Martann: другие произведения.

Ледяная старуха в Снежном замке

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Начало нового романа, обновлено 24 марта. Обновления будут, я надеюсь. появляться регулярно по выходным.
    Мир тот же самый, знакомые персонажи, вполне возможно, появятся. Итак, милости просим на горнолыжный курорт Валь де Неж!

  Пролог.
  
  Мать раскрыла книгу и продолжила чтение с того же места, где остановилась вчера:
  "Злая старуха заперла детей в железной клетке и ушла спать. У нее были мягкие подушки, пуховая перина и простыни, сверкающие белизной, а мальчик и девочка сели на охапку соломы и прижались друг к другу, чтобы было чуть теплее.
  Девочка тихо заплакала, и он стал утешать ее:
  - Ну, не надо, пожалуйста, не плачь! Давай я обниму тебя, и ты согреешься.
  - Она нас съест! Мама говорила, чтобы мы не ходили в пещеру, но мне так хотелось посмотреть, как просыпается ручей...
  - Ну, мы ведь это увидели, правда? Значит, сходили не зря. Хотя, конечно, когда мы отсюда выберемся, я всегда-всегда буду слушать маму, - рассудительно ответил мальчик.
  Его младшая сестра покачала головой.
  - Как мы выберемся, если она заперла эту страшную клетку на большой замок?
  - Мы хорошенько подумаем. Ну-ка, что у меня есть в карманах? - он порылся в кармане и вдруг воскликнул, - О, смотри-ка! Тут волшебное печенье!
  Печенье было большое, с кусочками сушеных яблок, изюмом и корицей, и в темной комнате, где стояла клетка, сразу стало чуть светлее и теплее от этого запаха.
  - Правда, волшебное? - девочка смотрела на брата доверчиво.
  - Конечно, - сказал он с уверенностью, которой не ощущал. - Сейчас мы его поделим пополам, а потом попробуем открыть замок".
  - Мама, это была Ледяная старуха? - перебил чтение маленький мальчик, лежавший под одеялом.
  - Да, Ледяная старуха из Снежного замка, - кивнула женщина и потрогала его лоб, потом озабоченно покачала головой: температура никак не понижалась.
  - А это правда, волшебное печенье?
  - Правда.
  - А ты умеешь такое печь?
  - Умею, Кристиан.
  - Испечешь мне? Я тогда сразу выздоровею... - он зевнул, и его глаза закрылись.
  - Спи, милый, а я пойду делать печенье... - женщина отложила книгу и встала.
  На кухне она достала муку, масло, изюм и все остальное, что было нужно для выпечки, и принялась замешивать тесто...
  
  Глава 1.
  
  Окно кабинета выходило на трассу Белькот. Кристиан подошел к нему и отодвинул штору. День только начинался, в окно кабинета светило яркое солнце, и ему не хотелось отрывать взгляд от пейзажа, знакомого до мельчайшей черточки: сверкающий снег, яркие фигурки лыжников, золотистое дерево, из которого построен соседний отель, разноцветные флаги в честь открытия сезона.
  Да, открытие сезона...
  Снег выпал еще неделю назад, шестого декабря, и лыжники появились сразу же. Но официальное открытие - сегодня. В полдень на площади Круазетт выступит мэр и перережет ленточку главного подъемника, вечером будет фейерверк и торжественный ужин во всех отелях. И он, Кристиан де Вир, тоже выйдет к ужину в отличном смокинге и белом галстуке, как все директора отелей на самом знаменитом горнолыжном курорте Галлии. Положение обязывает, знаете ли...
  Однако до вечера еще очень много времени, и немало всего случится. И прежде всего, будет большой заезд гостей. Вчера приехали всего три пары, давние и хорошо знакомые клиенты, они наведываются в Валь де Неж три-четыре раза за сезон. Кристиан знал, что ужинать в первый день они никуда не пойдут, и распорядился поставить им в каждый номер бутылку вина, блюдо с ветчиной и набором сыров и корзину фруктов. А с утра все шестеро встали на лыжи...
  Вот сегодняшний заезд имеет все шансы быть проблемным.
  Де Вир звонком вызвал свою бессменную секретаршу, мадам Фернье, и она мгновенно нарисовалась в дверях кабинета: высокая, худая, с гривой черно-седых волос и ослепительной улыбкой.
  - Луиза, пригласите ко мне Буало и Фонтена, пожалуйста.
  - Господин де Вир, Фонтен предупредил, что в ближайшие полчаса он будет готовить десерт для баронессы Штакеншнейдер, и просил его не беспокоить.
  - Понятно. Скажите на кухне, что я жду его, как только он освободится.
  Жерар Фонтен, шеф-повар отеля "Le Chateau de Neige", был истинным виртуозом по части паштетов, антрекотов и суфле, царил над супом жюльен и профитролями и достигал невиданных высот, когда готовил утку. Все это было прекрасно, волшебно и очень повышало престиж отеля. Только вот для приготовления десерта для, Темный ее побери, баронессы Штакеншнейдер не годилось.
  Камилла Штакеншнейдер приезжала в "Снежный Замок" дважды в год, на открытие сезона и в конце февраля, вот уже семь лет. Собственно, с тех самых пор, как она вышла замуж за Отто Штакеншнейдера, восемнадцатого барона. На момент бракосочетания невесте было двадцать три года, а жениху - семьдесят один. И нет, магами они не были, оба, так что жених не предполагал прожить еще двести - триста лет. По всей вероятности, брак оказался удачным, раз сохранялся и по сей день.
  Беда была в том, что Камилла примерно каждые полгода увлекалась новой идеей - веганством, йогой, хиппи, эльфийскими практиками, гномьим самогоном... Хотя нет, период гномьего самогона продлился дольше всего, года два. Вот в те времена у Жерара Фонтена проблем с готовкой для баронессы не было.
  Сейчас, по слухам, мадам Штакеншнейдер загорелась идей раздельного питания, поэтому шеф-повару предстояло изготовить десерт без масла, сахара и яиц... или хорошенько скрыть их использование.
  
  В дверь постучали, и сразу же, не дожидаясь ответа, через порог шагнул Мишель Буало, глава службы безопасности отеля.
  - Вызывал?
  - Да, садись, - Кристиан махнул рукой в сторону кресел возле камина. - Хотел еще раз обсудить сегодняшний заезд.
  Буало достал коммуникатор и открыл в нем записную книжку.
  - Первым должен приехать господин Каррини с дамой. Дирижабль пришвартовался в Геневе полчаса назад, так что можно ждать их появления часа в два дня.
  - Дама одна?
  - Я спросил у службы приема в воздушном порту. Летела с ним одна, но кто помешает Каррини подобрать кого-нибудь в Геневе, по пути?
  - Ладно, оставлю пока свободным номер рядом с его сьютом. Пошли дальше.
  - Через полтора часа в Кристоль придет поезд из Лютеции, с ним прибывает Соня Мингард со свитой и Камилла Штакеншнейдер. Это означает, что в отеле они будут в три - начале четвертого...
  За полчаса они прошлись по всему списку гостей, которые ожидались сегодня, и Кристиан вызвал старшую горничную, мадам Руссо, чтобы напомнить, что в гостиной оперной дивы должны стоять непременно белые розы, а в спальне - пармские фиалки.
  Наконец, пожаловал и Жерар Фонтен с окончательным меню сегодняшнего торжественного ужина. Собственно, меню было разработано еще неделю назад, но утром выяснилось, что черную треску не доставили. Конечно, потом Кристиан оторвет голову поставщику, но программу пришлось перекраивать.
  Де Вир дочитал записи Фонтена и уже открыл рот, чтобы сказать, что со всем согласен, кроме шоколадного фондана на второй десерт, когда в дверь кабинета влетела мадам Руссо, тащившая за руку бледную, как снег, девушку в форменном черном платье и белоснежном фартуке.
  - У нас неприятности, господин де Вир!
  - Что случилось?
  - Та-ам труп! - молоденькая горничная побледнела еще больше и, кажется, собралась упасть в обморок.
  Когда было нужно, Кристиан умел действовать очень быстро. Он успел, выскочив из-за стола, подхватить упавшую-таки горничную и усадить ее в кресло, потом выглянул в приемную и сказал секретарше:
  - Луиза, срочно ко мне Буало, и дайте какой-нибудь нюхательной соли для Жюли. Потом вызовите Шарля Бонневиля, и пусть подождет здесь.
  Нашатырь нашелся в столе мадам Фернье, и порозовевшая Жюли, заикаясь, сообщила:
  - Я пошла в сьют Бовари, который для баронессы Штакеншнейдер, чтобы там все проверить. Вы ж знаете, ей особое мыло нужно класть, и вообще...
  - Да-да, конечно, продолжай.
  - Ну, вот, зашла в ванную комнату, а там...
  Тут девушка снова заревела, и Де Вир взглянул на мадам Руссо.
  - Камилла, приведите ее в порядок и пусть приляжет. Я пойду, взгляну, что там такое в ванной.
  - Там... - голос мадам Руссо, обычно невозмутимой, словно памятник ее великому однофамильцу, дрогнул. - Там и в самом деле труп. И он голый.
  
  Буало открыл дверь сьюта Бовари и пропустил вперед Кристиана. В гостиной все было, как и всегда - голубые шторы раздвинуты, солнечные лучи заливают обюссонский ковер, камин вычищен и дрова уже приготовлены, в вазе букет нарциссов. Мужчины прошли через спальню и распахнули дверь ванной комнаты. Де Вир длинно присвистнул.
  - А девочка-то ничего не перепутала! - сказал за его спиной Буало. - И правда... голый.
  В ванне лежало тело, явно мужское, и его кожа неприятно контрастировала своим эбеновым цветом с розовым мрамором.
  - Ёшкин кот, вот только чернокожего нам и не хватало, - безопасник протиснулся вперед и попытался нащупать пульс. - Холодный, могу предположить, что с ночи лежит.
  - Звони Карверу, - Де Вир отвернулся от ванны и ее содержимого. - Номер закрываем, и я пошел искать, куда селить баронессу. До ее приезда осталось четыре часа.
  - Ты его знаешь?
  - К сожалению, да. Это Майрон Кенвуд, и он должен был стать нашим новым сомелье.
  
  Начальник местной Стражи капитан Эдмонд Карвер прибыл по вызову через четверть часа после того, как Буало сообщил ему о бедняге, лежащем в холодной мраморной ванне. Впрочем, тот же Буало был более чем уверен, что как минимум пять минут из этих пятнадцати Карвер потратил на то, чтобы допить свой кофе. Майор никогда не спешил - впрочем, в Валь де Неж спешить вообще было некуда.
  За эти минуты Кристиан успел распорядиться в отделе обслуживания, чтобы горничные привели в порядок Королевские апартаменты, заменили постельное белье на шелковое, поставили в гостиную вазу с белым виноградом и персиками и добавили к этому набору очищенный гранат.
  - Не многовато ей будет - Королевские апартаменты? - поинтересовалась мадам Руссо, записав в блокнот все указания.
  - Нет других вариантов, Флора, - вздохнул Де Вир. - И этого бы не было, если бы Бельвиля не задержали на съемках. С сегодняшнего дня и вплоть до середины января у нас занято все.
  Карвер вошел в комнату, и она сразу показалась тесной. В капитане все было избыточным: рост, широченные плечи, буйные кудри, нос, голос. Он был идеальным начальником стражи на этот курорте, где с декабря и до апреля можно было выкатиться на лыжный спуск прямо из дверей отеля и так же в него вернуться; где ресторанов, ночных клубов и дорогих магазинов было едва ли не столько же, сколько в Лютеции, а список гостей вечеринки зачастую совпадал со списком самых знаменитых персонажей светской хроники - или перечнем лиц, которых в приличных домах запрещено пускать в гостиные. Но вот насчет расследования убийства... Де Вир не мог вспомнить, случались ли в Валь де Неж действительно серьезные преступления за те восемь лет, что он руководит "Снежным Замком". Кажется, не было, максимум - карманные кражи и скандалы в барах. Эдмонд всю жизнь прожил здесь, только учиться уезжал в Лугдун-Лионнэ, так что вряд ли у него есть опыт.
  - Что тут произошло? - бас Карвера прервал эти размышления. - Девочки сказали, труп? Врача вызвали?
  - Погляди сам, - Кристиан кивнул в сторону ванной.
  Стражник заглянул в открытую дверь и быстро отошел от нее.
  - Ну... Ты считаешь, его убили? Может, это... сердечный приступ или там еще что? - голос его дрогнул.
  - Эд, ну, сам подумай, какой сердечный приступ? Его в этом номере и быть не должно!
  - Так, Ладно, я все понял. Когда не знаешь, что делать, действуй по правилам, - Карвер кивнул головой своему помощнику Лорану, тот раскрыл блокнот и приготовился записывать. - Начнем с установления личности. Бертье, а ты пока сними отпечатки пальцев и проверь по базе! Крис, как его звали, ты знаешь?
  Кристан рассказал все, что он знал о Майроне Кенвуде: двадцать восемь лет, приехал с Эспаньолы пять лет назад, сомелье по винам, должен был приступить к работе в ресторане отеля "Снежный Замок" через два дня.
  - Магия или Дар?
  - Понятия не имею, - де Вир задумчиво покрутил в воздухе пальцами. - Вообще у сомелье обычно бывает Дар к распознаванию вкусов и запахов. Если больше в сторону обоняния склоняется, то идут в парфюмерию, или пряностями занимаются, если поровну - вином. Думаю, доктор Эленваль определит по остаточному фону.
  - А к тебе как он попал?
  - Как обычно, по рекомендации. Его кузен работает метрдотелем в люнденвикском "Оленьем роге", вот хозяин ресторана господин Редфилд и сосватал...
  Дверь в номер снова распахнулась, и на пороге появился высокий эльф.
  - Кристиан, Эдмунд, добрый день! Мне сказали, у нас неприятность?
  - Самая большая неприятность случилась с парнем, что лежит сейчас в ванне, - буркнул Карвер. Отчего-то он недолюбливал доктора Эленваля, но причины оба оставляли в тайне.
  - Ясно, - доктор подхватил свой чемоданчик и скрылся в ванной комнате.
  Капитан продолжил опрос:
  - Где Кенвуд должен был жить?
  - Как обычно, в доме для персонала. Квартира для него подготовлена.
  - И ключи ты ему передал?
  - Я его вообще не видел! Он только завтра должен был приехать.
  Директор отеля и стражник уставились друг на друга. Первым отмер Карвер:
  - Значит, его багаж должен быть где-то в отеле.
  - Или на вокзале, - пожал плечами Кристиан. - Полагаю, надо расспросить Баста, когда и откуда появился Майрон, и что у него было с собой. Только, пожалуйста, не у входа, не пугай мне гостей.
  Карвер хмыкнул. Вся его жизнь прошла здесь, на курорте, и он отлично понимал, кого и когда можно пугать. И чем.
  Вытирая руки салфеткой, из ванной вышел Эленваль.
  - Ну, что скажете, док? - поднял на него глаза капитан.
  - Пока только предварительно, точно скажу после вскрытия. Время смерти - от десяти до двенадцати часов назад, причина смерти - удар по затылку тяжелым тупым предметом, что-то вроде дубинки.
  - То есть, никакой магии? - с долей уныния спросил Карвер.
  Доктор и де Вир переглянулись. Слегка усмехнувшись, Эленваль ответил:
  - Увы, спихнуть дело на Службу магбезопасности не получится. Судя по остаточному фону, никакие заклинания или амулеты к нему не применялись. Кстати, и собственной магии у покойного не было.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Данберг "Элитная школа магии. Чем дальше, тем страшнее..." (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | К.Юраш "В том гробу твоя зарплата. Трудовыебудни" (Юмористическое фэнтези) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | А.Довлатова "Цифровая рабыня. Книга первая: пустоши" (ЛитРПГ) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | К.Юраш "Принца нет! Я за него!" (Юмористическое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"