Давыдов Сергей Александрович: другие произведения.

Коллекционер: Цель И Средства

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    13-ый рассказ. Так сказать, конец арка.

   КОЛЛЕКЦИОНЕР: ЦЕЛЬ И СРЕДСТВА
   Вокруг четверых странников, неторопливо бредущих по болотистой местности, звенело облако комаров.
   - Странно... Вокруг кружат, а не кусаются - удивлённо заметил невысокий парень в очках.
   - Ничего странного, вы их отпугиваете - пояснила прижимающаяся к нему очаровательная девушка. - Да, с Коллекционером здесь ходить намного проще... Когда мы здесь ходили, всегда бывали искусаны. В конце концов пришлось создать портал прямо к месту... И то надолго там не задерживались. А вас они боятся...
   Девушка довольно улыбнулась.
   - Хм, перед цитаделью они нас кусали... - заметил парень.
   - Это другой вид - пояснила девушка. - Те нас боятся.
   - И вы что же, не могли комаров отпугнуть? - удивлённо спросила вторая девушка, с заострёнными ушами и пушистой головой. - В конце концов, на что вам магия?
   - Они устойчивы ко всему, что мы на них испытывали - вздохнула первая девушка.
   Взгляды остальной троицы немедленно сфокусировались на окружающем их облаке комаров.
   - Хм... Надо бы поймать несколько штук для исследований - высказала общую мысль остроухая.
   - Думаю, те же эльфы за них неплохо заплатят - согласился очкарик. - Надо же, простые комары, и такой эффект... Но я сразу заметил, что с ними что-то странное. Н-да, сопротивляющиеся магии комары, питающиеся кровью демонов... Жесть.
   - Естественный отбор... - вздохнула держащаяся рядом с ним девушка. - Одних Коллекционеров и боятся.
   - Видимо, с кровью страх впитали - улыбнулся второй парень. Девушка серьёзно кивнула.
  
   - Жалко, что ковёр здесь не действует... - вздохнул очкарик спустя километр.
   - Что поделаешь - развёл руками второй парень. - Ничего, осталось уже недалеко.
   - Давайте устроим привал - предложила Арваниэль, девушка-метаморф с заострёнными ушами. - Вон там удобное место, а будет ли такое дальше, неизвестно.
   - Можно - одновременно согласились парни.
  
   Вопреки моим опасениям, завеса, несмотря на наполняющую окрестности хаотичную магию, выведшую из строя ковёр-самолёт, действовала нормально. Видимо, её создатели учитывали возможность использования в подобных условиях. Мы сидели на сухом пятачке посреди болота и рассматривали странное существо, с любопытством глядящее на нас из-за завесы.
   - Интересно, это местный мутант или хаотит? - задумчиво спросила Арваниель.
   - Какая-то непонятная помесь - ответил я.
   - Это большой зелёный опилкоед - уверенно опознала зверушку Сервана, липнущая ко мне суккуба. - Их здесь много. Мне говорили, что они довольно вкусные...
   Я с сомнением посмотрел на существо, состоящее в основном из широкой пасти с пилообразными зубами.
   - У всех свои вкусы - заметил Ортанин. Суккуба согласно кивнула.
   - Кстати, что конкретно ты хочешь найти? - поинтересовался я. - Понятно, что доказательство происхождения отсюда Коллекционеров, но какое именно? В конце концов, местная турфирма - я улыбнулся - и так может это засвидетельствовать.
   - Не знаю - пожал плечами Ортанин. - На месте разберусь. Вы ведь поможете? - улыбнулся он Арваниэли. Она кивнула.
   - Постараюсь... У нас общие цели.
   - У нас обоих профессиональный интерес к этому делу - согласился он, продолжая улыбаться.
   - Профессиональный интерес? - переспросила суккуба.
   - Она занимается историей искусств - пояснил я.
   - А, понятно... А то мне показалось, что он имеет в виду что-то другое - заметила она.
   Передохнув с полчаса, мы со вздохами двинулись дальше. Дамы, похоже, чувствовали себя неплохо - ещё бы, одна способна регулировать свой организм, другая вообще демон - а вот нам с Ортанином без ковра приходилось несладко. Душно, сыро и топко...
   - Почти пришли - сообщила Сервана. - Руины вон за теми кустами.
   Руины действительно оказались за кустами. Буквально сразу.
   - Иллюзия ваша или осталась от местных? - поинтересовался Ортанин у Серваны.
   - Самопроизвольная - отозвалась демонесса. - Она то появляется, то исчезает...
   Вообще-то для самопроизвольной иллюзия, на мой взгляд, была слишком качественной - пока мы находились по ту сторону кустов, не было заметно решительно ничего. Впрочем, я не специалист...
   Я окинул руины взглядом. Здесь никаких следов болота заметно не было; оно осталось по ту сторону, за кустами и скрывающей руины иллюзией. За остовами трёх когда-то больших зданий впереди проглядывало ещё одно, относительно сохранившееся. На самом деле просто чудо, что хоть что-то уцелело - времени-то сколько прошло, да ещё хаотичная магия... Похоже, здешние хозяева ставили основательно. Дальше вроде бы было ещё одно здание, но остатки стен загораживали обзор. Пять стоящих крестом зданий... Не так уж много. Или от остальных просто ничего не осталось?
   - Тут остались какие-нибудь пакости? - спросил Ортанин у демонессы.
   - Да нет... Раньше тут было гнездо инферналов, но клан их давно вычистил.
   - Этого следовало ожидать, но всё равно жаль... - вздохнул я. - Пойдём, посмотрим?
   Ортанин и Арваниэль кивнули.
   Сервана прошла вместе с нами к стене - вернее, её остаткам - центрального здания и остановилась.
   - Дальше я не могу - сообщила она. - Тут ещё действует барьер против демонов.
   Я покачал головой. Действительно, основательно ставили...
   - А почему вы его не сняли? - это Арваниэль спрашивает. Сервана пожала плечами.
   - А зачем возиться? Там всё равно нет ничего интересного, а экскурсии водить так даже лучше.
   - Ясно. Ну, тогда подожди нас здесь.
   - А может, ты со мной останешься? - игриво поинтересовалась Сервана. В общем-то, предложение неплохое, вряд ли там будет что-то интересное, пока что искать придётся... Но, с другой стороны, исключить себя из числа первопроходцев?
   - Я быстро, туда и обратно - пришёл я к компромиссу. Сервана кивнула.
   - Я подо-ожду...
   Внутри здание сохранилось и вовсе на удивление хорошо. Даже попадались остатки какого-то оборудования... Арваниэль активировала свой археологический амулет и внимательно следила за его показаниями.
   - Ну, что? - спросил Ортанин.
   - Где-то здесь... Но так сразу не найти.
   - Понятное дело - согласился он. - Будем искать...
   - Полагаю, я вам пока что не нужен? - осведомился я.
   - Если что, позовём - усмехнулся Ортанин. - Иди уж...
   Я смущённо улыбнулся в ответ и пошёл обратно.
  
   Мои спутники задерживались. Ну, видимо, всё ещё ищут... В конце концов, этим можно заниматься очень долго.
   - Кстати, Сервана - поинтересовался я - в этом мире инферналы вообще остались?
   - Конечно. В некоторых глухих углах... Клан их специально оставил, мы собираемся открывать сафари.
   - Ну, блин, бизнесмены... - покачал я головой. Суккуба улыбнулась и снова потянулась ко мне.
   В конечном итоге, несколько часов спустя, я всё-таки убедил её оставить меня в покое - по крайней мере, на какое-то время - и заснул. Но ненадолго... Меня разбудил вызов по кольцу.
   - Хей, землянин! Извини, если отрываю - в голосе Ортанина прозвучала усмешка - но ты нам нужен...
   - Сейчас - зевнул я. - Проводника активируй...
   В воздухе передо мной загорелся голубым светом шарик в пару сантиметров диаметром и мелко задрожал, показывая готовность вести меня к цели.
   - Уходишь? - спросила суккуба. Я кивнул.
   - Зовут... Видимо, что-то нашли.
   Следуя за шариком-проводником, я прошёл вглубь здания. За узким коридором, похожим на зону безопасности перед особо важными объектами, обнаружился тёмный провал вниз, на подземные этажи. А здесь всё серьёзнее, чем казалось...
   Видимо, когда-то здесь было нечто вроде лифта, но сейчас о нём не осталось и воспоминаний. Я достал из рюкзака осветитель, и, вздохнув, воспользовался заклинанием левитации. Блин, сколько всё-таки Силы на эту суккубу уходит...
   Шахта спускалась довольно глубоко. Метров на пятнадцать минимум... Это, конечно, не километр, но всё-таки высота примерно пятиэтажного дома. Оказавшись на твёрдой поверхности, я отрубил заклинание и снова последовал за проводником.
   Подземные этажи сохранились ещё лучше. Здесь уцелели двери, и даже надписи на них. К слову, никаких иероглифов или рун, которые так любят авторы фэнтези; буквы скорее походили на латиницу. Проводник уводил меня всё дальше; да уж, вот теперь верю, что это был крупный исследовательский центр...
   Шарик подрос и слегка замигал, показывая, что цель уже близка. Одна из дверей впереди была приоткрыта, и из неё вырывался свет. Я зашагал быстрее.
   В пустой комнате на каменной тумбе лежало нечто вроде кейса с прозрачной крышкой, под которой были видны ряды полупрозрачных пластинок. А с двух сторон от него стояли Ортанин и Арваниэль. Ортанин, как обычно, безмятежно улыбался, а вот Арваниэль напряжённо смотрела на него, не отрывая глаз.
   - Наконец-то ты пришёл - заметил Ортанин. - Мы уж заждались...
   - У вас какая-то проблема? - поднял я бровь.
   - Вроде того - кивнул Ортанин. - Ты бы не мог забрать бокс?
   Он кивнул в сторону тумбы.
   - Понимаю, как это выглядит - продолжил он - но ловушек тут нет, могу продемонстрировать...
   Он глянул на Арваниэль, та коротко кивнула. Тогда Ортанин подошёл к тумбе, поднял бокс, продемонстрировал мне и положил обратно. Хмм... Я нахмурился.
   - Объясните доступно, что здесь происходит - потребовал я. - Я явно чего-то не понимаю.
   - Нуу... - протянул Ортанин, но его перебила метаморфа.
   - Просто мы не доверяем друг другу, и хотели бы, чтобы архив нёс кто-то нейтральный. То есть ты.
   - Архив?
   - История и разработки этого центра - пояснил Ортанин. - Последние выжившие оставили для потомков, если они будут.
   - Полагаю, штука ценная... - пробормотал я. - Почему вы считаете, что мне можно его доверить?
   - Ну, во-первых, и я, и Арваниэль неплохо знаем твой характер - улыбнулся Ортанин. - А во-вторых, ты всё рано не сможешь покинуть этот мир без нас.
   - Почему же? - пожал я плечами. - Я могу договориться с привратниками...
   - Н-да, это я не учёл... - пробормотал Ортанин.
   - Кланом-привратником - одновременно, поморщившись, поправила Арваниэль. - И ты не сможешь воспользоваться их порталом.
   - Шанс есть - возразил Ортанин - но я всё равно не думаю, что ты попытаешься сбежать. Тем более, что ей-то я точно не доверяю...
   Он широко улыбнулся.
   - Ладно - вздохнул я. - И как долго мне хранить этот архив?
   - Вернёмся на Перекрёсток, сделаем каждому по копии, и можешь делать с оригиналом что хочешь - пожал плечами Ортанин. - Хотя я могу предложить за него семь тысяч хрусталей.
   Арваниэль вздохнула.
   - Я могу предложить только пять - неохотно сообщила она.
   - Потом разберёмся - проворчал я и поднял кейс с тумбы. С противоположной от меня стороны на нём оказалась ручка, так что держать было достаточно удобно. - Давайте побыстрее выберемся с этого болота куда-нибудь, где нет помех, и вернёмся на Перекрёсток...
   Эта парочка явно что-то недоговаривала, но я решил, что общая картина и так ясна. Не стоит лезть глубже... Я не страдаю излишним любопытством.
   Болота мы покидали с удвоенной скоростью. Не знаю, что подгоняло моих спутников, а меня - мысли о солидном куше в семь тысяч хрусталей. Прости, Арваниэль, но разница в две тысячи - это слишком много для моей к тебе симпатии...
   Добравшись до места, в котором наполняющая болото хаотичная магия не мешала возврату, я попрощался с Серваной - она сперва расстроенно надула губы, но потом одарила меня роскошным поцелуем, хитро улыбнулась, и исчезла - и мы активировали сигнал возврата. Возвращение прошло гладко, без каких-либо накладок; Ортанин выплатил хозяину бюро перемещений вторую половину гонорара, и мы поспешили в центр копирования. Всем хотелось побыстрее с этим закончить...
   Чтобы ни у кого не было никаких претензий, центр выбрали самый престижный, хоть и недешёвый. Плату внесли вдвоём и Ортанин, и Арваниэль, и через четверть часа каждый из нас стал обладателем архива, а мои спутники - ещё и сертификата идентичности.
   - Извини, Арваниэль... - заметил я. Она, вздохнув, кивнула.
   - Понимаю...
   - Кстати, Ортанин - заметил я, отдав бокс и получив деньги - если можно, отошли мне инфу про Пустотников, когда переведут... Если, конечно, там она есть.
   - Есть - как обычно, улыбнулся он. - Я тебя не обманывал. Когда будет перевод, пришлю...
   На этом мы попрощались и разошлись, все трое, даже Арваниэль, в приподнятом настроении. Не знаю, куда они, а я - в свой номер в гостинице... Судя по времени, он забронирован ещё на день.
   На следующий день мы с Митькой возвращались на Землю. Когда я попытался связаться с Ортанином и Арваниэлью, чтобы попрощаться, они не ответили на вызов; Митька уныло сообщил, что Кристана тоже не отвечает. Ну что ж... Не судьба. В отличие от Митьки, на меня это сильного впечатления не произвело - признаться, я ожидал чего-то в этом роде.
   Прошло три дня. Дело о Кровавом Ключе не подавало признаков жизни, и я маялся дома от безделья, когда мне позвонил Витька из пункта Контроля Перемещений.
   - Танцуй - сообщил он без предисловий.
   - В смысле? - растерянно пробормотал я.
   - В смысле тебе письмо. Точнее, сразу три письма. А ещё точнее, просто письмо, письмо с бандеролью и письмо с посылкой.
   - Так... - пробормотал я. - Я еду.
   Это действительно не было дурацкой шуткой Витьки. В КП меня дожидалась описанная им почта. Мирами отправления значились некий мир Кириа, Орта и... Делсус. Кажется, я уже знаю, от кого всё это... Я распечатал письмо с Делсуса.
   Она... Это действительно писала Сервана. Если вычесть то, чем она предлагала заняться при встрече, главным в письме было то, что её клан предлагал мне в качестве рекламной акции бесплатное участие в сафари на инферналов. На моём лице расплылась ухмылка. Неужели у меня наступила-таки полоса удач?..
   В отправленной Ортанином бандероли помимо пары строчек "посылаю информацию, которую ты просил" оказался инфошар. Я кивнул. Отлично, дома посмотрю... Осталась только посылка. По логике, она должна быть от последней участницы нашего небольшого приключения... Так оно и оказалось. Я с некоторым трепетом - всё-таки Арваниэль зацепила меня, зацепила... - принялся читать.
   "Здравствуй. Извини, если пытался со мной попрощаться - я не могла задерживаться на Перекрёстке... Почему я тебе пишу? Я хочу извиниться перед тобой за всё. Не знаю, как написать... Я не слишком хороша в написании писем, но я постараюсь.
   С самого начала наша встреча была не случайной. Честно говоря, я не студентка... Вообще-то я младший офицер разведки одного эльфийского государства. Твой друг с Орты, к слову, тоже служит в разведке... Но не буду отступать от темы. Видишь ли, должность у меня больше для галочки, и карьерного роста на ней можно ждать очень долго... Полагаю, ты знаешь, какая выслуга лет требуется у эльфов для повышения. А мне задерживали ещё больше как неэльфу... Единственным, что могло бы помочь, это проведение какой-нибудь успешной операции. Не стану вдаваться в излишние подробности, но я нашла подходящий вариант... К сожалению, без Коллекционера это было слишком сложно, так что я дождалась вашего слёта и выбрала подходящую кандидатуру. Извини, что использовала тебя... Ты мне правда понравился. В качестве извинения посылаю тебе небольшой подарок; пусть он напоминает тебе обо мне... P.S. Меня всё-таки повысили до карваля".
Оценка: 10.00*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | В.Мельникова "Жених для васконки" (Любовное фэнтези) | | A.Maore "Жрица бога наслаждений" (Любовное фэнтези) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Не ради любви" (Попаданцы в другие миры) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | Л.Петровичева "Попаданка для ректора или Звездная невеста" (Любовная фантастика) | | Н.Любимка "Рисующая ночь" (Приключенческое фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Атаманов "Ярость Стихии" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"