Давыдов Сергей Александрович: другие произведения.

Мейстер-алхимик и лучшие сиськи мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.71*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Уилфред Дион в мире DxD. Великий алхимик-техномаг, возможно, величайший в истории своего мира. Чистокровный человек, способный создавать предметы, не уступающие Божественным Механизмам. Лорд города-государства, сумевший в своём окружении объединить силы ангелов, духов и демонов. Чем обернётся его появление в этом мире? И сможет ли он собрать новый гарем, не уступающий предыдущему? :-D Посвящение: Kamidori Alchemy Meister. Отличная игра, и классный сеттинг. Примечания автора: Это скорее заявка, чем текст. Никто не хочет писать дальше? Понимаю, что никто, но мало ли?.. Удручает отсутствие в фиках по DxD нормальной фракции людей, и хотелось бы это исправить. ГГ (слева, справа его друг и в настоящий момент заместитель на посту Лорда Юидоры Легуна): https://static.zerochan.net/Kamidori.Alchemy.Meister.full.1231685.jpg Мелодиана: https://wdb.space/media/2016-4-5/9lCdgSsdXm.jpg Майлен: https://i.warosu.org/data/tg/img/0320/72/1399875737184.jpg https://static.zerochan.net/Mylen.Ploa.full.1231018.jpg Ахт: https://rei.animecharactersdatabase.com/uploads/chars/5688-944058103.jpg Бонусом Элизаслэйн: http://img1.reactor.cc/pics/post/full/Anime-kamidori-alchemy-meister-953933.png Кохакурен: https://static.wallpapers-anime.com/upload/20170616/795/Z/E/l/ZElGEF.jpg 22.01.2019

   Арка 1: В Новый Путь.
  
   Одним из свойств хорошего алхимика является открытый разум. Не в том смысле, в котором используют это выражение монашеские или магические ордена, а в том, что имеют в виду философы: готовность принимать мир и обстоятельства такими, какие они есть, и работать с этим.
   К сожалению, временами этого просто недостаточно.
   - Вил, Вил! Смотри, какое странное существо! Могу я попробовать его на вкус?
   ...Боги, я никогда не был вашим поклонником, но всё же, пожалуйста, пошлите мне толику терпения. Захваченный из дома запас, кажется, уже иссякает.
   Не то, чтобы я в любом случае сорвался на свою спутницу... по ряду причин, и то, что она дама, далеко не единственная. Просто выдержка и спокойствие сейчас важны как никогда, а она их совсем не прибавляет.
   - Нет, Майлен. Это не существо, это механизм - видишь, металл. Оно не съедобно.
   Идущая рядом со мной - или, скорее, вокруг меня - невысокая девушка продолжала вертеть головой, осматривая всё вокруг, с такой энергией, что становилось странно, почему голова или хотя бы её странный головной убор ещё не оторвалась и не улетела.
   - Вил, Вил! А можно я с ними поиграю?
   Меня слегка передёрнуло. Идущая справа женщина тоже бросила косой взгляд на нашу спутницу, и по её лицу пробежала гримаса.
   - Нет, Майлен, так, как ты обычно... играешь, нельзя. Пока мы не поймём, где мы и как быть дальше, тебе нельзя ничего делать, если я не скажу. Только смотреть.
   Идущую рядом со мной - или, скорее, вокруг меня - невысокую девушку этот ответ ничуть не разочаровал; она энергично кивнула - бубенчики на "ушах" её шапки звякнули - и продолжила вертеть головой.
   - Вил, Вил! Смотри, какие смешные маски! Сделаешь мне такую?
   - Потом - кивнул я, бросив взгляд туда, куда указывала принцесса. - Мелодиана, как у тебя?
   - Мы приближаемся - ответила моя моральная опора. - Прости, но большего я пока сказать не могу.
   Я молча кивнул. Это лучшее, что у нас есть... Так что движемся и осматриваемся.
   Город, где мы находились, был одновременно похож и непохож на Юидору. Похож тем, что в расположении улиц прослеживался определённый порядок; Юидора - один из немногих городов, строившийся и расширяющийся не как пойдёт. С другой стороны, это планирование было заметно у окраин; ближе к центру улочки петляли и кружили, словно пьяные. Похож тем, что здесь широко использовалось уличное освещение - и непохож тем, что я не понимал принципа действия этих ламп и огоньков; они сияли ярко и ровно, но не только я, даже Мелодиана не ощущала в них ни капли магии.
   ...Мне отчаянно хотелось оторвать и изучить парочку.
   Увы, приходилось сдерживаться, да ещё и играть роль выдержки для Майлен, у которой собственная способность самоограничиваться отсутствует напрочь. По крайней мере, чертовка слушалась меня без нареканий...
  
   Меня зовут Уилфред. Уилфред Дион, для друзей - Вил. Я алхимик вольного города Юидора, и в настоящий момент я должен был исследовать обнаруженные под городом руины.
   Одни из руин. Сказать по правде, вся Дир Лифина нашпигована древними руинами, как колбаса - салом, и то и дело находят новые; наш славный город - не исключение. Попадаются в них вещи и интересные, и опасные, так что их исследование и необходимо, и выгодно. Безусловно, и опасно, но в Юидоре живут крепкие люди. В конце концов, мы традиционно добываем материалы для своей работы самостоятельно, а большинство источников этих материалов, скажем так, активно противостоят попыткам добычи.
   В общем, под городом обнаружили неисследованные руины, и я воспользовался возможностью, чтобы наконец оторваться от бумажек. Административная работа важна, глупо было бы спорить, и занимаясь ей я могу принести больше пользы, чем в своей мастерской, но... Всё-таки в окружении враждебных демонов дышится проще, чем в окружении бюрократов и бумаг. Даже если глава этих бюрократов - мой старый приятель.
   Это всего лишь означает, что он более умел в манипуляциях мной.
   В общем, если быть честным, я просто воспользовался властью лорда города, чтобы сбежать и устроить себе передышку.
   Впрочем, использованные аргументы были справедливы: мой г... гм, моя команда сильнейшая в городе, и сможет отбиться от любых монстров, что могут обитать в руинах - и, по моему опыту, непременно обитают. Опыт изрядный, доводилось сталкиваться с разнообразными источниками материалов, от путето и гоблинов до демонов и драконов. Временами с ними удаётся договориться и мирно, но не со всеми и не всегда, так что - да, опыта предостаточно.
   Поначалу всё шло как обычно. Зачистили призраков и землянников, нашли залежи минералов... В одном из сохранившихся зданий группа демонов оказала сопротивление, но ничего, с чем мы с девочками не справились бы.
   Сказать по правде, с большей частью "поиграла" Майлен.
   Здание, в котором они устроились, было неким ритуальным залом, и Эмелита немедленно заинтересовалась. Я неплохо разбираюсь в теории магии, но только в той её части, что имеет отношение к моему роду деятельности; так сказать, прикладная теория. Эмелита же не только талантливая практик волшебства, но и теорию изучает обстоятельно и всесторонне; да и чувствительность её к проявлениям магии куда выше моей.
   В общем, мы с ней изучили помещение, и быстро выяснили, что столкнулись с очень значимой находкой, возможно, национальной значимости. Повреждённый, но функциональный портал.
   Нет, сами по себе порталы не представляют из себя ничего особенного. Множество разновидностей естественных порталов-щелей в реальности разной степени бесполезности можно найти без проблем; в конце концов, наш мир не просто так называется Коридором, или Перекрёстком: давнее слияние миров сказывается до сих пор, и, возможно, будет сказываться всегда. Однако в данном случае речь шла о транспортном портале большой дальности.
   Телепортация - штука очень сложная. Могу с заслуженной гордостью заметить, что освоил соответствующую технологию, но - что созданные мной кристаллы телепортации, что костюмы, позволяют лишь "короткую" телепортацию. Полезно в бою, но для, скажем, транспортировки грузов не годится. Немногочисленные дальние порталы, даже парные, с фиксированной точкой выхода, могут иметь стратегическое значение, как торговое, так и военное, так что естественно, что это привлекло наше внимание.
   А учитывая, что главными специалистами Юидоры по этому вопросу были как раз мы с Амелитой... Ну, технически, ещё госпожа Кохакурен и Майлен, но последняя - чистый практик, а Её Пушистость опять куда-то запропастилась. Так что мы с Эмелитой немедленно занялись изучением находки. Насколько сложно активировать и стабилизировать, куда ведёт, и т.д., и т.п... Моя работа бывает очень нудной, но временами она очень захватывает и бывает настоящим приключением.
   ...Временами даже слишком.
   Не знаю, что произошло. Возможно, Эмелита знает, но спросить её возможности нет. Знаю только, что у нас под ногами возник некий чёрно-зелёный водоворот, и мы с Эмелитой начали проваливаться в него. Я толкнул её, выбрасывая на твёрдую поверхность, Мелодиана ухватила меня за плечи, пытаясь выдернуть, затем удар шара Майлен - и вспышка.
   В следующий момент мы трое оказались в некоем странном пространстве, от одного воспоминания о котором у меня начинает кружиться голова. Нас окружало нечто бесформенное, переливчатое, кружащееся...
   - Что это? - пробормотал я. - Где мы?..
   Риторические вопросы, однако на них последовал ответ.
   - Это Хаос за пределами мира - сообщила Майлен. - Я пытаюсь выгрести обратно к Дир Лифине, но нас уносит потоками.
   Она наклонила голову и обиженно надула губы.
   - Противный Хаос! Я не могу вернуться обратно.
   Немедленно выражение её лица изменилось на предвкушающее.
   - Но, я могу направить нас к какому-нибудь другому миру. Возможно, попадётся что-нибудь подходящее. Через пару часов.
   - А если не попадётся? - задала вопрос Мелодиана.
   - Нуу... - задумчиво протянула принцесса чертей. - Думаю, через пару часов я не смогу больше поддерживать безопасное пространство, и Хаос нас растворит.
   Она повернулась ко мне и с любопытством спросила:
   - Вил, Вил! Как думаешь, что будет раньше?
   - В этом вся Майлен... - пробормотала ангел. Я же вздохнул и положил руку на плечо Майлен.
   - Я думаю, что мы должны надеяться на лучшее.
   Девушка вновь наклонила голову с вопросительным выражением на лице, но затем кивнула.
   - Раз ты так говоришь, наверное, так и есть. Надеюсь, нам попадётся интересный мир!
  
   Черти, как Майлен Плоа, это в каком-то смысле духи, маны Пространства. По словам нашей принцессы, они изначально пришли на Дир Лифину подобным образом.
   Короче говоря: нам несказанно повезло, что с нами оказалось одно из немногих существ во всём мире, которые имеют представление, что и как делать, и обладают достаточной силой. А ещё - что я никогда не выхожу в поле без больших запасов. Ну и, разумеется, нужно возблагодарить Безразмерную сумку и её создателя.
   Вместо "пары часов" мы плыли в Хаосе трое суток. Прижавшись друг к другу, чтобы уменьшить поддерживаемое Майлен пространство, и регулярно скармливая ей зелья Духа. Наше странное путешествие едва не закончилось фатально, когда принцесса сообщила, что поблизости есть мир, к которому можно направиться, но я сообразил уточнить - мир оказался непригодным для жизни. Я всё ещё не понимаю логики Майлен, но по крайней мере научился иметь с ней дело.
   ...А затем мы всё-таки оказались у обитаемого мира.
   Переход в нормальное пространство оказался непримечательным - мы просто выпали.
   И оказались в каком-то переулке неведомого города.
  
   Говорят, Удача - это реальная сила, которую даже можно измерить; во всяком случае, госпожа Кохакурен заявляла это, как и то, что моя Удача намного выше нормы, но речи нашей лисы следует слушать с оглядкой - никогда не угадаешь, что в них правда, что насмешка, а что правда, поданная как ложь. Сейчас, однако, я был склонен считать, что именно Удача проявила себя в полный рост.
   Мы были в человеческом городе, и мы добрались сюда живыми - уже удачно. Но что ещё удачнее, в городе шёл карнавал.
   Внешность Майлен была вполне человеческой, и хотя её одежда и полоски на лице могли бы бросаться в глаза, с этим можно было бы что-то сделать. А вот Мелодиана... Если наша с принцессой внешность могла бросаться в глаза, то внешность ангела-воительницы не могла не бросаться.
   Сказать по правде, рослая статная красавица с длинными золотыми волосами привлекала бы внимание даже без небесного доспеха на её теле и крыльев за спиной. А учитывая их наличие, шансов избежать внимания, ненужного и возможно опасного, просто не было.
   Фестиваль, однако, вносил свои коррективы. Местные обитатели, среди которых нам попадались лишь люди, были наряжены в разнообразные, порой очень странные, костюмы, и некоторые из них изображали различных мистических существ... очевидно выдуманных, как правило. Однако попадались и костюмы, изображающие ангелов, демонов и драконов, и это давало нам возможность.
  
   К сожалению, хотя карнавал давал нам возможность перемещаться среди местных жителей, не создавая проблем, - внимание всё равно привлекали, но умеренное; полагаю, удивлялись "качественному костюму" Мелодианы - оставалась другая сложность.
   Язык. Ожидаемо, язык, на котором разговаривали местные жители - и были сделаны надписи на зданиях - был нам незнаком.
   - Будь на моём месте Элизаслейн, она быстро решила бы эту проблему - вздохнула Мелодиана. - Я же всего лишь воин...
   - Достаточно того, что ты рядом - ответил я. - Что-нибудь придумаем.
   Само присутствие надёжной небесной воительницы действительно вселяло оптимизм, так что я ничуть не лукавил.
   Я взглянул на вторую свою спутницу.
   - Майлен, а как вы решали проблему языка?
   - Нет языка - нет проблемы - пожав одним плечом, сообщила чёртова девчонка и сунула в рот мороженое на палочке, которым с ней поделился уличный торговец.
   - Я имею в виду речь - терпеливо уточнил я. - Как вы понимали незнакомую речь в новых местах?
   - Моно съесть коо-нибудь и похлотить дуфу - неразборчиво прошепелявила она, не доставая лакомство изо рта. - Вкусно...
   - Я предпочла бы этого избежать - озвучила своё мнение Мелодиана, и я согласно кивнул. Мы ничего не знаем об этом мире и его богах, так что лучше избегать серьёзных вмешательств, пока не начнём что-то понимать... но для этого нужно понимать язык. Замкнутый круг.
   Впрочем...
   Я задумался. Возможно, с этим можно будет что-то сделать...
  
   Разумеется, без моей мастерской, а так же библиотеки и склада материалов, работать было сложнее, но не то, чтобы невозможно. Благо я был не с пустыми руками - походный набор инструментов всегда с собой, а в руинах, прежде чем мы провалились сюда, удалось собрать порядочно материалов. Больше того, перед отправлением в руины я прихватил с собой несколько книг, чтобы было проще анализировать находки, и среди них - мой журнал. Записи по поводу связи душ и разумов у меня были.
   Найти безлюдное место оказалось несложно; большая часть горожан скопилась в центре города и праздновала. Изготовить нужный предмет, одновременно присматривая за Майлен, было существенно сложнее, но я справился.
   - Выглядит скромно - заметила Мелодиана, изучая пару гладких металлических браслетов, на поверхности которых блестели крошечные искорки.
   Я кивнул.
   - Так и задумано. А теперь...
   Я глянул на Майлен, поморщился.
   - Теперь ваша часть. Изобразите мать с дочкой, и подарите этот браслет кому-нибудь. Важно, чтобы надели и не снимали. Это может быть сложно...
   - Мы справимся - кивнула ангел и взяла протянутый браслет. - Скоро вернёмся.
   Моё последнее творение на самом деле было довольно халтурным, и это неприятно царапало профессиональную гордость, однако обстоятельства диктуют свои условия, да и пока что должно быть достаточно. Браслеты всего лишь передавали от носителя "передатчика" к носителю "приёмника" некий оттиск разума, из которого можно, отбрасывая собственной волей лишнее, получить понимание языка. Это должно быть утомительно, и наверняка будут побочные эффекты - для носителя, то есть для меня - но пока что ничего лучшего не сделать.
  
   Постоянно чувствовать себя на краю сознания маленькой девочкой - это очень странно. Как и ожидалось, поддерживать концентрацию было очень утомительно, но опять же, у меня был схожий опыт с браслетом Асмодей.
   ...Опыт существенно менее успешный, но не будем об этом.
   В любом случае, в целом всё получилось удачно. Однако неизвестно, как долго браслет останется на руке своей владелицы, так что следовало спешить.
   Дела продолжали складываться для нас удачно. Разумеется, фестивалю сопутствовали уличные торговцы, и мы устроились среди них. Обычно для торговли требуются разрешение и специально выделенное место, однако с праздником пришли и определённые послабления, тем более, что мы продавали всего лишь несколько сувениров-поделок. Простенькие украшения вроде подвесок из полированных цветных камней (ходовой товар в Юидоре, и здесь ситуация не отличалась), и ещё парочка аналогичных браслетов.
   Я назвался туристом, решившим поучаствовать в фестивале с разных его сторон, и соседи-торговцы оказались достаточно дружелюбными.
   Страна, в которой мы находились, называлась Италия.
  
   Пара часов обогатили нас деньгами и знаниями, часть из которых были... Странными? Признаться, я даже не знал, что о них думать.
   Например, здесь не верили в магию и богов. Вернее, в последних часть людей верила - в основном в некоего единственного бога, хотя я немного запутался: две разных религии, почитающих одно божество разными, что ли?.. - а в магию не верил практически никто. И да, её действительно не ощущалось вокруг, по крайней мере пока что.
   Других видов разумных, кроме людей, в этом мире тоже не обитало, по мнению наших собеседников; все их костюмы основаны на мифах. Правда, при этом временами слишком походили на известных мне существ.
   Это о новостях, заставляющих задуматься; однако была и новость откровенно плохая. Все местные жители - больше того, не только этого города - обязаны иметь средство персональной идентификации, паспорт. Разумеется, у нас не было ничего подобного, и я не мог изготовить, не зная всех подробностей, а посему следовало ожидать проблем, особенно если привлечём чем-то внимание местных стражей порядка. Даже снять комнату на местном постоялом дворе без этих документов было невозможно.
   Впрочем, последнюю сложность помогла решить Мелодиана. Один из торговцев предложил сдать комнату на пару дней, и намекнул, что может помочь и с ещё одной проблемой.
   Деньги. С ними здесь тоже были сложности. В свободном хождении были лишь деньги того государства, на территории которого находишься... хотя в нашем случае - группы государств, но суть сохраняется: золотые и серебряные монеты Дир Лифины лишь вызвали бы к нам внимание стражей порядка. Хорошо, что я был осторожен и не пытался их использовать.
   Торговец, предложивший комнату, предложил и сдать мои поделки "по нормальной цене", а также реализовать одну из монет. Вероятно, стоит рискнуть.
   И, разумеется, продолжить собирать информацию.
   Я подарил ему один из браслетов.
  
   На следующий день мы разделились. Я остался в доме торговца - который на самом деле оказался мастеровым, просто решил продавать во время фестиваля выпечку своей супруги - чтобы по его просьбе изготовить ещё украшений на продажу, а заодно поговорить о разных вещах; Мелодиана же с Майлен отправились изучать город. Пока не закончился фестиваль, нужно придумать что-то с её крыльями, да и с доспехом, поскольку снимать его ангел не желала без крайней нужды.
   Девушки, впрочем, тоже не просто праздно гуляли. Они куда более чувствительны к проявлениям магии, нежели я, так что должны были искать магию и пространственные аномалии - первый шаг к нашему возвращению домой.
  
   - Я что-то ощутила - сообщила Мелодиана. - Отзвук святой силы.
   Я кивнул.
   - Это хорошо. Попробуем найти. Возможно, вступим в контакт... Но очень осторожно.
   Ангел кивнула. Хотя моё знакомство с ней самой было вполне неплохим, но в целом опыт общения с ангелами не слишком позитивный. Элизаслейн, ангел третьего ранга, одна из лидеров Воинства Небесного, отвечающая за регион Юидоры, попыталась завоевать наш город, посчитав, что мы можем быть опасны для баланса и устоявшегося порядка... Нет, в итоге мы решили всё миром - но лишь после маленькой войны.
   В любом случае, разобраться с этим было необходимо, так что мы отправились на поиски.
   Наличие Майлен всё усложняло. Сложно сказать, как среагируют возможные местные ангелы на чертовку, но оставлять её без присмотра я не хотел. Я хотел поручить изучение и переговоры Мелодиане, но...
   - Я всего лишь воин - повторила ангел. - Я могу поддержать тебя своим голосом и своим копьём, но договариваться о чём-то...
   Она покачала головой.
   Так что по следу святой силы мы шли втроём.
  
   - ...Есть чёткое направление - сообщила Мелодиана. - Была достаточно сильная вспышка святой силы.
   Она подняла руку, указывая в направлении высокого, увенчанного шпилем с крестом на нём здания поодаль.
   Я кивнул. Отлично...
  
   Как и следовало ожидать, здание оказалось храмом. И, на удивление, оно изрядно походило на старую церковь на горе, в которой мы когда-то встретились с Мелодианой; хотя символика была другая, но стиль архитектуры, мозаичные окна, статуэтки "святых" - сходства было поразительно много.
   Изображения ангелов там тоже были, и они тоже были похожи, разве что выглядели построже.
   Главным отличием было то, что этот храм не выглядел пустым, и его служители не были ангелами. Обычные люди, неспособные отличить Мелодиану от человека. В самом здании присутствовала толика святой силы, но куда меньше, чем, скажем, в церкви Юидоры; обычное эхо веры. Я сужу по словам Мелодианы, разумеется.
   Я даже рискнул привести к храму Майлен, - которой я отдал первый браслет эха разума - и служители пригласили её внутрь, совершенно не заметив её природу, как и в случае Мелодианы. Самой же чертовке было в здании разве что чуть неуютно, но и только; и даже это чувство перебивалось любопытством. Служитель даже провёл ей небольшую экскурсию...
   ...И всё же мы не ошиблись. Пока Майлен изучала храм - мне, на самом деле, было тоже интересно - ангел словно прислушивалась к чему-то, и в какой-то момент шепнула мне на ухо.
   - Одиночный пользователь святой силы, где-то во внутренних помещениях. Слабый.
   Я задумался. Больше похоже на священнослужителя с талантом, чем на что-то большее; с одной стороны, вряд ли такая личность сможет нам чем-то помочь, с другой - и риска минимум. Пожалуй, стоит попытаться вступить в контакт, но как?..
   Я произнёс это вслух.
   - Я могу предложить кое-что - сообщила Мелодиана. - Оттиск знания. Я могу оставить в сем храме метку света, что будет содержать короткое сообщение. Обычные прихожане и служители её не заметят, но владеющий святой силой, вступив в контакт, осознает сообщение.
   - Хорошая мысль - я кивнул. - Скажем... Ангел ждёт тебя завтра и послезавтра в полдень, у городского фонтана.
   Возможно, я слишком спешу, но... Если есть шанс на возможность вернуться в Дир Лифину, то путь к нему лежит через местных чародеев или богов, а это пока что единственная зацепка. И если вернуться возможно, нужно сделать это как можно быстрее. Моё самомнение не настолько велико, чтобы считать себя незаменимым, но, объективно, длительное отсутствие лорда создаст Юидоре определённые проблемы. Нет, пару-тройку месяцев никаких сложностей возникнуть не должно, но вот дальше...
   Я слегка поморщился. Политика... На удивление, у меня неплохо получалось с ней справляться, но ни малейшей любви к ней я не испытываю. Если бы не ответственность перед городом, и перед моей командой, я бы с удовольствием задержался здесь, изучая местные технологии. То немногое, что я успел узнать, кажется крайне интересным.
   В любом случае, нужно попытаться пообщаться с этим пользователем святой силы. Дорога может быть долгой, но это первый шаг.
  
   - Э, парень, и как у тебя так ловко получается? - осведомился Ромео, хозяин комнаты, которую мы снимали. - И инструмент необычный, никогда такого не видел.
   - С детства таким занимался - отозвался я, продолжая полировать камень. - А инструмент... Вот дома, в мастерской, действительно хорошие. А это так, что с собой ношу. Но да, индивидуальный.
   - С детства, говоришь? - осведомился хозяин. Он напоминал мне моего старого знакомого и хорошего друга из Юидоры; худощавый немолодой мужчина с усиками на очень живом лице. Разве что не лысый, в отличие от.
   Я кивнул, не отрываясь от работы. Не вижу смысла скрывать такие вещи, а дружеский настрой важен. Полностью уверен, что большинство проблем в мире отпадут сами собой, если разумные просто станут относиться друг к другу... ну, как к другу.
   - Ну да. Семейное дело, у нас своя мастерская. Выполняем любые заказы.
   - О как - хмыкнул мужчина. - А говорят, молодёжь не та.
   Я пожал плечами.
   - У нас не говорят.
   Возникла небольшая пауза, во время которой хозяин внимательно наблюдал за моей работой. Наконец я закончил очередной браслет - на этот раз не магический, но украшенный - и он снова заговорил.
   - Но знаешь, как-то это неправильно. Тебе с женой развлекаться нужно, а ты тут вкалываешь...
   Я улыбнулся.
   - Завтра ещё успею. А пока что нужно зарабатывать, пока есть возможность. Тем более, что без денег всё равно особо не развлечёшься, а с деньгами у нас туго.
   Насколько я понял, Ромео принял нас за семью беженцев. Отношение к таковым здесь было довольно неоднозначное, но увидев, что я честно зарабатываю, даже его жена сменила холодноватое сперва отношение на положительное. Думаю, подарок этому тоже изрядно поспособствовал.
   - Ну да, такими темпами успеешь неплохо заработать - согласился хозяин. - Никогда не видел, чтобы работали так быстро и хорошо.
   У него самого дома тоже была маленькая мастерская, с которой я успел ознакомиться. Чрезвычайно интересный опыт; хотя его инструменты уступали моим пожалуй что на две головы, но всегда интересно и полезно узнавать что-то новое - а эти вещи были для меня чем-то совершенно новым.
   ...Если подумать, Асмодей упоминала нечто подобное, но её уроки всё же касались техномагических подходов, а здесь магия не использовалась вовсе. Хотя всё и питалось укрощённой силой молнии. Очень необычный и интересный подход.
   Вообще, странно, что здесь нигде не используется магия. При том, что личные силы работают без каких-либо затруднений; что Мелодиана, что Майлен, что мои скромные способности, равно как и магия нашего снаряжения и инструментов, работали как часы.
   С часами, к слову, тоже было интересно. Как ни странно, но здесь использовалась ровно та же система измерения времени, что и в Юидоре: 24 часа по 60 минут. И часы, которые у нас были в общем-то рабочим инструментом, здесь были практически у всех - хотя выглядели они разнообразно и непривычно. Таких, как мои, на цепочке, не было практически ни у кого; у некоторых были наручные часы на браслете, но большинство использовали часы, встроенные одной из функций в некий артефакт, служащий для связи. Когда я узнал о таковом, мне стоило изрядных усилий не оторваться от работы, чтобы изучить этот вопрос.
   ...Один такой, сломанный, я всё же попросил для изучения, когда появится возможность.
   Вообще, здесь была просто уйма всего, за изучение чего меня отчаянно тянуло засесть с головой. Увы, но приходилось откладывать, хотя кое-что словоохотливый хозяин рассказывал во время моей работы.
  
   В конце концов мастер чуть ли не силой выгнал меня из дома, выдав аванс за мои поделки и отправив "развлекаться с семьёй". Я мог бы встретиться с Майлен и Мелодианой, выдав выброс магии, который они заметят, но... Я себя знаю. Если встречусь с ними, снова займусь делами. Почему бы нам всем не позволить себе, действительно, немного расслабиться?
   Так что я решил, прежде чем встречаться со своими подругами, сперва немного прогуляться.
  
   Вечерний город был ненамного темнее дневного и почти таким же оживлённым. Уличное освещение здесь... не думаю, что на всей Дир Лифине можно найти город, где есть нечто сравнимое. Даже если сделать скидку на праздник, из-за которого многие местные жители самостоятельно добавили на свои дома разноцветные светящиеся гирлянды, в ночном городе было поразительно много света - со столбов, со стен и вывесок, из окон, из тех самых артефактов связи в руках прохожих... Я словно попал в другой мир.
   ...Ах, да.
   Сейчас, вечером, костюмов было меньше, зато стало больше гуляющих рука под руку парочек.
   Моя неспешная прогулка привела меня к парку, и здесь я сделал паузу, усевшись на пустующую скамейку и задумавшись. Как, всё-таки, быть дальше?..
   ?..
   Я поднял взгляд на громкий топот и на мгновенье замер, а затем подскочил и бросился вперёд. Откуда-то с другой стороны парка, преследуемая троицей гоблинов, бежала эльфийка.
   Гоблины были немного крупнее, чем привычные мне, лысые и бородавчатые, но в целом вполне типичные. Эльфийка выглядела безоружной, у гоблинов в руках были дубинки. Краем глаза я заметил, как какой-то человек вместо того, чтобы помочь, улыбнулся и направил на происходящее свой артефакт связи.
   ...Скорее всего, принимают за отыгрываемую на карнавале сценку.
   Я, однако, видел, что внешность этих четверых не была фальшивой. И, разумеется, не мог проигнорировать происходящее. Пусть это другой мир, и я не понимаю, что именно происходит, но... Даже если бы в памяти не всплыла Серави - какой человек сможет остаться в стороне?
   Я выскочил навстречу гоблинам, чуть со стороны. Доставать оружие из Безразмерной сумки не стоит; вообще не следует оставлять трупы. Не столько из-за того, что не знаю ситуации, сколько из-за того, что это почти наверняка привлечёт внимание властей. Так что...
   Я далеко не мастер рукопашного боя, но любой практикующий алхимик умеет постоять за себя, а меня ещё и поднатаскала Юэла. Больше в техниках движения и уклонения, но и пару приёмов на подобный случай я тоже отработал. "Удар сострадания", как она это называет.
   Точный удар в челюсть способен нокаутировать даже орка; гоблины крепче, чем могут показаться, учитывая их размер и невзрачный вид, но до орков им далеко. Первый гоблин отлетел и упал на землю; встать он не пытался.
   Его товарищ немедленно переключился на меня; дубинка, или вернее примитивный топор, поскольку из неё торчало каменное лезвие, нацелилась в мои ноги - однако техники движения и уклонения, как уже отмечено, у меня отработаны лучше, чем рукопашный бой. Рывок, и удар в висок - на этот раз раскрытой ладонью, чтобы не убить ненароком. Гоблин упал, потряс головой, пытаясь подняться, и снова упал.
   Я немедленно шагнул в сторону, и как раз вовремя: оставшийся гоблин швырнул в меня нож. Мой костюм мастера-алхимика, подарок девушек, обладает неплохими защитными свойствами, но проверять их не хотелось; если можешь уклониться - уклоняйся.
   Гоблин злобно рыкнул что-то - почти наверняка ругательство - и бросил что-то на землю. Вспухло густое облако дыма, и я отпрыгнул; впрочем, новой атаки не последовало. Дым быстро рассеялся, и вместе с ним исчезли гоблины.
   Я повернулся к эльфийке. Молодая на вид, приятной внешности девушка с длинными светлыми волосами, она, сказать по правде, совсем не походила на Серави; ну, разве что ушами.
   ...Ну, и размер груди соответствовал.
   Она что-то произнесла, поклонилась, и помчалась прочь.
   - Погодите... - сказал было я, но эльфийка уже исчезла.
   ...Ну, по крайней мере я сделал хорошее дело.
   И выяснил, что эльфы в этом мире существуют.
  
   День моих дам, как оказалось, выдался куда менее насыщенным событиями. Они прогуливались, искали новые источники магии - безуспешно - и лакомились продаваемыми уличными торговцами закусками. В основном Майлен, разумеется; Мелодиана весьма умеренна в еде и выпивке. По крайней мере, когда рядом нет госпожи Кохакурен.
   Я на секунду задумался, пытаясь вспомнить, был ли в моей команде кто-то, кого лисице ни разу не удалось напоить. Никого на память не приходило.
   - Странный инцидент... - задумчиво произнесла Мелодиана. Уже пора было ложиться спать, и я расстилал на полу постель - хозяин предлагал устраиваться на диване, но в этом не было нужды, я привык пользоваться походной постелью. - Жаль, что не удалось с ней поговорить.
   Я пожал плечами.
   - Похоже, она куда-то очень спешила. Или просто боялась там оставаться, не знаю... Ну, главное, что она цела.
   Ангел кивнула.
  
   Мелодиана не нуждается во сне, так что просто встала у окна, неся вахту и проверяя кулон иллюзий; завтра надеюсь довести его до ума, но сперва нужно проверить. Что же до Майлен... Не уверен, в какой момент она оказалась рядом, прижимаясь ко мне обнажённым телом. Шапка, впрочем, оставалась на ней.
   - Вил, Вил! Займёмся этим?
   - Майлен, если хозяева услышат, будут проблемы - сообщил я.
   - А если не услышат? - спросила она. - Я могу изолировать пространство комнаты.
   Я бросил взгляд на Мелодиану; она покосилась на меня.
   - Тот раз с Элизаслэйн расширил мои горизонты, но... не сейчас - сообщила она. Эм, я вообще-то не это имел в виду...
   ...Ну и ладно.
  
   Зелье выносливости - на диво полезная штука. Конечно, ничем не следует злоупотреблять, но краткость сна не помешала мне с утра быть в хорошей форме и с ясной головой.
   Вообще-то обычно они используются для марш-бросков или в затяжных сражениях, но моя формула немного модифицирована, в связи с... личными обстоятельствами.
   В любом случае, с утра я был готов действовать. Позавтракать, изготовить ещё пару украшений - материалы на этот раз предоставил хозяин дома, как и завтрак - и направиться на встречу с неизвестным пользователем святой силы. Хотя встреча и назначалась от имени Мелодианы, общаться всё равно мне - да и прикрытие обеспечивающей первоначальный контакт девушке понадобится. В окрестностях Юидоры нас с Майлен хватило бы, чтобы прикрыть её от практически любой угрозы, - даже если бы место оцепили армией, смогли бы уйти - но здесь ни в чём нельзя быть уверенным, так что я намеревался быть осторожным втройне. А значит, выходить на место нужно хотя бы за час до назначенного времени.
   К сожалению, невидимым никто из нас становиться не умел. Вернее, Мелодиана, технически, могла, но для этого требовались специфичные условия, подготовленная заранее территория; для разведки такое никак не годилось. Кулон иллюзий вроде того, что использовала Мелодиана, для этого тоже не годился; он обеспечивал лишь частичное сокрытие, скорее даже отвлечение внимания, и действовал лишь на людей, лишённых магических способностей. Нет, будь у меня побольше времени и материалов, можно было бы что-то придумать, но сейчас приходится работать с тем, что есть.
   Впрочем, того, что есть должно было хватить.
  
   Ни Мелодиана, ни Майлен не ощущали поблизости от места встречи никакой магии, так что даже если где-то тут скрывается засада, уйти будет несложно. Может, я и мало знаю о местных, зато достаточно знаю о нашей принцессе; хоть она и не может телепортировать кого-то "на лету", как это делает госпожа Кохакурен, зато с небольшой подготовкой Майлен способна на массовую телепортацию, и другие трюки с пространством. Не говоря уж о том, чтобы искажать направление ударов противника - это вообще один из базовых навыков её рода.
   Ну и Высшая Руна всем, на всякий случай.
  
   Впрочем, предосторожности оказались излишними. Ровно за минуту до назначенного срока на площади появился пожилой мужчина в чёрной сутане, ровным и неспешным шагом направляющийся к фонтану - а точнее, прямо к Мелодиане. Определённо, наш контакт.
   Сам я сидел на скамейке рядом и читал приобретённую в книжном магазине неподалёку отсюда книгу. Браслеты позволяют изучить язык самому, если достаточно много ими пользоваться. Майлен было бы хорошо разместить с другой стороны, но оставлять её без присмотра не хотелось, да и ей будет проще выдернуть нас троих, если расстояние между нами будет меньше.
   Мужчина, на груди которого с цепи свисал крест, остановился в паре метров от ангела.
   - Здравствуйте - произнёс он. Расстояние позволяло всё слышать.
   - И вам того же - ответила Мелодиана. - Вы не тот, кого я ожидала.
   Я покосился на Майлен, и она шепнула мне на ухо:
   - Он тоже владеет святой силой.
   - Джереми - мой подопечный, и я не мог им рисковать - сообщил мужчина. - Меня зовут Антонио. Для меня честь встретиться с вами, но могу я узнать, какова ваша цель?
   Как я не раз отмечал, честность - лучшая политика. Другое дело, что нет нужды выдавать сразу всю информацию... Для всего есть своё время.
   - Моя миссия на земле - наблюдение и поддержка одного человека - произнесла ангел. - Нет, не вашего подопечного. Его я заметила случайно, и просто хотела выяснить, на что наткнулась, не привлекая лишнего внимания, но, возможно, это знак свыше. Возможно, вы с моим подопечным сможете помочь друг другу.
  
   Переговоры прошли на удивление легко. У меня сложилось впечатление, что для этого священника рекомендации ангела было более чем достаточно, и представив меня, Мелодиана самоустранилась от дальнейших переговоров. На Майлен он не прореагировал.
   - Значит, вы алхимик? - осведомился священник. Я кивнул и уточнил:
   - Алхимик широкого профиля. Но прежде всего должен пояснить - я уважаю богов, но не поклоняюсь им.
   Священник поднял бровь.
   - Вы необычно выражаетесь, молодой человек.
   - Это связано с моими обстоятельствами, о которых я предпочёл бы пока не распространяться. Пока что просто поясню, что мы против своей воли покинули родину, и находимся здесь, как я понимаю, не совсем законно. Хотя, технически, границу и не пересекали.
   Антонио без удивления кивнул.
   - Подобное случается. Какой помощи от Церкви вы хотите?
   - Думаю, лучше начать с того, что я могу для вас сделать - заметил я. - Строительство, ремонт, ковка, изготовление механизмов - в принципе, любая подобная работа.
   - Это скорее работа мастерового, а не алхимика - заметил священник. Я пожал плечами.
   - Любой хороший алхимик должен всё это уметь, как минимум чтобы построить свою мастерскую. Работа для новичков и учеников, как правило, но менее важной она от этого не становится. В любом случае, это основы. Помимо этого, я могу изготавливать различные целебные зелья вроде этих - я достал из пояса приключенца три бутылочки. - Исцеляющее, выносливости, духа, базовые версии. Ещё различные лекарственные порошки, вроде универсального антидота, но для них сложнее с материалами. Что ещё... Изготавливаю мебель и снаряжение на заказ.
   - Какое именно снаряжение? - уточнил священник. Я снова пожал плечами.
   - По необходимости.
   - Прямо мастер на все руки - хмыкнул он и бросил взгляд на Мелодиану; та тепло улыбнулась.
   - Так чего же вы хотите от нас? - повторил вопрос Антонио.
   - В первую очередь - легализации. И, возможно, кое-какой информации и помощи по возвращению на родину.
   Священник кивнул.
   - Понимаю и сделаю всё, что в моих силах. Обеспечить легализацию легко, нам достаточно часто приходится иметь дело с такой проблемой. Второе... с этим есть какие-то сложности?
   - Более чем - я поморщился. - Но я не собираюсь требовать невозможного. Если сможете чем-то помочь, уже хорошо.
   - Ну, что же. Я приветствую вас от имени Церкви - произнёс Антонио и поднял руку для рукопожатия.
  
   Священник хотел выделить нам место для проживания в церкви, и вообще предлагал присоединиться к этой организации, но я настоял на том, чтобы ограничиться взаимопомощью в обычных рабочих рамках. Вроде бы он оказался огорчён отказом.
   После того, как мы договорились, он переговорил с кем-то через свой артефакт связи, и пообещал, что документы будут готовы к вечеру. Я предложил ему оценить зелья и определить цену на них, и на этом мы расстались.
   - Похоже, всё прошло хорошо - заметила Мелодиана.
   - Надеюсь на это - ответил я. - Хотя у любых действий есть последствия, а все последствия этого разговора пока неизвестны. Ну, будем с ними иметь дело по мере проявления, полагаю.
  
   Когда мы вернулись к дому, хозяин выглядел очень смущённым.
   - Извини, Уилфред, но тут такое дело... Нам с женой придётся уехать на несколько дней. Вот деньги - он протянул мне стопку бумажных банкнот в упаковке из прозрачного материала, который здесь вообще использовали для упаковок повсеместно. - Можешь завтра воспользоваться моим торговым местом, и я поговорил с приятелем, можете пока у него пожить.
   - Ничего страшного, и нет нужды - ответил я. - Я решил проблему с проживанием.
   На самом деле, даже не придётся пользоваться предложением священника. "Паспорт" был готов даже раньше, чем он обещал, так что я мог просто снять комнату в гостинице; на день-другой наших денег более чем хватало, а там... ну, там посмотрим. В крайнем случае можно всё же принять предложение, хотя я предпочёл бы обойтись без этого. Но пока что эта проблема не стояла.
   Мужчина с явным облегчением и сохраняющейся долей смущения кивнул.
   - Эту ночь можете пока переночевать у нас, мы с утра уезжаем.
  
   Вместе с паспортом священник вручил мне один из местных артефактов связи - рабочий - и я ничего так не хотел бы, как засесть за его изучение, однако я казалось бы только приступил к этому, как мне на плечо легла рука Мелодианы.
   - Вил, тебе нужно спать. Ты можешь провести так всю ночь, а налегать на зелья не стоит.
   - Ещё немножко, я только...
   В следующую секунду артефакт исчез со стола, где я начертил на бумажных листах круги тестирования.
   - Вил - спать! - строго произнесла Майлен, в руку которой переместилось устройство.
   - Ты нужен нам здоровым и сильным - произнесла Мелодиана, и я был вынужден со вздохом капитулировать.
  
   Хотя у нас было некоторое количество денег, упускать возможность подзаработать ещё в последний день карнавала было бы глупо. Сейчас у меня нет собственной мастерской и магазина, и заполучить другое торговое место будет непросто, да и спрос на карнавале намного выше - отличная возможность, которую не следует упускать. Своим подругам я предложил воспользоваться остатком праздника, чтобы поразвлекаться, но обе они предпочли остаться со мной.
   Не стану скрывать, это было приятно.
   Да и полезно. Обе мои спутницы пробовали себя в работе моего магазина, и обе оказались на удивление хороши в этом, уступая только Эмелите. Красота Мелодианы и её величественно-спокойная аура привлекали клиентов, как цветы - мотыльков, и у Майлен тоже были свои поклонники не только среди её рода (последние время от времени проскальзывали в магазин, когда она стояла за прилавком). И сейчас это тоже работало.
   Полагаю, наш бывший квартиродатель всё-таки чувствовал себя виноватым, поскольку прежде чем уехать - эх, изучить бы его транспортное средство... Ну, всё впереди, здесь таких много - он не только накормил нас завтраком, но и передал мне небольшой мешок с материалами для работы. Так что сейчас, пока Мелодиана и Майлен стояли за прилавком, я прямо на месте изготавливал товар, принимая от клиентов пожелания. Узор, подгонка размера, написать имя, и тому подобное; некоторые даже просили доработать их вещи. Толика магии делает работу значительно проще и быстрее, хотя существуют и алхимики, обходящиеся без неё - по крайней мере, без личных способностей.
   - Куномишу отои сеу! - прозвучал радостный женский голос, и я оторвал взгляд от очередного декоративного браслета - всё равно как раз закончил.
   Ой.
   Перед прилавком стояла и счастливо улыбалась давешняя эльфийка из парка.
  
   Сейчас её длинные уши были укрыты, а одежда вычищена и приглажена, но ошибиться было невозможно - я хорошо запомнил эти... это лицо.
   Девушка что-то быстро затараторила на непонятном языке, но увидев, что я не понимаю, переключилась на понятную с браслетом речь.
   - Вы же мастер-ремесленник, верно?
   - Ну, да - с лёгким недоумением кивнул я. Откуда она это знает?
   Возможно, от священника?.. Этот вариант вполне возможен. Хотя, могла и просто по работе определить, наверное...
   - Явастакдолгоискалаапотомэтавстречаянемоглаподуматьчтоэтовыпрошупрощенияиещёразблагодарюзапомощь! - на одном дыхании протараторила девушка и низко поклонилась. Да уж, по темпераменту тоже совсем не Серави... Или кто-либо ещё из знакомых мне эльфов. Они все были неспешными, спокойными и грациозными. И изрядными фаталистами. Эта же девушка буквально бурлила энергией - не в магическом плане, но в эмоциях.
   - Во-первых, было бы неплохо, если бы вы повторили, но помедленнее - произнёс я. - А во-вторых, я так понимаю, вам что-то нужно?
   Она энергично кивнула и выпрямилась.
   - Вы можете починить это?
   Девушка достала... скажем так, из-за пазухи, некий предмет. Брошь? Нет, заколки нет. Изогнутая металлическая сетка, в которую был вплетён растительный стебель - или, вернее, несколько стеблей, заканчивающихся маленькими бутончиками и раскрывшимися цветами. Выглядят совсем свежими.
   Предмет определённо был магическим, но насколько я мог ощутить, лишь едва. И всё же, хоть такую штуку я вижу впервые, нечто знакомое в ней всё же есть... Хм.
   Я достал бумажки с тестировочными кругами и жестом указал положить "брошь" на один из них; сам вытащил из сумки на поясе магическую лупу, позволяющую детально разбирать узор магии в предметах.
   Угу. Я так и знал, что есть нечто знакомое... Изрядно напоминает запечатывающую магию эльфов - я имею в виду, лесных эльфов Дир Лифины. Обычно их печати проще доломать и создать по новой, чем восстанавливать, но в данном случае чары куда проще и менее масштабны, а материальная основа почти полностью сохранилась.
   - Это вполне возможно - произнёс я. - Вопрос в материалах. Ну и, очевидно, понадобится ваша помощь.
   В своих печатях, как и во многом другом, эльфы используют помощь духов природы. К сожалению, людям обычно очень сложно с ними общаться, за исключением старших ман, так что для работы с духами лучше всего воспользоваться помощью эльфа - если есть такая возможность. Технически, есть и другие методы, но в данном случае выбор очевиден.
   - Ура! - Девушка даже подпрыгнула, а затем снова поклонилась. - Сделаю всё, что в моих силах, мастер.
   - Сперва материалы - напомнил я. - И я просил повторить то, с чего вы начали.
  
   У любого материала есть определённые магические свойства. Не собственная магия, а характеристики взаимодействия с магической энергией, как базовый стихийный окрас, так и такие, как поглощение, проницаемость, удержание, и тому подобное. Любой материал можно для чего-то использовать, зная его характеристики.
   А так же, в теории, любой материал можно заменить другим, имеющим требуемые характеристики в приемлемых пределах.
   На практике это обычно намного сложнее, чем можно подумать. Любое профессиональное устройство требует высоких характеристик материала, и обычно в сочетании - например, высокая манопроводимость и низкий вес. И хорошо, если ограничивается всего парой необходимых характеристик...
   При этом жёсткие требования - сами по себе только половина проблемы. Вторая половина - характеристики материалов нужно ещё знать. Взять тех же "серых гончих" - их кровь шла в отходы, пока не выяснилось, что после небольшой обработки её можно использовать как вполне приличный флюид-проводник маны и основу красок. Я планировал организовать специальную мастерскую, занимающуюся анализом материалов, но не успел... н-да. В любом случае, к чему я веду: материалы, используемые в этом мире, мне неизвестны по большей части, а того, что принёс с собой, не так много, и все потребности не покрывает. И это я ещё значительно упрощаю картину, опуская такие вещи, как элементные склонности материалов.
   ...И всё-таки задача была решаема.
   - Да, мастер, эти материалы можно получить - кивнула эльфийка. Альнари-Уса Катраш, как она назвалась; совершенно нетипичное для знакомых мне эльфов имя, но я и так вижу слишком много сходств в разных вещах, чтобы было и в этом. - Ум... Есть определённые сложности, но это возможно.
   Угу.
   - Позволь предположить. В месторождении этой "священной меди" завелись некие монстры, так что им не пользуются?
   Глаза девушки удивлённо расширились; она кивнула.
   - Именно так, мастер. Как вы это узнали?..
   - Это постоянно происходит, когда нужен какой-то особый материал - хмыкнул я. Нет, всё-таки наши миры категорически похожи... - Хм. Могу предположить, что там ещё и доступ в зону добычи ограничен.
   Катраш раскрыла глаза ещё шире, став немного похожей на сову; миры может и похожи, но вот эльфийки совершенно разные.
   - Мы редко используем священную медь, так что старейшины запечатали рудник - призналась она. - Ум, и что делать?..
   - Ну, подбирать оптимальный материал для замены будет сложно, долго, и в итоге уменьшит эффективность печати из-за использования разных материалов. Сейчас, без материалов, я могу лишь подправить печать, не восстановить её в полном объёме. Но есть и другой вариант - если ваши старейшины позволят, я могу добыть материал и зачистить монстров. - Я вспомнил свою текущую ситуацию и добавил: - Транспортные расходы, за потраченное время, и за зачистку на них.
   Эльфийка задумалась; бросила взгляд на моих спутниц.
   - Можно попробовать - наконец, решилась она. - Но сперва сделайте, что можете.
  
   В эльфийской печати под Юидорой шесть элементов подавляли свои противоположности. Печать Катраш уступала ей не только в мощи и размере, но и в сложности; здесь Ветер и Древо подавляли Землю. К тому же эта печать была пуста и никого не сдерживала; у меня вообще сложилось впечатление, что повреждение на ней было сделано не из-за использования, а кем-то "снаружи", намеренно.
   Стоит признать, что я сказал клиентке не всё, и речь не только о непонятных ей технических подробностях. Как я уже отметил, задача была решаема... в теории. Если название материала отображает его суть, то кое-что сделать возможно.
   Я сам ни разу не использовал этот материал, но читал о "священном серебре", используемом в основном для снаряжения воинов-священников, сражающихся с демонами и нежитью. Этот материал, согласно книге, бывает двух видов: высококачественный, добываемый в осенённых благодатью местах, где пролегают серебряные жилы, и низкокачественный, производимый из обычного серебра путём очищения и благословения.
   И так уж получилось, что со мной есть источник святой силы.
  
   Подобной работой не следовало заниматься на улице, да и меди у меня при себе, на самом деле, не было никакой, так что сперва следовало найти рабочее место и материалы. К счастью, это было вполне решаемо. Священник, Антонио Мадрак, вместе с заказом на несколько зелий и мелкий ремонт в здании церкви, временно предоставил имеющуюся у них мастерскую, от которой мне, в общем-то, нужно было только помещение - здешние инструменты были куда примитивнее тех, что я уже видел в мастерской нашего прежнего квартиродателя.
   В любом случае, этого было вполне достаточно для имеющейся работы. Процедуры очищения и освящения металла, в общем-то, несложные, если есть под рукой источник святости; процесс восстановления печати был существенно сложнее. Нужно было не просто соединить разорванные нити и восстановить токи магии, но и нарастить их там, где недоставало участков, и в отдельных местах для этого недоставало внешнего вида повреждений - необходимо было понимать структуру печати. Сложно сказать, справился бы я без предыдущего опыта с таким, однако сейчас итог можно было считать удовлетворительным. Структура восстановлена, пропорции и толщина нитей соблюдены, потери в местах соединения есть, но несущественные.
   Пожалуй, результат получился лучше, чем я ожидал.
  
   - Принимайте работу - сообщил я, вручая девушке готовую печать. Она немедленно извлекла откуда-то из одежды ещё один похожий предмет и приложила к полученному. Простояла несколько секунд, а затем наклонила голову.
   - Вы же говорили, что не сможете полностью починить?..
   Я пожал плечами.
   - Я и не починил. Полностью, имею в виду. Просто удачно нашёлся подходящий заменитель, и залатал им. Но эффективность снижена.
   Эльфийка резко замотала головой.
   - Нет-нет, мастер, этого более чем достаточно. Но, памятуя ваше прежнее предложение... Могу я просить вас отправиться со мной?..
   Хм.
   - Я так погляжу, дело сложнее, чем можно подумать? Что на самом деле вам от меня нужно? Выкладывайте уже.
  
   Почему в моей жизни всё всегда оказывается сложнее, чем кажется? Сложно сказать. Хотя Мелодиана предположила, что просто из-за того, что я стараюсь довести любое дело до конца. Может, она и права...
   Как бы там ни было. Хотя клиентка честно расплатилась за работу, - ну, не знаю местных расценок, но по прикидкам плата не просто адекватная, а даже щедрая - на самом деле эта печать была всего лишь проверкой квалификации. На самом деле эльфам из её племени нужно восстановить и укрепить большую стационарную печать под их присмотром, так что Катраш отправили на поиски мастера, который с этим справится. Хм. Что именно за печать, кого удерживает, и почему они не могут сделать это сами, девушка не пояснила, но неохотно признала, что те гоблины пытались помешать ей найти мастера. А на меня она вышла, - второй раз - ориентируясь на слабые выбросы магии при моей работе.
   В этой истории было достаточно белых пятен, но причин отказываться я не видел. Что бы ни запечатали эльфы, очевидно, что это что-то проблемное, и допускать освобождения не следует; вопрос только в том, насколько я смогу помочь.
   Это, однако, можно будет определить только на месте.
  
   По словам эльфийки, её поселение географически находится на территории соседнего государства, но добраться можно будет быстро, так что я ожидал чего-то вроде портала.
   Реальность, однако, оказалась куда интереснее: мы воспользовались человеческим транспортом этого мира. Судя по всему, он был дальним потомком шахтёрских тележек; во всяком случае, двигался по проложенным на земле стальным рельсам, хотя на этом сходство и заканчивалось. Эта машина была огромной; в высоту и ширину чуть ли не в два меня, а в длину и вовсе уместился бы десяток - и это только один из нескольких сегментов.
   - Мастер?.. - осведомилась эльфийка. Я встряхнулся. Сколько же здесь всего, что будоражит моё любопытство...
  
   В этом "поезде" было даже отдельное помещение-столовая. Я поставил себе в планы одним из обязательных пунктов подробно ознакомиться со всеми аспектами этой системы перевозок, и когда вернусь в Юидору, организовать аналог. Одни только перевозки грузов такое упростит на порядок - это же какой рывок прогрессу!..
   Хотя, предвижу сложности... Просто уйму сложностей.
   Я тяжело вздохнул.
   - Вил?.. - вопрос-не-вопрос задала не Майлен, увлечённо глядящая в окно, а Мелодиана.
   - Просто задумался о эффекте введения этого - я взмахнул рукой - в Юидоре. В первую очередь, о реакции Элизаслэйн.
   - Изменение баланса - согласилась ангел, и я кивнул.
   В каютке, "купе", где мы ехали, находились только мы трое и Катраш, и эльфийка с явным любопытством наблюдала за нами. Вообще, у меня было такое впечатление, что она с трудом сдерживает любопытство.
   - Если хотите что-то спросить - просто спрашивайте - наконец, я решил с этим покончить. - Не гарантирую, что на всё отвечу, правда, но за спрос не бьют.
   Мгновенный кивок, словно она только этого и ожидала, и плотина оказалась сорвана.
   - Мастерапочемувывместесангелом?Высотрудничаетесбиблейскимифракциями?ГоспожаМайленженевашадочь?Выоченьпохожиначеловекаоткудавыродом?..
   Поразительно, как ей удаётся выдавать всё это так стремительно и на одном дыхании. Магия ветра, не иначе.
   Я поднял руку.
   - Вопросы прошу поочерёдно, без спешки, и членораздельно. Начни с начала.
   Это заставило её на мгновенье умолкнуть, а затем заговорить нормально.
   - Мастер, а почему вы вместе с ангелом? Вы сотрудничаете с библейскими фракциями?
   - Первое - потому что мы товарищи - ответил я. Товарищи и любовники, но эта информация тут излишняя. - И...
   Я чуть помедлил, не уверенный, стоит ли задавать этот вопрос. Впрочем, информация важная, а формулировка решает.
   - Что конкретно вы называете "библейскими фракциями"?
   Девушка чуть наклонила голову.
   - Небеса, Преисподняя, Падшие?.. Госпожа Мелодиана не Падшая, значит, она принадлежит Небесам... Если бы была просто клиенткой, вы бы не взяли её с собой...
   - Вопрос в том, что есть "Небеса" - заметил я, озвучив это как замечание, а не вопрос.
   - А и правда, что?.. - задумчиво произнесла Катраш. - Понятно, что одна из великих сил мира, созданная Библейским Богом. Но что они такое?.. И какие цели преследуют? Без понятия. Наверное, пытаются поддерживать порядок?..
   Она вопросительно посмотрела на ангела, но та никак не прореагировала.
   - Ну, Мелодиана присматривает за мной - произнёс я. - Как уже сказано, мы товарищи, так что её присутствие не связано с Небесами.
   Эльфийка кивнула, принимая объяснение.
   - Госпожа Майлен же не ваша дочь?
   Мы с Мелодианой переглянулись, и, кажется, выражения лица у нас были одинаковые.
   - Нет - коротко ответил я. Чуть подумал, и добавил: - Она тоже одна из мои товарищей, как и Мелодиана.
   - Вил за мной присматривает - сообщила чертовка, которая, казалось, была полностью погружена в созерцание проносящегося за окном пейзажа. Я кивнул. Присматривать за ней действительно нужно...
   - Да, кстати - добавил я. - Как в этом регионе с демонами?
   И снова, формулировка решает. Вопрос достаточно широкий, чтобы быть уместным практически в любой ситуации - собеседник истрактует наиболее подходящим образом. Правда, и ответ будет соответствующий, но мне пока что любая информация будет полезна.
   - Земли моего клана - нейтральная территория, ни демоны, ни церковь к нам не суются - сообщила Катраш. - Прощупывают, правда, но аккуратно. Мы, в общем-то, зажаты между ними, и активное вмешательство спровоцирует другую сторону. С Верховным Двором мы официально в альянсе, но...
   Она поморщилась.
   - Эти островитяне всегда думают в первую очередь о своих интересах. Сомневаюсь, что они вмешаются, если им не будет выгодно. Впрочем, мы и без них справляемся.
   Я кивнул, словно знаю, о чём речь. Ну, в принципе, достаточно понятно; Юидора и сама в похожем положении, в общем-то. Со всех сторон вполне конкретные потенциальные враги, и где-то там довольно условные союзники. Ничего, живём и справляемся...
  
   Как и сказала наша клиентка, поезд двигался очень быстро, куда быстрее, чем можно было доехать на лошадях, и даже дракон, кажется, летал помедленнее. Хотя, справедливости ради, Гаптарл в тех случаях, когда снисходил до того, чтобы нас куда-то подвезти, особо не утруждал себя набором скорости и летел неспешно. Тем не менее, этот транспорт нравился мне всё больше. Хотя, конечно, для наших реалий не только придётся проделать большую работу, но и применить много модификаций и изменений...
   ...Собственно, я вроде бы только начал прикидывать, что и как понадобится сделать для начала, - определение направлений первых маршрутов, хотя бы - как вдруг оказалось, что мы уже прибыли.
   - Идёмтеявас... идёмте, я вас проведу. - произнесла Катраш.
  
   Рядом со станцией поезда нас уже ждало другое транспортное средство - один из "автомобилей", подобные которым я уже видел в городе. Ещё минут пятнадцать-двадцать, и мы высадились в некоем поселении.
   - Грюнбург! - сообщила эльфийка.
   - Хрюнбург? - переспросила Майлен.
   - Грюнбург - немного обиженно поправила Катраш.
   Пара рядов аккуратных небольших домиков, и поля на горизонте. Совершенно не эльфийский пейзаж.
   Я вопросительно глянул на нашу проводницу.
   - Мы же не какие-нибудь там британцы! Мы современные эльфы - немедленно заявила она, словно оправдываясь. - Традиции традициями, ажизньнесто... а жизнь не стоит на месте.
   Я поднял бровь, и она восприняла это как вопрос.
   - Официально у нас тут община, сельскохозяйственная - пояснила девушка. - Выращиваем, продаём. Плюс разные поделки. Нормально живём, есть контакты со всеми.
   А вот это совсем не похоже на знакомых мне эльфов. На Дир Лифине обитает несколько разных наций и рас эльфов, но большинство из них скрытны, неохотно идут на контакт, и практически не занимаются торговлей. Есть исключения, но это редкость.
   Катраш отвела нас в один из домов и попросила немного подождать; напоследок предложила чувствовать себя как дома и умчалась. Видимо, докладываться главе клана. Ну, что же... Это возможность немного осмотреться.
  
   - Кого ты притащила?
   Первые слова, которые Уса услышала от главы кланы, были не похвалой, и даже не приветствием, а исполненным усталости и раздражения вопросом. Она открыла было рот, чтобы ответить, но немедленно передумала. Следующий вариант, впрочем, тоже оказался отвергнут, прежде чем обратился в речь.
   В итоге она ограничилась одним словом и одним жестом... приличным, в отличие от нескольких отброшенных вариантов.
   - Мастера.
   На её протянутой руке лежала малая печать, вполне исправная. Нужно было очень тщательно изучать амулет, чтобы заметить следы ремонта. Кага-Шир Энтар забрал его и принялся изучать; и именно тот момент, года глава оторвал от объекта своего интереса физический и духовный взор, девушка выбрала, чтобы продолжить.
   - Ивообщечтонетак? Сказалинайтимастераянашла.
   Лицо Энтара дрогнуло, а затем он вздохнул и поморщился.
   - Когда мы тебя отсылали, следовало заранее знать, что выйдет нечто подобное. Ты привела не того. Мастер-Ремесленник - цверг, работающий один. Ты же привела человека с компанией. Но...
   Эльф покачал головой.
   - На удивление, он сумел справиться... и справиться, признаю, хорошо. Так что... Посмотрим, на что он способен. Пойдём. Я встречусь с ним.
  
   В доме было множество различных устройств, часть которых я уже видел в предыдущем месте проживания, и назначение большинства из них было сложно понять сходу. Источники света - понятно, но плоская чёрная прямоугольная панель, стоящая вертикально у стены - что это?..
   Майлен заинтересовали обнаруженные в одном из шкафов несколько коробок с видимо настольными играми; они с Мелодианой пытались понять, как в них играть.
   К сожалению, клиентка вернулась гораздо быстрее, чем я ожидал; я даже толком не успел осмотреться. Вместе с ней вошёл ещё один эльф; светловолосый молодо выглядящий мужчина. Я имею в виду, молодо для эльфа; есть определённые признаки, по которым можно определить реальный возраст эльфа хотя бы примерно, и этому я бы дал сотни две лет, не больше. Катраш, к слову, по моей прикидке должно быть около сотни.
   Вообще, и Катраш, и её спутники выглядели очень - по человечески, я бы сказал. Одежда, манеры, эти дома, в конце концов... Из кармана эльфа даже торчал край одного из человеческих артефактов связи. К слову, странное у них название, "сотовые". Как они связаны с пчёлами, интересно?..
   Эльф что-то произнёс, и я развёл руками.
   - Я вас не понимаю.
   - Меня зовут Кага-Шир Энтар, я глава этого поселения - сообщил эльф на итальянском. - Альнари-Уса искала мастера по моему поручению. Она... Как обычно... Сделала не то, что ожидалось, но если вы справитесь с работой, это не будет иметь значения.
   Я кивнул. Это кое-что объясняет.
   - Вам нужно восстановить некую печать, верно? Более совершенный аналог того амулета, который я немного подправил. Плюс, у вас проблема с источником материала для этой печати.
   - Верно - согласился эльф. - Если вы не против, я могу немедленно проводить вас к печати для осмотра.
   Я поднял бровь.
   - Сразу к делу? Неожиданно быстро для эльфа. Но да, я не возражаю. Раньше начнём, раньше закончим.
   - Вы уже имели дело с моими сородичами? - осведомился эльф. Я кивнул.
   - Доводилось. Вы, признаться, ведёте себя скорее как человек. Мои спутницы могут идти с нами? Они могут быть полезны.
   Эльф коротко глянул на них и кивнул.
   - Как пожелаете.
   Мы прошли следом за ним к одному из домиков. В доме эльф подошёл к задней двери, что-то проделал с ней, и с заметным усилием открыл.
   Пейзаж за дверью существенно отличался от того, что находилось вокруг дома. Вместо посёлка и полей я увидел густой лес.
   - Портал?.. - пробормотал я на родном языке. Майлен отрицательно мотнула головой.
   - Неа. Не портал, сжатое пространство. И переход, на другой слой пространства.
   Она наклонила голову, всматриваясь во что-то невидимое, а потом добавила:
   - Вил, Вил! Можно я себе такое сделаю?
   - Потом - отозвался я. - Когда подходящее место найдём.
   - Угу! - энергично кивнула наша принцесса.
   Эльф покосился на нас и шагнул в проход, указывая следовать за ним.
  
   Мы шли по лесу минут пятнадцать, и несмотря на густую растительность, путь был вполне комфортным. Нельзя сказать, чтобы растения расступались с дороги, но каким-то образом всё время оказывались в стороне. Довольно странный эффект, немного напоминал сон - сложно вспомнить, было ли это препятствие чуть раньше перед тобой, или нет. Я не сомневался, что без сопровождения человек здесь заблудится, сделав пару шагов с места.
   ...Не то, чтобы у меня не было своих трюков в запасе.
   Наконец, мы вышли из-за стены деревьев, и перед нами оказался невысокий холм. Или курган?.. Его поверхность оплетали какие-то лозы, меж которых я заметил потемневшее медное "колесо", на котором распустились цветы. А вот и якорь печати...
   А ещё у склона находились эльфы. Я заметил троих, с разных сторон; один сидел напротив якоря печати спиной к нам, другие двое - по сторонам, в той же позе. Хм. Поддерживают печать?.. Попытка компенсации повреждений, или это нормальный режим работы печати?..
   Я задал эти вопросы вслух.
   - Всего понемногу - ответил эльф. - И нечто сверх того.
   Хм. Ну да ладно, пока что просто изучу объект работы.
  
   На первый взгляд работа в общих чертах была похожа на ту, что я уже проделал, разве что масштаб побольше, однако на самом деле всё было сложнее. Всё дело в том, что печать на кургане - определённо, курган - состояла из пяти частей-"колёс", три из которых были повреждены. Насколько я понял при более близком и тщательном изучении, эльфы не столько укрепляли печать, сколько стабилизировали колебания диссонанса, возникшие из-за повреждений; для работы печати шесть элементов должны уравновешивать друг друга. В итоге работать придётся в очень сложных условиях; магия активная, мощная, а попытка ремонта неминуемо вызовет новые колебания. В идеале для их уменьшения нужно работать одновременно со всеми тремя повреждёнными якорями, но я всего один, и других мастеров в наличии нет. Не то что сравнимой квалификации - вообще нет. Расспросить Энтара подробно не вышло, а так я понял только, что большинство имевшихся когда-то завербовала одна из упомянутых Катраш фракций, или они недоступны по неким причинам.
   Помимо этого, оставался и вопрос материала. Эрзац-священная медь, которую я использовал для починки малого якоря, здесь применять было попросту опасно; я не мог просчитать эффект разницы материалов при столь крупных масштабах магии.
   Все эти соображения я честно изложил главе поселения.
   - То есть вы не справитесь - подытожил он.
   - Ну почему же? Справиться можно, но для начала нужно решить вопрос материала. Мы даже можем попытаться очистить ваш рудник... За дополнительную плату.
   Эльф скептически посмотрел на меня.
   - Это опасно. Если с вами что-то случится, то некому будет использовать материал, даже если его удастся добыть.
   - Я вполне в состоянии за себя постоять - заверил я. - Как и мои спутницы. И дополнительную плату возьму только в случае успеха.
   Он вновь задумчиво смотрел меня и девушек.
   - Ну, если вы настаиваете, у меня есть встречное предложение...
  
   Предложение оказалось простым и логичным: устроить спарринг. Сказать по правде, меня это вполне устраивало: будет полезно заблаговременно узнать, на что способны местные, и я в сравнении с ними. Мало ли какие сюрпризы может преподнести новый мир? Благо у эльфов обнаружилась некая арена, на коей, по уверению главы, можно сражаться в полную силу - некая магия позволит избежать последствий.
   ...Возможно, в качестве части оплаты нужно будет попросить информацию об этом.
  
   Эльфы решили не усложнять, устраивая полноценную имитацию похода в рудник: мы трое должны были всего лишь по очереди участвовать в поединках с представителями эльфов на арене, имитирующей условия рудника. Я начинал, поскольку если не справлюсь, то вся затея в общем-то теряет смысл.
   Поскольку я не был уверен в способностях противника, для начала я вооружился молотом скорости Маха. Лесные эльфы Дир Лифины обладают сродством с Ветром и уязвимы к Земле, но этот клан отличался от них, обладая сродством с Землёй и Древом, так что оружие с элементом Ветра будет эффективнее. Плюс были с моей стороны и другие соображения - к примеру, не было уверенности, что шахта не обрушится, если использовать что-то вроде Взрывного молота.
   Ну что же. С молотом в руках я вошёл на "арену", круг ровной земли, окружённый покрытой бутонами лозой; напротив меня встал противник. Вокруг собралось довольно много эльфов, сошедшихся понаблюдать; они устроились на траве вокруг, и некоторые даже передавали друг другу закуски.
   Прямо напоминает Арену Юидоры.
   ...А вот этого в Юидоре не было. Нахлынула волна магии, и бутоны на лиане раскрылись, продемонстрировав яркие разноцветные цветы - из которых вырвалась целая туча пыльцы. На удивление слабый цветочный аромат, и... Окружение изменилось. Я стоял в холодном тёмном туннеле, слабо освещаемом флуоресцентным мхом и редкими светящимися кристаллами в стенах.
   А на другом конце коридора, укрытая тенями, смутно различалась фигура моего противника.
   Насколько бы местные эльфы не отличались от знакомых мне, начал мой противник схватку вполне типично - выстрелом из лука. Справедливости ради, выстрел был непростой: эльф выпустил сразу две стрелы, причём не параллельно, а целясь в разные точки.
   ...Не то, чтобы это было проблемой.
   Хотя молот Маха и не давал никакой защиты, как таковой, но хорошо зная его свойства и умея их использовать, можно применять кое-какие трюки. Например, вот такой...
   Это не тянуло на технику, всего лишь именно трюк, но трюк достаточно действенный. Взмах молота, секундная активация движка в нестандартном режиме - и первая стрела отскочила от главы молота, а вторая оказалась сдута в сторону мощным порывом ветра.
   Я замер, не спеша контратаковать, и эльф решил сменить тактику. Лук в его руках сменила пара коротких изогнутых клинков, и он бросился ко мне.
   Зря.
   Бесспорно, эльф был быстр. Не настолько, как амазонки, или охотники тёмных эльфов... кстати, местные больше похожи на них, пожалуй - но всё же быстр. Он стрелой бросился ко мне; выброс магии, и свечение в коридоре почти полностью погасло... не то, чтобы это ему помогло. Это далеко не первый мой бой в подобных условиях, и я давно подготовил средства для различных сложностей, доставляемых окружением - собственно, они встроены в мой костюм. Включая возможность видеть в темноте.
   В момент угасания света эльф изменил направление движения, пытаясь зайти мне во фланг. Вероятно, моя неподвижность помогла создать впечатление, что я не заметил его маневра; он занёс клинки для удара...
   Движок молота вновь пришёл в действие, добавляя оружию скорости. Мне даже не требовалось бить самому, лишь задать направление.
   Стоит отдать должное - среагировать эльф успел. И даже почти увернулся - но "почти" не считается.
   Глава молота врезалась в его бок. Удар, трескучий разряд молнии - и тело врезалось в стену, а затем безвольно сползло на пол.
   Очертания пещеры принялись таять. За время короткого боя я так и не сдвинулся с места.
  
   Схватки моих подруг прошли так же легко и быстро. Но если Мелодиана очевидным образом затопила тоннель потоком света, сжигая своего оппонента святой силой, то в случае Майлен у её противника просто вдруг отвалилась голова. Кажется, никто даже не понял, что произошло.
   ...По крайней мере, она "просто быстренько закончила с этим", как я и попросил.
  
   Ожидаемо, в качестве проводника мы получили Катраш.
   - Вы... Интересно выглядите - осторожно произнёс я, изучая её.
   Девушка переоделась, но сейчас выглядела ничуть не более по эльфийски. Скорее, менее.
   Мужская одежда; кожаные штаны и расстёгнутый жакет, под ним - мятая белая рубашка. На ногах - высокие ботинки, на голове - шляпа с полями. Широкий пояс, на котором были подвешены свёрнутый кнут, нож, и что-то вроде странного кошеля из толстой кожи, из которого, прикрытая клапаном, торчала изогнутая рукоять... Чего-то.
   - Сперва я подумала о Ларе, но классика лучше - "пояснила" девушка, от чего стало только непонятнее. ?..
  
   - Да, госпожа Катраш, я хотел спросить вас о тех гоблинах...
   - Ой, мастер, вы вполне можете называть меня Альнари - немедленно отозвалась наша проводница. - Или даже Уса. Всё равно почти все так называют, кроме тех, кто этого не делает. И, кстати, хотела сказать - это было круто! Как вы уделали Марэтил-Суго - раз-два, и он стекает по стенке... Гдевытакнаучились... где вы так научились сражаться?
   - Источники материалов для работы обычно активно сопротивляются, так что приходится - хмыкнул я. - Но, возвращаясь к гоб...
   - Сопротивляются? - снова не дала мне сказать девушка. Я бы подумал, что она намеренно не даёт мне задать вопрос, но её глаза горели ярким, живым интересом. - Мастер, да у вас на удивление интересная жизнь! Не могли бы вы рассказать немного?
   Я вздохнул.
   - Баш на баш?
   - Восемьдесят девять - пятьдесят восемь - восемьдесят семь - тут же произнесла она, заставив меня растерянно моргнуть.
   - Это вы о чём?..
   - Мои три размера, разумеется - столь же недоумевающе ответила Катраш. - Вы же предложили баш на баш.
   Я заметил, что Мелодиана и Майлен усмехаются; ангел в руку, а чертовка - во весь свой расширенный набор зубов.
   - ...Я имел в виду, что вы объясните о тех гоблинах.
   - Да там нет ничего интересного - эльфийка пожала плечами. - Просто пытались не дать мне найти мастера. Может наёмники, может, последователи Короля. Одна фигня. Ваша очередь.
   - Короля?
   - Короля гоблинов - уточнила она. - Мастер, так вы будете рассказывать или намерены обмануть бедную девушку, поделившуюся с вами самым сокровенным?..
   Я ощутил, что краснею. Всё-таки с ней довольно сложно иметь дело...
  
   В итоге я сдался и решил рассказать ей историю Рагсмуэны - по крайней мере, ту её часть, с которой она началась для нас. Возможно, потому, что история перекликалась с текущей ситуацией - неизвестный монстр в рудниках, заблокировавший добычу полезных ископаемых...
   - ...так что мы воспользовались возможностью и сбежали. Если проблема не по силам, нужно временно отступить и подготовиться лучше.
   - Я ожидала чего-то более героического - скептически заметила эльфийка.
   - О, но Серави и Юэла были вполне героичны - возразил я. - Однако это только начало истории. Вскоре после этого Гильдия объявила вознаграждение за голову Жницы, однако у нас была и личная причина разобраться с ней - особенно у Юэлы. Так что мы... О. Похоже, пришли.
   Действительно, перед нами появился ещё один холм. Существенно больше предыдущего, и с зияющим зевом пещеры, укреплённом вместо подпорок из балок живыми деревьями и лозой.
   - Вы можете продолжить рассказ - заметила эльфийка, но я отрицательно мотнул головой.
   - Нет, не следует расслабляться. Неизвестно, чего ожидать, так что следует сосредоточиться на деле и сохранять бдительность.
   С приближением к руднику Мелодиана нахмурилась.
   - Я чувствую тьму. Не думаю, что это естественно для владений эльфов.
   - Угу, я тоже чую - согласилась Майлен. - Вил, Вил! Поиграем?
   Я кивнул.
   - Только сильно не увлекайся.
  
   Враги встретили нас почти сразу, стоило лишь немного углубиться в рудник. Нежить, скелеты и призраки, но слабенькие и даже не способные восставать повторно, так что было непонятно, почему эльфы всё ещё не избавились от них самостоятельно. Однако когда мы спустились глубже под землю, сквозь камень проплыл новый призрачный враг: бледная женская фигура в лохмотьях. Затем ещё одна, и ещё, а сквозь призрачные фигуры были заметны ползущие с другого конца туннеля сплетения то ли щупалец, то ли колючих лоз. Не уверен, что это такое, видимо, некое извращение элемента Древа и магии здешних эльфов, а вот эти призраки - несомненно, баньши.
   Баньши - достаточно неприятные противники для тех, кто не обладает силой Света и Святости. Они малоуязвимы к атакам оружием, даже зачарованного, и не вся магия против них достаточно эффективна; мало того, они способны касанием высасывать жизнь из живых существ и накладывать проклятье смерти, а с расстояния вызывать кратковременное помутнение рассудка своими воплями.
   К сожалению для них, моя группа была готова к бою с подобным противником.
   - Мелодиана, залп вместе со мной на счёт два, Майлен, на контроле - скомандовал я. Молот Маха исчез в Безразмерной Сумке, и вместо него появился молот Пламенного Лиса. - Раз, два.
   Синхронно с тем, как копьё Мелодианы, сработанное как не просто холодное оружие, но и фокус-усилитель её силы, засияло, созданный с помощью госпожи Кохакурен молот окутался пламенем. А затем два потока магической энергии, окрашенные Огнём и Светом, заполнили пространство перед нами.
   - Клёёво - зачарованно произнёс женский голос за нашими с Мелодианой спинами.
   - Угу - присоединился второй. - Вил - клёвый.
   И, после маленькой паузы:
   - Мелодия - тоже.
  
   Прежде чем продолжать путь, нам пришлось подождать, пока пещера остынет, и Альнари вытребовала с меня продолжение истории. Причём то и дело сбивалась на вопросы о другом, вроде того, что это у меня был за молот такой, и это немного утомляло; но, на удивление, не раздражало. Полагаю, дело в безграничном оптимизме, излучаемом эльфийкой.
   ...Ну, почти безграничном.
   - Какая печальная история! - шмыгая носом, произнесла она. - И какие замечательные сестринские узы... Жаль, что у меня с сестрой такого нет.
   - А что у вас с сестрой?.. - полюбопытствовала Мелодиана.
   - У меня нет сестры - пожала плечами эльфийка. - И не было, в смысле.
   ...Наши с Мелодианой встретившиеся взгляды были исполнены глубочайшего понимания друг друга.
  
   Нам ещё попалось несколько единиц нежити и "кустов", но, похоже, мы выбили большую часть, если не всех, пока добирались на нижние уровни шахты. И - здесь наконец удалось найти медную жилу.
   Обычно для поиска залежей необходимы профессиональные навыки, которыми я, к счастью, обладаю, но в этом случае оказалось проще: вскрытая жила блестела металлом в стене, и пропустить это было сложно. На полу рядом валялась брошенная кирка, но... Её размер был странным, слишком маленьким для эльфов.
   Как бы там ни было, это упрощало работу. Конечно, оставалась вероятность некоей ловушки, но проверка не показала ничего подозрительного, так что я взялся за добычу руды.
  
   Жила оказалась маленькой, так что я решил поискать ещё, чтобы сразу обеспечить себя материалом на всю работу. К сожалению, это требовало времени, тем более что отдельная нежить ещё попадалась, но мои спутницы не торопили, а я брался провести более-менее тщательную зачистку, а не просто разово пробить путь к руде.
  
   Мы проторчали под землёй почти сутки. Благо эльфов заранее предупредили о такой возможности, у них был способ как-то проверять, жива ли Альнари, а у нас - небольшой запас еды и питья. Так что никаких сложностей не предвиделось.
   Так и вышло; мы спокойно выбрались из рудника, встретились эльфами, и с утра, выспавшись, я взялся за работу.
  
   Дело шло с одной стороны медленней, а с другой - проще, чем я ожидал. Проще, поскольку техническая работа не имела каких-то особых сложностей, даже проще, чем с маленькой печатью, и медленнее, поскольку эльфам приходилось постоянно регулировать печать вручную, поддерживая её стабильность, и из-за этого изменять материальную основу приходилось очень понемногу. И всё же на исходе суток первое "колесо" было почти полностью завершено.
   К сожалению, меди оказалось меньше, чем я рассчитывал, так что на следующий день вновь пришлось отправиться в рудник - заодно предоставив магам эльфов возможность чуть передохнуть перед следующим сеансом.
   Конечно, за рудой можно было отправить опять же эльфов, не участвующих в стабилизации печати, но в руднике могли ещё оставаться призраки, так что эльфам было всё ещё опасно; и к тому же это была возможность для Майлен "поиграть" с пользой для общества. Так что - в рудник.
  
   Меньше боёв, но больше поисков. Вновь увязавшейся с нами Альнари было явно скучно в довольно однообразных подземных коридорах, но она компенсировала это расспросами. К счастью, у нас троих было достаточно историй, которыми можно было без опаски поделиться. Случаи из жизни, профессиональные байки, анекдоты, в конце концов... Кажется, то, что анекдоты рассказывали даже Майлен и Мелодиана, немного рвало шаблон эльфийки. В хорошем смысле, правда. Судя по всему, здесь у ангелов репутация предельно серьёзных существ, занимающихся только серьёзными делами.
   В любом случае, ещё немного руды наколупать удалось, хотя у меня появились вопросы, что именно мы добываем. Было чёткое впечатление, что это не естественно залегающие депозиты, а остатки... чего-то, когда-то мощным ударом погрузившегося под землю разлетевшимися кусками. Впрочем, у меня было всего лишь лёгкое любопытство; ситуация-то довольно обыденная.
   Предыдущий опыт помог точнее оценить необходимое количество руды, и я был уверен, что в этот раз будет достаточно - если не произойдёт какого-то ЧП.
   К сожалению, оно и произошло. Только совсем не того плана, что я предполагал.
  
   Мы возвращались с добычей к выделенной мне эльфами мастерской, вернее кузне, где обрабатывалась руда. Однако... Мастерская была разрушена.
   Это здание изначально было скорее хижиной, сплетённой из столь любимой местными эльфами магической лозы; хотя она была устойчива к огню, но не отличалась особой прочностью. Однако она не была настолько хлипкой, чтобы развалиться от какой-то мелочи или тем более самостоятельно; это сделал кто-то намеренно.
   ...И кажется, я знаю, кто. Ещё до того, как Альнари озвучила это.
   - Гоблины.
   Она, нахмурившись, огляделась, шевеля ушами, а затем вдруг сорвалась с места, и мы помчались за ней.
   Однако возникли сложности. Сознательно, или просто было не до того, но эльфийка перестала быть нашим "спутником", и лес немедленно на это прореагировал. Если прежде заросли стелились ровной дорогой, сейчас трава цеплялась за ноги, а ветки били по лицу. Не мешали сознательно, просто всё как в нормальном густом лесу.
   Я на миг вспомнил погоню по лесу за Юйчири, манами Древа. Ситуация, впрочем, сильно отличается со всех сторон, и как пример - ...
   Я сосредоточился, гармонизируя через устройство в поясе свою магию с окружением; секунда, и приходит знакомое ощущение комфорта. Алхимикам часто приходится работать в сложных условиях, и этот навык, "эфирность", позволяет в определённой степени игнорировать угрозы окружающей среды. От огненного шара в лицо не защитит, конечно, но например по горящему дому пробежать позволит, или пройти по болоту, не утонув - собственно, с достаточным навыком можно даже ходить по воде или под водой.
   Сейчас это тоже работало. Эта способность позволяла не контролировать среду, как делают эльфы, а лишь частично игнорировать, но этого было достаточно даже без применения дополнительных средств.
   - Не теряйте головы - произнёс я, догнав эльфийку. - Мы поможем.
   Она, кажется, хотела что-то ответить, но подавилась ответом.
   Причиной было то, что открылось перед нами. Стена деревьев вновь расступилась, так же внезапно, как и обычно, и перед нами появилась река - вернее, ручей с кристально-чистой водой, полагаю, тот самый, из которого эльфы брали воду для питья, а я - ещё и для мастерской.
   И сейчас десяток гоблинов, присевших у противоположного бережка, старательно гадили в воду.
   Тут, признаться, и я бы мог подавиться от возмущения. Особенно после всех тех усилий, которые пришлось пройти для обеспечения чистоты воды в Юидоре и в озере Суины.
   - Девушки, уберите засранцев от воды - скомандовал я, и рванул вперёд, выхватив молот.
   Как я уже отмечал, гоблинов не следует недооценивать, однако если только эта группа не состоит из выдающихся представителей своего рода, ничего особенного они из себя не представляют - успел оценить. Так что любая из моих подруг прекрасно справится с ними; я же выбрал своей целью крупную фигуру, которую в первый момент принял за орка, если не огра, но которая при ближайшем рассмотрении оказалась просто гигантским гоблином. Нужно будет найти возможность настроить сбоящий после попадания в этот мир анализатор, а пока что проверю сильнейшего по старинке - боем...
   Здоровяк стоял лицом к нам, в отличие от остальных, повёрнутых... тылом, и среагировал на наше появление первым. Рык, и гоблины принялись вставать, поворачиваясь к нам и поднимая оружие - в основном короткие кривоватые луки, но у парочки были топоры, из камня и кости. В руках великана были соответствующего размера металлический топор и щит.
   На мелких гоблинов обрушился поток копий света, но один из них успел выстрелить. Выбрав своей целью эльфийку.
   Рефлекс "товарищ атакован" сработал автоматически; я бросил себя на траекторию стрелы, прикрывая Альнари собой. Второй рефлекс направил навстречу стреле молот... не то, чтобы в этом была необходимость. "Легенда", моё последнее творение в линии боевых молотов, надёжно защищает от подобных вещей.
   От столкновения с молотом стрела разлетелась в пыль. Я же, не замедляясь, продолжил движение к цели.
   Полагаю, гоблин логично ожидал, что я перепрыгну через не слишком широкий ручей, или попытаюсь перейти вброд; вместо этого я оттолкнулся от поверхности воды, пользуясь преимуществами эфирности.
   Молот, если это не специальный образец вроде молота Маха, не лучшее оружие для быстрых атак, к тому же моя атака была прямолинейной, так что гоблин успел среагировать, укрывшись за своим массивным щитом, который упёр в землю.
   ...Удар заставил его отлететь на добрый десяток метров. Врезавшись в дерево, он упал на землю, выронив топор; в центре щита была оставленная молотом дыра, а державшая его рука, похоже, была раздроблена.
   Мимоходом разбив череп пытающемуся сбежать мелкому гоблину, я убедился, что девушки тоже закончили.
   - Намнужноккургану - коротко сообщила отошедшая от шока и игнорирующая второстепенные детали вроде трупов эльфийка. - Япроведу.
  
   На бегу девушка наконец-то начала прояснять, с чем мы имеем дело и что происходит - правда, в своём сверхскоростном стиле, так что для понимания приходилось прилагать изрядные усилия. Всё же я сумел разобрать главное.
   Когда-то в этом племени эльфов был великий охотник, от которого не могла уйти ни одна дичь и который никогда не уставал от охоты. Однако он всё больше отходил от идеи "охотиться, чтобы жить" к "жить, чтобы охотиться", и в итоге то ли его изгнали, то ли он сам ушёл, тут я не понял. В любом случае, на какое-то время он пропал, а когда появился снова, то уже в качестве предводителя племени гоблинов. Но это было бы полбеды, хотя под его руководством гоблины и стали куда опаснее; хуже было другое. Время от времени, и скорее часто, чем редко, отступник, взявший себе то ли имя, то ли титул "Эрлкинг", устраивал так называемую "дикую охоту", проносящуюся равно как по диким лесам, так и по человеческим посёлкам. Уйма невинных жертв, и те, кто были вынуждены присоединяться к Охоте, чтобы не стать жертвами... В общем, в итоге эльфы решили, что это их ошибка и они должны её исправлять, так что попытались поймать охотника.
   Он оказался сильнее, чем они ожидали. То ли заключил сделку с дьяволами, то ли набирал силы через ритуал "Дикой Охоты", но справиться с ним удалось с большим трудом. Дальше его почему-то не стали убивать, вместо этого запечатав в кургане, однако для потомков его гоблинов он остаётся почти богом, и они всегда пытались его вернуть. А печать в последнее время стала изнашиваться.
   Ну и, хотя Альнари и не говорила этого прямо, вполне возможно участие со стороны. Вполне возможно, что кто-то совсем не прочь помочь гоблинам, чтобы в итоге захватить контроль над сохраняющими нейтралитет эльфами... впрочем, это всего лишь моя гипотеза. Возможно, я слишком отравлен политикой...
  
   На холме кипела битва. Маленькая группа эльфов на вершине отчаянно пыталась сдерживать окруживших курган-печать гоблинов; стрелы и заклинания летели в низкорослых врагов, но их было слишком много - не меньше нескольких сотен.
   - Останься в укрытии - обратился я к Альнари. - Мелодиана, Майлен - действуйте свободно.
   Ангел кивнула и взмыла в небо; лицо же чертовки исказила безумная ухмылка.
   - Поиграем! Хихихи...
   Я врезался в неровные ряды гоблинов с тыла. Легенда дезинтегрировал броню и плоть, сокрушал черепа и ломал кости. Каждый взмах молота убивал одного, а чаще нескольких коротышек, среди которых попадались и отдельные высокорослые гоблины; некоторые были даже крупнее убитого у ручья. А ещё - похоже, их было даже больше, чем показалось сперва, или просто большинство имеющихся решили навалиться на меня.
   ...Но не все. Я заметил, как в стороне один из крупных гоблинов замахнулся топором для броска...
   ...Упс.
   Как и я, Мелодиана сверху заметила происходящее и обрушила на метателя поток сжигающего света - но опоздала на какую-то долю секунды. Двойная секира успела отправиться в полёт, финальной точкой которого оказался один из якорей печати.
   Медь, даже такая необычная - мягкий металл. Лозы, пусть и укреплённые магией, ещё менее прочны. А гоблины намного сильнее, чем кажутся, даже гоблины обычного роста...
   Холм взорвался. Или, вернее, извергся, словно вулкан, выбросив из своих недр ушедший в небо столб света и многометровый язык пламени; растительность на склонах мгновенно пожухла. В следующую секунду огонь оказался сбит смерчем, закружившимся над зевом разорванного холма, а затем склоны начали покрываться ледяной коркой. Удерживающие печати элементы вышли из-под контроля с её разрушением.
   А затем из недр кургана появился он.
   Высокий, больше двух метров, и соответствующе широкоплечий мужчина, лишённый эльфийского изящества в фигуре, но сохраняющий грацию движений, он был облачён в одеяние, сотканное из теней и шипастых лоз. На его голове был шлем с ветвистыми оленьими рогами, на поясе висели топор и копьё, а в одной руке он держал большой лук. Длинный плащ из колючек стелился по земле за его спиной, а плечи прикрывали черепа неведомых зверей.
   - Я вернулся - провозгласил он, и хотя голос не был громким, но разнёсся над окрестностями, достигая самых отдалённых уголков. - И я хо...
   Остаток слова превратился в хрип: из его груди возникло острие меча.
   А затем Эрлкинг, страшная сказка Европы и скорбь эльфов, упал на землю, истекая кровью.
   - Ой... Как же так - смущённо-растерянно произнесла стоящая над телом Майлен. - Я его всего разик ткнула, а он умер...
  
   Смерть Эрлкинга ввела гоблинов в такой шок, что большинство из них замерли на месте и прекратили всякое сопротивление. Защищавшие печать эльфы во главе с Энтаром, как оказалось, выжили; они были усталыми, измотанными и ранеными, но всё же уцелели, благодаря каким-то одноразовым амулетам.
   Однако это был ещё не конец.
  
   Явившееся подкрепление эльфов оказывали помощь пострадавшим, - я поделился парой зелий, но они логично предпочли проверить и убедиться - уводили куда-то гоблинов, и проверяли местность на предмет оставшихся групп, а моя команда, Катраш и Энтар смотрели друг на друга и не знали, что сказать. Наконец, я разорвал молчание, попытавшись слегка съюморить.
   - Так я понимаю, за работу мне не заплатят, раз она не доделана?..
   Энтар растерянно посмотрел на меня, на Майлен, на Мелодиану, а затем перевёл вопросительный взгляд на Альнари. Та встретила его столь же вопросительным взглядом, и старший эльф тяжело вздохнул.
   - Может, возьмёте меня, отрабатывать? - усмехнулась девушка через секунду.
   - Не рекомендую - тут же произнёс Энтар, на глазах возвращая себе уверенность. - Когда в последний раз её просто отправили найти мастера, вы видели чем всё это закончилось...
   Тут уже усмехнулся я.
   - И часто с нашей леди такое?
   - С детства - вздох эльфа был искренним, но на его лице была улыбка. - Я бы рассказал пару случаев, но, боюсь, ситуация не слишком располагает...
   Внезапно он нахмурился.
   - ...И, кажется, даже сильнее, чем я полагал.
   Эльф помедлил секунду.
   - Возможно, вам стоит присутствовать. Но сперва я хочу с вами кое-что обсудить... Со всеми вами.
   Я глянул на своих подруг и кивнул.
  
   На встречу мы с Энтаром отправились вдвоём, оставив дам возле одного из уцелевших домиков.
   Перед нами стояли два... Человека? Внешне оба они, безусловно, выглядели как люди. Однако даже мои скромные магические способности чётко воспринимали излучаемую ими силу - силу света от гладко выбритого седеющего мужчины в белом, и силу тьмы от одетого в чёрное мужчины средних лет с аккуратными маленькими усиками. Представители "великих фракций", полагаю?..
   - Приветствую господина Кага-Шира Энтара - слегка поклонился белый. - Вы знаете меня. Я здесь согласно договору.
   - Аналогично - лениво сообщил чёрный, старательно не глядя в сторону белого, который отвечал ему взаимностью.
   - Рад слышать, что помните о древних договорах, но вы опоздали - сдержанно произнёс эльф. - Угроза уже нейтрализована, так что в вашем присутствии больше нет нужды.
   - И как же именно, позвольте поинтересоваться? - осведомился белый.
   - Вы позволили ему сбежать? - фыркнул чёрный.
   - Отнюдь - ответил Энтар. - Ночной ужас был повержен. Я могу позволить вам взглянуть на тело.
   Чёрный с белым дёрнулись было глянуть друг на друга, но сдержали порыв.
   - Ведите - тоном приказа произнёс чёрный.
  
   Чёрный и Белый довольно долго изучали тело. Сперва с безопасного расстояния, затем вблизи.
   - Он мёртв - наконец, неохотно признал чёрный.
   - Воистину - признал белый и молитвенно сложил руки. - Возблагодарим господа нашего за предотвращение трагедии.
   Чёрный болезненно скривился и раздражённо покосился в сторону белого.
   - Однако его смерть не отменяет договора - со злорадным удовлетворением в голосе произнёс он. - Согласно коему, в случае освобождения Короля Гоблинов стороны, несущие ответственность за безопасность окрестных земель, имеют право расширить контроль на нейтральную территорию во избежание деградации ситуации.
   - Но с источником проблемы покончено - заметил эльф. Он слегка нахмурился, но непохоже было, чтобы ожидал чего-то другого.
   - Однако договор прописан однозначно - парировал чёрный. - К тому же Король - лишь часть проблемы. Пока он был запечатан, всё было нормально. Сейчас же, с его смертью, вполне может объявиться его наследник, который примет на себя титул и место во главе Дикой Охоты.
   - Боюсь, даже нечистый, да смилостивится над ним Всевышний, временами глаголет истину - скорбно согласился белый. - Такая угроза действительно существует. И даже если пытаться сохранять это событие в тайне, вы просто будете снова атакованы теми, кто захотят выяснить наверняка. Однако оставить здесь наши силы на постоянной основе... проблематично, по ряду причин. Поэтому мы ограничимся представителями, кои будут координировать действия и при нужде смогут вызвать подкрепления. От вас требуется лишь сотрудничество...
   - То есть, фактически, разделить территорию надвое и передать управление частями вашим представителям, если говорить откровенно - произнёс эльф. Чёрный ухмыльнулся.
   - Ну, если без экивоков, то да. Ваш нейтралитет имеет свой смысл, но если приспешники небес засовывают сюда свою лапу, то мы никак не можем это проигнорировать.
   Эльф кивнул.
   - У меня есть одно условие. Я хочу самостоятельно выбрать представителей сторон. У вас есть полномочия гарантировать это?
   Чёрный кивнул, белый повторил его жест, но уточнил:
   - Разумеется, с определёнными разумными ограничениями. Вы не можете потребовать в качестве представителя, скажем, владыку Михаила.
   Он вновь молитвенно сложил руки.
   - Ну что вы - произнёс Энтар. - Только те, кто сами согласятся. Я всего лишь хочу самостоятельно подобрать тех, кто не станут причиной не нужного никому конфликта.
   - Разумно - согласился белый, и чёрный неохотно кивнул.
  
   В кратчайшие сроки были подготовлены документы; всё это время представители фракций игнорировали меня. Скорее всего, принимали за какого-то эльфа, помощника Энтара, или что-то подобное; уши и частично лицо я скрыл капюшоном, и особого внимания не привлекал.
   Стороны заверили бумаги, каменную плиту, и росток дерева; Энтар кивнул.
   - Хорошо, договор заключён и подтверждён. Я называю выбранных представителей. Мелодиана, Длань Божья, и Майлен Плоа, Принцесса Чертей.
   Представители фракций синхронно нахмурились.
   - ...Впервые слышу - признался чёрный. - Вы ничего не напутали?
   - Ни в коем разе - удовлетворённо кивнул эльф. - Леди, прошу вас...
   Перед представителями, там, где только что никого не было, вдруг возникла сидящая на большом сине-розовом шаре девушка, в колпаке, похожем на шутовской. А рядом с ней с неба опустилась и сложила крылья за спиной девушка в доспехе небесной синевы и с копьём в руках. От первой повеяло Тьмой, куда сильнее, чем от чёрного представителя; вторую же окутывала аура Света, несравнимая со Светом в белом представителе.
   - Вы согласны принять роль наблюдателей? - спросил эльф. Мелодиана молча кивнула; Майлен усмехнулась.
   - Угу, если Вил не против... Это может быть забавно, хи-хи.
   Эльф повернулся ко мне.
   - А вам, сударь Уилфред, если вы не имеете возражений, я хотел бы в качестве платы за проделанную работу передать земли предков клана Зелёной Лозы.
   - Так тому и быть - согласился я.
  
   То, что это не обычный сон, я понял сразу. Ощущения были - слишком чёткими, пожалуй.
   К тому же госпожа Кохакурен выглядела слишком серьёзно для сна. Она сидела в пустоте, скрестив ноги и распушив все свои роскошные хвосты, так что на первый взгляд можно было подумать, что она сидит на большом меховом кресле; извечная трубка лежала на коленях, и когда она заговорила, её слова звучали слишком быстро и слишком серьёзно. Такой Её Пушистость сниться мне не стала бы.
   - Вил, я не знаю, как долго удастся поддерживать контакт, поэтому поспешим и начнём с главного. У нас прошло двое суток; мы не знаем, куда тебя забросило, и связь удалось установить... личными методами, через духовный отпечаток. Постараемся поддерживать линк и по возможности связываться. Что у тебя?
   - Провалились в Хаос между мирами, Майлен помогла добраться до обитаемого мира, наладили контакты с местными эльфами и людьми... много чего произошло, но расскажу, когда разберётесь со связью - ответил я, не сомневаясь в своих подругах. - Прошло четверо суток. Если будет линк, можно будет как минимум ориентироваться по нему для возвращения. Майлен и Мелодиана со мной, будем работать со своей стороны.
   Кохакурен коротко и почти нервно кивнула.
   - Ахт...
   Что она хотела сказать о самой липучей во всех смыслах из нашей дружной компании, увы, осталось неизвестным. Пустота, в которой мы находились, вздрогнула, и я рывком проснулся.
  
   Прошедшее с момента поражения Эрлкинга - и да, он действительно был мёртв, и возрождаться не собирался; несмотря на всю грозную славу Ночного Охотника, магии меча и самой Майлен оказалось вполне достаточно, чтобы пронзить его доспех и сердце, нанеся безусловно фатальное ранение - было весьма... плодотворным, пожалуй. Хотя о большинстве плодов рано судить, будут они хорошими или плохими, включая и фигуральные, и вполне реальные.
   Передача эльфийских земель в моё владение была, очевидно, политическим ходом. Согласно договору, они принадлежат мне пожизненно, но без права передачи, а после смерти возвращаются эльфам, плюс те имеют право ограничивать мои действия на этой территории, дабы предотвратить постоянный урон; тем не менее, даже так это было выгодным предложением. Причём, как ни странно, для всех вовлечённых сторон.
   Вкратце: "Небесам" и "Преисподней" на самом деле объективно выгодно было сохранять эльфов нейтралами, этаким буфером, предотвращающим конфликты между фракциями. Однако когда возникла ситуация, при которой одна из сторон может на законных основаниях вмешаться, другая не могла остаться в стороне - и потому они лишь вздохнули с облегчением, когда эльфы вывернулись, формально соблюдя все условия, и при этом не нарушая нейтралитет.
   Естественно, моя и моих подруг роль в этом была довольно сомнительной, но побеседовав и взвесив плюсы и минусы, мы решили согласиться. Ну, скорее "я решил", поскольку дамы заявили, что доверяют моему решению. Эх. Политика, даже в другом мире от неё никуда не деться...
   В любом случае, я получил под свой контроль, пусть и ограниченный, достаточно обширную территорию с плодородными землями, комфортным климатом, и источниками ценных материалов. Были и другие полезные возможности, и всё это я планировал использовать.
   Наблюдателем от эльфов, ожидаемо, стала весьма довольная этим назначением - сами эльфы, кажется, тоже вздохнули с облегчением - Альнари-Уса Катраш.
   В общем, перспективы хорошие, а после сеанса связи с госпожой Кохакурен и вовсе отличные.
  
   - Ну, прекрасные дамы - произнёс я, переводя взгляд с завершённого домика на своих спутниц и подруг. - Поднимем бокалы за открытие и будущий успех мастерской "Новый Путь"!
  
   Арка 2: Дивный новый мир.
  
   Полученная под управление территория обещала хорошие перспективы, - блестящие, учитывая наличие множества ценных ресурсов, хоть добывать их и следует аккуратно - но одновременно возник и свой набор сложностей. И проблема была даже не в политике... Самое простое - мастерскую достаточно высокого уровня невозможно обеспечить только за счёт местных ресурсов; хотя их было и изрядно, но в основном растительных. Металлов, к примеру, в эльфийских "землях предков" было маловато.
   Короче говоря, деньги мне требовались ещё больше, чем до вступления во владение. Впрочем, с решением этой проблемы помогли всё те же эльфы, подкинув работу.
   Помимо этого, их община предоставила мне официальный юридический адрес для мастерской; а Альнари предложила использовать её дом в обычном пространстве в качестве офиса и магазина. Учитывая, что как наблюдатель она фактически переселилась в строящийся на "Землях предков" дом, я не видел смысла отказываться, и с её помощью провёл небольшую перепланировку.
   Как ни странно, эльфийская община совершенно не поддерживала изоляцию. Да, они размещались несколько в стороне от человеческих поселений, но эта отстранённость была на мой взгляд скорее символической; в отличие от Дир Лифины, этот мир, по крайней мере эта его часть, был крайне плотно заселён, и об обширных пространствах, разделяющих поселения, речи не шло. А местные транспортные средства, широко доступные и очень быстрые, вовсе стирали барьеры, так что люди появлялись в эльфийской общине практически каждый день. К ним даже заезжали туристы с неким "экотуром", так что клиенты для моего магазинчика имелись, пусть и немного. Да и сами эльфы то и дело обращались по разным вопросам, особенно связанным с работой с металлом.
   Впрочем, не только. Уже на следующий день Энтар попросил меня взглянуть на набор повреждённых амулетов; парочка вполне поддавались починке, ещё несколько можно было только выбросить - или пустить в переработку, часть материалов можно использовать повторно - а остальные можно было починить, но не прямо сейчас, так что я, вспомнив меч Юэлы, пообещал поработать с ними, когда появится возможность.
   Помимо строительства мастерской и подработок, разумеется, я изучал этот мир. Вернее, мы все изучали, но разные его аспекты. Мелодиана сосредоточилась на культуре, истории, и угрозах; я - на технологиях, технических и магических знаниях, - с последними пока было не очень, но мне более чем хватало первых - и инженерии, ну а Майлен... Принцесса утонула в изучении развлечений и целыми днями "рубилась в приставку" с Альнари. К слову, она была изрядно разочарована, когда сперва узнала, что "рубиться" было фигурально, но разочарование быстро сменилось глубоким интересом. Впрочем, чертовка не забывала и о физических играх, то и дело участвуя в развлечениях молодых эльфов-подростков; в посёлке их было всего трое, если не считать временами ведущую себя по детски Альнари, но Майлен влилась в компанию, как родная. Для демона, любимым развлечением которой были битвы насмерть, она вообще неожиданно хорошо способна ладить с кем угодно. Вероятно, потому, что она даже убивает без злобы и видит во всём игру...
   В любом случае, этот мир... Знания этого мира произвели на меня сильное впечатление. Местные люди, не обладая доступом к магии, углубились в изучение базовых свойств материального мира настолько глубоко, что это ошеломляло бы, если бы я не прошёл уроки Асмодея, подготовившие меня к подобному. Древняя человеческая цивилизация Дир Лифины обладала ещё более глубокими познаниями, но от них почти ничего не сохранилось, словно кто-то намеренно уничтожал знания. И, кажется, я знаю, кто... "Знания, опасные для сложившегося порядка".
   Я вздохнул. Не могу сказать, что не понимаю Элизаслейн, но и согласиться с этой позицией... Знания должны развиваться. Прогресс нуждается в тщательном контроле, но не в сдерживании, и тем более я не могу принять его остановку. А этот мир приветствовал и всячески поддерживал прогресс, и объём знаний, свободно доступных любому желающему, просто потрясал. У меня возникали десятки и сотни идей, и было почти болезненно от того, что для их реализации не было ни времени, ни возможности. С каким удовольствием я погрузился бы в это море знаний хотя бы лет на десять... Увы, но жизнь диктует свои правила, и ответственность за Юидору с меня никто не снимал.
   Всё же улучить пару возможностей для отдельных экспериментов мне удалось - установив на них чёткое время и указав Мелодиане вытаскивать меня из мастерской, когда оно выходит. Технология, которую использовали местные артефакты связи, на поверку оказалась не то, чтобы особенно сложной для понимания, но поразительно искусной: амулет заполняло неисчислимое множество невероятно крошечных магических схем... или, вернее, "магических", поскольку текущая по ним энергия имела немагическую природу. Впрочем, совсем маленькие и тонкие линии были сосредоточены в одном месте, а вокруг имелся набор контуров потолще и попроще; ядро и вспомогательные системы, судя по всему. Как раз одна из них и была повреждена в том артефакте, что дал мне для изучения хозяин квартиры, где мы провели пару ночей. За восстановление повреждённого ядра без создания нужных инструментов я бы пока не взялся, а вот восстановить течение энергии в этих вспомогательных контурах оказалось несложно - и артефакт снова заработал.
   После чего эльфы стали таскать мне на починку и "электронику" - различные бытовые устройства, основанные на подобной технологии. Опыт, заработок, и поддержание дружеских отношений, так что я брался с удовольствием.
   Альнари также купила мне планшет; однако это оказалось совсем не то, о чём подумал я. Другое название сего артефакта - "нетбук"; увеличенная и соответственно более мощная версия всё тех же артефактов связи.
   И окно в предоставляемый этим миром океан знаний.
   Сказать по правде, я едва не утонул в нём. Вероятно, утонул бы с концами, если бы не всё та же славная Мелодиана, на вторые сутки оторвавшая меня от экрана и заставившая поесть и лечь спать.
   В любом случае, знаний было... да, это звучит святотатственно и идёт в противоречие всему, за что я стою, но вынужден признать: знаний было слишком много. И речь даже не только о том, что "хотелось бы" изучить, но и о том, что изучить "необходимо". Начиная со знаний, связанных с перемещениями меж миров, и заканчивая политической ситуацией вокруг эльфийских владений. Всё это крайне важно, и необходимо знать уже сейчас - если не ещё вчера. А потому в первые дни всё моё время без остатка делилось на три части - практика, теория, и сон. Еда - во время теории.
   Впрочем, мой ангел через пару дней вмешалась, заявив, что основы я изучил, и дальше нагрузку следует уменьшить, и я был вынужден с ней согласиться. Жадность, даже до знаний, и поспешность ещё никого не доводили до добра.
   ...И всё-таки сдерживаться было тяжело.
   Хорошо ещё, что часть нагрузки взяла на себя Мелодиана, не только присматривавшая за мной, но и изучающая этот дивный новый мир. В основном, как уже упоминалось, она взяла на себя культуру, историю, и угрозы, включающие в себя политическую ситуацию. Последнее - в основных чертах, впрочем, но пока что мне было достаточно полученной от неё краткой выжимки. Потом нужно будет изучить вопрос лично и тщательно, но это потом.
   Майлен тоже помогла. Можно было бы добавить "как ни странно", но на самом деле её помощь в целом очень и очень ценна - хотя в основном в бою. Сейчас же таланты нашей принцессы нашли мирное применение: она научилась открывать проходы в "землю предков" практически где угодно. Правда, пока что это позволяло только возвращаться в мастерскую из произвольной точки нормального мира, и по признанию Майлен из "земли предков" выходить в выбранную точку практически невозможно - сложно найти эту самую точку - но я был уверен, и она согласилась, что вполне возможно расставить набор "якорей", на которые можно будет нацеливаться. По сути, создать собственную сеть порталов.
   В будущем. Когда появятся время и возможность.
   В любом случае, это было великолепной перспективой, и сама Майлен испытывала энтузиазм. Кажется, она не только хотела помочь, но ей и самой было интересно играть с пространством.
   Ангелы и дьяволы, две главные силы этого мира... Если демоны Дир Лифины - здесь это то же самое, что и дьяволы, как я понял - были ребятами крайне разобщёнными, лишь изредка собираясь в группировки под тиранией сильного лидера (и да, племя Плоа не исключение), и ангелы тоже разделены на несколько групп, служащих разным богам, то здешние их аналоги были куда более сплочёнными. Обе "фракции" имели верховную власть, хотя в случае ангелов это был единый правитель, а у дьяволов - четыре "сатаны", плюс разделение на рода.
   А ещё имелась фракция падших ангелов, что снова навевало мысли о сходствах и различиях наших миров. Впрочем, больше о различиях; данная фракция состояла не из нескольких сильнейших, как у меня на родине, а из огромного множества обычных рядовых ангелов, нарушивших какие-либо Законы Небес или просто несогласных с ними. И у них, к слову, тоже была единая власть в лице некоего Азазеля. К слову, известного своими изобретениями. Было бы интересно встретиться...
   ...И очень может быть, что доведётся. Эльфы были не в курсе последних достижений магической науки - собственно, иначе у них и не было бы проблем с поисками мастера для починки печати - но по информации от них, которая вполне может быть неточной, но тем не менее, этот самый Азазель является одним из лидеров, если не ведущим специалистом, по вопросам межмировых перемещений. Впрочем, пообщаться с ним сложно не только потому, что у лидера фракции нет причин беседовать с каким-то там алхимиком, пусть и набравшим пару очков значимости благодаря эльфам, но и потому, что это поднимет политические проблемы. Я всё-таки отвечаю за буфер между двумя другими фракциями, и взаимодействие с главой третьей, очевидно, было бы воспринято как минимум с подозрением. Обе задачи решаемы - я чуть улыбнулся, вспомнив свою "аудиенцию" с императором Дисна - но сперва следует изучить другие, менее экстремальные варианты. Тем более, моё положение сейчас куда более скромное, чем лорд независимого города... пусть даже крошечного по местным меркам.
   Местная численность населения была просто... безумной? Я даже не уверен в подходящем эпитете. Юидора - не очень большой, признаю, но и далеко не самый маленький город, являющийся влиятельной силой в своём регионе, насчитывает по последней переписи восемнадцать тысяч населения.
   В здешних городах жили миллионы. Их так и называли даже, "города-миллионники". Безумие, настоящее безумие...
   Хотя причины этого были понятны. В этом мире практически нет монстров; по крайней мере, открыто. Нет огромных пустошей, убитых магическими войнами, нет населённых магическими тварями непроходимых лесов, нет могучих одиночек, контролирующих обширные пространства, и всех прочих подобных вещей, резко сокращающих доступное для жизни пространство, зато есть быстрые транспортные средства и невероятно продвинутые методы сельского хозяйства. Обработка земли, методы выращивания, сами сельскохозяйственные культуры... О многих вещах у меня на родине просто вообще не задумывались.
   ...Одних записей о том, что стоило бы внедрить у нас, я взял бы с собой огромный мешок.
   Сказать по правде, понимание всего этого технологического разрыва временами даже вызывало что-то вроде отчаянья - но оно быстро проходило. Не моё это, я всегда стараюсь видеть во всём положительное. Во всём есть хорошая сторона, это совершенно точно. И если я сумею передать на родину и внедрить у нас хотя бы малую толику того, что здесь узнал, это уже будет означать, что я с лихвой исполнил свой долг перед Юидорой. Многим нововведениям даже Элизаслейн явно не станет противодействовать. Сельское хозяйство, внедрение базовых медицинских и гигиенических знаний в массы... Даже если я не смогу вернуться, постараюсь при сеансе связи передать через госпожу Кохакурен хотя бы самое существенное. Пока что она снова на связь не выходила, но я в ней не сомневался.
   ...А ещё я выяснил, о чём она не договорила.
  
   Альнари уже добрых полчаса сидела и сверлила меня взглядом. Нет, девушка то и дело заскакивала понаблюдать, как я работаю, но сейчас она смотрела не на мою работу, а именно на меня. Конкретно на поясную сумку с инструментами. И, кажется, хотела о чём-то спросить, но никак не решалась.
   В принципе, интерес был понятен. Пояс, сумка на нём, и кое-что ещё на и в нём были весьма необычными, несмотря на простой внешний вид. Я нашёл его в логове какой-то зверюги; сложно сказать, кто был его прежним владельцем, но это определённо был талантливый алхимик высокого ранга. То, что он сделал Бездонную сумку такой маленькой - это ещё ладно; задача не самая простая, но обычно этого не делают просто из-за того, что нет большой необходимости. Куда интереснее то, что он встроил в пояс миниатюрные устройства, значительно упрощающие вход в состояние эфирности; мало того, пояс ещё и создаёт некое защитное поле, в механизме которого я до сих пор не разобрался, и помогает обнаруживать различные замаскированные вещи и залежи руды. Чрезвычайно полезная в моей работе вещь.
   - Что именно тебя так заинтересовало? - наконец, осведомился я.
   - Чтозадухтамсидит? - немедленно осведомилась девушка, заставив меня недоумевающе нахмуриться.
   - Дух? Там нет никакого духа.
   Как бы ни была маловероятна эта версия, но я проверял и её; и Серави гарантировала отсутствие. Это инструмент, использующий алхимию и толику магии, не больше и не меньше.
   - Там есть дух - уверенно заявила эльфика. Нахмурилась. - Хм?.. Она просит её не выдавать. Что ты такое с ней сделал?
   Вид девушки на секунду стал угрожающим, а затем столь же быстро сменился растерянностью.
   - Ничего не понимаю - призналась она, а затем протянула руку. - Можно?..
   Я, заинтригованный, кивнул и расстегнул сумку. Альнари сунула руку внутрь...
   ...И я уставился на крошечную фигурку у неё в руке.
   - Ма-аастер! Не смоотрии на меняааа! - заревела крошечная, ростом с палец, шоколадного цвета девушка и захныкала в ладошки.
   - Эм, Ахт?.. Успокойся, всё нормально, с тобой ничего не случится...
   Кажется, я сказал что-то не то: она заревела ещё сильнее, и эльфийка сердито зыркнула на меня.
   А затем в помещение влетела Мелодиана.
  
   К счастью, прояснить ситуацию оказалось легко. Очередное маленькое недопонимание, которые случаются в женском коллективе очень легко и часто...
   Ахт - мана земли из моей команды. Когда я договорился с Серави о сотрудничестве, то не мог не воспользоваться её способностью разговаривать с духами для изучения темы земляников. Воплощённые в физическом духи земли, вроде големов, которых делают алхимики, но более гармоничные и естественные - собственно, они зачастую появляются и естественным путём. Я хотел убить двух зайцев одним камнем - изучить интересную тему, и получить дополнительного товарища и защитника. Духи земли - хорошие и надёжные защитники, нужно просто договориться - для чего и нужна была эльфийка, поскольку люди неспособны общаться с ними в их естественном состоянии. Не без определённых накладок, но вышло всё в итоге отлично... хотя Ахт оказалась самой липкой из всех моих подруг. В прямом смысле - всё-таки её тело состоит из сырой, довольно текучей, земли.
   Да и в переносном тоже, в общем-то. Ни в коем разе не хочу сказать о ней ничего плохого, но она слишком уж любит обнимашки... И это бывает проблемно, учитывая её вес.
   В любом случае, как оказалось, у неё взыграл её старый комплекс.
  
   - В таком виде я не могу защитить мастера-а! - хныкала Ахт, утирая глаза кулачками. Сложно сказать, откуда эта имитация человеческих жестов, но факт на лицо.
   В любом случае, её фраза отвечала на часть вопросов.
   - Ахт, всё нормально - улыбнулся я. - Сделаю тебе новое тело, ничем не хуже прежнего. Один раз сделали, и ещё раз сделаем.
   - Мастер... - шмыгнула носом крошечная девушка, снова утёрла глаза, и кивнула.
  
   Уменьшение Ахт до текущего размера объяснялось очень просто, и именно так, как я и предположил сразу: она прыгнула в портал следом за нами, но немного не успела, так что портал отхватил кусок от её тела. Но поскольку её тело - всего лишь сосуд для духа, она не задумываясь переместилась в тот кусок, что был ближе ко мне. К сожалению, он оказался совсем маленьким, и когда девушка это осознала, у неё с новой силой разгорелся комплекс "я слишком слаба", так что она спряталась в сумку, стесняясь показаться мне на глаза.
   На самом деле, всё это довольно забавно. И однозначно приятно, что в нашей компании стало на одно знакомое лицо больше. А новое тело - дело решаемое. Благо, допущенную в прошлый раз ошибку я не повторю, материал будет качественный.
   За эту задачу я взялся немедленно, и быстро выяснилось, что нам весьма повезло. Земля обычного мира для медиума, тела Ахт, совершенно не подходила. Ну, вернее, потребовалось бы слишком много работы для приведения её в приемлемое состояние; в местной земле слишком много различных примесей, условно говоря, нечистот. Нечистот в магическом смысле.
   А вот земля "Земель предков" требовала лишь минимальной обработки. Хотя я для надёжности всё равно намеревался поработать с ней, чтобы всё было гарантированно хорошо, так что работал над очистителем, адаптируя старую схему к местным материалам, когда Альнари сообщила, что у нас клиент, желающий встретиться с хозяином мастерской и разместить заказ.
  
   Ну, я ожидал этого рано или поздно, но надеялся, что будет позже. А то и вовсе обойдётся, если обе стороны решат осторожничать...
   Клиентом оказался уже знакомый мне джентльмен-в-чёрном.
   - Лорд Лимерантил Гласия-Лаболас, если не ошибаюсь? - кивком поприветствовал я дьявола. Хм, если подумать, таких клиентов у меня ещё не было, при всём разнообразии моей работы. Самое близкое, наверное, когда изготавливал украшения для Шарти... Снаряжение для команды не считается - это несколько иное.
   - Совершенно верно, мастер Уилфред Дион - угу, отношение нейтрально-вежливое, в качестве обращения "мастер". Эльфы предупреждали, что дьяволы обычно весьма высокомерны по отношению к людям, так что этот их представитель или часто общается с людьми, или это сознательная позиция, пока не уверены, чего от меня ожидать. В любом случае, кое-о чём говорит. - Я слышал, вы берётесь за любую работу и делаете её хорошо?..
   - Любую честную работу, которая мне по силам - уточнил я. - Но это весьма широкий спектр.
   - Хорошо - кивнул дьявол... вот не похож он на привычных мне дьяволов и демонов, не похож. Даже присутствующая аура тьмы ощущается иначе.
   Любопытно было бы взглянуть на местных ангелов... Но я отвлекаюсь.
   - В таком случае, прошу взглянуть вот на это.
   Он положил на стол длинный чёрный прямоугольный футляр; раскрыл его, и я обнаружил внутри костяную трость с золотой рукоятью в виде дракона. Как интересно... На первый взгляд - хорошо знакомый мне материал, но всё же мало ли что похожего может быть в этом мире.
   - Драконья кость, если не ошибаюсь? - осведомился я. Гласия-Лаболас кивнул. - Могу я?..
   Он снова кивнул, и я достал магическую лупу.
   Вообще-то инструмент называется "Портативный сканер и визуализатор магической структуры", но я не знаю никого, кто использовал бы полное название. Магическая лупа она и есть магическая лупа. Есть ещё большая версия сканера с расширенными возможностями, но её, разумеется, я в поход с собой не брал. Будет время и возможность - изготовлю здесь новый.
   В любом случае, даже имеющаяся лупа дала более чем достаточно информации. Мне было интересно изучить ещё одно творение местных мастеров, - алхимики этого мира, как оказалось, занимались куда более ограниченным набором вещей, чем наши, а магическими вещами занимались в основном артефакторы и амулетчики - но я оказался разочарован. Трость представляла из себя довольно примитивный магический инструмент, создающий при подаче на него магической энергии имитацию драконьего дыхания. Магическая схема была простой, но вполне рабочей... ну, если устранить небольшие внутренние повреждения, но это не проблема. Проблема была в другом: использованный материал не подходил для этой схемы.
   Точнее, подходил лишь отчасти. К золоту и рубинам в рукояти претензий не было, как и к дереву под слоем золота; хотя я использовал бы вместо металла что-нибудь более удобное, но с точки зрения работоспособности схемы оно было вполне приемлемо, разве что добавляло лишний вес - но и роскошный вид, что для этого моего клиента немаловажно, полагаю. А вот древко трости...
   Я уже упоминал, что у каждого материала есть свой набор магических свойств. В Юидоре каждая собака знает, что стихийно-универсальные материалы - редкость, и драконья кость к таковым точно не относится. И у данной кости стихийным сродством был отнюдь не огонь, а земля.
   Справедливости ради, сродство с огнём тоже присутствовало - всё-таки отличается от знакомого мне материала - но земля однозначно доминировала, так что эффективность предмета резко падала. В общем, или создатель был вынужден работать с тем, что хоть как-то подходит, или не слишком-то разбирался в своём деле.
   - Если вам нужно просто вернуть работоспособность, это легко сделать - я помедлил, профессиональная гордость боролась с осторожностью.
   И победила.
   - Но я бы рекомендовал заменить материал. Земляной дракон не подходит для огненного... амулета.
   - Хм? - дьявол поднял бровь. - Увы, у меня в настоящий момент нет в наличии кости дракона огня... У вас, полагаю, тоже.
   - Нет, запас остался дома - отрицательно покачал я головой. - Но если вы знаете, где водятся дикие огненные драконы...
   ...Погодите-ка. Кажется, у него это была ирония.
   Которую мой ответ заставил отбросить. Дьявол слегка нахмурился.
   - Если нет дракона, нога огненной гончей вполне подошла бы - с долей неуверенности произнёс я. Учитывая сходство миров, настолько распространённая тварь наверняка должна встречаться и здесь...
   - ...Возможно, как-нибудь в другой раз - наконец определился мужчина. - Пока что я просто хотел бы восстановить работоспособность.
   Я кивнул. Вероятно, это и к лучшему.
  
   Я всё-таки не прокололся... Вроде бы. Охота на драконов здесь не является чем-то экстраординарным или тем более недопустимым; скорее, проходит по разряду небольшого подвига или знатного трофея. В целом, ситуация не так уж отличается от той, что имеется на моей родине; есть могучие разумные драконы, с которыми никто старается не связываться, и есть дикие, до которых их более развитым родичам нет никакого дела: прикончили - сам виноват. Собственно, здесь с драконами даже проще: цивилизации или государства у них нет вовсе.
   Зато есть драконьи боги. И просто очень-очень сильные одиночки.
   В любом случае, с точки зрения клиента наш небольшой разговор выглядел необычно, но не больше того. Тем более, "адские гончие" здесь вполне себе встречаются. Обитают как раз во владениях дьяволов, так что проблемой добыча материала не является - хотя, конечно, он не так престижен, как драконий аналог. У меня на родине предпочитают надёжность и функциональность внешнему лоску, но красоте и изящности алхимики Юидоры тоже не чужды. Да и такое понятие, как "понты", нам тоже известно - в конце концов, мы не так уж давно стали независимым городом, а до того нами правила аристократия, и уж они-то знали толк в понтах. И всё ещё знают - старые аристократические рода всё ещё сохраняют влияние в Союзе Микелти. Клубок змей, с которым мне волей-неволей пришлось иметь дело...
   ...Займусь-ка я лучше работой.
  
   Трость я починил сразу, и сейчас занимался работой с землёй. Частично - подготовка к созданию нового тела Ахт, но не только.
   Изготовление целебных зелий - навык, которым владеют, вероятно, все серьёзные алхимики. Ну, возможно, и есть исключения, но это редкость и обычно узкие специалисты. У меня с собой в Бездонной сумке порядочный запас готовых зелий, но нужна возможность пополнять запасы, а тут образовался затык: проблема в материале.
   Обычный материал для их изготовления весьма простой и распространённый: насыщенные магией фрукты. Добываются они... нет, не с деревьев. И не с кустов. Обычный их источник - путето.
   Путето, амёбообразное существо, самый распространённый на Дир Лифине монстр, это по сути анимированная магией разумных существ вода. Безмозглые, практически не опасные тварюшки, пытающиеся поглощать то, до чего дотянутся. Растворяют добычу в себе, но очень медленно, и в процессе "недоеденные" объекты насыщаются магией. Надрезаешь, достаёшь - и готово к переработке... Специально их не разводят, невыгодно, но в целом тварюшки скорее даже полезные, чем вредные. По крайней мере, для алхимиков.
   В этом мире, однако, путето не встречаются. Проблемка.
   Впрочем, именно что проблемка, а не проблема. Самостоятельное выращивание магонасыщенных фруктов - технология старая и известная, просто обычно намного проще наловить диких путето. В конце концов, для выращивания нужна достаточно большая мастерская, где найдётся место для теплицы, и кто-то, кто будет присматривать, пока хозяин в отлучке, добывает материалы для работы. Учитывая, что путето обычно попадаются под руку просто заодно...
   Тем не менее, технология такая была, я её знал, и сейчас занимался. В общем-то, её можно назвать "двойная теплица"; этакий контейнер с растениями, предназначенный удерживать не только тепло, но и магию. К счастью, материалы требовались достаточно простые, по крайней мере при обустройстве в "Землях предков", где уровень маны был заметно выше, чем "снаружи". В каком-то смысле всё это подпространство - своеобразная "магическая теплица".
   В любом случае хотя сама по себе "теплица" была достаточно простой, но нужно было подобрать подходящее растение, настроить условия, да и об удобрениях для максимальной эффективности и ускорения роста забывать не следует. Рецептуру которых опять же нужно адаптировать под местные материалы... При всех преимуществах местного сельского хозяйства, методов сверхскоростного выращивания растений здесь всё же не знали... вроде бы. Здесь больше брали массовостью и масштабами, ну а я вполне могу обеспечить созревание всего по одному яблочку, но зато каждый день-два круглый год. Были бы юйчири, маны древа, рядом, можно было бы добиться большего, но и этого хватит. Тем более, теплиц можно будет сделать несколько.
   Следующий клиент появился, когда я закончил с первой теплицей и взялся за очиститель земли для Ахт. Ожидаемо, "Небеса" не могли не наведаться после визита представителя "Преисподней"...
   И, ожидаемо, священник был с предметом на ремонт - повреждённым наконечником копья. Почти чисто кузнечная работа; магических схем как таковых в этом оружии не было, только каналы для проведения святой силы. Зато были пара благословений, нуждающихся в обновлении; ещё достаточно стойких, чтобы обновить можно было аккуратным вливанием святой силы и фиксацией. В целом работа более сложная, чем с тростью, но и более интересная. Правда, и времени требовала больше, так что отец Йохансон оставил наконечник для ремонта.
   А на следующий день Гласия-Лаболас снова был в нашем "офисе" с новым предметом, нуждающимся в ремонте. На этот раз - более сложным, и использующим магию тьмы: перчатка, фокусирующая магическую силу, и позволяющая быстро использовать "Копьё тьмы". Ну, или его местный аналог, во всяком случае.
   Очень похоже на перчатки, которые использует Легуна, но попроще.
   В любом случае, можно было понять, что стоит за этим заказом. По словам эльфов, большинство пользователей магии этого мира сосредотачиваются на одном элементе, а тьма и свет вообще отторгают друг друга. Так что дьявол проверял пределы моих возможностей, подсунув после огненного оружия - основанное на тьме. Наверняка о заказе священника он тоже знает.
   А ещё, скорее всего, под тем или иным предлогом постарается узнать побольше о Майлен. И Мелодиане, хотя она должна больше интересовать Небеса, полагаю. Неизвестный Небесам ангел, и неизвестная Преисподней достаточно сильная демоница, да ещё и "принцесса". Должны заинтересоваться, и попытаться устроить личную встречу, скорее всего...
   Однако вместо этого произошло нечто другое.
  
   Гласия-Лаболас примерил перчатку, швырнул в мишень небольшое копьё тьмы, и удовлетворённо кивнул.
   - Прекрасная работа, мастер. К сожалению, я принёс вам неприятные новости... с другой стороны, такое лучше знать заранее, чтобы быть наготове.
   - Я вас слушаю.
   - Есть информация, что на вашей территории может скрываться дикий дьявол - проинформировал мужчина. О, так они всё-таки бывают и здесь...
   - Я могу обойтись с ним по собственному усмотрению, или у вас на него какие-то претензии? - осведомился я.
   - Дикие дьяволы - вне закона. Скорее, я должен извиниться, что мы допустили такую ситуацию - дьявол слегка склонил голову. Вообще, складывается впечатление, что с каждым выполненным заказом его отношение становится чуть лучше.
   - По крайней мере, этот инцидент не станет предлогом для начала войны - заметил я. - Это было бы неудобно и для меня. Возможно, нашлись бы покупатели на оружие, но вести дела стало бы сложнее.
   - Безусловно - согласился мужчина без уточнения, с какой именно частью моего высказывания соглашается. - И, раз уж зашла об этом речь - было бы любопытно взглянуть, какое оружие вы можете предложить.
   Я на секунду задумался. В принципе, не вижу проблемы...
   - Я ещё только создаю мастерскую, так что доступны только несколько простых образцов. Но если это вас интересует...
   Он кивнул.
   - В таком случае, подождите минутку, пожалуйста.
  
   Я вышел из комнаты. Вообще-то набор предметов снаряжения был у меня с собой в Бездонной сумке, но я предпочёл пока что оставить это за кадром. В конце концов, Сумка - один из секретов гильдии, и хотя как глава Гильдии и Юидоры я технически имею право обходиться с нашими секретами по своему усмотрению, но это не тот случай, когда стоит раскрывать дополнительную информацию. Даже если бы я знал этого дьявола и текущее политическое положение лучше.
   По крайней мере, стенды для оружия уже были. У Альнари их вообще было неожиданно много, хотя большинство пустовало. В будущем нужно будет изготовить что-то для неё, а пока что я с её разрешения воспользовался пустующими. Пара топоров и копий, меч, две пары боевых перчаток (клинковые и ударные), магический шар... На секунду кольнула грусть. Как там Суина? Ну, не время для этого.
   Молот, лук, пара посохов... На секунду я задумался, есть ли смысл демонстрировать более экзотические образцы вооружения, но затем пожал плечами. В конце концов, они используют в качестве оружия трость.
   Так что коса, искусственные челюсти, и тяжёлая курительная трубка с длинным чубуком присоединились к набору более традиционного оружия. Ну а раз уж это есть... Щит, набор колец и браслетов, несколько амулетов... а вот это, пожалуй, пока не буду показывать, пока не выясню, как здесь с этим.
  
   - Весьма интересно - дьявол выглядел задумчивым. - Я не знаток... возможно, следует пригласить кого-то более сведущего, но это весьма занятные вещи. Вы намерены свободно продавать всё это?
   Я пожал плечами.
   - Если будет спрос. На самом деле, я планирую значительно расширить ассортимент, когда обеспечу добычу материалов и решу прочие вопросы.
   - А что насчёт доспехов?
   - Доспехи как таковые я не произвожу. Но защитное снаряжение... ну, это возможно, но с ним я работаю индивидуально. И это достаточно долго и дорого, плюс требует взаимодействия. Индивидуальный подход, индивидуальная подгонка... Плюс пока что я не готов ими заниматься.
   На самом деле, защитное снаряжение, не считая аксессуаров и щитов, я не продавал. Слишком уж это индивидуальный и практически интимный вопрос, если желаешь добиться действительно высокого качества - а ограничиваться посредственностью в том, от чего может зависеть жизнь, как минимум неправильно. Но в этом мире можно попробовать... в смысле, не идти на уступки по качеству, а принять заказ-другой, если они поступят. В немалой степени потому, что это позволит познакомиться с представителями "фракций" и составить личное впечатление.
   Но да, прежде чем браться за это - возможно, стоит обновить гардероб моих подруг, а то и о себе подумать - мне нужно будет не только хорошо оборудовать мастерскую, но и изучить этот мир. В Юидоре я основывал костюмы своих девушек на силе ман, так что сперва потребуется ознакомиться с местными особенностями. И материалами.
  #
   - То есть где-то в округе может прятаться опасный дьявол? - уточнила Мелодиана. Я кивнул.
   - По словам Гласия-Лаболас, так.
   - Необходимо найти и ликвидировать его, не теряя времени - констатировала ангел. Я снова кивнул.
   - Примерно так, хотя я не спешу доверять господину дьяволу. Но найти его, безусловно, нужно, если он действительно здесь.
   - Поиграем! - ухмыльнулась Майлен. Кто бы сомневался в её реакции...
   Ахт на нашем маленьком совещании не присутствовала, поскольку в её реакции я тоже не сомневался: снова погрузится в депрессию из-за невозможности участвовать.
   - Пока что попытайся его отыскать. Если найдёшь, действуй по обстоятельствам, но не спеши атаковать. Во-первых, мы не можем быть уверены в его силе, а во-вторых, хорошо было бы выслушать и его. А я на всякий случай изготовлю несколько детекторов силы тьмы... А пожалуй, что и света заодно. Если не сейчас, так в будущем ещё могут пригодиться...
   - А я? - подняла руку Майлен. Я с сомнением глянул на неё.
   - Ну, тебе то же самое, что Мелодиане. Найди, но... играть с ним не спеши. Только если нападёт.
   Девушка кивнула и исчезла. Телепортация ей даётся не сложнее, чем дыхание... Во всяком случае, в пределах видимости.
   - Я отправляюсь - сообщила Мелодиана, и после моего ответа "удачи" вышла из здания.
   - А я передам своим, мы тоже поищем - сообщила эльфийка и тоже покинула помещение.
  
   Гласия-Лаболас почти не дал информации, но по крайней мере один важный факт упомянул: этот его "дикий дьявол" может находиться и в "Землях предков", не только в нормальном мире. В общем-то в этот пространственный карман может проникнуть любой, кто владеет контролем пространства хотя бы на базовом уровне, никакой защиты здесь нет, а способностей беглеца наблюдатель от дьяволов не знал и сам, по его словам.
   Детекторы святой силы сами по себе штуки простые, а детекторы тьмы отличаются от них, по сути, только настройкой. Проблема в том, как сделать, чтобы они сообщали о срабатывании с расстояния, и вот тут появлялись серьёзные сложности. Впрочем, решаемые, так что решением я и занялся, параллельно с подготовкой будущего тела Ахт. Максимум завтра можно будет её заселять... да пожалуй даже сейчас побыстрее закончу с этим, а потом она мне поможет разместить детекторы на территории.
   Я как раз закончил очищение и взялся за ритуальный круг - вообще, нужно будет сделать отдельное помещение для ритуалов, благо сейчас в пространстве я не ограничен, и даже налоги за него городу платить не нужно - как вдруг один из готовых детекторов ожил. На деревянном диске, похожем на циферблат, зажглась точка белого света.
   Местные артефакты связи на "Землях предков" не работают, так что сообщить своим подругам я не мог. Ну что же... Буду действовать в одиночку.
   С Легендой в руках я вышел из здания, стараясь выглядеть расслабленно, чтобы не спугнуть противника... хотя с боевым молотом это довольно проблемно.
   И тем не менее, как-то сработало, поскольку меня немедленно атаковали.
   Несколько искрящихся снарядов, похожих на кусочки молнии, неслись ко мне из-за ближайшей кучки деревьев. Я рефлекторно сместился, пропуская пару мимо... зря. Те, что не промахнулись, всё равно оказались остановлены обеспечиваемым Легендой силовым полем, а вот пролетевшие мимо врезались в стену дома.
   Чинить теперь...
   Эта печальная мысль возникла в моей голове уже на бегу. А вот и враг... Гротескная фигура, похожая на огромную черепаху, стоящую на четырёх искривлённых человеских ногах и двух руках; ещё две руки были подняты перед втянутой в панцирь головой, и на них собиралось электричество.
   Слишком медленно.
   Толстый панцирь выглядел достаточно прочным, и я не стал особо сдерживаться в ударе.
   ...Ой.
   Пожалуй, было бы уместно процитировать Майлен - "Ой... Как же так-то?"
   Удар, которым я в общем-то хотел просто отбросить демона и перевернуть его на спину, раздробил нижнюю часть панциря и пробил в нём дыру. И, как обнаружилось, когда "черепаха" прекратила вращаться в воздухе и грохнулась на землю, размазал тело внутри по верхней части панциря...
   - Нехорошо получилось... - пробормотал я.
  
   "Магическая лупа" позволяет анализировать не только предметы...
   После смерти монстр принял человеческий облик, хотя отлетевшие осколки панциря сохранили состояние, и хотя пропитывавшая его при жизни Тьма резко ослабела, оставались следы, которые можно было изучить. Плюс, я заметил ещё что-то; что-то вроде... Вторичного ядра? Некоего амулета? Сложно сказать, поскольку следы быстро рассеивались. Что бы это ни было, после смерти демона - дьявола - оно исчезло.
   Точнее, исчезли два ядра. Если первое явно несло в себе силу Молнии, то второе - Тьмы, и я успел его заметить. Похоже на так называемые "бусины", магические ядра, встречающиеся в телах особо сильных магических существ, но лишь примерно. Эта штука выглядела несколько чужеродно... хотя это первый местный дьявол, которого довелось вскрывать.
   К сожалению, эта штука исчезла, прежде чем я успел что-то разобрать, как и "ядро молнии". Странность на странности, и плюс ещё та странность, что дьявол не был практиком магии пространства; любое практикуемое направление создаёт свою отслеживаемую структуру в энергоканалах, которую да возможно воссоздавать искусственно, и в данном случае ничего подобного не было заметно. Конечно, аргумент о том, что я недостаточно знаю об этом мире и его реалиях, остаётся, но всё же - странно. Принципы магии пока что были очень близки.
   А значит - велика вероятность, что этот дьявол проник на "Земли предков" не сам, а с чьей-то помощью.
   Когда мои дамы вернулись, я ещё изучал останки, но без каких-то новых результатов, если не считать того, что сила Тьмы почти полностью выветрилась из тела, которое стало подозрительно похоже на человеческое... сплошные подозрения, да уж. Неприятное это дело, и вредное для души...
   Но нужное, увы.
  
   - Это он? - осведомилась Мелодиана, пока Майлен ходила вокруг, с интересом изучая неаппетитный труп. Я кивнул. - Он не похож на дьявола.
   Я снова кивнул и описал, как всё было; от ангела последовало задумчивое хмыканье.
   - Нам нужно быть осторожнее с соседями - произнесла она. Те же выводы, что и у меня...
  
   Труп я пока что заморозил. Возможно, родственники захотят получить его, спрошу у обоих наблюдателей Фракций. А пока что - вернёмся к Ахт...
   Тут, по крайней мере, прошло без накладок. По рекомендации приглашённой Альнари специалистки вместо переноса из одного тела в другое текущее тело Ахт соединилось с новым; девушка помогла слегка модифицировать ритуал.
   - Ма-астер!
   Я этого ожидал и был готов, так что свалить меня на пол Ахт в этот раз не удалось.
   ...Пока к ней не присоединилась Майлен. Совместной атаки с двух фронтов я всё-таки не выдержал и упал.
   Вздохнул и приобнял девушек, поглаживая Ахт по голове. Её волосы почти как настоящие...
   Мелодиана и Альнари улыбались, наблюдая за этим, а вот невысокая стройная девушка, помогавшая с ритуалом, прикусила палец и что-то пробурчала себе под нос. Я прислушался.
   - Это какая-то несправедливость. Почему у духа земли грудь больше, чем у меня? Она же ей всё равно не нужна...
  
   Забрать тело желающих не нашлось, однако священник предложил попытаться найти родственников... и разговор с ним снабдил меня сразу набором полезной и важной информации. Начиная с интересного, но не очень актуального для меня метода идентификации людей по пальцам, и заканчивая "дьявольской реинкарнацией" и "божественными механизмами". Местное высшее божество по каким-то своим соображениям решило помочь людям против сверхъестественных врагов, но воспользовалось для этого очень странным методом: вместо того, чтобы подготовить некий аналог Храмовников Марстерии, среди людей просто случайным образом распределяется набор встроенных в душу и тело артефактов. Как я ни пытался, логику такого подхода понять не мог.
   Зато стали понятны странности с "диким дьяволом" - не всё, но большая часть.
   Он действительно был человеком - бывшим, во всяком случае. У местных дьяволов была проблема с численностью после большой войны, и они решили её, превращая людей в себе подобных.
   Это оказалось не так плохо, как звучит - но приятного всё равно мало. Хотя сама технология меня, безусловно, заинтересовала. Хорошо бы ознакомиться подробнее...
   В любом случае, два замеченных мной в теле "ядра" были, скорее всего, "божественным механизмом" и "фигурой зла"... Да уж, даже название как минимум заставляет насторожиться. Эх, знал бы я всё это заранее... Постарался бы взять дьявола живым, для изучения.
   Нужно будет изыскать ещё одну возможность.
  
   Улучшенные детекторы реагировали не только на силу света или тьмы, но и вообще на любое существенное отклонение в магическом фоне, и подавали светозвуковой сигнал, посылая в небо сигнальную вспышку. Наверняка потребуют доработки и отладки, как и любая экспериментальная технология, но работать должны. Мы впятером распространили их по окрестностям.
   А затем Гласия-Лаболас пригласил меня на охоту.
  
   - Как говорят люди, "убить одним камнем двух зайцев" - улыбнулся дьявол. - Для вас это контакты с влиятельными персонами и потенциальными клиентами, плюс возможность добыть необходимые матеиалы. Для нас - также контакты с перспективной персоной интереса и вашими партнёршами, и возможность сделать личный заказ.
   Дьявол был достаточно честен и открыт, но даже если за его словами стоит только сказанное, оставалась ещё как минимум одна проблема: реакция Небес на такую тенденцию сближения. Я бы предпочёл не превращать кого-то из них во врагов.
   - Рано или поздо вам в любом случае придётся выбирать сторону - пожал плечами дьявол. - Почему бы не сделать это сейчас?
   - Причин достаточно, но прежде всего вы заблуждаетесь - я отрицательно покачал головой. - Если я выберу сторону, это будет моя собственная сторона. Да и вам, насколько я понимаю, сейчас невыгодно разрушать установившийся баланс.
   - Это так - согласился дьявол. - И всё же приглашение остаётся в силе. Дайте мне знать, когда определитесь, до конца недели.
   С этими словами Гласия-Лаболас забрал набор целебных зелий - по какой-то причине они его очень заинтересовали - и откланялся.
  
   В итоге я всё же решил принять предложение. Как бы ни выворачивала жизнь, и какими бы ни были местные особенности, мои взгляды на сосуществование оставались прежними. А добиться мирного сосуществования разных существ невозможно, если избегать контактов. Прежде всего, следует понять другую сторону, и помочь другим понять друг друга... Почти это я и сказал священнику.
   - Я не могу вас остановить, но это опасный путь - с явным неодобрением заметил старик. - Я буду молиться о спасении вашей души.
   Я кивнул.
   - Благодарю.
  
   Разумеется, я отправлялся на охоту всей командой - даже расширенной, поскольку эльфийка напросилась с нами. Гласия-Лаболас не отказал, и в последний день недели мы все вместе отправились в Преисподнюю.
   Вопреки нашим ожиданиям - за исключением, возможно, Альнари - в иной слой реальности мы отправились не порталом или какой-то ещё пространственной аномалией, а - поездом. Нет, мне однозначно нужно внедрить поезда в Юидоре...
   Интерьер был несравним с тем поездом, в котором мне уже довелось побывать, - роскошь и блеск... - и несмотря на давящую атмосферу Тьмы, в просторном купе было очень комфортно. За дверями кто-то что-то искал, заглядывая в одно за другим купе, кажется, потерявшуюся жабу, но до нас они не добрались.
   Лимерантил Гласия-Лаболас вызвался быть нашим сопровождающим, так что ехал в одном купе с нами, но, вопреки ожиданиям, не спешил завести разговор с моими спутницами, лишь с интересом изучал их.
   И всё же он первым нарушил молчание.
   - Признаться, я никак не ожидал, что вы тоже примете приглашение, госпожа Мелодиана - заметил он.
   - Мы не настолько вам доверяем, чтобы отпустить Вила на вашу территорию без максимальной защиты - ответила Мелодиана. Чётко и честно, без дипломатичности, но и без грубости.
   - Господин Уилфред настолько важен для вас? - осведомился дьявол, обведя всех присутствующих взглядом.
   - Вил - хороший товарищ и друг - ответила ангел. - Мы всегда поддерживаем друг друга во всём.
   - Куда Вил, туда я - сообщила Майлен. - Он клёвый.
   - Я защищу мастера! - решительно сообщила стоящая за моей спиной Ахт. - Что бы там ни было.
   - А я просто не могла упустить такую возможность - призналась эльфийка. - Интересно же!
   - Интересно... - повторил дьявол, вроде бы соглашаясь, но явно имея в виду своё. - Действительно. Госпожа Майлен, вы можете рассказать что-то о своём роде? Я не так уж плохо знаю генеалогию Преисподней, но род Плоа избежал моего внимания. Вы же не реинкарнированная, верно?
   - Реинкарнированная? - переспросила чертовка. - Нет. А мой род?..
   Она задумчиво наклонила голову, и через несколько секунд сообщила:
   - Мы - Плоа.
   Гласия-Лаболас явно ожидал продолжения, однако принцесса, похоже, на этом остановилась.
   Или нет.
   - Мы - Бродяги пустоты, Цирк крови - внезапно сообщила она с выражением "О, точно". Дьявол нахмурился, вроде бы с недоумением. - Наши выступления редко оставляют свидетелей, так что мы не очень известны.
   Она широко и зубасто улыбнулась, довольная собой. Да, эта девочка - действительно архидемон. И моя ответственность...
   Можно с определённостью утверждать, что вместо ответов Гласия-Лаболас получил лишь очередную партию вопросов, но их ему придётся решать самостоятельно - как сказала Мелодиана, мы не настолько ему доверяем, чтобы делиться своими секретами. Хотя я и надеюсь, что в будущем всё изменится, но пока что имеем то, что имеем: следует сохранять осторожность.
  
   Поезд ехал часа два с одной короткой остановкой, но, наконец, мы прибыли.
   - Эта Преисподняя выглядит на редкость обыденно - заметила Мелодиана. - По крайней мере, для этого мира.
   Она вопросительно глянула на Альнари, и та согласно кивнула.
   - Ну да. Обычный вокзал...
   - Среди нас много реинкарнированных людей, и мы стараемся делать жизнь удобной для них - пояснил наш сопровождающий. - Не беспокойтесь, у вас ещё будут возможности увидеть чудеса Преисподней.
   Звучит довольно неоднозначно, но я лишь кивнул.
   Пред нами остановился длинный чёрный автомобиль; передняя дверь открылась, и изнутри выглянул немолодой гладко выбритый мужчина в некоем мундире и фуражке.
   - Господин Лимерантил Гласия-Лаболас? - осведомился он. - Я ваш шофёр.
   - Где Тедрик? - нахмурился "наш" дьявол.
   - Господин Тедрик Лоа сломал руку, я его заменяю - сообщил шофёр. Лимерантил достал свой "сотовый", понажимал кнопки, а затем кивнул.
   - Хорошо.
Оценка: 7.71*37  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  А.Калинин "Игры Воды" (ЛитРПГ) | | А.Гаямов "Снежинки" (Научная фантастика) | | А.Вар "Фрактал. Четыре демона. Том 1." (Боевая фантастика) | | LitaWolf "Невеста для альфы, или Смертельный отбор" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | Э.Тарс "Мрачность +3" (ЛитРПГ) | | Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 1. Немезида" (Антиутопия) | | А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера." (Боевое фэнтези) | | А.Мичи, "Отдаться ректору или умереть" (Любовное фэнтези) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Антиутопия) | |

Хиты на ProdaMan.ru Аромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаСлепой Страж (книга 3). Нидейла НэльтеИ немного волшебства. Валерия ЯблонцеваАномалия. Светлана ШпилькаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаМагия вне закона. Севастьянова ЕкатеринаПриключения поттероманки. Исполнившееся желание. Радаслава АндрееваСоветник. Готина ОльгаОсвободительный поход. Александр МихайловскийТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"