Martann: другие произведения.

Семь гвоздей ... глава 38

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 38, окончена 2 февраля.

  Стук в дверь раздался точно в договоренное время. Ну что ж, уже приятно. Конечно, деваться ей от меня на корабле в океане все равно некуда, но все-таки некоторое выражение уважения...
  - Доброй ночи, - сказала девушка, входя в мою каюту.
  - Доброй ночью людям полагается спать, а не разговоры разговаривать, - ответила я с некоторой сварливостью. - Проходите, присаживайтесь. Итак?..
  - Давайте я для начала представлюсь. Может, тогда и вопросов не будет никаких, - произнесла моя ночная гостья, протягивая визитку.
  Я взяла ее в руки: белый прямоугольник, без каких-либо знаков. Только хотела поинтересоваться, что это за шутка, как девушка провела ладонью над куском бумаги, прошептала заклинание, и на бумаге медленно проявился текст: Национальное детективное агентство Пинкертона.
  Чуть ниже, курсивом: мы никогда не спим.
  Еще ниже рисунок, широко распахнутый глаз.
  И в самом низу, наконец, имя: Хелен Эвергрин, агент отделения агентства в Балтиморе.
  - Очень интересно, - медленно проговорила я. - И что представитель уважаемого детективного агентства здесь делает?
  Госпожа Эвергрин села в предложенное ей кресло, сцепила руки на колене и вздохнула. Мне кажется, или она слегка нервничает?
  - Меня командировали... - голос девушки слегка дрогнул, она вздохнула и начала снова. - Нам поступила информация о банде, которую мы давно пытались выследить. Банда, занимающаяся кражами ценностей в поездах и на судах, только у частных лиц. Одно из таких частных лиц и наняло бюро Пинкертона. Мы знаем, что они всегда работают по предварительной наводке, и никогда не размениваются на мелочи.
  - Я поняла вас, мисс Эвергрин. Или можно называть вас по имени?
  - Да, конечно, мне тоже так будет удобнее!
  - Хорошо. Так скажите мне, Хелен, если речь идет о банде, то есть, о нескольких лицах, занимающихся криминальной деятельностью, почему бюро отправило вас в одиночестве? Это кажется мне не вполне рациональным...
  - Мы должны были плыть вдвоем! - воскликнула девушка с досадой. - В том-то и дело, что накануне отплытия мой коллега сломал ногу самым дурацким образом, просто как в анекдоте - поскользнулся на арбузной корке. Никого взамен него прислать уже не успевали, в нашем отделении в Нью-Амстердаме не было ни одного свободного сотрудника, и пришлось мне отправляться одной. В Люнденвике судно будут встречать, а я пока должна была собрать достаточно доказательств для ареста.
  - И вас, как я понимаю, раскусили?
  - Видимо, да, - ответила она. - Вчера во время обеда мне сунули записку, назначили встречу в час ночи в кают-компании. В такое время уже там никого не должно было быть...
  - Ну, хорошо, это я понимаю. Магическая ловушка, которая должна была лишить вас возможности работать на время плавания, досталась этой девочке. Но вот вопрос: я вошла в кают-компанию примерно минут через семь-десять после того, как ловушка сработала. И с входной двери я сама лично сняла несколько очень неприятных заклинаний. Нетронутых заклинаний, Хелен! Вопрос: как вы туда попали, и почему это произошло практически сразу после взрыва?
  - Вы думаете, это был взрыв?
  - Мне так показалось, - ответила я. - Небольшой взрыв, не убийственный. Но руки мисс Маллиган поранило изрядно.
  - Ну... я пробралась через окно. То есть, я сидела в кают-компании, что называется, до упора, и уходила оттуда последней, уже после стюарда, который собрал стаканы, разложил подушки и сложил журналы стопочкой. Перед тем, как уйти, я оставила окно незапертым, хотела оказаться на месте чуть раньше назначенного времени и посмотреть, кто придет...
  - Понятно. А никто и не собирался приходить.
  - Ну, да. Я надеялась, что это будет наш информатор, от которого мы и получили наводку...
  Встав, я прошлась по каюте. Воры, грабящие богатых пассажиров первого класса - все равно воры, и коллеге-детективу надо помочь.
  - Мы оставили в кают-компании записывающее устройство, - сказала я, повернувшись к Хелен. - Завтра утром посмотрим, кто придет убирать следы ловушки.
  - Мы - это?...
  - Это я и люди, которым я могу доверять в той или иной степени. Далее, о вас я пока не стану им рассказывать. Понадобится - познакомитесь. Завтра часов в двенадцать загляните сюда, обсудим новости.
  - Хорошо, тогда спокойной ночи, - девушка встала и пошла к двери. Уже приоткрыв ее, повернулась и сказала, - Спасибо!
  Заперев за ней, я от души зевнула и отправилась спать. Плавание определенно перестает быть скучным.
  
  Как и следовало ожидать, тот, кто появился в кают-компании под утро, не забыл замаскироваться до практически полной неузнаваемости. Коллективный разум логически заключил, что это мужчина, хомо, высокого роста; он, по всей вероятности, пассажир первого класса, один из офицеров "Гордости Бритвальда" или, возможно, стюард.
  - Мы и так знали, что у Хоукинса и его подельников есть свой человек в экипаже, - вздохнула мисс Эвергрин, услышав от меня об этих результатах. - Вот только кто он?
  - Узнаем, - пожала я плечами, раскуривая трубку, благо, мы сидели на балконе моей каюты. - Скажите, Хелен, а как обычно действуют эти ребята? Есть ведь у них какой-то алгоритм действий?
  - Ну, наверное, главный их алгоритм - это то, что каждый раз они к делу подходят по-разному, - улыбнулась она.
  - То есть, творчески, с выдумкой?
  - Можно даже сказать, что с огоньком! Например, "Симплон-Восток" они обчистили, притворившись скрипичным квартетом, путешествующим из Лютеции в Константинополис с гастролями.
  - Но их же могли попросить выступить? - удивилась я.
  - Они и выступили. Сыграли три вальса, потом один из них остался солировать, а трое других обошли намеченные купе, нейтрализовали проводников, и взяли, что хотели. Я ж говорю, они очень тщательно готовятся. Поездом в тот раз ехала графиня Рутенборг, а она из дома не выходит без полной сапфировой парюры.
  - Так это они?
  Вот же тьма, я об этой истории слышала, хотя для Службы магической безопасности там работы не было, ни капли магии воры не применили. Трудно было бы не услышать, когда кражу знаменитых сапфиров Рутенборгов не обсуждали только бегемоты в зоопарке.
  - Они... - уныло кивнула Хелен.
  
  Рейс "Гордости Бритвальда" оказался просто битком набит странностями и несообразностями. Сперва я посмеивалась, слыша разговоры пассажиров о поменявшейся картине на стене каюты, подложенных зашифрованных записках, как было с генералом Макартуром, или нарисованных алой губной помадой сердечках на зеркале, как у Леонарда. Вся эта ерунда никак не могла быть связана с бандой, о которой рассказал мне Хелен Эвергрин, да и опасности никому не несла.
  К сожалению, в моей каюте никаких странных происшествий не происходило. А жаль: мой дорогой Жиль проводил время преимущественно именно там, за чтением романов и просмотром голофильмов, и мог бы разглядеть незваного гостя.
  Громкий звоночек раздался у меня в голове в тот момент, когда я услышала, как чернобородый гном отчитывает стюарда за исчезновение каких-то важных документов. Гнома этого я хорошо знала, хотя он и предпочел оставаться инкогнито, и уверена была: по пустякам он не заведется.
  Вечером, традиционно сидя с Хелен на балконе, я поинтересовалась, не могут ли бфть вариантом подготовки к ограблению все мелкие уколы, наносимые таинственным невидимкой пассажирам первого класса.
  - Не знаю, госпожа Редфилд, - вздохнула девушка. - Все может быть. Так они никогда не делали, но ребята Хоукинса вообще не повторяются.
  - Слушайте, Хелен, а как вы собирались вообще их опознавать? Как я понимаю, портретов их у вас нет?
  - Нет, только словесное описание, а оно мало что дает, - она поморщилась. - Тем более, что у нас есть описания всего шести участников этой группы, а мы точно знаем, что у Хоукинса восемь активных... как бы это назвать?
  - Игроков, например.
  - Ну, да, игроков. Плюс сам Хоукинс. Плюс его охранник, бухгалтер и некий консультант, о котором даже неизвестно, мужчина он или женщина, эльф или вообще гном...
  - Так и как же планировался сбор доказательств?
  - Дело в том, что при расследовании последних двух ограблений удалось снять запись магического поля. Быстро приехали, оно еще держалось. И мой напарник, ну, который ногу сломал, он маг и умеет читать и сравнивать ауру с записью.
  Я покивала... Да, если тот одноногий коллега Хелен смог бы сравнить запись с аурой членов экипажа и пассажиров, а это дело вполне возможное для мага-воздушника с дополнением в виде ментальной магии, то одного-двух членов банды они могли вычислить. Дальше дело техники.
  - И вы отправились сюда, рассчитывая на...
  - В основном на везение!
  - А записи эти где?
  - У меня, только... я не уверена в их сохранности. Я дважды обнаруживала, что в моей каюте проводили обыск. И во второй раз сдвинули секретку с... ну, с того тайника, где я их держала.
  - Понятно. Ладно, покажите мне эти записи и описания внешности, вдруг удастся что-то сделать. Хотя, если верить словесным портретам, то запросто можно спутать, например, вас и Алекс ван Хоорн. Типаж тот же - рост, фигура, русые волосы, отчасти и манера двигаться похожа... А рядом поставить, так совсем разные.
  
  Да, словесные портреты практически ничего не давали. Ну, то есть, можно было понять, что искомые участники намеченного ограбления - хомо, мужчины, белые и ростом чуть выше среднего. В эту линейку попадали на "Гордости Бритвальда" человек сто пятьдесят, наверное, так что о возможности легкого опознания мы с Хелен могли забыть.
  Ну, да, я ввязалась в это расследование, чем в очередной раз рассмешила Жиля. Просто такое чувство юмора проснулось у древнего артефакта, что иной раз хотелось выкинуть его в море. Правда, Хелен уверенно сказала, что агентство Пинкертона оплатит мне повышенный гонорар как привлеченному стороннему специалисту, так что, надеюсь, у меня будет еще возможность вернуть насмешки.
  Амулеты с записью магического фона с предыдущих мест преступления оказались полностью разряжены, у одного из аметистов даже кристаллическая структура нарушилась. И это все значило, что пинкертоны, и теперь уже я с ними вместе, могут опять сесть в лужу.
  
  Продолжение от 2 февраля.
  
  Наутро меня разбудил шторм. Как бы ни был защищен наш корабль, порой его все же подкидывало, потряхивало и наклоняло волной. Дождь заливал окна, норовя смыть с балкона привинченные к полу кресла и столик. Да, курение на свежем воздухе сегодня явно не будет приятным.
  Еще до завтрака ко мне в каюту зашла Александра. Разумная девочка, сложив два и два, поняла, что непонятности приобретают систематический характер. И для начала решила удостовериться, что может доверять окружающим. Пришлось мне рассекретиться и дать девушке свои визитки, как Службы безопасности, так и профессорскую.
  Что касается остальных в нашей неожиданно собравшейся группе, то только с генералом Макартуром все ясно. Он - фигура общественно известная, и даже малые дети слышали не только о его воинских подвигах и выигранных сражениях, но и о его абсолютной честности. А вот Джон Уотербери и Леонард Пембрук, светские молодые люди, внешность которых изменена постоянно действующим сильнейшим амулетом... Есть у меня подозрения, кто такой Джон, надо будет их проверить.
  А вообще, я думаю, нужно знакомить Александру и остальных с Хелен и проблемами бюро Пинкертона. Всем пойдет на пользу. Завтра у нас день на берегу, в Понта-Делгада, вот после прогулки и познакомлю.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Соседи поневоле" (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | М.Старр "Мой невыносимый босс" (Современный любовный роман) | | A.Maore "Жрица бога наслаждений" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"