Дашко Дмитрий Николаевич: другие произведения.

Бета-тестер

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Какой автор не мечтает хотя бы на минуту оказаться в мире, созданном по его книгам?! Пусть даже это будет мир виртуальный. Вот и писатель Сергей Ракитин не устоял перед таким соблазном. Только закон Мерфи гласит: если что-то может пойти не так, пойдёт не так! Каково это оказаться в игре, причём со смертельным риском для жизни? А действие игры к слову сказать происходит в далёком от нас "осемнадцатом" веке. Опять пресловутая "бироновщина" скажете вы и... угадаете! Примечания автора: Процессник. Что-то вроде "Гвардейца", но уже в популярном жанре ЛитРПГ. Поскольку работаю в новом для себя жанре, буду рад замечаниям и предложениям.

  Глава 1
  У Вальки масса достоинств, но все они перечёркиваются одним недостатком - он никогда не предупреждает о своём визите. Способен упасть снегом на голову в три часа ночи без всякого уведомления. На самом деле Валька - Валентин (для подчинённых добавляется ещё и отчество Петрович), но мы с ним давние приятели: ещё в детском саде на одном горшке сидели, так что я могу себе позволить более фамильярное обращение.
  На сей раз друг детства заявился в шесть вечера. Только я успел вернуться с работы и поставить в микроволновку ужин - макароны по-флотски - как в прихожей затренькал звонок.
  Я распахнул дверь и увидел улыбающуюся физиономию Вальки. Судя по 'выхлопу' кореш успел принять рюмку-другую, но на ногах держался твёрдо. В правой руке у него был полиэтиленовый пакет с эмблемой известного сетевого магазина.
  - Держи! - сказал он вместо приветствия и протянул пакет.
  В нём что-то подозрительно звякнуло.
  - Привет! Что-то стряслось? - спросил я, одновременно сторонясь, чтобы пропустить кореша внутрь.
  Держать друга на пороге мне никогда бы пришло в голову. Даже в три часа ночи, когда я лежу в компании шикарной блондинки или брюнетки. Девушки приходят и уходят, а друзья остаются.
  - Стряслось! - подтвердил он, входя в коридор. - Давай на стол накрывай, отмечать будем.
  - Вообще-то мне завтра к восьми на работу, - предупредил я, но Валька лишь махнул рукой:
  - Брось, Серёга! Щаз я твоему шефу звякну, мы с ним всё перетрём и он тебе отгулов на всю катушку выпишет.
  Валентин не врал - они вместе с моим непосредственным начальником входили в какой-то элитный бизнес-клуб, в который вход простым смертным вроде меня был заказан, и находились в очень хороших отношениях.
  - Пока не надо, - попросил я. Не люблю быть в долгу, даже у старинных приятелей.
  Валька кивнул:
  - Дерьмо вопрос. Как определишься - маякни, я тему улажу. Ладно, хозяин, давай поляну быстрее сооружай. Водка греется!
  - У меня кроме макарон из закуски ничего нет.
  - Знаю я твою голытьбу, вечно ты без денег и с пустым холодильником! Не дрейфь, в пакете есть всё, что надо. Но и макароны тоже поставь. Не одним же фуагра, честное слово...
  Фуагра в пакете не было. Зато, кроме двух литровых бутылок водки, имелась куча другой снеди: заранее нарезанной и аккуратно упакованной, так что сервировать стол было одно удовольствие - тупо выложить на несколько тарелок и всё.
  - Ты так и не ответил - по какому такому поводу гуляем? - поинтересовался я, откручивая крышку с бутылки.
  - Повод у меня что ни на есть торжественный! - объявил Валька. - Помнишь мой проект с виртуальной капсулой?!
  - Как не помнить, - согласился я. - По-моему, ты из-за этого проекта кучу кредитов набрал.
  - Набрал, - вздохнул Валька, но уже не так грустно и шумно, как в момент нашей предыдущей встречи. - И, как выяснилось, не зря! Теперь я все бабки вложенные отобью, причём с нехилой прибылью. Оно, понимаешь ли, заработало! Эффект погружения в виртуальную реальность фантастический! В жизни не поверишь, что находишься в игре...
  - И что, думаешь люди на это купятся? - прищурился я.
  - Ещё как! - радостно потёр он ладоши. - Капсула подарит им новые миры и ни с чем не сравнимые впечатления! Ты можешь быть кем угодно и где угодно...
  - Но ведь это чистой воды эскапизм, - заметил я. - Бегство из реальности в фантазии.
  - А твои книги - разве это не тот же эскапизм?! - воскликнул Валька, обводя взглядом книжные полки за моей спиной. - Скоро люди забудут об этой пыльной макулатуре, им будут доступны новые необычные развлечения. А ты... ты бросай свою контору и приходи ко мне игровые сценарии писать. Ты же умеешь, вон сам сколько книжек наваял.
  Действительно, на некоторых обложках стояло моё имя, правда, последняя книга вышла из печати года три назад. После того, как я понял, что писательством прокормиться сложно, то завязал с этим затратным по времени и абсолютно невыгодным с материальной точки зрения занятием.
  Валька мои книжки не читал, но исправно покупал и приходил за автографами.
  - По-моему, между литературой и игровой сценаристикой нельзя ставить знак равенства. Это разные вещи, - сказал я.
  - Ты лучше по стопкам разлей, - посоветовал он. - Тяпнем разок для разминки и продолжим. У меня на самом деле на тебя большие виды.
  Я наполнил стопки, мы чокнулись.
  - За наш будущий успех! - объявил тост Валька.
  Взгляд его горел нехорошим огнём религиозного фанатика.
  Мы выпили и закусили Валькиной снедью. Водка, само собой, была дорогой и хорошей. Пилась плавно, по мозгам не била и вызывала исключительно положительный набор ощущений.
  - Умеют наши делать! - восхитился друг. - Вот за что никогда и нигде не стыдно было, так это за отечественную водку и балет! А теперь мы впереди планеты всей по погружению в виртуальность будем. И перспективы, я тебе скажу, Серый, вырисовываются просто ах-ре-нительные! Короче, завтра увольняешься, послезавтра уже у меня - сценарии ваяешь. Я тебе полнейшую творческую свободу дам. Про чё хочешь сочиняй! Кстати, - доверительно склонился он к моему уху, - мы ведь для теста одну из твоих книг выбрали.
  - Не понял?! - вскинулся я.
  - Да всё пучком, Серёга! Я права на неё у издательства выкупил, так что по закону всё чин-чинарём.
  - И как это случилось? Ты ж к моим книгам равнодушен.
  - Я твою книжку своему ай-ти-архитектору как-то дал почитать, она ему так на душу запала, что он на ней решил первый игровой мир выстроить.
  - Неожиданно. А что за книга? У меня их больше двадцати, - заинтригованно спросил я.
  - Да та про чувака, который в восемнадцатый век попал к этому, как его ... Оби-ван-кеноби что ли.
  - К Бирону, наверное? - предположил я.
  - Точно, к Бирону! - обрадованно кивнул Валька. - Эпоха роскошная, костюмы красивые, треуголки всякие, мундиры всех цветов радуги, парики, девки в пышных платьях, мушкеты, пушки, парусники... У меня ещё на стадии набросков дизайнеры в полном ахуе... охуе... короче, охренении ходили. Публика будет в полном очешуении. Ей понравится.
  - А от меня, значит, в полном секрете держал, - недобро прищурился я.
  - Прости, - повинился Валька. - Сюрприз тебе хотел сделать. Ну, что скажешь - удался сюрприз?
  - А это мы сейчас посмотрим, - сказал я.
  - В смысле? - не понял приятель.
  - В прямом смысле. Поехали, покажешь свою виртуальную капсулу и то, что вы с моим миром сотворили.
  - Поедем, - согласился лёгкий на подъём Валька. - Ещё по рюмашечке и поедем! Я в своём продукте как в себе самом уверен.
  Рюмашечки нам не хватило. Лишь уговорив водку до конца, я вызвал такси, чтобы оно отвезло нас в Валькину научную лабораторию.
  Зеленоглазый раритет - 'Волга' с шашечками на дверях - высадила нас у металлических дверей серой, ничем не приметной панельной коробки. Слегка покачивающийся Валька помахал глазку уставившейся на нас камеры и велел впустить.
  Щёлкнул магнитный замок, дверь распахнулась.
  - Милости прошу, - шутливо раскланялся Валентин. - Ты ведь в моих рабочих пенатах прежде не был.
  - Не был.
  - Тогда тебе здесь всё в диковинку будет. Хочешь устрою полноценную экскурсию и стану тебе гидом?
  - Потом, - отмахнулся я. - Ты лучше главное покажи - свою капсулу.
  - Пошли, раз такой нетерпеливый. - Валька повёл меня вглубь по коридору.
  Виртуальная капсула вызвала у меня нехорошие ассоциации с последним пристанищем для людей. Разве что стеклянная и прозрачная.
  - Как тебе 'домовина'? - хмыкнул Валька. - Впечатлят?
  - Впечатлят! - передразнил я. - Значит, игрок должен будет ложиться сюда, под этот стеклянный колпак.
  - Ага. Потом к нему подключатся всякие нейро-сенсоры и датчики, которые погрузят человека в некое состояние. Если не ошибаюсь, оно называется стазисом, но если что - в терминах я не силён. Для этого у меня особые специалисты имеются.
  - Сколько человек может находиться в таком стазисе?
  - Ну мы понимаем, что человеку нужно не только играть, но и жить. Поскольку в нашей жизни почти треть времени занимает сон, мы решили, что уж лучше играть, чем дрыхнуть без особой пользы. Так что минимум восемь часов капсула обеспечивает без проблем.
  - А как же отдых? - не понял я. - Ведь сон для того и нужен организму, а особенно мозгу, чтобы отдохнуть.
  - В случае нашей капсулы полезное совмещается с приятным, - хохотнул Валька. - Всё продумано до мелочей. Ты одновременно и играешь и отдыхаешь. Через восемь часов такого времяпрепровождения встанешь свежим и бодрым как огурчик. Кстати, в игровой реальности время идёт гораздо быстрее. Час в реальности равен двадцати четырём в виртуале. Это сделано специально, чтобы игрок успел пройти как можно больше локаций. По-моему, это изобретение тянет на парочку нобелевских премий.
  - Шнобелевских. Ты уверен, что это не опасно?
  - Уверен. Систему многократно тестировали. Все сбои устранены в процессе отладки. Мои люди уже тыщу раз капсулу опробовали.
  - А сам?
  - А что я - Пушкин что ли? Конечно, на себе опробовал. Ну, после того, как её приняли в эксплуатацию. Всё, Серёга, зубы мне не заговаривай! Хотел узнать, что мы с твоим миром сделали - полезай в машину. Лучше один раз увидеть. Давай, побудешь бета-тестером.
  Я с опаской покосился на капсулу, но железобетонная уверенность Вальки заставила меня пойти на рискованный шаг.
  - Была - не была.
  Надо мной опустился прозрачный купол. Я ощутил лёгкое прикосновение к своим вискам чего-то, напоминающего электроды.
  Валька склонился над крышкой и помахал рукой:
  - Удачного приключения, братан! Наслаждайся на всю катушку! Сейчас тебя перенесёт в август 1730-го. Всё, как ты любишь!
  Перед глазами сверкнула молния. Я заснул...
  *****
  Валентин Петрович Садовский метался по кабинету как разъярённый тигр. Подчинённые, не привыкшие лицезреть его в таком состоянии, стремились найти для себя срочное дело и скрыться как можно дальше от его зловещего взора, который не предвещал ничего хорошего.
  - Козлы! Сволочи! Бараны! - исступлённо кричал Садовский.
  Иногда он подбегал к стене и лупил по ней кулаком.
  В дверь робко постучали.
  - Ага! - плотоядно воскликнул Садовский. - Явились - не запылились. Наконец-то!
  В дверь робко протиснулся худощавый мужчина с выразительным интеллигентным лицом. Его ресницы испуганно хлопали, а взор прятался под тусклыми стёклами очков в толстой роговой оправе.
  - Что с Сергеем, когда мы сможем вернуть его к нормальной жизни? - сразу перешёл к главному Садовский.
  - Начну с хороших новостей, - объявил интеллигент. - Физиологически ваш друг в полном порядке. Его организм функционирует в нормальном режиме. Его здоровью ничего не угрожает. Капсула способна длительное время обеспечивать все жизненно важные функции организма.
  - И всё же он не с нами, - напомнил Садовский.
  - Технически это не совсем так. Просто его мозг погружен игру, а мы не можем вывести его из этого состояния. Пока не можем, - поправился интеллигент.
  - И сколько продлится это 'пока'?
  Собеседник вздохнул.
  - Это зависит только от самого вашего друга. В программе оказался небольшой баг, но этого было достаточно, чтобы погружение в игру прошло по незапланированному сценарию, ну а мы испытали некоторые затруднения...
  - Короче, Склифосовский! - потребовал Валентин Петрович.
  - Ваш друг не проснётся, пока не пройдёт всю игру до конца, - набрался духу и выпалил интеллигент. Произнеся это, он добавил, но уже не столь решительным тоном:
  - К несчастью, вы выбрали для него максимально сложный уровень. И что гораздо хуже - мы не можем технически вмешаться, чтобы разрулить ситуацию. Игрок должен действовать абсолютно автономно.
  - А какова финишная цель этой игры. Ну, чего игрок должен добиться в конце? - раздражённо спросил Садовский.
  Он безумно переживал за состояние друга, и точно так же переживал за вложенные в проект деньги. На кону стояло будущее его фирмы, да чего греха таить - и его собственное будущее тоже.
  Когда специалист ответил, Валентину Петровичу стало худо. Он схватился за сердце и в отчаянии прохрипел:
  - Твою мать!
  Но Садовский потому и был успешным бизнесменом, что умел принимать быстрые решения. Схватив собеседника за ворот белоснежной рубашки, он подтащил к себе, угрожающе ощерился всеми тридцатью двумя зубами, среди которых не было ни одного искусственного, и угрожающе прошипел:
  - Значит так: о происшествии не должна узнать ни она собака за пределами лаборатории. Вводим режим чрезвычайной секретности. Капсулу с Сергеем спрятать так, чтобы нельзя было найти. При этом обеспечить полноценный уход и присмотр. Информационное прикрытие я беру на себя. Как только Сергей очнётся - сразу же поставить меня в известность.
  - А если не очнётся? - промямлил интеллигент.
  - Не понял, - нахмурился ещё сильнее Садовский.
  - Тут такое дело, Валентин Петрович... Вы меня отпустите, пожалуйста, а я всё расскажу, - сдавленно попросил тот.
  Садовский ослабил хватку, выпуская воротник.
  Интеллигент провёл вспотевшей ладонью по горлу ('не задушил! Обошлось, слава тебе Господи!').
  - Проблемы у нас могут быть, Валентин Петрович.
  - У нас и так проблемы! - подчеркнул Садовский.
  - Согласен, но проблемы могут быть посерьёзней. В общем, из-за бага система настроилась так, что если реципиента, ну в смысле - вашего друга в игре убьют, то он умрёт и в реальной жизни.
  Глава 2
  - Вашбродие, вставайте! Десятый час уже пошёл, на службу совсем опоздаете. Снова выволочка от дядюшки вашего будет! Да и Варвара вся испереживамшись...
  Я открыл глаза и попытался сфокусировать взгляд на говорившем. С третьей попытки удалось. На меня смотрела рыжая, изъеденная мелкими оспинами, физия Палыча... моего денщика, солдата-инвалида (почему 'инвалида' - руки-ноги же на месте, увечий не наблюдается... Ах, да, Палычу уже хорошо за пятьдесят стукнуло, 'служить в поле и в море' не способен, в монастырскую богадельню отправляться не захотел и напросился ко мне в денщики).
  Мне померещилось, что я будто бы прочитал эти сведения, а не выудил из глубин памяти. Не, такого быть не может.
  - Я вас уже цельный час тормошу, а вы ни в какую, - продолжил Палыч. - Уж было хотел за лекарем посылать, что, значит, кровушку вам отворил. На прошлой неделе токмо таким манером вас на ноги поднять удалось.
  - Не надо лекаря.
  Я присел. Оказывается, всё это время я дрых на лавке, хотя неподалёку имелась расправленная кровать. Сил не хватило до неё добраться... Знатно вчера гульнули, отмечая вирт... верт... капсулу.
  Допился! Ей-богу, допился! Сначала померещилось, будто бы я сведения черпаю из каких-то записей, возникающих чуть ли не в воздухе, тут и до 'мене, мене, текел, упарсин' недалеко! Потом опять какой-то морок в башке объявился. Никакой 'капсулы' не было и быть не могло: это новопредставленный в полку капитан-поручик Де Лон вчера вечером угощал свободных от дежурства офицеров. Покутили изрядно, без дам, в чисто мужской компании.
  Кстати, почему меня тянет назвать нового сослуживца Аленом, хотя он Бернард, потомок захудалого дворянского рода из северной Франции, которого причудливые изгибы фортуны занесли в наши пенаты... Ох, уж эта водка! Как-то с ней поаккуратнее нужно.
  - И я говорю - не надо лекаря, - покладисто закивал Палыч. - Вашбродие, рассольчику хлебните. Оно куда полезней будет.
  - Неси рассол, - велел я.
  Многократно проверенное средство не подвело. Испив рассола (знатно Варвара - домохозяйка капусту квасит, на славу удалась!) я ощутил себя новым человеком.
  Провёл рукой по подбородку и ощутил колючую щетину. Непорядок. Нельзя небритым на службу идти.
  - Палыч, воды тёплой найди и побрей меня, - распорядился я.
  - Сделаю, вашбродие!
  Денщик не только побрил меня, но и помог одеться. Без его помощи я долго бы облачался в мундир. Почему-то вроде простые и понятные вещи поначалу вводили меня в ступор. А больше всего изумил парик, который Палыч взгромоздил на мою голову, хотя на ней и своих волос хватало. Было в этом что-то неправильное, но что именно - я не определился.
  Палыч истолковал моё смущение по-своему:
  - Вашбродие, не переживайте так. Хоть мундир и изгваздали, но я всё отчистил, от грязи и следа не осталось. А пятна жирные я вам завтра выведу, есть у меня одна метода. Сегодня времени не хватило, уж больно поздно вы домой явимшись...
  - Не гунди под носом, Палыч! Я на службу. Вернусь... Ну как отпустят, так и вернусь.
  - Вашбродие, вы что - пешком идти в полк собрались? - остановил меня на выходе Палыч.
  - Пешком?! - Я спохватился. - Ах, да, Палыч, седлай Женевру, на ней поеду.
  - Так готово всё, вашбродие, - удивился старый солдат.
  - Молодец, Палыч! Хвалю за службу! - как можно быстрее поблагодарил я денщика, чтобы он поменьше размышлял о причинах моего странного поведения.
  А оно, очевидно, и впрямь было странное. Я ощущал это всей кожей, но и сам не мог объяснить. Наверное, похмелье сказывалось.
  - Рад стараться! - вытянулся во фрунт Палыч и тут же ойкнул: раньше денщик служил в гренадерах, куда был выбран за высокий рост, потолки в доме Варвары были для него низковаты.
  Для меня, впрочем, тоже. Постоянно приходилось горбиться, а шапку-гренадерку (снова будто прочитал надпись в воздухе) постоянно таскал подмышкой.
  Молодая кобыла Женевра отличалась покладистым нравом. Седока не сбрасывала, громких звуков не боялась - золото, а не лошадь! Досталась она мне прямиком из дядюшкиной конюшни.
  Кстати, о дядюшке. На службу я опоздал, что ротный командир - капитан Василий Никифорович Ракитин, мой кровный дядя, который после смерти моих родителей, взял меня на свое попечение и кошт, крайне не приветствовал. Моё отсутствие на разводе вряд ли осталось без его внимания. Теперь мне предстояло явиться в полковую канцелярию, дабы предстать перед его гневным взором. Избежать сего не было никакой возможности.
  С самого момента образования наша часть располагалась в маленьком уездном городке Мхове, что неподалёку от Москвы. Один батальон, к которому я был приписан располагался непосредственно в Мхове, ещё один расквартировали сразу в нескольких деревнях и сёлах, ближайшее из которых было в двух верстах.
  Пришпорив Женевру, я поскакал к Ильинской улице, где под нужды пехотного полка были выделены сразу несколько строений, которые были переоборудованы под магазины, сараи для сбруи, конюшни и дома для помещения команды, состоявшей из извозчиков и мастеровых. В каменном флигеле располагалась полковая канцелярия.
  Подъехав к ней, я слез с кобылы, велел дежурившему у входа мушкетёру привязать Женевру к коновязи, а сам, изобразив на лице крайнюю степень покаяния, двинулся на растерзание дядюшки.
  На моё счастье капитан был не один, вместе с ним сидя за обтянутым красным сукном столом, расположился незнакомый мне гвардейский майор. Судя по оживлённому разговору, сопровождавшемуся раскуриванием трубочек, дядюшка и майор состояли в приятельских отношениях.
  Завидев меня, дядя почему-то улыбнулся.
  - А, Серёжа, приходи, не тушуйся.
  Он повернулся к майору и с гордостью в голосе произнёс:
  - Вот, Михаил Семёнович, племянник мой, о котором я тебе отписывал. В чине поручика в полку нашем . И ты, Сергей, знакомься - это мой друг старинный - гвардии майор Михайла Семёнович Хрущёв, послан ея величеством императрицей российской Анной Иоанновной в Малороссию, дабы учинить там смотр полков ландмилиции.
  Я вдруг ощутил, что этот майор мне почему-то нужен. С ним связано нечто весьма важное, имеющее отношение ко мне, к моему будущему.
  Это необычное чувство схлынуло так же внезапно, как и появилось.
  Бред какой-то! Необъяснимое наваждение или... то, что латиняне обозначали словом словом 'intuitus' - способность мгновенно постигать. С одного взгляда догадываться о предназначении и сути вещей. Прежде со мной такого никогда не было.
  Я щёлкнул каблуками и резко прижал подбородок к груди.
  - Честь имею, господин майор!
  Хрущёв кивнул.
  - Вижу, не обманывал меня Василий Никифорович, когда писал о тебе. Сразу вашу породу Ракитинскую видно: высокие и статные. Кровь с молоком да и только!
  Я польщённо улыбнулся.
  - Ты, Сергей, ступай, делами занимайся. А мы с дядей дальше беседу продолжим, - отпустил меня Хрущёв.
  Я с радостью покинул комнату. Выйдя, с удовольствием перевёл дух. Кажется - пронесло.
  В этот момент кто-то толкнул меня плечом. Возмущённый такой грубостью, я резко обернулся, чтобы наказать обидчика, но, когда увидел, что это поручик второй роты Котов, к которому я испытывал давнюю чисто человеческую симпатию, сменил гнев на милость.
  - Что, поручик, получили разнос? - спросил он.
  - Обошлось, - признался я. - К дядюшке приятель старинный пожаловал, майор Хрущёв - ему не до меня стало.
  - Хрущёв-то... - зажмурил левый глаз Котов. - А ты часом не знаешь - он по случаю к нам завернул или по делу?
  - Да по случаю, наверное. А что?
  - Да то, что его государыня отправила с поручением штаты для нового полка гвардейского изыскивать.
  - Погоди, какой новый полк?
  - Я же сказал - гвардейский. Матушка-императрица хочет супротив старой гвардии ещё один пехотный полк учинить.
  - Странно, а при мне он обмолвился, что в Малороссию ездил смотр тамошней ландмилиции проводить.
  - Так одно другое не помешает. Нижних чинов аккурат из ландмилиции украинской и будут кумплектовать, - снова проявил всезнайство Кротов.
  Впрочем, при его-то обширном круге знакомства - ничего удивительного. Половина санкт-петербургской знати находилась с Кротовым в переписке.
  - А офицеров откуда возьмут?
  - Из немцев вестимо, - хохотнул Котов.
  - Гвардия так гвардия. Нас-то это никоим боком не касается, - сказал я.
  - Тоже верно, - не стал спорить поручик. - Кстати, о нашем споре... Время идёт, а мы ведь об заклад бились. Что скажешь, дружище?
  - Каком спо... - начал я и вдруг вспомнил.
  Ну да, как я мог забыть! Мы с Котовым поспорили на то, что я буду поить и кормить его за свой кошт в единственном пристойном заведении Мхова целую неделю, если не смогу сразить стрелой Амура жену местного воеводы Анастасию Ильиничну Барыкину. По меркам Мхова та считалась писанной красавицей и при этом как утверждали все, кого я знал, была исключительно верна мужу.
  Не знаю, что дёрнуло меня побиться об заклад, но срок спора истекал через два дня, а я даже не приступал к штурму этой неприступной крепости.
  - Не переживай, Котов! Если я сказал, что Анастасия Ильинична будет моей - так тому и быть, - излишне самоуверенно заявил я.
  - И когда сие произойдёт, осмелюсь спросить?
  - Да прямо сегодня!
  Брови Котова удивлённо взлетели вверх.
  - Ежели сие случится до наступления завтрашнего дня, сочту за чудо!
  - Котов, считай как хочешь: хоть чудом, хоть чем.
  - Что же, до завтра, дружище Ракитин. - Он с усмешкой указал на плащ-епанчу, в которую я был облачён. - С ним или на нём!
  Котов откланялся, а я остался в коридоре, грустно почёсывая намокшую под париком голову. И какого лешего я вдруг ввязался в столь рискованное предприятие, не сулившее мне ничего, кроме убытков? Особенно, если учесть, что жалованье в полку не выдавали уже две трети, а деньгами меня скуповатый Василий Никифорович не баловал. Другого источника средств к существованию у меня не было. Даже захудалой деревеньки и парочки мужиков-крепостных.
  Ракитины веками честно служили, но до богатства дослужиться так и не смогли.
  И всё же кое-какие мысли в голове по поводу Анастасии Ильиничны у меня появились. Взвалив груз службы на плечи ротного капрала, я поделился идеями с Палычем. Тот лишь усмехнулся, покрутил кончик уса и обещал, что привлечёт к задумке ещё двух знакомых из мастеровых, с которыми иногда 'раздавливал' бутылочку-другую в трактире.
  - Только б оно благополучно завершилось и нас бы в колодки не заковали, - не преминул вздохнуть Палыч. - Загонят нас куда-нить на каторгу, вашбродие, и будем мы там до конца веков куковать
  Впрочем, судя по его искоркам в его взоре, развлечение ему было по душе. А насчёт всего остального... От сумы да тюрьмы на Руси зарекаться не принято.
  Я выдал ему рубль на умасливание знакомых, и Палыч отбыл на их поиски и подготовку.
  Этот день был выбран мной не случайно. Сегодня четверг, по четвергам принцесса Будур всегда отправлялась в баню... Твою мать, какая ещё Будур, какая баня?! Что за дурацкие мысли и выражения!
  Короче говоря, каждый четверг наша красавица ездила погостить к двоюродной тётушке, жившей в селе Богоявленском в десяти верстах от Мхова. Дорога была одна, проходила большей частью через дремучий лес. Всё складывалось в должную мозаику.
  Бременские музыканты... Я чуть не влепил себе пощёчину: причём тут немецкий Бремен и тамошние музыканты?! Мы в старинном русском Мхове.
  Палыч и его команда подготовилась на славу. Стоило только экипажу прекрасной воеводши углубиться в лес, как карета наткнулась непреодолимое препятствие - рогатки с заострёнными кольями, которые возникли из ниоткуда и перегородили путь.
  Из охраны при Анастасии Ильиничне находился лишь кучер, мужчина совсем не героической внешности и характера. Воевода привык, что местные его боятся. Только самоубийца рискнул бы напасть на принадлежавшую ему карету.
  Я научил Палыча, как сделать, чтобы его и подельников не опознали: сейчас он и два его дружка щеголяли в пейзанском подобии карнавальных масках, а если быть точнее, то в сшитых из мешковины шапках с прорезями для глаз.
  Вид у трёх голубчиков, которые словно грибы выросли перед каретой был угрожающий. Даже я, наблюдавший сценку со стороны будто в театре, почувствовал некоторую дрожь в ногах. Палыч играл свою роль как заправский комедиант, но двое других явно превосходили его мастерством, что тут же навело меня на нехорошие мысли: а ну как тем не первой выходить с кистенём на дорогу? Эти края прежде славились разбойничьими шайками. Потом, правда, многие из них повывели, причём большую часть стараниями воеводы, который получил в народе прозвище Лютый. И всё же видать не всех искоренили.
  Лжеразбойники стащили с козел насмерть перепуганного кучера. Один из дружков Палыча легонько стукнул его по голове, и мужику этого хватило, чтобы на какое-то время лишиться сознания.
  Пока всё шло в полном соответствии с изложенной мной диспозицией. Если так пойдёт и дальше, мой выход состоится через несколько минут.
  Я лежал на ковре из иголок и мха с огромным удовольствием наблюдая за происходящим. Женевра была спрятана шагах в пятидесяти отсюда в осиннике, откуда её с дороги было не видно.
  Палыч распахнул дверь, отнюдь не галантным макаром вытащил из кареты красавицу. Дамочка, кстати, обладала железными нервами, в обморок не хлопнулась. Наоборот, едва не врезала Палычу веером. Денщик с трудом отобрал у неё это 'оружие', что-то сердито буркнул и тут мои планы полетели в тартарары...
  Ого! Я скорее почувствовал, чем увидел нависшую надо мной тень, резко откатился в сторону и понял, что не зря поступил таким образом. В то место, где ещё мгновение назад находилось моё тело, с чавкающим звуком вошла рогатина, с которой обычно охотятся на медведя.
  'Охотник' был один и он точно не ожидал от меня такой прыти. Удар был не слабым, мужик (во всяком случае в его облике ничего не свидетельствовало о благородном происхождении) вложил в него всю душу, рогатина воткнулась в землю так, что напавший не сразу сумел её выдернуть.
  Я воспользовался его заминкой, успел выдернуть из ножен шпагу и не особо вдумываясь о своих действиях, всадил в 'охотника' клинок. Меня собирались убить, с какой стати мне ещё и церемониться?!
  Покончив с непонятно откуда взявшимся убийцей, я обратил взор к карете несравненной Анастасии Ильиничны. Там тоже многое изменилось: мой верный денщик валялся подле кучера, а те мастеровые, которых он взял в подручные занялись полноценным грабежом: один удерживал супругу воеводы, а второй потрошил поклажу, состоявшую из многочисленных сундучков.
  Кажется, нас с Палычем перехитрили. Друзья денщика и впрямь оказались настоящими разбойниками. Не знаю, сколько их было на самом деле, хотелось надеяться, что только трое, причём один уже отошёл в мир иной, где ему явно предстояло лизать раскалённую сковородку и купаться в горячем котле века вечные. А ещё хотелось верить, что Палыч жив! Никогда б не простил себе его смерти!
  Взрычав аки волк, я ринулся на разбойников. Почему-то меньше всего я думал о красавице жене-воеводы, меня тревожило только душевное и телесное состояние денщика.
  Разбойник самонадеянно списали меня со счетов и не ожидали, что я буду живее всех живых и ринусь в атаку.
  Ружей и пистолетов у них не было, только кистени, которые не шли ни в какое сравнение с моей шпагой. Я не собирался брать в плен, я шёл убивать.
  При должном навыке армейская шпага рубит башку не хуже меча. В детстве я сносил доставшимся от папеньки клинком головки сорняка на огородике дядюшки. Тогда получалось, вышло и сегодня.
  Негодяи умерли быстро. Хватило двух точных как математика ударов.
  Затем я склонился над телом Палыча и с радостью обнаружил, что инвалид мой жив. Он пришёл в себя и даже озорно подмигнул, дескать, не теряйся ваше благородие.
  - Вали отсюда, - тихо прохрипел я и, оставив Палыча в покое, подскочил к женщине, которая ещё не успела осознать, что опасность миновала.
  Анастасия Ильинична ойкнула и как полагается приличной женщине упала в обморок. На сей раз её чувства не выдержали.
  Я подхватил её в самый последний момент, сжал в объятиях и внезапно понял, что мне отвечают. Очаровательная супруга воеводы сама притянула мою голову для поцелуя.
  Что было дальше? Дальше было всё!
  
  Больше и чаще будет выкладываться на моей страничке на Автор.Тудей
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) А.Емельянов "Последняя петля 5. Наследие Аури"(ЛитРПГ) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 10. Один за всех"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"