинутая техника. Шлем конечно не разворачивался из-за воротника, как у Асхи, не было автоподгонки размера и застегивался он проще, чем-то вроде магнитной ленты. Зато, я мог взглядом управлять камерой заднего обзора скафа, на лицевой визор проецировалась информация по забортной атмосфере, времени работы в автономном режиме и состояние внешней связи. Да и внутри я чувствовал себя намного комфортнее.

- Разобрался? Залезай, пристегивайся. - Раздался голос девушки у меня в шлеме.

Асха уже сидела на пилотском месте и двигала джойстиком отклоняющую систему реактивного сопла. Сам аппарат утробно подвывал, выходя на рабочую мощность. Я схватился за поручни, поднялся по двум ступенькам короткого трапа и запихнул себя в пассажирское кресло.

Не успел я пристегнуться, как "чпок" дернулся, затрясся всем корпусом, и набирая скорость, рванулся к силовой мембране, отделяющей вакуум от ангара.

-Дэ пута мадре!!! - заорал я от избытка чувств, поскольку привык, к отсутствию связи в старом скафе.

- Чего?! - тут же пришел ответ от девушки.

-Радуюсь я так, а что эта штука так сильно вибрирует?

-Да все в пределах, двигатель не отбалансировали, тут таких специалистов нет, не развалимся, держись! - с этими словами Асха дернула резко джойстик управления и карт описал замысловатую спираль, удаляясь от станции, от ускорения у меня потемнело в глазах - включи задний обзор, такого ты еще не видел.

Я последовал совету и, сконцентрировав взгляд на значке заднего обзора, перевел его в центр визора. За нашим картом, на фоне удаляющегося астероида, стелился след из светло-зеленого тумана, повторяя нашу траекторию.

-Красиво, да? Это значит двигатель старый, износ сто процентов, на нормальное судно такой уже не поставят, при хорошей нагрузке начинает выкидывать наружу рабочее тело.

Еще десять минут мы летели в относительно чистом космосе, а потом началось то, что иначе, как адом для пилота назвать сложно. Оказалось, то что мы видели на подлете к станции, было фактически японским садом камней по сравнению с настоящими каменными курумами.

Асха направляла наше средство передвижения по таким траекториям, что казалось сейчас "чпок" оправдает свое название на все сто процентов, когда перед кабиной начинал всплывать очередной гигантский булыжник, а пространство для маневра перекрывали каменные глыбы по сторонам. В последний момент, за счет медленного дрейфа, каменюка в которую мы неслись на всех парах, отлетала в сторону, открывая небольшую щель, куда девушка направляла карт.

Чем ближе мы подлетали к предположительному месту аварии харвестера, тем сложнее становилось протискиваться и тем быстрее и непредсказуемей двигались астероиды.

"Прямо игра для Сеги, чем дольше играешь, тем сноровистей сыплются кубики в тетрисе",- подумал я с замиранием сердца, когда в очередной раз наше вертлявое средство передвижения чуть не размазало по поверхности очередной космической скалы. Переключившись на задний обзор, успел заметить, как столкнулись два астероида, разбрасывая в пространство каменное крошево, которое вспухло сферой вокруг места соударения, искрясь ледяными кристалликами в лучах красного гиганта.

Переключив обзор в шлеме обратно на фронтальный, я случайно заметил иконку под которой было пояснение: "Первый пилот". Я сконцентрировался на пиктограмме и в правой верхней половине визора появилось лицо Асхи, которое ее шлем снимал в режиме реального времени. Несмотря на превосходную систему климатики, лицо девушки покрывали бисеринки пота, прядь волос, случайно выбившаяся из-под задника шлема, прилипла ко лбу, губы - плотно сжаты. Зрачки перемещались с нечеловеческой скоростью, останавливаясь на какой-то одной ей видимой цели буквально на мгновение, перескакивали дальше. В одно из таких мгновений мне показалось, она посмотрела прямо мне в глаза, после чего у меня на визоре высветилась надпись "Пилот разорвал трансляцию", и следом карт тряхнуло так, что мой позвоночник осыпался в трусы. Глянув вниз, я не нашел манипулятор, который секундой раньше крепился под грузовой платформой.

-Не отвлекай. - коротко прозвучало в моем шлеме.

В следующие несколько секунд я опять не мог дышать, поскольку Асха развернула карт на сто восемьдесят градусов по ходу движения и снова подала мощность на двигатель, продолжая управлять посудиной, которая двигалась задом наперед.

Мы продолжали замедляться, астероидное поле вокруг нас стало уже настолько плотным, что я начал страдать клаустрофобией, хотя никогда не замечал за собой склонности к этому заболеванию. Самое страшное, что вся эта миллионотнонная масса не висела на месте, а продолжала перемещаться, как молекулы в броуновском движении. Изредка, после соударения особо крупных камней на свет появлялись новые булыжники, которые отрывало от тела гранитных родителей.

"Натуральная чашка Петри",- подумал я, пытаясь расслабиться и представить себя сторонним наблюдателем этого каменного шоу, зрелище, безусловно, было грандиозное. Не хватало только звукового сопровождения, но его можно было просто додумать.

- Приехали, - сказала Асха, - ближе даже я не смогу подойти, - цепляйся тросом и вытягивай сюда этих неудачников.

- Как это приехали? - Я завертел головой по сторонам, но ничего похожего на харвестер в каменной каше, окружающей нас, найти не смог.

- Не туда смотришь, на шесть часов по горизонту и на три по вертикали.

Я присмотрелся в указанном направлении и, наконец, смог заметить корабль потерпевших. Межу двух каменных небоскребов, метрах в ста от нас, виднелся кусок искореженного металла. Сбрасываемая разломанным кораблем атмосфера вырывалась рядом с разломом, из которого торчало то, что от него осталось.

- Кошка, ты уверена, что вообще стоит туда лезть, там в лучшем случае отбивная осталась?

-Уверена, Тол, уверена, не отлынивай, это ты заварил эту кашу, если не помнишь. Только что связалась через нейросеть с одним из потерпевших, расстояние уже позволяет, оба в норме, но такими они останутся не на долго, скафов у них нет, воздуха минут на двадцать хватит в комбезах, так что поспеши. Да чтоб вас... - Асха снова рванула джойстики, уворачиваясь от очередного астероида. Я был не готов к маневру и мотнул головой так, что хрустнули шейные позвонки.

Бормоча невнятные ругательства в адрес конкретного камня и всех астероидных полей в целом по вселенной от невозможности помассировать шею, я перебрался на грузовую платформу и, пристегнув себя тросом, оттолкнулся от карта.

Управление полетом в скафе было выполнено очень удобно, сгибая кисть левой руки, имитируя ею управление джойстиком, можно было корректировать перемещение в пространстве, за балансом следил контроллер скафандра. Поэтому даже у такого "опытного" космонавта как я, не возникло сложностей в управлении полетом. Через пару минут я, затормозив движение, ухватился за остатки харвстера, торчащие между астероидов. Двигательный отсек судна отсутствовал начисто, искореженный металлопласт, который торчал между двух астероидов, был когда-то грузовой балкой. Свет местной звезды почти не пробивался через нагромождение камней, узкий проход, который виднелся под останками судна, утопал в кромешной темноте.

Чертыхнувшись, я отцепил страховочный трос, примотал его к перекрученному куску обшивки, врубил прожектор и полез в сторону кабины, стараясь не думать о том, что будет, если в один из двух стиснувших корабль астероидов врежется что-то тяжелее мячика для настольного тенниса. При полном отсутствии гравитации ползти по узкому лазу оказалось еще сложнее, чем я предполагал. Местами, где стены астероидов не смогли сойтись слишком плотно, я цеплялся за выступы в камне, или за хвостовую конструкцию и слабым рывком отправлял себя дальше по проходу. Где пространства не хватало даже для того, чтобы разогнуть руки, я врубал коротким импульсом двигатели скафандра и пролетал в следующее расширение, панически пытаясь оттормозиться руками хоть за что-то. Пару раз затормозить не получалось и я больно бился плечами и руками, которыми прикрывал шлем. Все время своего непродолжительного пути я молился всем известным мне богам, чтоб они не позволили сузиться проходу достаточно для того чтобы я застрял и остался торчать в нем навсегда ногами к выходу.

Временами по стенкам тоннеля проходила дрожь, и мне казалось, что они немного смещаются относительно друг друга. Еще пару таких встрясок и меня вместе с двумя недорослями перетрет каменными жерновами. Можете не верить, но я испытывал определенное удовольствие от сложившейся ситуации. Если бы кто-то сейчас предложил телепортировать меня обратно на землю в тихий спокойный офис и посадить обзванивать мелкие спортивные магазины, был бы послан занюхнуть задницей шрапа. Я снова был на коне, от меня зависела жизнь людей, адреналин гигалитрами бежал по венам. Смогу или нет, успею или не успею, пересилю ли себя, еще раз запуская реактивные двигатели скафа без уверенности, что не буду раздавлен в следующее мгновение как таракан тапком, сошедшимися стенами.

Часов через десять, которые прошли по моему внутреннему секундомеру, и чрез четыре минуты тридцать две секунды по общегалактическому я добрался до рубки харвестера. Не потребовалось много времени, чтобы понять, почему парням повезло выжить до моего появления, носовая часть во время сдвига оказалась на одной линии с двумя небольшими углублениями в обоих астероидах, которые теперь представляли собой небольшой грот с торчащей посередине ходовой рубкой.

Когда я уже хотел найти, чем постучать по обшивке корабля, ожила гарнитура в шлеме.

-Ты реально безумец, Тол, всю дорогу следила за тобой через внешние камеры, я бы туда не полезла ни при каких условиях, думала посмотришь вблизи и дашь задний ход, все бы так и поступили, ведь прямого доступа к рубке не было видно... Ладно, я связалась с потерпевшими, сейчас они к тебе выйдут, хватай их за шкирку и двигайте быстрее обратно, вокруг слишком весело, я устала уворачиваться от булыжников, еще немного и вас там расплющит.

Тем временем в остатках ходовой рубки открылся нижний люк и оттуда вывалились Дорти и Арни, сверкая надутыми пузырями, которые заменяли им в комбинезонах нормальный шлем. Связи со спасаемыми, которые меня чуть не прихлопнули манипулятором в ангаре при первой встрече, у меня не было, помогала Асха, она транслировала что я хотел донести до них через нейросеть. А хотел я им сказать, не считая нескольких земных не печатных оборотов речи, не так много: руки в ноги и двигать в указанном мной направлении.

Я стартовал замыкающим, не удивительно, что рожденные на космической станции молодые обалдуи двигались в невесомости намного ловчее меня, поэтому обратный путь занял немного меньше времени. Пара задержек случилось в особо узких местах, если бы я мог хорошо размахнуться, то шедший вторым Арни Хелт, который попытался застрять, отрезая мне путь к спасению, выхватил бы по филейной части со всей пролетарской ненавистью.

Когда мы наконец выбрались на поверхность, я, подгоняемый Асхой, прикрепил к себе начинающих старателей и стал пристегиваться к страховочному тросу сам, но краем глаза заметил еще один астероид, траектория полета которого проходила аккурат через трос, связывающий нас с картом.

- Кошка, у нас проблема!!! - Заорал я.

Можете в домашних условиях провести эксперимент, перекиньте чрез две спинки стульев нитку, одну строну привяжите к картошке и представьте, что это ваш покорный слуга, вторую накрепко примотайте к стулу. Потом поднимите и сбросьте посередине нитки пудовую гирю, проследите за полетом картошки и не забудьте извиниться перед соседями.

Пока я пытался в панике расстегнуть хитрый карабин, выполненный по стандартам Содружества, Асха превзошла себя, дернув карт вправо вниз, она вывела трос из-под летящего камня, чем в очередной раз спасла мне жизнь, сама только чудом не врезавшись в другой камень, который поднимался с нижней полусферы.

Воспользовавшись передышкой, я обернулся на моих подопечных, если они не могли видеть меня через поляризующий визор, который скрывал от непрошенных зрителей далекую от героического идеала мину, то мне ничего не мешало рассмотреть под прозрачными пузырями, перекошенные страхом лица молодых людей. Повернувшись обратно, и уже собираясь дать команду девушке вытаскивать нас, я понял, что упустил один важный момент. Миновавший трос астероид продолжил свой полет и взорвался снопом осколков в нижней части одного из камней, зажавших харвестер. Космический айсберг, получив мощный импульс начал разворачиваться вокруг центра массы, окончательно перетирая в жерновах остатки харвестера и отправляя нас в неуправляемый полет.

Мне чертовски повезло, что я так и не успел отцепить трос. Когда я попытался стабилизировать полет при помощи реактивных двигателей скафа, то получил результат обратный ожидаемому. Струя сжатого воздуха вместо того, чтобы остановить вращение, ударилась в одного из моих пассажиров, в кого конкретно не скажу, я временно замедлил вращение, но отброшенный на длину связывающего нас линя Дорти, или Арни, черт их разберет, рванул нашу троицу снова и мы возобновили беспорядочное движение.

Если бы не Асха, которая умудрилась втянуть нас на грузовую площадку, уходя от столкновения с камнями, следя чтобы мы не попали под выхлоп двигателя и не намотались тросом на очередной астероид, летать бы нам в этой веселой связке, пока расширяющаяся вселенная не схлопнется обратно, превратившись в кварк-глюонную плазму.

Обратную дорогу я запомнил плохо, подозреваю, что она мало чем отличалась от полета к потерпевшему крушение харвестеру, но туда я летел пристегнутый к креслу второго пилота, а обратный путь мы проделали пристегнутые страховочным тросом к лебедке, держась каждый за что только возможно. Изредка один из нашей троицы срывался и пока он пытался схватиться снова, получал синяки во время бешенных маневров карта и обильно раздавал тумаки остальным страдальцам.

Когда мы наконец вошли в ангар, я чувствовал себя уже не так замечательно, как утром. Ныли растянутые мышцы, болели свежие синяки, по поводу ребер, я вообще не был уверен, что они не треснули - дышать было тяжело. Покряхтев для порядка, я распутал трос, обившийся вокруг левой ноги, и полез выбираться с грузовой платформы. Не успел я нащупать первую ступеньку, как был подхвачен на руки и подброшен в воздух. Только извернувшись во время полета, я понял, что нас встречало, пожалуй, все население небольшой шахтерской станции. Люди внизу махали руками и беззвучно открывали рты. Я открыл шлем и снаружи ворвался многоголосый восторженный гомон. Отдельных слов было не разобрать, добрая половина ангара была заполнена людьми, стоявшими полукругом около многострадального карта. Через несколько секунд, после того, как меня подкинули второй раз, ко мне присоединилась Асха. Шлем ее уже был сложен и на лице играла победная улыбка.

Среди криков ликования я смог различить гулкий бас господина Промона, пытавшегося навести порядок. Спустя некоторое время ему это все же удалось, нас поставили на пол и дали протиснуться к главе артели. На небольшом пятачке нас уже дожидались Дорти Промон и Арни Хелт.

- Папа, мы хотели доказать...- начал говорить Дорти, но был прерван мощнейшей оплеухой, прилетевшей от отца прямо ему в ухо. Я оценил бойцовский стиль по достоинству, во времена моей нежной юности мы дрались так с деревенскими стенка на стенку, бесхитростный замах по широкой траектории прямой рукой, от всей души.

- Пошли вон отсюда,- пророкотал Ремс, - мать чуть в медкапсулу не уложили, я с вами позже разберусь, вы выше, чем на гравикаре, у меня еще долго не подниметесь... Не знаю как благодарить вас господин Храп, и вас, ваше величество, простите мне мое малодушие, -продолжил он, когда понурая молодежь скрылась в толпе.

Я посмотрел на Асху, спрашивая разрешения вновь взять инициативу в свои руки, и получив утвердительный кивок, сказал.

- Я не считаю заботу о доверившихся вам людях малодушием. Мы не задержимся на станции ни минуты сверх необходимого, но нам крайне необходима ваша помощь...

* Уильям Шекспир "Король Лир"

Глава 10.

Я сидел, пристегнутый удерживающими скобами к броне мобильного штурмового трака, вместе с дюжиной таких же, как и я тяжелых пехотинцев. В броне мы были неотличимы друг от друга, как заряды для рейлгана, но сержант, благодаря НСКВ (наземной системе координации войск) отлично представлял, кто из нас - кто. Только для врагов мы должны казаться страшной безликой смертью, которая непременно обязана настигнуть их в следующую секунду, ну или чуть попозже, когда нас наконец довезет до места высадки это неповоротливое бронированное корыто.

-Не спать! -проорал сержант по общей и для наглядности слегка приложил манипулятором по шлему нашего снайпера Дорпа Стертака, который сидел как раз напротив него.- Минута до контакта!

Тут надо пояснить, мы, то есть специальное разведывательное пехотное подразделение пятого ударного флота Калдари, уже четвертый год вырываем клешни вторгшимся на территорию Содружества ксенам. Работа не шибко легкая, за вредность молоко не дают опять же, зато хорошая зарплата для человека с уровнем интеллекта в сто единиц, да еще и родом с прифронтирной аграрной планеты. Еще год если продержусь, то спокойно отчалю обратно на родной Гекторм, прикуплю соседнюю с отцовской ферму, в прошлом месяце он прислал мне письмо, в котором рассказал, что внес задаток и продавец дождется моего возвращения. Мысли ушли не в ту сторону, перед боем лучше настроиться на то, как будешь крошить тараканов, а не витать в облаках.

Почти все наше отделение за те десять стычек, в которых мы принимали участие с начала вторжения инсектоидных биотов, так они по науке называются, поменяло свой состав, кого-то отправила на продолжительное восстановление в госпиталь, нашего сапера Понти комиссовали по ранению - травма головного мозга не совместимая с работой нейросети - вообще инвалидом парень остался, а еще трое ребят не дотянули до медкапсулы. Короче, шансов спокойно пересидеть этот год и уйти в запас не сильно что бы много.

Сегодня, Керми - наш старшина донес до нас очередную боевую задачу. Наш доблестный пятый ударный три дня сдерживает наступление ксеносов в космосе и на планете, линия фронта проходит и там и там фактически по плоскости, проходящей через нулевой меридиан планеты Урата-Нова. Командование посчитало в военном плане местную систему мало перспективной, в отличие от индустриальной Терты-VII, на которой и полегла большая часть нашего взвода, да и сам пятый ударный изрядно поредел, поэтому мы не рвались сильно в бой, основная задача - эвакуировать население планеты. Это конечно сложно, но проделывалось уже не раз, главное сдержать врага и дать свободно погрузиться и уйти в гипер пассажирским кораблям, которыми стали за последнюю неделю, как только стало известно, что ксеносы нацелились на Урату, все местные лоханки, способные передвигаться в вакууме и не травить прм этом кислород.

Задача нашего, отдельно взятого, подразделения была не столь масштабна. Орбитальные системы наблюдения засекли перемещения биоартов противника на удалении двухсот километров от космодрома УН-5. Биоарты, для справки, очень неприятные штуковины, жуки используют их вполне успешно, когда надо подавить наземные или доорбитальные летающие цели, похожа биоарта на тридцатиметровую гусеницу с десятью щупальцами на заднем конце. При выстреле эта коричневая мерзость закрепляется щупальцами на грунте, поднимает тело, наводится на цель и выстреливает заряд антиматерии. Дальнобойность у этого типа ксенов около восьмидесяти километров, хорошо только то, что на перезарядку такой живой пушке требуется по крайней мере пять минут. Вообще, за те четыре года, которые мы сражаемся с жуками, никто так и не встречал у них ни одного механизма или приспособления сложнее палки, все оружие, средства передвижения да и сами солдаты ксеносов "из пробирки", как любит говорить Керми Нонт.

Опять отвлекся, так вот, сегодня нам надо локализовать местоположение биоартов, подсветить их для нашей гравимобильной артиллерийской бригады, дислоцированной на подступах к космодрому, и полюбоваться, как наши артиллеристы сделают из них зеленое желе - ничего сложного.

-Приготовились, десантируемся россыпью!

Россыпью - это хреново, значит нас сейчас будут отстреливать из трака через раскрывшиеся бронеплиты на полном ходу, дабы затруднить противнику прицеливание. "Козлина ты, старшина, решил внеплановую тренировку устроить, обстреливать то нас никто не собирается" - успел подумать я перед тем, как зубы клацнули друг об друга и меня выкинуло наружу. Пара - тройка секунд в полете, и я приземлился на пузо, оставляя за собой борозду в грунте трехсоткилограммовым бронескафом. Слева и справа от меня, поднимая облачка пыли, шлепались остальные участники внепланового десантирования. Я повернул голову, провожая улепетывающий на всех парах трак, пока на визоре шлема не высветилось направление, в котором нам предстояло двигаться, и шлем, голосом старшины, не прорявкал: - Шевели помидорами, разведка, занять высоту по курсору, боевое охранение - стандарт!

Высоту, а точнее довольно пологий холм, заняли без проблем, забежали на самый верх за двадцать секунд и залегли на вершине. Внизу по "стандарту" осталось четыре бойца, которые начали неспешно обходить с разных сторон высоту, намереваясь устроить фланговое охранение.

Я лежал, уткнувшись забралом в землю, прямо перед стеклом визора покачивался на ветру памеши, это такие маленькие сиреневые шарообразные цветочки, по одному ничего из себя особенного не представляющие, но обычно они устилали собой целые поля, в ветреную погоду становившиеся похожими на сиреневые океаны. Над головой, будто отражая этот цветочный океан, синело глубокое небо без единого облачка. У меня аж комок к горлу подкатил, как это все похоже на мой родной Гекторм. Если бы картину не портили проползающие в двухстах метрах под нами ксенские биоарты, то решил бы, что случайно нас забросили не туда.

- Наблюдаю сто пять единиц противника! - это наш Стертак, если надо поставить маркеры для огневой поддержки, то обычно это делает он. - Начинаю мульти разметку целей.

Ксеносы все так же ползли в направлении космопорта, не замечая нас. Обычно одну биоарту сопровождало не меньше десятка битов, по простому - обычных ксенских солдат, похожих на богомолов, вымахавших под три метра. Полное отсутствие битов насторожило не только меня.

- Не нравится мне этот парад, Дорп, давай быстрее распределяй цели, скидывай в КП космопорта и валим отсюда. - сказал Керми. Я не мог видеть выражение лица старшОго, но зная его не первый год, отчетливо представил, как он хмурит свои кустистые брови и покусывает нижнюю губу.

-Еще пятнадцать сек, командир. - отрапортовал взводный снайпер.

-"Давай, давай, дружище"- взмолился я, поскольку чувство опасности, к которому я научился прислушиваться за эти четыре года, просто завывало, заставляя меня бежать с этой сопки куда глаза глядят.

Четверть минуты нам никто не дал.

-Под землей!!! - заорал старшина и в тот же миг я увидел в полуметре от себя осыпающуюся воронку, которая расширялась с каждым мгновением.

Не став дожидаться, пока из-под земли вылезет ксенос, я резко откатился на пару метров, разбрасывая вокруг комья земли, и отправил в воронку гранату с левого манипулятора. Снаряд, сорвавшись с направляющей, ушел свечкой вверх, метров на двадцать, и оттуда рухнул вниз, повинуясь команде заложенной в него ИР бронескафа. Через мгновение из воронки взвился султан пыли вперемешку с ошметками чего-то живого, но любоваться хорошо сделанной работой времени у меня не было.

За несколько секунд художник, рисующий картину бытия, решил переключиться с пасторальной живописи и начать новое батальное полотно. Кто-то вопил по внутренней связи, визжали тяжелые иглометы, разрывая на куски чужих, бахали взрывы гранат.

На тактическом дисплее, проецирующимся мне на забрало, горели пиктограммы в виде человечков, одиннадцать зелененых и два красных. Среди красных был и значок, обозначающий взводного снайпера Дорпа Стертака. А значит, либо Дорп отправился к праотцам, либо серьезно ранен в голову, что привело к потери связи между его нейросетью и скафом. Если бы он был ранен, его пиктограмму мой скаф отобразил бы желтым цветом.

Поднимаясь на ноги, я попутно оценил обстановку, биты уже повылазили по всему холму и почти все ломились в нашу сторону, исключение составляли только две группы, нацелившиеся на парней, оставшихся внизу, на их помощь теперь можно было не рассчитывать, судя по количеству спешащих к ним битов, в ближайшее время им будет чем развлечь себя. Выпустив очередь из пяти гранат по ближайшей ко мне группе ксенов, я начал перемещаться в сторону Дорпа. Бой боем, но задачу никто не отменял, да и не хотелось мне, чтобы на моей совести были несколько сот тысяч людей, которых ссадит во время взлета артиллерия противника.

До снайпера бежать было не далеко, каких-то пятьдесят метров, судя по тактической схеме - я был ближе всех к нему, взвыли ножные сервоприводы, толкая тело вперед трехметровыми прыжками. Спринтерской дистанции не получилось, через четыре прыжка нейросеть раскрасила визор тремя красными отметками. Одну цель я видел и без ее помощи. Из-под земли прямо по курсу вылез еще один хитиновый солдат, нацеливая в меня плазменную пушку, которая росла у него прямо из тела, как пятая конечность.

Если бы эти ребятки могли стрелять из своих отростков хотя бы раз в секунду, войну мы бы уже давно проиграли. Но, слава Единому, на перезарядку у бита уходило минимум десять секунд - в такой плотной свалке время огромное. Компенсируя низкую скорострельность, ксены охотно переходили в рукопашную, используя конечности, оканчивающимися острыми как бритва лезвиями. Их эффективность была не сравнима со сгустком плазмы, которую наша броня не держала в принципе, но нечеловеческая сила воинов-насекомых, помноженная на скорость и точность ударов, частенько позволяли им отрубить голову или манипулятор вместе с рукой, бойцу даже в тяжелом скафе.

Мозг привычно перешел в режим ускоренного восприятия. Мысли в голове закрутилияь быстрее, выстраивая тактические схемы. Если я свалю вылезшего передо мной бита из игломета, то имею все шансы получить в бок заряд плазмы от двух других, отмеченных на тактичке метрах в десяти правее. Я решил действовать по-другому. Упав на спину после очередного прыжка, я заскользил прямо на ксена, тот попытался нацелить на меня снова ствол плазмомета и в момент, когда ему это почти удалось я воткнул ножные манипуляторы в землю и, не препятствуя силе инерции, которая начала меня поднимать в вертикальное положение, прыгнул еще раз с таким расчетом, что бы бит оказался на линии огня между мной и парой своих товарищей. Результат не заставил себя ждать, два ксена, выцеливавшие меня издалека, разрядили оружие по моему живому укрытию, которое взорвалось протуберанцами пара и слизи. Я отстучал две очереди по пятьдесят игл по временно неспособным стрелять врагам, мчащимся ко мне во весь опор, на границе сознания отметив, что нужно поменять режим стрельбы на более экономичный, поскольку после половины очереди ксенов разорвало на мелкие части и бросился дальше к месту, откуда Дорп пытался навести артиллерию.

-Твари, да сколько же можно,- прошептал я, когда увидел то, во что превратился мой товарищ. Тело Дорпа, точнее нижняя его половина, покоилось на краю воронки, откуда выбрался убивший его бит, похоже боец даже не успел понять, что происходит, подкоп появился прямо под ним и ксен выстрелил в него, не вылезая из своей норы. Рядом с останками пехотинца стоял мультиканальный модуль наведения, с виду он был не поврежден, из кубика прибора торчали линзы высокоточной оптики, на индикаторной панели мигал красный огонек, который свидетельствовал о потере соединения с нейросетью оператора. Не мудрено, поскольку оборванный шлейф заканчивался в той же воронке, на месте которой недавно находилась верхняя половина тела солдата.

Я вырвал из разъема бесполезный штекер и, вытащив шлейф из своего скафа, воткнул его в прибор.

Прицельные данные уже были обработаны, единственное, что прибор не мог сделать без оператора, так это отправить их на командный пункт космодрома. Получив запрос на передачу данных, я подтвердил его, на визоре появилась полоска загрузки, через три секунды превратившаяся в надпись: "Передача завершена".

-Старшина, данные ушли! - начал докладывать я, когда вместе с писком тактической системы бронескафа, предупреждающей об опасности, почувствовал сильнейший удар сзади. Пинок вышел настолько сильным, что меня подняло в воздух на пару метров и вновь бросило вниз. Приземлившись, я попытался отпрыгнуть в сторону, но не смог этого сделать. Переведя взгляд вниз я с недоумением заметил, что нижней половина бронескафа отсутствует, боли не было, автодок впрыснул какую-то гадость мне в кровь из-за сумасшедшего лекарственного коктейля я даже испугаться толком не мог. Весь окружающий мир стал для меня каким-то ватным, малозначимым, я с безразличием наблюдал, как гаснут одна за другой пиктограммы бойцов моего взвода, как постепенно затихают звуки боя и крики в динамиках скафа.

В какой-то момент все стихло, только бессловесные ксены, постукивая хитиновыми панцирями, потянулись вниз с холма, собираясь примкнуть к биоартам. Затишье продолжалось не долго, воздух сначала содрогнулся от нарастающего визга, оставив в небе инверсионный след первый снаряд воткнулся в одну из ползущих гусениц и с грохотом вспух огненным шаром. Через мгновение в пар превратился другой ксен, ползущий почти в самом конце колонны. После этого взрывы не прекращались уже ни на секунду.

- Так вам, сволочам, за наш разведвзвод. - успел подумать я перед тем, как сознание стало меня покидать.

"Программа закончена, начинается рекоррекция личности" - прозвучало у меня в глове, после чего мне дали умереть.

***

- Атаноли, Тол, миленький, ты меня слышишь?!

- Агррхххмм,- с первой попытки сказать ничего не удалось, чувствуя, что вызову у незнакомой девушки панику, если не отвечу более-менее внятно прямо сейчас, я напрягся и смог выдавить из себя уже более разборчиво,- Анатолий, можно просто - Тол.

- Я уже думала, что потеряю тебя,- голос девушки, по мере того, как она продолжала говорить, утрачивал испуганные нотки, креп и к концу фразы перешел на обвинительные тембры, - Ты хоть понимаешь, что почти два процента тех, кто использовал киберреал, сжигают себе мозг, еще три процента просто сходят с ума, из оставшихся девяносто пяти - почти половина в той или иной степени становятся зависимыми от киберра.

"Какой реал, какой кибер, меня вроде только что убили вместе со всем взводом сраные тараканы",- мысли упорно не хотели лезть в голову,- "Так, а перед тараканами я подорвался на растяжке, на какой-то дикарской планете, а еще раньше раза три в учебке умирал а еще... Стоп. Я что бессмертный что ли? И чего это Асха так надрывается?... Асха?!.." - Случайно всплывшее имя собеседницы прорвало плотину памяти, на меня обрушились мои собственные воспоминания, в глазах помутилось, к горлу подкатил ком, я резко потянулся к краю кровати, на которой лежал, обрывая опутавшие меня провода. Из горла вырвался сдавленный звук, рот наполнился слюной, брюшные мышцы напряглись, силясь исторгнуть содержимое желудка, но дальше этого дело не пошло, похоже я давно ничего не ел.

- Сколько я тут провалялся? - спросил я, немного придя в себя.

- Почти три недели, ты вообще представляешь, что ты сделал? Я три недели была одна, думала с ума сойду. Каждый вечер сидела тут, думала, что вот сегодня наконец-то ты очнешься, а ты все лежал и лежал и ... - по щекам девушки потекли слезы,- Ты даже не додумался подключиться к автодоку,- продолжила она, всхлипывая все чаще и чаще.

Я подсел ближе, обнял ее и прижал к груди.

- Прости идиота, у нас на Земле говорят, что с дурака спросу нет, чего ты хочешь от дикаря?- Я говорил и говорил, продолжая гладить Асху по голове. - Ну как тебе объяснить, я привык, что женщинам надо помогать, их надо защищать, а тут, я оказываюсь в роли Санчо Панса... а ну ты ведь не знаешь, был у нас такой помощник при великом воине. И ухватился я за эту возможность, как только прочел на дата кристалле надпись "Киберреальный курс бойца специализированных подразделений"... Да были, были там предупреждения, вроде "Под присмотром врача", "для служебного пользования", я правда не ожидал, что выпаду из жизни на три недели.

- Тринадцать дней и восемь часов.-поправила меня Асха почти спокойным голосом. Плакать она перестала, но отстраняться от меня не собиралась.

- Не важно, в начале погружения я прочел, что множитель субъективного восприятия установлен на уровне двенадцать целых и одна десятая. Я и представить себе не мог, что этот чертов курс может занять пол года. Сто шестьдесят дней беспрестанных тренировок и боев, круглые сутки. Воспоминания об отдыхе просто подгружались в память, а еще мне отец выторговал соседнюю ферму...-сказал я и осекся, на меня снизу смотрели два внимательных зеленых глаза.

- С тобой точно все в порядке? - спросила девушка отстраняясь с целью разглядеть мня получше.

- Нормально, не переживай, слишком свежи воспоминания из киберра. Я тебе перескажу потом свои мытарства, если будет интересно. Скажи лучше, как у нас дела на "Грязнульке"?

- На "Грязнульке" все в порядке, осталось восемнадцать переходов до Фаратума, я не рискнула пока прыгать ближе, сейчас висим на орбите одинадцатой планеты в системе ТН-1384, место здесь глухое, за неделю ни одного корабля не появлялось. Думала завтра не очнешься - полечу искать нейро врача, - сказала она и забавно шмыгнула носом, заставив меня улыбнуться,- Ты еще имеешь наглость скалиться? Пойду принесу тебе поесть, приляг пока, тебе еще рано напрягаться.

Я дождался пока дверь за девушкой закроется, точнее попытается закрыться, конвульсивно дернувшись на направляющих, для "Грязнульки" это нормально, и откинулся на подушку.

Не охота признаваться, но я сказал девушке не правду, а если точнее, то не всю правду. Я действительно не планировал пролежать овощем на койке столько времени с устройством виртуальной реальности на голове. Но вот причина, побудившая меня погрузиться в киберр, несколько отличалась от озвученной версии. Нет, конечно я хотел быть полезным игроком в нашей команде, состоявшей из двух человек, но не только. Подспудно, меня бесила вторая роль, как так получается, что я - альфа самец в самом расцвете сил, нахожусь на заднем плане с тех пор, как мы покинули Землю? Я начал чувствовать себя в роли бесполезного балласта, неумехи, малыша, которого везде надо водить за руку, чтобы тот не набил себе случайно шишек. Да, мне установили нейросеть, да я изучил несколько начальных баз и теперь ориентируюсь в окружающей действительности не хуже, чем ученик младших классов, но это не ставит меня на одну ступень ни с принцессой Шельсийской, ни с Реактивной Кошкой, обидно. И когда я проводил ревизию в каюте старпома, мне в руки попался шлем кибер реальности, запрещенный в Содружестве, если мне не изменяет память уже лет как двести, основной причиной такого запрета послужило то, что люди, приобретшие устройство, массово стали отказываться от реальной жизни и предпочитать ей виртуал. В комплекте к шлему имелось несколько десятков кристаллов с различными сюжетными линиями, на все кроме одного накопителя были записаны сексуальные похождения разной степени развратности. Как вам такое название: "Доступные рабыни Саддиба"? Я уже собирался выкинуть находку, но случайно зацепился взглядом за треклятый кристалл с программой подготовки бойцов спецподразделений. По всей видимости, этот кристалл шел в комплекте с оборудованием, поскольку около ста лет назад военные, которые имеют весьма слабое представление о морали и запретах, зато отличное о целесообразности, наплевав на общее табу, возродили у себя программу по скоростной подготовке кадров при помощи полного виртуального погружения. В итоге эксперимент провалился. Часть людей просто не усваивала знания, оказалось, что значение интеллекта и тут играет не маловажную роль, а если учесть, что с индексом в сто единиц охотно брали в десант и спецвойска. Смысл в таком обучении был только если разгонять субъективное время внутри виртула в несколько раз, как результат, необходимый порог интеллектуального индекса оказался равным ста тридцати пунктам. Ну и конечно же, как и говорила Асха, часть подопытных съезжала с катушек, в результате программу признали неудачной и решили, что проще учить солдатню на полигонах по старинке а пилотов на симуляторах, заливая и тем и другим необходимые базы знаний.

Несмотря на строжайший запрет, частично утилизированное оборудование было распродано по рукам, и частенько встречалось на просторах Содружества, особенно в отдаленных районах и у тех, кто по долгу находился вне человеческого общества и готов был пойти на замену реального мира электронным суррогатом.

Вот я и решил рискнуть, но совершенно не рассчитал, что вместо часа - двух в день, как я себе планировал, я окажусь заложником виртуального мира на долгие три недели.

Столько времени пролежал, а все равно чувствовал себя усталым и разбитым. Я повернулся на бок, удобнее устраиваясь на койке. И стал вспоминать последние события, которые имели место еще до того, как я покинул Гекторм и попал в учебку... Вот пропасть, что-то в моей бестолковке все же повредилось. Я хотел сказать, до того как я напялил на голову этот технокотелок и разрешил ему установить соединение с моей нейросетью.

После спонтанной операции, проведенной нами в шахтерской системе и нашего триумфального возвращения на станцию артели мы провели почти полтора часа в кабинете Ремса Промона. На этот раз голо проектор был выключен и вместо пейзажа неизвестной планеты нас окружала спартанская обстановка из нескольких стульев и массивного пластикового стола, за который уселся глава артели, когда мы зашли в кабинет.

А потом началось то, что я никогда не любил и заниматься этим не умел - торги. Ремс торговался, как я понял, не столько из насущной необходимости, сколько из любви к этому виду искусства. Да, да вы не ослышались, именно искусства, поскольку каждый профессионал в своем деле может превратить банальное выполнение своих обязанностей в шоу. У меня же - напротив, никогда не было ни желания торговаться, ни умения это делать, я всегда считал, что впаривать клиенту товар по цене в три раза от его реальной стоимости, по меньшей мере - не красиво. В один момент я даже представил, как маленький Ремси за деньги наливает маме воды попить.

Основной темой торгов были деньги, именно они в чистом виде, поскольку глава артели категорически не желал идти по стандартному пути товар - деньги - товар. Господин Промон готов был обменять, к примеру, наш фрегат на судно дальней разведки месторождений, выделить мне бонусом нейросеть и заправить нас под завязку, но выкупить наш корабль за реальные деньги и предоставить решать нам самим, на что потратить оставшуюся от покупки корабля сумму, категорически отказывался, загоняя нас в болото натурального обмена.

- Послушайте, я вам благодарен за спасение моих оболтусов, и поверьте, была бы моя воля, наградил вас орденом бриллиантового луча первой степени, но у меня на носу выплаты по зарплатам, а рудовозы, ушедшие к торговой станции сбывать концентрат, к тому моменту вернуться не успеют, да и еще им оборудованием надо будет закупаться. Я все-равно не продам вам на меньшую сумму, чем стоит ваш фрегат. Кстати, относительно него, только из-за моего к вам отношения я вообще рискну его взять, товар слишком не удобный, никто в здравом уме не будет покупать амаррский военный корабль, или у вас на него есть документы? Нету? Вот и я о том. Его если и продавать, то по частям на черном рынке, а это все же определенный риск, но я пойду на него ради вас.

- Давайте поступим так, - сказал я, чувствуя, что Ремс себя точно не обижает и в любом случае окажется в немалом выигрыше. Первоочередные вещи, которые нам были необходимы мы успели обсудить с Асхой накануне, поэтому я почти без запинок продекламировал,- С вас судно, на котором можно добраться до системы Фаратум, пара пустотных скафов, ремонтный комплекс, нейросеть, по ней поговорим отдельно, базовая и шахтерская точно не подойдут, полная заправка и пятьдесят тысяч кредитов, с нас - новенький разведывательный фрегат.

- Такое впечатление, что Вы меня не внимательно слушаете, господин Тол Харп, я могу пойти навстречу, но вместо ремонтного комплекса могу предложить Вам два ЛУПа, по нейросети мне надо будет проконсультироваться с нашим штатным врачем, и на счет денег - я уже говорил, что сейчас приближается время выплаты...

Где-то в таком ключе мы и беседовали все это время. Загадочные ЛУПы, на проверку оказались довольно современными легкими системами вооружения, разработанными для планетарных войсковых соединений, полное название ЛУПСВ-3000, что расшифровывалось, как легкая универсальная система ведения огня с прицельной дальностью поражения три тысячи метров. Не знаю, зачем вообще они нужны нам были во время перелета, да и на любую станцию никто не пустит с таким оружием, но, как говориться - дареному коню - семь раз отрежь.

К концу выматывающих переговоров я все-же записал себе в победы, наравне с первым местом в чемпионате Европы по мотокроссу, восемнадцать тысяч кредитов, которые мне удалось таки выдавить из этого скряги, сумма не сильно большая, примерно равная зарплате среднего офисного сотрудника за пол года, но явно лучше, чем ничего.

Еще нам достался корабль, если это корыто можно вообще так назвать. За долгую историю своего существования шахтерский разведчик успел сменить двенадцать хозяев. Последним его владельцем был один из старателей, приобретший его с целью быстро обогатиться на поиске крупных залежей в соседних системах, но сильно проигравшись в карты оставил эту затею и перепродал его в общий актив артели. Судно строилось в самом начале эры перехода на модульные конструкции и технология различного вида разъемов не была отработана до конца, в итоге большинство силовых разъемов разболталось, предыдущий хозяин, не мудрствуя лукаво, заварил их наглухо, но не учел, что при разгоне и торможении происходят деформации, которые компенсировались конструкцией разъема. Теперь после нескольких циклов то одна, то другая шина обрывалась и экипажу приходилось ужом ползать по всем техническим лазам корабля в поисках неисправности. Тем не менее для наших целей корабль подходил как нельзя лучше. Во-первых он обладал отменной автономностью, во-вторых имел достаточно приличных размеров жилой модуль, рассчитанный на постоянное проживание на протяжении нескольких месяцев до трех человек. Ну и самое главное - это корыто не вызывало ни у кого никакого нездорового интереса, как тонированная Приора на улицах Нальчика.

Судно внешним видом не блистало, инвестор явно решил сэкономить на статьях расхода, связанных с дизайном серии, поэтому получился прямоугольный кирпич из которого выпирали всякие нужные для функционирования штуковины, вроде маневренных и ходовых двигателей, эмиттеров защитного поля и различных антенн.

Корабль носил гордое название "Пожиратель горизонта", но после первого визита на борт, я как новый владелец, сменил его на "Грязнульку". Над названием долго думать не пришлось, принцесса по началу вообще отказалась заходить дальше шлюзового отсека, в котором на фоне сваленных в углу старых, явно не свежих комбезов, кусков труб и огрызков кабеля, не хватало только повесившийся от отчаяния крысы. В жилом отсеке все было еще хуже, засаленные стенные панели, местами были пробиты кулаком, повсюду валялся какой-то бытовой мелкий мусор, в небольшой и некогда уютной кают-компании потолок был измазан в черной копоти , я даже привлек к расследованию Асху, но и вдвоем мы не смогли придумать, что можно было делать на межзвездном корабле , чтобы и система пожаротушения не сработала и потолок покрылся сажей в три слоя. Пятьсот кредитов пришлось отдать местным техникам что бы они загнали на корабль пару дроидов - уборщиков и привели его в относительный порядок. По мере сил мы помогали наводить порядок, в основном следя за тем, что бы с судна во время уборки не пропало что-нибудь полезное под видом мусора. Мне удалось на последней стадии перехватить пару техников, вытаскивающих из грузового отсека бухту с кабелем, остановил я их лишь потому, что оба имели слишком довольный вид, никак не подходящий для работника, занимающегося уборкой помещения. При помощи принцессы, которая выскочила наружу на шум разгорающегося скандала, мне удалось вернуть в кассу триста кредитов за местный аналог вторцветмета.

Если обобщить все наши приобретения на шахтерской станции, я остался доволен только установленной нейросетью. Посудите сами, фрегат, пусть и ворованный, военной постройки стоит от двадцати до тридцати миллионов кредитов, а выдали нам корыто второго поколения, цена которому в самый разгар базарного дня полтора миллиона, плюс еще по мелочи тысяч на двести различного оборудования.

Да и с сетью нам помог случай. Медицинский техник артели Тео Карт, как выяснилось, не сильно дружил с Промоном, и сам находился в затруднительном положении. Как рассказал мне медик, с месяц назад один из шахтеров заказал для дочки универсальную нейросеть типа "Ребус", причем сделал это на основании замеров уровня интеллекта, проведенных здесь же на станции. Минимальный показатель для такой сети начинается от ста пятидесяти единиц. По предварительным замерам у девушки было сто пятьдесят два. Когда из центральных миров доставили сеть, оказалось, что первичные результаты были завышены на три единицы. Стоимость, а это без малого четыре миллиона кредитов, расстроенный отец выбил из Тео и судя по тому, как он морщился, когда рассказывал мне предысторию этой неудачной сделки, чуть ли не кулаками.

- Вам ваша прелестная спутница рассказала уже, какие личностные параметры выдала мне медкапсула, когда я восстанавливал вам руку?- спросил врач, когда я выслушал его историю.

- Нет, сказала, что это будет приятным сюрпризом, но преподнести она мне его не успела, может вы не в курсе, но последнее время мы были несколько заняты.

-Ну тогда, вот, смотрите сами,- Тео сделал приглашающий жест и включил один из мониторов.

Над столом в воздухе повисли какие-то графики, трехмерная модель мозга, и несколько колонок с непонятными терминами и числами.

-Нет, не сюда, в самом верху, выделено синим цветом.

Я вчитался в несколько строчек, на которые мне указали, там значилось:

- Общее физическое развитие: 105

- Биологический возраст:29

- Интеллект: 174

- Восприятие 156

- Память 105

Я перечитал все параметры еще раз, старательно запоминая их, медтехник видимо не правильно понял мой задумчивый вид и поспешил развеять мои сомнения:

- Ошибки, как в случае с той девочкой, быть не может, у вас великолепные параметры, ставить вам низкоуровневую сеть не вижу никакого смысла, это как на линкор ставить двигатель от спаскапсулы - только тормозить вас будет. Вы уже знаете наверное, что есть специализированные сети типа "Пилот-3М", "Шахтер -4У" и прочее, это специализированные нейросети, позволяющие по максимуму использовать ваш мозг и сопрягать его с оборудованием, которое используется в определенной профессии, у Вас есть уже профессия?

Я отрицательно покачал головой.

- На мой взгляд - такие сети это электронные заплатки, которые позволяют пользоваться сложным оборудованием при условии нехватки уровня интеллекта, но ограничивают вас в выборе пути дальнейшего развития. В случае, если вы согласитесь установить универсальную "Ребус", то все эти ограничения не будут вас касаться, можете учить любые базы знаний, да еще и прирост она дает приличный к параметрам. Только к интеллекту получите прибавку в тридцать процентов, еще двадцать к скорости вашего, и без того неординарного, восприятия.

- Если не секрет, док, а почему вы так настаиваете на установке этой сети, я так понимаю она совсем не дешевая, просто вернуть ее поставщику нельзя и поставить мне чего попроще и подешевле?

- Секрета никакого нет, при возврате поставщик возьмет с меня неустойку в размере пятнадцати процентов, а для меня это очень чувствительная сумма. На станции я эту сеть никому не продам, дочка Зага у нас уникум. А с вашей помощью мне предоставляется возможность полностью компенсировать затраченную сумму. Ведь мне Промон сказал поставить сеть из наличия и обещал оплатить ее. Я конечно понимаю, что вряд ли он в курсе, что у нас на станции вообще есть такая сеть, Заг не афишировал успехи своей дочери, не хотел наверное, что бы ее приклеила артель контрактом к этому астероиду на десяток - другой лет. Давайте, соглашайтесь, я между прочим могу еще и гражданство оформить и карту ФПИ выдать.

- Это еще что за ФПИ такое? - спросил я больше для проформы, поскольку уже мысленно согласился на установку сети, экономить финансы господина Промона я не собирался.

- Это, как тебе понятнее объяснить, что-то вроде твоего удостоверения личности, был такй на твоей планете?

- Да у нас для этих целей служили золотые таблички, на них имя правителя было выгравировано, все знали - чей холоп,- сказал я, но заметив, что брови эскулапа поползли вверх, решил прерваться.

-Эмм, в Содружестве немного сложнее, хотя к какому звездному образованию относится подданный, как его зовут и характеристики его основных параметров туда заносятся.

- Доктор, я пошутил, у вас у всех, я имею в виду медицинских сотрудников несколько другое чувство юмора, чем у остальных людей? Что такое удостоверение личности мне хорошо известно. Не понятно только, какое право вы имеете его выдавать.

- А ...ну да, то есть нет, у меня нормальное чувство юмора. - заявил Тео, чем заставил меня улыбнуться, вспоминая земных врачей с таким же "нормальным" чувством. - А на счет права, а в чем тут проблема? У нас на станции ежегодно рождается до пятнадцати детей, куда их прикажете везти для принятия гражданства Калдари? Единственное, уж не обессудьте, местом вашего рождения будет указана система KN-07365 и дата... выберете любую, двадцать девять лет назад.

-Тридцать,- машинально поправил я, пытаясь поймать убегающую из моей головы мысль. Наконец, мне это удалось, идея была поймана, стреножена и осознана, после чего я решил, что с меня не убудет, если спрошу,- Господин Карт, а скажите не могли бы вы сделать еще одну карту ФПИ для моей спутницы, по счастливой случайности, родившейся на том же куске астероидного хлама, что и я?

Доктор на мгновение задумался, но потом заговорил снова, - Если согласитесь залезть в капсулу на установку сети прямо сейчас, пока Промон не понял, сколько он заплатит за Вас, сделаю, только учтите, карта ФПИ будет работать только до проверки в службе безопасности или других полицейских образованиях, если проведут запрос по сетчатке глаза или по ДНК, выведет две разных карты ФПИ, я в любом случае просил бы вас не попадать в такую ситуацию, мне особо ничего не грозит, у нас данные обновляются только с приходом очередного рудовоза, так что запрос по сети я отправить не мог, поэтому посчитал, что вы оба с дикой планеты.

- Хорошо, я понял Вас, где медкапсула, я готов, - поторопил я доктора, поскольку тоже представил, что управляющий артели может заявиться в любой момент и загубить на корню так удачно подвернувшуюся возможность.

Через полтора часа крышка капсулы открылось, для себя отметил, что для меня произошло это уже почти привычно, выключился, включился, встал, оделся и ушел.

-Не рекомендую пользоваться сетью в ближайшие сутки, пока сеть будет разворачиваться, потом просто пожелайте, что-бы интерфейс стал доступным и можете начинать разбираться, - напутствовал меня эскулап.

Я попрощался и направился к дверям, заталкия в карман две карты ФПИ, на пороге я обернулся, вспомнив об одной вещи.

-Тео, могу я попросить Вас не выставлять счет в ближайшие двадцать четыре часа, пока мы еще будем на станции? Хотелось бы расстаться с вашим руководством друзьями.

Следующие сутки прошли в суете, которая всегда сопровождает сборы. Закачивались топливные емкости корабля, я помогал перетаскивать какие -то коробки и ящики Асхе, девушка показывала мне своим прекрасным пальчиком куда сколько и чего тащить, а я занимался физическим трудом, который, как известно, сделал из обезьяны уставшую обезьяну. Именно во время сборов я и нашел треклятый шлем киберра, но не имея возможности идентифицировать его с нерабочей нейросетью, оставил до лучших времен.

Проводить нас вышла семья Промон ив лице отца и сына и друга семьи Арни, мы крепко обнялись, Ремс чуть не сломал мне ребра во время прощальных объятий и пробасил что то похожее на пожелание удачного пути, под моим недовольным взглядом пара молодых шахтеров обниматься с Асхой не полезла, просто пожали ей руку выразили признательность и сказали каждый по напутственному слову.

-Ты меня уже начал ревновать? - спросила девушка занимая место пилота, когда мы прошли по коридору и вошли в ходовую рубку, на этот раз и для меня нашлось свободное место с отдельным ложементом, в идеале в нем должен был находиться штурман, а по факту взгромоздился я.

-Тебе показалось,- ответил я, пытаясь сделать вид, что сильно занят рассматриванием непонятных пиктограмм на моей консоли. - Просто не хотел, что бы эти два неудачника заразили тебя своим феноменальным "везением" при близком контакте, тогда нам точно крышка.

Через несколько часов, пока мы разгонялись для первого прыжка, у меня активизировалась нейросеть, я потратил почти сутки, играясь с настройками интерфейса, который возникал пред моим мысленным взором по первому желанию, перетаскивал иконки, отправлял сообщения Асхе, получал от нее ответы и чувствовал себя ребенком, который дорвался до папкиного компьютера. А потом, потом во время отдыха я полез под койку и вытащил оттуда устройство киберреала.

"Произвести подключение устройства кибернетической реальности? Да. Нет." - высветилось у меня перед глазами. А какой бы вариант выбрали Вы на моем месте? Ну вот, и я тоже выбрал "Да". Дальше для меня началась совершенно другая жизнь, не менее реальная, чем та которой я жил до того, как надел и активировал шлем.

Я перевернулся на койке на другой бок, пытаясь понять, насколько реально лично для меня все произошедшее в киберре: смерть Дорпа, моя собственная, то время, которое я провел с парнями из нашего специального разведывательного. Поворочавшись еще несколько минут с одного бока на другой, решил для себя относиться к произошедшему, как к жизни моей предыдущей реинкарнации, спустил ноги на пол и начал одеваться, пора было отправляться ко второй точке нашего маршрута - системе Фаратум. Приведя себя в относительный порядок, я скинул Асхе сообщение по сети, что окреп достаточно, чтобы доковылять до кают-компании и вышел из помещения.

Глава 11.

Система Фаратум.

***

У Поло Чиди в первый раз за последние несколько недель было хорошее настроение. Некоторым людям для очередного душевного подъема необходимо пережить черную полосу неудач и депрессий, иначе сегодняшний хороший день кажется не таким замечательным на фоне остальных таких же отличных деньков. Проснувшись в четырнадцать тридцать утра в своей каюте -аппартаментах капитан амаррского линейного корабля первым делом собрался направиться в уборную. После ночных возлияний Поло чувствовал себя, мягко говоря, не очень хорошо. В результате сокрушительного провала операции по захвату шельсийской яхты амаррскому флотоводцу требовалась моральная разгрузка. Полторы недели он гонял экипаж, как скворхов по немытой промежности, приводя в относительный порядок свой линейный корабль. Утаить от командования флота причину, по которой такое серьезное судно встало на незапланированный ремонт не удалось, в итоге по кубрикам и кают-компаниям уже ползли злые шуточки в разных вариациях живописуя, как их капитан - неудачник подставился всем бортом под обманку гражданской лоханки и кого из глав правящих кланов назначат к ним на борт новым капитаном. После сеанса гипер связи с командующим первым ударным флотом, Чиди еще долго била мелкая дрожь.

- Хорошо, успел первым повиниться перед командующим,- в который раз мысленно похвалил себя капитан "Уничтожителя неразумных" , глядя на свою проекцию в голопанеле гальюна, и не без наслаждения любуясь аристократически правильными округлыми чертами своего лица.

Поло можно было бы посчитать зажравшейся беспринципной и беспощадной скотиной, коей он собственно и являлся, если бы не одна небольшая ремарка, позволившая ему в свое время не только стать командующим одним из лучших кораблей империи Амарр, но и подняться почти до самого верха по иерархической лестнице своего клана. Поло Чиди обладал аналитическим складом ума, а беспринципность и местами, казалось, ничем не мотивированная жестокость, помогали успешно претворять в жизнь свои цели. Последней целью, которую поставил перед собой капитан - было место командующего седьмым опорным крылом первого ударного. Опираясь на такую должность, можно было уже поспорить со своим двоюродным братцем за главенство в клане.

Цель была почти достигнута, но слишком рано отпраздновав победу, Чиди получил в правый борт подарок от сумасшедшего шельсийского гражданского извозчика, с таким позорным пунктиком в крьере можно было не только забыть о месте главкома крыла, но и вообще перейти в старпомы станционного буксира.

Поэтому на тот момент его выручило только молниеносное убийство старшего помощника, Чиди таскал за собой этого дебила чуть ли не с курсантских времен, когда он закончил Центральную Звездную Академию двадцать шесть лет назад. Покойный Кочта Гарот на протяжении всей карьеры являлся громоотводом и безропотным последователем Чиди, чем тот не раз пользовался. На этот раз ситуация стала поистине критической, если бы капитан не нашел быстро крайнего, стрелочником сделали его самого.

Чиди посмотрел еще раз на панель и едва заметно передернул плечами вспоминая об унижении причиненном ему главкомом, не смотря на то, что главный виновник трагедии - первый помощник "Уничтожителя " понес суровую кару за то, что "продался шельсийской разведке и злонамеренно дезинформировал своего непосредственного командира о торпедной атаке, давая возможность уйти в гипер последней представительнице правящего дома признанного незаконным" - как было написано в рапорте Поло Чиди... В общем ничего хорошего для себя он не услышал, хорошо еще, что успел отчитаться по гиперу первым, опередив шапровых шпионов дружественных и не очень кланов, которые без сомнения проходили службу у него на корабле. Если бы главком успел сформировать свое мнение по происшедшему инциденту, не сносить бы Чиди головы, не говоря уже о командовании линейником, а так...

-А так, чуть не смыли в гальюн справедливо заслуженное повышение, - в сердцах сплюнул на мраморный пол капитан. Из технической ниши выпрыгнул микродрон - уборщик, пытаясь очистить безобразие и Чиди плюнул второй раз, целясь в вертлявую коробочку, промахнулся и пнул с досады обиженно зажужжавший механизм.

Поло в попытке спасти свое шаткое положение пришлось связаться с некоторыми знакомыми в разведке флота, при воспоминании об этом лицо Чиди перекосилось, будто он съел половину леморма. Долг красен платежом, а уж про платеж эти падальщики от разведки не забудут напомнить. Зато спустя две недели пришла информация, что на некую базу космических землероек прибыл амаррский фрегат. Информация прошла бы мимо развед управления флота, но мощный ИИ стоящий у них на службе и ежедневно отфильтровывающий огромные объемы входящей мусорной кучей информации выделил из нее одно событие, суперкомпьютер насторожило то, что фрегат был последнего поколения, хотя может ли что -то насторожить электронный мозг, который не испытывает никаких чувств, короче так - триггер сработал на информацию о появившемся фрегате последней серии, которая гражданским ни под каким видом не продается, в объеме пространства свободного от амаррских космических сил. Дальше просто, пара запросов по месту и в дополнение к информации о найденыше выясняется, что законного представителя Амарра на борту не было, более того, фрегат сменил своего хозяина на двух неустановленных личностей.

Чиди, когда получил это сообщение, ни разу не усомнился, что напал на след беглянки, немного смущала информация о наличии подельника или подельницы - второго неустановленного лица, но по здравому рассуждению пришел к тому, что с интересующей его персоной в спаскапсуле отправился сопровождающий, сильно это планов не меняло. Капитан хорошо знал лоции района, где был замечен угнанный фрегат, если девчонка не будет всю жизнь сидеть на станции землероек, выйдя там замуж и нарожав чумазых отпрысков своему забулдыге с киркой, то скоро она должна будет объявиться в одной из независимых систем, где как ей может показаться, она сможет спрятаться от праведного возмездия капитана амаррского линейного корабля. Из близлежащих систем больше всего подходила только система Фаратум. Чиди сам не раз бывал в этом "Вселенском саду увеселений тонких душевных метрик разумных", как гласил рекламный слоган местных маркетологов, по факту все остальные жители цивилизованных объемов галактики назвали Фаратум адским раем или раем в аду.

На Фаратуме и в окружающем его орбитальном пространстве можно было воплотить в жизнь все самые низменные мечты, если конечно позволяли финансы и широта извращенного воображения. Как-то проигравшись в хлам в вупи-рупи, Чиди собственноручно без всякого оружия забил трех рабов предоставленных ему казино в услужение, из самого молодого местный шефповар приготовил для черного капитана великолепный стэйк.

Поло Чиди улыбнулся нахлынувшим воспоминаниям, но поняв, что дело еще далеко не сделано, убрал с лица проявление неподобающих эмоций и вызвал через нейросеть второго помощника.

- Второй помощник на связи, капитан, за время несения вахты происшествий не наблюдалось, все системы в нор...

-Отставить блеять, - ты временно назначен на пост старпома, поэтому представляйся по форме!!! - грозно прорычал Чиди, поскольку всегда не без оснований считал, что расслабившемуся за время капитанского отдыха экипажу жизненно необходимо устроить бодрящую взбучку.

- Есть по форме, временно назначенный на должность ста...

-Да заткнись ты уже,- поморщился капитан, белые мартышке, которых мы таскаем с собой от самой Шельсы еще не попрыгали в вакуум от того, что их выдернули из привычной среды обитания?

- Никак нет, господин капитан, капитан-лейтенант НДОШ Тепхо Микаш находится вместе со своим взводом на десантной палубе в отведенных им по временному регламенту кубриках.

-Капитан тут, мать вашу, один, и это-я! - несколько сбавил обороты Чиди. - Предупреди этого глиста, что бы готовил своих жопоруков к оперативной работе, сейчас поднимусь на мостик, берем курс на Фаратум, и не тяни лыбу, я тебя на поверхность если и отпущу, то только в виде участника гладиаторских боев!

***

До системы Фаратума дошли без особых проблем, не считать же, право слово, за проблему выгоревшие мозги в санузле, после чего горячей воды в нем не стало. Кстати, воды в жидком виде как таковой там изначально нет, это я так по привычке говорю, умывание происходит при помощи водной взвеси по консистенции напоминающей туман, это делается как я понял для уменьшения массы покоя судна, если оно относительно не большое. На межсистемных лайнерах и больших военных судах - там - да, там не только нормальный душ можно принять, но и в бассейне поплавать. В итоге, вместо теплого тропического тумана джунглей Амазонки пять оставшихся дней мы по паре раз в сутки получали представление о том, как должен чувствовать себя голый человек оказавшийся ранним октябрьским утром на берегу Темзы.

За эти несколько дней меня почти полностью отпустил киберр. Знания при этом никуда не улетучились, зато посерели и ушли на второй план навязанные воспоминания о моей поддельной личности, которая воспринималась мною теперь как результат ночного кошмара, помнишь вроде все, но не особо четко.

Асха тем не менее, внимательно наблюдала за полнотой возвращения моей личности на положенное ей место, изредка задавая провокационные вопросы в самый не подходящий момент.

-Сколько у тебя братьев осталось на Гекторме? - спрашивала она накладывая серую субстанцию из кухонного синтезатора в кают-компании и внимательно следя за моей реакцией.

- Ни одного, моя принцесса,- отвечал я, стараясь сдержать вздох от вида осточертевшей каши. Кухонный монстр "Грязнульки" мог порадовать своих новых хозяев двумя видами изысканных лакомств: розовой кашкой и, угадайте... правильно - серой кашкой.

Розовая - слегка сладковатая, серое варево - солоноватое. Первую общим голосованием экипажа было решено использовать в качестве завтрака, вторая употреблялась на обед и ужин и уже начала сниться мне по ночам, перемежая коротенькие вставочки, в которых Дорп Стертак, дико хохоча, танцевал вальс под ручку с битом архов. В конце моего сна Дорпу надоедало танцевать, он упирал игольник своего бронескафа в пузо ксеноса и нажимал на гашетку, того разрывало на мелкие ошметки подозрительно похожей на серую кашу субстанции, часть которой обязательно попадала мне в глаза, рот, нос, я начинал задыхаться и на этом просыпался. Естественно, что рассказывать о своих ночных встречах принцессе я не стал, нечего нагружать девушку у которой и так жизнь в последнее время тихой и мирной не назовешь, проблемами слегка поехавшего крышей землянина.

Ко всему прочему, я чувствовал себя вполне себе цельной личностью, пусть и с парочкой новых небольших прибабахов, добавившихся к несчетному числу старых. И если уж быть точным, то на Гектоме остались брат с сестрой, не считая отца, так -то.

На время полета мы с Асхой поделили вахту пополам, в основном из-за опасений за системы корабля, которые, как я уже говорил, назвать новыми можно было только с большого перепоя и с выколотыми глазами.

Дневную вахту несла девушка, мне же вменялось в обязанность ночью наблюдать за параметрами выведенными на отдельный монитор, и в случае, если прыгающие столбики выходили за предельные значения, срочно вызывать специалиста службы поддержки, спящего в жилом отсеке.

Что бы хоть как то победить скуку, я развернул в рубке тренажерный зал. Конструкция пилотских кресел позволяла в случае необходимости откатывать их в любое место рубки, потянув за рычаг и разомкнув магнитные захваты, которые крепили кресло к палубе. Так, каждый вечер, разогнав кресла по бокам рубки и освободив себе тем самым шесть квадратных метров простора, я приступал к отработке комплексов уника - универсального рукопашного стиля, который использовали специальные войсковые сухопутные подразделения Калдари.

Вдоволь намахавшись руками и ногами, исполнив пару финальных сложных связок я переходил к упражнениям по закачиванию разных групп мышц, используя для этого вместо штанги, снятую с поддерживающего экзоскелета ЛУП рельсовый винтовочный ускоритель, постепенно повышая силу тяжести в рубке.

Когда мышцы начинали ныть, требуя покоя, я полностью переводил гравикомпенсатор в нулевое положение, позволял себе расслабиться минут десять, повиснув над контрольными панелями, и продолжал отрабатывать техники ведения рукопашного боя уже в условиях отсутствия гравитации. Этому меня научили в штурмовом абордажном отделении, точнее я помню тому, чему меня могли бы научить... Ну вот, опять запутался, ну хоть смысл от этого не меняется. Вообще скажу вам, самая сложная часть тренировок - это тренировки в невесомости. Когда бой идет в отсеках обездвиженного корабля, часто вместе с основным реактором страдает и резервный, который отвечает за систему жизнеобеспечения и корабль превращается в мертвый лабиринт, наполненный озлобленными частичками разума, одни из которых пытаются взять корабль на абордаж и извести под корень других, которые тоже не хотят вот так за здорово живешь поднимать ручки и ровным строем маршировать в вакуум.

В последнее время, перед тем, как покинуть землю я по большей части ездил на общественном транспорте, так оно куда как сподручнее, особенно, если надо перемещаться между домом и работой. Поэтому я стал частым гостем в метро, а что обычно делают мужики в подземке? Нет - не правильно они не рассматривают ножки и декольте случайных попутчиц, ну то есть рассматривают конечно, но не всегда с вами в один вагон случайно попадает толпа манекенщиц, спешащих домой после смены. Как правило, с одной стороны вас подпирает какая-нибудь мать многодетного семейства с размерами восемь на семь, с другой толкается животом заядлый любитель пивных выходных. Так вот, в промежутках между набегами манекенщиц и институток, я и повадился читать фантастические романы. -К чему такое неказистое отступление? - Опять спросите вы. К тому, что ничего общего с настоящей техникой пустотного боя я там не вычитал. Писали фантасты о магнитных подошвах, о больших бронескафах, и все как оказалось можно использовать на деле только на страницах тех же фантастических романов.

Любое боестолкновение - это в первую очередь тактика, а тактика невозможна без маневра, потерял возможность быстро перемещаться и менять позицию - считай, что проиграл, а как это можно сделать, имея на ногах магнитные присоски и шаркая ими по палубе. По той - же причине абордажники предпочитают лекгобронированные скафы, гравитации то нет, но инерция никуда не делась, и быстро разогнаться, или резко поменять направление в ограниченном пространстве судна, когда идет бой, в нескольких центнерах брони - довольно сложно. В итоге, современный космический абордаж сводится к перемещениям в трех плоскостях, абордажники отталкиваются от различных поверхностей, используют выступы и скоб-трапы для остановки и разворота. У каждого бойца как правило есть запас сжатого газа, кроме того, что находится в дыхательной системе, если надо резко ускориться или затормозить, можно подрубить небольшие реактивные сопла. Ну а если уж дело дошло до рукопашки, в ход идет все, начиная от виброножей и заканчивая острыми изорванными взрывами перегородками, на которые можно нанизать противника, как шпрот на край консервной банки, если столкнуться под правильным углом и с расчетной скоростью.

Одним словом, кроме приемов, которые позволяют остаться на месте или незначительно сместиться в нужном направлении существует целая наука движения в невесомости. Вот отработкой и оттачиванием до полного автоматизма мышечных рефлексов этих движений я и занимался в последней трети своих импровизированных тренировок. И как-бы первые две части моих занятий не были проще в физическом плане.

Так заканчивалась моя последняя вахта перед нашим прибытием в систему Фаратум. Мне оставалось сделать последнее упражнение, в котором требовалось оттолкнувшись от палубы и сделав сальто, поймать ногами подволок, оттолкнуться от него и так раз полста, когда в рубку влетела Асха. Она ловко оттолкнулась от комингса , пролетела чуть выше стойки с ИРом и, поймав за подголовник кресло, опустилась в него. Я невольно залюбовался той грацией, с которой она это сделала. "Настоящая кошка, не зря у нее такой позывной",- подумал я.

И тут, что-то толкнуло меня, ангел или черт, я в тот момент разбираться не стал. Оттолкнувшись от подволока, на котором находился, я поплыл в сторону девушки. Несколько метров, которые я летел до ее кресла, показались мне вечностью. Сердце разогнало пульс еще больше, хотя после тренировки он и так составлял под сто семьдесят единиц. Я успел пару раз передумать и решить обернуть все в дурацкую шутку, успел почувствовать себя мальчишкой на первом свидании.

Наконец я закончил свой полет, схватившись руками за кресло Асхи, мое лицо замерло в нескольких сантиметрах от лица девушки, я отчетливо понял, что ни о каких шутках больше речи идти не может. Ни при каких обстоятельствах я не хотел ранить ее. Если со свойственной мне грацией слона в посудной лавке, я сейчас сломаю те доверительные отношения, которые у нас успели сложиться, за недолгое время знакомства, то точно провалюсь сквозь палубу прямо в вакуум от стыда.

Ход моих мыслей вернули на место девичьи руки, обхватившие меня за шею. Я увидел свое отражение в ее глазах, настолько близко друг к другу мы оказались и отчетливо почувствовал, что еще десятая миллиметра, и нас ничто уже не будет способно остановить, на мгновение я задержался на этой незримой границе, купаясь в ощущении предвкушения и пытаясь запомнить этот краткий миг и лицо, ставшее таким родным и дорогим за какие-то несколько дней.

Не помню, кто из нас первым перешагнул этот Рубикон, осознанное восприятие мира уступило чувственному, и теперь, при попытке вспомнить то, что произошло межу нами в тот момент, на фоне неземного наслаждения, вытеснившего все остальные воспоминания, как кадры выдернутые из кинопленки я вижу голо панели, показывающие вместо графиков окружающее нас звездное пространство. Вижу двух обнаженных людей, замерших посреди невесомости ходовой рубки. Руки, как наяву ощущают гладкую кожу Асхи.

Не помню, как мы переместились в каюту принцессы, но успокоились мы не быстро. Я лежал на узкой откидной койке, придерживая правой рукой Асху, что бы она не скатилась на пол, голова девушки покоилась у меня на груди. Я прислушался к себе и с удивлением понял, что счастлив, по настоящему счастлив за прошедшие несколько лет. Даже ощущение неопределенности и предельной опасности ситуации в которой мы оказались, страх перед неизвестностью и еще целый пучок других фобий забились в панике в дальний уголок моего сознания.

Асха открыла глаза, подняла голову и улыбнулась, я улыбнулся в ответ, я был уверен, что неловкие попытки завести разговор только ради того, что бы молчание не тяготило, сейчас совершенно ни к чему. Я много раз просыпался в кровати с разными женщинами, но никогда так комфортно себя не чувствовал, обычно утро начиналось с пары дежурных фраз наподобие - "Тебе во сколько на работу надо ехать?", "Ах, сегодня выходной, везет тебе, а мне срочно надо ехать, дела зовут", "Нет, нет, что-ты на завтрак остаться не могу, правда надо уже выбегать".

Я приподнялся на локтях и потянулся к Асхе в надежде поцеловать ее еще раз, когда нам на нейросети пришло сообщение от ИР корабля, - До выхода из прыжка по заданным конечным координатам десять минут, вахтенного прошу прибыть в рубку управления.

Натянуть комбез много времени не заняло и уже чрез пять минут мы находились в своих ложементах в ходовой рубке. А еще через четыре часа, которые ушли на то что бы добраться от точки выхода и встать в указанный диспетчерской сектор, я сидел с открытым ртом и изучал первую цивилизованную систему на моем недавно начавшемся звездном пути.

Тут было на что посмотреть, вокруг планеты на разных орбитах располагалось восемь орбитальных терминалов, некоторые были соединены паутинками орбитальных лифтов с поверхностью. Когда лучи местной звезды, похожей по своему спектральному классу на наше Солнце, подсвечивали очередную станцию, трубы лифтов начинали светиться и она становилась похожей на огромную космическую медузу, замершую в космическом океане, и боящуюся отлетать далеко от породившего ее голубого шарика.

Вокруг терминалов, если уж и дальше пользоваться морской терминологией, мельтешил планктон из ботов, буксиров, разъездных яхт. Изредка мимо проплывали пассажирские кашалоты, акулы с явно военной специализацией и китообразные транспортники.

- Какие дальнейшие у нас планы?- спросил я, с трудом отрываясь от завораживающего зрелища транслируемого нашим экранами.

- Нам нужно попасть на северный материк, их на Фаратуме два, южный и соответственно северный, оба относительно не большие, примерно как ваша Австралия. В плане промышленности - абсолютно нулевая система, ни поясов с полезными минералами, да и на самой планете одна вода. - Асха развернула на мониторах вид на лежащую под нами планету.

- Тогда отчего такая толкучка вокруг происходит, колбасу завезли?

-Чего завезли? А, поняла, опять земной фольклер?

Я кивнул головой, отслеживая и запоминая последовательность в которой девушка ставила системы корабля на консервацию, я как - никак юнга или как тут у них называется, надо учиться.

- Тут сложилось вместе несколько благоприятных факторов,- продолжила объяснять Асха,- для начала - очень удачное расположение на пересечении транспотрных магистралей трех из четырех государств Содружества. Климатические и гравитационные параметры планеты ноль девяносто семь от эталона. При этом система конкретно ни к кому из большой четверки отношения не имеет, и законы Содружества на нее не распространяются. Тут можно позволить себе все, что проживая даже на территории Амарра тебе сделать не дадут. Любые наркотики, даже "Долгая вспышка", любые развлечения, главное, что бы денег хватило.

- Что за вспышка такая?

- Наркотик, выпиваешь пять грамм этой дряни и на месяц уходишь в мир грез. Считается развлечением для элиты, мало того, что очень дорогое само по себе варево, так еще и человека, который находится под действием этой отравы в медкапсулу укладывать нельзя, поэтому месяц за тобой должны следить санитары, кормить внутривенно, утку выносить, подмывать, извиняюсь за физиологию. Вызывает сильное привыкание, мозг постоянно требует новой прогулки по стране фей, вылечить практически невозможно.

-Ладно, с этим понятно, -сказал я, пытаясь представить, как это месяц ловить бесконечный кайф. - не понятно, как такой лакомый кусок не подмяло под себя одно из больших звездных государств?

- Тут все просто, планетой владеет что-то около десятка разных кланов, по слухам, кланы подчиняются разным влиятельным семействам , которые обитают на самых верхах иерархии членов Содружества, поэтому, как ты выразился "лакомый кусок" и так принадлежит примерно в равных долях большой четверке.

-Ты сама здесь часто бывала? - задал я интересующий меня вопрос, непроизвольно представляя Асху в компании пары чернокожих атлетичных Амаррцев, намазывающих ее спину кремом для загара. Удивительное дело, когда и с чего я вдруг начал так по собственнически ревновать девушку...

- Да, намного чаще, чем хотелось бы моим родителям,- вздохнула Асха,- приходилось постоянно заниматься конспирацией, что бы не попасть на заметку к акулам пера галанета, но только в системе Фаратум проводятся самые известные пустотные гонки, в большинстве населенных систем ручное управление пустотной техникой категорически запрещено, даже для соревнований не делается исключений.

- А здесь что все можно и ничего за это не будет?

- На Фаратуме можно все, кроме того, что еще не придумали, но если ты это придумаешь, то и это тоже будет можно. Есть только два ограничения, первое - ни под каким предлогом нельзя мешать развлекаться другим гостям планеты, и второе - обслуживающий персонал неприкосновенен. Для особо извращенных развлечений существуют рабы, их сюда завозят каждый год десятками тысяч, они под второй пункт правил не подпадают. - закончила рассказ Асха, поднявшись с пилотского ложемента. - Сейчас вызовем челнок на ближайший терминал и спустимся на поверхность, сам все увидишь.

Челнока долго ждать не пришлось, минут через двадцать к центральному шлюзу нашей "Грязнульки" пришвартовался небольшой внутрисистемник по виду похожий на божью коровку и мы отправились на ближайшую станцию.

Чем ближе мы подлетали, тем больше меня охватывало чувство благоговейного трепета перед создателями такого колоссального сооружения. Для примера, транссистемный лайнер, пришвартованный у шлюзовой стенки, на фоне самого орбитального терминала выглядел, как спичка приклеенная головкой к баскетбольному мячу. Сам такой лайнер строился из расчета наличия на борту бассейнов, спортивных и концертных залов, не считая ресторанов и остальных помещений, достигая в длину от полутора до двух километров. Чем ближе мы подходили к терминалу, тем больше деталей на корпусе мастодонта становилось доступно взгляду. На нижней и верхней полусферах я заметил несколько рядов орудий противокосмической обороны, центр занимали стыковочные углубления для большеразмерных судов, таких, как упомянутый ранее лайнер. Между стыковочными узлами конструкторы оставили проходы на летные палубы для остальной мелочи. В один из таких проемов, переливающийся всполохами силового поля, удерживающего атмосферу внутри, и нацелился наш челнок.

После того, как автоматика челнока зажгла свет внутри небольшого салона, я приложил обезличенный платежный чип на восемнадцать тысяч кредов, доставшийся нам от Ремса, приятный женский голос поблагодарил нас за выбор какой-то компании внутрисистемных перевозок, пожелал нам ни в коем случае не забывать это самое название, которое к концу прощания выветрилось у меня из головы и открыл створку трапа.

Сама станция больше поразила меня снаружи, чем внутри. Запомнились только бесконечные лифты, травалаторы, вагончики чего-то похожего на метро и переходы между ними которыми мы пользовались больше по наитию Асхи, чем следуя указаниям схемы станции, полученной нашими нейросетями. Всю дорогу меня не покидало ощущение, что мы находимся в одном из подмосковных аэропортов и сейчас объявят посадку на рейс до Минвод. Одним словом, я не чувствовал себя деревенским парнем первый раз спустившимся в метро и словившим клина перед входом на эскалатор.

Не считая мельтешащих под ногами сервисных и грузовых дронов, разница с земным аэровокзалом все-же бросалась в глаза. Там, где коридоры, которыми мы перемещались подходили близко к наружной обшивке, превращаясь в обзорные галереи, вместо самолетов на бетонной рулежке, простирался завораживающий вид на планету Фаратум.

Когда мы добрались до пропускного пункта на один из орбитальных лифтов, я начал немного нервничать. Принцесса видимо почувствовала мое волнение потому, как сжал ее руку за которую держался во время прогулки по терминалу и потащила меня в сторону автоматического кафе, коих в зале окружающем выход из орбитального лифта было великое множество. Кафе, которое выбрала девушка отличалось от других только вывеской и почти полным отсутствием посетителей. Кроме нас в отделенном от общего зала невысокими загородками пространстве сидела парочка бритых наголо девушек в обтягивающих комбезах, переливающихся всеми цветами радуги. До нас им дела явно не было, больно сильно они были заняты друг другом, за время пока мы устраивались и выбирали напитки в меню, услужливо предоставленном нами ИР кафетерия прямо на наши нейросети, буддистки, как я их для себя окрестил, перешли от поцелуев к активным предварительным ласкам, правда пока не снимая одежды.

- Тол, все в порядке? - спросила Асха, снимая с подъехавшего к нам дрона пару круглых бокалов с каким - то синим напитком и передавая мне один.

-Да как сказать, я заметил там впереди стойка регистрации прибывающих на Фаратум находится. У меня есть две карточки ФПИ, кстати вот твоя,- сказал я и пододвинул к Асхе один из двух пластиковых прямоугольников удостоверений, - прости, совсем вылетело из головы. Так вот, если с моим ФПИ все в порядке, то по поводу твоего Док со станции землероек не советовал ее светить, может всплыть дубль и соответственно - твоя настоящая личность.

- Какая прелесть, Ана Харп, - улыбнулась девушка, пряча во внутреннем кармане комбеза удостоверение,- ну, будем знакомы, муженек.

- Да я как-то не подумал, что... ну в общем.. не совсем то я собирался, что.. - заблеял я, чувствуя, что краснею.

- Да все замечательно, не переживай- уже в голос засмеялась девушка, чем заставила пару "буддисток" на мгновение прервать ласки и посмотреть на нее осуждающим взглядом. - Я как - то даже польщена, таким оригинальным способом меня замуж еще никто не приглашал. А по поводу пропускного пункта, скажи на какую планету мы с тобой прибыли.

-На Фаратум, если я не запамятовал еще... , можно без загадок, отгадки на которые не доступны дикарям с планеты Земля?

- Извини, конечно можно, жителям Содружества одно это название все бы прояснило, как бы сказать... Большинство туристов не хотят афишировать свое пребывание здесь. Ну а бизнес он и есть - бизнес. Если клиенты хотят остаться инкогнито, никто не будет им запрещать этого, поэтому у лифта нас попросят назваться и проверят, не несем ли мы на себе тяжелое вооружение и взрывчатку. За Фаратум!- сказала Асха, поднимая бокал.

Я поддержал тост, пригубил синий непонятный напиток, оказавшийся довольно приятным на вкус слегка кисловатым тонизирующим напитком.

- Кстати, почему ты стремишься попасть на северный материк, ты с кем - то хочешь там встретится?

- Да, есть один человек, я тебя с ним познакомлю.

- Он точно надежный, в твоей ситуации лучше не рисковать? - попробовал вразумить я девушку, поскольку лишний раз светиться вместе со знакомыми по предыдущей жизни моей принцессы, означало привлечь лишнее внимание, а лишнее внимание, как вы понимаете, влечет за собой совершенно лишние неприятности.

-Абсолютно, я в нем уверена, как в себе. Пойдем, скоро от этой секции отойдет капсула орбиталки.

Как и сказала Асха, проблем с тем, чтобы попасть на лифт не возникло, мы прошли через сканирующее поле, подошли к стойке, за которой сидел полноватый мужчина с приклеенной к лицу профессиональной улыбкой.

-Дорогие гости, как мне вас записать? - спросил он попеременно глядя то на меня, то на принцессу.

Тол и Ана Харп, - сказал я, расслабляясь - до последнего не верилось, что в такой технически продвинутой цивилизации нас не спеленают в тот же миг, как мы появимся перед первым представителем власти.

- С вас, двести сорок два кредита содружества, добро пожаловать во вселенский сад увеселений тонких душевных метрик разумных! - еще больше растянул улыбку клерк, тут же теряя к нам интерес.

Отойдя от стойки, мы зашли в цилиндрический отсек орбитального лифта. Вдоль стен в три ряда по окружности располагались кресла с привязными ремнями, мы заняли свои места и стали ждать пока капсула полностью не заполнится разумными, спешащими на поверхность. Наконец, последние места были заняты и лифт, слегка дрогнув, пошел вниз, плавно наращивая скорость.

Небо за бортом начало светлеть, приобретая цвет отличный от черного, перекрасилось сначала в темно фиолетовый и продолжило менять раскраску на светло синюю пропорционально тому, как горизонт выпрямлялся до привычной глазу линии.

Я опустил глаза себе под ноги, конструкция лифта позволяла сделать прозрачной любой сегмент поверхности вокруг пассажира по его желанию. Мы опускались на Мегаполис, именно так с большой буквы "М", Нью-Йорк вместе с Токио затерялись бы в его пригородах без проблем. Высота уже позволяла различать отдельные здания, и снующие между ними аэрокары. Хотя мы еще находились по моим прикидкам на высоте около пяти километров, наша капсула поравнялась с крышами самых больших небоскребов.

- То, что левее - здание "Фаратум медиа", вещает на все содружество, если хочешь пощекотать нервы гладиаторскими боями или гонками без правил, тогда тебе на их сервер. Рядом, то что с тремя шпилями - "Межмир банк", чуть в стороне от них, левее - "Нейросеть", - взяла на себя обязанности экскурсовода Асха, заметив мой интерес к местной архитектуре.

Спустя несколько секунд кабина лифта стала плавно оттормаживаться и картина города - мегаполиса пропала, когда мы спустились в причальную камеру.

Наши соседи повскакивали с мест и устремились к выходу, я опять ощутил легкое чувство дежаву, когда все пассажиры стремяться скорее покинуть самолет после объявления о подаче трапа, хотя все отлично знают, что выскочив из салона, будут стоять и ждать отставших в автобусе. Мы вышлтрри из помещения, в которое прибывал орбитальный лифт, почти самыми последними, я сделал первый шаг вне просторов кондиционированного воздуха и остановился как вкопанный.

Только тут я осознал наконец, насколько далеко меня забросило. Одно дело понимать мозгом, что ты прилетел на другую планету, которая находится во многих парсеках от твоей родины, совсем другое - когда в нос ударяет запах чужой планеты, и гравитация несколько отличная от той, к которой привык за всю свою жизнь, по другому прижимает к поверхности.

В первое мгновение мне захотелось, как моряку сошедшему на берег, пошире расставить ноги. Постояв несколько секунд в легком ступоре, я завертел головой - совершенно не заметил, куда успела деться принцесса.

-Эй, эй, господин! - затрясли меня за левую руку.

Я повернул голову в сторону раздражителя и не найдя говорящего на привычном уровне, опустил глаза ниже. Ростом едва доставая мне до груди, снизу вверх на меня смотрел натуральный карлик, лилипут настойчиво тянул меня за рукав комбеза.

-Если господин захочет, Марик может проводить господина на кич-скок, господин сделает там хорошую ставку и быстро разбогатеет!

- Не слушайте этого мелкого жулика, господин!-потянули меня за другой рукав, - Если кто и знает, куда надо пойти настоящему космическому страннику после долгого полета, то это я! Лучшие девочки, выполнят любую вашу прихоть в салоне у мамаши Лотры , идемте скорее!

Я повернул голову в сторону нового персонажа, ожидая там увидеть второго карлика, но натолкнулся взглядом на пояс говорившего, второй рукав мне оттягивала натуральная каланча, в том плане, что такой же тощий и высокий. "Прямо Штепсель и Тарапунька", -подумал я.

-Да ты...- начал говорить лилипут, но не успел закончить.

- Отпустите его разбойники! - сказала Асха, я не заметил, когда она успела незаметно присоединиться к нашей компании.

- О, Кошка! - встрепенулся карлик, ослабляя хватку, - тебя сто лет тут не было, все уже решили, что ты с гонками завязала, остепенилась, завела себе кота наконец!

-Всему свое время, - уклончиво ответила девушка,- лучше скажи, как дела у дядюшки Четре, и отцепитесь, наконец, от парня, это мой новый механик.

- Нормально дела у старого пердуна, если не считать, что он каждый день о тебе вспоминает, а если уж в баре выпьет, то весь вечер только и слышно - Кошка -то, Кошка-се, - сказал долговязый, неохотно выпуская мой рукав из своей цепкой хватки, - А уж когда узнает, что у тебя новый "механик" я даже не знаю, что будет.

- Ладно, увидимся, что будет, то будет, Четре - понятливый, да и кто кроме него молодое поколение техников воспитает! - Асха взяла меня под руку и повлекла в сторону стоянки аэрокэбов.

- Это что за клоуны такие только что были? - спросил я, когда двери автоматического такси закрылись и оно начало набирать высоту.

- Терно и Малик то? Эти двое - ужас всех приезжих, таких, как они тут пруд пруди, работают зазывалами в местные заведения и помогают клиентам расставаться с деньгами. Я с ними давно знакома. На Фаратуме большинство полисов делятся на три зоны, первая - это где развлекаются туристы - обычно центр города , вторая - которая все эти аттракционы содержит в порядке и третья, где проживает цвет местной элиты. Эти двое живут во второй, недалеко от мастерской Четре.- сказала девушка после небольшой паузы, которая потребовалась ей, что бы задать маршрут.

Пока мы взлетали, глаза зацепились за красочную вывеску на фасаде ближайшего здания, на ней молодой, атлетически сложенный человек призывно махал рукой, периодически поглаживая свою промежность. Нейросеть тут-же услужливо подкинула развернутую информацию по заведению. "Пристанище изысканного мужского наслаждения" - значилось в названии, к нему шли прицепом несколько картинок, на которых счастливые посетители, прикованные к различным предметам мебели получали заслуженное наказание от женщин с роботизированными огромными членами между ног. "Не то место Бог развеял в пыль, когда осерчал на Содом и Гоморру." -подумал я.

Тем временем, такси заняло заданный эшелон, развернулось и, набирая скорость, полетело в сторону пригорода. По мере полета небоскребы начали уступать место зданиям поменьше, остались в стороне несколько огромных крытых площадок, и через десяток минут полета под нами начали появляться кварталы с небольшими одно - двух этажными домиками, иногда в паре с домом стояли несколько ангаров причудливой округлой формы. По тому, как аэрокэб стал сбрасывать скорость и снижаться, я понял, что мы почти на месте и завертел головой, пытаясь угадать, куда мы сейчас будем садиться.

Такси приземлилось посреди большого двора, больше похожего на технологически продвинутую помойку, распахнуло часть блистера и осталось ждать, пока пассажиры не освободят салон. Я вылез из аэрокаба вслед за Асхой и остановился осматриваясь. Мы приземлились прямо напротив входа ангар, в который при желании можно было бы не напрягаясь поместить пассажирский самолет средних размеров. Вокруг ангара, метров на двадцать земла была расчищена, а дальше начинался хаос, состоящий из каких -то двигателей, частей несущих каркасов и целых корпусов от какой то техники, на первый взгляд все это было явно в нерабочем состоянии. Пока я разглядывал окружающие нас завалы, дверь в ангар приоткрылась и оттуда вышел невысокий лысый мужичок, лет шестидесяти на вид.

- Раз, раз, вырви глаз! Асха! - сказал он смешно сощурившись, будто пытаясь получше рассмотреть, кто это к нему заявился.


Оценка: 7.28*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Василенко "Стальные псы 4: Белый тигр"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) С.Юлия "Иллюзия жизни или последняя надежда Альдазара"(Научная фантастика) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) Д.Винтер "Постфинем: Жатва"(Постапокалипсис) Д.Винтер "Постфинем: Цитадель Дьявола"(Постапокалипсис) К.Кострова "Дюжина невест для Владыки"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) А.Минаева "Академия запретной магии-2. Пробуждение хранителя"(Любовное фэнтези) С.Волкова "Попаданка для принца демонов 2"(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиДурная кровь. Виктория НевскаяКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаОсвободительный поход. Александр МихайловскийТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Слепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеПоймать ведьму. Каплуненко НаталияЛили. Сезон первый. Анна ОрловаПроклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. Ируна
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"