Давыдов Сергей Александрович: другие произведения.

Проблемы космического масштаба

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.70*85  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фантастика, по идее. Слегка космическая. Совместно с Кондратьевым (http://samlib.ru/k/kondratxew_l_w/). Как можно видеть, на обновления других текстов не влияет. Вкратце: Их - здесь с нашим ГГ. От [30.07.2015] 19 глава.

   Проблемы космического масштаба
   Давыдов Сергей, Кондратьев Леонид.
  
   Я живу с четырьмя девушками. История о том, как это получилось, длинная, наполненная случайностями и недоразумениями, противоречащая здравому смыслу - но необходимо уточнить, что "живу" не значит "сожительствую". Не то, чтобы я был против... Скорее, наоборот. Но... Проблема в том, что они тоже не против, все четверо, при этом каждая считает себя первой. Видели бы вы, как они выделываются друг перед дружкой!.. При последней ссоре Кальне с Анасией полгектара леса за домом превратилось в дрова.
   Ах да, забыл упомянуть существенную деталь. Девушки у меня... необычные. Кальне - младшая принцесса какой-то там инопланетной империи; на трон она не претендует, но в качестве наследства и приданого ей выдали боевой звездолёт. Ну, вообще-то если назвать Лаэ-Ни, её корабль, боевым, она всё отрицает и утверждает, что он прогулочный, но... Мне доводилось видеть, какой он "прогулочный". Принцесса очень вежлива и обычно тщательно соблюдает приличия, но обладает взрывным темпераментом - а учитывая, что все её украшения по совместительству являются оружием... К тому же, если её серьёзно разозлить, она не задумываясь прибегает к орбитальному удару с "прогулочного" звездолёта.
   Дальше идёт Анасия. То ли ведьма, то ли вообще демон - прямо она не признаётся, а я по доступным обрывкам информации пока не понял. Её даже богиней называли... В любом случае, она почти бессмертна и по огневой мощи не уступает Кальне с её арсеналом. Поскольку в регулярных потасовках с последней её одежда постоянно превращается в лохмотья, в последнее время предпочитает ходить почти голышём - чем бесит Кальне, что снова вызывает свару... В общем, замкнутый круг. Учитывая, что принцесса то и дело превращает её в решето (я же говорю, почти бессмертна...), подозреваю, что она мазохистка, но проверить возможности пока не было.
   Номер три (хотя при дамах об этом лучше не заикаться - они признают только номер один...) - Лайна, космическая пиратка. Этакая женская космическая версия Робин Гуда... Они с Кальне в своё время крепко поцапались и едва не раздолбали корабли друг дружки; потом, правда, выяснилось, что это было недоразумение, но принцессе гордость до сих пор не даёт признать, что она была неправа. Лайна обычно выглядит спокойной, собранной и милой, но на деле - та ещё хитрованка... Всегда носит бластер и что-то вроде джедайского меча, но почти никогда ими не пользуется. Вообще-то я подозреваю, что у неё в одежде ещё что-то припрятано, но с учётом того, что она пару раз ухитрялась останавливать свары Кальне с Анасией, не доставая даже видимого оружия, оно ей не очень-то и надо.
   Ну и, наконец, Аюни. Образец "безумного учёного"... На самом деле - очень умна, но из-за особых взглядов на "научную этику" и технику безопасности обосновалась на задворках галактики - у нас, на Земле. К слову, с неё и началась вся история. Обычно от неё меньше всего проблем, но если уж есть, то могут переплюнуть всё, что могут устроить остальные трое. С тех пор, как я узнал, чем она занимается у себя в "подвальчике", я каждый день опасаюсь проснуться на обломках планеты... А так девушка неплохая. Когда исследовательский зуд её не гложет, или, по крайней мере, эксперименты идут без ЧП и не надо мной...
  
   Глава 1.
  
   Эта история началась с того, что мне от бабушки достался домик в деревне. Не то, чтобы именно мне - просто других родственников не нашли.
   Как говорится, нет ничего приятнее неожиданного наследства, особенно если в кошельке оставшиеся после последней работы финансы уже давно перешли на тюремную лирику. Романсы были в репертуаре пару месяцев назад. Конечно, все эти рассуждения вовсе не говорят о моей бесчувственности, или не дай бог, меркантильности. Просто когда в холодильнике повесилась мышь, а тараканы стройными рядами уходят каждую ночь к соседям за едой, внезапное появление бабушки, о существовании которой я даже не догадывался за все двадцать лет своей жизни, пусть даже в виде наследства, приносит хоть какую-то надежду на перемены к лучшему. Ибо хуже для одинокого студента без родственников и средств к существованию по моему скромному мнению уже быть просто не может. Нет - на стипендию, особенно повышенную, прожить, конечно, можно, во всяком случае чиновники из министерства образования в этом стопроцентно уверены, но на практике этих жалких копеек хватает только на гречку без никто и на коммунальные платежи моей однокомнатной квартиры.
   Именно по этой причине, получив письмо от довольно известной, а точнее, единственной в нашем мухосранске, нотариальной конторы, я с грустной ухмылкой широко вздохнул. Не от внезапно появившейся в моем полуголодном, больше похожем на призрака из за недавно начавшейся сессии организме, скорби. Совсем нет. Уже столкнувшийся после смерти моих родителей с дружелюбным оскалом государственной машины и в особенности с некоторыми особо ненавистными юридическими тонкостями в праве наследования, недавно лишившими меня практически всех накоплений нашей семьи, я трезво оценивал ту кучу проблем, свалившихся мне на голову вместе с наследством, которые придётся разгрести, дабы "вступить в права". Однако проблемы проблемами, а "вступить в права" намного лучше, чем "вступить в"... ну, понятно, во что. Как бы там ни было, это обещает приятную перспективу пополнения финансов, а это, извиняюсь за тафтологию, многого стоит.
   В нотариальной конторе, которую я поспешил посетить, меня ждал ещё один сюрприз: письмо из деревни, в которой, собственно, и находилось моё наследство в виде роскошного коттеджа модели "избушка деревенская обыкновенная". Бабка перед смертью разродилась, что ли? Хмм, двусмысленно звучит...
   - Это просили передать наследнику - сообщил нотариус, протягивая мне довольно пухлый конверт. Надписей на нём не было, так что я немного подозрительно осмотрел "весточку из деревни", но затем пожал плечами - не споры сибирской язвы же там, в конце концов... Если их каждому студенту рассылать, пусть даже с домиком в деревне, террористы просто обанкротятся! - и вскрыл конверт.
   Опа... Деньги. Деньги? Я подозрительно посмотрел на тонкую стопку банкнот, а затем аккуратно, кончиками пальцев, извлёк из конверта соседствующий с ними лист бумаги.
   "Здравствуйте, уважаемый! Простите, что не знаю вашего имени. Моё имя Алексей Раков, я был соседом вашей покойной бабушки, пусть ей земля будет пухом. Наверняка вы не в курсе ситуации здесь и вряд ли испытываете потребность в недвижимости в деревне, верно? Ну, чтобы не затягивать - большая часть земли здесь принадлежит мне. Я давно хотел устроить себе небольшой комплекс для отдыха за городом, так что выкупил землю немногочисленных здешних жителей. В настоящий момент остаётся только участок вашей бабушки, так что я хотел бы сделать вам предложение продать его, пока не появились перекупщики, которые непременно попытаются вас надуть, а мне завысить цену. В качестве жеста доброй воли прошу вас принять деньги для выплаты налога на наследство - я хотел бы закончить со всем этим побыстрее.
   P.S. Подозрения, что вас пытаются в чём-то обмануть, вполне естественны, но вы можете сами убедиться - полезных ископаемых здесь никогда не было, а строительство в этой глуши веду только я для себя - потому и выбрал место, что глушь...
   С наилучшими пожеланиями и в надежде на скорое решение, Алексей Раков".
  
   Думаю, не надо быть Шерлоком Холмсом или на худой конец экстрасенсом, чтобы догадаться о моих последующих действиях? Вот именно. Используя самую универсальную в мире смазку, вступление в право наследования "стратегической военной базой" за пределами районного центра прошло буквально как по маслу. Молниеносно засуетившиеся служители печатей и доверенностей сделали все буквально за полдня, так и не выпустив меня из своего офиса и даже покормив несколькими чашками чая с сахаром и какими-то подозрительного вида пирожными. Причем подозрительными они были для меня исключительно из-за своей свежести и непередаваемого вкуса. Ну а что вы хотели - воспоминания о существовании подобного лакомства уже давно подернулись пеленой черного безденежья и тотальной экономии. Получив наконец-то конверт с оформленными документами, я, совершенно разморенный от съеденного и выпитого, медленно побрел в сторону дома. Хоть у меня и оставалось несколько неизрасходованных купюр этого Ракова и кое какая мелочь в кошельке, уже вбитая в подсознание привычка не тратить деньги на общественный транспорт заставила меня топать пешком. Всего-то пара кварталов вечернего марафона - и я дома.
   Прогулка, особенно на набитый шикарным, по мнению моего организма, обедом-завтраком-ужином (просто это была моя первая трапеза за день), сработала лучше самого дорогого снотворного. По-моему я отрубился даже раньше, чем моя щека коснулась подушки.
  
   А утром... Утром, одетый по лучшей студенческой моде в модно выцветшие джинсы и застиранную до благородного "седого цвета" черную футболку ваш покорный слуга с большим интересом изучал расписание пригородных автобусов в толчее городского автовокзала. Вокруг волновалось человеческое море, подчиняющееся своим скрытым течениям, приливам и отливам. Кричали и смеялись дети, усевшиеся на стульчиках бабули наперебой предлагали семечки, умудряясь, не прерывая рекламных восхвалений своей продукции, метко плеваться шелухой в вороватых воробьев, с надеждой суетящихся поблизости. "А как же проверка? Подозрительно же!" - спросите вы. И будете правы, по крайней мере во второй части вопроса. Однако... Положим, мне вдруг каким-то чудом удастся узнать, что под полом бабкиного дома спрятан клад. Или в округе произрастают ценные породы лопухов, выжимка из которых лечит импотенцию, запор, заикание и бесплодие. И? Думаете, мне так вот легко удастся этим воспользоваться? Фигушки. Скорее уж я просто сменю прописку на место проживания бабушки - нынешнее место, я имею в виду. Проще и безопаснее продать по-быстрому и выбросить из головы...
   Даже если меня намереваются банально кинуть, заставив подписать дарственную... Нет, вряд ли. Люди, занимающиеся подобным, вряд ли стали бы присылать деньги. Впрочем, на всякий случай я оставил дома письмо с описанием произошедшего и запиской Ракова.
   В любом случае, настроение было приподнятым - хотелось верить, что и в моей жизни наступила-таки белая полоса. В искомой деревне я никогда не был, однако информационное агентство "ОБС" (Одна Бабка Сказала) быстро снабдило меня всей нужной информацией - маршрутом следования от остановки автобуса, слухами о Ракове - и кучей ненужной. По словам всёзнающех бабулек, Раков, скупивший всю деревню и одиноко живший в отстроенном там особняке, был олигархом, секретным генералом, американским шпионом и инопланетянином.
   - Так прямо и инопланетянин? - не удержался я.
   - А то ж! - подтвердила высказавшая эту версию бабка. - То и дело огни над его хоромами летают.
   - Да это он сигналы на спутник подаёт! - не выдержала её соседка. - Что за глупости, "инопланетяа-нин"...
   Ехидно передразнив соседку, она фыркнула.
   - Совсем ты, старая, из ума выжила. Шпион он, ясно же! Оттого и денег куча...
   Я хмыкнул. Если оставить в стороне явно бредовые сплетни, все бабки сходились в том, что этот самый Раков был богат. Отлично, похоже, письмо было правдивым...
   "Выхино" - гласила надпись на приколоченой к столбу доске. Чуть ниже было приписано: "Частная собственность, просьба не беспокоить". Я покачал головой и продолжил двигаться по приведшей меня сюда грунтовой дороге, благо до забора вокруг своей земли владелец ещё не додумался.
   Деревни Выхино не было. Когда бабки упомянули, что Раков "деревню-то снёс, а вместо неё секретный аэродром строит", я воспринял это как чушь из того же разряда, что и "инопланетянин"; однако, как оказалось, доля истины в их словах присутствовала. Там, где раньше, видимо, присутствовала деревня, сейчас имелись: 1. Усадьба, большая, роскошная, 1 шт. (жаль, определённо не моя...). 2. Площадка забетонированая, просторная, с белым "Х" в центре (вертолётная?..), 1 шт. 3. Домик деревенский на холме (а вот это - мой... пока что), 1 шт. Немного странно только, что хозяин дорогу не проложил... или он действительно вертолётом пользуется? Хмм.
   Бросив ещё один взгляд на чужие владения, я направился к избушке - любопытно всё же, что мне досталось...
   Пробившись сквозь заросли "сверхцелебных лопухов" и репейника, полностью окупировавших подступы к пока что еще моей фазенде, я все же смог по узенькой тропинке прокрасться к покосившемуся крыльцу и наконец-то с гордым видом первооткрывателя взялся за ручку двери, выполненную в виде покрытого ржавчиной металлического кольца немного мятой формы. Мягко потянув, я добился только одного - с премерзким скрипом дверка приоткрылась буквально на пару миллиметров и застыла в этом положении. Поудобнее схватившись обоими руками за ручку, я решил действовать жёстче. Резкий нетерпеливый рывок привел только к тому, что перекосившаяся от старости дверь сдвинулась еще на несколько миллиметров, а я отлетел в гостеприимные объятия лопухов, гордо сжимая в руках несомненно самую дорогую часть своего наследства после набора бабушкиных ухватов - вырванное с корнем дверное кольцо. Кое-как поднявшись и выкинув с глаз долой ржавую железяку, я принялся вдумчиво вытирать руки сорванным лопухом, одновременно пытаясь охватить взглядом фронт работ и составить план проникновения в неприступную твердыню.
   - Осматриваете хозяйство? - неожиданно послышался сзади мужской голос с нотками усмешки. - Антон Петухов, как я понимаю?
   - Типа того - отозвался я, оборачиваясь. И как только он ухитрился подкрасться?.. - В смысле, пытаюсь осмотреть...
   Передо мной стоял совершенно непримечательный мужчина лет сорока; средний рост, карие волосы, серые глаза, аккуратная лёгкая небритость, брюки и свитер. Хмм, охранник?..
   - Алексей Раков - произнёс он, протягивая руку. - Я вам писал.
   - Приятно познакомиться - удивлённо произнёс я, пожимая руку.
   - Давайте помогу - предложил местный олигарх, и, не дожидаясь ответа, ухватил дверь и с силой её дёрнул. Мне показалось, что избушка пошатнулась, и на какой-то миг я даже испугался, что сейчас она развалится и нас засыпет брёвнами. Однако этот архитектурный памятник времён нашествия Наполеона - если не Мамая - устоял. Чего нельзя сказать о двери: она сорвалась с петель. Я, подняв бровь, посмотрел на неожиданно сильного Ракова; тот в ответ пожал плечами.
   - Если вы планируете тут жить - с явной иронией заметил он - я её починю.
   Я не ответил, и вместо этого вошёл в избушку.
   Ну... В общем, то, чего я и ожидал. Стульев с бриллиантами тут явно не наблюдалось. Впрочем, как и стульев без бриллиантов. Кровать, печка, радиоприёмник, одинокий цветок в горшке и старенький чёрно-белый телевизор... А ещё книжная полка с иконами над ней. Впрочем, из книг я сумел обнаружить только три Библии и несколько сборников молитв. Н-да, печально... Даже холодильника нет.
   - А скота у бабки не было, что ли? - просто из любопытства поинтересовался я.
   - Пара куриц. Бегают где-то... - отозвался вошедший следом за мной Раков. - Но если вас интересуют яичница и молоко, то я могу предложить кое-что получше... Впрочем, давайте не будем тянуть. Продаёте это?
   Он ткнул пальцем в стену и сдул с него пыль. Ну, не вижу смысла ломаться, чай, не девица красная...
   - Если покупаете.
   - Вот и прекрасно - кивнул Раков. - В таком случае, давайте пройдём ко мне, там удобнее. Оформим сделку, да и обмыть не помешает...
   - С удовольствием - кивнул я. Любопытно глянуть, как некоторые люди живут...
  
   Ну что могу сказать... Автоматически открывающиеся ворота, ровный английский газон и тщательно подогнанную мраморную плитку в виде мелких шестигранников с ребристой поверхностью я видел впервые в жизни, но это не помешало мне сохранить невозмутимое выражение лица. Во всяком случае я старался... сильно старался...
   Ничего такой особнячок - так, ничего особенного. Практически одного класса с бабулиной фазендой. Ну, не считая какого-то подозрительного паркета, совершенно безвкусных картин на отвратительно ровных стенах, антикварной мебели и громадной открытой веранды, на которой находился щедро накрытый стол с несомненно пропавшими еще в прошлом месяце продуктами или их муляжами. В последнем я просто уверен - ну не могут реальные продукты так завлекательно пахнуть. Особенно кусочки янтарного копченого сала и каких-то три или четыре сорта колбасы. А уж пласты нарезанного свежевыпеченного хлеба гарантированно являются голограммой, точно такой же как истекающий капельками холодного пота графинчик прозрачной как слеза водки. Тарелки с квашенной капустой, солеными огурчиками, груздями и щедро посыпанной лучком ровно порезанной селедочкой это вообще пластиковые макеты. И все это, между прочим, подготовлено только для того, чтобы отвлечь меня от находящейся на углу стола прозрачной папки с какими-то документами.
   - Если разрешите, то сперва давайте закончим наши дела. - Голос Ракова отвлек меня от скептического рассматривания поверхности стола. - Готов прямо сейчас предложить вам сто тысяч.
   Всё еще находясь в некоторой прострации, я задумчиво приподнял правую бровь. В голове по какой то причине призрачно мерцала только одна мысль, периодически изнутри стукаясь о стенки моего многострадального черепа: "Все это сон."
   Затянувшаяся пауза и выражение моего лица заставило Ракова засуетиться и обрушить на меня целый водопад красноречия:
   - Ну, сто пятьдесят. Это максимум. Сами ведь понимаете - это ведь даже не районный центр. Земля фактически бросовая - особенно в мертвой деревне, без газа и водопровода. Подобный участок в соседней Добруни можно купить максимум за двадцать - тридцать тысяч, да и то если дом будет в лучшем состоянии. - Еще раз заглянув куда то в глубину моих глаз и таки и не повстречавшись даже с отблеском моего разума, покупатель предпринял вторую попытку. - Ведь вы же понимаете, что сам участок и эта халупа вам просто не нужна, ну не будете же вы на полном серьезе тут жить и заниматься огородами и выпасом гусей?
   Несколько секунд я составлял интеллектуальный ответ, дабы показать, что мы пусть и не богачи, но тоже не лаптем щи хлебаем, и наконец...
   - Хорошо, я согласен.
   - Вот и прекрасно - хмыкнул Раков. - Документы, как видите, я уже подготовил... Если очень хотите, могу и наличными заплатить, но не рекомендовал бы. Деньги приличные, носить с собой... сами понимаете.
   Я кивнул.
  
   - Ну а теперь - прошу к столу - довольно произнёс хозяин, когда я подписал документы. - Не знаю, как вы, а я успел проголодаться.
   Дважды просить меня не пришлось. Разумеется, за наследство мне серьёзно недоплатили, так что для восстановления справедливости нужно хотя бы съесть и выпить на недостающую сумму...
   От сытной и вкусной еды меня потянуло в сон. Я широко зевнул.
   - Прошу прощения... - произнёс я и снова зевнул. Сон неудержимо накатывал тяжёлой волной; вот что значит объесться с голодухи...
   - Ничего страшного - произнёс хозяин, как-то очень внимательно глядя на меня. - Я понимаю, дорога, волнения... Можете отдохнуть и больше ни о чём не беспоко...
   Кажется, я на миг отрубился. На миг?.. В следующий момент, когда я с трудом открыл глаза, вместо уютной гостиной меня окружало странное помещение, наполненное непонятными приборами. "Точно сплю" - убедился я и снова закрыл глаза.
   Пробуждение было... неожиданным. Во всех смыслах. Внезапно я понял, что не ощущаю ни грамма сонливости, зато чувствую себя как-то странно. Эмм?.. Я открыл глаза.
   Это действительно не была гостиная. Но если меня перенесли в гостевую, то у хозяина очень странные вкусы... Я определённо находился под землёй. И даже не лежал, а сидел в каком-то пластиковом кресле... Стены и потолок из грубого камня; точнее, пробиты в грубом камне. Какие-то подпорки, и, кажется, земляной потолок... А впереди - массивные каменные двустворчатые ворота с вырезаным в них рисунком. Даже рисунками, но в первую очередь в глаза бросалась Смерть со сломаной косой... Ничего не понимаю, но, походу, у меня проблемы.
   Между прочим, вместо моей одежды на мне были только белые халат и штаны по типу больничных. Я обернулся... И не увидел выхода.
   - Вы пришли в себя? - послышался знакомый голос. Я завертел головой, пытаясь обнаружить его источник, но безуспешно. - Прошу прощения, но я хочу попросить вас о сотрудничестве.
   - Чего тебе надо? - насторожённо спросил я. - У меня нет ни денег, ни богатых родственников...
   - О, что вы... Денег у меня достаточно. А от вас мне нужно всего лишь чтобы вы открыли эту дверь.
   Я ещё раз бросил взгляд на каменную дверь. Как ни крути, всё это ОЧЕНЬ подозрительно... Особенно изображение Смерти. Явно же "не лезь, убьёт".
   - Нет уж, спасибо - отказался я. - Поищите другого дурака.
   - Можете подумать - предложил Раков. - Некоторое время у вас есть. Правда, не хотелось бы вас пугать, но запас воздуха в помещении, в котором вы находитесь, ограничен. Так что, если не хотите задохнуться, постарайтесь не затягивать слишком сильно...
   Вообще-то земля должна пропускать воздух... Хмм, но как, вообще, меня сюда засунули? Если из-за этих ворот, то в чём смысл?.. Не понимаю... Я потряс головой, пытаясь понять хоть что-то в этой абсурдной и нелепой ситуации. Уфф... Впечатление такое, что действительно становится тяжело дышать. Кажется... да нет, не кажется! Чёрт, я так действительно задохнусь... Если выбирать гипотетическую опасность и реальную... Я шагнул к двери, и, внутренне напрягшись, упёрся в неё руками.
   В следующий миг ладони закололо. Я попытался оторвать их от двери, но руки не слушались; и тут створки начали расходиться. Из щели мне в глаза ударил ослепительный свет, а затем... Поток света ударил в меня, отрывая от двери и сбивая с ног. Такое чувство, что меня охватило что-то мягкое и тёплое; рывок - и я ощутил, что лечу.
   "Сейчас меня размажет о стену..." - с болезненной чёткостью осознал я, но всё, что мог сделать - закрыть глаза...
  
   Из холма, на котором стояла полуразвалившаяся избушка, в небо, пробивая облака, ударил столб сине-белого света...
  
   Днем ранее. 4.5 миллиона километров над плоскостью эклиптики, 2,1 ае от Солнца. Висящая в пустоте искореженная груда, окутанная радужной вьюгой кристализовавшейся влаги и замерзшей атмосферы.
  
   - Стерва! - Усталый хриплый голос раздавшийся в одном из немногих неразгерметизированных отсеков, был практически не слышен сквозь какофонию аварийных сирен и треск разрядов посрежденных энергоцентралей. - Ну зачем? Какого демона тебе вообще в голову пришла идея попытки перехвата в гиперпространстве?
   Оратор, курочащий какую-то панель управления, представлял из себя высокую красивую девушку с копной волос неопределенного цвета из-за покрывающего их слоя грязи состоящей из пыли, графитовой смазки и еще нескольких неидентифицируемых компонентов. Раскачав панель и одним слаженным движением отбросив ее в сторону, она, встав на четвереньки, засунулась по пояс в открывшийся технологический канал и оттуда гулко донеслась концовка ее речи:
   - Сумасшедшая дура!
   - Как будто мы можем закрыть глаза и пройти мимо пиратского нападения! - ответил другой женский голос. - Честь императорской семьи...
   - Да помет астроидного грязелова на эту честь! - обращенная к собеседнице довольно упругая и от этого не менее восхитительная попка каким то странным способом изобразила полное пренебрежение к услышанному и даже небольшое раздражение от того что владелицу данного сокровища отвлекают от жизненно важных дел. - Это кто еще пират. надо разобраться. Свалилась тут на мою голову... Да кто тебя только учил - подкралась впритык в соседнем потоке а потом безо всяких сигналов и предупреждений свалилась в абордаж. И после этого заикается о пиратском нападении и каких то там закрытых глазах.
   На другой стороне кучи металла, бывшей когда-то изящным космическим кораблём, гневно сжала кулаки ещё одна девушка. В отличие от первой, она выглядела так, словно только что явилась с великосветского раута; аккуратное тёмно-синее платье, диадема в длинных рыжих волосах, украшения, длинные ногти, и ни единой пылинки на длинных белых пальцах. Несколько раз звучно вздохнув, она, в связи с невозможностью выместить раздражение на собеседнице, пнула одного из суетящихся вокруг роботов-ремонтников.
   - Я проделала всё точно по всем правилам абордажа! - произнесла она, спустив часть пара. - В текущей ситуации виноваты только неортодоксальные маневры некоей пиратки, которая управляет космическим кораблём исключительно по воле инстинктов и своей левой пятки!
  
   Надо сказать, что обе находящиеся в довольно бедственном положении девушки вели столь возвышенную беседу не видя друг друга, пользуясь для этого остатками системы аварийного обеспечения и связи, являющейся стандартной для всего обитаемого космоса, или большей его части. Именно поэтому многочисленные суетящиеся среди вывернутых наизнанку отсеков и разрушенных переборок ремонтные роботы, к слову, больше похожие на мелких мышей, или даже на крайне разожравшихся тараканов со сменным количеством конечностей, смогли соединить в одно целое те огрызки систем, которые остались после проникновения кораблей друг в друга. Множественые поврежденния корабельных наборов и силовых элементов обвязки реакторов привели к тому, что сами ядра энергоконверторов в обоих случаях были аварийно отстреленны еще в гипере и в парящей утечками груде металла, керамики, высокомодульных армированных пластиков и генетически морфированнй древесины работали только маломощные аварийные источники энергиии, емкости которых еле-еле хватало на поддержание жизни в двух изолированных отсеках, еще несколько часов назад бывших рубками звездолетов.
   - Ты - дура! Клиническая и неповторимая! Только такое создание как ты могло воспользоваться приемами, разарабатываемыми для абордажа в обычном пространстве, для того что бы угробить никому не угрожающий корабль в гиперспейсе. Ну я бы еще поняла если бы угробилась сама. - При этих словах копавшаяся в технологическом тоннеле девушка с натугой извлекла из него какой-то подозрительный контейнер и принялась с увлечением его монтировать на более или менее свободном от обломков участке пола, не забывая, впрочем, выражать свое мнение о поступке собеседницы и его последствиях. - Хорошо что хоть при выходе у нас была нулевая скорость и не отказала искуственная гравитация. Ты хоть представляешь, что было бы, если бы эта груда хлама, в которую по твоей вине превратились наши корабли, принялась случайным образом кувыркаться?
   - Именно это мы сейчас и делаем - ядовито отозвалась её оппонентка, прикоснувшись к браслету на левой руке и внимательно изучая информацию с небольшого голографического экрана, спроецированого "украшением". - Радует только то, что награды за твою голову должно хватить на ремонт. Хотя бы общий.
   Хотя она и выглядела так, словно просто наводит порядок в своей одежде, на самом деле девушка пыталась запустить дублирующие системы сканирования, а если повезёт - то и аварийный маневровый двигатель, ручное управление которыми было выведено на её браслет. Корабли императорского семейства Джали отличались высочайшей надёжностью, так что даже в такой ситуации, как сейчас, что-то должно было уцелеть...
   Есть! Принцесса довольно улыбнулась. Удалось достучаться до управляющего компьютера резервных систем...
   - Запустить тестирование - скомандовала она. - Ну, что у нас осталось?..
   "Щиты: нет сигнала. Оружейные системы: нет сигнала. Сканирующая система... функционирует. Система связи... функционирует. Двигатели: нет сигнала".
   Принцесса вздохнула.
   - Ну, всё-таки лучше, чем совсем ничего... Запустить сканирование ближайших планет, подать сигнал бедствия. Будем надеяться, поблизости есть цивилизация...
  
   Так уж получилось, что именно в этот момент один из периферийных энерговодов, ведущих к практически уцелевшему модулю связи, уже был на горячую преключен на питание спешно развернутого довольно интересного модуля, еще недавно являвшимся содержимым того самого контейнера который собеседница принцессы буквально выковыривала из технологического лаза. Интерес к этому модулю испытал бы любой из служащих таможенного департамента, а также пары-тройки военных концернов, занимающихся разработками миниатюрных систем пространственного позиционирования и импульсных генераторов маскировочных полей. Ведь может же красивая девушка возить в своем багаже разобранный на модули разведывательный дрон Ингерского содружества 'Шагыс'? Просто так - из чисто эстетических соображений. Тем более что в некоторых мирах его можно довольно неплохо продать, хоть по частям, хоть целиком, хоть в качестве практически готовой платформы для сверхдальней торпеды межзвездного класса.
   Впрочем, не все части этой несомненно интересной 'песчаной блохи', а именно так переводится с шипящего языка прямоходящих ящеров, составляющих большинство населения планет Ингерского содружества, название данного технического девайса, пережили столь варварскую стыковку двух кораблей. Второй контейнер, в котором хранились модули оптоэлектронной, гравитационной и радиоэлектронной разведки, и блок обработки, при желании полностью дублирующие таковые обычного космического корабля - во всем кроме цены - пострадал немного больше. А точнее - оплавленный и перекрученный брусок металла, пробитый насквозь откуда-то взявшимися в технологическом канале запасными штангами системы аварийной посадки, заставил бы плакать любого контрабандиста или торговца оружием. Просто от того факта что этот небольшой блочок еще пару часов назад имел стоимость примерно в двадцать - двадцать
  пять галакредитов, в зависимости от места продажи. Или, в ином случае и при плохой удаче, за него можно было получить как минимум двадцать лет на ториумных рудниках империи Джали.
   Любой лингвист, собирающий редкие идиоматические выражения фронтира, дорого дал бы за возможность прослушать незакрытую линию внутренней связи соединённых кораблей. Пиратка - свободная предпринимательница - по имени Лайна имела богатый опыт общения с носителями упомянутых идиоматических выражений, значительно пополнивший её словарный запас. На этом фоне эмоциональные высказывания принцессы Кальне, у которой внезапно отрубилась система внешней связи, звучали весёлыми стишками с детского утренника.
   -ТЫ!!! - Отродье дикого космоса! Что ты сделала?! - дрожащий от ярости голосок принцессы заставил поминающую всех семерых темных богов пиратку отвлечься от обсуждения различного рода генетических экспериментов которыми она с большим удовольствием подвергла бы вышеозначенных персон. Попади они только в ее прекрасные ручки.
   - Переключила энергию на более нужное направление - решила всё же ответить Лайна. - И вообще, прежде чем подавать сигнал бедствия, стоит убедиться, что он не привлечёт ещё большие проблемы. Что за мою, что за твою голову можно неплохо выручить, а в этом секторе кишмя кишат пираты.
   Принцесса умолкла. Согласиться с оппоненткой она просто не могла себе позволить, но и спорить в данной ситуации не могла - выглядеть дурой не хотелось.
   - На что? - хмуро спросила она.
   - На, гм, аварийный двигатель.
   - Аварийный двигатель? Все двигатели были уничтожены. Откуда вдруг взялся уцелевший?
   - У каждой женщины есть свои маленькие секреты...
   - Хмм... Ладно, не важно - не стала напирать принцесса. - Но его хватит хотя бы, чтобы совершить посадку?
   - Хватило бы - вздохнула пир... предпринимательница. - Если бы система управления уцелела. Я могу попытаться управлять вручную, но без маяка, вслепую, в текущем состоянии... Максимум один из десяти на то, что не разобьёмся вдребезги.
   Губы принцессы медленно растянула улыбка торжества.
   - Ну, в таком случае мы, принцесса Кальне ни Джали, готовы оказать вам честь, предоставив свои услуги.
   - Не выделывайся - фыркнула пиратка. - Сразу говори, что у тебя заныкано, кроме внешней связи?
   - У каждой женщины есть свои маленькие секреты - высокомерно отозвалась принцесса, повторяя недавние слова собеседницы. - Но главное, что я могу предоставить управляющий компьютер и сканер. Этого должно хватить для посадки... На поверхности будет проще обеспечить ремонт, тем более, там есть какая-то неразвитая цивилизация. Возможно, её удастся использовать.
   - Лишь бы не было проблем с аборигенами - проворчала пиратка. - Сейчас у нас проблемы с обороной. Хоть бы энергозапасы пополнить...
   - Насчёт энергии... - голос принцессы изменился, став более серьёзным и собранным. - Я что-то обнаружила...
  
   Глава 2.
  
   Кажется, приходить в себя в различного рода необычных местах написано мне на роду. Только вот основная проблема состоит в том, что с каждым разом мне почему-то все хреновее и хреновее. Что отрицательно сказывается на моем любопытстве. Вот, например, сейчас мне даже не хочется открывать глаза... Просто от понимания того, что ничего хорошего и привычного моему взору вокруг я не увижу. Как-то было такое вот ощущение. Видимо из-за пульсирующей головной боли, жжения обожженной кожи и холода какой-то бугристой металлической поверхности, довольно правдоподобно для ночного бреда, впивающейся в мою многострадальную спину.
   Поприкидывавшись еще некоторое время бесчувственным телом, я все таки поддался уговорам любопытства, в жестокой драке выигравшего место у штурвала моего разума у осторожности и инстинкта самосохранения и осторожно приоткрыл правый глаз. Буквально на миллиметр...
   "Эм, кто запихнул меня в микроволновку"? - было первой мыслью. Небольшая каморка с металлическими стенами, прозрачным кругом в полу и мутной полупрозрачной панелью вместо передней стены до боли напоминала этот кухонный агрегат изнутри, насколько я его запомнил. На мне оставался всё тот же "больничный" халат, но даже часов не было, так что я даже не мог определить прошедшее время, не говоря уж о том, где сейчас нахожусь. Последнее, что я помню - подземелье, дверь, свет... Я встряхнул головой. Скорее всего, бред...
   - Эй, Раков! - завопил я. - Чего тебе надо? Скажи хоть...
   Ответа не было. Выхода тоже не видно... Остаётся только надеяться, что это помещение всё же не имеет отношения к микроволновке и ждать, пока хоть кто-то появится и хоть что-то прояснит - не просто же так меня сюда запихнули...
   Вздохнув, я сел на пол, прислонившись к стене, и приготовился ждать.
  
   - Вот ЭТО - "высокоэнергетический объект, потенциальный источник энергии"? - хмыкнула Лайна, глядя в камеру. Процесс восстановления кораблей шёл не то, чтобы полным ходом, но кое-какие подвижки были - по крайней мере, кремния вокруг было с избытком.
   - А разве не высокоэнергетический? - огрызнулась принцесса.
   - Ну, положим - не стала спорить пиратка. - Но еще и абориген-то каким боком затесался? Или всё-таки не абориген? Результаты медицинского обследования ещё не готовы?
   Помимо множества ремонтных ботов, уцелело и несколько медицинских; однако мощностями и возможностями стационарного оборудования они не обладали, так что обработка анализов занимала изрядное время.
   - Ещё нет - вздохнула принцесса, глядя на аборигена, временно помещённого в одну из камер хранения деликатных грузов. А точнее - в пустующий мусоросборник, хоть и немного покореженный, но все еще сохранявший герметичность и некоторое подобие правильной геометрической формы - И вообще, пора подавать сигнал бедствия, пока ещё есть энергия...
   - Астероидного слизня поцеловать не хочешь? - в голосе Лайны сарказма и яда было более чем на триста процентов, причем и первого и второго было поровну. - До тех пор, пока я не буду уверена что ты, принцеска, меня не сдашь патрулю - никаких сигналов. А уверена я в этом буду, если из груды металла, в которой мы находимся, удастся соорудить что-нибудь более или менее летающее. И вот тогда, ваше задиристое высочество, я скину вас в ближайшем заштатном порту и даже, так уж и быть не стрясу с тебя деньги за разбойное нападение. А стоило бы!
   - Разбойничье нападение?.. - чуть не задохнулась от возмущения принцесса. - Ах ты!..
   Несколько секунд она лихорадочно пыталась сообразить, как бы высказать оппонентке всё, что она о ней думает, не теряя достоинства, но тут...
   - Похоже, сигнал бедствия уже можно не подавать - пробормотала она, глядя на одно из своих украшений. - С нами кто-то пытается связаться.
   - Я тоже принимаю - отозвалась Лайна. - Планетарная связь, общий канал...
   Обе девушки активировали личные коммуникаторы.
   - Достучался-таки - послышался мужской голос. - У вас проблемы с внешней связью? Судя по состоянию вашего корыта, неудивительно.
   - Мы, Кальне... - начала было принцесса, но пиратка её перебила.
   - Кто вы такой, прежде всего?
   - Как невежливо - хмыкнул мужской голос. - Впрочем, ладно. Кто я - не важно, и кто вы - меня не интересует. Главное, что у вас есть кое-что моё. Вы захватили мои подопытные образцы, и я хочу их вернуть. В обмен могу помочь с аварийным ремонтом. Он вам определённо необходим...
   - Мы свяжемся. - Быстро проговорила принцесса и резким движением холеных пальчиков по поверхности браслета остановила сеанс связи.
   - Эээй! Ты чего??!!! Дура коронованная! - реакция пиратки последавала незамедлительно.
   - Это кто здесь дура? - хмыкнула принцесса. Глупость оппонентки была для неё столь очевидна, что она даже не стала утруждать себя язвительностью. - Всё это слишком подозрительно. Прежде чем связываться с этим неизвестно кем, нужно хотя бы примерно представлять, с чем связались. и подготовиться к обороне.
   - Разумеется - фыркнула пиратка - но не стоило давать ему понять, что мы его подозреваем. Ладно, что сделано... Я посмотрю, что можно сделать с обороной, а ты форсируй изучение наших трофеев.
   - Результаты уже есть... - пробормотала принцесса. - И они мне не нравятся. Взгляни сама.
   - Очень интересно... - пробормотала Лайна, рассматривая выведенный на терминал-наладонник текст. - Запрещённые биологические модификации, целая куча... Что там у вас за такое положено, каторга?
   - Ошейник контроля и разведка фронтира - сухо отозвалась принцесса.
   "Или работа на закрытых предприятиях, по выбору" - подумала она. Впрочем, произносить это не стала.
   - Но здесь нейтральная территория, так что формально нарушения нет. Есть шанс, что удастся договориться.
   - Ладно, включай свою шарманку, но торговаться доверь лучше мне. А то у вас блааародных постоянно ум за разум заходит. - Вид начинающей багроветь принцессы заставил Лайну быстро добавить. - Вот-вот, и я об этом же. Хотя... Стой!
   Пальцы Кальне уже было дотронулись до сенсора и замерли над ним буквально в миллиметре и она устремила исполненный сомнения и груза вопросов взгляд на пиратку, которая не замедлила объяснить свою непоследовательность и импульсивность.
   - По моему принцеска, я недалеко от тебя ушла. Тоже дура набитая. Давай-ка мы сперва у этого аборигена поспрашиваем что, да где и каким образом... - в этот момент Лайна глубокомысленно почесала острым коготком кончик своего носа и в раздражении взмахнула богатой гривой серебристых волос. - Вдруг он расскажет чего интересного и об этом коллекционере и об источнике энергии. Чем демоны пространства не шутят, подруга. А вдруг?
  
   Кажется, прошло около часа, хотя могу и ошибаться: без часов определить прошедшее время затруднительно. В любом случае, передняя, полупрозрачная, панель "микроволновки" вдруг начала светлеть, и я обнаружил за ней человеческую фигуру. И, похоже, женскую... Да точно, девушка. Среднего роста, пышные рыжие волосы - почти красные - и волной бегущее по стройной фигурке платье. В волосах диадема, на руках браслеты, на шее ожерелье...
   - Прямо принцесса - пробормотал я вслух.
   - Ты имеешь честь находиться в присутствии принцессы Кальне ни Джали - подтверждая моё впечатление, послышался голос из-за перегородки. Хотя голос ли?.. Хмм, как будто в голове звучит... Только не говорите мне, что это телепатия.
   Я произнёс это вслух.
   - Что-то вроде того - отозвалась "принцесса". - Можешь называть универсальным переводчиком, если хочешь. В любом случае, у нас есть к тебе ряд вопросов.
   - Погодите - нахмурился я - как насчет сперва ответить на мои вопросы?
   - Согласна, это было невежливо с нашей стороны - кивнула "принцесса" - и мы приносим свои извинения. Что ты хочешь спросить?
   - Прежде всего, где я?
   - На борту нашего космического корабля.
   Однако... Для вранья это было бы слишком глупо, но даже после всего произошедшего это как-то...
   - Хотите сказать, мы в космосе?
   - Нет. В настоящий момент мы находимся на поверхности твоей планеты. Однако ты был захвачен в космосе за орбитой планеты.
   - В чём?
   - В космосе. Пустота за границей атмосферы.
   - Да я знаю, что такое космос - в чём я летел?
   - В силовом поле, генерируемым твоей... спутницей.
   Э?..
   Неожиданно кусок стены рядом со мной беззвучно поднялся, открывая взгляду соседнее помещение, в котором... Как бы это описать... Спутница была, только вот... В общем, на компьютерах кафедры находилось довольно много того, о существовании чего заведующий каферы даже не догадывался. Это я, если кто еще не догадался, о компьютерных играх. И вот, если у меня не глюки, а в связи с проишедшим я в этом не особенно бы сомневался, передо мной в воздухе, окруженная каким-то подобием сотканного из солнечного света и золотистого тумана кокона, висел типичнейший тифлинг, каким его описывают в некоторых РПГ. Или висела тифлинга? С грамотностью у меня некоторые проблемы, особенно с переводом на великий и могучий иностранных терминов - хрен выговоришь, а если выговоришь то все равно фигня получится. А с точным и в особенности нелитературным переводом лучше вообще не связываться. В общем, кто не видел переведенное 'промтом' описание персонажа или вводную к квесту, тот меня не поймет.
  Впрочем что это я? Видимо, от всего свалившегося на меня, тот ступор в который я впал рассматривая свою, по мнению этой сумасшедшей принцессы, спутницу был логичен и предсказуем. А потом... а потом на мою несчастную голову многотонной гранитной скалой грохнулось осознание всего того что случилось в последнее время и я, устремив взгляд на укутанное туманом тело (довольно красиво сложенное между прочим) громко и истерично расхохотался...
   - Жесть... - только и смог произнести я.
   - Тебя ещё что-то интересует? - поинтересовалась принцесса. Я отрицательно покачал головой: даже не знаю, что ещё сейчас можно спросить... - В таком случае, мы зададим свои вопросы.
   Насчёт отстутствия вопросов... ну, это не совсем правда, но большая часть была откровенно идиотскими, типа "вы пришли с миром?", так что я предпочёл отвечать на её вопросы, одновременно собираясь с мыслями. Что бы, чёрт возьми, не происходило, главное - не паниковать...
   Насчёт самой планеты и местной жизни "принцесса" не расспрашивала; её интересовали только обстоятельства, приведшие к первому выходу человека в космос без скафандра. То бишь к моей текущей ситуации. По-моему, она не услышала, чего хотела, поскольку выглядела разочарованой.
   - То есть ты толком ничего не знаешь - подытожила она мой рассказ. Я кивнул.
   - Я просто мирный студент-аборигент, который понятия не имеет, что за х... ерунда творится - произнёс я, в последний момент вспомнив, что разговариваю всё же с девушкой, пусть и инопланетянкой. - Чёрт... Хм.
   - Ты что-то вспомнил?
   - Да не совсем, просто... Вот это... вот эта вот дама - я кивнул в сторону продолжающей неподвижно висеть в воздухе "тифлинга" - напоминает о некоторых мифах.
   Внезапно из-за спины принцессы раздался новый заинтересованный голос, мягким бархатом мурлыкающих ноток заставивший меня встрепенуться, несмотря на мое непонятное положение, ощущение ветерка поддувающего сзади, и временно затихшую истерику.
   Да, блин сколько их там? Еще одна принцесса что-ли? Или тут у них гнездо? Точно! Ля-ля-ля! Я сошел с ума - какая досада! Тем более что бред, в котором я несомненно нахожусь, все сильнее и сильнее обрастает ну уж очень нереальными подробностями. Взять вот эту новенькую - вроде обычная красивая девушка... на первый взгляд... А на второй - сразу понятно, что это мой эротический бред. И интересно, почему именно такой? Обтягивающий комбинезон с множеством карманов, перечерченный сложной сбруёй из широких ремней, на которых подвешены какие-то технические приблуды. На поясе слева виднеется вполне себе футуристическая, как в фильмах пятидесятых, рукоять чего-то очень похожего на бластер. Дополняется вся эта картина наличием волнующих выпуклостей, заставивших меня рефлекторно проглотить мгновенно выделившуюся слюну, копной волос непередаваемого серебристо-седого оттенка и громадных раскосых фиолетовых глаз. В общем всё.. дядюшка Фрейд лови - я иду к тебе! Моя реакция на появление этого эротического кошмара явно не понравилась первой галлюцинации, заставив ее наморщить аристократический носик и презрительно фыркнуть. Впрочем, в тот момент мне все было уже по барабану - в голове наконец-то сложилась вполне логичная мысль, объясняющая все окружающее: на самом деле рыба на столе у этого мудака Ракова была несвежая. Или грибы ядовитые? Точно - грибы! И все это просто бред. И скоро меня должны откачать в реанимации. И первое что я увижу это не вот эти вот выпуклости, распирающие порванный в нескольких местах и заляпанный какими-то непонятными разводами комбинезон, а небритую морду реаниматолога в районной поликлинике.
   - Девочки, а может, пока меня не откачали, повеселимся? Тем более нельзя исключать что это предсмертный бред. - Вот если честно - сам от себя такой наглости не ожидал, но если уж помирать так с музыкой. Чистая логика - закусывали мы с Раковым наравне, других людей в поместье не было. Значит, валяемся с отравлением возле стола вдвоем. Одна надежда - если он успел вызвать скорую. Хотя если я на автобусе добирался почти три часа, то приезд врачей, в принципе, вероятнее всего уже бесполезен. Вот такие вот дела. Ну а если так и в наличии довольно приятные предсмертные галлюцинации, никоим образом не похожие на содержание кошмаров на улице вязов, то почему бы и не расслабиться и не получить удовольствие?
   "Принцесса" окинула меня высокомерно-ледяным взглядом, вторая девушка усмехнулась. Они перекинулись парой слов, на этот раз без перевода; "принцесса" снова повернулась ко мне, и я обнаружил, что она покраснела. Она взмахнула рукой, и я ощутил хлёсткую пощёчину. Н-да... Воздушные поцелуи приходилось получать, а вот воздушные пощёчины - это что-то новенькое.
   Неожиданно "принцесса" резко собралась и подняла руку. Что-то произнесла, а затем развернулась у пошла прочь от моей камеры; стена снова закрылась, скрыв "тифлинга". Вторая девушка бросила на меня ещё один взгляд и тоже ушла, снова оставив меня в одиночестве - если не считать соседку за стеной. Ну вот, какое разочарование... Хотелось бы хотя бы чего-то поактивнее напоследок. Может, до соседки достучаться?..
  
   - Хам и быдло - ёмко выразила своё мнение об аборигене Кальне.
   - Нормальный мужчина - пожала плечами Лайна. - В такой ситуации и вовсе... Впрочем, не до него сейчас. Нам переговоры вести, а главная система безопасности - вот...
   Она похлопала себя по поясу, вернее, по рукояти бластера. Принцесса вздохнула.
   - Полагаю, потому наш... потенциальный партнёр и спешит. Ладно, если он попытается что-то выкинуть - убедится, что принцесса ни Джали может за себя постоять.
   Пиратка усмехнулась, но - одобрительно.
   Чуть раньше, когда они находились у камеры с аборигеном, неизвестный снова связался с ними и сообщил, что хочет быстро разрешить сложившуюся ситуацию, так что сейчас прибудет лично. Естественно, хотя девушки и сами хотели бы побыстрее починить свои корабли и разлететься, им это не понравилось; но всё, что они могли сделать - попытаться подготовиться к встрече.
  
   В какой-то несчастной тысяче километров от дышащих древностью развалин Карфагена, где-то в глубине самой большой пустыни мира, лучи заходящего солнца освещали бархатную поверхность песчаного моря, бесконечными застывшими валами уходящую в неизвестность. И кое-что еще... Отбрасывая чернильную тень, в небольшой долинке между валами на пятачке скального основания находилось нечто... Нечто, явно не принадлежащее окружающему безмолвию и сонному умиротворению нагревшегося за день песка. И если бы нашлось в этот момент звериное или человеческое око, способное оценить явленную слепым случаем или изгибом распутницы судьбы картину, то тот факт что находящийся здесь объект не принадлежит этому миру, не вызвал бы никаких вопросов.
   Рассыпающая искры из многочисленных пробоин и укутанная странным мерцающим полем конструкция была подобна исковерканной рукой бога детской игрушке. А еще точнее - кое-как слепленным между собой и с сжатым неведомой беспощадной силой деталям какого-то космического лего и содержимому пары гектаров странного неземного леса. Пожалуй, опознать в этой груде лома космический корабль не смог бы даже проектировавший его - их - инженер. А вот приближающийся к нему аппарат узнал бы любой гражданин гактического содружества: флаеры "Парай" были, пожалуй, самым популярным транспортным средством в галактике. Правда, данный образец определённо претерпел некоторые модернизации, но это совершенно нормальное явление.
   Пилот Парая бросил взгляд на несчастный космический корабль, лежащий на песке, и решил, что вблизи это ещё более жалкое зрелище, чем можно было судить по показаниям приборов. Флаер, который опознал бы даже землянин - правда, как "летающую тарелку" - мягко опустился на лоно пустыни по соседству со "старшим братом", космическим кораблём. Если его ещё можно так называть.
   - Я прибыл - произнёс пилот в коммуникатор - вместе с ремонтным оборудованием. Как новенький, конечно, не будет, но если договоримся, ваша рухлядь сможет взлететь, по крайней мере. И даже добраться до цивилизации, если, конечно, по пути на вас не позарится какой-нибудь космический мусорщик.
   Пока пилот произносил эту короткую речь, сканер его Парая интенсивно работал, изучая состояние космических кораблей и их содержимое; ещё до того, как пилот замолчал, вся необходимая информация была получена.
   - Поговорим на нашей территории - послышался ответ одной из девушек. - Входите.
   После этих слов в наиболее неповрежденной части корабля с легким шипением и уж совсем не легким и не мелодичным скрипом откинулась аппарель, в девичестве бывшая шлюзом для сброса дронов. Недойдя пары сантиметров до песка она дернулась и застыла. Как будто в пику такому вот приглашению часть силовых полей, составляющих, к слову, более восьмидесяти процентов поверхности Парая, озарившись жемчужным сиянием сформировала шлюзовую камеру и удобный пандус, которым и воспользовался вышедший из флаера уже знакомый нам человек. Да-да, тот самый 'секретный генерал' и 'инопланетяа-нин' - гражданин Раков Алексей Сергеевич.
   Не выказывая ни грамма беспокойства, сия подозрительная личность спокойно и непринуждённо проследовала из одной инопланетной конструкции в другую. Встречавшие его девушки выглядели куда менее расслабленными.
   - Итак, дамы - произнёс гость - производим обмен? Вы мне подопытных, я вам ремонт, и разлетаемся. У меня ещё куча дел, да и у вас наверняка тоже...
   Лайна молча кивнула. Кальне подняла руку.
   - Всего один вопрос. Это нейтральная территория, так что со стороны закона претензий к вам нет, но... Что, во имя изначального Хаоса, вы сделали с аборигеном?.. При таком генетическом регрессе он должен был превратиться в обезьяну. И то... существо, которое было вместе с ним... Это же живая аномалия!
   Раков печально вздохнул.
   - Печально, но переговоры провалились. В таком случае...
   В следующий миг он исчез.
   - Локальная телепортация!.. - прорычала Лайна. - Срочно найди его и обезвредь, а я займусь его кораблём...
   Стремительная тень, сорвавшаяся с места и штормовым шквалом пролетевшая сквозь нагромождение искореженных отсеков к выходу была остановлена мерцающей мембраной силового поля, в каком то несчастном метре от все еще открытой аппарели.
   Выхватив бластер, Лайна произвела несколько безрезультатных выстрелов в кажущуюся несерьезной пленку силового поля и оценив бесперспективность данного действия, быстро развернулась и побежала обратно, шипя от раздражения. Так провести опытную пиратку, а по совместимости наемницу и изредка контрабандистку, редко кому удавалось. И именно от того что ее провели как неопытную девчонку волна ярости с головой накрыла разум Лайны, заставив забыть о бластере и буквально порвать в клочья внезапно появившегося в поле зрения фигуру того самого незнакомца.
  
   Я продолжал скучать в своей "микроволновке", когда наполняющий её мягкий свет внезапно погас. Честно говря, в первый момент я даже решил, что всё, отыграла скрипка... Однако затем я обнаружил, что несмотря на темноту, продолжаю видеть. Если до того у меня ещё оставались сомнения в том, что происходящее - галлюцинация, то уж теперь-то в этом можно быть уверенным: в полной темноте даже кошки не видят.
   Ещё раз окинув помещение взглядом и убедившись, что действительно вполне неплохо вижу, я снова повернулся к прозрачной стене - и обнаружил, что она исчезла. Ну что ж, пришла пора прогуляться по глюкам...
   Коридоры, в которые я выбрался, выглядели сообразно ситуации - искривлёнными и деформироваными. Откуда-то доносились неясные шорохи, треск и скрип; пару раз я замечал, как под ногами мелькают какие-то шустрые тени. Видимо, крысы, покидающие гибнущий корабль?.. Хотя, кто знает, что может выкинуть воспалённый разум... В любом случае, страшно не было - скорее, любопытно.
   Впереди появился свет; я прибавил шаг. Надеюсь, там будет что-то интересное...
   Тускло, но всё же освещённое помещение; по стенам бегают то ли многоногие мыши, то ли огромные хвостатые тараканы. Прямо сцена из ужастика... Впрочем, страха я всё так же не испытывал. Напротив, я испытал прилив энтузиазма: в помещении находилась человеческая фигура, которая, заслышав моё приближение, обернулась, и я обнаружил перед собой... Ракова. Я радостно бросился к нему, намереваясь отвести душу хотя бы на глюке; но как только мой кулак устремился к его лицу, хренов богатей - может, он ни в чём и не виноват, и такая же жертва отравления, как и я, но сердцу не прикажешь... - просто исчез. В тот же миг какое-то шестое чувство толкнуло меня под руку; я отмахнулся локтём назад, и локоть с глухим звуком удара попал во что-то твёрдое. Резко обернувшись, я обнаружил, что происходящее стало ещё более сюрреалистичным: Раков, пошатываясь, стоял, раскинув руки, а во лбу у него виднелась глубокая вмятина от моего локтя. Впрочем, он тут же попытался меня схватить, на что я ответил ударом в челюсть. Челюсть с хрустом и треском смялась под моим кулаком, а в следующий момент голова слетела с плеч.
   Хоть это и глюк, но я замешкался; однако фонтана крови не последовало, а в следующий миг безголовое тело схватило-таки меня, воспользовавшись заминкой. Кажется, теперь затрещали мои рёбра... Я пнул его коленом, а затем треснул по загривку сложеными вместе руками. Внутри безголового тела снова что-то захрустело, и хватка ослабла; ещё один удар, на этот раз по руке, и я сумел освободиться. Тело Ракова стало заваливаться; я пнул его в бок, отбросив к стене. Ну вот, хотелось "поактивнее" - получай...
   На замершее тело стали сползаться настенные мышетараканы; они его едят?.. Да нет, разбирают! Это не зомби, это робот... Сквозь копошащуюся массу были заметны отблески металла и какие-то механизмы. Н-да... Прикольно.
   Покачав головой, я двинулся дальше. После расправы с "Раковым" настроение было удивительно приподнятым; "хочешь поднять настроение - избей чучело начальника". Впрочем, не только это; моё состояние определённо было неестественным. Хотя, что я говорю... Разумеется, неестественное, достаточно осмотреться.
   Впереди показался новый источник света; на этот раз отблески были алыми, как закат. Или кровь...
   Впрочем, это оказался всё же закат. Немного дальше в стене была неровная дыра, в которую я смог увидеть пустынный пейзаж, окрашенный в алый цвет заходящим солнцем. Я высунулся в дыру - и ощутил, что не могу двигаться, а затем мир померк. Последним, что я видел, были сразу три одинаковых Раковых...
  
   Ведь правда бред? И не говорите... Вообще ничего не говорите... очнувшись и опять ощутив голой спиной холод от какой-то металлической поверхности, я уже покорившись судьбе, даже и не пытался открыть глаза. А нафига? Не воспринимать же всерьез только что увиденный, причем довольно-таки достоверный бред, после просмотра которого, кстати, вполне себе ощутимо побаливает локоть и ноют ребра. Ничего - говорят от ЛСД и грибочков галлюцинации и не такие бывают - а у меня между прочим отравление, причем серьезное. И не факт, что товарищ Раков, однофамильцев ему в одно место, при сборе тех самых грибочков ничего не перепутал. А то с него станется.
   Все еще не открывая глаз, я настороженно пошевелил конечностями. Просто в связи с последними воспоминаниями была у меня мысль что очнусь я сейчас в совершенно бесплатной рубашке с длииинными рукавами да еще вдобавок и привязанный покрепче, чтобы не дергался. К моему большому удивлению руки и ноги были свободны, а по сторонам была все та же холодная металлическая плита, немного шершавая, но от этого не утрачивающая то самое 'железное' ощущение, которое возникает при касании чего-то массивного и монументального. Например громадной чугунной станины или толстого листа пока что еще не разрезанной стали. Ндаа...
   Нет - может быть, конечно, стены и оббиты чем-нибудь мягким, но судя по консистенции пола, об который можно разбить при желании не один десяток горячих голов, все же не психушка.
  А жаль... Я, конечно, уже стал привыкать к терзающим меня глюкам, иногда вполне себе эротичным и приятным - жаль только потрогать некоторые не удалось - но надежда на то, что меня все таки 'отпустит', сохранялась. И именно поэтому открывать глаза и смотреть на окружающую меня действительность жутко как не хотелось. Нет - если там те две красотки, особенно та с офигенной грудью - то это еще хорошо. Да черт с ним - и та тифлинга тоже вполне себе ничего, ну во всяком случае то что было доступно моему взору сквозь укутывающий ее туман выглядело вполне себе ничего...
   А если там Раков?... Раковы? Толпа!
   Жуть несусветная. Да ладно, фиг с ним, с этим обожравшимся грибами коммерсантом, а если мой неокрепший мозг вконец заклинит и там толпа Валерий Семёнычей? Моего декана и одного-то на весь институт было много, а если его размножить, то вообще никакая психика не выдержит. И буду я в усмирительной рубашке биться о стены и кричать 'Я обязательно пересдам. Клянусь подтянуть хвосты.'
   И все - кончился Антоша. Так что ну его нафиг.
   Ну холодно немного, ну поддувает - но глаза все равно не открою - лучше подожду пока не откачают или само не отпустит.
   - Хватит уже притворяться - произнёс девичий голос. Приятный такой... Я приоткрыл один глаз.
   Медсестра, молоденькая. В белом халате, с журналом "Лиза" в руке... Глаза красивые, ярко-зелёные, чуть ли не светятся.
   - Больной, просыпайтесь - произнесла она. - Вам пора принимать снотворное.
   И она свободной рукой достала из-за спины здоровенный шприц, не меньше полуметра в длину.
   - Э?.. - выдавил я. Она хихикнула, и изображение поплыло; шприц и журнал растаяли, белые больничные стены сменились обстановкой, навевающей мысли о лаборатории безумного учёного, а белый халат медсестры превратился в серый костюм из непонятного материала; только сама "медсестра" не изменилась.
   - Привет, подопытный - произнесла она. - Будем знакомы, а то в прошлый раз обошлись без этого... Меня зовут Аюни. Хочу разочаровать: это не галлюцинации, и все предыдущие события - тоже. Теперь хочу поздравить: ты меня заинтересовал.
   Я лежал на массивной тумбе у одной из стен, накрытый белой простынёй; с последними словами она одним движением сорвала простыню. Под которой, как я ощущал, ничего не было... И мои ощущения оказались верными.
   Стопроцентная реакция нормального парня на такие вот действия, произведенные незнакомой девушкой, состоит в том чтобы прикрыть самое ценное. А потом высказать вслух некоторые комментарии о происходящем:
   - Какого черта!
   Нет, я понимаю что грибочки были крайне нажористые и отпустит меня не скоро, но чтобы собственная галлюцинация меня раздевала - ну это уже черезчур. Хотя если вспомнить одного старого деда... Да да, того самого 'дядюшку Фрейда' как его любят ласково называть различного рода мозгокруты и студенты психфака. В общем, все это должно что-то обозначать и символизировать. То ли я скрытый экзгибиционист, то ли у меня страсть к вот таким вот активным 'медсетрам'. Или к громадным шприцам?...
   Задумавшись о степени своей порочности и сделав вывод что хуже уже не будет, да и кого тут стесняться, я опустил руки и попытался привести себя в более или менее вертикальное положение.
   - Лежать! - строго произнесла, эм, Аюни, окидывая меня хозяйским взглядом. Меня тут же придавило к тумбе чем-то невидимым. - Так, с чего бы начать...
   - С позы всадницы? - предложил я. - И вообще, либо мне дай одеться, либо сама разденься.
   - Наглец - хмыкнула она. - Но вообще-то действительно...
   Она передёрнула плечами, и верхняя часть её одеяния рассыпалась серой пылью, обнажив белую кожу рук, плеч и части живота.
   - Так удобнее... - пробормотала она. - А теперь...
   Девушка щёлкнула пальцами, и меня припечатало. Вокруг рук и ног внезамно сомкнулись захваты, а сверху, с потолка, на меня опустилась этакая крышка саркофага.
   - ... возьмём повторные анализы - успел услышать я, прежде чем вокруг сомкнулась тьма.
   Несколько минут меня щекотало, покалывало и сдавливало в разных местах; затем всё это прекратилось, и осталась только темнота. Нет, всё-таки странные у меня глюки... Слишком уж продолжительные. И, что главное, слишком чёткие и детализированые.
   Однако прежде чем я успел додумать эту мысль, во тьме "саркофага" загорелся синий огонёк, затем сменившийся красным, и крышка начала подниматься
   - Та-ак... - протянула Аюни, которую я успел заметить сидящей за каким-то агрегатом наподобие рояля с огромным составным экраном - извини, подопытный, но наше свидание придётся отложить.
   Тумба же, на которой я лежал, принялась опускаться, погружаясь в пол. Где-то на стенах загорелись красные огни, и девушка встала; больше я ничего увидеть не успел - тумба опустилась слишком глубоко. Несколько секунд - я и оказался в металлическом кубе ещё меньшего размера, чем предыдущая "микроволновка"; дыра в потолке закрылась, и захваты на руках и ногах освободили меня. Со щелчком в тумбе сбоку открылась ниша; я наконец смог встать, и, заглянув туда, обнаружил "больничный" халат. Тапок или хотя бы штанов мне, видимо, не полагалось, но пол был достаточно тёплым - вот, к слову, одна из странностей слишком подробного глюка.
   Прежде чем я успел осмотреться, помещение вздрогнуло. Кажется, одна из стен даже искривилась... А в другой появилась щель. Точнее, нет: это слегка приоткрылась замаскированая в стене дверь! Ну-ка...
   Сумев просунуть в щель пальцы, я изо всех сил потянул.
   По пальцам мышеловкой никогда не попадало? Вот примерно такие же ощущения, когда спружинивший край панели, уже было приоткрывший мне путь к долгожданной свободе, со всего размаху приложил по фалангам моих грабалок, сунутых дурной головой туда куда не нужно. И именно в этот момент, выплясывая заразительную ирландскую джигу, неразборчиво мыча забитым пальцами ртом, заполненным непередаваемым металлическим вкусом свежей крови, я наконец-то ощутил... Нет - даже не так... Я принял окружающее как единственную и неповторимую действительность, волею богов, демонов или этих озверевших ангелов свалившуюся на мою дурную голову. Не сказать что все вокруг засияло какими-то особыми цветами, как это любят описывать в книгах, и не было звуков фанфар или пошлой барабанной дроби. Ничего этого небыло, просто смутные подозрения исподволь накапливающиеся за границей моего сознания вдруг резко обрели плоть и вполне себе вкусную кровь.
   Остановившись и еще разок слизнув сочащуюся из-за подранной кожи 'тормозную жидкость', я злым шёпотом обозвал себя тупым идиотом. Ведь именно таким и надо быть чтобы устроить... В голове проскочили недавние воспоминания, и я, к своему стыду и удивлению, покраснел. И не надо мне тут устраивать лекции про супермачо и презрительное отношение к противоположному полу. Меня, знаете ли, растили в обычной семье советских инженеров, и некий пиитет к девушкам и чувство такта, несмотря на нелегкую жизнь одинокого студента, еще остались.
   - Дебил! - еще раз пообещав себе непременно извиниться, впрочем абсолютно не представляя как я это буду после сотворенного делать, я принялся освобождать себе путь к свободе. Обязательно извинюсь! Только с небольшим уточнением - желательно по почте, желательно по электронной и с анонимного адреса, сидя в своей уютной хотя и немного неприбранной квартире. Когда-нибудь... Ээхх, ухнем!
   В двери что-то хрустнуло, и она рывком открылась, обнаружив за собой тёмный коридор. В котором я, впрочем, неплохо видел... В памяти всплыло слово "подопытный", окрашенное нерадужными тонами. Ладно, не буду пока об этом думать - нужно выбираться...
   Стены снова вздрогнули, и я практически выпал в коридор. Ровный, он тянулся в обе стороны, заканчиваясь поворотами - направо слева и налево справа - без каких-либо дверей, ламп или чего-то подобного. Впрочем, дверь в моей камере тоже не была видна, так что стоит проверить.
   - Эй, есть тут кто? - спросил я, постучав по стене. Ответа не было; впрочем, стены могут быть звуконепроницаемыми. Ладно, терять время бесмыссленно... Я двинулся направо.
   Н-да, не всем пленникам досталась спартанская обстановка... Я хмыкнул, глядя сквозь прозрачную стену за поворотом в ещё одну камеру. Практически гостиничный номер...
   В сравнительно обширной камере, снабжённой кое-какой мебелью, находились две девушки, которых я уже видел раньше. "Принцесса", переодетая в почти такой же халат, как и на мне - только со штанами - лежала на кровати и мрачно смотрела в потолок. С другой стороны, за ещё одной прозрачной стеной, её спутница в таком же одеянии присела в углу и прощупывала стену.
   - Ау, дамы - произнёс я - вы меня видите?
   Обе девушки резко повернулись ко мне.
  
   Глава 3.
  
   Вы когда-нибудь вскакивали с диким криком, вырываясь из щупальцев дикого кошмара, покрытые кажущимся холодным потом? Ловили сухим сорванным горлом первые глотки влажного и вдруг ставшего густым как кисель воздуха, наполненного предрассветным напряжением? В тот самый момент, когда ночь только-только готовится уступить свои права робким лучам предрассветного зарева, вы кричали от охватившего вас ужаса?
   Я - да... обводя диким взглядом стены своей собственной кухни и пытаясь выбраться из многослойного кошмара, полностью охватившего мой разум. Какие-то инопланетяне, выстрелы, космические корабли, бабушкино наследство...
   Яркие картины, заполонившие мой разум, были такими сочными, такими достоверными, что будь я способен переложить их на бумагу, любое издательство с руками бы оторвало эту несомненно интересную заготовку для фантастического романа. Кошмар был очень подробный, и как всегда в таких случаях все никак не хотел уходить, заставляя сердце биться как сумасшедшее, отдаваясь гулом в ушах и чуть ли не выпрыгивая из груди. В попытке наконец-то избавиться от охватившей тело предательской слабости и дрожи я глубоко вздохнул и забился в удушающем кашле в тот самый момент, когда под влиянием явно внешней силы дверь кухни слетела с петель и с грохотом ударилась в холодильник. Сквозь застилающие глаза слезы и пароксизм кашля, буквально выворачивающего легкие я увидел на пороге кухни две фигуры...
   Кажется, я ещё не проснулся.
   - Эй, жертва безумных учёных, ты жив? - поинтересовалась стройная девица с длинными серебристо-белыми волосами, склоняясь надо мной. - Между прочим, твоё имперское, ты бы хоть медсканер подала...
   Сребровласка ткнула меня заострённым ногтём; я отдёрнулся. Чувствительно ткнула... Это всё-таки не сон?..
   - Ещё шевелится - заметила она. - Серьёзно, принцесса, давай сканер и аптечку... Этот абориген нам нужен живым.
   Вторая девушка, рыжая и хмурая, неохотно приблизилась. Если всё это происходит на самом деле, то её зовут принцесса Кальне. А сейчас, когда сонливость рассеивалась, в реальности происходящего сомневаться уже не приходилось. Второй раз я так не ошибусь...
   Принцесса протянула сребровласой - Лайне - похожий на смартфон прибор; я же стал вспоминать вчерашние события, дабы понять, что, как и к чему.
   Ну, полёт на матерящейся ядерной ракете - это точно сон, а вот остальное... Продажа домика, подземелье, дверь, принцесса, прогулка по покорёженому космическому кораблю, роботы-Раковы... Как ни фантастично, но всё это определённо было на самом деле. Однако каким образом мы пришли к текущей ситуации?.. Я снова напряг память. Начальной точклй была встреча с этой парочкой, сидящей в камерах экспериментаторши...
  
   - Ау, дамы - произнёс я - вы меня видите?
   Обе девушки резко повернулись ко мне.
   - Это же наш абориген - хмыкнула девушка с серебристыми волосами. - Ты как выбрался?
   - Землетрясение, и дверь переклинило - пожал я плечами. Словно в подтверждение моих слов, помещение снова вздрогнуло. Сребровласка снова хмыкнула, а вот её соседка продолжала молчать, и даже отвернулась.
   - Значит, говоришь, переклинило... И сама открылась?
   - Нет, потом я её руками открыл. Лучше скажите, могу я вас отсюда выпустить?
   Кем бы они ни были, в моём положении союзники пригодятся, чтобы отсюда сбежать. Тем более, привлекательные союзницы, которые определённо понимают в происходящем больше, чем я.
   - Не думаю, что отрыть дверь снаружи будет проще, чем изнутри, но... Подойди-ка сюда.
   Она постучала пальцем по прозрачной стене; я приблизился. Девушка принялась ощупывать преграду, время от времени постукивая по ней недлинными, но заострёнными ногтями. Наконец её руки замерли на одном месте.
   - Бей - произнесла она. - Вот сюда, где мой палец.
   Девушка в соседней камере фыркнула.
   - Это же бронепласт! Ты ожидаешь, что он разобьёт его ру...
   В этот момент моя рука, на которую я, чтобы защитить кулак, натянул рукав балахона, врезалась в прозрачный "бронепласт". Сребровласка успела отпрыгнуть, приседая и поворачиваясь спиной, и прозрачная стена взорвалась осколками.
   - Вот что значит сильный мужчина - заметила она, вставая и обтряхиваясь. - Ну, и критическая точка, разумеется.
   - Слабое место в кристаллической структуре? - хмыкнул я.
   - Вроде того - кивнула девушка. - Ну что, герой-освободитель, принцессу захватим или пусть себе сидит?
   - Чем больше, тем веселее - заметил я. - Тем более, спасать принцесс мне ещё не доводилось.
   - Цени возможность - усмехнулась она и принялась ощупывать перегородку между камер. - Ага, вот ты где...
   Она повернулась ко мне.
   - Бронепласт здесь не такой прочный, но и актуальность точки меньше, так что бей изо всех сил. Вот сюда, не спутай место...
   Она постучала ногтём, указывая точку, и отошла.
   Я снова врезал кулаком по бронепласту. Вопреки ожиданиям, преграда поддалась даже легче, чем в первый раз; и вместо того, чтобы разлететься на осколки, большая её часть превратилась в мелкую пыль... осыпавшуюся прямо на принцессу.
   - Ты это специально! - яростно сверкая глазами, произнесла рыжая и полезла в дыру, обтряхиваясь.
   - Откуда мне было знать, что так получится? - удивился я, но принцесса обращалась не ко мне.
   - Я об этом не забуду!
   - Можешь вызвать меня на дуэль - пожала плечами сребровласка. - Когда выберемся. И вернёмся к цивилизации.
   Принцесса умолкла, но продолжала сверкать зелёными очами. Красивые глаза, вообще... Хотя сейчас и не до того.
   - Вы знаете, как отсюда выбраться? - спросил я.
   - Примерно. Но для начала было бы неплохо вернуть наши вещи... Подозреваю, они где-то рядом. А принцесса наверняка не сможет долго прожить без подобающей её статусу одежды... Статусу вне тюрьмы, имею в виду.
   Кто бы сомневался, что для женщины, хоть бы даже и инопланетянки, шмотки, а точнее сам факт их потери, есть довольно серьезный удар по психике. Нет - на моих пленителях - сокамерницах (нужное подчеркнуть) некоторая одежка наличествовала - те самые уже набившие мне оскомину больничные халаты с завязками на спине. И судя по моим собственным ощущениям (а поддувало в спину и немного пониже довольно прилично), это и была причина, по которой ее величество не устроила моментальный скандал. А с устремленностью банды домушников принялась потрошить содержимое соседних отсеков и немногочисленных, изредка встречающихся в них контейнеров, со странными, сдвигающимися подобно лепесткам диафрагмы, крышками. Содержимое которых было еще страньше их внешнего вида и окружающего антуража, больше подошедшего бы высокобюджетной космоопере восьмидесятых. Большинство 'хреновин', не побоюсь этого слова, я не мог не то чтобы идентифицировать, но и даже составить слабое предположение о их предназначении. Взять хотя бы вот эту, похожую на сдохшую в жутких мучениях и к тому же окаменевшую каракатицу, конструкцию, при виде которой Лайна сделала моментальную стойку и буквально вырвала из моих рук. Судя по тому, как она взяла ее на изготовку и от того, как воинственно расширились ее серо-стальные глаза - это нечто относилось к подвиду оружия. Во всяком случае эффект попадания этой несомненно смертоносной штуки в красивые руки инопланетянки был точно такой же как и у землянок - осанка выправилась, походка стала более плавной и в ней появились какие-то неуловимые хищные нотки, вздымаемая разгоряченным дыханием грудь... а еще точнее - явственно проступившие сквозь тонкую материю соски... в общем резко отведя взгляд в сторону я неожиданно даже для себя заметил точно такой же интерес со стороны принцессы. Только если в моем взгляде восхищение и еще парочка чувств, среди которых затесались и некоторые, как бы это сказать - вполне обычные для нормального молодого мужчины, то такую вот ничем не прикрытую зависть лично я видел впервые. Впрочем, принцесса, заметив мой взгляд, моментально исправилась -
  напустив на себя вид оскорбленной невинности и гордо задрав свой очаровательный носик. Правда, предательский румянец свел все ее ухищрения на нет. Я не удержался от взгляда на фронтальный регион принцессы. Н-да, особа королевских кровей в этом плане определённо проигрывала ближайшей конкурентке... Ну, зато у неё глаза красивые.
   Одежда дам вскоре нашлась - она даже была упакована в аккуратно подписаные "Пиратка" и "Принцесса" контейнеры. По русски подписано, между прочим.
   "Пиратка"... Я хмыкнул. Сребровласка - представившаяся Лайной - заметила мой взгляд и усмехнулась.
   Ящики со своей одеждой и ещё какими-то вещами дамы выпотрошили в мгновенье ока; а вот моей одежды обнаружить не удалось. Впрочем, к счастью, и дальше бегать в отличающейся хорошей вентиляцией - и этим её сомнительные достоинства исчерпывались - "больничной" одежде мне всё же не пришлось. В одном из неподписаных ящиков обнаружился... Смокинг. Как раз моего размера... Н-да. Другой одежды найти не удалось, а это всё же лучше, чем то, что на мне сейчас.
   Быстренько переодевшись - Лайна без смущения принялась натягивать свою сбрую прямо в коридоре, но принцесса силой вытурила меня в ближайшую камирку, так что многого, к сожалению, увидеть не удалось - мы стали похожи уже не на беглецов из психушки, а на... Гм. Пожалуй, на пациентов той же психушки, но которых туда только что привезли. Или актёров из какого-то фантастического фильма.
   Наше дальнейшее путешествие по коридорам неведомой и явно подземной базы можно было бы назвать даже немного скучным - если бы не периодически встречающиеся герметичные створы. С азартом разносимые Лайной из ее 'дохлой каракатицы', на проверку оказавшейся довольно мощной лучевой винтовкой, совмещенной с каким-то толи силовым захватом, толи 'хренегознаетчторазрывателем'. Мы все шли и шли, периодически встречая на своем пути следы явно не мирного характера. Вот например - сквозь треснувшую облицовку стены виднеется вполне себе земной пласт глины с сочащейся мутной струйкой воды, уже натекшей в громадную лужу посредине коридора. Вот - разобранный по клочкам очередной 'Раков', неведомой силой сжатый и перекрученный в неаппетитный металлокерамический фарш с органическими включениями. Вот груда смятых как картонные коробки контейнеров, взгроможденных в собранный поперек коридора завал в человеческий рост, задержавший нас почти на час... но самое вкусное в этом отношении встретилось нам в самом конце... представьте себе зал размером с хороший ангар, заполненный какими-то непонятными то ли станками, то ли блоками инопланетных компьютеров, в котором пробушевал торнадо. Даже не так - торнадо, землетрясение и наводнение, дополненное извержением вулкана. Причем именно в таком порядке. Оплавленные и беспорядочно разбросанные установки буквально плавали в хорошем таком слое маслянистой жижи неопределенного цвета, щедро посыпанной серебристым пеплом и плавающими в ней осколками видимо чего-то легкого и высокотехнологичного (это было видно по сколам в которых змеились явно исскуственные изломанные прожилки с многочисленными утолщениями и гроздьями матово-черных кристаллов.)
   Но все это были только цветочки... То, что вогнало нас в ступор, захлестнув волной восхищения этой непередаваемой дикой силой, способной на вот такое безоглядное буйство... То от чего даже у явно повидавших побольше обычного студента инопланетянок просто отвисли челюсти... Это был проплавленный в толще земли туннель, все еще отдающий жаром медленно остывающих темномалиновых стенок, чрез который заполненный хаосом разрушения и ничем не сдерживаемой ярости зал заливали кроваво красные лучи раннего рассвета... Фантасмагорично. Меня даже на поэтичность потянуло... Две девушки, рассвет и сцена разрушения...
   - Хозяйка нас определённо не встретит - заметил я, встряхнувшись.
   - И я не уверена, что это хорошо - проворчала пиратка. - Наши корабли всё ещё нуждаются в ремонте, и вряд ли на этой планете есть кто-то, кроме неё, кто может с этим помочь.
   - Если бы мы сразу подали сигнал бедствия, то сейчас не были бы в этой ситуации - язвительно заметила принцесса.
   - Могли бы оказаться в худшей - парировала Лайна.
   - Куда хуже? Мы застряли на слаборазвитой планете, причём на другой её стороне от корабля! Без знания местной специфики, без местных денег... Хуже, чем на необитаемом острове!
   - Зато не среди рабов на продажу. И у нас есть местный гид.
   Обе девушки перевели взгляд на меня.
   - Ладно - вздохнул я - давайте для начала попробуем добраться до моей квартиры, а там разберёмся, кто виноват и что делать. Возможно, удастся разобраться, что делать, чтобы все были довольны...
   - Пожалуй - согласилась Лайна. - Здесь нам в любом случае делать больше нечего. К тому же то, что устроило этот разгром, может и вернуться...
   Это предположение придало всем скорости, и меньше чем через минуту мы пробрались через завалы, оказавшись снаружи. Рядом с домом "Ракова". Точнее, его руинами... Эх, хороший был домик.
   Хмм.
   - Девушки, подождите меня немного - произнёс я и двинулся к дому.
   Крыша у дома отсутствовала, в одной стене была видна большая дыра, другую странно скособочило - но он ещё стоял. Главное, быть осторожным...
   - Мародёрствуем? - хмыкнула пиратка.
   - Забираю свою моральную компенсацию и оплату за дом - поправил я.
   - Мародёрствуем. - Кивнула она, буквально забив последний гвоздь в крышку гроба с моими честными манерами. - Я помогу.
   В прошлый раз я запомнил, где находится сейф, а "каракатица" пиратки вскрыла его без усилий; пришлось искать ещё и контейнер под извлечённые из сейфа деньги.
   - Ну вот, теперь пешком идти не придётся... - пробормотал я.
   Явно от всего пережитого, а не от веса и так валявшейся на полу шторы с несколькими десятками пухлых пачек ихних буржуйских рублей, я внезапно ощутил себя хуже некуда. Та невидимая пружина, что все это время держала меня в тонусе и не давала опустить руки и впасть в апатию, перемежающуюся жуткой истерикой и сопливыми воплями, резко пропала, оставив где-то глубоко в груди ощущение сосущей пустоты и нечеловеческой, выворачивающей суставы усталости.
   - Потопали до дороги, будем ловить попутку. - Произнёс я, и, поудобнее пристроив на плече честно экспроприированное, пошатываясь, противолодочным зигзагом двинулся по уже знакомой дороге в сторону трассы.
   Ощущения были такие, словно я пару дней не спал: меня слегка пошатывало, голова тяжёлая, глаза то и дело закрываются... Как ловили машину, помню смутно, а оказавшись внутри и вовсе уснул.
  
   Три странно одетых человека ловили попутку у дороги. Рыжеволосая девушка в платье, столвно только что с приёма; светловолосая - волосы определённо крашеные, поскольку обладали неестественным серебристым оттенком - в чём-то, напоминающем военную форму, перешитую для продажи в секс-шопе, и парень в смокинге с каким-то свёртком в руках. Последний определённо был пьян; его пошатывало, да и вообще выглядел он не лучшим образом. Впрочем, костюм выглядел чистеньким.
   Водитель первой же машины сразу заприметил странную троицу. О поселившемся в округе богаче ходило много слухов, так что он сразу решил, что это кто-то из его гостей. Публика определённо при деньгах, так что можно неплохо срубить бабла... А то и услышать что-то интересное - парень-то явно пьяный, глядишь, сболтнёт что. В общем, водитель притормозил.
   - Подбросить? - поинтересовался он.
   Парень кивнул. Дважды. Произнёс "В город", забрался в машину, протянул стодолларовую банкноту и уснул. Девушки после небольшой паузы тоже сели, и машина поехала.
   Водитель какое-то время с любопытством поглядывал в зеркало на пассажиров, но наконец не выдержал.
   - Интересная вы компания... Один парень и две такие красавицы. Прямо завидую...
   - Не стоит - отозвалась светленькая - Лайна. - Отношения - сложное дело.
   - О как... Неужто жёны? - Водитель подмигнул в зеркало. - И кто старшая?
   - Я - стремительно, как укус кобры, послышался ответ Лайны.
   Водила ухмыльнулся и перевел любопытный взгляд на впавшую от услышанного в прострацию Кальне.
   - А ты, значит, младшая?
   Ответный взгляд надолго заставил его молчать.
  
   В машине несколько раз приходил в себя от болтанки, неизбежно сопутствующей любому путешествию на отечественном транспортном средстве по отечественным же дорогам. От езды по стиральной доске на собственной голой заднице это отличается не намного - в основном скоростью и наличием гаишников.
  С парочкой которых прямо перед въездом в город разминуться не удалось. Не знаю, что их привлекло, видимо запах денег, но остановить неприметную семерку зеленого цвета с тремя странно одетыми пассажирами и грустно матерящимся про себя водителем служители культа 'полосатой палочки' не побрезговали.
   Как раз перед остановкой машину тряхнуло на особенно большой выбоине, и поэтому встречу с доблестными гайцами я застал практически в сознании. Склонившись и бросив профессиональный взгляд в салон, лейтенант Синин, а именно так представился вальяжно подошедший к машине пивной живот, мгновенно обклеил нас виртуальными ценниками. Как в том самом советском мультике - 'нас пощитали'. После чего несчастного водителя попросили покинуть средство передвижения и принялись профессионально разводить. Что, кстати, не заняло много времени, это я могу сказать точно, так как обратно заснуть не успел - громко хлопнувшая дверь и рывок стронувшейся машины опять ненадолго включил мое уплывающее сознание.
   - Козел! Габариты видите ли не горят и аптечка просрочена! Урод! - ударив в раздражении по 'баранке', водила кинул взгляд на втиснувшихся на заднее сиденье пассажиров и моментально извинился. - Извините девушки - вырвалось. Этим упырям только деньги подавай, а законы они давным-давно под себя пишут.
   В ответ со стороны Лайны раздалось предложение, вызвавшее смешок у водителя, и тычок в бок чрезмерно распустившей язык инопланетянки от меня:
   - Вот поэтому я и подалась в свободные предприниматели!
   Хмыканье водилы было вполне безобидным, а вот полезшая со своими комментариями принцесса получила свою порцию физического намёка вполне заслуженно.
   - Пиратка несчастная!
   Грубовато по отношению к девушкам - как бы не припомнили... - но ситуация требовала. В любом случае, они умолкли.
  
   Водила довёз нас практически до подъезда, где я, придавив жабу, вручил ему ещё одну банкноту, на чём мы и расстались.
   - Почти на месте - сообщил я. - Дворца не обещаю, но переночевать можно будет.
   Выражение лица принцессы подробно показывало, что она думает о хрущёвке в не самом лучшем состоянии, но девушка промолчала. Пиратка же смотрела на здание, пожалуй, со сдержанным оптимизмом.
   - Не земляная яма - уже хорошо - заметила она.
   - У нас всё-таки не каменный век - заметил я. - Ладно, пойдём всё-таки...
   - То есть и в земляной яме тебе доводилось ночевать? - уточнила принцесса.
   - Всякое бывало - пожала плечами Лайна.
   - Я знала, что у пиратов есть нечто общее с земляными червями - тут же не преминула уколоть Кальне.
   - Куры хорошо разбираются в червях... - задумчиво пробормотала пиратка.
   - Девушки - тяжело вздохнул я - я могу вас понять, но не могли бы вы отложить свои перебранки хотя бы до того момента, когда никого не будет рядом? А лучше до того момента, как покинете эту планету. В этом доме хорошая слышимость, внимание соседей нам совсем не нужно...
   ...
   Значит все-таки не кошмар... Жаль! Окинув глазами знакомую до каждой трещинки в немного обколотой плите кухню и обреченно откинувшись назад, я со всей дури ударился затылком об предательски возникшую из ниоткуда трубу отопления. Вызвав перед моим многострадальным взором целый водопад из разного рода звездочек, бабочек и розовых бегемотиков.
   - Уй! ...ля! - моментально заткнув себе рот и даже, по-моему, немного покраснев, я устремил взгляд на заинтересованно нависших надо мной девушек, оказавшихся не плодом моего больного воображения и не порождением не менее больных кошмаров. Хлынувшие в голову воспоминания на несколько мгновений даже заслонили открывшуюся
  передо мной картину, но только на несколько мгновений, все-таки я живой человек и открывшийся перед моими глазами вид был достаточно пикантен.
   - Белье, кстати, красивое.
   Вспышка...
  
   Глава 4.
  
   Учитывая род занятий девушек - и их тяжёлые руки - наши неопределённой продолжительности и неопределённого рода отношения я решил начать с извинений. В очередной раз придя в себя, я осторожно, как турист в львином логове, пробрался в спальню, откуда доносилась негромкая перебранка инопланетянок.
   - Прошу прощения, девушки - произнёс я - я, э, хочу попросить прощения. При нашей первой встрече я вёл себя несколько грубовато, но прошу меня понять - я был уверен, что всё это галлюцинация...
   - Не напрягайся, - отозвалась Лайна - бывает.
   Кальне бросила на меня презрительный взгляд.
   - Мы, принцесса Кальне ни Джали, не так мелочны, чтобы придавать большое значение ошибкам дикарей. Можешь считать, что всё забыто.
   Вот зараза... По глазам же видно - не забудет. Я вздохнул.
   - Ладно... В любом случае, нужно думать, что делать и как быть. В принципе, деньги есть, так что, думаю, отправить вас к вашим кораблям можно, но вот насчёт ремонта...
   Я пожал плечами.
   - Нужно найти ту экспериментаторшу - хмуро заметила принцесса.
   - Подозреваю, она ещё сама даст о себе знать - вздохнула пиратка. - И нам лучше быть к этому готовым... А ещё, Антон - она впервые назвала меня по имени - думаю, нам следует тебе кое-что рассказать. Как ты думаешь, почему она назвала тебя "подопытным"?..
   Передернув плечами от охвативших меня воспоминаний, с как можно более спокойным выражением лица высказал свое отношение к произошедшему:
   - Видимо это из-за... - прервавшись на мгновение и взвесив все за и против решил, что чего уж там делать из этого секрет - В общем он, то есть она, просила открыть какую-то дверь. А потом я уже очнулся у вас.
   - В смысле, "он"? - Выражение удивления и некоего омерзения на лице принцессы было явно не наигранным.
   - Ну Раков, тот самый мужик купивший у меня дом моей бабушки и сейф которого мы выпотрошили. Робот её, если я правильно понимаю.
   - Угу, тот бот... - пробормотала Лайна. - Нет, я не о том. На корабле мы тебя слегка обследовали, и можем сказать, что твой организм был модифицирован. Как именно - не знаю, нормального медоборудования не было... благодаря одной девице, считавшей себя опытным капитаном.
   - Благодаря одной пиратке, которая не может вести законопослушную жизнь! - огрызнулась принцесса. - А столкновение... Ну, это случайность.
   - В смысле бот? Робот что ли? И что они там со мной сделали?! - экспресс ощупывание, произведенное в сокращенные сроки, не выявило никаких отклонений от генерального плана матушки природы. - И кто такая она?
   - Да, робот. В подземелье не насмотрелся что-ли? Их там распотрошенных с десяток если не больше валялось. Ну а что сделали - я уже сказала, не знаю точно. Какая-то биомодификация, связанная с регрессом генетического состояния. А кто такая "она"... Хозяйка этих роботов, проводящая здесь, на фронтире, вне поля имперского закона, запрещённые эксперименты. Больше я не знаю, но у неё должна быть возможность подлатать наши корабли.
   - Так! Стоять! - уже в конец запутавшись, я решил уточнить - а тогда кто разнес ту базу из которой мы бежали? И какого черта ты так уверенна в том что она согласится латать ваши корабли, тем более находящиеся у черта на куличках? Логика-то должна хотя бы присутствовать?
   Ответ на мою немного истерическую тираду раздался почему-то со стороны принцессы:
   - Ответ на первый вопрос: не знаю, но, видимо, один из её экспериментов. Ответ на второй вопрос: вот над этим нам и нужно поработать. Ответ на третий вопрос: должна, и, надеюсь, я не буду одинока в её наличии.
   Я глубоко вздохнул. Нет, перспективы интересные, но риск... Не спорю, это шанс, бывающий раз в жизни, но слишком уж опасно... Нет, я не трус - но да, я боюсь.
   - Боюсь, в этом я вам вряд ли чем-то буду в этом полезен. Всё это, конечно, очень интересно, но я скромный абориген и в таких вещах не разбираюсь. Да и, честно говоря, не имею ни малейшего желания влезать в разборки... Всё это опасно для здоровья, и с меня вполне хватит уже полученной порции приключений. С другой стороны, чем смогу - помогу. Всё-таки вместе через кое-что прошли, да и дедушка завещал помогать красивым девушкам.
   - Только красивым? - хмыкнула Лайна. Я кивнул и пояснил:
   - Дедушка был очень практичным человеком.
   - В любом случае, ты в той же лодке, что и мы - заметила пиратка. - Тебе эта экспериментаторша нужна как бы не больше, чем нам... Я же уже сказала, что она с тобой сделала - неизвестно, и точно это можно узнать только у неё самой. Как знать, возможно, в тебе тикает биологический таймер...
   Я сглотнул. Боюсь, это вполне возможно... Достаточно вспомнить, как я отрубился в машине и после неё.
   - Идеи есть? Кроме как снова пошарить в руинах...
   - С этого и начнём - кивнула Лайна. - Если, конечно, её императорское высочество не снабдит нас плодами своего утончённого разума, выдав идею получше.
   - Девушки, ну постарайтесь всё же не цеплять друг дружку, а? - попросил я. - Нам вместе работать нужно, а не против друг друга. И вообще, давайте позавтракаем... Надеюсь, у вас с нашей едой проблем нет?
   Проблем не было. Как не было и самой еды. Впрочем, когда в карманах бодро и весело хрустят банкноты, подобные мелочи решаются влёт.
   Точнее, это сперва я так подумал...
   Вот почему во всех прочитанных мной фантастических романах ни одна зараза никогда даже не заикнулась какое это мучение - кормить инопланетян? В ресторан я, конечно же, девушек не повел - в связи с отсутствием у них нормальной земной одежды и несколько необычным для нашего захолустья видом. Да и черт его знает, как они себя повели бы в незнакомой обстановке среди скопления людей. В общем, поостерегся, и правильно сделал. Мысль о заказе пиццы отпала сама собой в связи с парадоксальной работой службы доставки лучшей и единственной в городе пицерии. Один из моих однокашников как-то получил свой заказ на следующий день, причем доставщик жутко возмущался тому факту что этот как он выразился - жлоб и невежда, отказывается оплачивать уже холодную пиццу. Так что вооружившись видавшей виды авоськой и некоей суммой вечнозеленых мертвых президентов, я храбро выбрался из своего гнёздышка. Помолившись перед этим мысленно всем возможным богам, чтобы оставшиеся за хозяек девушки не устроили какой-нибудь катаклизм и не разнесли мою холостяцкую каморку в светящийся радиоактивный пепел. Кстати, в ответ на мою слезную просьбу вести себя потише и ничего не взрывать обе подозрительно серьезно кивнули. После чего моя истерзанная недавними событиями душа, недавно кое-как выбравшаяся из пяток в район желудка, резко рванула обратно, чудом успев остановиться и не пробить при этом подошвы моих парадно-выгребных берцев. К слову, единственной оставшейся у меня, считая резиновых пляжных шлепок, обуви.
   Для бешеного студента, как говорится, семь верст не крюк, поэтому до скопления валютчиков, исторически окупировавших вход в городской парк, я добрался довольно быстро - ну что там пара кварталов, это даже не расстояние. Светить в банке или в официальном обменном пункте свой паспорт и немного помятую рожу в моем положении было бы верхом идиотизма, поэтому-то и валютчики. Конечно, вероятность того что кинут, намного больше, но не в моем случае.
   - Привет, дядь Коль! - Тучная фигура 'разводящего', маячившая около бортика фонтана, неспешно развернулась в мою сторону.
   - Кого я вижу! И тебе здравствовать, компьютерщик ты наш. - Низкий с прокуренной хрипотцой голос моего давнего знакомого, которому я уже года два как периодически переставляю систему на его ноутбуке, да и периодически разбираюсь с его навороченными мобилами, которые он меняет как перчатки словно по расписанию. Во всяком случае дольше пары месяцев у дядь Коли, или как это с уважением величают коллеги, 'Кола', еще ни одна не задерживалась. Вот и сейчас в пухлых, больше похожих на сардельки пальцах была зажата очередная Нокия, размером с половинку хорошего кирпича. - Слушай, ты с наушником этим не поможешь - ни хрена подцепить не могу, мы тут с ребятами себе уже головы сломали.
   Вот - что и следовало ожидать. Как говорится, русскому братку можно спокойно стрелять в голову - вероятность того, что пуля заденет шарик мозга, минимальна. Ну, если только поцарапает, да и то по касательной. Спрашивается, на хрена покупать мобильник наворотов в котором хватит для выведения на орбиту земли искусственного спутника, если даже блютусную гарнитуру к нему без посторонней помощи впятером подключить не могут?
   Поковырявшись в настройках, я подключил многострадальное ухо и вручил девайсы их счастливому хозяину.
   - Вот, работает. Только вот на хрена тебе эта гарнитура?
   - Тох, ну ты точно не догоняешь! Что я как лох буду 'мабилу' руками мацать? Да и говорят излучает. - многозначительное высказывание сказанное с фирменным апломбом, заставило меня слегка хмыкнуть.
   - Понял - молчу.
   Кинув на меня изучающий взгляд Кол участливо спросил:
   - Слышь, студент, а ты вообще когда есть то начнешь? А то кожа и кости...
   - Дядь Коль - в тот самый момент когда вы худеть. - Толщина моего знакомого, вызванная каким-то генетическим отклонением, не менялась в меньшую сторону уже пару десятков лет и уже давно была одной из городских достопримечательностей. Да и сам он относился к особенностям своей фигуры на редкость индифферентно, благосклонно относясь к шуткам в эту сторону. Тем более что солидный запас жира три года назад спас ему жизнь, сдержав в своих недрах пулю какого-то, как Кол высказался потом в разговоре со мной - залетного фраера.
   - Хрен тебе, мне и так хорошо! - Нацепив с гордым видом на ухо многострадальную гарнитуру валютчик расплылся в довольной улыбке, достойной призового английского бульдога. Во всяком случае бритая под ноль голова со складками на массивном затылке и мощные такие щеки были похожи.
   Видя благодушное состояние абонента я перевел разговор в более меркантильную сферу:
   - Дядь Коль, мне бы тут доллары поменять...
   Взгляд которым меня одарил работник барсетки и калькулятора еслии отличался от рентгеновского, то только тем что лежал в оптическом диаппазоне.
   - Так, студент, надеюсь ты не во что криминальное не влез?
   - Не-не-не! Это мне наследство привалило. - Оправдательные нотки в моей речи получились как-то сами собой, ну не умея я с людьми жестко разговаривать, тем более с теми, кто знает меня как облупленного. - Бабушкину фазенду в деревне продал. Вот теперь хочу продуктов купить.
   - Ну если так, то хорошо. Давай сюда свои бумажки. Ты хоть их проверил? А то тебя, ты уж извини - судя по внешнему виду, только ленивый не кинет. - Примерно сто пятидесяти килограммовая туша самого не ленивого при этом скорчила самую что ни на есть дружескую ухмылку, увидя которую в полутьме переулка обычный обыватель обгадился бы на месте.
   Внимательно изучив протянутые ему купюры, всеми возможными методами, включавшими прощупывание, просматривание на просвет и даже, вершина технологии - просвечивание миниатюрным ультрафиолетовым фонариком, валютчик что-то там посчитал на утонувшем в мясистой ладони калькуляторе и с видом Рокфеллера местного разлива выдал мне десять с небольшим хвостиком тысячь.
   - Держи, студент - ты та смотри, сильно не объедайся, а то с твоими костями пара часов поноса - и прямиком на кладбище.
   Махнув рукой на прощание и спрятав в карман плотную скрутку наличности, я продолжил путешествие к универмагу. В котором, к слову, задержался не особенно надолго. Для того чтобы оббежать, вооружившись тележкой, прилавки и покидать в нее выбранные практически наугад продукты, много времени не понадобилось. Ну а кассу, в связи с отсутствием с утра очереди, я вообще пролетел практически на крыльях.
  И вот - через какой-то час с четвертью я наконец-то переступил порог своей квартиры. К слову дом, подъезд и сама квартира на первый взгляд за время моего отсутствия не пострадали.
   Ну а потом...
  
   Начну с того, что студенческие 'быстрорастворимые' макароны согласилась есть только Лайна и то только из-за быстроты готовки. А пока я корячился около плиты, пытаясь сварганить что-то удобоваримое, принцесса с видом ассистента зоолога, сортирующего малоизученые виды пресмыкающихся и червей, перебирала продукты, раскладывая их в три кучки. Точнее, две кучки и кусок сыра.
   - Эм, прошу простить, но что это ты делаешь?.. - не выдержал я, озадаченно наблюдая за сим действом. Две палки колбасы, йогурт, бутылка лимонада и плитка шоколада - в одну кучку; молоко, яйца, ещё одна шоколадная плитка, пакет дорогих пельменей и кусок ветчины - в другую.
   - Пытаюсь найти что-нибудь съедобное - сосредоточенно отозвалась девушка, извлекая из сумки пакет с пирожными. После внимательного изучения она поморщилась и положила их к сыру.
   - Особенности метаболизма, что ли?.. - предположил я.
   - Всего лишь разборчивость - усмехнулась Лайна, взявшая палку колбасы. Отломала кусок, хмыкнула, и откусила. - Хм, а не так плохо... Полагаю, её высочеству не нравится высокое содержание искусственных компонентов. Я слышала, у них на кораблях даже пищевыми синтезаторами не пользуются, только запасы и бортовые оранжереи...
   - Синтезаторами пользуемся - возразила принцесса - синтезированая пища ничем не отличается от натуральной. Но вот это - она обличающе ткнула пальцем в продукты - и едой-то назвать нельзя...
   Ну, не могу сказать что она не права... Что поделать, жизнь такая.
   - Старался брать что получше - пожал я плечами. Между прочим, я действительно мужественно боролся с инстинктами, призывающими выбирать что подешевле... - Но почему три кучки?
   - Совершенно несъедобно, - ткнула Кальне пальцем в первую кучку - можно есть, если больше совсем ничего нет, - вторая кучка - и в принципе, съедобно.
   Принцесса вздохнула.
   - Ну, могло быть и хуже... Этого мне хватит.
   И она отодвинула продукты, оставив себе пирожные, сыр и буханку нарезного хлеба.
   Выражение брезгливости с лица принцессы так и не сошло, в отличие от пиратки, которая ела даже с удовольствием; я же думал. И в первую очередь о том, что три человека... три персоны в двух комнатах, включая кухню, это многовато. Снять квартиру? Вариант, конечно, но могут потребовать паспорта...
   - О чём задумался? - поинтересовалась Лайна. Я озвучил свои мысли. - Думаю, это не проблема. Сейчас важнее другое: нужно как можно быстрее вернуться к руинам лаборатории, до того, как хозяйка туда вернётся. Так и преимущество будет у нас хоть какое-то, да и стоит обшарить там всё на предмет полезных вещей, пока система безопасности не работает. Ты говорил, у тебя там рядом домик? Вот там, значит, и подождём пару дней.
   - Там... Малопригодно к обитанию - сообщил я. - Даже двери нет.
   - Разберёмся - хмыкнула девушка. - Сейчас главное - не терять время... Перекусим, и вперёд.
   Ндаа... не знал что этикет это такое мучение - свою долю мы с Лайной, не погнушавшись даже экспертным мнением нашей принцессы, сточили минут за десять, а вот наблюдать после этого в течении получаса за ее высочеством было просто нереально. Хотя склоняюсь ко мнению, что она просто выделывалась, есть у меня такая мыслишка. Во всяком случае - видя как она препарирует на тарелке кусочек ни в чем не повинного сыра, используя при этом восемьдесят процентов нашедшихся дома специй и хренову кучу столовых приборов, мы с пираткой переглянулись и увидели в глазах друг друга одну и ту же мысль: 'Привереда'. Правда, в моем случае она была выражена не особенно куртуазно, и по всей видимости, с использованием непечатной лексики, что заставило Лайну немного покраснеть и странно хихикнуть. Когда мы уже закончили, принцесса всё ещё ковыряла сыр - хотя там и было-то столько...
   - Ну, ваше высочество, до завтра справитесь? - саркастически поинтересовалась Лайна. И добавила в сторону: - Вот вам одна из причин, почему жёны из принцесс хреновые...
   Отдам должное принцессе: огрызаться в ответ она не стала, сделав вид, что не расслышала. Вместо этого встала.
   - Если вы уже поели, то не будем терять время. Возможно, там удастся найти, помимо прочего, рабочий синтезатор...
   Я заказал такси, однако прежде чем отправляться за город, пришлось сделать крюк и купить постельные принадлежности и пару раскладушек.
  
   Остановившись в стороне от "фазенды" "Ракова", чтобы водитель такси не видел разрушений, мы двинулись к месту. Я вызвался тащить увесистые сумки с постельным и кое-чем из продуктов; впрочем, не такие уж увесистые. Всё это имущество оказалось куда менее тяжёлым, чем я ожидал. Хмм... Я вообще определённо стал существенно сильнее.
   - Действительно неказисто - хмыкнула пиратка, осмотрев бабушкину избушку. - Пожалуй, лучше будет устроиться в том домике. Заодно, если местные пожалуют, скажем, что охраняем от мародёров.
   Принцесса фыркнула. Ей определённо хотелось сказать "От себя?", но она сдержалась и даже кивнула.
   - Я согласна с этим - неохотно произнесла она. - Эта... жуть выглядит так, словно в любой момент может обвалиться нам на головы. Тот дом даже с повреждениями выглядит надёжнее.
   - Как скажете - пожал я плечами. - Я, честно говоря, и сам так думаю.
   Конечно, детские отмазы про 'охрану от мародеров' звучали бы крайне бледно для представителей наших доблестных органов внутренних дел, но видя состояние обсиженного пауками и держащегося чуть ли не на честном слове константинопольского патриарха мало что не столетнего деревянного строения, рисковать быть задавленными внезапно обрушившимися трухлявыми бревнами мне лично расхотелось. Поэтому, взвалив на себя сумки, я храбро двинулся через заросли чертополоха по еле заметной тропке в сторону хоть и изрядно пострадавших, но все равно сохранивших конструкционную целостность новорусских хором.
   По мере приближения скорость нашего отряда сильно упала, в основном, конечно же, из-за осторожности, но некоторую лепту внесли и репья, плотно облепившие платье одной из моих спутниц. Не буду уточнять какой, все равно бесполезно. Это и было той самой причиной, по которой все меры маскировки при пересечении периметра поместья накрылись медным тазом в самом начале. В моем понимании женские разборки, хотя и без рукоприкладства, довольно плохо сочетаются со шпионскими действиями, в чем я в очередной раз убедился, стоило мне только, подтянувшись, перекинуть ногу через верх ограждающего участок забора.
   - Пф!!! Экая вы, ваше высочество, неуклюжая - воспользовавшись моим отсутствием поблизости, Лайна не смогла не уделить внимание очищающей свое платье Кальне. - По колдобинам лазить - это не по паркету гулять, аккуратность нужна. И вообще, лучше переоденься-ка ты во что-то поудобнее. Я пойду пороюсь в подземном комплексе, а тебе, как "младшей жене", уступаю пока участок попроще, в доме. Может, и перекусить чего по вкусу отыщешь...
   Пока дамы, лучше разбирающиеся, что искать, "шмонали" хоромы "Ракова" сверху и снизу, мне выпала задача сторожить и присматривать за окрестностями. На стрёму поставили, в общем... Впрочем, я не возражал - кто-то же должен это делать, а что искать, всё равно не знаю.
   А вот девушки за несколько часов отыскали мешок разнообразных предметов. Впрочем, я сходу идентифицировал только один - судя по тому, как принцесса улыбалась, глядя на похожую на электронные весы пластину, это и был пищевой синтезатор.
   Лайна определённо тоже была довольна своей добычей; кажется, кое-что она распихала себе по карманам и повесила на пояс. А ещё выдала нам с Кальне невзрачные металлические кольца без украшений.
   - Коммуникаторы - пояснила она мне. - Помоги-ка...
   Она достала из мешка с награбленным... - экспроприированым - несколько столбиков-треножников и протянула их мне.
   - Расставь вокруг дома.
   - Это что? - поинтересовался я, принимая их.
   - Сторожевики от мелких насекомых - ответила вместо неё принцесса.
   - Верно - кивнула пиратка. - И наша самопальная система безопасности... Если кто-то полезет, пойдёт сигнал на коммуникаторы, так что хотя бы от мародёров защита. И нет, ваше имперское, мы не мародёры, мы пострадавшие, желающие компенсации.
   Схватив в охапку выделенные мне технические девайсы, я медленно похромал вокруг участка, на ходу обдумывая свалившееся на меня за неполных двое суток. Кто виноват и что делать? Вселенский вопрос, будораживший представителей человечества во все времена истории. Что в древнем Карфагене, что на баррикадах французской революции. Да что там - вероятнее всего, крадущийся с каменным топором неандерталец, точно так же как и я морщил свой покатый лоб этой вселенской загадкой. Что-что, а предчувствовать назревающие приключения на свою кормовую часть я за время студенческой житухи научился в совершенстве. Или даже не так - с очень большой степенью достоверности. Просто побежавшие как табун диких коней события только сейчас предоставили мне небольшой отрезок времени для того чтобы оценить и обдумать все со мной случившееся. Бред? Да - бред, но вот только бред оказавшийся реальностью. Это-то и есть самое страшное.
   Конечно, очень импонирует общество двух красавиц, да таких на которых я бы в реальной жизни и глаза-то не поднял бы, но вот весь спектр проблем, которые свалились на мою несчастную голову с их появлением, намного перевешивает все плюсы такого соседства. Нет - конечно же, было бы прикольно заявиться с ними под ручку на институтскую дискотеку, чтобы у знакомых и однокашников точно челюсти отпали. Но только вот делать это было бы полным идиотизмом. Мало того что они нифига не знают о человеческой жизни, так и еще неизвестно что могут отчебучить. Взять ту же пиратку, в случае чего, думаю, мордобоем дело не ограничится. А принцесса... Нет - весело, конечно, когда у девушки тоже есть в голове какие-нибудь тараканы, в дополнение к красоте. Так сказать - перчинка, выделяющая из толпы и заставляющая красавицу сиять. И если уж по честному - как раз с такого типа девушкой я бы не отказался встречаться... Увлечение ролевыми играми например, или археологией, ну на крайняк, черт с ним - даже плетение бисером. Но настоящая инопланетянка, даже две - это уже, по моему, перебор. Избави боженька от такого счастья. Хотя конечно красотки - глаз не оторвать. Водила, который нас сюда вез, буквально все заднее стекло взглядом исцарапал, да и бабулькам перед моим подъездом теперь месяца на три разговоров хватит.
   Хотя - что это я? Ведь сам же временами мечтал о приключениях, о том что бы в моей жизни случилось что-нибудь необычное. Вот - получи и распишись. Полный набор, так сказать. Н-да... Ладно, утро вечера мудренее. Посмотрим, как ситуация будет развиваться...
  
   Пока абориген расставлял переделанные в охранный периметр сторожевики, размышляя о своей нелёгкой судьбе, гостьи из небесных сфер тоже не тратили время зря.
   - И что будем делать с этим... аборигеном? - хмуро спросила принцесса. Судя по её виду, вопрос был скорее риторическим, однако "свободная предпринимательница" не замедлила с ответом.
   - А что с мужчинами делают, особенно на ночь глядя?
   Принцесса покраснела.
   - С кем мне приходится общаться... - пробормотала она под нос. - Матушка была бы вне себя... Хотя тётка, подозреваю, получила бы уйму удовольствия.
   - Я пытаюсь говорить серьёзно! - добавила она вслух.
   - Просто расслабься - посоветовала Лайна. - Можешь даже без посторонней помощи.
   Кальне покраснела ещё сильнее.
   - Когда мы выпутаемся из этой истории, я прикончу тебя собственными руками - пообещала она.
   - Да не парься ты - хмыкнула пиратка. - Сейчас мы можем только ждать возвращения хозяйки и пытаться подготовиться к нему. Надеюсь, с огневой мощью у тебя всё в порядке? Знаю я вашу семейку, наверняка ведь есть чем постоять за себя...
   - Разумеется, есть - с достоинством согласилась принцесса. - Любая девушка должна быть способна защитить себя.
   - Вот и чудно - кивнула Лайна. - А абориген... Ну, думаю, он пригодится не только как гид. Но и как мужчина... Поможет хрупким девушкам защититься и вернуться к нормальной жизни.
   Она усмехнулась и упала на кровать.
   - Спокойной ночи, твоё имперское... Если услышишь ночью шум - это мы тут развлекаемся. Если что, я позову присоединиться... Сражаться всем придётся.
   - Пфе! - отвернувшись от оскорбившей ее плебейки, принцесса буркнула себе под нос крайне нелестное определение и уже чуть громче, для общего сведения добавила: - Да нужен он мне, как астероидный слизень. Можешь забирать себе!
   В этот момент произошло сразу несколько событий: во-первых, в помещение под аккомпанимент хруста осколков битого стекла зашел объект обсуждения, во-вторых, с интересом приоткрывшая глаза Лайна подмигнула принцессе и с хорошей долей концентрированного ехидства в голосе громко шепнула наиграно сонным голосом: - Ооо?! Уже ревность?!
   И в-третьих, абориген, удивлённо посмотрев на девушек, произнёс:
   - Что это у вас такое? Хотя, похоже, я тут лишний...
  
   Я закончил расставлять выданные пираткой устройства и направился обратно - получать новую порцию ЦУ, полагаю. Или сразу спать, если уже всё...
   - Да нужен он мне, как астероидный слизень. Можешь забирать себе!
   - Что это у вас такое? - произнёс я, заглядывая в комнату, откуда доносился голос принцессы. Ой... Девушки готовились ко сну. - Хотя, похоже, я тут лишний...
   - Ну почему же - тут же отозвалась Лайна - очень к месту. Её императорское высочество одна спать боится... А я, пожалуй, посторожу пока.
   И она принялась плавно подниматься с кровати. Принцесса же залилась краской, схватила подушку, и сей импровизированый снаряд метнулся в меня. С силой, которую в изящных девичьих ручках и не предположишь...
   - Хамы, быдло, тупицы! - яростно краснея, завопила она, вскочив с кровати. - Вон! Вон отсюда!
   Лайна, ловко перехватила брошеную в неё вторую подушку, и, усмехнувшись, шагнула к выходу.
   - Пусть перебесится - сообщила она мне. - А мы пока, как взрослые мужчина и женщина, найдём, чем заняться...
   И она метко швырнула подушку в принцессу, сбив её с ног обратно на кровать. После чего схватила меня за футболку и буквально выволокла из комнаты. Я даже слова не успел вставить и только клацнул раскрытой для вопроса челюстью. Остановившись где-то в глубине коридора, Лайна наконец соизволила меня отпустить и выдать видимо последнее на сегодня ЦУ:
   - Обходим еще раз дом и смотрим что пропустили, после встречаемся около дыры в подземелье и подручными средствами пытаемся ее завалить, но так чтобы завтра не сильно возиться с разбором. Понял?!
   Тряхнув меня еще раз и получив таким образом ожидаемый кивок, пиратка раздраженно развернулась и удалилась в правый коридор поместья, ведущий куда-то в сторону кухни.
   Нет - стопудово ни хрена не понимаю девушек, вечно у них какие-то тараканы в голове. Обдумывая эти вельми трезвую мысль, я потратил пять минут чтобы пробежаться по зданию, а потом практически одновременно с Лайной подошел к уходящему вглубь земли проплавленному отверстию. В мою голову лично не пришло никаких идей по предотвращению выползания из этой темной дыры каких-нибудь монстров или роботов-убийц, так как ни колючей проволоки, ни бетонных плит поблизости не наблюдалось. Но как оказалось, пиратку такие рассуждения не волновали - включив режим повышенного вандализма она просто вырвала голыми руками двухметровую деревянную облицовочную панель из ближайшей стены и с моей помощью пристроила ее на зеве прохода в подземелье. После чего мы навалили на нее пару куч валяющегося тут и там строительного мусора, оставшегося после обрушения части внешней стены и потолочного перекрытия и прикрыли все это увесистым книжным шкафом, все равно он стоял пустой и без литературы.
   Довольно отряхнув руки, Лайна направилась обратно в облюбованную девушками комнату, буркнув на прощанье нечто вроде
   - Приятно поработали. Полезешь ночью - прибью!
   Приняв во внимание оставленные хрупкими женскими пальчиками следы на дубовой облицовке стены и торчащую в разные стороны щепу, я решил что мысль о тихом безмятежном сне в отдельной комнате - это то, о чем я мечтал всю сознательную жизнь. Ну не самоубийца же я, наведываться в девичью спальню против воли, да еще в спальню к таким вот красавицам... И вообще, в голове всплыла подсмотренная невесть где фраза: "Если вам предлагает секс эльфийка, следует вежливо отказаться, сославшись на разное число хромосом".
   С установкой раскладушки я справился довольно быстро, больше всего времени из всех приготовлений ко сну заняло надувание автомобильной 'думки', очень кстати удобной для всяческих мероприятий на природе и просто для того чтобы с удобством поспать в транспорте - начиная от автомобиля и заканчивая поездом. Опустив наконец-то буйную голову на подушку и поплотнее укрывшись одеялом, я закрыл глаза, моментально проваливаясь в долгожданный сон.
   Сон был спокойным и безмятежным, чего нельзя сказать о пробуждении. Нет, стерва-судьба определённо пристально следит за мной и лично для меня придумывает всякие каверзы и неожиданности, ехидно хихикая в кулак...
   Денёк начался... Лучше бы он вообще не начинался.
   Для начала, проснулся я от того, что, неловко повернувшись во сне, обо что-то укололся. Мало того, что предмет был острым, так меня ещё и шибануло током; я в панике отдёрнулся, решив, что мне в постель упал провод под напряжением.
   Реальность оказалась куда более... шокирующей. Прежде чем я, отвесив челюсть, успел толком осознать, что нахожусь в постели не один, и с кем именно, меня снова ударило током; на этот раз так сильно, что я, не удержавшись от выкрика, выпрыгнул из постели.
   Буквально через секунду дверь распахнулась под мощным ударом, едва не вылетев с петель, а на пороге возникла вооружённая очередной непонятной хреновиной Лайна; спустя ещё секунду рядом с ней возникла и Кальне, в руках которой ничего не было, но я почему-то не сомневался, что она тоже чем-то вооружена.
   - Слышала, как мужчины кричат от страсти, но таким тоном - впервые - хмыкнула пиратка, мгновенно оценив ситуацию. Неправильно, определённо, но что можно было подумать на её месте? - Или у вас здесь все так? Но ухитриться найти себе бабу... Уважаю, хватка есть.
   - Блин, какая баба? Это же то... та... Ну, она была в том склепе!
   - Да вижу, не слепая - хмыкнула Лайна. - Что она здесь делает?
   Да я и сам хотел бы это знать! Но произнести это не успел. Неожиданно для всех - по-моему, даже для пиратки, которая, казалось, готова ко всему - мы получили ответ. От самой тифлингоподобной девицы...
   - Вот расшумелись, однако... Я пыталась спать. Не видно разве? - недовольно произнесла она, слегка окая. Внимательно посмотрела на меня. - Твоя постель? Уютно было...
   - Похоже, нас можно поздравить с прибавлением в семействе... - пробормотала Лайна.
   - Какое на хрен семейство! - схватив джинсы, я пытался, подпрыгивая на одной ноге, экстренно попасть в штанину. Не то что бы я против того, что девушки видят меня в одних трусах - фигура у меня вроде бы нормальная, во всяком случае не с моими финансами обзаводиться пивным животиком и складками жира на боках, но в сочетании... В общем, я решил одеться просто из явственной необходимости сохранить свой разум и прикрыть от девичьего взора... Ну, вы поняли.
   А что вы хотите - нормальная реакция парня, в постели которого, сонно потягиваясь как гигантская кошечка и чуть ли не мурлыча от удовольствия, обреталась абсолютно голая девица, как раз в этот момент изгибающая свою просто божественную спинку, переходящую в не менее...
   Так - я спокоен! Я спокоен! Блин! - да одевайся ты скорее! - запутавшись в штанине и окончательно потеряв равновесие от резкого рывка, я с грохотом подчинился законам притяжения, умудрившись, к своему ужасу, завалиться на посетительниц. Небольшая куча мала, в которой я лично был больше занят напяливанием многострадальных брюк, чем обретением вертикального положения, длилась недолго.
   Меня цапнуло что-то острое, лишь немного промахнувшись мимо самого ценного; когти, определённо принадлежашие тигру - вернее, тигрице - замахнулись для новой атаки, но в этот момент к моей спине прижалось что-то мягкое с парой горячих точек; рывок... и я завис в воздухе над сцепившимися в страстных объятиях парой инопланетянок. Обе девушки были красными, как буряк, причём Лайна прикрывала грудь руками, пытаясь поправить одежду в этом районе. Клянусь, я тут ни при чём...
   - А ничего так - заметила обхватившая меня одной рукой под мышки "тифлинг", пальцами свободной руки делая "чашу", изображающую размер пиратки. - Не то что у тебя, рыжая.
   Принцесса зарычала - не, не тигрица. Кто-то покрупнее... - и вскинула руку. Пиратка попыталась её остановить, но из её положения сделать это было проблемно... Из браслета на руке принцессы вырвались несколько светящихся голубоватых шариков, слаженной формацией метнувшихся ко мне. Нет, полагаю, принцесса целила в рогатую, но та держала меня перед собой, словно живой щит...
   Однако прежде чем я начал паниковать, огоньки остановились в нескольких сантиметрах передо мной и потускнели. "Тифлинг" протянула руку и взяла один из них двумя пальцами; хмыкнула и отбросила. Огоньки погасли, а в следующий миг мы с ней оказались на крыше дома.
  
   Глава 5.
  
   Ну ладно, боженька - видимо, в прошлой жизни я совершил что-то воистину немыслимое, за что вынужден страдать и в этой. Но ёшкин кот - можно же ведь мучать меня не такими методами? Ну что тебе стоит организовать всего лишь пару десятков обычнейших чертей и хорошую чугунную сковородку? Я даже согласен жариться без масла. Кстати: пока не поздно, цени на какую жертву я согласен пойти - сплошная экономия и никаких канцерогенов! Боженька... Ну какого! Какого ляда, я тебя спрашиваю, ты на мне так отыгрываешься? Что я тебе такого сделал? Молчишь?! Ну и ладно - хрен тебе! Если выкручусь, - а я выкручусь, русский студент это такая сволочь, которая может жить даже в таких условиях, что тараканы уходят к соседям - то месть моя будет страшна!
   Разместившись в отвратительно удобном кожаном кресле, находящимся в гостиной зале особняка 'Ракова', я был занят крайне ответственным делом - успокаивал себе нервы. Ну а что еще оставалось? За теми ошметками, которые от них остались, надо тщательно следить и ухаживать, ибо иначе недолго сойти с остатков и так не особо великого ума. Вот именно по этой причине я с глубокомысленным видом сижу в мягком кресле, положив ноги на стоящий перед ним пуфик и грею в руках чашку свежезаваренного чая, пытаясь просверлить взглядом работающий телевизор. Надо сказать, методика успокоения довольно спорная, но лучшего прямо так вот, с ходу, я придумать не мог. Ну не пить же на самом деле? Тем более я этим особо не увлекаюсь. Точнее - за компанию конечно могу, но особого интереса или удовольствия в этом процессе до сих пор так и не нашел. Вот и приходится пялиться в экран, на котором кривляется какая-то очередная модная 'звездуля', и отхлебывать по глоточку буквально огненный чай.
  Ну бог... Ну... С... собака женской породы!
   Сделав еще один глоток духмяного зеленого чая, переложил немного затекшие ноги, стараясь не смотреть в сторону разместившихся на соседнем диване дьяволиц. Хотя по внешнему виду только одна из них могла соответствовать, хотя бы приближенно, этому высокому званию, но вот по характеру и его внешним проявлениям - все три держали пальму первенства среди всего остального населения нашего земного шарика.
   Красотки - полный комплект. Рыжеволосая принцесса, периодически убийственно стреляющая своими зелеными глазами, да так, что обивка кресла, что только не плавится. Серебряновласка с волшебными фиолетовыми очами, подошедшими бы какой-нибудь сказочной фее, а не живому человеку, если бы не застывшее в них желание, больше соответствующее серийному убийце и расчленителю, до сих пор сжимающая ту самую оружейную 'каракатицу'. Ну и наконец - третий персонаж этого дурдома, приветливо улыбающаяся всеми... ну в общем, точно не знаю каким количеством - всеми наличествующими зубами, коих на мой непредвзятый взгляд явно побольше чем у обычного обывателя. Знакомьтесь - Анасия. Обладательница прелестных маленьких рожек, переливающейся гривы черных волос и наиотвратительнейшего характера. Та самая 'спящая царевна', из-за которой вся эта катавасия и закрутилась.
   О! Совсем забыл - это 'ангельское' создание еще и ничего не помнит, кроме своего имени. Конечно же, по ее словам. Вдобавок считает меня своей собственностью, причем делая это с милой природной непосредственностью.
   Вот вас никогда не тискала, радостно повизгивая и прижимаясь всеми выпуклостями и впадинками, голая девушка на высоте трехэтажного дома над виднеющейся далеко внизу и даже на вид твердой землей? Нет? Каааак вам повезло!!! Спешу заметить, что никаких таких мыслей в тот момент в моей голове не было, там вообще ничего не было кроме панического страха, впрочем, быстро перешедшего в полный ступор, лишь стоило мне только встретиться со своей пленительницей взглядом...
   Совершенно неземные, заполненные безбрежной синью межреальности глаза без зрачков и радужки - просто озера небесной синевы. Невозможно прекрасные в своей нечеловечности... Демонесса, богиня, существо иного мира - любое из этих определений было бы лишь легкой тенью того ощущения, которое охватило меня после того как мое сознание целиком растворилось в этих провалах, чуток потрепыхавшись напоследок...
   Вооот... Пропускаем пару-тройку десятков минут, наполненных выстрелами, руганью и 'чудесами на виражах', во время которых мне только по счастливой случайности и при полном попустительстве вышних сил не оторвали голову и парочку ненужных конечностей и получаем вот эту вот тихую идиллическую картину.
   Почти тихую - громкое сопение и наполненные 'добротой' взгляды можно не учитывать. Еще бы Анасия масла в огонь не подливала, так было бы вообще отлично.
   - Мой! - Вот об этом я и говорю... Опять понеслось...
   - Ну, не могу сказать, что он такой уж выдающийся мужчина, из-за которого есть смысл устраивать свару, - заметила Лайна (я скривился, но возразить было нечего, тем более, уже убедился, что они меня всё равно не слушают) - но мы должны действовать сообща, а не спорить, что чьё... И вообще, трофеи делятся по итогам похода, а не в его начале.
   Трофеи? Не, ну я хренею и пишу мелким почерком. Интересно, как у них там с работорговлей?..
   - Да пусть забирает - фыркнула принцесса. - Дальше мы и сами справимся.
   - Это как это "пусть забирает"? - возмутилась пиратка. - Как свободная предпринимательница, отдавать свою добычу просто так не намерена. Так, предлагаю действовать по законам вольного братства. У нас общие цели, разве нет? И эти цели были нами оговорены сообща. Так что вот когда со всем разберёмся, тогда и будем делить, что чьё. А пока... Принцесса вон не понимает, что мужчин нужно ценить, я... Ну, я по обстоятельствам, возможно, уступлю. Да и не возражаю против совместного использования... Дополнительные рабочие руки всем пригодятся.
   - Хмм... - протянула синеглазая бесовка. У меня дёрнулась щека и я стиснул дистанционку, вымещая эмоции на несчастной кнопке переключения каналов. Задрали! Ощущаешь себя как призовой кошак на областной выставке. Причем драный.
   - ...По данным районного отдела управления внутренних дел, вчера в лесах около посёлка Солнцево произошло событие, на данный момент квалифицируемое силовыми структурами как нечто необъяснимое. Примерно в два часа пополуночи на патруль ДПС, двигавшийся по просёлочной дороге, было совершено нападение. По словам сотрудников внутренних органов, из лесополосы, расположенной в двух-трёх метрах от проезжей части, появилось человеческое существо предположительно женского пола. В ходе инцидента неопознанная гражданка нанесла телесные повреждения обоим сотрудникам полиции, привела в негодность табельное оружие и автомобиль марки 'Жигули'. По словам пострадавших, в свете фар было отчётливо заметно, что волосы нападавшей светились огненно-красным цветом, а глаза излучали синее свечение. Редакция нашего телеканала воздерживается от комментирования произошедшего и ожидает официального результата медэкспертизы, которая должна диагностировать состояние, в котором находились сотрудники ДПС на момент нападения...
   Ну вот, она уже и отметиться успела... Причем совсем рядом - буквально километров тридцать. Черт! Такими темпами нас родная милиция скоро возьмет под белы рученьки. Так - надо девушкам мозги-то прочистить - а то с нарезки съехали абсолютно. Если они все такие крутые и из космоса - это еще не говорит о том, что они могут останавливать пули пальцами и ловить гранаты руками. В нашем положении сейчас вообще надо сидеть и не отсвечивать. Тем более что наследили уже порядочно. Взять хотя бы идиотскую мысль припереться обратно в этот особняк. Нет - конечно, вчера, особенно после пары ударов головой, она была не такая уж бредовая, но теперь... Первое что сделают милиционеры в случае каких либо странностей или беспорядков - это начнут опрашивать местных. И вот тут... Усадьба наполовину разрушена, хозяина нет, во всяком случае живого. Пара десятков разорванных андроидов с различного рода травмами, один-в-один похожие на владельца особняка наличествуют, в подземелье, доверху набитом инопланетными штуковинами. Просто блеск! И тут еще мы разместились - типа 'охраняем от мародеров'. Да одного вида на эту демоницу или даже на принцеску эту хватит чтобы попасть под подозрение во всех смертных грехах и 'глухарях' за предыдущие лет двадцать.
   Обхватив свою многострадальную голову руками я застонал, как от зубной боли. Пипец. Полный. А им бы только трофеи делить.
   - Ну, ладно - произнесла Анасия. - Хватит спорить, пойду немного разомнусь и осмотрюсь...
   - Сто... - я попытался было остановить, но она уже исчезла. Ну хоть не додумалась меня прихватить, и то хорошо!
   В следующий момент она снова появилась в комнате и схватила меня за руку.
   Клянусь, самым святым для студента - зачеткой, что в жизни не поднимал на девушку руку и даже в страшных кошмарах не мог бы себе это представить. Но, видимо, 'бурку' наконец-то укатали 'сивые горки'. А может, до моего мозга в кои-то веки дошло все недавно произошедшее, дополировавшись сверху недавней 'оценкой' трофея. В общем... видимо, накатило...
   Рука буквально сама собой - практически без участия временно выпавшего в творожистый нерастворимый осадок мозга - сжалась в кулак и выстрелила в направлении тифлинга. Я не то что не успел ее остановить - нет, я даже не успел об этом подумать. Раздавшийся довольно громкий звук удара и последовавший за ним скрип окончательно завалившегося остатка стены заставил меня буквально выпрыгнуть из кресла, неудачно опрокинув при этом чай прямо на свои многострадальные джинсы.
   -У-у-у!!! ..ля!!! - кружась на одном месте и пытаясь оттянуть горячую мокрую ткань от тела, я исполнил нечто, больше всего похожее на брачный танец укуренного бабуина. Умудрившись при этом опрокинуть журнальный столик, расколотить хрустальную вазочку с конфетами и всласть потоптаться голыми пятками по осколкам.
   - Ты чего это? - с явным любопытством поинтересовалось рогатое чудо...вище, обтряхивая с себя цементную пыль.
   - На радостях от твоего внезапного возвращения - ядовито отозвался я, внезапно осознавая, что: 1. Она не разозлилась и не выглядит пострадавшей. 2. Мои пятки против всякой логики оказались куда прочнее стекла, и крови не видно. 3. И то, и другое - не иначе как чудо, посланное, наконец, мне за страдания, и как одному из тех, кому на Руси везёт.
   Анасия задумчиво наклонила голову.
   - Как-то странно ты проявляешь радость - наконец, произнесла она. - Ты уверен, что с тобой всё в порядке?
   Я глубоко вздохнул.
   - Ну, как тебе сказать - произнёс я - Со мной что-то проделала безумная инопланетная учёная, я нахожусь в руинах дома, под которым спрятаны руины её лаборатории, с тремя инопланетянками, одна из которых, похоже, намеренно устраивает мне неприятности. Ах да, и ещё у меня промокли штаны. Если не считать этого, со мной всё в порядке...
   - Да, со штанами неудобно получилось - согласилась начисто лишённая здравого смысла инопланетянка.
   - Долго вы тут миловаться будете?! Кто-то там хотел осмотреться и размяться? - наметившийся вроде бы диалог с "тифлингой", несмотря на его бредовость, был прерван злым голосом - кого бы вы думали? Вот и не угадали - Кальне. Пиратка, все еще сжимающая в руках чашку с чаем, молчала... Да только взгляд, прорывающийся сквозь парок над чашкой, был очень уж офигевшим. Я конечно ее знаю еще очень мало, но, думается, она слишком привыкла сама ставить все вокруг с ног на голову и просто не ожидала вот такого от внешне вполне обычного человека.
   Да я сам не ожидал - мирно поговорил с Анасией, получил от нее чуток сочувствия - ведь ничего особо страшного. Ну а заваленый остаток внешней стены, цементная пыль на девушке и то что беседу я вел в позе цапли, так и не выпустив из рук правую пятку которую до этого внимательнейшим образом разглядывал - так это фигня. Уточнение - еще и с впечатляющим мокрым пятном на причинном месте.
   Осознав весь идиотизм своего положения, медленно опустил ногу на пол, и, постаравшись прикрыть руками следы чая, произнес, персонально к никому не обращаясь:
   - Девушки, я это - в общем, пойду высушусь. А вы пока тут... ну в общем вы меня поняли. - Напавшее косноязычие не позволило высказать весь спектр охвативших меня чувств и точно обозначить свое отношение к произошедшему. Ну не до того было - чай все-таки был довольно сладким и джинсы теперь отвратительно липли к телу.
   Водопровод, как и электричество, в доме работал нормально - к слову, несмотря на отсутствие линии электропередачи - так что я быстро обработал пострадавший участок стянутой с себя одежды мокрой тряпкой.
   - Абориген! - послышался из-за двери голос Лайны. - Мы с её имперским высочеством пошмонаем подземелье, а вы с аномалией попробуйте договориться, ладно? Только без сноса остатков дома, желательно.
   Я вздохнул, и в ванной тут же возникла вышеупомянутая аномалия. В первый момент я решил, что она нашла где-то сари - одёжка такая, в Индии носят - но через секунду понял, что она просто обмоталась содранной с окна занавеской. Правда, претерпевшей некоторые изменения, сделавшие её действительно похожей на одежду.
   - Чего смотришь? - не выдержав, поинтересовался я, принимаясь сушить штаны феном.
   - Просто смотрю - отозвалась она. Я вздохнул.
   - Слушай, давай проясним ситуацию... Вот для начала - чего ты хочешь? Принцессу с пираткой я понимаю, они хотят починить свой корабль и умотать с этой планеты, а ты?
   - Не знаю - пожала плечами рогатая. - Наверно, чтобы не было скучно. И одиноко.
   - Не слишком чётко, но хоть что-то - хмыкнул я. - А почему ты сюда прибыла, да ещё и ко мне в постель?
   - Не помню - снова пожала она плечами. - Я уже там проснулась.
   - Ничего не помню, ничего не знаю... - вздохнул я. - Надеюсь, та экспериментаторша сможет что-то прояснить. Ты же хочешь разобраться, что тебе дальше делать? И откуда ты такая красивая взялась?
   Вообще-то я иронизировал, но она слегка покраснела.
   - Пока всё нормально - не особо - призналась Анасия. - Но ты странный... то дерёшься, то комплименты говоришь...
   - Будешь вести себя прилично - драться не буду - вздохнул я. Признаться, мне было немного стыдно за свою выходку...
   - Мир? - абсолютно непонимающий взгляд, брошенный тифлингой на мою протянутую ладонь, заставил меня улыбнуться и поставить внеочередную галочку в виртуальном блокнотике с описанием всех произошедших со мной странностей. - Это местный обычай. Протягивая голую ладонь, я показываю что в ней нет оружия и намерения мои чисты. В ответ надо тоже протянуть руку и произвести рукопожатие. Слегка, без усилий. - последнее уточнение я сделал явно вовремя, чтобы железные тиски в которые попала моя многострадальная ладошка превратились в нечто слабее камнедробилки, но сильнее модельной струбцины. - Стой, стой!!! Тише!
   Осторожно разминая пальцы и одновременно пытаясь оценить уровень повреждений, я довольно нелицеприятно буркнул в сторону вроде бы даже немного смутившейся девицы.
   - Зараза, а полегче нельзя было?
   В ответ пострадавшая конечность была у меня моментально отобрана и зачем-то присевшая на одно колено Анасия принялась ее пристально разглядывать. Мои попытки вернуть цубылку на базу были прерваны нежной но вместе с тем довольно сильной фиксацией оной. Во всяком случае с таким же успехом можно было бы пытаться вырвать из стены крепление батареи центрального отопления - толку было бы, наверное, больше. Пару раз дернувшись, я смирился, и тут как в каком-то плохом кино скрипнула дверь ванны, явив моему взору ее императорское высочество, переступившее порог помещения с каким то несомненно интересным и важным вопросом на устах:
   - А где...
   Застыв с так и не выключенным феном в левой руке, смог только выдать - А.. Мн.. - так как все ресурсы мозга были заняты обработкой аудиовизуальной информации. А если точнее, полностью охренел от интенсивности, насыщенности и самое главное - скорости замечательного красного румянца буквально залившего все видимые мне поверхности тела нашей принцессы. Клянусь - впервые в жизни видел, как у человека краснеет не только лицо, но и пальцы и видимая часть рук. Впрочем, долго
  наслаждаться этой очаровательной картиной мне не удалось. Громко хлопнувшая дверь, чуть не вырвавшаяся при этом из косяка заставила меня вздрогнуть и буквально выдрать пострадавшую конечность из рук Анасии.
   - Вроде все в порядке. - поднявшаяся 'дьяволица' хмыкнула выражая свое отношение к произошедшему и с видом как минимум императрицы на прогулке удалилась вслед за принцессой.
   Достали! Нет - даже не так - более культурно было бы высказаться - Извлекли!
   Досушившись и кое-как приведя в порядок свои потрепанные нервы, я с довольно бодрым видом выбрался из цитадели спокойствия, коей как всем известно является практически любая ванная комната или в некоторых случаях - туалетная. Во всяком случае уж точно о нервных срывах произошедших в этих местах никто ничего не слышал. Да и в современных квартирах из мест где можно остаться в одиночестве наедине с самим собой остаются только эти.
   А вокруг бушевал, назовем это ярким и коротким русским термином 'Шмон'. Не особенно деструктивный - то есть без потрошения диванных подушек и разрушения мебели, но все равно - тщательный и планомерный.
   - Эмм... Это что? - удивлённо осведомился я у форсировано мародёрствующей пиратки.
   - Накопление первоначального капитала на этой планете - отозвалась та. - В подземелье большая часть ценного оборудования испорчена, а тут ещё кое-что уцелело... И вообще, не можешь помочь - так хотя бы не мешай. К слову, принцесску-то чем так ошарашил?
   - Кое-что увидела и не так поняла - вздохнул я. - Точка обзора неудачная была...
   - Могу предположить - хмыкнула Лайна, не отвлекаясь от заглядывания в каждый угол. - Угу...
   Она ткнула пальцем куда-то в стену, и её часть у пола открылась, обнаружив небольшой тайник. В котором лежала, кажется, пара бумажек...
   - Это тебе - сообщила Лайна, протягивая конверт. Э? На нём действительно значилось "Антону Петухову"... Оригинально. И не заклеено, так что хотя бы бомбы можно не ожидать... наверно. Кто их знает, этих инопланетян.
   Я извлёк из конверта тетрадный лист... опа. Да это же от бабули, мир её праху. Почему это письмо оказалось здесь?.. Похоже, история с наследством началась раньше, чем я думал.
   Намного раньше, как выяснилось. Бабуля писала любопытные вещи... Которые в другом случае я принял бы за бред старой маразматички. В общем...
   'Скоро меня не будет, но я оставляю молитву. Читай её всегда, особенно утром: "Господи, избави нас от антихриста, вражия насилия и чародейства". В этой молитве заключено всё; где бы вы ни были, её следует читать.
   Вот как Содом и Гоморра погибли за разврат, вот также и нас сожжёт Господь огнём, этот мир сожжёт. Семью нашу за разврат и семя наше богопротивное сожжет. Поскольку же к семени нашему диавольскому прививаются злые дела, постольку будут находить на них бедствия...
   С времен Адамовых, перед самым потопом зачался род трижды проклятый наш. От нечистой блудной родился. В сей деве совокуплялись распутства, она была сокровищница прелюбодейства. Всякое зло мира, всякая нечистота, всякое беззаконие воплотилось в ней. В зачатом ею от тайного блуда, совокуплялись воедино во чреве нечистоты и с обнищанием мира оживотворились... И зачался от тайного противоестественного блуда плод, который и был вместилищем всякого зла...
   Плод сей родился на свет тогда, когда обнищал мир добродетелями... снисходили на мир потомками нашими бедствия и чем больше роду нашего прибывает, тем больше будут возделывать зла, вместо того, чтобы каяться, будут озлобляться на Бога. Злодеяния же, которые будут творить люди, превзойдут злодеяния современных потопу людей. У всех будет разговор только о зле, намерения только злые, соизволение злое, сотоварищество только назло, деяния у всех только злые, всеобщее злое хищение, всеобщее злое притеснение, всеобщее злое обособление; всеобщее злое разъединение. При всем этом будут думать, что и делатель зла спасается... Поскольку будет умножаться корыстолюбие, постольку будут умножаться и бедствия в мире.
   Молись внучек ибо семени диаволова росток ты есть. И уйти тебе надо в скит дальний и молитвами искупить грех родителей твоих.
   Господь сократит время для спасения душ наших. А если не сократит, то не спасемся. А меня Господь забирает, я не доживу до прихода антихриста. Сон мне снился и святой старец в сиянии небесном говорил что разверзнется скоро земля и проснется блудница вавилонская, что святые вифлиемские в вечный сон положили. И выйдет на свободу тварь многообразная дщицей господней неподвластная мерзостью мир иссушая, та самая тварь из колен которой роду нашему бысть.
   И будешь ты бегать, искать святых по всему свету, а святых истинных уже не будет. Господь их всех заберёт, а ты останешься на волю Божию.
   И еще открылось мне, что незадолго после меня проснется в тебе семя диаволово, и в храмы ходить уже будет нельзя, не будет Евхаристии и Причастия тебе не будет. Уже ходить в храм нельзя будет, веры-то православная в тебе нет и в матери твоей, сучке порченой ее и никогда небыло. Прижила она тебя от мужика порченного, без отчего благословения, хоть и говорила я ей что семени нашей диаволовой никак продолжится нельзя! Не будет ей за то упокоения и тебе ни причастия ни Евхаристии не будет.
  Ну а понеже найдешь ты святого старца кто за тебя душу да семя наше антихристово отмолит, то заклинаю тебя поставь на горе нашей скит да молись за грехи свои. Кресты вокруг ограды поставь. Свечей запаси, масло запаси, чтобы ты дома мог зажигать свечу, лампадочку и молиться. Просфоры порежь мелко, насуши и положи в герметические баночки, чтобы ни одна козявочка не подползла и тогда по молитвам твоим Крещенской водички капельку и капельку просфорочки Господь будет тебе вменять в Причастие. В церковь нельзя тебе ходить, потомку диаволову и Крещенская водичка и просфорочка будут тебе вместо Причастия... А потом род наш прервется и всё разрушится скрепы адские и помре тварь диавольская в мучениях, так и спасется народ человеческий, как было тогда, так и опять будет. Аминь!"
  
   Апокалипсис от Алефтины, блин... У бабки определённо было ПГМ в запущенной форме, - и вообще, есть подозрение, что лопухи у избушки не целебные, а галюциногенные - но боюсь, что шизофрения может передаваться по наследству... Свят, свят, избавь... Тьфу ты, да это заразно!
   Я сложил письмо в конверт и засунул обратно в тайник, с глаз подальше, чтобы на нервы не действовало. Лайна снова вытащила его, пробежала глазами, хмыкнула, и положила на место.
   - Родственников не выбирают - заметила она, и я со вздохом кивнул.
   Внезапно выданное ей сигнальное кольцо задрожало на пальце. Мгновенно собравшаяся пиратка на миг замерла, словно прислушиваясь к чему-то, а затем метнулась к выходу. Я осторожно выглянул наружу, последовав за ней, однако рядом с домом заметил только крупного рыжего кота. Видимо, охранная система на него среагировала.
   Кот поднял лапу, а затем осторожно двинулся к дому... но далеко пройти не успел. Стремительное движение Лайны, взмах непонятно откуда взявшегося в её руке натурального джедайского меча - и кот развалился надвое, обнажив дымящие внутренности... явно не принадлежащие живому существу. Очередной робот!
   С другой стороны дома послышались треск и скрежет.
   - Помоги принцесске, тут я сама разберусь - скомандовала пиратка - и исчезла, прежде чем я успел спросить об оружии. Блин, мне что, с голыми руками на роботов переть? Опять?
   Учитывая, что я всё же двинулся в направлении издаваемых определённо оружием принцессы звуков, версию о наследственной шизофрении можно считать получившей первое подтверждение. Так, прихожая, зал, столовая... Где она там, принцесса эта?
   Внезапно с потолка что-то прыгнуло мне прямо в лицо, и я чисто рефлекторно встретил это что-то прямым ударом правой. Хруст, треск, и тушку - скорее, корпус - ещё одного "кота" размазало по стене, только детали в стороны разлетелись. Ну, будем считать это местью за март и невозможность выспаться... Однако хороший у меня удар.
   Ещё два тенями шмыгнувших из соседних комнат кота бросились к моим ногам. Если вцепятся, хрен их знает, чем они заряжены... Я пнул одного и едва успел отпрыгнуть, когда второй подозрительно широко открыл пасть. Вовремя... Не знаю, что за лучевое орудие вмонтировали в эту мохнатую сволочь, но в стене, в которую угодил зелёный луч, образовалось оплавленое отверстие сантиметра три диаметром и глубиной. Прощай, архитектурный комплекс новорусского олигарха. Нашествие инопланетных котов, стреляющих лазерными лучами, видимо, станет последней каплей для целостности и так держащегося на одном честном слове здания. Полный бред!
   Попытка обойти котика или прописать ему 'волшебного пенделя' оказалась довольно серьезной задачей. Цель, во-первых, была довольно компактной, во вторых шустрой, а в третьих, как всякий уважающий себя дворовый кот, обладала противным голосом, острыми когтями и отвратительным характером. Повиснув вниз головой на одной из покрывающих коридор стенных панелей эта кибернетическая шерстистая зараза раз за разом метко плевалась в мою сторону энергетическими лучами, умудряясь отпрыгивать и уклоняться от попыток приблизиться и 'приголубить кошечку'. Причем делала это так, что любой японский ниндзя удавился бы от зависти. Как вам - зависший под потолком котик, вцепившийся когтями задних лап в штукатурку и нафиг нихрена не падающий. И противно наимерзейшим голосом орущий на одной ноте.
   И всё-таки я его подловил. Удачный бросок торшера сбил кота со стены, вывернув одну лапу, а смачный пинок заставил разлететься на части. Не знаю, что именно со мной сделала здешняя безумная учёная, но за силушку богатырскую спасибо от души... А вот без возможности испытать её на движущихся целях я бы вполне обошёлся.
   Где-то на краю зрения мелькнула ещё пара котов и белка. Белочка, блин!.. Однако я уже прикинул, что к чему, и встретил группу вторжения тяжёлыми метательными предметами. И не очень тяжёлыми тоже, вилка пошла очень даже неплохо... Сломать не сломала, но пришпилила белку за хвост к стене, а там уж добил. И не спрашивайте, где я так научился кидать вилки. Ну да - воткнулась. Одна! Из двух ящиков со столовыми приборами одна вилка - это показатель. Есть чем гордиться.
   Однако это всё ещё был не конец. Когда я выглянул в окно, то обмер: вокруг дома собиралась целая стая разнообразной живности, в основном кошек и собак.
   - Отступаем - послышался голос пиратки. Кажется, из кольца. - К подземелью. В доме их всех перебить будет проблемно...
   - Так точно, капитан - отозвался я, полностью согласный с идеей отступления.
   - Двигайся, юнга - хмыкнула она, и я помчался. Кажется, даже кусок стены плечом вышиб... Ускорение придавали ещё и раздающиеся уже в доме девичьи крики и вой недовольных киберорганизмов, чуму на голову их создателя, а также звуки разносимых вдрызг стен и рушащихся перекрытий. В общем, все развлекались, мать их! И если кошачий ор еще можно было как-то пережить, то верещание оскаливших немаленькие клыки белок (кстати, до этого не знал, что эти маленькие зверьки могут так орать), лезущих буквально из-за каждого удобного укрытия и просто жаждущих попробовать меня на вкус, оставило на моей и так поврежденной психике очень мощный след. Ну а если точнее - чуть ли не вогнало меня в истерику.
   Кое-как отбиваясь от зверинца, я все же прорвался ко входу в подземелье. Последние несколько метров громадную помощь в ориентировании оказывало радостное, наполненное непередаваемой кровавой сумасшедшинкой девичье хихиканье и звуки смачных влажных хлопков. И если бы не следующие по моим пятам несколько кошечек, от метких 'плевков' становилось уже сложновато уклоняться, то я бы еще подумал, выглядывать ли в полуразрушенный зал или нет.
   - Ой! Привет! - искрящаяся искренняя улыбка со стороны Анасии совпала с пролетевшей мимо моей головы тенью, смачно расплескавшей о стену свои искусственные потроха, в которых - видимо, для маскировки - наблюдалось некоторое количество чего-то похожего на кровь.
   - Потом - отозвался я, и, на полном автомате подхватив её на плечо, бросился в проход, слыша за спиной топот целого стада роботов, киборгов, или кто они там. Ну чем мы не кони...
   Похоже, идея подхватить "тифлинга" на плечо оказалась удачной: в нас определённо стреляли, но она, видимо, снова использовала свой силовой щит, поскольку попаданий всё ещё не было. А вот топот преследователей, от которого трясся пол, меня очень напрягал. Стены в некоторых местах и так на ладан дышат... А ведь ещё и стреляют.
   А вот и вход в подземелье... Из-за угла выскочила Лайна, сделала залп бледно-зелёным лучом себе за спину, в прыжке разрубила джедайским мечом прыгнувшую на неё белку, и рванула в подземелье, рявкнув мне:
   - Чего копаешься, резвей!
   А может, и не мне... Поскольку с другой стороны выскочила принцесса. Взлохмаченая, в продырявленом платье... И чертовски злая. Поскольку я обладал неплохим щитом в виде Анасии - а так же поскольку не хотелось потом конфликтовать с принцессой в её текущем состоянии - я пропустил её вперёд, но сразу же за ней метнулся в проход... и буквально в тот же момент позади меня послышался грохот. Едва державшиеся стены в конце концов обрушились...
  
   Глава 6.
  
   Вот так, глядишь, и зашевелятся под черепной коробкой бледные червячки какой-нибудь религии. И потом не будешь знать как от них избавиться. Это, если кто еще не догадался, я о своем психоэмоциональном состоянии, которое можно вот именно сейчас описать только с помощью метафорической оценки длинны и шелковистости шерсти одного умильного северного полярного зверька. И никак иначе.
   - Ну и что теперь делать? - на не обращенное ни к кому персонально высказывание, призванное чуточку собрать мои разбежавшиеся мысли, и в общем-то обращенное к кому-то 'там на небесах', прозвучал четкий ответ:
   - Отпустить меня. - правда раздался он не из ожидаемых 'вышних далей', в исполнении столпа света или в более бюджетном варианте какого-нибудь завалящего ангельского сонма, а из более приземленных и низменных мест - откуда-то из района моего копчика...
   - Эмм... Извини - отозвался я, поспешно - и осторожно - поставив удерживаемую на плече Анасию на пол.
   - Ничего - отозвалась она, разглядывая завал. - Весело было.
   - Весело? - на истеричной ноте произнесла стоящая неподалёку принцесса. - Весело?
   - Спокойнее, спокойнее - хмыкнула пиратка. - Ничего страшного, в конце концов, пока не случилось. Все целы...
   - Все целы? - всё тем же тоном повторила Кальне. - Посмотри на это!
   Она продемонстрировала свою одежду.
   - Моё последнее платье! Мой корабль уничтожен, связи нет, я на чёртовых задворках галактики... и они испортили моё последнее платье!!!
   Я вздохнул. Принцесса сейчас определённо неадекватна... Женщины.
   - Возможно, тут другое найдётся - предположил я. - Нашёлся же синтезатор...
   Похоже, это было неудачным замечанием: принцесса вздрогнула и злобно уставилась на меня.
   - Вообще-то нам действительно не стоит тут стоять - заметила Лайна. - Здесь дроны вряд ли проберутся, мощность у них не та, к тому же, судя по всему, Анасия снесла большую их часть, но могут пробраться с другой стороны. Да и платье действительно может найтись... Как и другие жизненно важные вещи.
   Всё-таки не преминула напоследок уколоть принцессу... Зрелище спокойно держащейся пиратки успокоило и меня; похоже, у принцессы тоже истерика переходит в злость.
   Вздернув свой аристократический носик и облив нас скопом уничижающим взглядом Кальне выдавила из себя:
   - Чего еще можно ожидать от сборища плебеев. - и обращаясь уже персонально к Лайне ввинтила в свою речь хорошую такую шпильку в чисто женском стиле - Да ты хоть знаешь сколько стоило это платье?! - одернув расползающиеся лохмотья, непередаваемого штукатурно-подгорелого-землистого оттенка.
   - Да я! - возмущенный восклик пиратки был прерван...
   - Да! Да - Ты! Это ТЫ во всем виновата! Грязная плебейка! - с головой окунувшаяся в нарождающийся девятый вал истерики принцесса подозрительно резко отвернула лицо от окружающих... - Мой кораблик! Мое платье! - с каждым последующим словом, произносимым все затихающим голосом плечи его высочества Кальне ни Джали все сильнее опускались... Казалось что стальной стержень отлитый в сердцевине принцессы при рождении и закаленный жизнью в высшем обществе на глазах тает, растворяясь... Да... Точно... и что теперь делать?
   Я конечно не специалист, но характерное вздрагивание девичьих плеч не перепутаю ни с чем другим. Видимо и у нашей железной леди был свой порог прочности и вот сейчас, сию секунду он был пересечен...
   Я отчаянно взглянул на своих спутниц - однако они обе смотрели на меня. Лайна - ожидающе подняв бровь, Анасия - с любопытством и интересом. Я вздохнул.
   - Ваше высочество - осторожно попробовал я, тщательно подбирая тон - ещё можно всё поправить, нужно просто найти хозяйку этого дома. И убедить её помочь... Корабль можно починить, так что всё будет нормально.
   Принцесса открыла была рот, определённо намереваясь что-то высказать, но тут вмешалась Анасия.
   - Можешь моё платье поносить - щедро предложила она, снимая с себя своё импровизированое одеяние. Принцесса захлопнула рот и яростно замотала головой. Анасия пожала плечами.
   - Приходи в себя и двигаем - жёстко добавила Лайна. - Абориген правильно сказал, ещё ничего не потеряно... У нас прекрасные шансы вернуться к цивилизации.
   - У нас и так цивилизация... - буркнул я. Но негромко, чтобы принцесска не услышала.
   - А тут интересно! - неунывающий голос тифлинга отвлек всех присутствующих от различного рода занятий: меня от осторожных размышлений, Кальне от охватившей ее жалости к самой себе, щедро приправленной яростью, направленной на окружающий мир, ну а Лайна... Судя по скептическому выражению лица, пиратке в данный момент было море по колено и сам черт не брат.
   - Ой! А что там такое мигает?! - резко развернувшись в сторону Анасии, я успел заметить только развевающийся хвост занавески исчезающий в боковом коридоре.
   - Стой! - Угу, так она и послушала! - Девушки, стойте тут, я ее сейчас верну. - И уже ныряя в полутьму прохода, наполненную тревожным потрескиванием потолочных светильников добавил. - Пара минут!
   Увы, но свои способности в ловле инопланетных тифлингов я определённо переоценил - Анасия как сквозь землю провалилась. Разыскивать её дальше в этом подземном лабиринте - скорее сам заблужусь, чем найду, так что, пожалуй, лучше вернусь и буду надеяться, что она сама найдётся. Или не найдётся и не будет больше доставлять проблемы...
   Хотя, погоди-ка... Кажется, я что-то слышу. Похоже на постукивание нажимаемых клавиш компьютера... Кажется, я всё-таки нашёл беглянку.
   Я осторожно, чтобы не спугнуть - мало ли что ещё взбредёт в её рогатую голову - стал подкрадываться к источнику звука. Он доносился из-за не до конца прикрытой - дверной проём был слегка покорёжен - двери вместе с тусклыми лучами света. Хмм, что такое она там нашла?..
   Я подошёл ещё ближе - достаточно, чтобы заглянуть в щель - и обнаружил за дверью, как и ожидалось, сидящую за клавиатурой девушку. Только не ту. Вместо Анасии передо мной находилась хозяйка всего этого комплекса...
   Вообще-то я думал что нас будут ловить. Ну или хотя бы, не знаю - что-то делать значительное, суетиться там... или злиться. Все-таки развалили весь особняк и в подземельях тоже нашурудили не слабо. В общем, в моем представлении 'темный властелин' ну или 'злобный главный злодей' должен был бы, во-первых, заниматься чем то более... ну, злодейским, что ли? Например, раздавать приказы своим миньонам и злобно скрежетать зубами, проклиная 'прорвавшихся в сердце цитадели героев'. Это, если кто еще не понял, я о себе с девушками. Все, что угодно но не эта вот картина - немного припаленный лабораторный халат, всклоченные, непонятного из-за штукатурки цвета, волосы, искрящиеся, настоящие ведьминские зеленые глаза, вздернутая кнопка носика покрытая миленькими конопушками и очаровательно высунутый и прикуснутый от увлечения кончик язычка. Кстати, сам так иногда делаю, когда уж сильно увлекаюсь. В прошлую сессию, к слову, чуть не откусил - сверзился со стула в самый неподходящий момент, потянулся за стирашкой неудачно... Ударился о кульман, прикусил язык и чуть не разбил лбом монитор, который пришлось переставить под стол. Ну сходят у нас в институте некоторые старые мамонты с ума - что поделать - требуют 'живого' чертежа, выполненного собственноручно карандашом и линейкой. Ретрограды чертовы!
   В общем, пока я наблюдал за увлеченно пытающей клавиатуру девушкой, тараканы моих мыслей забежали в такие дебри что их возвращение к окружающей действительности заняло довольно долгое время. Нет - я обычно не туплю, просто если уж на чистоту - девчонка красивая... Правда... Вот вот! Тут и так где то за спиной целый выводок красоток, включая настоящую принцессу, неугомонного дьяволенка в занавеске и всамделишнюю космическую пиратку, а меня значит на остренькое потянуло! Идиот!
  Ожесточенно тряхнув головой и вытряхивая из оного дурного сосуда левые мысли, я принялся красться к ничего не замечающей хозяйке этого подземелья, запомнившейся мне в прошлый раз ювелирным исполнением роли сумасшедшей медсестры. Причем не просто так красться - я уже присмотрел замечательнейший и очень-но удобный кусок бетона, самой судьбой как будто созданный для превентивной самообороны и стихийного самосуда.
   Нет, не думайте что я такой уж дикарь и собираюсь... Хотяя... В общем, замерцавший в моей дурной голове план заключался в подкрадывании и взятии в плен с помощью угрожания побитием камнем. Во! Тьфу - это только я наверное смог так заумно подумать, что даже самому противно стало. Так что - меньше мыслей, больше дела! Глубоко вздохнув я сделал первый и самый сложный шаг...
   ...и тут по коридорам пронёсся пронзительный вой сирены.
   - Перегрузка резервного реактора! Система автоматического глушения не функционирует! Рассчётное время взрыва - через пятнадцать минут!
   Девушка дёрнулась, энергично выругалась на неизвестном мне языке, и повернулась ко мне.
   - Сматываемся - произнесла она. - Хочешь жить - двигай за мной. Что ж за невезуха-то, а?..
   Выдернув из устройства перед собой какую-то хреновину, она пнула дверь - та приоткрылась - и помчалась куда-то по коридору. Я, за неимением лучшего варианта, побежал следом. "Кирпичик", впрочем, всё равно прихватил.
   - Что у тебя там? - послышался голос пиратки из кольца. Я так и не спросил её, как самому этот девайс использовать, к слову...
   - Нашёл хозяйку - отозвался я - эвакуируюсь. Похоже, и вам стоит...
   - Поняла - коротко произнесла Лайна и отключилась. Я обратил внимание, что бегущай к одной ей видимой цели "безумная учёная" на ходу ухитряется что-то набирать на висящей перед ней голографической клавиатуре. Многозадачная девушка, блин...
   - Глухо - сообщила она кому-то. Видимо, мне. - Впрочем... Гениальные учёные так легко не сдаются.
   Она что-то нажала на своём терминале, и часть стены перед нами принялась медленно подниматься, открывая ведущую вниз винтовую лестницу.
   - Подтолкни её вверх, быстрее будет - скомандовала девушка.
   - А разве нам не вверх? - поинтересовался я, последовав, всё же, её указаниям. Похоже, на данный момент мы в одной лодке.
   - Сперва попробую заглушить реактор вручную - снизошла до объяснения она.
   - Я на это не подписывался! - Каюсь, несмотря на захлестнувший меня адреналиновый шторм, голос 'великого героя' сорвался на позорный писк. Нет - а что вы хотели? Запас пофигизма, выработавшийся в моем организме благодаря последним событиям и появившимся 'подружкам', все норовящим меня то ли продать, то ли еще как-то приспособить в меркантильных интересах, конечен. Вот именно в этот момент он и кончился. Я не против бежать за красивой девушкой, бросая если уж честно совсем не платонические взгляды на ее фигурку, к слову отличную. Но не к готовому взорваться реактору! Тем более что механический голос, издевательским метрономом объявляющий на каком-то явно не русском, но странно понятном мне языке о том что до взрыва осталось 'саным тра катир' то есть двенадцать минут, изрядно действовал на мои и так уже пострадавшие нервы.
   Думаете, в спешке перепрыгивающая сразу по несколько ступенек девица что-то соизволила ответить? А с учетом того что думать и рассусоливать времени действительно не было, я грязно ругнулся на великом и могучем и припустил за ней, стараясь не выпускать из поля зрения уже нифига не белоснежное пятно лабораторного халата, или во что там эта инопланетянка была одета. Анасию я уже потерял, если теперь и эту вот непоседу потеряю, то буду блуждать по этим подземельям... Недолго вообщем - минут десять. Потом, видимо придется полетать - жаль, что в виде кусочков.
   - Да стой ты!!! Подожди!!! - тяжелое дыхание вырывающееся из моего рта, никак не улучшало дикцию. И по моему эта зеленоглазая 'главная злодейка' в ответ на мои вопли только ускорила свой бег.
   К счастью, бежать пришлось не так чтобы далеко. Голос сообщил, что до взрыва осталось восемь минут, когда мы обнаружили искомое помещение, снабжающее подземный комплекс энергией. А заодно - Анасию, увлечённо ковыряющуюся во внутренностях чего-то, что, видимо, было пультом управления...
   Мы с хозяйкой синхронно схватились за головы, а затем так же синхронно переглянулись.
   - Привет - произнесла рогатая, отрываясь от занятий вандализмом.
   - Прекрати курочить приборы! - взмолился я в отчаянной надежде, что ещё можно что-то спасти. Анасия послушно отошла в сторону, обтряхивая руки от остатков горелой изоляции, а хозяйка, яростно бормоча ругательства, взялась за недокуроченую аппаратуру. Судя по тому, что голос продолжал отсчёт, безуспешно.
   - Глухо? - поинтересовался я. Она хмуро кивнула.
   - Попытаемся хотя бы выбраться... Тут рядом был аварийный лифт... если эта рогатая реликвия древности и его не раскурочила.
   - Вы наружу хотите выбраться? - уточнила упомянутая реликвия.
   - Было бы неплохо - едко отозвался я.
   - Ну, тогда проще так...
   Она вдруг оказалась рядом и подхватила меня под мышку. В следующий момент я обнаружил, что мы с ней - и учёной, которую Анасия держала с другой стороны - находимся снаружи, в нескольких сотнях метров от развалин особняка Ракова.
  
   Дорогая бабушка! Если ты меня сейчас слышишь, то пользуясь случаем и болтаясь вниз головой на высоте пары этажей в воздухе недалеко от твоей избушки, твой, как я уже понял из твоего сумбурного письма, нелюбимый внук хочет передать тебе привет и спросить: Какого... какого, ёжь вашу медь, через три колоды правым веслом баркаса, я вас спрашиваю, ты, старая перечница решила оставить мне наследство? Не могла просто, по семейному, прислать грибочков понажористей? Я бы даже на тридцать процентов груздей был бы согласен, ну ладно - сам понимаю что для внука нормальных груздей было бы жалко - черт с ними. Согласен на двадцать процентов опят, а остальное так уж и быть - бледные поганки. Ну сама бы подумала - я обычный голодный студент - съел бы грибочков и вуаля - то что ты чаяла свершилось бы. И род бы 'проклятый' прервался и я бы не мучался. ТАК НЕЕТ! Ты карга старая решила пойти длинным путем - 'оставляю все свое имущество своему внуку Петухову Антону Вячеславовичу' Зараза, чтоб тебя тряхнуло и перевернуло!!!
   И тут тряхнуло. К сожалению, меня... То ли я ухитрился где-то потерять несколько минут, то ли отсчёт был неправильным, но только в этот самый момент земля под руинами дома вспучилась алым цветком, разбрасывая в разные стороны обломки камня, земли и металла; столб огня ударил вверх, напоминая извержение вулкана, а воздушная волна с оглушительным грохотом ударила в наши тела и барабанные перепонки, закручивая и швыряя в сторону...
   Короче, шандарахнуло нехило. На месте бунгало эксцентричного миллионера и подземного инопланетного комплекса остался только кратер. Снесло и бабкину избушку вместе с зарослями лопухов; в общем, ловить здесь после произошедшего определённо нечего... Я мысленно снял несуществующую шляпу. Прощайте, Лайна и Кальне... Пусть вы и попортили мне немало нервов, но такой участи я вам не желал. Да и вообще жалко, красивые были девчата...
   Колеблющийся под легким ласковым ветерком столб дыма, изгибающий свои кольца и подобно темной ажурной башне возносящийся куда-то в небеса. В наполненные безжизненной безмятежной синью небеса, безмолвно взирающие вниз, на суетливые трепыхания живущих там смертных существ, своими надеждами и свершениями пытающихся рассмешить вечность. Не знаю - может быть, впал в ступор, а может просто где-то в глубине человеческого мозга сработали какие-то волшебные предохранители, но после того как Анасия опустила нас на землю, я просто прислонился к первому попавшемуся объекту и застыл, устремив взгляд куда-то скрозь поднимающийся дым, сквозь начертанную нелепыми штрихами вселенского комедианта картину окружающей действительности. На секунду, на жалкое мгновение, длящееся дольше вечности, я даже почти увидел если уж не замысел творца, а всего лишь потертый и потрепанный задник картины под названием 'окружающий мир'...
   Однако оосзнать безбрежное Дао не одалось так как в следующее мгновение я был вырван из близкого к нирване состояния самым грубым и земным образом. Пощёчина небольшой, но сильной руки быстро вернула меня на землю.
   - Н-да, стрессоустойчивость никакая... - критически заметила Аюни. - Всё-таки нужно было и над мозгом поработать, а то всего-то крошечный взрыв, и уже расклеивается...
   Она замахнулась для новой пощёчины, но я отшатнулся.
   - Взрыв был последней каплей - буркнул я. - И если это "крошечный", то что тогда большой?
   - Чтобы планета разлетелась - пожала плечами эта чокнутая. Над её левой рукой снова возник голографический терминал; девушка внимательно рассмотрела его показания и вздохнула. - Хотя, конечно, и этот взрыв был довольно неприятным...
   Я посмотрел на неё, вздохнул, и поплёлся в сторону, где, по моим представлениям, должна быть дорога. Деньги остались со мной, так что вернусь домой, напьюсь, и постараюсь забыть обо всём этом безумии...
   - Куда это ты? - синхронно произнесли две девушки.
   - Домой - пожал я плечами. - Куда ещё?
   - Хмм... Пожалуй, неплохая мысль - согласилась учёная (между прочим, как её зовут? А, какая разница...) и двинулась следом, быстро догнав. Анасия присоединилась к ней, двигаясь с другой стороны от меня. Я открыл было рот, чтобы предложить им идти своими дорогами, но тут... услышал голос Лайны.
   - Антон, цел?
   - Вы тоже?
   - Что "вы тоже"?
   - Вы тоже целы?
   - Целы, но нужна помощь. Нас завалило... Если Анасия с тобой, её тоже захвати.
   Секунду я обдумывал возможность бросить их всех нафиг, но потом вздохнул.
   - Как я вас найду?
   - Сейчас активирую маяк.
   Передо мной зависла неярко светящаяся точка, напоминающая светлячка.
   - Иди за ним. И постарайся побыстрее...
  
   Настоящий, растворимый кофе, а не какая-то там молотая фигня, даже пахнет правильно - непередаваемый оттенок жженой резины и недельных носков смешивается с амбре забытых на сорок минут в чугунной сковородке подсолнечных семечек. Добавьте к этому запах зимних выхлопных газов ВАЗ 2101 и неповторимый аромат мумифицировавшегося на балконе плюшевого мишки, к которому соседский кот уже второй месяц испытывает непреодолимое, хотя и крайне извращенное половое влечение. Особенно хорош первый глоток, который как рашпилем прочищает извилины и заставляет разгоряченный мозг, забитый совсем не нужными образами и воспоминаниями, менее критическим образом относиться к окружающей действительности. А после второго глотка даже виденный чуть ранее маленький, совсем маленький (хотя от этого не менее подозрительный) составленный из дыма и поднятой пыли гриб на месте взрыва уже не вызывает такой уж сильной реакции. Так - мелкая неприятность. Тем более, что беспокоиться об этом лучше не мне, а потребителям продукции районного сельхозрынка. Третий глоток, хотя и продрал горло и заставить организм зайтись в измождающем кашле, полностью примирил меня с окружающей дествительностью.
   - Тебя зовут Аюни?
   - Уже... некоторое время зовут - ответила зеленоглазая причина большей части всех произошедших событий. Да, она находилась у меня дома. И да, вместе с остальной троицей инопланетянок... В квартире становится тесно. - Часть вопросов представляю, так что сразу могу ответить: негативных эффектов у модификации твоего организма быть не должно, по идее.
   - "По идее"? - фыркнул я. - Я точно знать хочу. Это же МОЙ организм.
   - Ну, точно можно было бы установить, если бы вот она - Аюни кивнула в сторону Анасии - не раздолбала мою базу вдребезги.
   Вышеупомянутая в это время сидела на подоконнике, выглянув в окно и покачивая ногами, и на слова Аюни внимания не обратила.
   - А... - начала было принцесса, но зеленоглазая её перебила.
   - И это подводит нас к следующему вопросу. Осмотр провести можно, и корабли ваши починить тоже, но для этого нужно для начала добраться до резервной базы. Однако без транспорта до неё не добраться, а мои транспортные средства оказались повреждены вместе с базой; и поскольку забрать не представлялось возможным, я уничтожила их, чтобы не будоражить аборигенов.
   - Ну, деньги есть - заметил я. - Доберётесь как-нибудь.
   - Деньги есть, но разве на дно Марианской Впадины начали продавать билеты? - хмыкнула Аюни.
   Я ещё немного помедитировал на кофе. Я спокоен, я спокоен... Спокоен, я сказал! Всё равно бросание чашки в стену - или в одну из инопланетянок - ситуацию не улучшит.
   - И каков твой план? - поинтересовалась пиратка.
   - Собрать что-нибудь подходящее из подручных материалов, разумеется - пожала плечами "безумная учёная", как будто это было немногим сложнее, чем сложить самолётик из листа бумаги. - Инструменты у меня всегда с собой.
   Перед моими глазами возникла сюрреалистичная картинка, как девушка в рабочем комбинезоне собирает у меня в квартире подводную лодку. Самое страшное то, что это вполне может оказаться реальностью... Я потряс головой, избавляясь от видения.
   - В общем, заранее благодарю за сотрудничество - добавила она и улыбнулась, как-то нехорошо поглядывая на меня и Анасию. Лайна кивнула.
   - Но как же... - начала было принцесса, но пиратка её перебила.
   - Личные счёты будем сводить после того, как можно будет хотя бы начать ремонт кораблей. А вообще, признаться, всё это меня немного утомило... Последние несколько дней были довольно насыщенными. Так что я - спать...
   Тоже мастер преуменьшать... Хотя, кто её знает, какая у неё жизнь была. Возможно, для неё это действительно всего лишь утомительные мелочи...
   - И да, Антон - обратилась она ко мне, входя в спальню - благодарю за помощь... Но сейчас я хочу просто выспаться.
   - Мне, пожалуй, тоже стоит позаботиться о спальном месте... - задумчиво произнесла Аюни. - В конце концов, всем в одной кровати будет не очень удобно. Да и вообще, тесновато здесь...
   Она задумчиво осмотрела помещение.
   - Что ты задумала? - с подозрением спросила принцесса. - Я не собираюсь выпускать тебя из поля зрения!
   - Я тоже не собираюсь - усмехнулась зеленоглазая с тем же нехорошим взглядом, направленным на нас с Анасией. - Просто думаю о небольшом расширении... Пожалуй, прямо сейчас и начну. Будешь мне помогать.
   Последние слова были направлены ко мне.
  
   Работа, о которой она говорила, заключалась в основном в переноске тяжёлых металлических ящиков, доставленных во двор после сделанных Аюни нескольких звонков. Когда я затащил последний, кое-как разместив в стремительно сокращающемся свободном месте квартиры, ни принцессы, ни учёной в ней не было, только Анасия всё так же сидела на подоконнике. Не понял... Выйти из дома они не могли, я бы видел, а в доме их тоже не было ни видно, ни слышно...
   - Анасия, а куда эти две делись?.. - спросил я единственную свидетельницу. Она только пожала плечами. Однако прежде чем я начал строить версии, за стеной что-то негромко хлопнуло, и послышался голос Аюни.
   - Уже принёс? Хорошо, тащи сюда...
   Вздохнув, я подхватил ящик и внёс его в зал. Аюни здесь не было, зато в распахнутом шкафе у стены... Эм, если глаза меня не обманывают, за шкафом - или внутри него? - находится просторное помещение раза в три больше моей квартиры...
   - Чего стоишь? - произнесла стоящая с той стороны инопланетянка. - Тащи сюда.
  
   В общем, за недолгое время моего отсутствия она ухитрилась создать встроенный в шкаф портал. Вернее, "пузырь сопряжённого квазипространства", но для меня, как неспециалиста, портал он и есть портал, даже если он ведёт не в другую точку, а непонятно куда. Эмм... Похоже, мои мысли о подводной лодке подкрепляются... Правда, утешает то, что этим она будет заниматься у себя. Кое-что в "пузыре квазипространства" уже было - я даже опознал пищевой синтезатор - а недостающее оказалось в принесённых мной ящиках. Мебель, какие-то приборы, герметично запечатаный аквариум с золотыми рыбками, на вид вполне живыми... Аюни заставила меня всё это расставлять, а Кальне стояла рядом и наблюдала.
   - Откуда все это? - может я конечно дурак, но в голове как-то не успокаивалась мысль о том, что девушка у которой только что 'сгорел' дом, оперирует ужж очень большим количеством взятой буквально из ниоткуда инопланетной техники. Вроде бы в магазинах нашего города те же самые синтезаторы, паралоксаторы силового поля и индукторы мюонного потока лично мне в свободной продаже как-то не попадались на глаза. Или может быть я просто не там искал? Может, в паре кварталов отсюда в неприметном подвальчике под вывеской 'Сток - товары из 8 квадранта' можно купить даже обшарпанную звезду смерти. За жалкие девяносто рублей за килограмм. Плюс праздничные скидки и бесплатный пакет в подарок.
   - Небольшая заначка - не оборачивась, пояснила Аюни. - Положила на склад на всякий... пожарный. Вот, пригодилось...
   Допустим, отмазалась. Допустим. Но парочка животрепещущих вопросов, на которые та экспериментаторша обязательно ответит, все ещё оставалась. Ибо если я не узнаю ответы, то в скором времени окончательно свихнусь. Гарантированно. Можно даже к бабке не ходить. Тем более что моя собственная, родная, так сказать, во-первых, судя по письму, уже свихнулась, а во-вторых, судя по лежащему где-то у меня на полочке свидетельству о смерти - уже того - этого.
   - Тот взрыв. - с формулировкой вопроса у меня возникли некоторые проблемы и поэтому как смог так и сформулировал. - Радиация там или заражение? А то ещё...
   - Радиация? - фыркнула девушка. - За кого ты меня принимаешь?
   Она вздохнула.
   - Хотя да, конечно... Подобные вопросы почему-то постоянно задают. Но оставлять за собой грязь неэстетично и противоречит рабочей этике, так что можешь не беспокоиться. Небольшой симпатичный кратер, и только.
   - А как же гриб? Ну в смысле облако? Взрыв же один в один как атомный!
   Аюни довольно улыбнулась.
   - Хорошо получился, да? Встроенная в реактор декоративная функция. Ручной тюнинг!
   Не, она точно чокнутая... Переделывать реактор - и я не представляю, что именно для этого понадобилось, но вряд ли пара простых настроек - чтобы съэмулировать "атомный" гриб в случае взрыва?.. Дурдом.
   Ладно, продолжим. Я с нее теперь просто так не слезу... в нормальном смысле этого слова. Мне по барабану как и что, но остатки своих нервов я обязан успокоить.
   - Еще вопрос. - Тут я все же не выдержал и выплеснул все что накопилось в душе - КАКОГО!!!
   Резко включившиеся остатки хорошего тона заставили меня проглотить парочку следующих слов и сразу перейти к сути.
   - Какого черта ты вообще ко мне привязалась?! Что я-то тебе сделал? Если тебе нужна была бабулина фазенда, то взяла бы ее себе, я бы о ее существовании в жизни бы не узнал.
   Кое-как уняв предательскую дрожь в руках, схватился за следующий ящик и потащил его к виновнице всех моих проблем и неурядиц.
   - Чего тебе спокойно не сиделось? - грохнув перед Аюни наполненную ее инопланетным барахлом тару, поднял на нее свои светлые очи.
   - Ну, должно же быть у девушки хобби - пожав плечами, отозвалась она. - У меня вот исследования Предтеч. А если конкретнее, ломать дверь не хотела, а открыть её с тобой было проще.
   - Ничего не понял - признался я. - Каким образом?
   - Предтеч? - фыркнула Кальне. - Верить в эти сказки... Смешно, право.
   - Дверь запиралась генетическим сканером - ответила мне Аюни, проигнорировав принцессу.
   - Так-так... - задумчивый голос нашей принцесски по какой-то странной причине мне очень не понравился. Скажем так, кормовая часть почувствовала надвигающиеся неприятности. - Это значит?..
   - А что это вы так на меня уставились! - Нет, гарантированно у них у обеих не все в порядке с головами. Гарантированно. - Ну запиралась там какая-то дверка, я то тут причём? Она же ведь все равно не открылась!?
   Последняя фраза была мной сказана каким-то уж очень дрогнувшим голосом. По моему я даже сорвался на позорный писк.
   - Не забивай голову - отозвалась Аюни. - И вообще, генетическое разнообразие - это хорошо.
   Я снова не понял, к чему это она, но мне последняя фраза определённо не нравится... Погоди-ка. Внезапно куски информации сложились вместе. Слова Аюни, письмо бабки... Мать вашу.
   - И кто именно у меня в предках затесался? - обречённо поинтересовался я. Однако прежде чем Аюни ответила - или не ответила - в помещении появилась Анасия.
   Вот только ещё её не хватает! Для полного дурдома.
   - Ну а ты чего припёрлась! - Вот я и говорю что запасы такта и культурности тают у меня в последнее время просто неимоверно быстро. От моей неожиданной нападки Анасия даже немного подалась назад в дверном проёме. - Над тобой эта сумасшедшая тоже что ли опыты ставила?
   Мой обвинительный перст устремленный на Аюни сам собой привлёк внимание всех окружающих.
   - Это значит вот так я должен был выглядеть по окончанию ваших научных опытов? Тоже с рогами и амнезией во всю голову? Что ты с ней сделала?! - столь резкое переключение от тифлинга опять к учёной вызвало у присутствующих некоторый ступор, что позволило мне довести свою тираду до конца, эффектно завершив ее обвиняющим вопросом.
   - Да я вообще нич... попыталась было произнести Аюни, но была прервана радостным воскликом Анасии:
   - Да нет, рога у нас только лет через сто начинают расти...
   Тишина, как будто упавшая с высокого высокого шкафа, и вдребезги расколотившая по пути пару пустых голов, продлилась не долго.
   - Прелесть моя... - Уж не знаю, откуда у меня проклюнулся именно такой вот тон, но сам от себя слышал его в первый раз. И не думайте что я так постоянно разговариваю с девушками - просто видимо к этому моменту что называется 'прорвало'. - Богиня! - от моего мурлычащего тона Анасия неожиданнно покраснела, а откуда-то со стороны то ли Кальне, то ли Аюни прилетел такой взгляд, что по спине с паникой разбежались стада мурашек сталкиваясь с явно слышимым только мне одному возмущенно-испуганным писком. - А открой-ка мне тайну, сколько же тебе лет?
   - Не могу - с явным сожалением отозвалась она.
   - Ну я очень прошу...
   - Ну я правда не могу... - отозвалась она, немного покраснев.
   - Не задавай девушке неприличные вопросы! - вмешалась принцесса.
   - Почему неприличные? - удивилась рогатая. - Я не помню просто.
   Я обратил внимание, что Аюни прикрывает лицо рукой, определённо с трудом сдерживая смех.
   - Тебе есть что сказать? - поинтересовался я.
   - Угу - ответила она, смахивая выступившую слезу. - Но не скажу. Так неинтересно будет... И вообще! - тонкий изящный пальчик, больше подошедший бы подиумной красотке, чем учёному, довольно чувствительно ткнул меня в грудь. - Где у тебя тут выход в планетарную инфосеть?
   От неожиданности и некоторой странности в формулировке вопроса я немного протупил.
   - А... Мня... - Все-таки иногда забываешь, несмотря на довольно-таки необычную одежду и внешний вид, что имеешь дело с инопланетянками. Конечно красивыми,
  но явно со своими тараканами в голове. Какая-такая планетарная инфосеть в квартире вечноголодного студента? Тут в прошлом году телефон пришлось отключить из-за все той же глобальной экономии, а не то что... постойте, вроде бы понял. В моей дурной голове забрезжили некоторые мысли. Важнейшей из них было подозрение что меня пытаются отвлечь от важных фактов, о которых не особенно хотят говорить. А вторая - я кажется догадался, какую такую сеть Аюни имела в виду. Конечно, если всемирная мусорка, состоящая на пятьдесят процентов из порнографии, на тридцать из слухов и только на двадцать - из более или менее достоверных фактов, достойна такого гордого названия как 'Планетарная инфосеть'. Поэтому мой ответ звучал как удар молотка:
   - Тут нет! Вообще нет!
   После чего настала очередь всех окружающих, кроме увлечённо разглядывающей с умным видом трещинки на потолке Анасии, ошеломленно посмотреть на представителя местных аборигенов (то есть если ещё кто не догадался - на меня любимого)
   - А...
   - Дикари! Животные!
   - Да заткнетесь вы там или нет!!!
   Ступор Аюни был прерван возмущенным вскриком Кальне, который, в свою очередь, был откоментирован в вольной форме заспанным голосом Лайны откуда то из недр спальни. Аюни машинально хлопнула по продолжающей висеть над её рукой голоконсоли, и ведущая в мою квартиру дырка-портал закрылась.
   - Н-да, какая болезненная реакция - хмыкнул я. Пожалуй, у меня даже настроение немного поднялось. - Ладно, не бойтесь вы так, всё не так страшно... Есть у нас нечто подобное, есть. Именно у меня нету... Хотя наладить можно, были бы деньги. Но прежде чем я за возьмусь... блин, прежде чем я вообще вам что-то ещё сделаю, объясните, наконец, подробно, во что меня втянули и чем всё это грозит. Как я понимаю, все заинтересованые лица присутствуют... ну, кроме одной спящей, так что колитесь, дамы. В смысле, выкладывайте всё, что знаете...
   - Согласна - неожиданно поддержала меня принцесса. - Я тоже хочу знать, что к чему.
   - Ну-у... - протянула Аюни. - Ладно. Но лучше с утра и всем, чтобы два раза не повторять. Пойдёт?
   Мы с Кальне переглянулись, и я неохотно кивнул.
   - Как объяснишь, так и решим, как дальше быть.
   - Как думаешь, наврёт? - хмуро поинтересовался я у принцессы, выйдя из портала.
   - Насколько я знаю подобный тип, скорее постарается умолчать о главном... - задумчиво ответила она. - Эм... твоё обращение... хотя, ладно.
   Она вздохнула.
   - Учитывая, что ты нас всё-таки спас, разрешаю обращаться на "ты". Но возвращаясь к вопросу... С ней следует быть осторожными, это определённо. Но она нам нужна, всем.
   Я кивнул.
   - Не попытается ли она ночью что-то устроить, вот в чём вопрос... - задумчиво произнёс я. - Возможно, стоит оставить наблюдение за этим... порталом.
   - Не думаю - отрицательно покачала головой Кальне. - Сейчас ей выгоднее с нами сотрудничать. Но, на всякий случай...
   Она сорвала с остатков своего платья бусину и положила её рядом со шкафом.
   - Сигналка - пояснила девушка. - Простенькая, но этого должно хватить. На этом и закончим...
   И она прошла в спальню. Я тоже зевнул, но сперва - поужинать...
   Рядом заурчало в желудке.
   - Ну, и тебя накормим... - пробормотал я. - Пойдём, несчастье моё, разделим хлеба, как говорится...
  
   Глава 7.
  
   Утро в том филиале инопланетного дурдома, лишь по недомыслию творца и нашего ЖЕКа носящего номер моей квартиры, началось с крика ужаса. Нет, даже не так - с ВОПЛЯ. Вопля, наполненного неизбывным ужасом и отвращением. Причем когда я ещё более или менее оклемался и включил думательные возможности моего мозга, то оказалось, что оный вопль раздаётся не из моей квартиры, а откуда-то снизу. Снизу и немного по диагонали - примерно на уровне квартир второго этажа соседнего подъезда. Стоило мне только осознать этот замечательный факт и облегчённо выдохнуть, как все стихло. Пожал плечами. Чего только не творят разумные создания в тринадцать часов утра. Кое-как приняв вертикальное положение, вознес искреннюю благодарность всевышнему за существование такого райского термина как летние каникулы, и на автомате побрел в сторону ванны, стоически стараясь не зевать и соблюдать границы коридора. Где-то в глубине измученного вчерашними и позавчерашними событиями организма брезжило стойкое желание тёплого душа и зубной щетки. И именно в этот момент какие-то там крики, даже панические, не имели никакого значения. Есть мир, есть я и больше сходное с оргазмом чисто физиологическое желание смачно зевнуть. Причем так чтобы в моментально заложивших ушах что-то щёлкнуло, а с наслаждением клацнувшие зубы заныли в приступе лёгкой боли, доказывая реальность окружающего мира. И крокодильи капельки слез, выдавленые утренним зевком и истома первой, самой смачной 'потягушки' - все это было в разы важнее окружающего мира. А если проще - все просто достало. И пока я не получу минимум утреннего комфорта, вселенной за пределами вытянутой руки просто не существует...
   В ванной, когда я вошёл в крошечную комнатку, в которой размещались оный фаянсовый предмет сантехники и его младший брат - раковина, за разделяющей помещение надвое синей полиэтиленовой занавеской кто-то уже находился. Однако я это соседство проигнорировал, направившись прямо к раковине-умывальнику. Первым делом - зубная щётка, всё остальное - пофиг... Я даже не стал отвлекаться на силуэт за занавесом.
   - Хмм, даже не попытаешься подсмотреть? - поинтересовалась Лайна.
   Я продолжил чистить зубы, не обращая на неё внимания.
   - То есть Анасия тебя так заездила, что уже ничего не интересует? - ехидно предположила пиратка.
   Рука, сжимающая щётку, дёрнулась, ударив по десне, но я всё равно промолчал. Сплюнул, и всё же отозвался.
   - Первых двух дочек назовём в вашу честь.
   - Так держать - засмеялась девушка и высунулась из-за занавески. - Мыло не подашь?
   Я, всё так же не поворачиваясь к ней, протянул запрошеное. Затем решил, что стоит кое-что добавить.
   - Если ты не в курсе, Аюни собирается рассказать, что к чему, и что делать дальше, так что сейчас позавтракаем и будем её допрашивать... Ванну, к слову, надолго не занимай, мне она тоже нужна.
   - Скучно... - вздохнула девушка. - Я рассчитывала дать тебе в глаз, когда полезешь домогаться.
   - Значит, хорошо, что я этого не сделал - ровно отозвался я, решив, что на "больно ты меня интересуешь" она может обидеться. К тому же врать тоже не хочется...
   В последний раз прополоскав рот и сплюнув в раковину, я все же покинул гостеприимное помещение и тот час же подвергся ничем не спровоцированному нападению.
   - Аааа!!! - в узости полутемного коридора в меня вцепилось что-то когтистое и крайне громкое. Закрутило, лишая ориентации, и в конце движения использовало в роли импровизированного щита, загородившись мной от охваченной яростью фурии. Во всяком случае именно так в воображении древних греков и римлян выглядели яростные дщери Кроноса. Небрежно наброшенный хитон, обнажающий манящие изгибы совершенного тела, развивающиеся в движении подобные змеям локоны. В голове промелькнула странная, не обычная даже своим существованием, мысль - не Тизифона ли, мстящая за убийство, или Алекто, непрощающая, внезапно явилась пред моим взором. Ой, не вовремя вспомнилась мне иллюстрация к 'Легендам и мифам Древней греции'... Во всяком случае, предо мной точно не последняя из трех сестер эриний, или фурий, как их называли римляне. Мегера - завистница, вряд ли удостоила бы меня своим взором. Чему там завидывать-то?
   Стряхнув наваждение, я сумел уклониться от направленного в Анасию, но летящего в меня, удара и перехватить руку Кальне, поднятую для новой атаки.
   - Я - её - убью! - чётко выговорила принцесса.
   - В чём-то могу тебя понять, - заметил я, пытаясь удержать неожиданно сильную девушку, причём так, чтобы с неё не свалилось накинутое вместо одежды полотенце (подобное определённо выйдет мне боком...) - но не в моём доме! И вообще, что случилось... с утра пораньше, блин?
   Принцесса определённо по-тигриному - смотрел "В мире животных" - прорычала, но затем немного расслабилась, и я счёл возможным её отпустить. Сохраняя бдительность, впрочем.
   - Она - угробила - моё - последнее - платье! - так же чётко сообщила она сквозь сжатые зубы.
   - Я просто примерить хотела! - обиженно сообщила рогатая откуда-то извне поля зрения. - И своё ей оставила, между прочим!
   Услышав эту вполне невинную фразу, принцесса снова рванулась вперёд, и я едва успел её удержать.
   - Оно прямо на мне расползлось! - завопила она. - Ты, эсперша недоделаная, либо поддерживай контроль над своим творением, либо уничтожай сразу!
   Всё - тихо шифером шурша, крыша съехала давно! Утро... Вроде бы ничего вчера не пил, но голова уже болит, причем с каждым мгновением все сильнее и сильнее. Скорчив мучительную гримасу, тихо спросил двух несомненно прекрасных в своей ярости но очень уж громких дев:
   - Вы не могли бы пока поискать себе что-нибудь в гардеробе в спальне?.. - тут мой голос предательски дрогнул и окончание выступления было скомкано. А если точнее и без прикрас, то окружающую мой разум сонную утреннюю плотину наконец-то прорвало:
   - МОЛЧА!
   Не поверите - не ожидавшие от меня такого демарша девушки потрясенно застыли, а из ванны, приоткрыв с тихим скрипом дверь высунулась укутанная белоснежной пеной голова пиратки. Срыв шаблона во всей своей красе. Сам от себя не ожидал. Видимо, я отношусь к тому самому типу людей, о котором говорят - 'в тихом омуте'. Нда... Еще не придя в себя, с трудом выдавил из себя неожиданно хриплым, чуточку каркающим голосом:
   - Если сможете не ругаться хотя бы пару часов, то сходим в магазин за одеждой.
   Желание придушить себя же за только что сказанное предложение, являющееся по непроверенным мной слухам самым мучительным делом в мире, возникло в тот же миг, когда мои слова достигли ушей присутствующих вокруг дев. В глубине разума затрепыхалась и с размаху самоубилась о ближайшую стенку черепа седая от страха мысль - 'Тоха, ты идиот!' В моей жизни мне пару раз выдавался сомнительный шанс или счастье, как почему-то считали знакомые девушки, сопровождать живой биологический объект женского пола в логово ЗЛА - в магазин женской одежды. На третьем часу примерок, когда после каждой несчастной тряпочки от меня требовали полного и развернутого ответа о степени изменения эстетического восприятия спутницы, я вынес для себя только одну мысль - 'лучше бы я умер вчера!' И вот я сам, без иголок под ногтями и без тисков на пальцах, самолично и без принуждения согласился... Мир сошел с ума...
   Казалось бы, эта простая мысль должна была дойти до меня уже давно, но, видимо, я по природе оптимист, не желающий признавать несомненное безумие мира, в котором вынужден жить. Хотя, скорее "существовать"...
   - В магазин? - высунулась из шкафа голова Аюни. - Интересная мысль... Я с вами.
   Всё. С совершенно пустой головой я прошёл на кухню и принялся механически делать себе чай.
  
   Как ни странно, но моё предложение подействовало: девушки объявили временное вооружённое до зубов перемирие, предоставив мне возможность позавтракать и немного отойти. Однако как только я закончил завтрак, они напомнили о себе.
   - Закончил? - осведомилась возникшая в помещении Кальне. Я кивнул. - Значит, отправляемся за одеждой.
   Я снова кивнул, глядя на неё.
   - Что это на тебе? - поинтересовался я у девушки, живо иллюстрировавшую статью "Молодые лаборантки кафедры химии".
   - Халат - ворчливо отозвалась она, но, как мне показалось, недовольством скрывала смущение. - Лучшее из того, что нашлось... У Аюни взяла, у неё был запас.
   - Уже идём? - послышался ещё один голос, и на кухню заглянула, чтобы тут же исчезнуть, Анасия. Однако я успел заметить её поразительное сходство с принцессой... В плане одежды, я имею в виду.
   - Угу - отозвался я, выходя, и едва не столкнулся с Лайной. И угадайте, во что она была одета...
   - Все в сборе - хмыкнула Аюни, и я перевёл взгляд на её ехидно ухмыляющееся лицо. Нет, это не кафедра химии, это "ангелы в белом" из "жёлтого дома"...
   Показавшаяся было прекрасной мысль не вызывать такси, а пройтись пешочком, чтобы не привлекать излишнего внимания, была идиотской! Заверяю это с полной степенью ответственности. Ну и что что такси? Такси это вжииик и на месте... а вот пройти примерно два километра, практически по центральной улице, и пересечь при этом центральный парк с единственным работающим фонтаном и несколькими рядами лавочек? Воот... И я об этом... тем более что из оставшейся одежды (не считая упокоившегося на дне мусорного ведра многострадального фрака) у меня остались только последние джинсы и пред-пред-последняя футболка. Догадайтесь какого цвета... В этот ничем не примечательный день любимейшее место отдыха свободной от гнета каждодневной работы части населения нашего города было подвергнуто пороку и поруганию. Легкий прохладный ветерок, яркие лучи утреннего, еще не полностью взошедшего на небосклон солнышка, многоголосое чириканье воробьев и важное, с ленцой, карканье угнездившейся на фонарном столбе вороны. Неспешно прогуливающиеся мамаши с детьми, увлеченно перемывающие чьи-то кости группки старушек. Звонкие удары вбиваемой вместе с небольшим столиком в землю 'рыбы' и тихое медитативное переставление фигур на немногочисленных шахматных досках, оккупированных более утонченным вариантом пенсионеров мужского пола. И в это сонное
  царство Морфея внезапно вырывается нечто, с непередаваемым, каким-то животным визгом пролетевшее над фонтаном и с громким хрустом исчезнувшее в окружающих площадь кустах. Немая сцена длится не более пары секунд и под ясны очи так и не пришедших себя обывателей из находящейся на противоположной стороне аллеи выходит группа товарищей.
   - Ну зачем? - Все еще колотящая меня нервная дрожь ни в какую не хотела отпускать мою бренную тушку. - Кальне. Прелесть моя - ну нахрена? На кой ляд ты это сделала? Ну принял тебя алкаш за глюк, так принимал бы и дальше, швырять-то его зачем так было? Или тебе мало текущих проблем, и ты хочешь привлечь новые? Не знаю, как там у вас, а у нас есть такая вещь, как "силы охраны правопорядка", и подобные выходки привлекают их внимание. Оно нам надо?
   Девушка не отвечала, но, кажется, осознала. Я решил дожать.
   - Мы и так выделяемся, зачем усугублять? Просто потерпи, пока всё не наладится. Кстати, Аюни, а когда оно наладится-то? Все в сборе, в принципе, так что можешь прояснить... И да, Анасия не вздумай летать у всех на глазах. А ты, Лайна, не размахивай при людях бластером... или что там у тебя.
  
   Компания нескольких прелестных 'лаборанток' молодого парня студенческой наружности, неспешным шагом пересекающая парки и ведущая, судя по долетающим до бабушек обрывкам фраз, беседу о каком то научнофантастическом фильме или книге - это не то зрелище которое можно встретить ранним субботним утром в заштатном областном центре. Поэтому совсем нетрудно было предсказать реакцию обычных обывательниц пенсионного и предпенсионного возраста.
   - Семеновна, не то что твой, глаза заливает да по девкам скачет. - обряженная в странного непередаваемого оттенка сине-зеленофиолетовую кофту сухонькая старушка метко ткнула острым локтем соседку по лавке.
   - Видишь, какие прошли. Видать из института. С занятий.
   - Варь, да какие к черту занятия, где ты студенток с такими дойками видала? Это в седьмую поликлинику сестрички с каким-то хахалем возвращаются. И не факт что нежраные. Вишь про какие страсти беседывают! - пухловатая бабулька лет семидесяти с хвостиком поудобнее переложила прислоненную возле коленей клюку и недовольным тоном дополнила. - И не пихайся, я тут тебе не казенная. А то я и посильней, чем та рыжая завернуть могу. Не 'кристальзацию эфектора силового поля', разлюли его в качель, но тож так чтобы пробрало.
   Кинув еще один взгляд на медленно проходящую мимо компанию божий одуванчик, килограмм так ста-ста двадцати, убежденно произнесла краткий и веский вердикт:
   - А идут они с блядок!
  
   Мы ещё не добрались до магазина, я совсем недавно проснулся, но уже чувствовал себя вымотанным, физически и морально. Я как-то пробовал подрабатывать укротителем... э, воспитателем в детском саду, так вот - впечатления похожие. Но проказы детей хотя бы не вызывают у окружающих подозрений... Последней нотой этого дурдома будет, если мне на хвост ещё и спецслужбы сядут. Учитывая обстоятельства, потерей остатка денег и временной изоляцией вряд ли удастся обойтись... Девчонки, может, и уцелеют, как источник информации, а меня точно разберут на запчасти. Тем более, и беспокоиться некому, сирота... Так что оставалось только пытаться контролировать спутниц, пытаясь свести их выходки к минимуму.
   - Ну, для начала мне нужно собрать подходящее транспортное средство, чтобы добраться до базы - ответила учёная на заданный вопрос. - Учитывая, что на одноместное они не согласятся, - она выразительно посмотрела на Лайну и Кальне - чтобы меня контролировать, придётся подождать. Недели две, думаю.
   Две недели! Я вздохнул. Тяжело мне придётся... Хотя, конечно, за такой срок в одиночку собрать подводную лодку для погружения в Марианскую Впадину... ну, в обычных условиях это вообще невозможно. Тем не менее, я попытался.
   - Быстрее никак?
   - Нуу... - задумчиво протянула Аюни, и во мне загорелась надежда. - Нет, мне лень. Да и не хочу упускать возможность понаблюдать за этим паноптикумом.
   Она ухмыльнулась. Я её убью...
   До дрожи сжав руки и до скрипа - зубы, я сумел взять себя в руки.
   - Девушки? - вместо рукоприкладства обратился я к своим естественным союзницам в этом вопросе. - Разве вы не хотите закончить всё это побыстрее?
   - Зачем? - удивилась Анасия. Я ощутил эмоциональный аналог удара в челюсть и перевёл исполненный надежды взгляд к пиратке.
   - Да я, в принципе, никуда не спешу - пожала плечами та. Мощный апперкот, и я взмываю вверх. Осталась последняя надежда, но уж она-то не должна подвести...
   - Я тоже не против подождать, если будут созданы подобающие условия - сообщила принцесса. Нокаут...
  
   В состоянии полного нестояния и мерцающей прострации ваш покорный слуга все же добрался до единственного в нашем городе универмага. К слову, еще советской постройки. Наверно, именно поэтому монументальное бетонное здание, кое-где еще сохранившее под наслоениями рекламных баннеров и растяжек оригинальную гранитную облицовку, вызвало у девушек некоторый интерес. Выразившийся, впрочем, в скептическом хмыканье Ланы, уничижающем взгляде, исполненном превосходства, Кальне и довольно странной реакции у двух оставшихся 'лаборанток апокалипсиса'.
   - Знакомое зданьице, я как-то даже рассматривала его как основу для размещения гравителескопа. - Исполненный сожаления голос Аюни, заставил меня нервно оглянуться и пройтись настороженным взглядом по окрестностям. - Жаль, что тут постоянно слишком много людей.
   - Пупсик! - застывшая в восхищении и чуть ли не приплясывающая перед плакатом с Гарфилдом тифлинг представляла собой крайне замечательное зрелище - особенно в белом лабораторном халате, темных очках и черной бейсболке, небрежно держащейся на копне волос и прикрывающей очаровательные, но от этого не менее нечеловеческие рожки.
   - Эх... Так! Девушки - продавцов не пугать. О всем незнакомом сперва спрашивать у меня. Инопланетными словечками не сыпать. - Обращаясь к отрешившейся от реальной жизни Анасии добавил - очки не снимать.
   Глубоко вздохнул, обреченно покрутил головой, похрустывая косточками шеи, и уже тише добавил с мольбой в голосе:
   - И постарайтесь без жертв...
  
   По крайней мере, выданные мной ЦУ они всё же сочли достойными внимания, так что чрезмерного внимания удалось избежать. Хотя и так, подозреваю, пищи для слухов за время пути до магазина набралось изрядно... Эх, аукнется ещё мне это. Остаётся радоваться только, что ни близких знакомых, от непременных расспросов которых пришлось бы отвираться, ни постоянной девушки, которая после этакой прогулки с четырьмя спутницами съела бы заживо, у меня нет. Хотя любопытствующие всё равно наверняка будут, и к этому лучше готовиться заранее.
   - Пришли - пробормотал я, когда мы оказались на нужном этаже. - Ну, в отдел женской одежды...
   - Не смею надеяться, что здесь найдётся что-то приемлемое - хмуро заметила принцесса; Лайна просто кивнула, а остальные вообще никак не прореагировали... Ой. Анасия исчезла где-то в глубине отдела, и Аюни последовала за ней. Я поспешно рванулся следом, намереваясь остановить их, пока они чего-то не натворили.
   И думается, если бы не перехватившая этих двух аватар разрушения весьма миловидная продавщица, то седых волос у меня бы моментально добавилось. Олицетворяющая бездумный веселый дестрой Анасия и бесстрастный аналитически выверенный разрушитель мира и спокойствия Аюни встретили в лице невысокой крашеной блондинки вызывающего уважение противника. Во всяком случае, такого напора они просто не ожидали. Вцепившись, как клещ, в потенциальных покупательниц, девушка буквально запихнула их в кабинки для переодевания, по пути вывалив скороговоркой половину камаза комплиментов, сожалений и переживаний о внешнем виде бедняжек и
  срочной необходимости проведения глобальных закупок именно в этом отделе. Вдобавок по пути продавщица умудрилась каким-то телепатическим методом передать весть о появлении перспективных клиентов еще двум своим товаркам. Не удивлюсь даже если она 'заняла' их на время в другом магазине. В общем, стоило мне только на мгновение ошалевши моргнуть, как вокруг моих спутниц закрутился целый хоровод, а меня так акуратненько-акуратненько, культурным образом сперва сдвинули поближе к кассе. А потом вообще усадили на подозрительного вида низкий кожаный диванчик, осчастливив целым ворохом глянцевых журналов для изучения и убивания времени.
  Степень внимания, оказываемая девушкам, в моем понимании просто не находила никакого объяснения. Нет - деньги-то у меня, благодаря содержимому сейфа 'Ракова', наличествовали, причем довольно серьезная сумма в зеленых заморских фантиках. Но они были очень тщательно рассованы по карманам... Вероятнее, это все же талант сродни телепатии или абсолютной памяти - так вот на вид определять платежеспособность клиента, даже если он имеет вид худого вечноголодного студента в потертых джинсах и линялой футболке. Чудо! И никак иначе.
   Попытавшись устроиться на диванчике и вконец извертевшись, пришел к парадоксальному заключению - создатель этого чуда сделал все возможное для того чтобы изготовить максимально неудобный предмет мебели. И этому было сразу несколько доказательств. Во-первых, на нем нельзя было нормально откинуться, если только не полностью развалившись пузом кверху. Во-вторых, на нем невозможно было просто ровно сесть из-за его малой высоты - если только не скрючившись в три погибели, буквально закрывая коленями уши. Ну и в-третьих, он был просто преступно мягким, навевая неестественную, буквально мистическую, дремоту. Которая моментально прошла, стоило лишь возмущенно пискнувшей Анасии на краткое мгновение вырваться из плена примерочной кабинки. Впрочем, ее сразу же втянули обратно умелые руки сразу двух продавщиц, но было уже поздно - - поверхность сетчатки моих многострадальных глаз была выжжена.
   "Радуйтесь, други глашатаи, вестники Зевса и смертных!'
   Несомненно женщины есть самые хитрые создания во вселенной. Хитрые, прекрасные, временами строгие, временами взбалмошные, отчасти игривые, прелесть ланит и блистание глаз их... В танце кружась хоровод поднебесный подпевать заставляют...
   Резко тряхнул головой, прочищая затуманившиеся мозги. Выдохнул. Еще раз потряс головой. Потер виски и глаза.
   Каких-то несчастных пара полупрозрачных тряпочек и набор шнурочков... И вот уже сердце готово пробить грудину...
   И если та самая Елена из-за которой разрушили Трою не была хотя бы на половину похожа на это создание, то я понимаю ахейцев и этих 'мужей копьеборных'.
  Ндаа... Прав тот мудрец который первым сказал, что одетая женщина в разы желаннее раздетой. Только современные дизайнеры женского белья явно внесли дополнение в это высказывание - 'полураздетая же - подобна богине'. Прелести полную грудь и блистание глаз ее ярких...
   Всё-всё-всё! Спокойствие! Так - еще раз потер виски и уткнулся в раскрытый глянцевый журнал. Я спокоен!
   В тот момент, когда мои глаза все же смогли сфокусироваться на содержимом журнала, я обнаружил две важные вещи: первое - что держу его кверху ногами; второе - текста на странице крайне мало. Радовало только одно - изгибающиеся на фото красотки были лишь слабой, заморенной канцерогенами и нездоровым образом жизни тенью увиденного.
   В общем, пока я рефлексировал и приходил в себя, в отдельно взятом магазине произошла как минимум буря столетия, две революции, цунами и пара-тройка землетрясений. Об этом говорили раскиданная на столике около ряда примерочных кабин гора вещей и периодически мелькающие то тут то там продавщицы, с упорством муравьев волокущие следующие шмотки на примерку.
   Видимо, я многое пропустил. Стоило этой мысли постучаться в мой мозг, как шторка одной из кабинок решительно отдернулась и из нее устремленным деловым шагом, цокая металлическими набойками высоченных туфель, прошествовала в направлении выхода Аюни. По пути небрежно кинувшая в мою сторону:
   - Дорогой, рассчитайся.
   Моя отвисшая до пола челюсть оказала довольно сильное сопротивление при попытке ее поднять. Серый с блестками костюм бизнес леди с приталенным жакетом, строгая классическая юбка умопомрачительно обтягивающая бедра, темные колготки, белоснежная блузка и небольшие узкие очки в черепаховой оправе. И небрежно накинутый на плечи лабораторный халат.
   - А! Мня... - слов просто не было.
   - Присмотри за девочками, я тут недалеко пройдусь. Если что, я в компьютерном салоне. - после чего эта садистка нанесла coup de gr?ce, послав в мою сторону воздушный поцелуй и весело подмигнув. Поубивал бы!
  
   Экономическое кровопускание оказалось тяжёлым, но, к счастью, не фатальным. Руководствуясь каждая своими побуждениями, девушки не стали затариваться шмотками, предпочтя количеству качество. Если точно, принцесса заявила, что "это лучшее, что здесь есть", а пиратка - "не вижу смысла загружаться лишним багажом". Что же до Анасии... Переодевшись, она попросту исчезла где-то на просторах универмага, и я, расплатившись, поспешил отловить её, пока она что-то не натворила.
   К моему удивлению, парочка практически не выделялась на общем фоне покупателей. Анасия просто бродила по залам, рассматривая тавары, а Аюни я, как она и предупредила, обнаружил в отделе электроники, где она с явным умилением рассматривала компьютеры.
   - Прелесть какая... - заметила она, когда я приблизился. - Не в каждом музее такое можно найти...
   Выражение её лица при этом приличествовало скорее женщине, наблюдающей за котятами. Я хмыкнул. Ну, у всех свои причуды, лишь бы от этого не было проблем...
   - Это мы тоже купим - категорично завила Аюни, стоило мне открыть рот, чтобы предложить ей заканчивать. Я вздохнул и молча кивнул.
   В конечном итоге всё-таки пришлось заказывать такси. Когда я сказал, что "девушки не стали затариваться шмотками" вы же не думаете, что они ограничились одним экземпляром? Ну вот... А ещё и компьютер, плюс мягкая игрушка Анасии, плюс микроволновая печь, плюс... В общем, сам бы я всё это не уволок. Да и деньги стремительно таяли, хотя как минимум на те самые две недели должно хватить даже при подобных расходах.
   - Не перевелись на Руси мужики - присвистнул водитель подъехавшего такси, взглянув на меня в окружении дам. Я только вздохнул и принялся грузить покупки.
   Я тоже не смог избежать внимания продавщиц, и сейчас чувствовал себя неудобно и непривычно в новой одежде. Меня, между прочим, вполне устраивала старая... Но на фоне девушек я смотрелся так блёкло, что не нашёл в себе сил это сказать.
   Пока я вместе с таксистом утрамбовывал покупки в багажник видавшего виды минивена, пиратка с Кальне устроили небольшую дискуссию о отвратительном качестве местной одежды и крайнем неудобстве и непродуманности нижнего белья, выполненного, как высказалась принцесса, из 'плебейских' материалов. Анасия тискала 'смертным боем', если можно так высказаться, купленного в магазине игрушечного толстого кота ядовито-оранжевого цвета. Первые несколько минут он еще пытался говорить что-то голосом китайского Матроскина, но потом только хрипел и шипел какофонией из цифрового шума.
   Видели бы вы, какие сочувствующие взгляды я на него периодически бросал. Уж кому-кому, а мне методы тифлинга уже были знакомы. К слову, обтягивающий джинсовый костюмчик Анасии шел просто неимоверно, притягивая как магнитом взгляды всех мужчин в зоне поражения. Я, правда, немного дергался по поводу неземного цвета глаз и задорно торчащих рожек, но во время примерки достаточно наслушался от продавщиц завистливых комментариев по поводу 'таких клёвых контактных линз' и 'Вау! Как жаль что мне такая пластика не подойдет. Я в каком то журнале видела такие же рожки только поменьше и с металлическими колпачками - такая прелесть!'.
   В общем, паковались ударными темпами, еще бы чуть задержались - и от завистливых мужских взглядов, вне зависимости от возраста и наличия обручальных колец, у меня бы началась изжога, а на спине сама собой проступила бы надпись - 'Козел.'
  
   Во время поезки обратно домой я вдруг осознал одну очень, очень важную вещь: какое-то время мне, хочешь-не хочешь, придётся жить в окружении этих девиц. И с этим нужно что-то делать. Да, нервы у меня ни к чёрту, но нужно крепиться и не закатывать истерики, - стыдоба, блин... Хоть и можно понять - а действовать головой. Не думаю, что удастся держать этот хаос под контролем, но если подходить с умом и планировать наперёд, возможно, удастся хотя бы минимизировать урон. Только не забыть бы купить успокоительного... В идеале - на всех.
  
   Глава 8.
  
   - Крак! - давно болтающаяся дверка видавшего, вероятно, еще КГБшные времена шкафа наконец-то не выдержала и, выбросив небольшое облако древесной пыли и мельчайших опилок, обреченно повисла на нижней петле.
   Взгляд, которым владелец кабинета наградил предательский предмет интерьера, нес в себе гигантское количество невысказанных табуированных слов и выражений.
  Поиграв желваками, полковник ФСБ как можно аккуратнее опустил на поверхность стола классического вида коричневую канцелярскую папку с матерчатыми завязками и спокойным, практически безжизненным голосом обратился к сидящему напротив него собеседнику:
   - Ни слова!
   Поведя плечами, выказывая таким образом абсолютно индифферентное отношение к произошедшему, подполковник Сударев поднял очи к уютно разместившемуся над стоящим в углу монументальным сейфом портрету 'Железного Феликса', после чего с нотками плохо скрываемого раздражения обратился к непосредственному начальнику:
   - Дмитрий Сергеевич, опять усиление? Или проверка внеочередная?
   - Как же... Жди! - Пробарабанив напряженными пальцами по поверхности папки, владелец кабинета в очередной раз грязно ругнулся про себя и с доброй, отеческой улыбкой ответил на вопрос разместившегося на неудобном конторском стуле подчиненного. - В общем, Михаил, слушай вводную. Такую Тмутаракань как Саричский район, ты знаешь?
   Не дожидаясь положительного ответа, или вообще хоть какого-нибудь звука, полковник продолжил.
   - Суслики из местного УВД прислали сигнал о взрыве в одной из деревенек.
   - Шеф, ну а мы тут причем? Опять черные копатели фугас рванули. Менты, что, вообще уже нюх потеряли и даже с этим разобраться не могут? Тем более что воскресенье же...
   - Мишенька... - в голосе полковника кроме отеческих ноток присутствовала еще добрая пригоршня колотого льда, заставившая подчиненного моментально мобилизовать все доступные ресурсы внимания и чинопочитания. - Взрыв был сильный. Очень. И судя по показаниям очевидцев, на месте взрыва наблюдалось грибовидное облако. В общем, с этого момента ты возглавляешь наше присутствие в сводной оперативной следственной группе по расследованию данного инцидента. С собой берешь спецов и технику...
  
   Через два часа, наполненных экспрессивными высказываниями, кучей телефонных звонков и стопкой подписанных документов, из областного центра в сторону Саричского района на большой скорости выдвинулась целая кавалькада микроавтобусов. Сие событие было удостоено довольно ёмкого комментария начальника поста ДПС на выезде из города:
   - Слава богу, не к нам! - после чего, подняв фуражку и вытерев пот, достойный служитель полосатой палочки ласково взбодрил подчиненных - Что столпились как стадо баранов? Давно прокуратуру с ФСБшниками на выезде не видели?
   После этих слов жизнь поста вернулась в обычную колею и уже через несколько минут на обочину свернул первый обещающе выглядящий груженый грузовик с московскими номерами...
  
   Учитывая далекое от совершенства состояние районных дорог, особенно в этом, не совсем наполненном жизнью направлении, дорога до места происшествия заняла почти четыре часа, по прошествии которых на небольшом пятачке перед поворотом к бывшей деревеньке 'Выхино' образовалось стихийное стойбище автомобилей всех возможных марок. Начиная от УАЗиков районного УВД, обеспечивающих оцепление, заканчивая вполне себе комфортабельными мерседесовскими минивенами прокуратуры.
   Первое, за что цеплялись глаза на месте происшествия, это была даже не громадная воронка, уходящая в глубины земли, а аккуратный, как будто обрезанный гигантским стаканом, район рассеивания обломков. Жуткий контраст хаоса продуктов разрушения и находящейся буквально в полуметре нетронутой полосы бурьяна, безмятежно колышущейся под шаловливыми пальцами вечернего ветерка.
   А второе - размахивающий руками индивид в форме прокуратуры, успевающий раздать в минуту столько приказов и распоряжений что его речь уже через полчаса стала восприниматься окружающими как немного раздражающий фон.
   - Привет, Серега! - крепкому мужскому рукопожатию не помешал даже оранжевый костюм высшей химической защиты в который был обряжен один из собеседников. - Как оно?
   - Привет, Михаил Семёнович - хмыкнул тот. - Не так страшно, как выглядит. Радиации нет, и анализы проб воздуха-грунта отравляющих веществ не показали. Пытаемся разобраться, какое взрывчатое вещество использовалось, но тут пока идёт.
   У собеседника в ответ на эту сентенцию даже немного дрогнул уголок глаза.
   - Серега, ты чего? Как значит у меня в гараже в пятницу хортицу дегустировать так Миха, а как... - понимающе скосившись в сторону переносного громкоговорителя подполковник ФСБ намного тише добавил - Неужто так достал?
   Жест с которым облаченный в оранжевую хламиду специалист МЧС выразил свое отношение к жизни был универсален. Толстая рукавица была медленно проведена поперек горла, неприятно скрипнув резиной об резину.
   - Обстоятельства всё-таки чрезвычайные - пожал он плечами. - Я вон даже этот костюм не снимаю... Хотя и душно в нём, а по анализам угрозы нет, но как-то... Надёжнее сейчас всё по инструкциям. Во избежание. Это же, блин, не петарды у детей взорвались, и даже не снаряд в огороде.
   - Да уж... - хмыкнул офицер ФСБ. - Не переживай, хоть процессуально главный в этом огороде пока что этот остряк, - улыбка, с которой была произнесена эта характеристика старшего помощника прокурора, уже успевшего как бы это культурнее сформулировать... 'извлечь' всех присутствующих, была многообещающей - но думаю уже завтра я весь этот бардак перетяну под свою юрисдикцию. Кстати - мои спецы там не потерялись?
   - Да нет, в котловане шухерятся. У них же там... - Завистливый вздох Сергея из-за закрывающего его лицо прозрачного щитка защитного костюма вышел глуховатым, но от этого не потерял своей выразительности. - Даже переносной масспектрометр в наличии, не говоря уже о автоматическом газоанализаторе. Везет же некоторым...
   - В чем дело стоит? Выбивай из начальства, думаю на пару-тройку ваших научных игрушек в год твои генералы потянут. И вообще не забивай мне голову, скажи лучше чего эту хламину не снимаешь? И не говори что мол по инструкции, я ж тебя как облупленного знаю, ты на эти бумажки... ну ты понял. Колись короче, ирод оранжевый!
   - Колись-колись... развелось тут раскалывателей... День недели сегодня какой помнишь?
   - Ну, допустим воскресенье. - подполковник заинтересованным голосом озвучил известный любому разумному индивиду факт. - А что?
   - А то, что у моего брата Славика аккурат вчера сын родился... Теперь понял?
   - Так это ты... - Кхх! - Только чудовищным усилием воли не сползающий на землю от смеха фсбшник сделал каменное лицо, которое все равно дико исказилось от бушующей внутри волны гомерического хохота. - Перегар... Кхх!
   Проведя рукой по лицу представитель областного управления УФСБ с завистью в голосе выдал вердикт:
   - Уважаю! Я бы до такого не додумался! Одеть скафандр, чтобы начальство не унюхало, это надо уметь... Да что там - человечище! Ломоносов без пяти минут!
   Он покачал головой.
   - Если ты и в работе так смекалку будешь применять, то беспокоиться точно не о чем...
  
   Однако ни смекалка, ни суперсовременные приборы вменяемых результатов не давали. Следы взрывчатого вещества? Обнаруженные осколки (несмотря на все усилия и чуть ли не с лупой прочёсанную местность, их было крайне мало) были тщательно исследованы, но никаких следов взрывчатых веществ не обнаружено. Мощность взрыва? Не определяется, характеристики противоречивы. Хозяин территории? Имя установить удалось, но и только. Никакой информации об "Алексее Ракове" найти не удалось; больше того, ни одна строительная фирна работы на территории не вела, хотя по показаниям свидетелей - жителей соседней деревни - на этом месте недавно был остроен немаленький коттедж и проводилось благоустройство территории. Вменяемое объяснение было одно: давно ведущаяся и хорошо финанисируемая операция спецслужб, причём не Российских.
   В любом случае, результатов пока не было никаких, а вот сложности уже присутствовали. Пока что, впрочем, это были всего лишь пара репортёров, пронюхавших о взрыве. Да и то так - мелочь разряда желтых бульварных листков. Руководство основных крупных СМИ в области было предупреждено еще утром, так что небольшой таймаут был. Ну не дураки же там эти репортёришки. Тем более что все они тоже люди и намеки понимают в достаточной мере. Да и вдобавок этот несчастный взрыв случился уж ну совсем в ненужное время. Неизвестно как там звезды и планеты - в какую неприличную дулю они выстроились на небосклоне, а вот губернаторские выборы через две недели и уход у фсбшников 'самого' на пенсию... в общем, глобальные потрясения в отдельно взятой области Центрального Федерального региона были ну уж очень не в тему.
   А ещё эксперта, работающего на месте происшествия, беспокоили кошки. Он сам не мог понять, что было не так в паре животных, постоянно крутившихся где-то рядом несмотря на все попытки прогнать их, но они вызывали смутное чувство беспокойства.
   - Такое ощущение, что они задумали что-то нехорошее - пробормотал эксперт, бросив взгляд на словно ухмыляющуюся кошачью морду. - И следят...
   - Это точно - где-то совсем в другом месте согласилась рыжая зеленоглазая девушка.
  
   Перенос всех вещей и их более или менее равномерное размещение в малом объеме моей квартиры было проведено по всем параграфам военного искусства - быстро, нагло и по Суворовски - с выдумкой. Во всяком случае о содержимом антресолей, так и оставшемся неизвестным мировой науке, уже можно было не переживать. Лично я застал лишь зеленые отблески, отразившиеся на раскрытой двери прихожей, и был удостоен лицезрения довольно потирающей руки Аюни. Дальнейшее рассмотреть помешал покоящийся на моих руках груз, закрывавший почти весь обзор. Ну и слава всем богам - еще не известно с какой там радиацией или полями возилась эта сумасшедшая. А содержимое антресолей... ну что ж - мне мой рассудок и здоровье бренного тела как то важнее насыщения своего любопытства.
   Ну а после того, как все более или менее разложились, весь наличный состав как-то сам собой устремился к единственному источнику еды в квартире - к холодильнику. И между прочим, их привередливое высочество так же соизволило почтить наше общество своим присутствием. Не знаю как там с излишней привередливостью, но против чая, бутербродов с ветчиной и сыром, а самое главное полулитровой банки с отличнейшим клубничным вареньем возражения не возникло ни у кого. Тем более что варенье действительно было очень вкусное. Я конечно не Карлсон, но по моему непредвзятому мнению, соседка баб Зина как минимум имеет третий дан в вареньеведеньи. А именно у неё банка и была получена за ремонт древнего как сама жизнь телевизора.
   - Между прочим, - поинтересовался я, обращаясь к пиратке - что за вопли были с утра?
   Лайна пожала плечами.
   - Спроси у Анасии. По-моему, это её рук дело.
   Я вопросительно взглянул на рогатую, с аппетитом уплетающую уже пятый бутерброд с вареньем.
   - Я посфо жахъяуа - сообщила да.
   - Это ещё что за демоническое заклинание? - хмыкнул я. - Прожуй сперва.
   - Я просто заглянула к соседу - пояснила рогатая, проглотив. - А он орать начал...
   - Заглянула? - нахмурился я. - Как?
   Вместо ответа она, облизнув пальцы, поднялась со стула и... проплыла сквозь стену. А затем с этой стороны стены высунулось её лицо.
   Я прикрыл лицо рукой. Вздохнул.
   - Я тебя очень прошу... Не делай на виду у других людей ничего подобного, хорошо? Не летай, не проходи сквозь стены, и так далее.
   - Почему? - задала она идиотский вопрос.
   - Потому что люди так не могут.
   - Ну и что?
   - Объясняю проще. Если не будешь слушаться, варенья больше не получишь - съязвил я.
   - Так бы сразу и сказал - отозвалась девушка и, проплыв обратно сквозь стену, вернулась на своё место за столом.
   Отставив от себя так и не пригубленную кружку с чаем, я с какой-то внутренней тоской окинул взглядом чинно уничтожающих запасы съестного девушек. Ну не знаю - что-то пробило... не сказать, что бы это был мрачняк или какая-то депрессия - нет... просто иногда бывает - где-то далеко-далеко, за синими морями и зелеными лесами умер последний кашалот. Старый, с потертой временем шкурой, изрубленной винтами китобоев и утыканной сломанными гарпунами. И на душе стало паршиво, так паршиво, что даже истошный вой или, не дай бог, недельный запой как у соседа снизу, не исправят эту терзающую душу грусть. И не сказать чтобы я переживал за себя, да нет - просто смотря на дурачащихся и смеющихся инопланетянок, беззаботно расположившихся на моей кухне, я на какой то момент, на мгновение ощутил себя старым... очень старым и уставшим...
   Убирающая гриву своих серебристых волос от блюдечка с вареньем и с независимым видом подтягивающая к себе еще один 'сиротский' бутербродик пиратка и, как она сама выражается, 'свободный предприниматель' Лайна, в чьих смеющихся фиолетовые глазах нет-нет да мерцает нечто такое... не на виду - где-то там в глубине, в стылой глубине...
  Её высочество, аристократически отпивающая мелкими глоточками чай, пытающаяся выглядеть лучше всех. Не только своим видом, осанкой или жестами, всем своим естеством... уставшая изломанная жизнью птица с подрубленными крыльями, вечно запертая в золоченой клетке правил и этикета... Не знаю, может это такой чай или просто сегодня такой день, но мне кажется я ее понимаю... понимаю почему она морщит свой очаровательный носик, отбирает у измазавшейся практически по уши Анасии остатки варенья и заламывая свои тонкие красивые руки цитирует по памяти какой-то заумный трактат по инопланетному этикету. Просто это первый раз, первый раз в ее непонятной для меня, далекой как свет звезд и туманностей жизни когда она может побыть сама собой... хотя бы чуть-чуть... на мгновение показать краешек - отблеск себя самой, своих желаний и чувств, выглядывающих из под покрытого отравленными шипами панциря этикета... Там - в глубине настоящей Кальне - не приторно марципановой, обсыпанной придворной шелухой Кальне ни Джали, а в резвящейся веселой и чуточку сумасшедшей девчонки о скрепы сознания бьется целая буря из неисполненных желаний и простого человеческого желания быть нужной... просто быть... хоть раз, хоть одну секундочку побыть самой собой...
   Веселящаяся беззаботная чертовка, все-таки опрокинувшая на стол остатки варенья и теперь ничтоже сумняшеся подхватывающая сочащиеся соком ягоды пальцами и проворно, несмотря на комментарии всяких там принцесс, отправляющая их по назначению... в такой очаровательный, манящий блеском пухлых губ ротик. Как хорошо и как свободно наверное, потерять память, не помнить ни о чем, не знать и не думать о каких то там окружающих проблемах. Как же я ей завидую, завидую самой белой из оттенков темноты завистью... Прекрасная песнь веселящейся бури, кружащийся в оке хаоса смертоносный в своей красоте цветок, щедро рассыпающий лепестки своего смеха... Анасия...
  Откинулся на покрытую старым потрескавшимся кафелем стену и вздохнул. Глубоко... как будто пытаясь вобрать весь этот гомон, смех и движение жизни, в кои-то веки появившиеся на моей одинокой кухне. Не веселый угар студенческой пирушки, не мрачная атмосфера одиночества - нет... в мои легкие врывался запах очага, запах дома... когда еще были живы родители, когда веселый беззаботный смех еще отражался от этих стен... Дом... И точно такой же взгляд, тоже заполненный скрытой тоской, рвущейся наружу и сдерживаемой внутри тоской... И улыбка, являющаяся сестрой-близнецом застывшей на моем лице гримасы отчаянья, тоски и грусти... легкая улыбка на поразительно прекрасном лице. Зелень глаз прячущих в своей бездонной глубине целую палитру поразительно знакомых мне чувств... кто бы мог подумать, что этот злой рок, мучительница и причина всего так похожа в этот момент на меня.
   Неосознанно, не задумываясь о последствиях или о каких-то там подковерных мыслях я только улыбнулся в ответ... Без задних мыслей, немного прищурил глаза и улыбнулся...
   - Похоже, стресс наконец доконал беднягу - констатировала незаметно возникшая рядом со мной Аюни и ловко приложила мне ко лбу нечто вроде калькулятора, начисто разрушив очарование момента. Я отдёрнулся, однако девица, похоже, уже сделала своё чёрное дело, поскольку заинтересованно рассматривала показания прибора.
   - Смотри-ка... - хмыкнула она. - Пси-индекс возрос. Дикая эмпатия... Держи.
   Она выудила откуда-то маленькую жёлтую таблетку и протянула её мне.
   - Это ещё что? - с подозрением поинтересовался я.
   - Успокоительное и блокиратор - неожиданно серьёзно отозвалась персональный "безумный гений" нашей компании. - Эмпатические пси-способности без должного контроля, плюс продолжительные стрессы... Это может быть опасно.
   - Пси-способности? - нахмурился я, взглянув на таблетку. Нельзя сказать, чтобы я удивился; просто обдумывал.
   Возникла пауза; наконец, Аюни вздохнула и обратилась к пиратке.
   - Лайна, будь так любезна, помоги...
   Похоже, они уже понимают друг друга с полуслова, поскольку прежде чем я успел среагировать, пиратка скрутила мои руки за спиной и зафиксировала так, что я не мог пошевелиться. Кальне и Анасия резко поднялись со стульев, но и они не успели ничего сделать: Аюни резко воткнула мне в ногу шприц.
   - Альтернативный вариант - сообщила она. - То же самое успокоительное, но в жидком виде.
   Желание придушить коварных инопланетянок исчезло, не успев толком появиться; тем более, и больно-то не было... Лайна отпустила меня.
   - Мне становится страшно находиться с вами рядом - вздохнул я, потянувшись за чаем. Анасия встала рядом, исподлобья зыркая на пиратку и учёную.
   Сделав щедрый глоток и чуть не подавившись, я на секунду закашлялся, а после, стерев выступившие слезы вдумчиво спросил, вроде как ни к кому особенно не обращаясь:
   - Ну, граждане алкоголики, тунеядцы, хулиганы - кто хочет поработать на благо нашей Советской родины. - вдобавок к полному идиотизму фразы, вызвавшей у не испытывавших всей прелести нашей киноклассики девушек шок, я еще и соизволил громко, почти на грани истерики рассмеяться. Ну так - для полного комплекта.
   - А он от твоего зелья с ума не сошел? - осторожный вопрос принцессы Кальне, заставил меня сложится в болезненном спазме теперь уж точно истерического смеха.
   - Да нет, вроде судорог нет, зрачки нормальные, да и по показаниям интоксикации не видно... - зачарованно вглядывающаяся в свой прибор Аюни, принялась тыкать в возникшую в воздухе панель пальчиками и тихо комментировать свои действия себе под нос. Причем, вероятнее всего, думая, что при этом ее никто не слышит. Наивная...
   Я ещё раз осмотрел присутствующих. На лице Аюни отчётливо виднелась заинтригованность, выражение Кальне говорило об обеспокоенности, Лайна, похоже, спокойно ожидала развития ситуации, а вот Анасия напомнила мне бабушку... нет, не ту, тьфу-тьфу. Другую, по линии отца. Она, помнится, вот так же гневно смотрела на родителей, когда я серьёзно простудился и на пару дней слёг. Эх, где те золотые деньки, когда дурдом устраивал я, а уже меня пытались контролировать родители... Похоже, закон кармы настиг меня уже в этой жизни, оперативно организовав воздаяние по делам. Я перестал смеяться и вздохнул. Ладно, сейчас, похоже, действительно было просто успокоительное. Но ведь могло быть и что-то другое...
   - Выметайтесь из моего дома - хотел было произнести я, но не успел.
   - Я прошу прощения - сообщила Аюни. - Поступок был, конечно, некрасивый, но сам бы ты препарат принимать не стал, и через несколько часов пришлось бы уже проводить лечение. А у меня сейчас и оборудования-то нужного нет...
   - Тем не менее... - попытался сказать я, но снова не успел.
   - О совести вспомни! - возмутилась Аюни. - О тебе же забочусь! А если бы я хотела что-то с тобой сделать...
   Она многообещающе и зловеще улыбнулась.
   - Хотя бы пообещай больще так не делать - хотел вздохнуть я, признавая поражение, но она вновь меня опередила.
   - Постараюсь, если ситуация не будет вынуждать. Ситуация была опаснее, чем тебе кажется.
   Нет, она точно читает мои мысли! В отместку я попытался представить, что раздеваю её при всех. Реакция оказалась неожиданной; рыжая гордо выпрямилась, а остальные девушки... Они тоже реагировали. Лайна хмыкнула, Анасия перевела заинтересованный взгляд с Аюни на меня, а Кальне покраснела и отвернулась.
   - Вот об этом я и говорила. - с чувством сложив свою научную штуковину и чудом ее при этом не сломав, Аюни ткнула в меня пальцем и выдала врачебный вердикт совмещенный с ее собственной трактовкой событий. - И это еще препарат действовать начал и псиполе схлопнулось до пары жалких метров, да и интенсивность до пятнадцати... - задумчиво потерев подбородок, исследовательница добавила - пожалуй десяти единиц упала. А если бы... - на этой фразе девушка наклонилась ко мне поближе и практически интимно прошептала на ухо - А за свои мысли ты у меня еще ответишь...
   - Э - нет! Не согласный я! - отшатнувшись от носительницы лабораторного халата я был остановлен стеной - Значит, сама меня обколола какой то гадостью, а теперь еще я и виноват? Может мне еще и не думать ни о чем? Сама то хоть мысли свои контролируешь?
   - Разумеется - хмыкнула она.
   - Начальный курс контроля разума проходят ещё в детском саду - неожиданно выступила в её подержку принцесса. - А этикет включает в себя не только речь и поведение, но и открытые для чтения мыслеобразы.
   Эм... В культуре, где телепатия - нормальное явление, так оно и должно быть, в принципе. Но, блин, с кем я связался?.. Похоже, всё ещё хуже, чем я думал...
   - У вас, может, и в детском саду - буркнул я - а у нас я как-то ни разу не видел объявлений "приём на курсы контроля разума". Мыслю как умею.
   - Ничего, - оптимистично заметила Аюни - не умеешь - научим...
   - ...А не хочешь - заставим - сурово добавила Кальне. - И вообще... Конечно, аристократа из тебя не сделать, да и смысла нет, но основы этикета я преподам. Раз уж приходится постоянно общаться...
   Я принялся спешно придумывать, на что можно перевести беседу. И нашёл... Тоже не сахар, но всё же лучше, чем то, куда ушла речь. Хотя про все эти пси-штучки нужно будет их расспросить... Причём раздельно, чтобы ловить на несовпадениях.
   - Между прочим, - сообщил я - что будем делать, если нам на хвост сядут спецслужбы? Подозреваю, вам их внимание совершенно ни к чему. Как и мне. К примеру, как там с местом взрыва? Там точно должны будут проводить расследование...
   - Уже проводят - сообщила Аюни.
  
   Глава 9.
  
   - Ну, наливай! - увлеченно пилящий охотничьим ножом сало на небольшом походном столике, разместившемся в углу гаража, подполковник ФСБ в очередной раз поторопил собеседника, все еще боровшегося с неудобным дозатором водочной бутылки. - Не поверишь, всю неделю мечтал дождаться этого момента.
   - Миш, неужто так насели? - наконец-то дождавшийся первых 'бульков' тот самый обладатель оранжевого скафандра. - Как профессиональный спасатель, я просто не могу не спасти друга от мучительной трезвой смерти после рабочего дня.
   - Серега, не поверишь - дурдом творится! - Жестом фокусника достав откуда-то баночку горчицы и с легким хлопком свернув ей крышку - Начальство как свихнулось. Лейтехи из наружки тоже.
   - Нуть-ка - нуть-ка! - протянув наполненную живительной жидкостью рюмочку, Мчсник тоном, больше подошедшему профессиональному следователю, произнес: - Колитесь милейший, что это такое вы там раскопали что все так носятся? Неужто тот взрыв делали представители алькаиды под руководством лично Моники Левински?
   - Да иди ты! - опрокинув и тщательно занюхав кусочком хлеба с ломтиком сальца и капелькой горчицы, Михаил Семенович на работе, а для друзей Семеныч или просто Миха, заковыристо выругался умудрившись в одной тираде помянуть черта, начальство, этого подрывника Ракова, наружку из четверки и лично Феликса Эдмундыча Дзержинского как главного виновника всего этого дурдома.
   - Куда там там Монике с её насосно-отсосной станцией... - Он явно хотел сплюнуть, но затем передумал. - Скорее, мать их, бутылку с джинном кто-то откупорить не смог и грохнул о землю, а она возьми и рвани... Чертовщина какая-то, если двумя словами. Не бывает таких взрывов, понимаешь ты? Следов взрывчатого вещества, к примеру, нет никаких. Взрыв - был, вот они, следы разрушений, а следов взрывчатого вещества - нет. Мощность, вытекающая из следов взрыва, не соответсвует другим свидетельствам. И так кругом, куда ни плюнь...
   Он снова потянулся сплюнуть, но снова остановился.
   - Да ещё кошки эти... Вот ты видел когда-нибудь, чтобы кошки ухмылялись? Ехидно так?
   - Не, Миш - озабоченно покачал головой МЧС-ник - похоже, тебе пока хватит... Ты лучше закусывай.
   - Не веришь - мрачно кивнул ФСБ-шник. - И правильно делаешь. Пьяные бредни - они и есть пьяные бредни... На почве переработки. Но то, что результата требуют, а ничего удобоваримого нет - факт. Но что-то там было, и что-то крупное... Целый подземный комплекс. Вот скажи мне, как можно такое построить, чтобы никто не знал?
   - А по поводу того что хватит - тут ты прав! Работать - точно хватит!
   Пододвинув рюмку в сторону собеседника, подполковник многозначительно скосил глаза на бутылку.
   - Понял, не дурак! - рука Сергея выверенным до автоматизма жестом наклонила горлышко вместилища средства для успокоения нервов над мерной емкостью.
   - О! Стой! То есть не стой, наливай! Я просто совсем забыл о закуске!
   Подозрительно покосившийся на порезанное сальце со смачными прослоечками мяса мчсник спросил: - Так вроде?
   - Да мне тут летуны из транспортной подогнали пару летных индивидуальных рационов. Не поверишь, по сравнению с тем чем кормят пехтуру летуны просто жируют.
   По-быстрому в четыре руки распотрошив прочную металлизированную изнутри бумажную коробку, оба ценителя зеленого змия с довольным видом уставились на уставленный вполне себе приличной закуской столик.
   Зацепив по паре ложек из тут же открытой банки вполне себе съедобной и даже вкусной тушенки, обе заинтересованные стороны опрокинули еще по рюмашке и вернулись к разговору.
   - Вот смотри какая штука - как будто пытаясь поймать в воздухе свежеоблизанной ложкой что-то невидимое, подполковник попытался сформулировать гложущие его мысли: - Есть основной фигурант - Алексей Раков, владеющий участком земли с размещенным на нем строениями. С учетом того, что строения не превышают трех этажей, их генплана ни в архитектуре, ни в кадастре нет. Вроде все обычно и нормально. Но вот после того как мы начали отрабатывать этого Ракова начало всплывать кое что не особенно приятное. Нет такого человека!
   С чувством ударив по краю столика, Михаил чуть ли сбросил бутылку водки на пол, но Сергей как истинный специалист своего министерства провел молниеносную спасательную операцию и не только успел перехватить падающую бутылку, но и удержал от обрушения на не особенно чистый пол гаража всего остального что находилось на столике.
   - Эй! Ты тут поосторожней! Размахался, значитца!
   - Наливай! А то что-то муторно становится. Так вот - есть паспорт, ИНН, а вот свидетельства о рождении, диплома о среднем или высшем образовании нет. И ни родственников, ни знакомых - как будто человек возник из пустоты и с уже готовым паспортом. Номер которого, кстати принадлежит уже давно спившемуся и исчезнувшему в неизвестном направлении некоему гражданину Сивину тоже Алексею.
   Подняв наполненную рюмку и подозрительно посмотрев сквозь нее на потрескивающую под потолком лампу дневного освещения, подполковник профессионально опрокинул ее содержимое и даже не поморщившись продолжил: - К вопросу о птичках! Счета этого Ракова мы взяли под контроль в первую очередь. И, как ты догадался, никаких телодвижений не было. Ну а после началось - сам знаешь какой у нас народ - то клещами ничего не вытащишь, а то такое начинают плести что только за голову хватаешься. В общем, большое спасибо тому придурку, который решил опросить население. Опера зашиваются в хлам. Менты на нас вообще волками смотрят. Да я за каких-то пару несчастных дней услышал столько историй что хоть сейчас пиши мемуары Лохнесского чудовища, Инопланетянина и секретного енерала к которому первые два объекта каждую ночь летали на метлах!
   - Н-да... - глубокомысленно заметил МЧСник. - То бишь дело ясное, что дело тёмное, и поллитра - наш первый помощник... Предлагаю устроить мозговой штурм. Тебе же, я так понимаю, сейчас главное - удобоваримый доклад для начальства состряпать, так? Ну так ты им и напиши что-то такое, чтобы они крякнули, в затылке почесали, и прибавили финансирования. И всё - подкреплённое показаниями... Да и, чем чёрт не шутит, вдруг и вправду что-то... - он неопределённо покрутил пальцев в воздухе - этакое. Как говорил Холмс наш Шерлок - или это не он? - откиньте невозможное и займитесь невероятным. Глядишь, чего и выплывет.
   - Вот за это и выпьем - кивнул Михаил. - За чертовщину, будь она неладна! И за то, чтобы всем чертям с инопланетянами хвосты прищемить...
  
   Я страдал. И это ещё мягко сказано... Инопланетные оккупантки перешли от от обустройства и закрепления на захваченной территории к издевательствам над местным населением - а конкретно, надо мной. Угроза Кальне заняться обучением меня этикету и контролю оказалась не пустым звуком... Эта изверг в юбке взялась за дело всерьёз уже с утра. Вооружившись длинной указкой - готов поспорить, что её появление в доме не обошлось без Аюни, и не удивлюсь, если это на самом деле высокотехнологичный девайс - принцесса усадила меня за импровизированую парту и принялась читать подробную лекцию о правилах поведения в приличном обществе, время от времени задавая вопросы для проверки усвоения материала. За неправильные ответы - равно как и за неподобающие, с её точки зрения, мысли - следовал удар указкой.
   Почему я это терпел? Ну, причин несколько. Во-первых, принцесса продемонстрировала кое-какие трюки вроде телекинеза небольших предметов, обещая научить, и я понял, что тоже так хочу. Во-первых, у меня было чёткое впечатление, что если их выгнать, это приведёт к ещё большим проблемам, поскольку вряд ли они смогут не привлечь к себе внимание. Ну, и в-третьих, оставалась проблема того, что сотворила со мной Аюни, так что хотя бы до её решения я вынужден терпеть эту компанию... Во всяком случае, пока они держат себя в определённых рамках. Учитывая, что Кальне пользовалась указкой не просто из врождённого садизма - хмм... - а в рамках образовательной программы, это можно было понять. Как говорят американцы с англичанами, no pain, no gain...
   Однако дайте только возможность, и я всё припомню. Я не злопамятный, поэтому всё записываю... Лайна определённо будет рада возможности зацепить её имперское высочество.
   Таким образом, в присутствии дворянского сословия империи Джали правила поведения за столом меняются следующим образом:
   - Первым схватить выпивку и ни в коем случае не наливать этим занудам! - язвительный комментарий Лайны раздался как всегда неожиданно, и заставил напустившую на себя чрезмерно сухой серьезный вид Кальне покраснеть. Причем, судя по мечущим молнии глазам - покраснеет от с трудом сдерживаемого раздражения. - А в присутствии баронских свиней из Хаарской туманности необходимо, несмотря на содержимое бутылки, расколотить ее об их наполненные дерьмом головы.
   - Если ты не в состоянии не издеваться - произнесла принцесса сквозь сжатые зубы - то по крайней мере держись в стороне, когда я занята обучением. Даже ты должна понимать, что мешаешь заниматься важным делом.
   - Важным? - фыркнула пиратка. - Если бы ты действительно учила ментальному контролю... Хотя конечно, правила пресмыкания, которые вы называете этикетом, куда важнее.
   - Да что ты понимаешь в этикете, правила которого выверены за тысячелетия цивилизации? - Сморщив свой аристократический носик Кальне ни Джали с видом настоящего имперского превосходства окончила свою речь следующим пассажем: - только такая плебейка как ты может не понимать всего величия цивилизованных методов общения, и видимо в припадке зависти, унижать находящихся неизмеримо выше над ней по социальной лестнице.
   После того как затихло последнее слово принцессы я услышал скрежет. Честное студенческое слово - зубовный скрежет раздавшийся со стороны внезапно ставшей белее мела Лайны. Я, в принципе, более или менее смелый человек. Во всяком случае переживать бурю в деканате или относительно спокойно беседовать с зажавшими с целью 'покурить' хмырями в подворотне у меня более или менее получается. Смотря, конечно, с какими последствиями для здоровья. Но сейчас, клянусь зачеткой - волосы Лайны серебристыми волнами раскиданные по плечам стали еще объемнее, в полной мере оттеняя приподнявшуюся в ярости грудь и заполненный неземной ненавистью огонь фиолетовых глаз. Мне стало страшно, особенно после первых слов преобразившейся на моих глазах чуть ли не демонической фурии еще недавно с легкой ухмылкой наблюдающей за попытками моего обучения. Шепот шелестящих шепот больше похожий на звук с которым лезвие бритвы скользит по поверхности оконного стекла.
   - Лестнице?! Там не было лесниц - только песок, залитый кровью песок на котором для ублажения свиней в мантиях резали друг друга... - как будто захлебнувшись собственными словами Лайна посмотрела куда-то сквозь принцессу сквозь стены и даже время. - Принцеска, когда для развлечения беснующейся толпы Ваших высочеств и милостей и ради крошек пищевого концентрата ты вынуждена перерезать горло еще вчера прикованному рядом с тобой существу...?
   Честно - по-моему я вероятнее всего самоубийца! Или просто идиот! Иначе объяснить смысл моего дальнейшего поступка по моему просто не возможно. Нет - Аюни потом пыталась что то объяснить про полярные состояния психоматрицы и наведенные волны тетаритма в левом полушарии, отягощенные внезапным дисбалансом гормонального
  состояния, но ни тогда, ни сейчас я просто не в состоянии понять эту наукоемкую галиматью. В общем - не говоря ни слова я просто поднялся и сделав ровно два шага обнял закаменевшую от обуревающих ее чувств девушку.
   О чем пожалел в то же мгновение, когда меня стиснули как плюшевую игрушку и попытались таким образом лишить дыхания и жизни. А потом облако одуряющее пахнущего серебра, лишь по какому то недоразумению называемое волосами уткнулось куда-то в район моего левого плеча. Несмело подняв руку я провел по ниспадающим кудрям и попытался прохрипеть что-нибудь успокаивающее, пока в легких еще оставался воздух:
   - Все хор-шо х хр - на этих звуках мои ребра принялись потрескивать уж совсем угрожающе, а перед глазами поплыли такие интересные радужные круги. Однако я сумел бочком добраться до дивана, на который мы вместе и рухнули.
   Уфф, какое облегчение... Я снова мог дышать. Оттащившая меня от пиратки Анасия насупившись смотрела на закрывшую глаза девушку, чьё лицо закрыли рассыпавшиеся волосы.
   - Хмм, любопытненько - пробормотала Аюни. Угу, и она тоже здесь... - Шаа-Сарени арены Саахи-Куле. Не повезло тебе в жизни, девочка, как я погляжу, раз в гладиаторы угодила.
   - Шаа-Сарени? - нахмурилась принцесса. - Гладиаторы? Рабские бои запрещены постановлением его императорского величества ещё сто лет назад!
   - Тяжёлые психостимуляторы тоже запрещены - хмыкнула Аюни. Лайна продолжала молчать. - Это не мешает ими торговать. На некоторых планетах - даже открыто.
   Тут-то мое любопытство, за которое мне уже не раз прилетало и думаю, еще не раз прилетит, проявило себя в полной красе:
   - Аюни, ты что-то знаешь? - после чего попытался было немного пошевелить Лайну, но мою руку перехватила ученая, предупредительно покачавшая головой.
   - Не стоит. Видимо, сбой блокировок сознания. Или остатки психопрограммы. В общем, сейчас ее лучше не трогать. Просто сиди как сидел - положительный эмоционально-эмпатический контакт, по-моему, в данном случае намного, лучше чем любые препараты.
   После чего Аюни, повернув голову в сторону Кальне, вбила гвоздик в крышку гробика, в который было упаковано самомнение ее высочества:
   - Еще как запрещены, что не мешает большинству скучающих дворян отправляться на ставшие такими модными в последние несколько столетий курорты Хаарской туманности. - После этих слов на лице ученой появилась совсем уж саркастическая ухмылка, больше подошедшая бы какому-нибудь главному злодею в приключенческом фильме. - И там же, по какому-то странному совпадению, раз в десять лет проходит Большая Игра. Замечательное мероприятие, только на подготовительных этапах которого в жесточайших схватках без всяких правил умирает порядка десяти - пятнадцати тысяч разумных существ.
   Тут Аюни прервалась и на секунду немного задумалась, после чего произнесла:
   - Ну, или считающихся разумными. Продукцию генетических лабораторий, даже если уровень интеллекта таких особей в разы превышает средний уровень находящихся в ложах бурдюков с мясом, по очень удобным законам вольных баронств за разумных не посчитает ни один местный судья.
   - Так вот, если я ничего не путаю. - при этих словах очаровательный пальчик, направленный к покрытому трещинами потолку квартиры, произвел какое-то заковыристое круговое движение, как будто окружая и формируя скопившиеся над головой нашей заумной подруги мысли: - А я вряд ли путаю! То волею случая перед нами находится та самая
  "Шаа-Сарени", первое существо за последние несколько столетий, не только добравшееся до финальной стадии Большой Игры, но и победившее и обретшее свободу на этом пути. - Голос Аюни сперва сухой и методично безжизненный к середине ее тирады обрел странные певучие нотки больше подошедшие бы какому-то седобородому сказителю чем гордящемуся своим разумом и невозмутимостью ученому:
   - Шаа-Сарени -так на шипящем языке прямоходящих ящеров называются первые хлесткие порывы ужаса пустыни - песчаного самума, сносящего стационарные щиты поселений и оставляющего после себя только безжизненное спокойствие уходящих вдаль барханов, да изредка проглядывающие из застывших волн отполированные мириадами песчинок костяки.
   Победно улыбнувшись при виде наших отвисших челюстей - а уж поверьте мне, после такого выражение искреннего изумления не обошло даже аристократическое личико нашей принцессы - Аюни как ни в чем не бывало, обычным голосом в котором проскальзывали нотки скуки продолжила политинформацию:
   - В общем, прикупив на полученные деньги небольшой кораблик, проходящий по реестру гражданского флота империи Джали как разведывательный корабль дальнего космоса "Фыр-Ша" наша подруга занялась свободным промыслом.
   В попытке прервать возможные возражения подняв руку в сторону Кальне, облаченная в лабораторный халат как в императорскую мантию, наш штатный гений довела до сведенья ее высочества:
   - Судя по тому что до меня доходило, считать Лайну пиратом было бы не вполне верно. Во всяком случае, например, любые предложения связанные с работорговлей вызывают у нее, так сказать, некоторое раздражение обычно выражающееся... Лет десять назад в астероидном поясе Кагара был обнаружен разбитый в хлам корабль
  известного работорговца Гхыра Весельчака, на оплавленных и искореженных переборках которого криминальным отделом галапола было найдено достаточное количество органики, чтобы по следам ДНК достоверно идентифицировать всю команду во главе с незадачливым работорговцем. Не знаю как для галапола но для остальных возможных работодателей нашей девочки это было достаточным намеком. Судя по сохранившимся записям, за которые, между прочим, какая-то акула пера из галановостей умудрилась заплатить патрульным нереальную сумму, на борт корабля Весельчака Лайна поднялась без оружия и в тонком спасательном скафандре. Об итогах переговоров вы уже слышали. В общем, у девочки есть основания недолюбливать аристократию...
   Мы с принцессой промолчали, и лишь Анасия сочувствующе погладила экс-гладиаторшу по руке.
  
   Вы думаете, это заставило принцессу прекратить занятия? Как же! Скорее, наоборот. Когда через несколько минут Лайна пришла в себя и тихо исчезла, явно недовольная тем, что дала выход эмоциям, Кальне категорично заявила, что каким бы ни были истории отдельных индивидуумов, это ничуть не умаляет важности этикета. Скорее наоборот - если все будут понимать его важность, ничего подобного просто не сможет произойти. Однако, она всё же сдвинула фокус урока с поведения на ментальную дисциплину.
   Впрочем, если я и надеялся по-быстрому освоить какие-то пси-трюки, меня ждало разочарование. Джедаями за один день не становятся, и даже "курс молодого падавана" пока что заключался не в том, что и как делать, а как не делать. Если совсем попросту, Кальне объясняла, что можно и что нельзя "думать вслух", и каким образом можно и нужно "приглушать" мысли, чтобы не раздражать окружающих.
  
   Парочка следующих дней была не то чтобы особенно скучными или запоминающимися. Так - буквально несколько разборок между оклемавшейся Лайной и Анасией, полуночные крики ужаса, раздававшиеся пару раз из соседних квартир после испытания какой то уж слишком заковыристой научной штуковины Аюни, после которой остатки посуды в кухонных шкафчиках сами собой размололись в мелкую фракцию. О! И совсем забыл - уничтоженный телевизор, который ваш покорный слуга немного деформировал неконтролируемым телекинетическим импульсом в тот самый момент, когда на уставшую тушку ничего не подозревающего парня, принявшего наконец-то горизонтальное положение перед зомбиящиком приземляются две полуобнаженные фурии пытающиеся то ли придушить друг друга, то ли избавиться от остатков стыдливости в виде двух и так небольших махровых полотенец. В общем - нормальные будни... Я даже не иронизирую, для моих... гм, сожительниц, это практически норма.
   В любом случае, телевизор пришлось менять. О деньги, мы так недавно встретились, на кого же вы меня так быстро оставляете?..
   - Я в город - сообщил я. - Компенсировать потери.
   - Прекрасно - кивнула Кальне. - Я с тобой. Развеюсь, и заодно проверю, насколько ты выучил мои уроки. Одно дело - во время занятий, и другое - в обычной жизни.
   Есть ли она у меня, эта обычная жизнь?.. Я мысленно вздохнул.
   - Хорошо, моя леди...
   - Я с вами - сообщила Анасия. В последнее время она присутствовала при уроках принцессы, и дажа начала вести себя более вменяемо. Хмм... Если Кальне будет наблюдать за моими успехами, то я - за успехами рогатой. Следовательно...
   - Ну, если наша принцесса решила совершить официальный выход - появилась откуда-то пиратка - то я тоже поприсутствую. В конце концов, кто-то должен проследить, чтобы гражданские не ослепли от её имперского величия...
   Во-во, я так и знал, что она тоже не упустит возможности.
   - Аюни, а ты тоже с нами или будешь подглядывать из своей комнаты? - поинтересовался я. Насколько я успел изучить "безумную учёную", она напихала жучков не только в мою квартиру, но и в одежду, а то и успела запустить что-то вроде спутника-шпиона...
   - Я посижу у себя - отозвался голос, похоже, из стены. - Дела, знаете ли... Но вы развлекайтесь, не думайте о без устали работающей девочке...
   Она фальшиво всхлипнула.
   - Не переживай, девочка, я тебе мороженого куплю - усмехнулся я.
   Угу - мороженку! Тут не знаешь куда кидаться и как сдержать этих красавиц от массовых разрушений. Заказать двухметровую плазму с доставкой на поздний вечер удалось быстро - буквально за несколько минут и одно разбитое любопытной Анасией окно. Даже не особенно разбитое, так - пальчиком ткнула. После чего кусочек стекла и выпал. За это, кстати, тоже пришлось доплатить. Встроенная домовитость и студенческая экономность от таких трат просто взвыла. Ну а после девушки буквально за конечности с применением пыток в виде обиженного вида и шантажа возможными выдуманными и реальными обидами вытащили меня на прогулку по городу.
   Уже сочиняя некролог по большинству мирного населения нашего населенного пункта, я обреченно следовал в компании бдительно фиксирующих меня девушек.
   - Моя леди, не соблаговолите ли поделиться, что же вы так заинтересованно разглядываете? - в ответ на мой 'вышокий штиль' у Лайны, ну никак не ожидавшей от меня такой подлянки, чуть ли не отвисла челюсть. Оную ей, конечно, удалось сдержать чудовищным усилием воли - но правый глазик задергался - задергался! Я сам видел!
   - Хвост - односложно ответила она. В первый миг я рефлекторно бросил взгляд на Анасию, как наиболее вероятную обладательницу оной конечности, однако мозг сработал быстро.
   - Уверена?
   - На девяносто пять процентов.
   Проклятье... Ну, это когда-нибудь должно было случиться. Быть незаметными эти дамы не умеют, а наши спецслужбы, несмотря на все сложности после развала страны, всё ещё умеют работать, когда хотят.
   Или я слишком тороплюсь с выводами? Даже если за нами действительно следят, это совсем не обязательно должна быть "контора".
   - Кто?
   - Женщина на скамейке возле дома позади нас.
   Я прошёл слегка вперёд и обернулся.
   - Да это просто старушка, которой делать больше не чего - с облегчением хмыкнул я.
   - Она моложе, чем кажется - сообщила Лайна. - И я чувствую еще взгляды, ещё как минимум двое, с разных точек.
   - Какие ещё двое?.. Лайна не впадай в паранойю! Всего два взгляда на твою фигурку это еще минимум. - Пробормотал я, покрываясь предательским румянцем, оказавшись под прицелом задумчивого взгляда пиратки.
   Отвернувшись, чтобы не попалиться, что и сам иногда бросаю довольно нескромные взгляды на временами вырывающуюся вперед девушку, я облегченно выдохнул. Но стоило мне бросить взгляд на еще одну свою компаньонку, как отхлынувшая волна облегчения стремительно сменилась противным сосущим ощущением где то под ложечкой. Нисколько не обращая внимание на окружающих, ничтоже сумяшеяся Анасия с задумчивым видом вертела в руках кончик своего хвоста, периодически бросая ничего не понимающие взгляды на меня и на Лайну. И как будто этого было мало для полного и безвозвратного разрушения моей психики, как резкий порыв шаловливого летнего ветерка сорвал довольно фривольного вида легкую шляпку и ребячась покатил ее по мостовой.
   - Ай! - с обиженным видом захлопавшая своими неземными очами тифлинг по всемирному закону подлости протупила несколько секунд, давая окружающим полный обзор на свою экзотическую, но от этого не менее привлекательную, фигурку, а потом бросилась догонять сбежавшую часть туалета. Трехметровыми стелющимися прыжками. Периодически даже не касаясь земли. Благо в этом месте уклон недавно построенной на народные, сиречь государственные, деньги был не особенно крут и пропажа была поймана практически сразу.
   А вот после этого это неземное солнышко, как будто всего предыдущего концерта было мало для привлечения внимания окружающих, поленилось натруждать свои прекрасные ноженьки и мерцнув в пространстве внезапно оказалась у меня за спиной, заключив в приятные, но в этот момент ну никак не нужные объятия:
   - Поймала!
   Единственное, что я смог придумать, это повернуться в пустоту и громко произнести:
   - Ребята, снято, на сегодня достаточно.
   ***
   Соседа по гаражу, крестного своего сына и просто хорошего друга Сергей видел в разных ситуациях. И в стельку пьяным после ухода жены, и злым как собака, абсолютно нехмелеющим и опрокидывающим рюмку за рюмкой после похорон так и не вернувшегося с Кавказа сослуживца. Но вот такого восторженно-офигевшего выражения на слегка небритой физиономии подполковника ФСБ он не видел давно. А то и вовсе - никогда...
   Впрочем, на любые непонятки есть отличное народное средство, помогающее в любой ситуации.
   - На кухну проходи. Только тихо, жена спит - произнёс МЧС-ник и пошёл доставать водку.
   Офицер Петров, вернее друг Миша, присоединился через несколько секунд, и первым делом извлёк из принесённого с собой пакета ноутбук.
   - Поверь мне, Серёга - сообщил он - водка - фигня... Вот эта штука позабористей будет.
   С этими словами он опрокинул стакан.
   - Судя по твоему поведению... - медленно произнёс Сергей, являвшийся весьма неглупым человеком, к тому же хорошо знающий собеседника. - Вы там что, и вправду зелёных человечков засняли?
   - Сейчас сам увидишь - сообщил ФСБ-шник, доставая из пакета ещё одну бутылку и закуску. Буржуйская заставка сообщила, что система готова к работе, и Петров, поласкав тучпад, запустил видео файл.
   - Каково? - поинтересовался он, когда короткий ролик закончился. - И не надо мне про монтаж, ребята, которые это снимали, грешным делом думали подмонтировать, чтобы их не обвинили в чём... Или вообще сделать вид, что ничего не было. Хорошо, набрались-таки храбрости предъявить пред мутные очи начальства... Я бы на их месте в их возрасте побоялся, наверно.
   - И что теперь? - растерянно пробормотал хозяин квартиры, потянувшись к ноутбуку, чтобы запустить файл по-новой.
   - Вот в этом и проблема - вздохнул "друг Миша". - Брать надо, понятное дело, но страшно. Кто их знает, чего ещё от этих дамочек ожидать? Особенно от этой, рогатой... В общем, я тебя предупредил. О б этом - тут подполковник со значимым видом погладил корпус ноутбука - никому ни слова. Мои вроде собрались из центра альфу вызывать и с военными договариваться.
   После этих слов фсбшник разлил еще по пятьдесят грамм в осиротевшие рюмки и посмотрев твердым взглядом в глаза собеседника тихо спросил:
   - Ты понял для чего я это тебе показал?
   Одним движением опрокинув в себя рюмку, Сергей не закусывая и не замечая огненной горечи выдохнул:
   - Не дурак! Дурак бы не понял! Завтра с утра свою вместе с детьми отправлю к деду в деревню. Километров сто пятьдесят будет. Думаешь, не обойдется?
   Последовав примеру собеседника, офицер закинул в рот стрелку молодого лука и неразборчиво пробубнил:
   - Мн... ты же знаешь наших. Хрен знает, как оно может повернуться. А результаты того взрыва ты видел.
   - Ндаа... наливая очередные пятьдесят и немного постукивая горлышком бутылки из-за разбередившихся нервов, представитель той профессии, которая больше привыкла спасать людей, чем в них стрелять или сажать за решетку, выдал свое отношение к происходящему:
   - Вот в детстве, не поверишь, все мечтал стать космонавтом и встретить братьев по разуму... Бля! - тихо ругнувшись, опрокинул в себя еще одну рюмку и продолжил: - а в итоге хрен тебе а не братья - черти какие-то лезут! Миш, конечно, не мое дело, но как же на них вышли?
   - Ну, как... Как обычно, в общем-то. Прочесали всё, что с тем "Раковым" связано. Расходы, доходы, собственность... И какие по всему этому движения. Всё-таки кто-то там жил, и финансы шли, а совсем бесследно деньги не ходят... Ну и вышли на складик один длительного хранения, с которого пару дней назад груз забрали. И доставили по адресу в городе... Обычная такая городская квартира обычного бедствующего студента. У которого вдруг появились деньги, и не только деньги, но и гостьи... На первый взгляд, понятно, второе из первого вытекает, но судя по этому...
   Петров указал большим пальцем на ноутбук.
   - В любом случае, решили проверить, проследить. Ну и вот, выследили...
   Он покачал головой.
   - Никогда не видел, чтобы начальство так по кабинету бегало.
  
   Глава 10.
  
   Утро красит нежным светом! Чего оно точно там красит я не помню а вот то что наглый солнечный лучик, проникший сквозь неплотно задернутые шторы, буквально высверлил мне мозг - это факт. Попытавшись отвернуться от этого пыточного оптического явления, я страдальчески поморщился - голова пыталась развалиться на несколько маленьких кусочков и рассыпаться по поверхности подушки. Проведя языком по потрескавшимся губам я я прохрипел севшим голосом, абсолютно ни к кому не обращаясь:
   - Убейте меня!
   Во рту как будто бы был филиал кошачьего туалета, а головная боль, включившаяся с первым осознанным и очень недальновидным движением вместилища мозга, дала бы фору любой даже самой чудовищной пытке.
   Нет - я практически не пью - ну может хорошего вина или сто грамм водки под хорошую закуску, но пару раз в жизни до похмелья мне добираться случалось. Так вот могу гарантированно заключить - сегодняшнее состояние было в разы хуже любого пережитого...
   Причиной моего столь удручающего состояния - основной, но не единственной - была Анасия. Дело не только в её поведении, от которого уже могла бы разболеться голова - собственно, неподготовленного человека она запросто может довести и до заикания или преждевременной седины - и даже не в её хвосте, который снова исчез... я бы сказал, без следов, но осмотреть место крепления для уверенности возможности не было; в данном случае я и сам был виноват. "Тифлинг" просто помогла мне по доброте душевной... кто же думал, что от этого так хреново будет?.. Словно рога расти начали, причём внутрь черепа...
   Просто по возвращению домой и торжественному вручению мороженки бедной-несчастной-без устали работающей девочке, его высочество принялось за мои манеры. Учитывая тот факт, что меня в тот момент так и не отпустило после уличной эскапады нашей чертовки, сил отбиваться или крыть матом у меня просто не было. А через два часа полноценного выноса мозга об особенностях 'препарирования' за столом (по другому это назвать сложно) сурамских песчаных крабов с помощью более чем семи видов ложечек, вилочек, молоточков и какой-то изогнутой хрени для извлечения мяса из сенсорных жгутиков, сопровождающегося транслируемыми прямо в мозг картинками был уже больше похож на овощ и мог согласиться на что угодно. Нет - более чем приятные ладони на висках и ощущение волнующей близости девичьего тела, это конечно, приятно. Тем более что запах каких-то редких инопланетных духов, доносившийся от Кальне был просто божественен. Но с каждой последующей минутой силы просто покидали мою тушку, и так потрепанную сегодня излишними нервами.
   И в этот момент появилась Анасия! Даже не так - она тихонько-тихонько подкралась стараясь ни звуком не привлекать внимание, и осторожно так прижалась ко мне сзади. Кстати, очень повезло что и так сидел в позе псевдолотоса на стертом старом ковре в зале. Если бы не дай ректор на стуле - точно бы упал и сломал что-нибудь ненужное. Ну сами посудите - довольно романтическая атмосфера, вы с закрытыми глазами, вокруг витает запах духов и прекрасные женские ладони легко массируют ваши виски и тут... первоначально я подумал что к моей спине прижались два уголька, до такой степени это было неожиданно. Но последующие ощущения... ммм.... Промолчу - в общем, если честно очень приятно когда тебя обнимает красивая девушка.
   Но черт побери, нифига не приятно когда эта чертовка не спрашиваясь скидывает громадный псизаряд в твою ауру, типа для поддержки сил. Как я понял из сбивчивой скороговорки Кальне, которая что-то там объясняла вылезшей на крики из своей каморки Аюни. Спросите какие крики? О! Это ваш покорный слуга, подхватившийся с места в карьер, пытался толи отплясывать какую то джигу, толи схватить и прибить на месте эту чертову тварь, от которой на мое тело обрушился целый град непередаваемых эмоций - примерно как если вас окатить хорошим ведром кипятка, влить после этого литр водки на голодный желудок и в довершение всего со всей дури дать по колокольчикам.
   Впрочем, надолго меня не хватило - последним, что я помню, было явственное ощущение исходящего из ушей пара, а затем занавес опустился.
   Очнулся я уже утром, как упоминалось ранее, и в прескверном самочувствии. Эти... девицы неадекватного поведения рано или поздно, но почти наверняка сведут меня в могилу... Почти - потому что остаётся шанс, что после их экспериментов не останется ничего, что можно было бы туда сводить.
   Я снова попытался открыть глаза. В этот раз из окна в меня били не лазерные лучи, выжигающие мой многострадальный мозг, а почти нормальный свет лампы допросного кабинета. А вот и следователь на стуле...
   Роль последнего играла принцесса. Эмм... Я проморгался, но зрение меня не обманывало: её имперское высочество принцесса Кальне ни Джали сидела на стуле рядом с кроватью, определённо присматривая за моим состоянием... пока не задремала.
   - С добрым утром - сообщил голос из-под одеяла, и из-под укрытия ткани выглянула рогатая голова. - Эмм... извини. Перестаралась немного...
   Сказать мне хотелось многое, но... Присутствие принцессы, на удивление живучие остатки вежливости по отношению к женщинам и умильно-извиняющееся выражение на её лице заставило меня удержаться от резкостей. Вместо этого я вздохнул и задал вопрос:
   - Что ты тут делаешь, в моей постели?
   - Поддерживает твою энергетику - отозвалась вместо неё Кальне. - Аюни восстановила повреждённую энергосистему организма, а эта... рогатая послужила временной внешней подпиткой.
   - Батарейкой - хмыкнул я. - Ойй... Анасия, когда в следующий раз попытаешься меня прикончить, по крайней мере сделай это безболезненно. Я же тебе ничего плохого вроде не сделал...
   Лицо Анасии сжалось, и её голова снова исчезла под одеялом.
   - Ты уже можешь вылезать - сообщила принцесса. - Его состояние нормализовалось.
   Рогатая с явной неохотой, ногами вперёд, выползла из-под одеяла. Вид при этом имея крайне повинный, что для нее уж очень не характерно. Вообще, если разбираться, контингент собравшихся в моей многострадальной квартире существ далеко выходит за рамки того что в приличном обществе принято называть термином - нормальность. Взять ту же инопланетную принцессу, по какой-то причине носящуюся со мной и пытающуюся привить хоть какие то нормы инопланетного этикета; или что еще хуже, вот эту чертовку, на полном серьезе считающую меня своей собственностью. Не говоря уже об этом сумасшедшем гении Аюни. Вот у кого на лице я бы не хотел видеть извиняющуюся улыбку так это у нее. По какой то причине мне кажется, что таковая у нее может появиться после какого-нибудь небольшой ошибочки в вычислениях, ну а кратер в пол нашей области всегда можно замаскировать, например озером. Или вообще с кристальной чистотой в глазах утверждать, что все так и было и услышанное ранее 'УПС!' и оглушительный взрыв совсем не причем.
   Кое-как вынырнув из постели и обнаружив себя только в трусах и почему то в правом носке, я с подозрением бросил взгляд на моментально залившуюся краской и отвернувшейся, как будто не при делах, к окну Кальне и на все еще скромно устремившую очи к долу Анасию.
   - Эх! - Вздохнув, подошел к стенке и по памяти вытащил из верхнего отделения старый халат отца.
   Он, конечно, был мне великоват, но вот именно сейчас я тупо хотел в ванную, а искать джинсы и чистую футболку мне было просто влом. Накинув это коричневое махровое богатство, больше похожее не на банный халат, а на одежку какого-нибудь средневекового махараджи (только без золота и брюликов) я с индиффирентным видом двинулся в сторону ванной комнаты.
   Да, квартира одинокого студента - это не самое фешенебельное место даже после того, как туда вселилась троица сногшибательных красоток. Вот, например, лампочка в коридоре перегорела еще вчера, но не сил, не возможности ее поменять не было. Добравшись до двери ванны и на полном автомате щелкнув выключателем, я развернулся в сторону услышанного со стороны кухни какого-то подозрительного шума, подождал несколько секунд, и, пожав плечами, шагнул за порог. Вроде бы звуков битья посуды или взрыва газовой плиты слышно не было, а все отстальное можно пережить. Тем более, что вроде бы после просветительской беседы Анасия дотумкала, что стекла пальчиками, особенно ее, лучше не трогать. Не знаю что там у нее за маникюр, но работает получше алмазного стеклореза. Сделав еще несколько шагов и перебирая в голове всю эту чехарду случившегося со мной, я ощутил на грани восприятия какую-то важную мысль.
   Вот у вас никогда не было что какая то мысль - очень важная, интересная и крайне необычная - вдруг исчезла и только заманчиво поманила своим послевкусием?
   - Да что же такое. Ведь на языке крутилась - и только произнеся эти слова вслух, до моей головушки дошло что вокруг что то не так. Очень не так сильно не так. Начнем хотя бы с эха...
   Угу, именно эха, свободно гуляющего по этому... этой... В общем, по тому, что я обнаружил вместо своей старенькой, обшарпанной, но родной ванной комнаты.
   Мраморные стены. Потолок, возвышающийся над головой на несколько моих ростов. Чёрно-белая плитка на полу, странно тёплая. И уходящий вдаль зал с колоннами, бассейном в десятке метров передо мной и отсутствующей стеной в дальнем конце.
   Последнее меня и добило. Нет, не отсутствие стены; это можно было бы пережить, даже если бы дыра открывалась во двор. Однако открывшаяся передо мной картина была куда серьёзнее - и масштабней.
   За тем местом, где должна была находиться дальняя стена, открывался сад. Цветы, деревья, травы - всё как положено; и край земли, обрывающийся в пустоту.
   Движимый надеждой, что вижу панорамный экран или даже что-то вроде фотообоев, я приблизился, и осторожно, очень осторожно, прикоснулся к "экрану". Рука не встретила сопротивления, лишь пальцы, пересекшие незримую черту, обдало прохладным ветерком.
   Где-то за краем висящего в пустоте сада, в бесконечной черноте, мерцал диск галактики, а я стоял, замерев, как болванчик, с пустой от мыслей головой.
   Потрогал ближайшую колонну. Постучал по ней. Царапнул ногтем и пребольно ударил по ней ногой. Оглянулся несколько раз, после чего почесал свои вихры и осторожненько так крикнул:
   - Эй?! Есть здесь кто-нибудь?
   Эхо, кстати, классное - такое ощущение, что находишься в зале филармонии.
   С учетом того что никто так и не отозвался я аккуратно так, осторожно сделал довольно странную вещь на взгляд любого обывателя - лизнул колонну. Что могу сказать - мрамор. Прохладный. Гладкий и безвкусный.
   По какой то причине залился краской - да так что щеки чуть ли не загорелись. Как будто бы меня поймали на чем-то офигительно постыдном.
   Резко отшатнулся от этой чертовой колонны, чуть не навернувшись на гладком полированном полу и уткнулся спиной в дверь, через которую я видимо и попал в этот филиал дурдома.
   Не поверите - вцепился в дверную ручку как утопающий в спасательный круг и рванул ее на себя с такой силой что чуть не вырвал на хрен. С перепугу забыл, что дверь-то открывается наружу. А потом все-же открыл и высунул в такой родной и знакомый коридор квартиры свою буйную голову.
   Отдышался. Сплюнул про себя от злости на окружающую действительность и какую-то извращенную любовь, которую испытывают ко мне неизвестные и уже крайне неуважаемые мной боги и с гордым видом удалился обратно в такую изменившуюся ванную.
   - Стопудово Аюни постаралась, гений недорезанный! - скинув халат и нижнее белье на удобно разместившуюся возле бортика бассейна скамью я с вздохом наслаждения погрузился в горячую воду.
   Глубина, кстати была не особенно большой - как раз такой, чтобы в положении сидя вода доставала только до ключиц. А покатый и немного шершавый бортик выступал отличной спинкой, позволяющей с удобством на нее облокотится и нежиться в горячей воде.
   Блаженство... Было недолгим.
   - Ми-илый... Спинку помыть?
   Игривый женский голос раскатами эха пронёсся по помещению, отражаясь от стен, и джедай во мне, наконец, пробудился. Я выпрыгнул из воды метра на два - вот ей-ей, не вру! - и ухитрился спрятаться за колонной, высматривая из-за неё потенциальную угрозу... моему целомудрию? Сам себе поражаюсь, отчего такая бурная реакция? Видимо, дурной опыт общения с моими инопланетянками выработал специфичное чувство опасности...
   Тем временм Аюни, чрезвычайно довольная произведённым эффектом, с широкой улыбкой на лице приближалась ко мне. Учитывая, что одета она была в одно полотенце, у любого парня на моём месте она наверняка вызвала бы однозначную реакцию... однако я обратил внимние, что она прячет одну руку за спиной. Подозрительно... Моё чувство опасности снова взвыло.
   - Возможно, как-нибудь в другой раз - напряжённо отозвался я, продолжая прятаться за колонной. - И что ты прячешь за спиной?
   С наиграным разочарованием учёная вздохнула и продемонстрировала сразу несколько зажатых между пальцев небольших шприцев с разноцветными жидкостями в них.
   - Оружие и полотенце на пол, и я за себя не отвечаю - негромко, себе под нос пробормотал я. Однако я недооценил Аюни и её слух... Она отбросила шприцы - те растаяли на лету - и взялась за полотенце, ме-едленно разматывая его. В её глазах плясали чёртики.
   Если бы я был героем анимешки, по всем канонам либо я должен был бы её остановить, либо кто-то войти и всё обломать. В крайнем случае, я должен был броситься на неё и получить по чайнику... ну, или по другому месту, которым думают в такой ситуации. Вместо этого я замер на месте, наблюдая за бесплатным сеансом стриптиза. Ага - смутится нормальный половозрелый российский студент от бесплатного представления - СЧАЗЗЗ!!! Пятьдесят четыре раза подряд. Как говорится, это вам не хилые недоедающие японцы, у которых чуть что сразу кровотечение из носа и засчитанная попытка обморока.
   Хотя да... Хороша чертовка! Медленно, как будто окружающий мир застыл и волны времени устали биться о брег сходящей с ума действительности... медленно край потемневшего от влаги полотенца принялся скользить по коже. Такой шелковистой, покрытой мелкими бесстыже скользящими капельками воды и такой... Такой...
   - Гхмг! Кха! кха! - Эти звуки всего лишь означают ваш покорный слуга просто забыл как дышать. В глазах от резкого кашля и недостатка воздуха потемнело и я принялся бить себя в грудь правой рукой пытаясь избавиться от боли в груди. Левая была занята защитой стратегических плацдармов.
   Подойдя вплотную Аюни с совершенно негуманным полустоном полувздохом положила мне на плечи руки и зарылась пальцами в мои волосы. Как вы могли догадаться, избавившись от поддерживающей его силы, полотенце бесстыдно соскользнуло с божественных полушарий и скомканной тряпочкой упало на мрамор пола. Честно - сопровождал бы взглядом весь путь этого текстильного изделия, и с еще большим удовольствием пропутешествовал с помощью губ, но на этот момент весь окружающий мир для меня сжался до лепестков влажного шелка полуоткрытых, насыщенных алым пламенем припухлых губ. Таких бархатистых и пленительных, манящих таинственностью и нежным перламутром виднеющимся в глубине этих врат наслаждения. Между прочим я даже пару мгновений отбивался, запинывая в какой-то подворотне разума свою не
   вовремя проснувшуюся совесть, стыдливость и эту чертову дуру осторожность.
   - К черту! -Расставив наконец приоритеты и решившись я подался вперед. И в то же мгновение ощутил слабый укол где-то в районе шеи, после чего окружающий мир, такой волнующий и вне всякого сомнения весьма возбуждающий потух.
  
   Вот оно, женское коварство! Хотя сам виноват, раскатал губу... Бесплатный сыр, как известно, признак мышеловки.
   Примерно такие мысли прокатились в моей голове в тот же момент, как я очнулся. К слову, любопытно - голова была ясной, да и в целом чувствовал я себя неплохо, как после хорошего сна... Можно было бы даже подумать, что предыдущие события мне приснились, если бы я не обнаружил себя в уже знакомой ситуации - лежащим в "саркофаге" с прозрачной крышкой. Зафиксирован я не был, но места хватало только на то, чтобы слегка шевелить конечностями и головой.
   В отличие от прошлого раза, с одеждой в этот раз эта сумасшедшая явно сэкономила. Ни той распашонки, ни даже завалящего полотенчика.
   - Вот зараза! - вырвалось у меня, когда я сообразил в каком виде я нахожусь. Тем более что мелкий все еще никак не мог отойти от недавнего зрелища - Блин, Аюни, я знаю, кто ты...
   - Кто же? - с явным интересом незамедлительно послышался голос этой... не знаю, как её лучше обозвать. - А обзывать и не надо, ты лучше скажи, что хотел.
   - Космический тролль ты - отозвался я.
   - Тролль? - удивилась учёная. - Что общего... а, ты в этом смысле. Хмм... Пожалуй. И этим горжусь. Впрочем вернёмся к делу...
   В моё поле зрения вплыли устрашающего вида манипуляторы, оканчивающиеся неким подобием хирургических инструментов.
   - Для начала - проба тканей. Какой палец тебе нужен меньше всего?
   Несмотря на предыдущий обмен фразами, её речь звучала пугающе серьёзно. Я попытался одновременно покраснеть, поёжиться и успокоиться, желательно полностью, как вдруг ощутил, что фиксирован на месте, словно меня придавило нечто невидимое.
   - И какого ответа, интересно, ты от меня ожидаешь? - пробормотал я. Однако прежде чем эта троллеманьячка успела ответить, в помещении появилось новое действующее лицо.
   - Ой! А что это вы тут? - появившаяся как всегда как чертик из табакерки Анасия высунулась из ближайшей стены примерно по пояс и с явным интересом принялась разглядывать вашего покойного слугу.
   - Ничего такого! - моментально выскочившая откуда-то извне моего поля зрения Аюни загородила меня своей облаченной во все тот же уже ставший для меня привычным халат. - И вообще, как ты сюда попала?
   - Просто направилась к нему - пожала плечами "тифлинг", просовывая руку сквозь прозрачную преграду и потрогав меня коготком. На миг меня пробрал озноб, но затем я осознал, что разреза не осталось, зато...
   - Щекотно! - вырвалось у меня. Сообразив, что тонкие меры не пройдут, Аюни просто пихнула рогатую в бок, когда та потянулась к самому ценному, ненароком обломав один из манипуляторов.
   - Если у тебя нет дела, то зайди попозже - с некоторой натугой произнесла Аюни, проигрывавшая соревнования по "кто кого оттолкнёт".
   - Ой, точно! Я же хотела сказать, что там пришёл какой-то человек и просит хозяина... - сообщила Анасия. - Правда, не для себя, а хозяина квартиры.
  
   Аккуратно закрыв дверь в царство научного зла, я буквально сполз по стене и облегченно выдохнул. Но только стоило мне на мгновение расслабиться как окружающее заслонила волна серебряных одуряюще пахнущих локонов а вселенная сжалась до размера совершенно неземных фиолетовых очей.
   - Там какой-то человек с бумагами. Странный. Постоянно осматривается, все вынюхивает. Поверь моему опыту, это чья-то ищейка! Надо что-то делать! - Тихий бархатистый шепот, с которым Лайна пыталась донести до меня произошедшие новости и отношение к заявившемуся гостю, заставил меня буквально отключится от действительности. Если бы еще на так не прижималась то было бы... Да черт побери, я же не железный!!!
   Довольно грубо схватив пиратку за плечи и попытавшись отодвинуть ее на условно безопасное расстояние, ваш покойный слуга обрел более или менее устойчивое состояние:
   - Лайна, солнышко, выйди на секундочку! - чего мне стоило спокойствие с которым были произнесены эти слова не знает и видимо никогда не узнает ни одно живое существо на этой чертовой планете, больше напоминающей мне в последние дни филиал какого-то галактического дурдома.
  
   Широко распахнутые бездонные фиолетовые озера наполненные изумлением, непониманием и чуточку обидой были последней каплей. Пришлось закрыть глаза и ощущая как кожа буквально предательским румянцем попытаться развернуться боком от чрезмерно придвинувшейся ко мне девушки, прикрываясь руками в стратегически важном месте.
   - Хихикс! - прикрывшая в изумлении ладошкой рот Лайна буквально засияла весельем и это добило остатки моей выдержки.
   - Кыш отсюда! - рычанию в моем голосе мог бы позавидовать наверное даже какой-нибудь давным-давно вымерший махайрод. Ну что за дурдом то сегодня творится?
   Вышла. Первое место по стервозности оставила при этом за собой - гарантирую. Умудрилась с понимающим видом подмигнуть и уже оборачиваясь одним слитным элегантным жестом провести своим очаровательным пальчиком по моим губам. Стерва!!!
   - Гррррр!!! - Грохнув дверью спальни, ваш покорный слуга показал мастер класс впрыгивания в джинсы и футболку. И черт с ним с нижним бельем - не до того было. После чего несколько раз хлестанул себя ладонями по щекам, и таким образом хоть немного придя в себя, выдвинулся в прихожую.
  
   - Чего вам? - весьма недружелюбно обратился я к человеку в рабочей спецовке и с брезентовой сумкой в руках.
   - Трубы у вас - сипло отозвался работник водоканала - того, текут... Соседи жалуются.
   Трубы, признаться, действительно протекали, но не так сильно, чтобы соседи вызывали сантехника. Хотя, с моими квартирантками всё возможно... Я вздохнул.
   - Ладно, проходите...
   Присмотреть за неожиданным гостем, впрочем, всё равно нужно. Я не проигнорировал слова Лайны, да и вообще...
   Сантехник действительно поглядывал по сторонам, но это можно понять, особенно если он успел увидеть Лайну и Анасию. Я бы на его месте тоже любопытствовал, кого ещё тут можно увидеть, если есть две таких красотки...
   Подобравшись к водопроводным трубам на кухне, сантехник незамедлительно нашёл протечку; оказывается, там действительно успела натечь целая лужа. Я вздохнул. Вот и ещё одно, на что нужно потратиться...
   - Антон, золотце! - послышался вдруг голосок Аюни. - Иди лучше сюда, а то потом жалеть будешь...
   Всё это звучало весьма игриво, но я мысленно поёжился. Вздохнул.
   - Я вас на минутку оставлю - сообщил я сантехнику.
  
   - Что такое? - прошипел я учёной, сосредоточенно глядевшей в стену. - Я за ним присматривать пытался!
   Вместо ответа она щёлкнула пальцами, и на стене возникло изображение: сантехник, обернувшись, и убедившись, что за ним никто не наблюдает, что-то засовывал за кухонный шкафчик.
  
   Встретившиеся этим же днем два друга вели тихую неторопливую беседу в одном уютном кафе, волею случая располагавшемся ровно на полпути между конторами, имеющими большое значение для жизнедеятельности области, и славящееся своими более чем демократичными ценами. Видимо, поэтому обедать сюда ходили личности и из ФСБ и из МЧС, да и просто забежавших перекусить из той же самой городской администрации или управления культуры было выше крыши. Так что на чинно расправляющуюся каждый со своей порцией наваристого борща и периодически бурчащую что то себе под нос парочку то ли чиновников, то ли действительно силовиков, никто не обращал ровным счетом никакого внимания. Ну, обедают люди и перемывают кому-нибудь кости. А может и того смешнее - разговор о любовницах завели. Ведь это только кажется, что сплетнями должны увлекаться именно женщины. Хренушки - мужской пол и тут может перенять похвальную пальму первенства. Не с такой язвительностью и не так самоупоенно, но поперемыть ближним и дальним объектам интереса кости любят иногда даже самые брутальные представители сильного пола.
   - Ну, что там у вас? - подцепив с блюдечка еще одну миниатюрную пампушечку и одним движением челюстей располовинив это творение поварского искусства, один из собеседников ненамеренно, но все же довольно громко звякнул ложкой.
   - Что-то, как будто не знаешь, как в этих случаях бывает. Всех согнали на усиление, вон на обед еле вырвался. - прервавшись на очередную ложечку борщеца, направленную по месту назначения, находящийся напротив облаченный в строгий костюм неброского серого цвета человек в восхищении замотал головой.- Мммм! Вот умеют же тут готовить. Ведь вроде заведение не из особо разрекламированных, а чуть язык не проглатываешь!
   - Это тебе, Миш, просто от своей холостяцкой готовки сравнить не с чем. Как будто ты у меня в гостях не был. Ты что, не помнишь, как моя Юлька кухарничает?
   Проглатывая еще одну ложечку сдобренного доброй ложкой густой сметаны и посыпанного ядреным молотым перчиком борщеца, собеседник смог только утвердительно мотнуть головой:
   - Умгу!
   Чем вызвал резкую реакцию друга:
   - Да хорош ты жрать! Как будто тебя вообще неделю не кормили!
   Запихав в рот оставшийся кусочек пампушки уже знакомый нам подполковник ФСБ протестующее помахал в воздухе ложкой.
   - Мнмм! Не неделю я, почти двадцать часов. Ты даже не представляешь какой у нас сейчас дурдом творится!
   - А что так?
   - Да блин приперся какой-то хмырь из Москвы. Ну ты знаешь, как появляется лишняя звездочка на горизонте так сразу они шевелятся. И в прошлый раз такое было. Но я не об этом. В общем, приехала целая команда, приволокли каких-то экспертов-УФОшников, ну те понятно сумасшедшие через одного - все своими проволочными рамками крутят и общаются на своем - инопланетном. А вот парочка профессоров из каких-то серьезных контор - это совсем другое дело. Чуть ли не фура оборудования только под них. Ты вот место того взрыва помнишь?
   В этот момент задушевную беседу прервала фигуристая официантка, профланировавшая к столику друзей с подносом, на котором дымилась оставшаяся часть заказа. В одно мгновение, явно с использованием какой то запредельной женской магии, опустевшие тарелки были заменены на парящие духмяным ароматом порции жареной картошечки с белыми грибами и нехилого размера отбивные.
   - Умгу! - плюнув на культурное препарирование своей порции, подполковник одним четким выверенным движением подцепил край отбивной вилкой и впился в него зубами, откусив хороший такой кусок. - Мнгу мцу момы!
   Орудующий солонкой и перечницей собеседник, глядящий на это действо широко раскрытыми глазами, ухмыльнулся и откоментировал:
   - Не подавись, крокодил ты наш! Прожуй сначала!
   Проглотив откушенное практически не пережевывая, вышеобозначенный крокодил лишь широко и довольно улыбнулся. Той самой улыбкой которую может изобразить только голодный человек, в желудок которого попал первый за сутки кусок отлично прожаренного и вывалянного в специях мяса.
   - Так вот, то место сейчас полностью оцеплено и там эти яйцеголовые шуруют. Фиг подступишься. Армейцев подтянули так, что там то ли укрепрайон, то ли хрен знает что.
   Пока собеседник обдумывал озвученное, голодный как волк подпол метко метал в бездонное жерло своего организма вилку за вилкой драгоценнейшей еды. Причем с такой скоростью как будто думал, что вот еще пару мгновений и ее отберут.
   - А что там с тем... Ну ты понял? Взяли? - так и не приступивший к второму мчсник, отправивший недавно свою супругу вместе с детьми в деревню и поэтому также перешедший на общепитовское питание, уточнил наиболее интересовавший его вопрос.
   Обведя вилкой что-то невидимое в воздухе и наконец-то проглотив пережевываемое, старинный друг и по совместительству собутыльник произнес, немного невнятно из-за запихиваемого в рот куска хлеба.
   - Неа! - После чего все же закашлялся и хлебнул компота из сухофруктов. Хорошо так хлебнул - на полстакана. - Блин! Серега! - вытерев тыльной стороной вооруженной вилкой ладони выступившие крупные именно 'крокодильи' слезы продолжил свою речь: - Ну, в общем, пока нет приказа из Центра, директива такая - только наружное наблюдение и чтобы ни в коем случае не потревожить. Пока что роют подноготную этого студента и пытаются по базам пробить этих. Не поверишь - восемь бригад наружки в деле. Эти - кивок головы куда то в сторону барной стойки был очень информативен: - даже беспилотник с собой приволокли. Правда, до сих пор запустить не могут, техников матом кроют так что небесам жарко.
   Раздавшаяся трель телефонного звонка прервала рассказ. Выудив пальцами левой руки трубку из внутренностей пиджака, подполковник приложил ее к уху.
   - Да. Обедаю. Слушаюсь!
   Сбросил звонок. После чего моментально подорвался и, закинув в рот последнюю вилку, пробурчал с набитым ртом:
   - Фы это сфоих пока не фофрафай! Дуфаю ефе невелю. Всё.
   Махнув на прощанье рукой, фсбшник быстрым шагом, практически бегом, удалился в сторону здания родной конторы, дожевывая такую вкусную, но по капризу злодейки судьбы такую редкую в последнее время пищу.
  
   Возникшая было волна паранойи, захлестнувшая меня мало что не с головой, моментально улеглась, стоило мне лишь поподробнее присмотреться к действиям этого, как выразились мои временами излишне осторожные девушки, подозрительного человека.
   Между пальцами сантехника виднелся край небольшого зеркальца с помощью которого он пытался проследить путь покрытых паутиной и пылью труб, уходящих за монументального вида кухонный шкафчик, когда-то изображенный отцом из стальных уголков и панелей из дубовых досточек, бывших в девичестве заготовками для паркета. Шкафчик конечно получился великолепный, да только для того чтобы его сдвинуть необходимо было как минимум два бугая или пяток таких недокормленных дрыщей, как ваш покорный слуга. Это не к тому, что я такой уж и малосилок - просто самодельное изделие имело внушительный вес и более чем неудобные для переноски формы. Во всяком случае, выступающих ручек или края столешницы не наблюдалось как класса. Да и зачем? Собиралось ведь все это полированное и любовно покрытое морилкой богатство прямо на месте, гарантированно и органически включив в себя раковину умывальника и более чем половину сантехнических коммуникаций. Этакий "корабль в бутылке", только в качестве бутылки - ненамного большая по размеру кухонька. Эффект неизвлекаемости, впрочем, тот же.
   В любом случае, сантехник, насколько можно было судить, выполнял свою работу, однако... Утихшие было подозрения вновь всколыхнулись: мужик слишком уж старательно делал свою работу.
   - Н-да... - пробормотал я. - Какой-то это неправильный сантехник.
   - Хмм... - задумчиво протянула Аюни.
   - НЕТ! - резко вырвалось у меня. То ли я начинаю осваивать чтение мыслей, то ли успел её достаточно изучить, но её намерение было понятно. - Не надо его трогать! Просто продолжим наблюдать... Нам не нужно выделяться... больше, чем уже.
   Последнее я буркнул себе под нос.
   - Хорошо, как скажешь - неохотно согласилась инопланетянка. - А что насчет этих?
   Изображение сменилось. Теперь я видел окно соседнего дома, находящееся напротив окна моей спальни. И в нём был виден человек, наблюдающий за моей квартирой в некий оптический прибор. Можно было даже рассмотреть на дальней стене крупные фотографии моих полуобнажённых "сожительниц".
   - Упс... - пробормотал я. - За вами уже подглядывают?..
   - Потому что нельзя быть на свете красивой такой - довольно согласилась Аюни.
   - Изучаешь земной фольклор? - хмыкнул я. - В любом случае, просто нужно будет занавесить окна. Н-да, то горе от ума, то от красоты... Мы все привлекаем слишком много внимания. Не удивлюсь, если мы уже на крючке...
   Я хмуро вздохнул, Аюни хмыкнула.
   - Не переживай по этому поводу - беззаботно отмахнулась она. - Стрессы вредны и затрудняют точную съёмку характеристик психополя.
   - Могу только позавидовать твоим спокойствию и уверенности - отозвался я. - Между прочим, тебя что, не беспокоит, что за вами подглядывают? Там и твоя фотография была. Может, навестить этого вуайериста и набить ему морду лица?..
   - Решил стать защитником моей девичьей чести?.. - кокетливо осведомилась Аюни. - Хмм, интересное предложение... Пожалуй, я оставлю за собой право воспользоваться им.
  
   Знал, конечно, что встречаются разного рода извращенцы, но что таких можно встретить в нашем городе - это было для меня открытие. Причем довольно неприятное. Ощущеньице, скажу я вам, примрно такое, как если бы решившись пробежаться босиком по мураве на солнечном лугу под пиликанье кузнечиков и посвист ласточек, со всего размаха наступаешь... ну в это самое. И после никакое солнышко или приятный ветерок не в состоянии вернуть ту небесную легкость и веселье, с которым ты начинал этот день. Все. Как говорится - баста карапузики, кончилися танцы.
   - Аюни - после моего обращения наш невинный естествоиспытатель отвлеклась от экрана и обратила на мена свой взор. - Ты не можешь сделать что-либо с окнами, чтобы подобное - тут я мотнул головой в сторону изображения - больше не повторилось?
   - Ну да. - Взгляд, которым она пробежала по несчастному оконному проему, был мне очень сильно знаком. Очень. Примерно вот так же смотрит патологоанатом на очередной объект в морге. Хотя нет - вру. Такой заинтересованности и дьявольского огонька экспериментаторства у сотрудника этого печального заведения быть просто не может. Конечно же, если у него все в порядке с психикой. - Сейчас. Вроде бы у меня были гибкие голографические экраны подходящего размера. Или, может быть, просто пару-тройку микрон иридия напылить?..
   - Да что вы рассусоливаете, я ему сейчас!.. - Откуда Лайна извлекает эту оружейную каракатицу, ни наименования ни типа которой я так и не удосужился выяснить, я лично не знаю. Вот не знаю и даже не догадываюсь. И если честно, боюсь спрашивать. Ведь на вид очень красивая девушка безо всяких там щупалец или жвал. А то черт его знает, к чему приведет мое любопытство - лучше перестраховаться.
   Вот и сейчас - не успел моргнуть, как она с решительным видом направляется к окну с намереньем... не знаю с каким таким намереньем и что бы потом осталось от соседнего дома, но на пути пиратки встал ваш покорный слуга. Неожиданно даже для самого себя. Ну как встал - если честно просто вцепился в нее со стороны спины, обняв и попытавшись остановить. Щазз! Вы когда-нибудь пытались остановить поезд?
   Протащив меня пару шагов Лайна резко остановилась. Ну а так как закон сохранения импульса никто не отменял, я уткнулся... в общем затормозить не успел, и начал терять равновесие. А тут еще Анасия с легким боевым повизгиванием полезла с объятиями. А уж эта чертовка в состоянии завалить наземь даже мамонта.
   Честно - ничего такого не имел в виду, и вообще хватался исключительно чтобы не упасть. И не надо меня так сверлить взглядом! Получившаяся куча мала была довольно, как бы это сказать, компрометирующая. И спасителем моей тушки, которую вероятнее всего после неосознанных и неподконтрольных действий моих рук порвали бы на клочки, или, что еще вероятнее, расстреляли бы из этой инопланетной фиговины, спас, как ни странно, голос водопродводчика.
   - Хозяева! Принимайте работу!
   Моментально выпутавшись из переплетения рук-ног и различного рода волнующих выпуклостей и впадинок, побив при этом мировой рекорд по здравомыслию и моральной стойкости, я чуть ли не влетел в кухню, только чудом затормозив о дверной косяк. Видок у меня был, наверное, еще тот, так как судя по ощущениям щеки и все лицо просто пылали, а ладони все еще помнили тепло и... так - спокойствие!!!
   - Закончили?
   - Да тут делов-то особых и не было. - Проведя мозолистой рукой по жесткой щетине с характерным чуть ли не металлическим треском, работник местного жека сделал заброс с дальним прицелом. - Но все же повозиться пришлось, сгоны вот подтянул, потом кран шаровый поставил и прокладки тоже поменял. В квитанции распишитесь. И в общем мне бы...
   Все же русский человек, а я все таки русский, что бы там с моим телом не делала эта сумасшедшая ученая и как бы в моих мозгах не ковырялась ее высочество принцесса, всегда поймет другого русского. Тем более что тут догадываться-то? Вид не запойный, перегара нет - значит рассчитываться деньгами. А вот если бы был нормальный, среднестатистический сантехник, то тогда бы в дело пошла припрятанная в холодильнике бутылка водки. Все логично и понятно. И вообще - это же надо к чему мир катится, уже трезвых водопроводчиков в шпионаже подозревать начал - совсем паранойя замучила.
   Одарив служителя фановых труб и разводных ключей тремястами рублями, или, как однажды высказался староста нашей группы - оттрехсотрублировав, я с чистым сердцем проводил его за пределы своей квартиры и тщательно, на все запоры закрыл за его спиной входную дверь. Глубоко вздохнул. И только после этого развернулся к столпившимся в коридоре девушкам.
   Однако прежде чем дамы успели обрушиться на меня с гневной речью - или чем-то посерьёзнее - зазвонил телефон. Учитывая, что план самозащиты в моей голове даже не начал толком формироваться, это было очень удачно. Возможно, судьба всё же начала мне благоволить?
   Хотя, кого я обманываю...
   В любом случае, пиратка дала мне возможность поднять трубку, хотя и поглядывала так, что я спиной чувствовал, что нахожусь на прицеле.
   - Тоха, блин, ты куда пропал? - послышался возмущённый голос с другой стороны телефонной линии. - Мы ещё когда договаривались?
   - Дела были - отозвался я, пытаясь сообразить, с кем разговариваю. - А это кто?
   - Н-да, похоже, действительно дела... - после паузы ответил голос. - Значит так, никуда не уходи, скоро буду.
   В трубке зазвучали гудки отбоя, оставив меня в лёгком недоумении. Впрочем, я тут же хлопнул себя по лбу. Точно... За всеми последними событиями неудивительно забыть, но Колян Анихин говорил, что нашёл какую-то неплохую подработку. Правда, когда обещал - так и не позвонил, а потом завертелось с наследством... будь оно неладно.
  
   Ндааа... вас когда-нибудь ненавидели? Так - по серьезному, чуть ли не до зубовного скрежета? Честно могу признаться, меня тоже никогда - правда, только до сегодняшнего дня. Нет - подняв бурю в стакане, в приличный вид весь кагал, разрушающий мою психику и превращающий место проживания в нечто среднее между дурдомом и инопланетной базой, я привел. В относительный, конечно же. Как раз успел до звонка и радостного стучания гриндерами в многострадальную входную дверь. Колян приперся не один, а с еще одним 'сидельцем' из моей группы Славиком Сапрыкиным. Радостное и немного идиотское 'Открывай сова - медведь прише-гхм-гх!' получилось у них как-то жалковато. То есть, с началом все было в порядке - радостный ржач и богатырские пинки в дверь. А вот когда дверочку открыла Лайна, окинув их при этом оценивающим взглядом, последняя часть тирады была высказана дрогнувшими и моментально подсевшими голосами. В общем, медведь пришел как-то неубедительно, сильно сомневаясь, туда ли он пришел. Я в это время в авральном режиме запихивал вместе с Анасией в шкафы и стенку разбросанные тут и там по залу высокотехнологичные хреновины неземного происхождения. Ну не на кухне же ребят было встречать... Она конечно, можно сказать, условно безопасная, что и позволило спокойно пустить туда водопроводчика, но вот остальные помещения в квартире уже подверглись разрушительному воздействию постоялиц. Теперь-то я понимаю, что броситься на уборку и оставить гостей на растерзание незанятой половины девушек было глупой мыслью. Крайне глупой.
   Крышу у ребят стало сносить сразу - думаю, забивший их кашель которым прервался спич, относился к Лайне. Точнее, к ее виду. А вот последовавшее за вопросом высунувшейся из-за пиратки Кальне ни Джали жалкое блеянье стопудово относилось к ее высочеству.
   - Лэры, не могли бы вы представиться?
   - А... м... а...
   От дальнейшего конфуза ребят спас я, выглянув из зала и приветственно махнув рукой:
   - Привет ребята! Я тут сейчас немного хлам уберу, а вы пока проходите раздевайтесь. Девушки - туристки, путешествуют по миру дикарями, вот я их пока пустил пожить...
   - Эм... Николай - опомнился наконец Колян. По крайней мере, опомнился достаточно, чтобы ответить на вопрос принцессы. - Для друзей и таких красавиц - Коля.
   - Слава - сипло представился второй ошарашенный неземной - в буквальном смысле - красотой.
   - Вы проходите пока - настойчиво повторил я. Однако чтобы до них наконец дошло, парней пришлось подтолкнуть. К дивану, перед которым стоял столик с купленными еще вчера печеньками и дымящимися чашками с чем-то по цвету смахивающим на чай. Чашки, к слову, были не мои; по форме и материалу, из которого они были изготовлены, было ясно, что человеческие руки тут совсем не при чём.
   К счастью, оба гостя во все глаза глядели на принцессу с пираткой, так что не заметили высунувшегося из стены лица Анасии. Я же так на неё зыркнул, что она ойкнула и тут же исчезла. Проклятье, девять к десяти, что она меня спалит...
  
   - Угощайтесь - послышался с кухни приветливый голос... Аюни?.. Что она там делает?.. - Нравится?
   Не сговариваясь, эти два донжуана местного разлива схватили по чашке, и не обращая внимания ни на температуру, ни на содержимое, сделали по большому глотку. После которого вид у них стал какой-то загадочно ширанутый. Причем чем-то тяжелым.
   - Из рук такой красавицы не может не нравиться - ответил Колян, и я явственно ощутил, как меня обожгло парой огненных взглядов. Проклятая эмпатическая чувствительность... Но, что важнее, это же Аюни, Безумный Учёный (ТМ)! Я поспешил на кухню, пока не произошло чего-то непоправимого.
   - Чем ты их напоила? - шепнул я ей на ухо, пытаясь игнорировать взгляды, которые не только обжигали, но и, похоже, начали просверливать во мне дыры. К счастью перескакивая с меня на Аюни.
   Инопланетянка невинно захлопала глазами.
   - Я угостила гостей чаем, что-то не так?
   - Весь вопрос в том, что за чай ты им предложила - так же тихо произнёс я. К сожалению, у моего несвоевременного знакомого оказался отличный слух.
   - Не думал, что ты такой жмот - заметил Колян. - Тем более, я так погляжу, бабло у тебя появилось... в кои-то веки.
   - Не в жмотстве дело, просто... Сам видешь, тут несколько девушек, и у них свои вещи.
   - Да уж, вижу - ядовито заметил Анихин.
   От дальнейшей перепалки меня спасла Кальне, довольно больно вмазав локотком в многострадальный бок и прошептав на грани слышимости:
   - Антон, ты вообще собираешься нас представлять своим гостям? Чему я вообще тебя учила?
   Надо сказать, методика обучения у принцессы, отличаясь значительной эффективностью, имела и некоторые недостатки. Вот например сейчас - ну занахрена мне на уровне рефлексов вбитое знание придворного этикета Джали фар Нарени ма Туа? Вечнозвездной империи Джали. Вот и я о том же.
   - Лэры, позвольте вам представить высокородную принцессу Кальне ни Джали, - при этих словах рыжеволосая зараза с довольным видом покосившись на меня изобразила нечто похожее на книксен.
   - А также лэари Лайну - Пиратка только издевательски ухмыльнулась и мотнула копной своих серебряных волос. В сочетании с фиолетовыми омутами глаз это привело к тому, что контрольный выстрел для моих застывших как озабоченные кролики перед удавом друзей был бы просто не нужен. Тем более, что серебро волос ну никак не смахивало на мертвенную ломкую солому какого-нибудь жалкого парика. Ох... - совсем нет.
   - Лэари Аюни - Олицетворение вселенского зла с микроскопом и скальпелем благосклонно кивнуло, не отрывая впрочем предвкушающего взгляда от новых подопытных. Да - я понимаю что красивая, да рыженькая, стройная, но вы что, не видите, как она на вас смотрит? Хотя может быть это только мне понятен такой вот взгляд. Самоубийцы короче озабоченные.
   - И наконец, позвольте представить, лэари Анасия. - после недавнего внушения державшаяся за моей спиной и старавшаяся не отсвечивать чертовка робко выглянула из за моего плеча, нанеся удар милосердия и так переполненным впечатлениями парням. Был когда-то то ли сериал, то ли просто фантастический фильм про каких-то инопланетян, которые еще катались на гигантских червях по пустыне. Так вот - в том фильме синева заполняющая глаза персонажей, выполненная явно с помощью какой-то компьютерной графики, была очень далека от той небесной сверкающей бездны что устремила свой взор из-за моего плеча на парней. О сунутых ей в руку еще минуту назад темных очках рогатая очень уж несвоевременно забыла. Или просто предпочла забыть из за врожденной вредности. Последнее вернее. Так как эта сволочь, как будто всего этого было недостаточно, вдобавок еще и по хозяйски меня обняла, обхватив своими вооруженными вполне серьезными коготками ладошками где то в районе груди. И скорчив уморительную рожицу совсем по земному показала язык в сторону принцессы.
   Всё, клиентов можно выносить... Я вздохнул. Вся надежда теперь - на чай Аюни... Тем более, что у неё определённо и закуски найдутся.
   - Скажи, что всё не так, как мы думаем... - жалобно попросил Славик.
   - Всё не так, как вы думаете - послушно ответил я. Всё ещё хуже, но этого вам знать не обязательно...
   - Не верю! - категорично заявил Колян. - Девушки, вот что вы в нём нашли? Переезжайте ко мне, у меня и квартира побольше... И не только квартира...
   Эм, он действительно это сказал?.. Я недоверчиво посмотрел на знакомого. Да нет, видимо, показалось, иначе дамы прореагировали бы... наверно.
   - Благодарю за предложение - отозвалась принцесса. - Мы об этом подумаем.
   По Кальне чувствовалось, что она совершенно не намерена об этом задумываться - и остальные девушки были с ней солидарны - но Колян просиял.
   - У меня, между прочем, тоже квартира свободная - обиженно буркнул Славик. - И от центра недалеко.
   - Так вы пришли квартиры сдавать? - хмыкнул я. - Серьёзно, вы чего хотели-то?
   Парочка переглянулись. У меня возникло впечатление, что они совсем забыли, из-за чего пришли.
   - Да так, пригласить хотели... - нашёлся Колян. - Что насчёт пикничка на природе? И вас, девушки, тоже приглашаем... Между прочим, классные у вас контактные линзы.
   На какие темы мои товарищи свернули бы разговор после этого, узнать не удалось. Причем не из-за Анасии, как можно было бы предположить, а из-за Лайны. Сместившись на несколько шагов в сторону, она, совершенно не стесняясь офигевших взглядов парней прижалась к моему плечу и шепотом от которого у меня по телу пробежало как минимум четыре стада мурашек промурлыкала:
   - Дорогой, мы же найдем чем занять завтрашний день?
   - Это всегда найдётся... - вздохнул я. - Но пикник... Погода для него не очень.
   - Тогда в кафе посидим - тут же предложил Славка. - Девушки, что насчёт кино? Новая версия Звёздных Войн выходит, переработаная, в три дэ.
   - Звёзные войны, говоришь? - задумчиво отозвалась Лайна. - А что, это может быть забавно...
   - Пожалуй - согласилась Кальне.
   - Я займусь билетами тогда. Завтра звякну, хорошо? Вы же будете?
   Славик взглянул на Анасию с Аюни. Вторая с улыбкой кивнула, первая проигнорировала вопрос, но если идут эти трое - иду и я, а если иду я...
   - Все будем - сообщил я.
   - Тогда нам стоит поторопиться - заметил Колян. - Я слышал, билетов почти не осталось... Тоха, можно тебя на минутку? Нужно кое-что обговорить...
   Я мысленно вздохнул, чуя запах крови.
  
   Впрочем, близость дам помешала им высказаться от души и заняться серьёзным рукоприкладством, хотя определённо хотелось. Эх, ребята, не понимаете вы своего счастья... Жаль, что я не могу объяснить им, насколько они неправы, прямо. А непрямые попытки я даже не пробовал - бесполезность была очевидна...
   Распрощавшись, наконец, со знакомыми, я потрогал "обожжённые" места, чтобы убедиться, что там действительно не осталось ожогов, и вернулся в дом. Нужно ещё без свидетелей расспросить Аюни про чай...
  
   Глава 11.
  
   Не поверите - выспался! Причем нормально выспался - никто не тревожил, никто не пытался использовать меня в качестве мягкой игрушки и уж тем более никто не откачивал пару литров кровушки на опыты. Даже странно. Просто выспался - один.
   Наверное, большинство моих знакомых покрутило бы у виска относительно моего отношения к окружающим меня девушкам. Я, например, даже могу процитировать стандартные мысли, которые копошились бы в головах большинства лиц мужского пола. Начиная от - 'Да чо там, такие цыпы под боком, хватай и это - того!' Заканчивая - 'Хихикс! Столько девочек, можно сутками не вылезать из постели!'.
   Все вроде бы понятно, да только... понимаете, я видел то, на что они способны, и это мне не особенно понравилось. И поэтому предсказать реакцию какой-нибудь из этих фурий на что-то близкое к интиму я просто не могу. Точнее, взгляды бросаемые на меня периодически Лайной и тисканье Анасии еще позволяют на что-то надеяться. А вот его ледышество Кальне и ее сумасшедшесть Аюни бросают меня в дрожь, одной мыслью об этом. Казалось бы, что там - ну принцесска, так это же рафинированный цветок, не представляющий никакой угрозы. Тем более что пару раз уже и тискать удавалось, правда неосознанно и с последствиями, но все же. Мысль верна - да только вот не видели вы как оное 'тепличное растение' импульсом псивоздействия крошит бетон или гнет стальную арматуру. Вот и представьте каково мне находиться буквально на минном поле. Шаг вправо, шаг влево и неизвестно кто из дев оторвет мою буйную голову исключительно так сказать в собственнических целях, просто от того что другая видите ли воспользовалась тем что откладывалось для единоличного использования.
   Окончательно проснувшись и собрав волю в кулак, я решился все же опробовать измененную Аюни ванную комнату. В надежде что ничего опасного в этот раз мне не грозит. Так в принципе оно и оказалось. Даже странно. Не разверзались пространственные врата, не рушилось небо на землю - даже никто из девушек не заявился в самый неудобный момент и обязательно в голом виде, чтобы уж окончательно добить меня. Совсем нет. Удачно вымылся - обнаружил, кстати, за колоннадой целую череду маленьких бассейнов с разной температурой воды и с падающими из воздуха небольшими водопадами. Поплескался в общем бассейне, и, порассматривав открывающийся мозговыносящий вид, насухо вытерся, и накинув халат вернулся в квартиру. Стоило мне оказаться в коридоре, как сразу произошло две вещи: на меня наткнулась Аюни, и я с удивлением обнаружил что волосы и кожа абсолютно сухи, как будто вся влага осталась за дверью ванны, а еще точнее за каким-то силовым полем, затягивающим проем практически невидимым радужным пузырем. Вчера ничего такого не было, или это я не заметил?
   - А неплохо... - пробормотал я.
   - Думаю, ты хотел сказать "великолепно" - ухмыльнувшись, поправила меня создательница этой фичи.
   - Пожалуй - согласился я. - Хотя и шокирует поначалу.
   Аюни только улыбнулась ещё шире.
   - Завтрак готов - сообщила она. Я подозрительно уставился на неё.
   - Завтрак? Только не говори, что ты готовила.
   - Нуу... - протянула инопланетянка.
   - Так, чую, что что-то пропустил. Ну-ка, колись, в чём подвох?
   - Да никакого подвоха - ответила вместо Аюни Лайна. - Просто её имперское опять капризничала с едой, так что Анасия предложила ей приготовить самой. Ну, а дальше...
   В общем, выяснилось, что Кальне - единственная из четырёх инопланетянок, не умеющая готовить. Оно и неудивительно - зачем это принцессе? - но по какой-то причине она не хотела этого признавать, так что вызвала остальных троих на своеобразный кулинарный поединок - который с треском проиграла. К слову, выиграла Аюни, а вот второе место, как ни странно, досталось Анасии. Приготовленное же принцессой оказалось малосъедобным, и теперь она дулась. Странные всё-таки существа эти женщины...
   В любом случае, итогом было то, что кухня оказалась заставлена набором экзотических - но очень даже вкусных, хотя к готовке Аюни я и отнёсся с большим подозрением - блюд. Впрочем, зеленоглазка поклялась постоянной Планка, что не добавляла в едё ничего, кроме нормальных продуктов, и Лайна это подтвердила.
   Ребята позвонили, когда я доедал, кажется, кальмара, и сообщили, что купили билеты на дневной сеанс, о чём я и сообщил дамам.
   - Между прочим, Аюни - поинтересовался я - в чае-то что было? Ну хоть что делай, не верю, что ты в него ничего не добавляла.
   - Да ничего особенного - пожала она плечами. - Так, для вкуса и снижения критического восприятия... Чтобы не удивлялись и всё воспринимали как должное.
   Я только вздохнул.
   Сами сборы у моих девушек, как это ни странно, много времени не заняли - ну, может десять-пятнадцать минут, и все четверо были в боевой раскраске. Причем одежда по фасону и материалам очен-но отличалась от той, которую еще недавно закупали в универмаге. Это не могло не вызвать моего любопытства, поэтому, прыгая в прихожей на одной ноге, стараясь засунуть другую в ботинок, я все же задал сакраментальный вопрос Кальне. Почему именно ей? Все просто - Анасия может не понять, и ей, если честно, на мой взгляд вся эта одежда по барабану. Лайна может соврать просто из вредности, да еще и поиздевается вволю. Аюни же устроит лекцию минимум на час с мягким подходом к интересующей теме со стороны бозонов мюонов и происхождения вселенной - пробовали, знаем. Я недавно на свою голову задал вопросик о антигравитации, просто так - ну интересно все таки, если уж под боком самые настоящие инопланетянки, то это думаю, довольно правильный способ узнать некоторые тайны мироздания. Угу, спросил на свою голову - через полчаса думал что мой череп вскипит как чайник, а еще через полчаса стал воспринимать только предлоги из этой высоконаучной мантры которую на мои бедные уши обрушивала Аюни. Так что с тех пор я зарекся у нее что либо уточнять и спрашивать. А вдруг ответит?
   - Кальне, ты обворожительно выглядишь! - встроенное 'джентельментсво', или как некоторые выражаются, 'научный кобелизм', заставило меня сформулировать затравку для вопроса именно таким образом. Легкий румянец, появившийся на щеках девушки, сразу же показал, что начало вопроса ей понравилось. - Вроде бы именно такую одежду мы не покупали?
   - Местные материалы были до такой степени убоги, что нам пришлось воспользоваться репликатором в хозяйстве Аюни. Конечно, это не ручная выделка, и не последние модели домов Ра Ваари, но в этом захолустье, думаю, пойдет. Нам даже удалось приодеть нашу дикарку.
   Высунувшаяся в проем входной двери откуда-то из лестничной площадки Лайна немного злым напряженным голосом пробурчала, взывая к нашей совести:
   - Влюбленные, хорош миловаться и на выход, а то я долго этих двух сдерживать не смогу. Рогатая уже на полном серьезе пытается оторвать какую-то трубу от стены, а эта Аюни копается в ящике с проводами. И это мне очень не нравится.
   Покрасневшая как помидор, да что там - она могла в этот момент дать фору целому ящику, принцесса буквально телепортировалась мимо меня к выходу, обдав ароматом духов, от которого в голову полезли какие-то совсем неприличные мысли.
   - Тля!!! - Вдев наконец свою многострадальную ногу в многострадальный ботинок, я принялся экстренно его зашнуровывать. Просто по той причине, что промедление, когда в подъезде уже скопилась критическая масса из четырех инопланетянок, было бы действительно смерти подобно. Причем смерти невинных окружающих. И не факт, что быстрой и без мучений. Особенно зная Аюни и Анасию. Если первая пустит на опыты, обязательно зверские и бесчеловечные, то вторая может просто 'поиграть', и, не заметив, оторвать пару конечностей. А то, что останется, забудет где-нибудь на околоземной орбите.
   - Дамы, уверяю, это совершенно неинтересно - сообщил я Аюни и Анасии, копающимся в распределительном щите и трубах отопления соответственно. - Интересно будет в кино, так что давайте лучше отправимся туда.
   Дамы неохотно оторвались от своих игрушек и двинулись на выход. Похоже, напортачить они не успели...
   Добрались мы до места на удивление быстро, тихо и спокойно. Полагаю, второе и третье в основном благодаря первому - девушки просто не успели ничего устроить. Колян со Славиком ждали нас пере кинотеатром, только что не подпрыгивая от нетерпения; к тому же, похоже, за время ожидания они совместно пришли к определённой стратегии, поскольку старательно игнорировали меня, пытаясь виться вдвоём вокруг четырёх инопланетянок. Определённо, выбрать, кто им больше нравится, они не сумели... ну, в этом могу их понять. Однако от любых попыток приобнять или взять за руку девушки словно невзначай, но очень точно уклонялись, да и отвечали вежливо, но без какого-либо интереса. Впрочем, исполненных энтузиазма парней это не смущало... Бедняги. Я бы и сам вам парочку отдал, но у них свои планы...
   Город у нас небольшой, так что и кинозал маленький - зато уютный. И, судя по всему, рассчитанный на парочки... Когда я взглянул на обстановку, коварный план моих знакомых стал очевиден. В качестве сидений здесь стояли не кресла, а небольшие двухместные диванчики.
   - Прошу, присаживайтесь - довольно улыбаясь и делая приглашающий жест, словно кинозал принадлежит ему, пригласил Колька и уселся на один из диванчиков. Похлопал рукой по свободному месту рядом. Я хмыкнул и уселся на свободный диванчик.
   Кальне бросила взгляд на парней - Славик повторил жест приятеля - и уселась рядом со мной. Лайна усмехнулась и преспокойно уселась на мягкий поручень, оперевшись пмне на плечо; Анасия присоединилась к ней с другой стороны. И довершила картину Аюни, с доброй такой всепрощающей улыбкой бухнувшаяся мне на колени.
   Парни переглянулись, открыли было рты, но так и не нашлись, что сказать. Я же лишь вздохнул, ощущая, как рубаха начинает дымиться от 'всепрощающих' взглядов окружающих... причём не в двух местах, а сразу в нескольких.
   Первой начала хихикать Аюни. Лайна, кажется, начала сдавленно смеяться, когда Квай-Гон активировал световой меч, а прорвало её при встрече того с торговцем на Татуине. Принцесса сдержанно улыбалась, но когда показали Падме в полной церемониальной раскраске, не выдержала и она. Только Анасия увлечённо наблюдала за происходящим, не сотрясаясь от хохота.
   В любом случае, у этого их поведения был как минимум один положительный эффект: зависть у части присутствующих в зале сменилась сочувствием.
   - Девушки, вы чего так ржё... смеётесь-то? - наконец, не выдержал я.
   - Потом расскажу, дома - вытирая слёзы, отозвалась Лайна.
  
   Прощание с моими знакомыми вышло как-то скомкано. Конечно, может, до парней наконец-то докатило, что вот именно тут им просто напросто ничего не светит. Но скорее всего, судя по их пригруженному виду и мелькающей в затуманенных глазах прострации - тут кто-то постарался. Либо все еще похихикивающая Аюни, либо снова одевшая свою церемониальную маску презрения к всему окружающему принцесса. Хотяя... оставшаяся часть, как выразился при встрече Славик, гарема тоже совершенно спокойно могла чего-нибудь такого отчудить. И не факт, что более или менее безопасного для объектов приложения их сил.
   Вернувшись наконец-то в уютную норку квартиры, я приступил к допросу третьей степени, ибо к тому времени любопытство, слегка мучавшее меня всю дорогу и большую половину просмотра, переродилось в какого-то страшного зверя, гложущего остатки моих мозгов.
   - Лайна, солнышко, по-моему ты хотела мне что-то рассказать. - До кота из Шрека моему взгляду было конечно далековато, но даже в таком сильно ослабленном виде он как это ни странно привел к появлению легчайшего, практически незаметного румянца на щеках пиратки. И парадоксальной реакции.
   Бац! Дружеская затрещина, прилетевшая от серебровласки, предварила начало объяснения, произносимого излишне грубым слогом. Не, знал бы я эту космическую фурию чуть поменьше, то можно было бы подумать, что она стесняется. А так - черт его знает. Тут иногда в человеческой психологии хрен разберешься. В той самой, о которой написаны буквально горы учебников и разного рода научной и полунаучной литературы. А тут инопланетный индивид так сказать. Причем красивый, что в разы усложняет бесстрастное исследование психопортрета.
   - Да клоун тот с плазменным резаком. - Зверская гримаса на лице пиратки получилась если честно крайне отвратительно, ну не может такое выражение лица сочетаться с предательским румянцем. Не может. - Он его что вообще впервые в жизни в руки взял? Танцевал с ним как джанашиец при нулевой гравитации. Полная умора короче. Тем более что 'рыцарь'! Максимум ученик пси, да еще с промытой какими-то идиотскими лозунгами головой. Что, кстати, не могло не оказать воздействие на интеллект - вели себя все эти джедаи, как под хорошей дозой маркурианской синей слизи.
   Уже поняв, что творчество земных фантастов отстоит от суровой действительности 'Далекой-далекой галактики', как детсадовские рисунки корабликов от работ Айвазовича, я решил все-таки получить удовольствие по полной. Ну когда еще выпадет такой шанс?
   - А дальше, что там тебя еще зацепило?
   Очаровательно взъерошив свою неземную шевелюру, Лайна немного помялась, но все же соизволила ответить,
   - Харпинский четырехкрыл, в качестве торговца хламом. Немного измененный конечно, окраска немного не такая и хобот подлиннее, но похож.
   Тут в речь пиратки вклинилась доселе молчавшая и только загадочно улыбавшаяся Аюни.
   - Порода матаюн, если я не ошибаюсь. Хороши для получения питательных бульонов для бактериальных исследований. А из крови добывается великолепный витаминный концентрат для тех, кто долго находится в космосе - гидропоника не всегда обеспечивает всё необходимое, особенно когда на ней экономят. Гипофиз и некоторые части мозга являются фактически единственным известным биологическим источником гормонов птанг группы, без которых некоторые эксперименты просто невозможны.
   Представив весь юмор ситуации, когда за прилавком ближайшего магазина сидит эдакая помесь лабораторной крысы и рождественской индюшки и мало того что разговаривает, так еще и гнет пальцы, я совершенно неосознанно расхохотался. Тем самым немного безумным смехом, который сметает как хорошая метла весь груз накопившихся за день стрессов, заставляя рождаться на свет слезы. Нет - не слезы отчаянья и боли. Чистые слёзы, вызываемые безудержно рвущимся наружу смехом - и капитуляцией перед ним.
   - Да уж - вытирая их, согласился я. - Понимаю вас... Но режиссёр хотел как лучше. Если этого не знать, фильм неплохой.
   Аюни как-то загадочно ухмыльнулась, но, не желая подвергать свою психику излишним нагрузкам, я сделал вид, что не заметил. Пока с меня достаточно и того, что я уже услышал... Нужно и перерывы делать, на восстановление. Даже положительный стресс - всё равно стресс...
   - А вообще - как-то задумчиво произнесла Лайна - неплохие каникулы получаются... Не знаю, что будет дальше, но пока всё спокойно, этим нужно пользоваться.
   Аюни и Анасия синхронно кивнули, поддерживая её; немного помедлив, к ним неохотно присоединилась и Кальне.
   "Кому спокойно, а кому и не очень..." - промолчал я. И, кажется, промолчал достаточно тихо, чтобы меня не услышали.
  
   Похоже, девушки последовали рекомендации пиратки и расслаблялись. Я тоже честно пытался, однако задача оказалась мне не по силам. Тем более, если расслабляется Аюни, то это означает откладывание построения транспорта и окончания моих проблем, а если расслабляется Анасия...
   Оставив дам мирно попивать чай и перемывать кости несчастным сценаристам и режиссерам земного кинематографа, ваш покорный слуга сделал ход конем - прихватив халат, испарился в сторону временно незанятой ванны. Это, конечно, не гарантировало спокойствия и успокоения нервов, но вероятность какого-нибудь конфуза пока они разговаривают намного ниже.
   Я мирно сидел в одном из небольших бассейнов крышесносной "ванной", организованной моей персональной безумной учёной... эм, я уже считаю её "моей"? Ну, не важно. В общем, я пытался расслабиться в тёплой воде, следуя общему примеру, когда рогатая вдруг возникла рядом, опустив голову мне на плечо, и незамедлительно уснула. И что прикажете мне делать? Какое уж тут расслабление... Эти девушки, блин, откровенно соблазняют меня на преступление и насильственные действия. Причём последние - ко мне, если трезво оценивать ситуацию... Если сорвусь, то сам окажусь пострадавшей стороной. Ну как тут расслабишься, а?..
   В общем, пошло оно все лесом полем да болотами! Откинув голову на прохладный мрамор бортика, я постарался расслабиться, не обращая внимание на прижимающиеся ко мне волнующие впадинки и выпуклости. Нет - это не к тому, что я полный импотент, или, не дай боги, интересуюсь парнями. Просто нервов за сегодня было уж слишком многовато. Так что не до девушек... кажется я начинаю стремительно стареть и понимать то задумчивое и вместе с тем умиротворенное выражение лица с которым на прикрытом от ветра высоким забором внутреннем дворике нашего дома предается отдохновению дед Семен, ветеран каких-то немыслимых войн и строек чуть ли не всего Советского Союза и половины коммунистического мира.
   Секунда за секундой тишина, немного разбавленная тихим журчанем падающей воды и плеском невысоких волн, незнамо как возникающих в неглубоких каменных водоемах, лишь по допустительству разработчика и по велению необходимости считающихся 'ваннами'... эта самая тишина каплей за каплей точила скорлупу скрученных в зазубренную спираль нервов...
   - А! мня! Гха! Гха!!!
   Моментальный переход от полудремы к окружающей действительности сработал не хуже ведра воды. В этот раз от прыжка с места меня удержал груз в виде Анасии. Что это было?.. Я ошарашенно огляделся. Ничего.
   - Хрр!
   - Эм... Анасия? - осторожно произнёс я.
   - Хрру! - утвердительно всхрапнуло где-то рядом. Э... Что это было?
   Не открывая глаз, рогатая поёрзала; затем её лицо сморщилось и она чихнула.
   В следующий момент я всё-таки выпрыгнул из ванной, сжимая в руках невозмутимо продолжающую спать "тифлинга": вода вокруг нас внезапно превратилась в лёд. Определённо её рук... или скорее носа, дело.
   Лёд медленно таял, но о какой уж ванной сейчас может идти речь... Вздохнув, я отцепил Анасию и принялся вытираться.
   Пока я одевался, рогатая снова исчезла, избавив меня от проблемы с её вытиранием и одеванием. Облегчённо вздохнув, я вернулся в гостиную.
   Лайна в одиночестве сидела перед телевизором и смотрела второй эпизод Звёздных Войн. Пиратка конечно, причем в наихудшем - 'экранном' варианте, но покупать 'фирму' и уж тем более блюрей мне бы не позволил ни куцый студенческий бюджет ни встроенный хомяк. А так - слил по случаю в институте и там же записал на кафедеральном компьютере на болванку. В каком бы то ни было качестве, но фильм её, похоже, заинтересовал.
   - Смотришь всё-таки? - хмыкнул я. Отсутствие Аюни с Кальне и рогатой красавицы позволяло в кои-то веки поговорить без разнообразных язвительных комментариев окружающих.
   - Забавно - отозвалась она. Полагаю, с её точки зрения это похоже на анекдоты про чукчу... Ну, вроде "Чукча не дурак, чукча розетку купил". Или "В двадцатом веке города будут засыпаны конским навозом"... Я усмехнулся.
   - А как оно на самом деле?
   - Что именно? - осведомилась девушка, поставив видео на паузу.
   - Ну, не знаю - пожал я плечами. - Всё. Жизнь у вас там.
   - Да жизнь - она везде жизнь - хмыкнула пиратка. - Хуже, когда никакой жизни нет... Но, думаю, я понимаю, о чём ты.
   - А если по честному, чем вообще ты таким занималась, что удостоилась титула пиратки? - кинув заинтересованный взгляд на нелепо раскоряченного в стопкадре графа Дуку, только что предложившего Оби Вану печеньки и переход на темную сторону силы. - Неужели брала на абордаж и кричала 'Карамба!'? Лично я плохо могу представить тебя на одной ноге с повязкой на глазу и попугаем на плече для комплекта.
   Непередаваемое выражение удивления и в чем-то даже опаски промелькнувшее в глубине ее фиолетовых глаз, доставило мне просто непередаваемое удовольствие. Не все же только девушкам выносить мне остатки мозгов. Могу и я немного покуражиться над инопланетянками. Пройдя мимо потрясенно застывшей Лайны, я на полном автомате без участия разума растрепал рукой ее серебристые локоны и с наглостью поразившей даже себя самого рухнул в стоящее рядом с диваном кресло.
   Еще раз окинув взглядом пиратку и натянув на лицо самую победную ухмылку в моем репертуаре, я решил все же разбавить эффект от нечаянно получившегося выноса мозга.
   - Да не сошел я с ума, это из другого фильма про пиратов, правда морских. Ну так откроешь мне тайну нелегкого труда космических рыцарей большой дороги? - откинуться в кресле после ванны оказалось на удивление приятно. Так что я даже скинул под журнальным столиком тапочки и с наслаждением пошевелил пальцами на ногах, пародируя то ли пианиста-виртуоза с двенадцатой сонатой Бетховена, то ли разминку домушника перед сейфом. Все же жить хорошо, даже несмотря на творящееся вокруг внеземное инопланетное беспредельство. А насчет бескультурного поведения - во-первых под столом не видно, а во вторых в своем доме имею я хотя бы призрачный шанс на личную жизнь. Хотя бы и в таком извращенном варианте. Неожиданно даже для себя громко хрустнув суставами пальцев, я вывел Лайну из зависшего состояния.
   - Какие там тайны - фыркнула она. - Обычный бизнес. В разных формах... Свободное предпринимательство, тем более на фронтире, такое дело, что чем только не приходится заниматься... И без регулярных демонстраций силы не выжить. А законы... Ну, когда каждое монопланетное государство мнит себя империей и пишет собственные законы, все их соблюдать даже при желании невозможно. Тем более, что законы зачастую такие, что и желания-то никакого нет... А в космосе куда важнее традиции и способность постоять за себя.
   Я хмыкнул.
   - Контрабанда, рэкет и плата "за защиту"? И что - и все? - выражение недоумения на моем лице было настолько явно, что не требовало никаких обьяснений. - Ни торговли органами, ни захватов заложников и стрельбы в портовых кантинах? Ни даже гонок от патруля с прятками в поясах астероидов и туманностях? - Видимо, в моем голосе было столько разочарования что Лайна поспешила меня порадовать.
   - Что-то в этом роде - согласилась пиратка. - И незаконное распространение лицензионной информации.
   Я взглянул на неё, ожидая, что она шутит, однако девушка выглядела совершенно серьёзной.
   - В смысле?
   - Технологии - пояснила она. - Что-то запрещено к использованию, что-то - к распространению, что-то - без использования за отдельную плату правообладателям... Но торговля ими - выгодное занятие. собенно между технарскими государствами и пситехнологическими. Империя нашей принцесски особенно не любит, когда кто-то развивает технологии без их контроля... Помнят, с чего начинали.
   - Ну-ка, ну-ка - заинтересовался я. - Поподробнее, если можно...
   - Почему бы и нет... - хмыкнула она. - История любопытная. Было всё примерно так...
   - Их первый Император - отъявленный пират, куда там мне - случайно обнаружил пригодную для жизни планету с остатками какой-то древней цивилизации. Среди руин обнаружил древнюю, но неплохо сохранившуюся судостроительную верфь и решил устроить на ней свою базу - верфь удалось использовать для ремонта его корабля и даже некоторой модификации.
   Больше того, там же удалось обнаружить даже недостроеный корабль неизвестной конструкции. Правдами и неправдами - деньги, угрозы, даже похищения - будущий император набрал команду учёных, занявшихся исследованиями неизвестных технологий, и даже ухитрился сохранить всё в секрете. Как - большой вопрос, наиболее популярная версия утверждает, что он был сильным телепатом. Так или иначе, ему удалось, используя мощности вновь частично запущеной верфи и смесь расшифрованых древних технологий с технологиями его цивилизации, достроить корабль, оказавшийся на удивление мощным, превосходящим один на один даже дредноуты сильнейших космических государств.
   В то время в галактике, по большому счёту, царила анархия; было несколько довольно сильных многорасовых государств, постоянно грызущихся между собой, но в основном - мелкие, однопланетные, независимые колонии-баронства с армией из нескольких кораблей, и хорошо, если хоть один представляет из себя что-то серьёзное. Пират без проблем завоевал одну такую, используя свой корабль, который назвал Корона, и провозгласил себя правителем. Дело не то, чтобы особенно частое, но случается, так что никто не обратил внимания - кому какое дело до суеты на фронтире? А пират - уже князь - направил все ресурсы на дальнейшие исследования своей верфи, а затем и производство ещё двух кораблей, "Скипетр" и "Держава".
   Благодаря успешной дипломатии (тут его снова подозревают в наличии телепатических способностей) ему удалось закрепиться и обзавестись союзниками, а так же захватить ещё пару планет, всё так же не привлекая лишнего внимания. Благодаря обмену, покупке и краже технологий - ещё немного усилить свои корабли, а благодаря строжайшей секретности - увеличить численность флота так, что об этом никто не узнал: ещё два корабля находились на орбите планеты-верфи, контакты с которой были самым жёстким образом ограничены и шли только непосредственно через князя. В общем, потихоньку, полегоньку... А когда его владения разрослись и развились достаточно, чтобы соседи решили поставить выскочку на место и собрались вместе, их объединённый флот получил такой втык от наголову превосходящих технологий, что были вынуждены безоговорочно капитулировать и войти в состав того, что с того момента и называлось Империей Джали. Правителем он оказался толковым, так что империя до сих пор остаётся доминирующей силой в галактике, делая ставку на непрерывное развитие технологий и пси-потенциала. Собственно, они это вместе рассматривают...
   - Слушай, а что там, например с крупными корпорациями или вообще с крупным бизнесом? Вроде бы у нас считают, что в будущем все под них ляжет и государства как таковые исчезнут? - подняв руки в верх, я поспешил сразу же уточнить. - Я конечно не настаиваю, но куча маститых ученых, да и футурологи с фантастами тоже самое утверждают.
   Загадочная усмешка мелькнула на губах Лайны и звонкий колокольчик смеха зазвенел в комнате.
   - Ой! Это же надо такое придумать! Да кто в своем уме корпов к власти-то допустит? Это ведь еще первый император Джали как-то высказался, что ларшасов надо подрезать почаще, что бы под собственным весом не подохли.
   - В смысле? Что с ними делать надо? И вообще что это за ларшасы за такие?
   - Как тебе объяснить... представь себе что-то похожее на помесь многотонной сороконожки и холма из постоянно растущей плоти.
   На воображение я никогда не жаловался, видимо, поэтому меня передернуло как бы не быстрее, чем пиратка закончила описание миленького сельскохозяйственного животного.
   - Да что тебя так перекосило? Между прочим, их мясо по своим вкусовым характеристикам считается одним из лучших в известной галактике. Единственное - они полностью тупые и при хорошей кормежке пласты плоти нарастающие на боках требуется срезать по два - три раза в планетарные сутки. Производительность просто бешеная, а учитывая, что они еще и всеядные, вплоть до любой органики которую их челюсти смогли бы разжевать... Нефть и пластмассы тоже подходят. Но если зарастут - пиши пропало, потеряв подвижность дохнут от собственных выделений буквально за пару-тройку часов.
   Протестующе выставив перед собой ладони, я попытался абстрагироваться от омерзительной картины все еще мерцающей в моем разуме:
   - Все! Хватит-хватит! Ни слова о животноводчестве. А то меня еще чего стошнит. Ты мне лучше скажи, а корпорации или крупные банкирские семьи не против, что их как ты выразилась, подрезают?
   - А кто их спрашивает? - хмыкнула девушка. - В Джали всё чётко и жёстко, императорская семья всех держит в кулаке. Зато порядок и стабильность на зависть всем... А учитывая, что один кораблик императорского семейства может вынести небольшой флот, всем несогласным остаётся только молчать в тряпочку. Зато никаких проблем с дефолтами, девальвациями и курсами валют - имперский кредит уже пару тысяч лет самая стабильная денежная единица галактики. А обычные обыватели, глядя на соседей, которые своих корпов прищучить не способны, только радуются - по сравнению с бардаком, который у тех творится, в Джали просто благодать.
   - И нет проблем из-за ограничений? Тем более, ограничения технологий?
   - Не ограничения, - помотала головой пиратка - скорее, контроль. Наглеть не дают, попросту, и лезть не в свои дела. Ну и, понятное дело, создавать конкуренцию военной силе императорской семьи... Те правят за счёт силы своих кораблей, в основном. Зато на армии экономия. Хотя, конечно, перегибы есть, куда без них... Но я повидала, что творится в других местах, так что даже я признаю - Джали в нашей галактике - опора порядка. Только принцесске не говори...
   Она усмехнулась.
   - Но государство большое, так что дури и у них предостаточно. Да и лишние налоги кому хочется платить? А девушке тоже нужно на что-то жить...
  
   В общем, сидящая предо мной девушка, по ее словам, занималась, так сказать, 'экспортом' не рекомендованных к распространению технологий и устройств. Владение которыми в большинстве случаев каралось законодательством Джали фар Нарени ма Туа - Вечнозвездной империи Джали - чем-то вроде расстрела на месте или пожизненным заключением на рудниках, добывающих что-либо уж очень неприятное для здоровья даже модифицированного организма. И были ли это высокотехнологичные импланты новейшего четвертого класса, коммерческие и военные прошивки к ним или наполненные стабильными псиматрицами кристаллы-накопители с техниками и умениями, галактический патруль это не интересовало. И уж тем более не интересовало зарабатывающую только своим трудом и мозгами девушку без рода и племени, своим потом и кровью вырвавшуюся на просторы вселенной из беспросветного ада лабораторий Хаарских баронов.
   В процессе разговора невольное уважение, которое я и так испытывал к Лайне, заметно увеличилось, особенно после ее реакции на мой намек... только намек на торговлю наркотиками и ли подобными препаратами. Ох как она разозлилась. Гримаса ненависти и даже какой то неземной ярости появившаяся на ее прелестном личике, к счастью, относилась не ко мне, а к 'хфырговым астероидным грязеедам' не имеющих ни стыда ни совести, способным убивать недоразвитых туземцев миллионами лишь бы набить свои карманы ураном, торием, золотом, платиной или экзотическими мехами и древесиной.
   Раскрасневшееся лицо и вздымающаяся в дыхании высокая божественно очерченная грудь, в момент ярости пиратка выглядела просто великолепно и внешние факторы сопровождающие ее лишь оттеняли ее красоту... Ну что там такого - ну окутывается девушка легким туманом из змеящихся черных то ли молний то ли непонятно чего. Ну стало понятно что строение челюсти с такими очаровательными тремя парами клыков ну никак не может быть человеческим. Все это фигня скажу я вам - вы бы видели как она была в этот момент прекрасна. К вопросу о нормальности моей психики, особенно после того как с ней похимичила Аюни, можно не возвращаться. Нет - где то на грани восприятия я понимал что еще недавно, до встречи с моими квартирантками я бы покрылся холодным потом и убежал в ужасе от подобного зрелища и еще долго бы трясся ночами от мучающих меня кошмаров. Но то ли ученая действительно подкрутила что то в моих 'винтиках' и уронила пару 'шариков', одновременно добавив десяток лишних 'роликов', то ли я уже привык к творящемуся вокруг беспределу...
   - Лайна, - обратился к переводящей дыхание после прочувствованного спича девушке - мне тут в голову пришел вопрос. Ты сразу извини, конечно, если я лезу не в свое дело.
   Заинтересованно взглянув в мою сторону, пиратка приглашающе махнула рукой.
   - В общем - вроде бы у тебя были какие то непонятки с Кальне? Надеюсь, сейчас все в порядке? Нет - это я не к тому...
   Замявшись с определением бродивших в моей черепушке мыслей, я бросил на девушку взгляд, в котором она, видимо, прочитала достаточно для ответа.
   - Да просто... Тебя же самого её манеры раздражают - хмыкнула она. - Весь этот "аристократизм" напоказ... Гордиться тем, что тысячу лет назад твой предок чего-то добился - дурь полная. Гордиться можно только собственными достижениями... А принцесска в настоящей жизни не разбирается, но самоуверенности - хоть отбавляй. Вот я и отбавляю. О тебе же забочусь, между прочим.
   - В смысле? - нахмурился я, и в глазах "свободной предпринимательницы" заплясали даже не чертенята, а сводный ансамбль песни и пляски космических чертей.
   - Ну так твоя же невеста...
  
   Глава 12.
  
   Отпускницы чертовы! Другого определения просто не подобрать. Это же надо - рассматривать весь наш земной шарик вместе с, как выразилась Кальне, 'туземными войсками', как замечательное и спокойное место для небольшого отдыха. Полный бред. И пиратка тоже хороша со своими приколами. Ну нельзя так относиться к окружающему миру. Нет - я понимаю, что на обычных обывательниц мои гости не похожи абсолютно и у каждой найдется за душой много такого о чем лучше не то что не знать, но и даже не догадываться, но должны же быть хоть какие-то зачатки... инстинкта самосохранения, что ли? По поводу Анасии я даже не заикаюсь - тут понятно, что эта персона относится к подразряду природных явлений наравне с цунами, извержением вулкана, и, как метко 'укусила' Аюни - взрывом планетарного ядра. Примеров я уже навидался, и не только я один. Тот несчастный новостной сюжет с чуть ли не сошедшими с ума гаишниками, оставшимися без служебного автомобиля и с кучей седых волос, я буду помнить еще долго. Если, конечно, девы не учудят чего-нибудь такого, что затмит этот небольшое и совсем 'незаметное' на фоне нашего захолустья событие. А насчет психического здоровья своих соседей и того несчастного вуайериста из соседнего дома я уже даже не дергаюсь. С ним вообще как-то неудобно вышло...
  
   ...я бы ничего и не узнал, если бы не сирена пожарной машины, разбудившая ранним утром окружающие дома. Любопытный взгляд, брошенный наружу, сразу выявил причину появления борцов с возгораниями - закопченная и почему-то перекрученная оконная рама квартиры как потом выяснилось - несчастного любителя подглядывать. Судя по деформировавшимся и как будто поплывшим дереву вместе с остатками остекления, естественными причинами тут даже и не пахло. Тем более что заталкиваемый в скорую помощь силами пожарных, пары участковых и медиков одетый в 'рубашечку с длинными рукавами' означенный выше особо любопытный житель нашего микрорайона брызгал пеной и орал на всю улицу что-то совсем уж непонятное. И, что характерно, заткнуть его не удавалось. Сам текст прочувствованного спича особой литературной ценности не представлял, но упоминание демонов и дьявольских глаз показалось мне жутко знакомым знаком.
   - Анасия! Ты ничего не хочешь нам рассказать? - попытка изобразить из себя майора Пронина была мной фейерически провалена... ну как можно подозревать эту красотку с невинным видом ковыряющую спинку кресла и кокетливо помаргивающую бездонными озерами глаз?
   - Что? - удивлённо переспросила она.
   - Что с соседом устроили?
   - Устроили? - Она смотрела на меня столь непонимающе, что я даже засомневался, но тут лицо рогатой просветлело. - Ну, он за нами следил, и мне стало интересно, что в этом интересного, так что я решила понаблюдать за ним.
   - Та-ак... - протянул я. Кое-что начало проясняться, но это определённо лишь малая часть истории. - Продемонстрируй, как именно.
   Девушка исчезла; я огляделся. Никаких признаков Анасии...
   Хотя... В углу комнаты сияла пара огоньков.
   - Всё ясно - вздохнул я, и Анасия проплыла сквозь стену, вернувшись на прежнее место. - С демонами разобрались. А с окнами что?
   - Не знаю - отозвалась девушка. - Хотя, наверное, это от пожара, который Лайна устроила.
   - Та-ак... - снова протянул я, чувствуя, как это междометие становится родным и привычным. - Подробнее, пожалуйста.
   В общем, после допроса с наводящими вопросами выяснилось, что в этом безобразии успели поучаствовать все мои... сожительницы? Как же, мечтай, парень... Постоялицы, пожалуй. В любом случае, события развивались примерно следующим образом: сперва сосед не замечал мониторинга рогатой и вёл себя как обычно, подсматривая за девушками. Довольно изобретательно, между прочим - с использованием новейших достижений японской и чуточку китайской электронно-оптической промышленности. Профессионально расставленные в глубине комнаты на штативах видеокамеры и пара монструозных фотоаппаратов с навевающими несомненно фаллические ассоциации длиннофокусными объективами сделали бы честь профессиональному папараци или средней руки шпиону. В общем, все у нашего извращенца было хорошо, и можно даже сказать замечательно, пока на сцену не вышла Аюни, в один черный для любителя всего прекрасного день установившая на обращенное в сторону 'наблюдательного пункта' остекление практически невидимые голографические поляризационные экраны. Давным-давно считавшаяся древней, как ионный двигатель, технология в миг разрушила все надежды и мечты, погрузив индивида в бездну самого настоящего отчаяния. Угол обзора пленочных экранов был небольшим - не более двадцати - двадцати пяти градусов, но именно в этом ракурсе и получались самые вкусные и интересные снимки и практически полностью отсутствовали блики от предательски двуличного солнечного света. Того самого света, который так клянут и благословляют все фотографы и операторы вселенной - то его слишком мало, то его слишком много. 'Остановившим мгновение' в этом природа, видимо, не угодит никогда.
   И если бы экраны были просто непрозрачны или издевательски зеркальны, как какая-нибудь плебейская металлизированная пленка. Ага - щаззз! Предельно увеличенное изображение бактериального цитолиза клеток какой-то редчайшей кремний-органико-энергетической формы жизни заставило бы любого биолога и ксенолога продать душу и души всех своих потомков до седьмого колена включительно. Тем более, что качество видимой только под вышеозначенными углами картинки превышало разрешающую способность любого из серийно производимых на старушке земле микроскопов. Оптических уж точно.
   Но наш клиент хотя и имел некоторое отношение к биологии, и даже немного к ксенологии, в основном в его исследованиях преобладала эмпирическая сторона научного познания с сильным уклоном в экзистенциальное роняние слюны и потирание потных ладоней от чрезмерного полового возбуждения. В некоторых случаях это лечится самой природой, проходя при обретении постоянного полового партнера, но в нашем случае, видимо, помогла бы только электрошоковая терапия - любимая дочурка советской школы карательной психиатрии.
   Нет - затянутая в латекс сексуальная медсестричка, эротично покачивающая искрящимися электродами нашему пациенту не явилась. Тем более наяву. Но он обрел возможность испытать нечто еще более странное...
   И зачем он полез на свой собственный балкон с длиннофокусным никоном?.. Тяга к прекрасному наказуема, на собственном опыте убедился. И ладно ещё вынос мозгов - к этому ещё можно привыкнуть... наверное... я надеюсь. Даже к внезапно выглядывающему из стен лицу Анасии. И ладно порча имущества, когда Кальне, заметившая наблюдение, произвела высокотехнологичный аналог тычка пальцами в глаз, прицельно "обработав" оптику лазером... маломощным, даже дырок не осталось. Больших, во всяком случае. Но вот "добивания" Лайны и Аюни... Устраивать пожар в жилом доме? Пиратка уверяла, что всё было под контролем, но...
   - Я ещё хотела ему в комнату гравитационный компрессор подбросить... - завершила персональная безумная учёная нашего дурдома. - Заодно проверила бы на практике.
   - Гравитационный компрессор? - переспросил я, пытаясь сообразить, каким, блин, образом, можно остановить этот сумасшедший квартет от подобных действий в будущем. По всему выходило, что мне необходимо расчетвериться и не спать.
   - Угу. Вроде искусственной чёрной дыры... Маленькой - поспешила добавить она, видимо, пытаясь меня успокоить. Кажется, мой взгляд убедил её, что она совершила какую-то ошибку; девушка даже попятилась. - Да всё нормально же, даже дом не разрушен!
   В комнате потеплело; кажется, край её халата начал обугливаться. Аюни скосила глаз на идущий от её одежды дымок, и бросив что-то вроде "никто не понимает гениев", исчезла. В буквальном смысле.
   - Все! Чай! Я хочу чаю и меня ничего не волнует - пусть даже небо падает на землю. - Подняв руки в жесте неконтролируемого офигевания от окружающего меня дурдома, прикидывающегося обычной тривиальной трехмерной действительностью, я побрел в сторону кухни.
   Стоило сделать буквально пару шагов, как в коридоре опять материализовалась ученая, и с каким-то странным выражением на донышке глаз дернула меня за рукав рубашки.
   - Чего? - притормозив и развернувшись к виновницам сегодняшнего переполоха, я уже даже не пытался скрывать своего раздражения.
   - Да я просто пошутила! - с абсолютно честным и искренним лицом заявила Аюни.
   - Врёт - немедленно сдала её пиратка.
   - Ты и сама-то... - вздохнул я.
   - Ну, я честно признаю свои поступки - пожала плечами Лайна. - И меня можно понять - не люблю, когда остаются какие-то улики. Рефлекс, можно сказать. Да и я только снимки сожгла, остальное этот... как там... вуайерист сам устроил.
   - О боги, котангенс с синусом вам в священное писание и матан в ветхие заветы! - развернувшись на сто восемьдесят градусов, я прошествовал сквозь строй девушек в прихожую, закончив свою импровизированную молитву следующей сентенцией:
   - Я менять валюту. И от вас солнышек отдохну, а то скоро дымиться буду.
   Как при желании может собираться половозрелый русский студент объяснять никому не надо - в ряде случаев данные биологические особи могут поспорить и со скоростью света, особенно если что-то горит или внезапно появилась халява. Мне одеться - что только ноги в ботинки сунуть да шнурки затянуть. Тем более что последнее можно делать и на лестнице - подальше от нарушительниц спокойствия. Опасно, конечно, оставлять их без присмотра, но... Нет. Не задумываться, просто не задумываться... И ходу отсюда.
  
   Когда сидишь в автобусе в окружении нормальных, обычных людей, как-то и спокойнее становится. Счастливые обыватели, не страдающие от древнего китайского проклятия... Хотя в моём случае это скорее "чтоб тебе довелось жить с интересными соседями". И ведь даже избавиться от них нет возможности, пока не установлено, что именно со мной сотворила Аюни. При этом им-то ещё ладно, починят своё НЛО, и поминай как звали, а мне тут жить... Среди сведённых с ума соседей и подозрительных спецслужб. И хорошо ещё, если рога отростут...
   Хмм... А может, с ними попроситься?.. Так сказать, "после всего, что между нами было, жениться не настаиваю, но как-то компенсировать"... С одной стороны, что мне там делать, а с другой... ну интересно же! Похоже, моё любопытство всё же крайне живуче - его не прикончило окончательно даже общение с этим безумным квартетом.
   Не-ет... Я даже машинально отрицательно мотнул головой. Подобные мысли... Как минимум, преждевременны. Сперва нужно дожить до того, как они смогут хотя бы начать ремонт своего транспортного средства... Даже транспортных средств, поскольку принцесса с пираткой прибыли на разных.
   И тут меня пробрал озноб. Анасия... Я даже огляделся, но, к счастью, она не додумалась до того, чтобы последовать за мной... хотя могла бы. Проблема в другом - принцесса с пираткой могут улететь к себе, Аюни тоже куда-нибудь смотается, а что с "тифлингом"?
   Эта мысль меня серьёзно обеспокоила, и назойливо зудела, когда я выходил из автобуса. Сильно подозреваю, что на вопрос о планах на будущее рогатая только удивлённо посмотрит на меня... Н-да, проблема на проблеме. И с её активностью - затрагивающая весь город...
   - Привет, дядь Коль! - вновь заявившись под ясны очи валютчиков, кое-кто - не будем указывать пальцами - явно пошатнул устои мировоззрения типичного выпускника физкультурного техникума.
   - Слышь! Студент, ты точно ни в какое дерьмо не вляпался? - взгляд которым 'Кол' буквально пропрепарировал мое тельце с зажатыми в кулачке бумажками с ликами мертвых президентов. - И не надо ляля о бабушкином наследстве. Не верю!
   - А зря. Сие есть правда, чистая, как слеза младенца. А вот что там наверху всплыло - это уже совсем другая история... А дерьмо - это вопрос сложный, можно сказать, философская концепция.
   Валютчик нахмурился, затем принюхался.
   - Не травка - констатировал он. - Ну-ка, руки покажи...
   Я безропотно закатал рукава, продемонстрировав чистые вены.
   - Чист духовно и физически - заметил я. - А что крышу немного сносит - так это от привалившего счастья. Которое привалило так, что аж завалило...
   Н-да, понесло меня... То ли отходняк от стресса, то ли реакция на обычное мужское лицо. Нормальное. Земное, блин...
   - Бабу ты богатую подцепил, что ли? - вопросительно поднял бровь "Кол". - Хотя, не моё дело.
   - "Бабу", как пошло... - фыркнул я. - Красавица! Спортсменка! Принцесса! Да ещё и гений...
   Только не буду уточнять, что не в одном лице.
   - Крааасавица! - дружеский тычок в бок, чуть не снесший меня на проезжую часть, сопровождался подмигиванием. - А ты гляжу парень не промах! Ишь ты, целый букет и все тебе одному. Не надорвешься, хоть? А то гляди - выдоят тебя как буренку, а потом бросят. Бабы они такие.
   Тяжело вздохнув, человек-гора протянул лопатообразную ладонь.
   - Ладно уж, свои мозги другому не вложишь, а у тебя сейчас один сплошной спермотоксикоз, наверно. Давай свои фантики, менять буду.
   Я кивнул и протянул деньги, мысленно согласившись с той частью его выводов, которая касалась опасности женщин. Даже нормальных...
  
   Домой я не пошёл. Деньги есть, так что пройдусь чуток без безумной компании, передохну. Съем чего-нибудь ненатурального без капризов принцессы, посижу вон хоть на той скамейке в парке без присмотра остальных... Я щёлкал орехи из пакетика, откинувшись на спинку скамейки, и пытался расслабиться, не думая о том, что уже видел и о том, что, возможно, увижу по возвращении домой.
   Этот уголок парка был безлюдным, но сейчас кто-то приближался по дорожке. Ну, и пускай - пройдут мимо, и снова воцарится покой... Я закрыл глаза.
  
  
   - Седьмой! Объект 'Ромео' только что был захвачен. - Хррр! Шшшшш!!!
   - По голове дали и тащат в фургон. - Хррр! Шшшшш!!!
   - Есть, товарищ майор! - Хррр! Шшшшш!!!
   - Всем постам, белая газель 'Слава шесть пять три Харитон Харитон' себя не обнаруживать. Ведем чисто. - Хррр! Шшшшш!!!
   - Пятый и второй ведут по параллельным улицам. Близко не приближаться. - Хррр! Шшшшш!!!
   - Ждать отмашки сверху.- Хррр! Шшшшш!!!
   - Вот!... !!! - предварительно сняв палец с тангенты радиостанции, подполковник одной мелкой и невзрачной организации, иногда называемой конторой глубокого бурения, смачно выматерился. После чего буркнул в сторону восхищено заслушавшегося молодого опера на соседнем сиденье. - Понеслись помидоры по сковородкам. Полный!.. Что вылупился? Не понял, что ли, в какое мы вляпались?
   - Товарищ... - сопровождающий взглядом медленно проезжающую мимо капота неприметной семерки болотно-зеленого цвета белую газель напрягшийся как струна и раскрывший рот молодой оперативник, буквально после института, был прерван старшим, и по возрасту и по должности.
   - Коля, запомни и замотай себе на ус, если началась какая-то непонятная хрень и рядом большое начальство, то спешить надо медленно и только по команде. Мы стоим и ждем.
   - Так ведь! - красноречивый взмах руки в сторону скрывающегося за поворотом автотранспорта с главным фигурантом длящегося уже неделю гигантского кипежа невообразимых масштабов был наполнен множественным смыслом. Включая в себя разочарование, злость и даже некоторую растерянность.
   - А это не наша с тобой проблема. Мы просто наблюдение. И ничего. Повторяю - ничего. Без - тут палец подполковника поднялся к затянутому дырчатым непередаваемого оттенка дермантином потолку жигуленка - без команды, не делаем.
   - Хррр! Шшшшш!!! Двенадцатому выдвинуться в направлении восточного выезда из города на магистральную трассу. Хррр! Шшшшш!!! - внезапно очнувшаяся рация заполнила внутренность машины неразборчивой речью и помехами.
   - Вот! Видишь - наши чудобогатыри в коробченке как золушки на бал уже выдвинулись. - С хрустом проведя ладонью по двухдневной щетине, фсбэшник задумчиво произнес. - Только чую я, что накаких телодвижений наши делать не будут - просто сыкотно уж больно сильно. Тем более, что москвичи ну никак себе карьеру портить не будут.
   - Михал Семеныч, а что вообще - пошевелив в воздухе пальцами, как будто в попытке зацепить витающую вокруг мысль молодой оперативник все же разродился на вопрос:
   - Что там с этим студентом возиться-то? Прижать да припугнуть, он сам и расколется до самой ширинки. Мудрят на пустом месте. Да хоть вон в деканат вызвать и по душам поговорить без его этих постоялиц.
   - Эээ, Слава! Не быть тебе генералом на старости, ежели, конечно, через начальственные люли не наберешь достаточный уровень хитрожопости. Хотя бы к годам сорока. Хотя глядя на тебя понимаю, что тебе это точно не светит. Ты что думаешь, военных просто так подогнали? И уже неделю как жители окружающих фазенду этого паренька домов получают довольно вкусные предложения о продаже своих квартир? Два плюс два сложить неужто не получается? И тот эшелон, который вчера на маневровых путях выгружали с чем-то большим гусеничным и затянутым брезентом по самые гланды?
   - Товарищ подполковник, да что там секретного, у меня брат всю срочку на подобной каракатице протарабанил. Это ж цветочек!
   - В смысле? - пробарабанив пальцами по оплетке руля, старший в попытке не нервничать следил глазами за потоком машин, пульсирующим на проспекте в такт умиротворяющему подмигиванию светофора.
   - Ну 'Тюльпан', дура такая на двести сорок миллиметров. Санек еще хвастался, что они управляемым снарядом от нее могут за десять километров даже в квадрат метр на метр воткнуть. Два пуда тола - это не хухры мухры! - дернув головой от захватившей за свояка гордости опер продолжил заливаться соловьем не обращая внимания как белеют обхватившие баранку до жалобного хруста пальцы собеседника. - А еще к ней в боекомплекте приблуда идет на пару Хиросим точно. Брату, конечно пострелять не удалось, но живьем он ее на учениях видел.
  
  
   Уйй... Голова болит... А ещё жёстко, неудобно и трясёт. Что ещё за очередной удар судьбы задницей в нос?..
   Я дернулся и ударился головой обо что-то твёрдое. Руки-ноги стянуты и связаны, на глазах тоже повязка, темно и тесно... Что за хрень? Меня опять похитили, что ли? Да похоже на то... Только кому это понадобилось на этот раз? Спецслужбы наши, что ли?..
   Грубовато, но вполне вариант. Судя по ощущению движения вкупе с тряской и звуку двигателя - да и запах... - меня засунули в багажник и теперь куда-то везут. Я попытался разорвать путы, но несмотря на определённо увеличившуюся в последнее время силу, ничего не вышло - верёвки были прочными, а поза - неудобной.
   Тем временем моё транспортное средство, кажется, начало замедляться. Да, точно, и шум движка стихает... Похоже, в ближайшее время я смогу узнать, в чьих руках оказался, и зачем. А пока что... Я прикинулся бессознательным, и тут машина подпрыгнула, превратив притворство в реальность.
  
   Два удара по голове не лучшим образом сказались на моём самочувствии и памяти. Кажется, я вскоре снова пришёл в себя, но картинки из того временного промежутка были обрывочными. Кажется, меня спрашивали, откуда у такого лоха столько денег, а потом вспоминается лишь какая-то фантасмагория. Разноцветные вспышки... Огонь... Кровь, чьи-то лица... Туман перед глазами и звон в ушах мешает разобрать, но вроде бы я слышал безумно-заливистый женский смех, и видел разваливающиеся на части стены...
  
   Окончательно пришёл в себя я уже дома на кровати. Голова не болит, потрогал - даже шишек нет... Мне всё это, часом, не приснилось?
   Эмм?.. Дымом пахнет.
   В комнате возникла Анасия и сходу попыталась забраться ко мне под одеяло; впрочем, причина такого поведения тут же выяснилась и оказалась совсем не той, что можно было подумать. Следом за "тифлингом" в комнате появилась раздражённая принцесса.
   - Девушке не пристало ходить чумазой! - сердито произнесла она, хватая не успевшие скрыться под одеялом ноги рогатой. - Ты же не кошка, чтобы бояться воды!
   - Избивать аборигенов, которые даже не могут ничего противопоставить, тоже не слишком по-девичьи - хмыкнула пиратка. Я не заметил, когда она появилась...
   - Это была просто пощёчина - сообщила Кальне, пытаясь вытащить Анасию.
   - Которой ты ему челюсть сломала - заметила Лайна. - Между прочим, твой принц уже проснулся, причём весь, а не отдельной частью.
   Принцесса фыркнула и дёрнула сильнее; Анасия покрепче вцепилась в то, что попалось под руку... И мы с ней и с матрасом заодно полетели на пол. По крайней мере, в этот раз в путанице конечностей нас было всего двое.
   - Пикантно - заметил откуда-то голос Аюни. - Это выглядит так, словно твой супруг тебе показательно изменяет...
   Через несколько десятков минут, наполненных беготней, многозначительными недомолвками, и просто нежеланием моих инопланетных фурий колоться о происшедшем, я просто-напросто плюнул на все и удалился успокаивать нервы в ванную. Есть там справа от колоннады один небольшой бассейн с водичкой примерно под сорок градусов и приятно щекочущими кожу пузырьками. Минералка не минералка, но что-то чуток солено-горькое в нем плещется. И не спрашивайте меня, откуда все это течет и куда исчезает. Я уже, на свою голову спросил... Предлоги, предлоги, перечень непонятных терминов, предлоги, широко разведенные руки и описываемое пальцами подобие свихнувшейся от бешенства козы, предлоги, предлоги, и в конце сакраментальное:
   - Понял!?
   Вот в этом вся Аюни, ведь даже честно пыталась объяснить. Вообще, если бы не ее маниакальная страсть к бесчеловечным экспериментам с окружающей действительностью и не постоянные двусмысленные намеки в сторону меня и Кальне... Какие, на хрен, супруги? Я бы конечно не против, да кто ж мне даст! Тьфу - из разряда ну вы поняли... Тут небольшая путаница с терминами. Принцесса галактической империи и дикарь с затворок... даже не так - из галактического зажопинска. Такое в принципе не возможно. Но нашему Энштейну в платьице все это безразлично - лишь бы догнать принцессу до красного румянца и пылающих ушей, и меня довести до икоты. Начинающейся как раз после того, как на озвученные Аюни матримональные планы начинает реагировать Анасия, как главный претендент на обладание теплой брыкающейся игрушкой (мной если кто еще не догадался - причем мое мнение тут не канает) и Лайна, на полном серьезе считающая оного студента своим боевым трофеем. Полный пи...?
   Сползя по бортику бассейна в воду практически по самые ноздри, я напряженно забулькал, пытаясь разложить по полочкам хоть какие-то остатки разумных мыслей.
   - Как ты там? Топиться еще не собрался? - раздавшийся вдруг из соседнего то ли небольшого бассейна, то ли многоместной ванны, голос пиратки чуть не заставил меня наглотаться воды.
   - Кха! Кха! Что ты тут делаешь? - Все достали - даже тут отдохнуть не дают. Пошло оно все... Если кто-то думает что я сейчас буду верещать как девчонка в лучших традициях какого-нибудь чертова комикса или манги - хренушки. И вообще, пока никого из остального дурдома нет, это отличная возможность поговорить по душам, а то все эти секреты и недоговоренности просто достали.
   - То же, что и ты - отмокаю после чудного вечерочка с выстрелами, погонями и небольшими взрывами. - Тихий плеск и наполненный усталой негой полустон полувсхлип, заставивший меня ну это - того... в общем напрячься. - Все же от Аюни есть польза, умеет же старушка устраиваться. Хорошо-то как!
   - Да, ванную она знатную отгрохала - не мог не согласиться я, стараясь не поворачиваться на звук. Меня сейчас интересует спокойствие, а не возбуждение... - Хотя немного шокирует в первый раз. Но это вам всем свойственно...
   - Иногда даже в прямом смысле - в голосе Лайны была слышна усмешка. - Хотя ты тоже... удивил. Не ожидала, что ты так легко попадёшься паре бандитов, с дроидами справлялся неплохо...
   - Бандиты, значит - хмыкнул я. Н-да, осторожнее нужно было деньгами светить... - Ну, я пытался расслабиться в парке. В хорошем смысле... Но потом приложился головой и ничего не помню. Как я дома-то опять оказался?
   - Нуу... - протянула пиратка. - Не обошлось без личных интересов. К тому же мы ответственные квартиросъёмщицы...
   Я подавился внезапным смехом и рефлекторно повернулся к ней. Лайна сидела в сосднем бассене спиной ко мне, откинувшись на бортик, но, услышав сдавленный звук, в который превратился мой смех, она тоже повернулась ко мне. Хмм, ничего толком не видно, но - эротично...
   - Ну-ну, ответственные квартиросъёмщицы... Особенно Аюни с Анасией. Хотя личные интересы - тут да... Но всё-таки, что там было? И каких ещё неприятностей ожидать вследствие этого?
   - Да так, ничего особенного - сообщила Лайна. - Аюни заметила, что ты быстро удаляешься из города, и решила, что либо тебя похитили, либо ты не выдержал и решил сбежать. В обоих случаях, стоило проверить... Особенно принцесска возмущалась - задумчиво заметила она. - Ну, от её имперского высочества даже официальный муж мог бы сбежать...
   - В смысле? - нахмурился я.
   - Не заморачивайся - отмахнулась пиратка. - Тем более, я была на месте первой, и могу с чистой совестью утверждать, что ты оказался моей законной боевой добычей - они пытались стрелять.
   - Никого не задело? - Хмм... странно, но в этот момент мне было важнее то, чтобы ни в кого из моих девушек не попало или не дай бог не ранило, чем какие-то там эфемерные вероятности засветиться перед гражданскими. Даже моя собственная тушка - да черт с ней. Студентов, а в особенности одиноких никому не нужных задротов со строительного факультета наподобие моей альма-матер в этом городе, да и на земном шарике, пруд пруди. Конечно, я не какой-нибудь герой, но просто мне так кажется правильнее, честнее что ли. В формулировках я никогда не был силен, да и черт с этими словами - толку от них...
   - Да нет. - плеснув рукой по поверхности, окутанной тонким одеялом пара, Лайна подмигнула видимым с моего ракурса глазом и с небольшой долей ехидства закончила мысль: - В Анасию разве что из ваших доисторических пукалок пару раз вроде попало. Но по-моему, что бы ее хотя бы поцарапать нужно что то более... - подняв покрытую скатывающимися капельками воды изящную ладошку, более подошедшую античной статуе чем живому человеку, пиратка задумчиво перебрала пальчиками, как будто бы пытаясь поймать висящую среди щупалец пара мысль. - Более, в общем. Правда, там ее высочество постаралось - кто этой истеричке гравипроэктор доверил, лично бы придушила. Тем более ведь до последнего прятала. Хотя кого там обманывать, висюльки эти ее типа - Тут голос Лайны изменился в попытке пародировать дворянский прононс Кальне - 'К вашему сведенью, приличная девушка хорошего рода не должна появляться на свет без фамильных драгоценностей или в редком случае, что иногда допускается правилами этикета, без равноценных заменителей в виде достойных внимания драгоценностей приличествующего имперской особе уровня.'
   - Хмык! Это она может. - Сама собой нарисовавшаяся на моем лице ухмылка немного поправила мое достаточно мерзкое на этот момент настроение. - Трупов надеюсь немного было?
   Покрутив затекшей от неудобного положения шеей, я все же отвернулся от пиратки, минимизировав таким образом воздействие на свою и так потрепанную психику. Так и не дав девушке ответить на прозвучавший вопрос, добавил расслабленным и практически индифферентным тоном:
   - Хотя, нет. Сильно засветились?
   - Совсем чуть-чуть. Высочество, как только до места добрались, сразу из крупного калибра шандарахнуло... - Голос пиратки при этих словах ну просто лучился непередаваемой смесью ехидства, зависти и почему-то опаски. - Там какая-то халупа из местного то ли камня, то ли жалкого подобия стандартных формовочных стеноблоков из набора юного колониста. К слову, кое-кому очень при этом повезло находиться в подвале, за каким-то железным агрегатом. Половина этого борделя сразу и сложилась, в спрессованную и перемешанную молекулярную пыль. К тому же еще и немного оплавленную. Это уже Анасия постаралась - закатила понимаешь истерику. Энергосферы почище среднего бластерного орудия выдавала. Чуть ли не очередью. В общем - гордись или наоборот, но если бы кое-кто не догадался взять языка, эти дуры до сих пор бегали бы по развалинам и причитали.
   Раздавшийся за спиной плеск и долетевший до меня небольшой душ из практически кипятка (кстати, понятно теперь с чего тот бассейн так дымился - вот чертовка, как она там не сваривается в крутую?) был прелюдией к последующему высказыванию Лайны.
   - А ты тоже хорош! Ну чисто как младенец! Мало того, что засветил наличные деньги, так тебя еще какие-то совсем неместные крысеныши из совсем уж мелкоты грабануть решили. Сильно я конечно в тему не вникала, времени спрашивать не особо-то было - там уже перекрытия складываться начинали, да и Аюни просила оставить тушку в более или менее не поврежденном состоянии. Так - пару пальцев оторвала, и чуток подкоптила в ненужных местах. И как тебя вообще теперь одного выпускать?.. На Ташики или на Гильрейских рынках за пять минут на органы разделают или вообще в экзотик бордели вольных баронств продадут, даже моргнуть не успеешь.
   - Да говорю ж, только откинулся, как отоварили. У нас конечно не ваши там космические империи, но такого беспредела среди бела дня не случается. - Вот ведь зараза, задела все таки за живое. Ну лоханулся, лоханулся, но не надо совсем уж топтаться по моему самомнению. - Видимо, судьба у меня такая, впутываться во... всякое.
   Остаётся надеяться, что Ницше был прав, когда говорил "то, что не убивает меня, делает меня сильнее". И что я доживу до этого "сильнее"... А то в этом начинают возникать серьёзные сомнения.
   Я сумел удержаться от вздоха; кажется, Лайна это заметила, но не прокомментировала. И на том спасибо...
   Повисла тишина. У меня закончились актуальные вопросы, и я просто в очередной раз пытался расслабиться, Лайна, видимо, тоже решила, что сказала всё, что хотела. Как бы я не пытался предотвращать проблемы, они всё равно выскакивают с неожиданной стороны, так что остаётся только принимать ситуацию и разбирать проблемы по мере поступления. И ценить спокойные моменты...
   - Между прочим, - осведомился я спустя какое-то время - что это за регулярно возникающие шуточки по поводу супружества Кальне?
   - А, старые имперские традиции - лениво отозвалась Лайна. - ни Джали же от пиратов происходят, так что у них, сам понимаешь, со специальными структурами учёта гражданского состояния было не очень. Всё больше традициями обходились... Ну а отменить их никто не озаботился. А по ним признала мужем при двух свидетелях - считай, замужем... Просто и быстро.
   - Ну-ну... - пробормотал я.
   - Угу - согласилась пиратка и, кажется, зевнула. Снова воцарились тишина и благодать...
   Я отвернулся от Лайны и едва не выпрыгнул из ванной: из воды поднялась окровавленная рука.
   - Не в фокусе - послышался голос Аюни, и в следующий момент над поверхностью воды появилась её голограмма от пояса и выше. Она откусила кусок от зажатого в руке бутерброда, слизнула стёкший кетчуп, и сообщила:
   - Водоплавающий, с местными стражами порядка разговаривать будешь или мне самой?
   - Тля! - В очередной раз нескромным словом помянув несчастное насекомое из разряда полужесткокрылых, отмокший и даже немного перегревшийся хозяин квартиры попытался выбраться на белый свет. - Аюни, солнышко - отвернулась бы?
   В ответ на мое пожелание раздался загадочный хмык, с которым так и не отвлекшаяся от поедания бутерброда девица инопланетного происхождения протестующе замахала в мою сторону конечностью.
   - Мнн! Мцу! Момы!
   Что она пыталась этим сказать, лично я так и не понял, но абсолютно наглое выражение чуть прищуренных глаз явно показывало, что ничего хорошего. А впрочем - черт с ними, достали. Перекинув полотенце с головы, я ни в чем не бывало поднялся обернул его вокруг бедер и с наглым видом послав водзушный поцелуй в сторону чуть не подавившейся от такой наглости ученой двинулся в сторону выхода и спасительного махрового халата, под аккомпанемент звонкого издевательского смеха пиратки и ее больше похожих на спортивные кричалки выкрики:
   - Да! Ты ее сделал! Ха-ха-ха! Я люблю тебя, мой герой! Ха-хи-хи!
  
   - Лейтенант Корченко, здравствуйте - представился мили... полицейский. Такой... типичный. - Я ваш участковый.
   - И с чем к нам? - осведомился я. Ну, предположить можно, но хотелось бы выслушать его версию... - Документы, к слову, можно?
   Он кивнул и продемонстрировал удостоверение.
   - Да обычная проверка, соседи жалуются, что тут что-то странное.
   - Угу, пришельцы облучают космическими лучами? - усмехнулся я.
   - Что-то в этом роде - улыбнулся он. - Там можно пройти?
   Я мысленно скривился, но кивнул - а что оставалось? Только надеяться, что дамы ничего не учудят... ничего серьёзного.
   Мы с участковым проследовали через квартиру - хмм, нигде никого - на кухню.
   - Чаю? - предложил я.
   - Если несложно - согласился он. - Пока объяснительную писать...
   Он записывал мои объяснения, что ничего странного у меня в квартире не наблюдается, когда в комнату вошла пиратка. В одном полотенце. Бросив на мента изучающий взгляд, она презрительно хмыкнула и вновь исчезла с бутербродом.
   - А вот, собственно, и причина этих жалоб - заметил я. - Завидуют...
   Ндаа... судя по всему, наши полицейские настолько суровы, что даже чары инопланетных красавиц их не задевают. Или просто это профессиональная этика? В общем, ожидаемой мной реакции с выпученными глазами и капающей слюной не получилось. Так - глазик пару раз дернулся и легкий румянец появился. О! Еще уши покраснели. Одним глотком залив в организм примерно треть 'сиротской чашки' практически кипятка лейтенант покраснел еще больше и попытался то ли перетерпеть боль, то ли впасть в ступор - судя по выступившим в уголках глаз слезам первое, а судя по бледнеюще-краснеюще-чуть ли не синеющей коже лица второе.
   Метнувшись к крану и быстро бухнув в полную кружку нагульной хлорки или чего там еще, текущей из водопровода, я вставил спасительный сосуд в судорожно сжимающиеся пальцы лейтенанта.
   - Гл-гл-мнгнн-гл! Фуххх! - вытерев рукавом форменной рубашки пробивший его после всего происшедшего пот, полицейский страдальческим голосом подтвердил мои слова: - Понимаю! На все сто процентов понимаю! Зависть она... - так и не сформулировав, что же там еще с завистью ближних наших, лейтенант обвел все еще зажатой в руке эмалированной кружкой окружающую действительность и произнес:
   - Тогда может я пойду? Сигнал явно ложный, да и не первый уже...
   Заинтересованно подавшись вперёд, я все же решил уточнить у выбитого из колеи посетителя, кто же такой добренький из моих соседей решил спалить малину и настучать на меня в органы - тем более, что, как оказалось, не в первый раз.
   - Александр Геннадьевич, если конечно это не секретно, может вы покормите мое любопытство - о чем писали-то?
   Мимолетного взгляда в документы лейтенанта все же хватило для того, чтобы запомнить имя отчество и даже год рождения - парень закончил институт ну может годик-полгодика назад, и в принципе, если бы не форма, вполне смахивал бы на нормального студента - только месяцок не покормить и переодеть в что-нибудь поизношенней. Студенческая загнанность и сумасшедшинка в глазах еще прослеживалась.
   - Ну вроде не положено... А, ладно. Не то, чтобы это кого-то волновало... Звуки взрывов, разговоры "на нерусском языке" - он определённо процитировал жалобу... Ну, это из вменяемого.
   - А из невменяемого? - заинтересовался я.
   - Ну и два раза самое забавное - "гуманоиды из стен". Сперва черти, а потом эти, как их... Ну, синие из Аватара.
   - На'ви? - уточнил я.
   - Угу, они - кивнул участковый. - Ну и крики по ночам... Но тут, молодой человек делаю вам предупреждение - вы хотя бы окна, что ли, закрывали б, хотя дело ведь молодое...
   Дверь снова открылась, прервав лейтенанта на полуслове... Однако на этот раз это была Аюни. В полупрозрачном халатике...
   Небрежной походкой проходя мимо меня, она наклонилась и чмокнула меня в щеку.
   - Дорогуша, это было великолепно - заметила она и исчезла из комнаты с извлечённой из холодильника упаковкой пудинга, оставив меня красным. Впрочем, на фоне участкового я смотрелся ещё бледно.
   - Эмм... Ну, я думаю, всё понятно - поспешно заявился он. - Не буду вам больше мешать...
   Я отсутствующе кивнул. Бл...ин, даже не знаю, что сказать. Но определённо нужно будет поговорить, когда выпровожу "гостя"...
   Он тем временем спешно собирал свои бумажки. Такое впечатление, что нервничает не меньше меня... О, даже шкаф задел.
   На стук из спальни высунулось сонное лицо Анасии.
   - Чего будите, что тут такое происходит?.. - осведомилась она. Лицоладонь...
  
   Когда я оправился, участкового уже и след простыл.
   Всё - достало! Сколько можно выносить мне нервы! Ладно - остатки нервов... ну блин, они у меня добьются явления ежика-мутанта народу. Сидят у меня на шее, выносят мне мозг, терроризируют окружающее и вообще ведут себя так, как будто в отпуске на югах. Ни о чем не задумываясь и мановением своих прекрасных пальчиков устраивая вокруг бардак и разруху. А мне, между прочим, тут жить! И не факт, что после того как они все же отремонтируются и свалят с земного шарика, я не останусь разгребать проблемы, которые они тут настрогают. Находясь не то что в бешенстве, а даже в какой то мере в измененном состоянии психики больше сходным с... нет даже не могу сравнить, с чем я провел взглядом по хотя и обшарпанным, но таким домашним, родным обоям и задержался на идиотском пластиковом магнитике в виде клоуна, вечно кривляющего с дверцы холодильника. Уже который год... еще с тех времен когда были живы родители... я не помню, как он вообще появился у нас дома, но с тех пор эта несчастная фигурка стала моим привычным собеседником и чуть ли не членом семьи... особенно после... бешеная чехарда мыслей, проносящаяся в моей голове, была прервана наглым дребезжанием телефона, резко включившего окружающую действительность. Или меня в нее? Впрочем, выжженная полоса на обоях и капающая на линолеум расплавленными слезами пластика фигурка явно доказывали что дурдом все еще не закончился...
   - Гррр!!! - С невнятным рыком откинув стул, я рванул дверь кухни на себя и ринулся в прихожую...
   - Перезвоните позже! - рявкнул я в трубку. Кажется, на том конце кто-то испуганно пискнул, прежде чем бросить трубку, но... Плевать.
   - Всем собраться и построиться! - рявнул я, не сомневаясь, что меня послушаются. Пусть только попробуют...
   Первой появилась Лайна. Пиратка вопросительно посмотрела на меня, но я ждал остальных.
   - Ну, вам всем отдельное приглашение нужно? - снова рявкнул я, и в комнате возникли Аюни с Анасией. Посмотрев на меня и переглянувшись, учёная с пираткой на несколько секунд исчезли и вернулись уже с недовольной принцессой... хотя и она непроизвольно вытянулась, когда я рыкнул:
   - Смиррно!
   Остальные тоже выпрямились и напряглись, внимательно глядя на меня.
   - Я знаю, что на женщин не следует материться, но вы, бл*, не женщины, а стихийное бедствие, катастрофа, и неизвестная в интернете разновидность космических троллей в одном флаконе! Вам, бл*, хихоньки-хахоньки, а мне, бл*, здесь жить!
   Они молча слушали, не пытаясь спорить, только Аюни глянула меня как-то понимающе и... смущённо? Да нет, не верю...
   - Короче... Короче. Чините сваю бандуру и уматывайте к едрене фене, пока жизнь на планете... и конкретно в этой квартире, ещё сохранилась. И это, бл*, не просьба, а приказ.
   Лайна открыла было рот, но внимательно посмотрела на меня, слегка наклонила голову... И кивнула. Анасия надулась было, но затем осмотрелась, вздохнула, и поникла.
   - Извини... - смущённо произнесла она и исчезла.
   Устроить дальнейший разнос мне опять помешал телефон, издевательски тренькнувший как раз в тот момент, когда, справившись с промелькнувшей на горизонте эмоцией, похожей то ли на сожаление, то ли на то чувство, которое возникает перед жалобно мяукающим мокрым от дождя котенком... Хрен вам - не дождетесь - удавив все лишние эмоции и оставив только кристально чистую то ли ярость, то ли злость, я прорычал в телефонную трубку:
   - Да, слушаю вас!
   - Это квартира Петуховых? - осторожный, чуточку заискивающий голос, раздавшийся из телефона, заставил меня закрыть глаза и постараться успокоиться. В теле бушевала энергия или сила способная взорвать меня или заставить смять эту гребанную трубку в комочек, размазать жалобно дребезжащий телефон по стене. Мне хотелось вбить кулаки в неподатливый монолит, выбивая фонтаны штукатурки и раздробленного кирпича, взвыть и с рычанием кромсать окружающее на клочки на мелкие истекающие липкой темной кровью клочки, так одуряюще пахнущие вскрытыми внутренностями и тонкой мерзкой ноткой мертвечины. Мой голос, показавшийся в этот момент... нет это явно говорил не я. Не мои губы произносили, наполненные буквально демоническим сарказмом и ненавистью звуки складывающиеся в слова. Явно не мои... такой голос - я бы не хотел услышать такой голос никогда...
   - Дхаа, это кхвартира Петуховых. Чхем могу помочь? - Да, я мог бы помочь - вырвать еще трепещущее сердце из груди этой трясущейся и всхлипывающей на другой стороне провода клуши и раздавить перед ее закатывающимися глазами как гнилое яблоко. - Ну! Быстрее! Я долго буду ждать?! - всхлипы и икание моментально прервались и испуганный голос быстро прошептал:
   - Вас ждут в деканате! - После чего в трубке раздались издевательские гудки...
   Чуть не пробив трубкой жалобно крякнувший телефон, я развернулся в сторону этих исчадий ада и совсем неожиданно зацепился взглядом за что-то странное... Эм? На табуретке лежал забытый кем-то аппетитный пирожок. Я непроизвольно облизнулся и внезапно понял, что зверски голоден. Видимо, кто-то из этих кушать изволил, когда я созвал... Хрена вам, а не мои пирожки!
   Я с мрачным удовлетворением бросил закуску в рот и проглотил, кажется в один укус, после чего направился дальше взятым курсом. Не забыв громко хлопнуть дверью.
  
   Глава 13.
  
   - Он там на улице не отрубится? - осведомилась Лайна.
   - Не должен - с оттенком сомнения в голосе отозвалась Аюни. - Там в пирожке успокаивающее с общеукрепляющим... Почти типовой набор для "затмения".
   - Почти? - хмыкнула пиратка, подняв бровь.
   - Почти - подтвердила Аюни. - А ты чего ожидала? Случай нетипичный. Всё приходится проверять... Экспериментировать...
   - Доэкспериментировалась - снова хмыкнула Лайна.
   - Ну, нужно же проверять реакции. Эмоциональные стимулы... - пожала плечами безумная - или, как минимум, широко мыслящая - учёная. - Невозможно продвигать науку без жертв... Но ты и сама хороша.
   - Все мы... Немного перестарались - самокритично призналась пиратка. - Но хребет у парня всё же есть...
   В её голосе звучало одобрение.
   - И весьма неплохой пси-потенциал - отсутствующе согласилась Аюни.
   - Да вы что, с ума посходили?! - в кои-то веки сорвавшаяся на крик Кальне больше походила на героиню какого-нибудь батального полотна в лучших придворных традициях ранней ни Джали. Аристократическое точёное лицо с легким румянцем, горящая в глазах ярость и восхитительно поднимающаяся из-за глубокого дыхания грудь - примерно такими и изображали поколения придворных мазил первых императриц в окружении выстрелов плазмы, дыма горящих переборок и блеска искореженных пластин судового набора. Традиция так сказать. Впрочем еще чуть-чуть и одним дымом дело бы не обошлось - развевающиеся от псионического ветра волосы и горящая ведьминская зелень глаз явно говорили о том, что принцесса правящего дома Вечнозвездной империи Джали в ярости. Очень сильной ярости.
   - Инициировать дикого псиона в населенном мире да еще доводить до 'затмения'. Вы вообще понимаете, чем могло кончится? - после этих слов Кальне совсем не аристократическим жестом схватила за грудки Аюни, и, тряся в стиле хорошего бульдога лабораторный халат со всем его содержимым, высказала свое отношение к окружающим ее личностям:
   - Да вы идиотки!!!
   - Не инициировать - лекторским тоном сообщила Аюни, ничуть не смущённая действиями принцессы. - Изучать реакции.
   - Хмм... Твоё имперское, я так понимаю, в покер ты всегда проигрываешь - задумчиво произнесла Лайна. - И охотиться не любишь.
   Принцесса, продолжая сжимать в руках халат Аюни, перевела взгляд на пиратку. Нахмурилась.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Наблюдательность, внимание к деталям... Инициирован он был ещё на корабле, если не раньше. Да, не та пошла императорская семья, не та... Впрочем, говорят, любовь ослепляет.
   - Что? - возмутилась принцесса. - Что ты сказала?
   - Про семью или про любовь? - уточнила пиратка. - Но стоит отдать тебе должное, защищаешь супруга...
   Принцесса на миг замерла, но прежде чем она взорвалась - или что-то из её украшений, совсем не фигурально - незаметно выскользнувшая из захвата Аюни ткнула её в спину и аккуратно подхватила обмякшую девушку.
   - Инъектор в пальце? - осведомилась Лайна.
   - В ногте - поправила Аюни. - В любом случае, я сразу была уверена, что объект для исследований интересный.
   - Да уж... интересный - согласилась пиратка, имея в виду что-то своё.
   - Выыы - неразборчиво и крайне медленно, как будто через слой ваты выговаривающая слова, принцесса, была аккуратно уложена на диван в виде хлопающего глазами и меедленного манекена, после чего ученая с кикими то странными нотками в голосе уточнила у пиратки:
   - В чем же состоит твой интерес?
   Откинувшись на спинку многострадального дивана, Лайна запустила пятерню в свою буйную шевелюру, и, ни к кому персонально не обращаясь, буркнула, тщательно рассматривая на потолке какие-то трещинки или следы мух - в общем пиратка не прятала глаза. Честно - трещинка уж больно интересная попалась:
   - Знаешь, сперва это было прикольно - позлить ее высочество, поиграть на нервишках, да и прибыли лишаться ну никак не хотелось. Но потом... - Задумавшись на секунду девушка растрепала и так не особо упорядоченные волосы и, издав звук больше похожий на всхлип чем на истерический смешок, продолжила в пустоту, больше прислушиваясь к своему голосу, чем обращая внимание на окружающую действительность. - Интересный, сумасшедший, идиотский, абсолютно не понимающий происходящего и с какого-то проклятого всеми демонами Кашики... абсолютно бескорыстно заботящийся о свалившихся на него идиотках. Да распусти он хотя бы палец, я бы вырвала его кишки через ноздри и раскидала на пару десятков тарков куски того что осталось бы от его тела. Но этот идиот... - покачав головой то ли в восторге, то ли в восхищении пиратка полностью откинулась и глядя куда-то за перекрытия в пустоту и безбрежность скрывающегося за неплотной пеленой атмосферы космоса произнесла... даже не так - больше это было похоже на громкий шепот, только с которым и говорят сами с собой, признаваясь в том что до конца не хочется осознавать наяву:
   - Он же полный идиот, дикарь из захолустья, больше похожий на испуганного хмыргла. И почему? - ударив рукой по кстати подвернувшемуся поручню дивана Лайна еще тише прошептала, как будто бы уговаривая саму себя: - Да пусть ее императорское им подавится, его же даже на органы после этих самых опытов не продашь - больше проблем будет с утрясанием незаконных модификаций. А он - он же ведь не тряпка?!
   Тряхнувшая водопадом волос и переключившая взгляд куда-то за молчаливую собеседнику пиратка произнесла:
   - Нет. Он совсем не тряпка - ты же видела это... эту ярость этот огонь скрытый, глубоко спрятанный, но вместе с тем способны спалить... - на губах Лайны появилась чуточку сумасшедшая и даже несколько кровожадная улыбка... намек на улыбку... ее тень... - И согреть... Согреть...
   Задумчивый голос девушки становился все тише, пока ее взгляд совершенно случайно не переключился на приходящую в себя Кальне, совершенно некстати в этот момент зашевелившуюся на другом конце дивана:
   - Нет, ваше высочество, я не откажусь от своей добычи! Не дождетесь!
   Гордо вскинув подбородок, пиратка окинула взглядом всё ещё не полностью сфокусировавшуюся принцессу, с интересом уставившуюся на происходящее Аюни, и произнесла абсолютно серьезным твердым голосом, наполненным какой-то безбашенной лихости и сумасшедшинкой:
   - Я Лайна Шаа-Сарени, Неуловимая, Серебрянная тварь, Кровавое отродье, заявляю свои права на этого идиота и признаю его своим мужем перед богами и смертными. Я сказала...
   Громыхнуло, и присутствующих обдало ветром.
   - А вот и боги ответили - хмыкнула Аюни. В комнате снова возникла Анасия... сжимающая в руках здоровенного плюшевого зайца. И где только взяла?..
   Рогатая, нахмурившись, уставилась на Лайну; принцесса тоже медленно повернула голову. Аюни извлекла из внутреннего кармана халата леденец на палочке и подушку; второе положила на воздух и уселась, первое сунула в рот.
   - Определённо, это будет интересно... - заметила она.
   Девушки тем временем сверлили друг друга взглядом; обстановка в помещении накалялась. Температура, во всяком случае, росла.
   Вообще-то телепатия - хоть и редкий, но вполне известный талант; однако в данном конкретном случае Аюни могла засвидетельствовать, как эксперт, что никто ей не пользовался. Девушки обошлись и без неё.
   Аюни хрустнула леденцом, и этот звук послужил сигналом. Анасия прошипела, и её заяц... эм, сейчас опознать в этом монстре зайца было затруднительно. Равно как и плюшевую игрушку.
   - Какой любопытный подход к манипуляции материей... - пробормотала учёная, тыкая палочкой от леденца в пару клавиш на возникшей перед ней клавиатуре.
   Лайна, подняв бровь, бросила взгляд на встопорщившего клыки, когти, щупальца, и ещё какую-то непонятную хрень, монстра, и в её руке возникла тускло-серая трубка длиной в ладонь. Монстрик прыгнул; пиратка даже не сдвинулась с места, лишь сделав пару движений кистью. Несколько неярких, длящихся доли секунды, вспышек, сопровождающих активацию силового клинка, и на пол упали куски ткани и ваты.
   - Экономишь энергию? - осведомилась Аюни.
   - Старая привычка - отозвалась Лайна. - Зарядные станции не всегда доступны...
  
   Одно из главных достоинств моей квартиры - это, несомненно, то, что она находится буквально в паре минут от стен института. Поэтому сама возможность забежать между парами попить чайку или хотя бы пару минут поваляться на любимом диване, отходя от нудных речей лектора - это ли не самое большое счастье которое может выпасть на долю непьющего безденежного студента.
   Перескакивая со ступеньки на ступеньку, я вроде бы успокоился еще на лестничной площадке - ну если только не считать оторванную уличную дверь, точнее, ее левую половинку. Сколько уже лет прошло, но я все так же упорно пытаюсь пробить плечом забитую 'сотками' левую створку. И вот наконец-то мне это удалось. И чего я на девчат взъелся? Сам бы на их месте наверное бы выл от страха и прятался под ближайшим кустом. Только представить, без денег, без транспорта, и в каких- то галактических задворках, где в космос вышли совсем недавно, да и то, считай, вокруг планеты ковыряются. И ни о какой попутке до ближайшего галактического центра разговор даже не идет... Н-да! И я еще тут со своей истерикой. Ладно - сейчас разберусь с деканатом и извинюсь, все же повел себя как последняя скотина.
   Решив, как всегда, немного сэкономить, кое-кто - не будем показывать пальцами - рванул напрямик через буераки и довольно крутой склон, заросший местами ежевикой и одичавшей еще с советских времен малиной. Кто и когда додумался выращивать вышеозначенные растения практически в центре города - является местной легендой и до сих пор обсуждается многочисленными бабульками, или просто любопытствующими индивидуумами разных полов, вероисповедания и отношения к окружающей действительности. В общем - ХЗ! Но если знать несколько тропок и пару мест где эти заросли можно просто перепрыгнуть, то пятнадцатиминутный медленный окружный спуск вокруг холма к институтскому городку превращается в довольно веселое ну может - тридцати - сорока секундное приключение достойное любого настоящего паркурщика. Ну или просто спешащего студозуса, опять опаздывающего то ли на зачет, то ли на экзамен, а может и на встречу с миловидной студенточной с параллельного курса. Не суть важно... Главное - изрядная экономия времени. И денег, которые не нужно тратить на спортзал... У нас тут свой фитнесс.
   В любом случае, на месте я оказался быстро, но уже в состоянии нормально разговаривать. Вроде бы. На всякий случай у кабинета декана я сделал паузу, стараясь расслабиться. Это дома ещё куда ни шло, а здесь сцены устраивать... Нежелательно.
   - Здравствуйте, Анатолий Аркадь... - начал было я, открывая дверь после "входите" в ответ на стук.
   - ...евич - закончил уже другим тоном. Это ещё кто? Нет, деканом тут даже и не пахло. В наличии был, как ни странно, сам его святейшество ректор (хмм - он то тут с какого ляду?), но средних лет мужчина рядом с ним выглядел так, словно это он хозяин кабинета. К тому же он явно ждал меня, а не просто посетитель, совпавший по времени с моим визитом...
   - Зачем вызывали? - осведомился я, слегка нахмурившись.
   - Тут с вами побеседовать хотят... - сообщил ректор. Угу, как будто это и так не очевидно... - Думаю, я не буду вам мешать.
   - Ну что вы, Сергей Cтепанович - добродушно заметил неизвестный, когда ректор шагнул к выходу. - Разве так можно? Лучше проводите в какое-нибудь подходящее помещение.
   Тут явно ощущающий себя хозяином положения гость уточнил твердым голосом.
   - Тихое.
   Ректор кивнул.
  
   - Итак? - осведомился я, когда мы устроились в преподавательской комнате отдыха. Нам даже чаю сделали, с конфетами. - Вы кто и с чем к нам?
   Не то, что бы моя наглость зашкаливала, или стрелка борзометра упиралась в крышку черепа - просто меня все еще колотило от того разговора с девчатами и даже стремительная пробежка до альма матер не позволила мне успокоиться до конца. Да еще эти непонятки с ректором. Вызывали ведь в деканат, а ни декана ни секретаря... нашего 'великого ученого' в институте если и видели, то только на официальных толковищах и пляшущим вокруг губернатора, когда вышеозначенный периодически изволял появиться в этих стенах - типа мол поддержка современного образования будет... шашлык из тебя будет! В общем - непонятно...
   - Во первых, здравствуйте, молодой человек! - обряженный в неплохой костюм, седеющий, но все еще находящийся в неплохой физической форме дядька вызывал раздражение. Ни с чем не связанное, но вместе с тем с каждой секундой все увеличивающееся.
   - Здравствуйте - кивнув головой и разместившись поудобнее на промятом поколениями институтских задниц диване еще советского производства, я поудобнее передвинул к себе чашку с чаем, стараясь не обращать внимания ни на сервиз, которого в нашем деканате сродясь не было, ни на подозрительного вида тортик, ценник которого еще недавно зашкаливал бы за размеры моей месячной стипендии - ну или ее остатков после выплаты коммунальных платежей и разного рода житейских нужностей (хотя бы в виде еды и китайских макарон).
   - Как я примерно догадываюсь, представляться мне нет необходимости?
   В голове в этот момент было не то чтобы пусто - нет, там веял веселый и резкий ветер, промораживающий мысли до кристальной весело звенящей пустоты. Все окружающее было до такого барабана, что даже само существование мира и этого нелепого собеседника было... ну, не знаю - видимо именно так ощущает себя Аюни, когда в ее прелестную головку стучится мысль об еще одном бесчеловечном эксперименте, после которого от моей квартиры останется только громадная яма, и не факт, что не светящаяся в темноте.
   Мой собеседник извлек откуда-то из-под стола вполне плебейского вида серую канцелярскую папку с завязками и потертый диктофон в металлическом корпусе. Причем агрегат был мало того что размером с сигаретную пачку, он был еще и кассетным.
   - Петухов Антон Алексеевич, студент 3 курса специальности - строительные конструкции высотных зданий и сооружений. Успехи в учебе оцениваются как посредственные. Конфликтов в коллективе не имеет. Друзей или близких знакомых тоже. Не далее как несколько дней назад замечен при сбыте крупной суммы иностранной валюты в размере пяти тысяч шестисот долларов.
   - Шестисот тридцати - уточнил я.
   - Хм? Благодарю за уточнение - не смутившись, кивнул ГБшник. Голову поставлю, что он из Конторы. Во всяком случае, голову любой из мой квартиранток...
   - Ну, полагаю, вы в курсе и того, что я довольно удачно продал наследство - пожал я плечами. ГБшник снова кивнул.
   - Раков Алексей, частный предприниматель. Сделка оформлена по всем законам... Что вы знаете о покупателе?
   - Кроме имени? Ничего. Какая мне разница? Мне заплатили за ненужную рухлядь и ненужный кусок бесполезной земли. Даже если меня в чём-то надурили...
   Я пожал плечами.
   - Понятно. А знаете ли вы о том, что вскоре после заключения этой сделки дом Ракова оказался разрушен, а сам он исчез?
   ГБшник внимательно посмотрел на меня.
   - А я думал, что лихие девяностые закончились... - хмыкнул я. - Хорошо, что я успел деньги получить. Но вообще-то если уже речь зашла о таких делах, то я бы хотел всё же узнать, с кем разговариваю. А то мало ли что...
   Он извлёк удостоверение.
   - Хмм... Насколько я могу судить, настоящее - кивнул я. - Но я вам вряд ли смогу чем-то помочь...
   - Ну, почему же? - улыбнулся он. - Я уверен, сможете. В конце концов, у вас есть очень интересные знакомства...
   О как... Это то, о чём я думаю?
   - И что из моих знакомств могло заинтересовать вашу организацию? - хмыкнул я. - С политиками, дипломатами или бизнесменами я не общаюсь. Даже в РУДН не учусь, а в нашем институте вроде никого такого нет, кто мог бы быть вам интересен.
   - Ну, не скромничайте. Что насчёт ваших квартиранток?
   Я открыл рот, чтобы ответить, и тут громыхнуло. Откуда звук?.. Бл*аа...
   - Доигрались! - бывают в жизни совпадения, вот и сейчас одно и тоже слово, вырвавшееся одновременно, заставило попристальней присмотреться к собеседнику. Черт с ним со взрывом - исправить все равно уже ничего не удастся, а трупы из под развалин и без меня достанут. Интереснее всего, кто там доигрался, мои или вот его знакомые. Начиная заводиться, я аккуратно, стараясь не расплескать, отставил чашечку и в лучших традициях увиденного пару раз уже не помню в каком советском фильме кардинала Ришелье поставил локти на стол и сложил пальцы подготавливая себя к доброй тихой беседе в которой я не буду отрывать никому голову или дробить кости. Вообще буду вести себя тихо и мирно, если мне вот прямо сейчас объяснят, какого ляда только что произошло, и какое отношение сидящий передо мной представитель 'конторы' и его братья акробаты имеют к только что произошедшему. Я спокоен! Я очень, бл... спокоен!
   - И как это понимать? Надеюсь в вашем ведомстве хватило достаточно умных людей для того чтобы не пытаться решить все силовыми методами?
   - Молодой человек, не будем гнать лошадей. - спокойным, уверенным в себе голосом произнеся эту фразу, подполковник Петров под моим очень добрым взглядом осторожно извлек из внутреннего кармана пиджака телефон и попытался кому-то дозвониться.
   Хрен его знает, что происходит, но по-моему - я сейчас просто взорвусь или примусь убивать всех вокруг - так как после восьмой попытки набора меня уже начало потряхивать. Или, что еще точнее, не меня, а различного рода окружающие предметы - все же Аюни доигралась с моим тельцем, а еще и Кальне добавила своими попытками научить меня ничего не делать. Да тут не учить надо было, а нахрен побыстрому сваливать из города, чтобы потом не разбираться вот с такими вот мудаками.
   - Есть предложение просто пройтись и посмотреть, по моему, это будет быстрее. - Стараясь не смотреть на собеседника, я умильно улыбался, изо всех сил сдерживая обуревающее меня бешенство и переживания за оставшихся дома идиоток, видимо, что-то там в очередной раз затеявших. Ну и наблюдал над медленной деформацией корпуса диктофона, скручиваемого до сих пор непонятной мне силой в подобие... да хрен его знает во что его скручивало - с учетом того что он еще и дымился, а внутри мелодично хрустящих внутренностей то и дело пробегали забавные зеленые искорки.
   Как ни странно, ни заламывать руки, ни расстреливать на месте никто меня не стал. Единственно - пока подымались по склону по знакомым мне буеракам услышал много новых
  словосочетаний от этого самого Петрова, у которого наконец-то заработал телефон, и судя по его бурчанию в пустоту ни к кому не обращаясь, еще и нательная рация скрытого ношения. Хмм... Как в лучших голливудских боевиках. Видок, правда, у него был после подъема довольно затрапезный - нехрен было пару раз отвлекшись падать в самый малинник. Да и трындеть по рации во время движения по пересеченной местности - та еще вершина осторожности.
   Кстати, слушать сквозь мат его оправдания в том, что его никто не похищает и объект не проявляет агрессии, было довольно прикольно. Конечно конечно - не проявляю! Могу даже поклясться не говорить 'Бу!' и стараться, не дай боги, громко не пукать. Мало того что приличное вроде общество, так еще подумают, что это попытка применить химическое оружие. К концу подъема все это вкупе довело меня до такой степени каления, что последние метры зарослей перед пешеходной дорожкой ведущей к дому, я просто испарил. Не спрашивайте меня как - я не знаю - в тот момент мне было уж точно не до этого. В голове брезжила только одна мысль - как бы не сорваться и не покрошить пыхтящего за мной фсбшника в кровавый венегрет. Ну и еще одна - с какого ляда на встречу со мной отправили именно подполковника? Видимо, генералам было уж слишком ссыкотно или им это не по чину?
  
   Дом был цел. Ну, это уже немало... Хмм, и повреждений особо не заметно. Хотя вон, окно разбито... и ещё одно. Но оба - у соседей, мои оказались целы.
   - И что это было?.. - пробормотал я. Кажется, мне нужно заглянуть в квартиру... Но что делать со спутником?
   Мои размышления прервала никто иная, как Аюни.
   - А я тут пирожков наготовила... - сообщила она, смущённо потупившись. Э?.. - Тебе понравится. Пойдём, а?.. Побеседуем... Девочки как раз прибираются.
   - Да уж... Побеседуем - пробормотал я. - Но у меня тут... гость, как видишь.
   - Гостям мы тоже рады - на миг её скромная улыбка превратилась в ухмылку, но она стояла так, что ГБшник наверняка не заметил. Хмм...
   - Думаю... - начал было я, но Аюни меня перебила.
   - И думать нечего, идём... Девочкам есть что тебе сказать.
   С этими словами она ухватила нас с офицером за руки и потащила в дом с недюжинной силой.
   Ндааа... в квартире был практически полный порядок. Ну, относительно - обгоревший потолок в зале, раскрошенная чуть ли не в пургу стенка со всем ее содержимым и идеальный пятачок - око бури с сияющим чистотой журнальным столиком, видавшим виды диваном и двумя плюшевыми креслами издательства фабрики 'Красный октябрь' лохматого года изготовления. И чай с пирожками - моя персональная научнотехническая катастрофа не обманула. Знакомыми такими пирожками - я, помнится, перед уходом один такой уже заточил.
   Ну, не о пирожках речь - заведя нас в зал, Аюни с совершенно индифирентным видом рассадила мальчиков в кресла и ничтоже сумняшеся плюхнулась на диван, закончив таким образом композицию "четыре прелестницы в собственном соку на диванчике". Такие - немного помятые прелестницы. Слегка... прожженный в нескольких местах костюмчик Анасии. Встрепанные серебряные локоны Лайны, обзаведшейся какими то неведомыми путями шикарным бланшем справа и парой царапин слева. Ее высочество, набухшее как мышь на крупу, красное до такой степени, что кажется, что выглядывающие из прически кончики ушей засветятся в темноте, стоит какому-нибудь самоубийце выключить хотя бы на минуту свет. И только сейчас ставшая видимой хорошая такая подпалина на правом боку халата Аюни. Которую она изящно так попыталась закрыть от наблюдения, прижавшись к Кальне.
   - И что это было?
   Ответом на вполне себе невинный вопрос были четыре невинные улыбки, вида - девочки немного пошалили, ведь ничего страшного не случилось... ведь, правда!
   Ну, я-то к этому дурдому хоть немного привык, а вот фсбшника так вообще закоротило. Сам представляю себя на его месте - нестись разгребать начавшуюся мировую войну с
  представителями внеземной цивилизации, а придти к 'тихой' практически внутрисемейной разборке. Еще бы знать, из-за чего весь кипеж, так вообще идеально было бы.
   Пауза затягивалась... и атмосфера, и до того не блиставшая прозрачностью и тишиной, немного так сказать... еще, конечно, не искрила, но уже была на полпути к этому. Во всяком случае, вокруг меня точно.
   - Так! Я услышу сегодня хоть что-то разумное, кроме своей биографии и потраченных мною сумм. - Взглядов в сторону подполковника я старался не допускать, а то хрен его знает, пойдет по пути своего диктофона, так тогда из окружающего дерьма я точно не выберусь.
   - Дорогой, скушай пирожок, они очень вкусные. - ангельский голосок, с которым Аюни подвинула в мою сторону многострадальную тарелку, заставил меня зарычать и попытаться скомкать эти самые излюбленные всеми демонами вселенной пирожки вместе с этой долбанной тарелкой и гребанным столиком в один умиротворяющее выглядящий комок. И мне стало бесконечно безразлично, что получившаяся скульптура одним своим существованием сможет вызвать сенсорный шок у неподготовленного индивидуума или как максимум свести его с ума.
   Побрякивание тарелки, потрескивание начинающего расслаиваться журнального столика было прервано голосом того, кто, вообще-то, в моем понимании сейчас должен молчать в тряпочку и не отсвечивать, это я о представителе местных властей.
   - Девушки, можно узнать причину вашего конфликта? Неужели присутствующий здесь молодой человек вас каким либо образом обидел или оскорбил. В таком случае я как представитель Российской федерации приношу извинения за действия одного из наших граждан. - Прочувствованная, исполненная дипломатизмом речь подполковника привела к странному эффекту. Очень странному. По моему этого не ожидал не только он, я. Но и все сдесь присутствующие - Лайна засмеялась! Нет - даже не так - Лайна заржала как породистая кобылица, всхлипывая и вытирая проступившие в ее фиолетовых очах слезы. После чего Аюни с абсолютно невинным видом толкнула в бок все еще краснющую Кальне и вроде бы ни к кому персонально не обращаясь произнесла:
   - Давай, начинай, а то ведь...
   Моментально выпрямившись и одернув платье, принцесса как по мановению волшебной палочки, моментально поменяла окрас лица на аристократическую бледность и поприветствовав Петрова небрежным легким кивком, обратила свой точеный профиль в мою сторону. Вроде бы даже попытавшись подняться, но моментально напрягшаяся рука Аюни просто-напросто не дала ей этого сделать.
   И вот, в напряженной пустоте разрушенной гостиной, под аккомпанемент сдавленного икания пиратки раздался звенящий наряженный голос, такой родной, манящий своими переливами и ранящий острыми кромками. Если бы можно было провести аналогию это был голос-роза - ледяная роза, возникшая в сердце вьюги и несущая волшебство одним фактом своего существования.
   - Мы, принцесса Кальне ни Джали, заявляем свои права на мужчину, рекомого Антоном и признаем его своим мужем перед богами и смертными. Я сказала...
   Особенно громкий всхлип Лайны практически полностью разрушил торжественность момента, особенно после того как эта сребровласая пиратская ехидная сволочь как будто бы из последних сил подняла правую руку и произнесла:
   - Я того же мнения! Хихи! - кое-как проглотив смешинку Лайна устремила на меня взгляд полностью спокойных, хотя и чуточку распухших после слез глаз и моментально переключившись на высокий штиль окончательно выбила меня из окружающей действительности. Почище хорошего удара дубиной.
   - Я Лайна Шаа-Сарени, Неуловимая, Серебрянная тварь, Кровавое отродье, заявляю свои права на этого идиота и признаю его своим мужем перед богами и смертными. Я сказала...
   В этот же самый момент тело Анасии, задрожав исчезло, а на мою многострадальную спину навалился уже знакомый вес, ласковым зверьком обнявший так и не пришедшую в себя лупающую глазами тушку и задорно и несколько агрессивно провозгласивший:
   - Мой!
   - Ну, вот как-то так - заметила Аюни. - На моего подопытного большой спрос. А что поделать...
   Она сделала наигранно-удручённое лицо.
   - Интересный мужчина - это такой ценный ресурс, что приходится всю галактику обшаривать. А то кругом одни, как это по вашему, козлы... А конкуренция - она бросила показательный взгляд на остальных дам - большая.
   Кажется, ГБшник не знал, как на это реагировать. Ну, могу его понять... Он бросил взгяд на меня, но я только индифферентно пожал плечами. Вообще, я вдруг обнаружил, что... мне как-то всё это безразлично. Пропало любое желание что-то делать, и только что кипевшее раздражение спенилось апатией. Я уже вообще не знаю, чего дальше ожидать, и даже желания что-то делать никакого не осталось... Устал. Разве что немного любопытно, как эта четвёрка намерена разгребать наваленную кучу - а они определённо намерены это делать. Ну, по крайней мере, перспективы прояснятся... надеюсь.
   - Ну, с делами частными закончили, перейдём к делам политическим - сообщила Аюни, усаживаясь на висящую в воздухе подушку, скрестив ноги. - а пирожки всё-таки попробуйте, они вкусные.
   На месте испорченной тарелки возникла новая.
   - Итак, товарищ подполковник... Думаю, для начала стоит кое-что прояснить. Мы не чужие на этой планете... да, аппаратуру вашу я забрала, коллекционирую, знаете ли, примитивные устройства.
   Петров захлопал себя по одежде, а Аюни продолжила.
   - Не переживайте, я вам потом дам что-нибудь поприличнее с записью разговора. В любом случае, возвращаясь к теме... Это не мы на вашей планете, а вы на моей.
   На неё вопросительно уставились все присутствующие.
   - Я выкупила права на неё, знаете ли - пояснила учёная.
   - Позвольте... - начал было ГБшник, но Аюни его перебила.
   - У вас есть подходящая фраза: проблемы индейцев шерифа не волнуют. Эта планета входила в юрисдикцию Джали фар Нарени ма Туа, Вечнозвездной империи Джали, но они с удовольствием передали все права... За совсем небольшую сумму, к слову. "Ваша" планета бесполезна и никому не нужна... С одной стороны, здесь нет ничего особенно ценного, с другой - местные обитатели достаточно развиты, чтобы понести какие-никакие потери при захвате. А потом ещё тратиться на развитие инфраструктуры, чтобы был какой-то смысл в этом захвате... В общем, текущий расклад в галактике такой, что вам лучше просто не высовываться. Можете разве что привлечь внимание пиратов-работорговцев... И то вряд ли, слишком специфичный у вас здесь уровень развития. Народ слишком изнежен для грубого физического труда и недостаточно развит для работы специалистов. В общем, рано вам связываться с большой политикой.
   - Но... - снова попытался что-то сказать Петров, но в этот момент ему в рот влетел пирожок, а в руки лёг... наладонник, что ли?
   - Вот вам пока информация к размышлению - сообщила Аюни. - А у нас тут... молодым побеседовать нужно. А насчёт каких-то контактов... С Антоном вот договаривайтесь, - она явно акцентировала это слово - потом. Да, и за своих людей не беспокойтесь, они просто спят.
   Вот тут-то меня и сорвало. Честно - терпел до последнего, но когда на моих глазах так поиздевались над святым - не выдержал. Да я, может быть, все детство хотел стать космонавтом, запоем проглатывал космическую фантастику начиная с Хайнлайна, заканчивая Ефремовым. Бредил полетами, тайком рисовал самые непредставимые конструкции, придумывая и рассуждая о том дне когда наконец то инопланетный разум вступит в первый контакт с представителями Земли. Да мать вашу! Вот значит как - вместо дипломатов во фраках, красных дорожек, фанфар или исполнения гимна - знакомьтесь, Алиса. Алиса это пудинг - пудинг это Алиса! Где торжественность, мать вашу?! Где скрещенные взгляды дипломатов, опасные и удивительные танцы переговоров и взаимных уступок?! Где расчерченные бессчетным количеством пунктов гербовые бумаги, обвешанные печатями как хорошая елка шариками?!
   Да еж вашу медь с колокольни православным кадилом! Где хотя бы заштатный космический линкор в пару тройку километров длинной, и хрен с ним что не на геостационарке - блин да хотя бы за орбитой юпитера! '- Я выкупила права на неё, знаете ли!' Да за такое измывательство вообще убивать надо!
   Встретились братья по разуму - межрасовый мордобойчик, совмещенный с реализацией чьих-то матримональных планов. Да нельзя так! Просто нельзя! Это не то что плюнуть в душу - это туда, извините, насрать и еще и размять, что бы пахло посильнее!
   - Эм... Ты это чего? - опасливо осведомилась Аюни, отлетая на своей подушке немного в сторону.
   - Ты только что жестоко надругалась над представлением миллионов о первом контакте. Суметь так превратить серьёзное дело в какую-то...пародию, блин. - Ровным тоном произнёс я. - И, между прочим, почему этим должен заниматься я?
   - Ну, всё-таки тебе это ближе - пожала плечами Аюни. - И вообще, мы тут решили данный хозяйственный вопрос мужу предоставить. В общем, с арендаторами планеты сам договаривайся, как сочёшь нужным... заодно можешь считать это первой небольшой компенсацией за растрёпаные нервы. Правда, я бы порекомендовала всем сторонам не поднимать шумихи - проблем от этого... И я не только про те, что вам и так очевидны, вроде сектантов, народных волнений и политических конфликтов с соседними странами. После обнародования такой информации кто-то непременно попытается самостоятельно выйти на связь с инопланетянами... Проблема в том, что это может и получиться. Я вообще-то уже кинула эту информацию, но планета Земля находится на фронтире, здесь мало кто бывает, и подавляющее большинство из этих немногочисленных посетителей... - она бросила взгляд на Лайну - пираты и работорговцы. Как уже говорила, так вы их не интересуете, но если будете намеренно привлекать внимание, кто-то может и заскочить... Обычно я эти случайные проблемы отгоняла, но в ближайшее время вы будете без защиты.
  И я, и Петров - уже не пытающийся что-то спрашивать - вопросительно посмотрели на неё.
  - Ну, у нас тут, как бы, свадебное путешествие намечается... - потупившись и ковыряя пальцем ладонь, сообщила она.
  
   Глава 14.
  
   Звяк!
   - Ну! Чтобы не последняя! - синхронно опрокинув наполненные чистым, как слеза, 'злом' рюмки, разместившиеся на складных стульчиках в углу гаража тела не глядя протянули вилки за духмяным, нарезанным тонкими ломтиками копченым салом.
   - Ну как ты там? Закончились ваши усиления? - жестикулируя подхваченным перышком лука майор МЧС многозначительно приподнял глаза к потолку. Как бы намекая на толстые обстоятельства.
   - Ага, щазз! - Со зверским выражением лица 'убив' холодным оружием кусочек маринованной сельди подполковник закинул ее в рот и в очередной раз потянулся к бутылке. - Меня вообще отстранили.
   Подставив поближе рюмку, собеседник принялся, орудуя охотничьим ножом вскрывать банку тушенки, одновременно комментируя услышанное с неприкрытым скептическим апломбом:
   - Слышь - чебурашка, а ты мне мозги не канифолишь? Все ведь вроде на мази было - твои вон как наскипидаренные бегали. Не поверишь - от тещи вчера ехал мимо вашей конторы, почти в три ночи - так там свет горел. И тут тебя взяли и отстранили?
   Отогнув крышку и тщательно протерев лезвие о салфетку, майор с подозрительным видом прищурился и выдал:
   - Ты что там, генерала нахрен послал?
   - Блин! - В раздражении кинувший вилку на поверхность импровизированного столика подполковник, кряхтя, поднялся, и подойдя к верстаку, принялся под ним с недовольным видом копаться.
   - Миш, ты чего - обиделся, что ли? - перекладывая квашенную капусту из трехлитровой банки на пластиковую одноразовую тарелку, мчсник застыл на середине этого весьма интересного процесса в тот же самый момент когда владелец гаража извлек из под верстака свернутый в кольцо гофрированный шланг вполне приличного диаметра и подойдя к корме машины принялся одевать его на глушитель. - Эй ты чего? Неужто травиться собрался?
   В ответ представитель конторы кинул в сторону гостя раздраженный взгляд и присоединив другой конец шланга к вмурованной в стену трубе, просунулся в открытое окно старой семерки и пошурудив где то в районе рулевой колонки завел машину. Мягкое фырчание побуркивающей на холостых оборотах машины наполнило гараж, отражаясь от голых каменных стен и полок с инструментами.
   - Вот теперь можно и поговорить. - постучав костяшками пальцев себе по лбу, фсбшник обратился к так и застывшему с капустой другу. - Серега, ты совсем дурак или просто им прикидываешься? Ты бы еще на главной площади орал. Или моему начальству маляву направил - так мол и так, раб божий Сергей, находясь в нетрезвой памяти и не в своем уме закладывает отрока Михаила за разглашение гостайны и слишком длинный язык. Вот дурак, прости господи!
   - А что я? Я ничего - гараж то у тебя чистый вроде. Да и смысл тебя прослушивать. - пожав плечами мчсник все же закончил выкладывание капусты и любовно примял вилкой получившуюся вполне художественную композицию.
   - Ага! Был! Да я теперь даже срать только с глушилкой садиться буду. Ты даже не представляешь сколько мне за последние четыре дня бумаг подписать пришлось. На три превентивных расстрела с кастрацией. Еще хорошо, что в городе оставили, а не вывезли в Тмутаракань в цинковом ящике.
   - Опа?.. - только и произнёс удивлённо гость.
   - Угу - кивнул хозяин. - Тут такая хрень, что всем хреням хрень.
   - Так серьёзно... - скорее утвердительно, чем вопросительно произнёс мчсник.
   - Да не то, чтобы... - вздохнул фсбшник. - Как ни пытайся описать, а одним словом самое точное - хрень. Это, с чем бы сравнить... Ну, допустим, оставили на вокзале сумку, в которой что-то тикает. Все оцепили - эвакуация, сирены! Взрывники, как в задницу укушенные бегают. Аппаратура с ума сходит - указывая начиная от атомной бомбы, заканчивая... Да полной хренью заканчивая! Переочковались, перекрестились, вскрыли - а там ежики спариваются. Но - мутанты опасные.
   - Что-то у тебя сравнения... Больно уж причудливые - заметил Сергей. - Ты закусывай.
   - Какая ситуация, такие сравнения - отозвался Михаил Петров, но предложению последовал. - Первый, бл*, контакт, оказался интимным.
   - В смысле вас поимели? - хмыкнул МЧСник.
   - И это тоже - проворчал ФСБшник, накалывая на вилку селёдку. - Хотя вообще-то плевали они на нас... Мелкая рыбёшка, видите ли...
   Он хмуро сунул кусок селёдки в рот.
   - В смысле?
   - Да что ты заладил в смысле - в смысле! Не могу я! - Подхватив бутылку и практически не глядя наполнив простаивающие рюмки? владелец гаража невнятно, себе под нос завернул что-то из уж совсем неприличного. - Гостайна по первой форме и личное обещание вот такого хрена от... - ткнув пальцем куда то в потолок подполковник с легким грюком опустил бутылку и потянулся за рюмкой. - Харэ мне мозги канифолить! Давай еще до одной.
   Приподняв наполненный живительной влагой сосуд, куда-то на уровень наполненных усталостью и какой-то ноющей болью глаз, Михаил произнес:
   - Ну, что бы они его там не порвали! А этот чертов мир не развалился!
   - Миша! - вкрадчивый голос майора сделал бы честь не только его деду - почетному ветерану НКВД на пенсии, но и невзрачным братьям из консистории смиренного брата Томазо, главы Inquisitio Haereticae Pravitatis Sanctum Officium. - Ты это кому говоришь?
   Грохот взглядов столкнувшихся после этих слов над бранным полем закуски и все еще не поверженной башней водочной бутылки к сожалению или к счастью был слышен только присутствующим. Иначе бы как минимум в паре соседних кварталов выбило бы стекла, а может и двери.
   - Шантаж? - голос с которым подполковник озвучил свое вполне соответствующее действительности предположение, был далек от всепрощающего. Одним движением, в котором чувствовался как минимум пятый дан по 'вот этому самому делу', майор Министерства чрезвычайных ситуаций подхватил сосуд с зеленым змием и наполнил рюмки. После чего урезюмировал: - Он самый!
   - Короче, как это отразится на евреях - процитировал старый анекдот Сергей. - Соль, спички покупать не надо, я так понимаю?
   - Если наши - Опрокинув при этих словах рюмку и чуть скривившись, подполковник продолжил, потянувшись левой рукой за наваленным зеленой горой луком. - Не сойдут с ума и не начнут мутить, то ничего и не будет. Вообще ничего. Как не отражались евреи в зеркалах, так и продолжат... так что вся надежда на палестинцев или арабских как их там... - Смачно хрупнув предварительно окунутым в соль лучком, владелец окружающих каменных хором потянулся к бутылке с намереньем воспродолжить.
   - Хмм... - глубокомысленно протянул гость. - За это однозначно стоит выпить... В смысле, чтобы начальство с ума не сходило. Но насчёт "вообще ничего"... В смысле, совсем?
   - А им, этим самым это все и нахрен не надо! Вообще! - подтвердил хозяин, кивнув. - Даже обидно, бл*...
   - А чего они тогда припёрлись? - удивился МЧСник. - Значит, что-то же всё-таки было нужно?
   Набулькав опытной рукой выверенное до миллиграмма количество 'жидкой смерти' в страдающую пустой тару, Михаил ответил. Веселым голосом никак не сочетающимся с темой разговора и всплывшей проблемой... Так сказать, общеземной.
   - А они и и не прилетали! - подхватив рюмку подполковник взглядом указал застывшему было сосбеседнику на неисполнение им основной обязанности событыльника. - Это мы приперлись.
   - То ли я не догоняю, то ли ты уже догнался... - задумчиво заметил Сергей. Посмотрел на напиток. - Или водка палёная, тоже вариант... Это как это мы припёрлись, если мы тут местные жители? Как их... аборигены. Ты же не хочешь сказать, что у нас тут "тайные города" и прочая хренотень... В зеркале не отражающаяся.
   Он с сомнением понюхал водку, отпил чуть-чуть, затем пожал плечами и проглотил всё содержимое рюмки, поспешив закусить.
   - Бери выше! - С любовью и всем тщанием, как будто от этого действа зависела его жизнь, намазывающий на скибочку черного хлеба горчицу, подпол с легким чуть ли не истерическим смешком ответил: - У нас тут лаборатория, дача и курорт для новобрачных!
   - Ну, тогда оно, конечно, да... - глубокомысленно заметил майор. - Места у нас красивые... Тогда вот тебе последний вопрос. Ты-то сам как считаешь, облажался в чём-то? Потому что если нет - и не напрягайся так. В жизни всякое бывает, а если всё честно сделал, то тут уж душу рвать смысла нет. В жизни-то всякое бывает...
   Медленно и как будто бы изучающе прокатив между пальцев хрусталь рюмки еще советского производства, Михаил глубоко вздохнул и резко выпрямившись залихватски хлопнул себя по левому бедру:
   - Так, друг мой ситный! Так мы с тобой в мрачняк скатимся. Лучше наливай. Все будет хорошо. - После чего глубокомысленно добавил - Просто потому, что наш шарик нахрен никому не нужен! Вот за это и выпьем! За допустимую дозу серости в нашей вельми веселой жизни!
  
   Пояснительная записка: Анализ информации полученной на основании исследования объекта 'Послание'. Выдержки.
  
   Звезда спектрального класса G2V (в земной транскрипции - исходный вид примененных в исходном тексте пиктокгам указан в приложении ?6, там же предварительный анализ существующей в обществе 'Гостей' системы каталогизации звездных систем) имеющая каталожный номер 'Сар 54 фа 7625\16' (галактический кадастр Джали фар Нарени ма Туа, Вечнозвездной империи Джали) согласно акту регистрации права владения ?146 (кадастра имущественных сделок Джали фар Нарени ма Туа) принадлежит целиком и полностью на вечные времена Аюни тар Саарен ни Джали, по праву 'Ступившего и простирающего руку над сим миром'.
   Актом N269 (кадастра коронных владений Джали фар Нарени ма Туа) вышеозначенная звезда и пространство вокруг нее на 6 птар (100 а. е. согласно заключению аналитиков в приложении ?17 - это расстояние равно расстоянию до линии ударной волны (termination shock, см. рис.11), где проходит граница Солнечной системы, или до так называемого гелиощита) была внесена в состав коронных земель Джали фар Нарени ма Туа на правах майората Аюни тар Саарен ни Джали. (этот факт и явное сходство полного имени заставляет предполагать прямое отношение объектов 'ученая' и 'принцесса' к императорскому дому вышеозначенной звездной империи - подробнее в приложении N23.1)
   По заключению большинства участвовавших в анализе аналитиков особый интерес вызывают малые номера документов, описывающих юридическое поле (подробнее и выводы в приложении ?21).
   Так же в переданной информации приводятся вдержки из галактического кодекса Джали фар Нарени ма Туа, Вечнозвездной империи Джали, принятого в звездную дату 217.23874, относящиеся к правам аборигенных рас, не вышедших или не способных к выходу в межзвездное пространство. Особый интерес представляют пункты: 'Права владельца системы' и 'Права и обязанности проживающих аборигенных рас'. Полный и последовательный анализ этих пунктов описан в приложениях ? 41.1 и 41.2 соответственно. Кратко можно сделать заключение о похожести юридического поля на описанное в Вестготской правде по отношению к вилланам (категория феодально-зависимого крестьянства в некоторых странах Западной Европы в период средневековья) в частности:
   Абориген или общность аборигенов с правами самоопределения и внутреннего суда содержит по воле владельца любой земельный надел за который выполняет повинности в пользу владельца. Повинности бывают следующих видов - Плата кровью (добровольное вступление отрядов аборигенов или отдельных индивидуумов в вооруженные силы владельца на полное довольствие).
   Абориген или общность аборигенов с правами самоопределения и внутреннего суда не вправе претендовать на минеральные или другие ресурсы планетоида или группы планетоидов, заинтересовавших владельца системы.
   Абориген или общность аборигенов с правами самоопределения и внутреннего суда подчиняется юрисдикции манориального суда владельца в отношении дел относящихся к владению в целом и не может прибегать к защите императорского суда, как 'не достигшие в развитии'.
   Согласно кодексу аборигены не являются рабами и обладают определёнными личными правами, оговоренными гражданским кодексом Джали фар Нарени ма Туа. Владелец для защиты своего имущества и чести вправе созвать туземные войска - так называемое планетарное ополчение. Нормальной процедурой для созыва таких войск владельцем является издание Патента на набор. Полномочия назначенного владельцем вербовщика распространяются на всю систему или на одно из небесных тел.
   (На основании данных документов можно предположить значительную социальную неоднородность "галактического сообщества", что, в свою очередь, создаёт потенциальные предпосылки для взаимовыгодных контактов с представителями нижних социальных слоёв).
   Отдельный и самый большой интерес вызывает пункт 'Ксат 14.12-45 касающийся перехода аборигенной расы из положения 'не вышедших или не способных к выходу в межзвездное пространство.' оный переход возможен только по воле владельца системы и\или воле императора Джали фар Нарени ма Туа. (анализ этого пункта привел к единогласному заключению экспертов что даже в случае срочного изготовления с помощью существующих технологий корабля способного долететь до границ облака Орта это ни к чему не приведет так как совершенный полет будет считаться 'свершенным под рукой владельца').
  
   ***
  
   На основании предоставленных данных невозможно сделать заключение об уровне технологий 'Гостей' и Аюни тар Саарен ни Джали как официального 'владельца' солнечной системы и о наличных вооруженных силах, которым данная особа может оперировать. Однако некоторые факты - в частности возможная принадлежность к императорской фамилии - позволяют предполагать о нежелательности любого военного решения.
   Также отдельный интерес аналитиков вызывают упомянутые в документе звездные даты. В частности - перевести на земную систему счисления или хотя бы сопоставить временные промежутки между ними пока не представляется возможным.'
  
   ***
  
   Кажется, они это серьёзно...
   Во всяком случае, после очень... познавательной беседы с ФСБшником и заявления Аюни... Вернее, после заявлений всех троих и хмуро-целеустремлённого взгляда Анасии, словно намертво прилипшей ко мне - не в прямом смысле - события понеслись вскачь. Достаточно сказать, что транспорт, который "безумная учёная" обещалась сделать не раньше, чем через месяц, оказался готов уже через пару часов. Собственно, я как раз успел убедиться, что они меня определённо не троллят - во всяком случае, не так прямо - и позволил убедить себя, что "прогуляться по галактике" - хорошая идея, да чуть отдохнуть, как вдруг выяснилось, что всё уже готово. Мне всё-таки всучили тарелку пирожков - стоит признать, они вкусные - и прямо с ней в руках потащили на улицу. Оставить не дала Анасия - она как раз тоже потянулась, ну и...
   В общем, в транспорт я так и залезал с тарелкой в руках. Впрочем, успевшей порядком опустеть - Анасия не теряла времени, да и я сам не удержался...
   Транспорт, к слову, выглядел знакомо - "летающая тарелочка" размером немногим больше автомобиля.
   - Я ожидала более оригинального дизайна - хмыкнула Лайна. - А тут типовой флаер, практически.
   - Так спешила же - пожала плечами Аюни. - Оригинальный дизайн у меня стоит в ангаре недоделаный... Потом покажу. Так, я за пультом!
   Пиратка подняла руки и пересела на соседнее сиденье. Даже сиденья тут как в машине... Принцесса устроилась рядом со мной сзади, а Анасия, хотя место ещё оставалось, уселась мне на колени, забрав, наконец, миску с оставшейся парой пирожков. Принцесса едва заметно фыркнула.
   - Люди этот агрегат не видят, что ли? - осведомился я для очистки совести.
   - Типовой оптический камуфляж, плюс слабенький пси-проектор, устраняющий внимание - отозвалась учёная. - Лови.
   Она бросила мне наладонник.
   - Пока будем лететь, почитай. Думаю, тебе будет интересно.
  
   Хммм...интересный документик. Даже не так - ооочень интересный! И это я не к тому, что наш шарик, оказывается прикуплен кое-кем в качестве то ли дачи, то ли запасной лаборатории - совсем нет. Просто как-то неприятно осознавать, что земля которую всю сознательную часть жизни считал чуть ли не центром вселенной, на самом деле является галактическим аналогом 'малого задрюпинска'. И что на самом то деле братья по разуму, контактом с которыми грезило не одно поколение разного рода 'уфошников', да и просто серьезных маститых профессоров, чихать хотели на тот самый контакт. Причем просто потому что это нафик никому не интересно. Таких помоек, как солнечная система, в галактике пруд пруди. Тем более что после изобретения в лохматом-лохматом году галактической эры гиперпривода - расстояния как таковые стали не особо играть роли. Например, полностью пересечь наш спиральный рукав, в котором спряталось ничем не примечательное светило G класса по земной классификации, обычному транспортнику потребуется максимум пара месяцев полета. Причем кораблик рассматривается ну совсем не скоростной - а обычная каботажная шаланда верфей вольных баронств с вусмерть угробленными движками. Кстати, по некоторым характерным словечкам и 'крайне доброму' отношению сразу получилось догадаться о том что именно этот кусочек текста писала Лайна.
   По мере чтения в голове по полочкам понемногу раскладывался галактический пасьянс. Центр нашего звездногалактического кальмарчика диаметром под сто световых лет занимает как раз та самая вечнозвездная империя Джали. Ну как - центр... скопление звезд в основании нашего рукава. Вокруг империй и иных государственных образований тоже хватает. Таарское содружество, конфедерация Маа-ту, конкордат Ашари, империя Трр-ча-клак, союз свободных систем, это если из самых крупных. Ну и мелочи по краям наваляно достаточно. При взгляде сверху на политическую карту галактики, по-моему, она больше похожа на какую-то звездную пиццу с кусочками всего-всего, и побольше, чем даже на лоскутное одеяло. Ну не может быть столько лоскутов в одеяле - не может! Кстати - нашел ту самую Хаарскую туманность - приткнувшуюся в середине Ветви Персея, если по нашему, или выступа Кшан-чи, если по общегалактическому. Маленькая такая туманность - звезд эдак под тысячу. Причем судя по карте - вольные баронства это такая помойка, что их даже отдельными цветами выделять не стали - окрасили всем скопом и ссылочку еще повесили - 'нестабильные политические образования'. Тот еще гадюшник, видимо. Видимо, аналог нашего Сомали и ли еще хуже.
   Кстати, об общегалактическом - та самая муссируемая практически в каждой околокосмической фантастике мысль о наличии расы предтеч оказалась верной. Только вот с небольшими дополнениями. Нет - рассадкой жизненных форм и проектированием разумных существ они не занимались. И уж прогрессорством точно не промышляли - просто когда-то в далекой-далекой истории предтечи (до сих пор непонятно, были ли они одной расой или конгломератом нескольких) взяли и принялись себя активно выпиливать. Ну, примерно как лемминги, или еще хуже. Только вот если грызуны просто стройными рядами прут топиться в водах северного моря, то предтечи подошли к своему 'зэ хэпи энд' с куда большим размахом и вдохновением. Только что звезды не взрывали - о планетах и невесть как стертых с лица вселенной газовых гигантах речи даже не идет. За большое количество астероидных поясов, особенно в центральных районах галактики многочисленные как тараканы вольные шахтеры до сих пор возносят скупую хвалу в любой из подвернувшейся после сдачи руды кантине или попросту портовом кабаке. Даже традиция такая есть - второй тост завсегда за предтеч, что б им по тихому спалось.
   Ну вот в процессе самовыпиливания оные предтечи и заполонили практически всю галактику военным и околовоенным мусором. И так уж само собой получилось, что язык на котором сейчас говорит практически вся галактика, старше любой из известных рас и народов на хрен знает сколько тысячелетий. Из чего, к слову, можно сделать вывод что эти самые предтечи если и не были гуманоидами, то по крайней мере строение голосового аппарата было похожее, раз уж звуки, составляющие этот язык, вполне произносимы даже обычным среднестатистическим землянином, каковым я привык себя считать... похоже, эту позицию нужно пересматривать.
   А ещё этим самым космическим леммингам должны бы испытывать чувство глубочайшей признательности члены правящей династии той самой империи Джали. Поскольку становление этой самой "вечнозвёздной" - заслуга процентов на тридцать предприимчивости первого императора, а вот на остальные семьдесят - предтеч. Косвенная, понятное дело, поскольку на тот момент о живых предтечах уже давным-давно ни слуху, ни духу не оставалось...
   Согласно записям об истории (к которым чувствовалось, приложила руку уже Аюни) дело было так, как я уже знал: первый Император случайно обнаружил пригодную для жизни планету с остатками древней цивилизации... ну, и так даелее, эту историю я уже слышал.
   Успешная экспансия продолжалась до самой смерти основателя и не остановилась на ней... Ещё одним удачным шагом, обеспечившим дальнейший успех и развитие нового государственного образования, были дети первого императора. Наштамповав кучу детишек, каким-то образом он ухитрился добиться того, чтобы они не только не перегрызлись между собой, но эффективно действовали вместе, продолжив его начинание.
   Тут я не мог не обратить внимание ещё кое-на что... Имеющее ко мне самое непосредственное отношение. Традиции Джали, точнее, одна из них, заложенная тем самым основателем.
   Поскольку империя собиралась из множества независимых и весьма разнообразных планет, единой унифицированой имперской культуры так и не сложилось; она по сей день остаётся многонациональной солянкой с уймой разнообразных традиций. Однако первый император-таки привнёс кое-что, устоявшееся впоследствии практически на всей территории. Некоторые пиратские - чего уж там, даже из этих записей, которые Кальне, похоже, пыталась править, был вполне очевиден его род занятий - традиции укоренились на удивление крепко и широко... Так вот как раз оттуда идут корни официального многожёнства.
   По правилам пиратского братства почти всё на борту во время похода общее. Так что когда капитан, дабы не делиться с командой, забирал себе несколько красоток, он объявлял, что это его жёны. Соответственно, ему по отношению к ним тоже пришлось соблюдать какие-то приличия. Впрочем, "текучки" это не отменяло - если какая-то "жена" надоедала, капитан просто объявлял "развод". В любом случае, простые пираты себе такой роскоши позволить не могли; однако главарям идея понравилась, и через какое-то время наличие нескольких жён даже стало признаком статуса. А первый император, как уже упоминалось, был как раз из пиратов...
   В этом обширном сборище информации было ещё много интересного и полезного - к примеру, текущая структура имперского правящего клана - но...
   - Прибыли - сообщила Аюни.
   Ой... Я так увлёкся чтением, что пропустил практически всё путешествие. Хотел же посмотреть подводный мир...
  
   Внутренняя обстановка подводной базы Аюни один-в-один повторяла её логово в моём шкафу... за порталом в моём шкафу. Я, нахмурившись, уставился на неё, она ответила невинным взглядом. Блин, там вон даже кружка осталась...
   - Точная копия?.. - озвучила мои мысли Лайна, осматриваясь.
   - Нет, это тот же самый пространственный карман - отозвалась учёная. - Предупреждая жалобы одного из нас, пока они не озвучены - да, и шкаф, и эта база соединены с одним пространственным карманом, но через него попасть можно только обратно туда, откуда пришли. Кое-что даже мне не даётся...
   Её голос звучал искренне удручённым.
   - Вы смогли создать альтернативные входы в один пространственный карман? - в голосе принцессы на этот раз для разнообразия звучало не только удивление, но и уважение. - Но на предпоследнем симпозиуме имперской академии это было признано невозможным, и на последнем этот вывод подтвердили!
   Принцесса ещё и наукой интересуется? Мы с Лайной одинаково удивлённо взглянули на неё.
   - Этим старым болванам намного проще признать что-то невозможным или безперспективным, чем хотя бы попытаться мыслить нестандартно - презрительно фыркнула Аюни; кажется, у неё даже глаза засветились ярче. От раздражения? - Принцесса, я вас прошу, не не замусоривайте себе мозг их пустобрёхством и вообще не упоминайте при мне этих идиотов. Особенно Ойнара Ли-Харо, Улиа Нарига, Шарна Кацке и Лорга Дзе... они позорят саму идею открытости ума и безграничности науки. Только подумать, запретить исследования кварковой нестабильности из-за практически пренебрежимого риска!..
   Мы с пираткой переглянулись; Анасия зевнула. Громко.
  
   Глава 15. Разговоры по душам.
  
   - Прекрасная саани уделит недостойному несколько мгновений своего времени? - Вопрос, заданный в лучших традициях вбитого в меня Кальне придворного кодекса вечнозвездной империи Джали заставил одну чрезмерно увлеченную наукой персону все-таки обратить на презренного меня внимание. Еле-еле успел. Еще бы пара-тройку шагов, и Аюни скрылась бы в недрах лабиринта, который она по какому то недоразумению зовет 'маленькой, совсем не приспособленной для нормальной жизни базой'.
   - Сейчас как раз из кристаллизаторов образцы доставать надо, и аппаратуру контроля периметра надо запустить... - Может быть я не такой уж специалист по ксенологии, да и психологом одного недоучившегося студента назвать очень трудно. Но когда вот так начинают частить и почти незаметно, но отводить взгляд в сторону, то не надо быть пророком и специалистом по инопланетной культуре, чтобы не понять... не догадаться, что кого-то, не будем показывать пальцами, немного водят за нос, или, что еще хуже, немного в чем-то накалывают. Или 'вешают лапшу', 'разводят' и еще куча подобных терминов.
   Достало! Достало даже не отношение, а тот факт, что вокруг меня не то что водят какие то хороводы - нет, меня используют как слепого котенка. Более того - за меня чть ли не лапки переставляют! Гррррр!!!
   Может быть, в этом самом излюбленном всеми астероидными грязеловами (коих так любит поминать Лайна) кодексе мой поступок и относится к самым что ни наесть выходящим за границы дозволенного для аристократа. Но! Ректора вашего тридцать три раза правым веслом баркаса до характерного щелчка! Мне вот сейчас. Вот именно в эту минуту абсолютно. Даже не то что бы фиолетово - серобуромалиново! Тем более что за сегодняшний чрезмерно сумасшедший день я и так достаточно являл себя образцом невозмутимости и апологетом нормальности. Хватит!
   Схватив замершую и опешившую от неожинанности ученую за плечико, я развернул ее и прижал к бугристой окрашенной какой-то странной то ли краской, то ли покрытой слоем белого пластика стене коридора и заглянул в глаза. В ту самую бездонную бездну, которую опытные сердцеедки прикрывают длинными, как сама жизнь ресницами, манипулируя бедными несчастными и крайне тупыми зверьками, по какой-то причуде эволюции называемыми 'сильным' полом.
   - Моего мнения никто спрашивать не собирается? - не сказать, что бы голос, с которым эта фраза была произнесена, смахивал на рычание. Но близко. Очень.
   - Антон, о чем ты говоришь? Неужели... - Все же опыта у Аюни маловато. В мозголомных интригах и высшем галактическо-дворцовом канцелярите может быть она и богиня, но вот судя по реакции и задергавшимся зрачкам вот так, лицом к лицу, зеленоглазой красавице вести словесную дуэль было некомфортно. Оставим за кадром от чего и почему, но факт остается фактом. Тем более что в данный момент это мне только на руку.
   - Может быть сейчас - приблизив свои губы почти к почему-то моментально заполыхавшему левому ушку, я, сотворив гигантское усилие над своей психикой и нервами, прошептал внезапно охрипшим голосом тот самый вопрос который бился в моей голове где-то с середины этого сумасшедшего дня. - Подопытный? Моя королева...
   Не знаю - не знаю и до сих пор не могу понять, почему с моих уст сорвалась именно эта фраза. Взбалмошная, вечно невыспавшаяся, стервозная, грустная и одновременно ехидная, способная одним словом взбесить или заставить смеяться - не знаю - Аюни всегда вела себя так, как будто окружающий мир является всего лишь большой, скучной, но временами интересной песочницей. Все вроде так... за исключением грусти - стылой грусти, спрятанной где-то в глубине омутов этих зеленых глаз, больше подошедших бы какой-нибудь ведьме, чем ученому... так о чем же ты грустишь, моя королева? Кто или что посмело оставить стылый след в глубине твоей души. В том самом кристалле сосредоточения, больше похожем на цветок... цветок, подернутый дымкой затаенной боли. Будь проклят этот чертов псионический дар, которым я обязан опять же тебе, моя королева. Не знаю и не хочу знать, что же ты сделала с моим телом, но именно благодаря этому я смог прикоснуться своими немытыми руками к... даже не к красоте... да я, черт побери, даже не могу подобрать слова и определения! Да и черт с ними - ты прекрасна, моя королева, и мне хочется выть от того, что я не могу осушить те кровавые слезы, стекающие по совершенным, больше похожим на божественные в своем величии протуберанцы солнечной плазмы, лепесткам цветка твоей души. Прости меня, моя королева... затянутый в шелка двор, кринолины, вечно спешащие пажи, краски и жемчуга дамских нарядов, ржание коней и рев труб... развивающиеся в небесах вымпелы и трубные возгласы герольдов - вот то чего достойна твоя красота. Красота даже не тела - души... той самой души, скрытой полумраком грусти и забвения. Скорлупой, уродливой скорлупой которую ты возводишь своими же руками. Прячась от мира... от себя самой.
   - Поплачь, поплачь моя королева. Отпусти себя... - шепот, больше похожий на карканье, на грай могильных воронов ободрал мое горло.
   Миг и окружающее стало неважно, спецслужбы, деньги, проблемы и идиотизм всего сущего... была лишь безбрежная зелень глаз, мускус и амбра дыхания, шелк кожи и касание распахнувшего свои объятия разума. То что мягче любого бархата, то что чувственнее любого наслаждения, то что крадется на мягких лапах? то самое чувство? острое зазубренное лезвие, раны от которого заставляют трепетать в наслаждении, содрогаясь в такт каждому рывку, намеку на движение, дуновению...
   - Я люблю тебя, моя королева... Люблю!
   Не было звука, с которым хрустальная сфера волшебства рассыпается в сказках, не было воя призрачных псов или дьявольского скрипа покрытых патиной и паутиной створок древней твердыни... ничего этого не было - лишь перестук убегающих каблучков и сдавившее сердце... стальными когтями сдавившее чувство.
  
   Разместившиеся на обзорной площадке перед гигантским распахнутым в глубины океана порталом, затянутым тончайшим экраном силового поля, девушки, были заняты ответственейшим делом.
   - Дура ты, твое величество! И не лечишься! - откинувшаяся на невысоком диванчике пиратка отхлебнула из наполненного какой-то фиолетовой то ли дымкой, то ли жидкостью прозрачного бокала и резким кувырком ушла от чего-то, больше похожего на плазменный залп, мгновением позже пронесшийся примерно там, где только что находилась ее голова. - Эээй! Вашество! Не злись! Радоваться надо - мужика в кои-то веки захомутала.
   С сожалением посмотрев на потеки содержимого бокала на полу и частично на замше дивана Лайна заковыристо выругалась на каком-то уж слишком редком туземном языке и с неодобрением посмотрела на кипящую подобно вулкану Кальне.
   - Ну вот и зачем было выпивку разливать?
   - Все тебе выпивка! Ты что, больше ни о чем думать не можешь? - несмотря на сильную злость и какую-то легкую потерянность представительница аристократии в не пойми каком по счету колене практически держала себя в руках. Процентов эдак на тридцать - сорок. Не более.
   - Не могу! Вот сейчас - не могу и можешь меня не уговаривать. Лучше помоги, а то... - обведя все еще зажатым в руке сосудом уставленный разнообразными бутылками и розетками с чем-то подозрительно напоминающим закуску столик, любительница беспошлинной торговли сформулировала окончательно вертевшуюся все это время у нее на языке мысль: - А то одной я всю эту ситуацию не запью. А по трезвости еще и не разберу. Вашество. Ты хотя бы вкурила в какую, извините мой простонародный язык, задницу, мы все вляпались? Или все еще витаешь в розовых соплях?
   Цапнув ближайшую бутылку, пиратка моментально изобразила еще парочку бокалов, и набулькав в них строго по паре пальцев желтого как солнце содержимого, двинула один из них в сторону принцессы, а второй всучила в когтистые ладошки недоуменно хлопающей глазами Анасии. После чего в лучших традициях старательских баров Ташского астероидного кольца выдохнула в сторону и запрокинула так и не выпушенную из руки бутылку. Сделав несколько жадных глотков, Лайна кинула взгляд в сторону рогатой:
   - А тебе что, приглашение с императорской печатью надо?
   В ответ на это тифлинг прекратила буравить взглядом внезапно появившийся в руках бокал и безо всякой подготовки просто влила его содержимое куда-то в глубь божественно очерченного кораллами губ ротика. Умудрившись при всем этом не то что не поморщиться - даже не скривиться. Хотя предложенное пираткой пойло даже на самый первый взгляд зашкаливало по крепкости. В чем, кстати моментально убедилась принцесса, попытавшись с аристократической изысканностью отхлебнуть вышеозначенный продукт и теперь с мученическим видом таращившей на окружающую действительность выпученные глаза, наполненные крокодильими слезами. Ну ладно - не крокодильими. Но тоже крупными.
   - Кха! Что это?! Кха!
   - Всамделишний кхарский рукш! - отсалютовав куда-то в потолок бутылкой, Лайна продолжила идентификацию: - По выдержке не скажу, но уж точно постарше двадцати, а то и тридцати годков будет!
   - Ошиблась почти на три столетия! - вид ввалившейся в залу запыхавшейся и по какой-то странной причине красной как вареный рак Аюни заставил присутствующих заинтересованно уставиться на хозяйку базы, все еще пытающуюся отдышаться: - Фух! Ограниченная серия. Ферментировано и очищено...
   Тут поток фактов, вырвавшийся из ученой, был остановлен пираткой.
   - Подруга. А может харэ нам мозги канифолить? Может, поговорим?
   - Хотите обсудить научные теории? Простите, не уверена, что у вас достаточно квалификации... даже у всех вместе.
   - Скорее, практику - отозвалась свободная предпринимательница, с неожиданной силой швыряя в учёную целую бутылку. - Ненаучную. Что делать дальше будем, дамы и... дамы?
   - Пить? - предположила Аюни, и сделала глоток из зависшей перед ней бутылки, самопроизвольно распечатавшейся.
   - Хорошая версия - кивнула пиратка. - Сразу видно настоящего учёного. - А после этого?
   - Что дальше - как-нибудь р-разберёмся - неожиданно вставила принцесса. - Вот с прошлым ничего не поделать...
   Кальне хмуро бухнулась на диванчик; взмахнула свободной рукой, и в неё влетела бутылка. Лайна с интересом взглянула на неё, подняв бровь, когда принцесса, переведя взгляд с бокала на бутылку, отхлебнула из последней.
   - Задница, говоришь? - саркастически произнесла Кальне. - Это разве задница? Это так, пр-роблемы, имеющие решение. Задница, пр-рошу прощения за мои манеры, это когда от тебя вообще ничего не зависит. К примеру, если родиться неудачно...
   - Пожалуй - согласилась пиратка, отхлебнув из собственной бутылки... совсем немного отхлебнув. - Но к чему именно ведёшь?
   - Думаете, мне так нравится этот этикет? - осведомилась принцесса, в чьём голосе можно было разобрать нетрезвые нотки. - Да провалился бы он в чёрную дыру... вместе со старинными традициями и достоинством императорской семьи! И обязанностями члена семейства...
   Она угрюмо вгляделась в пустую бутылку; перевернула её и убедилась, что та действительно пуста.
   - Смотри-ка, как быстро принцесску разобрало... - пробормотала Лайна. - Впрочем, триста лет выдержки...
   Рукш изначально отличался изрядным коварством и способностью игнорировать большинство, если не все, фильтров крови, но всё же судя по скорости это был особо быстродействующий образец... или принцесса просто не обладала опытом распития крепких напитков. В любом случае, результат пиратке определённо нравился.
   - Гадюшник эта имперская фамилия - как-то устало сообщила принцесса, ни к кому не обращаясь. - Совмещённый с сумасшедшим домом изящных манер.
   - Ты так говоришь, как будто это секрет - хмыкнула Аюни. - Это во всех правящих семьях так. И чем древнее династия, тем сильнее.
   - Во всём виноваты предки - кивнула Кальне. Со столика поднялась ещё одна бутылка, однако затем опустилась на место, и в руку принцессе пролевитировал бутерброд вполне обывательского вида. Откусив кусок, девушка скорчила гримасу отвращения, однако быстро прикончила закуску. - Особенно чокнутое первое поколение.
   - Тебе не кажется, что нехорошо так о предках? - хмыкнула Аюни; Анасия согласно кивнула, и немного подумав, тоже ухватила со столика выпивку и закуску - руками, но телепортировавшись к нему и обратно.
   - Прозвище "Безумная Им-мператрица" не я придумала - хмыкнула принцесса.
   - Праздные языки готовы назвать безумным любого, кто выбивается из шаблонов - фыркнула учёная. - Уж я-то это по себе знаю.
   - Ну, даже болтуны и разносчики сплетен не всегда ошибаются - заметила Лайна. - Тем более, есть и исторические свидетельства. Личность была... Историческая, да. Даже если половина - враньё...
   - Вр-р-раньё - икнув, кивнула принцесса. - В том плане, что общедосступные хроники смягчают. Тот ещё был... Генеалогический нонсенс. Откуда взялась - неизвестно, как погибла - неизвестно, а главный оставшийся памятник - Нечаянное Море. Я ч-читала...
   Принцесса умолкла.
   - Что именно читала? - наконец, с любопытством осведомилась Анасия.
   - Первые слова императрицы после ЧП, которое создало кратер - вздохнула Кальне. - "Ух-ты!"
   Аюни что-то буркнула себе под нос.
  
   - А все остальные, значит, святыми были? - С задумчивым видом изучая переливы света в глубинах божественно крепкого и дьявольски терпкого напитка ученая с каждым последующим словом все больше и больше распалялась, как будто разгорающееся, пламя родившееся из тлеющих углей и набросившееся на хорошо просушенную древесину помоста для аутодафе. - Что Джа - этот извращенец, не пропускающий ни одной юбки, вне зависимости от видовой принадлежности и возраста. Что Сайка, эта чертова кровавая стерва. А уж тихоня Миа... - передернув плечами в приступе нескрываемого омерзения Аюни щедро пригубила содержимого бутылки и обвиняющее ткнула пальцем в сторону принцессы: - Все хороши, а обвиняют почему-то несчастных ученых.
   - Исторических свидетельств, видимых невоор-ружённым глазом с орбиты, от них не осталось - отозвалась принцесса. Пожала плечами. - Но разве же я спорю, что все хороши? Что тогдашние, что нынешние...
   - Одна ты в белом - не удержалась Лайна. Кальне с достоинством кивнула.
   - Да, это мой официальный цвет... Как младшей принцессы.
   Она вздохнула.
  
   - Мн... Вас там что, как тарских песчаных блох в бархане? - заинтресованный вопрос пиратки сопровождался звуками пережевывания бутерброда и диким предсмертным хрустом какого-то инопланетного аналога салатного листа, почему-то дичайшего фиолетового цвета.
   - Ты это кого блохами! - попытавшуюся было подняться в приступе праведного гнева Кальне повело и она, чуть не расплескав содержимое широкого хрустального бокала, упала обратно на невысокий диванчик. - Ты за это? ответишь! Императорская семья благословлена богами плодовитостью и сплоченностью!
   - Хи! Хи-хи! Бу-га-га! - Демонический хохот, начавшийся с тихого, практически неслышимого хихиканья, заставил всех присутствующих повернуться в сторону Аюни.
   - Слышь, подруга, ты чего это? - Пиратка к этому моменту уже смирилась с мыслью о том, что как минимум окружающая действительность является какой то хитрой наркотической бредятиной, но окончательно утвердиться в этом ей мешал ее полный иммунитет к разного рода химической и околохимической гадости. - Ты это давай прекращай!
   - Сплоченнось! - чуть заговаривающийся голос и обвиняюще поднятый куда-то в пустоту палец ученой, замечательно сочетался с чуточку косыми глазами, в глубине которых мерцали истинно демонические искорки. - Ты лучше скажи, кто из семейки за последнюю пару тысячелетий умер своей смертью или хотя бы в своей постели, да не от яда или силового лезвия? Сученок Джа хотя бы... тот, конечно, дал того еще маху - упал с какой-то очередной прошмандовкой с северной галереи. Умудрившись при этом уже иметь в организме как минимум шесть смертельных доз разного рода ядов и один набор боевых деструктивных нанитов. Так мудак и разбился...
   Сделав глубокий глоток, и даже немного при этом поперхнувшись, Аюни продолжила:
   - Как бы сказали эти придворные борзописцы - 'так и не вынув из возлюбленной свой меч'. Ходок чертов!!! - грохнув бокал о поверхность стола, ученая подхватила бутыль, и, пополняя уровень жидкости в хрустальном универсальном утешителе, забурчала что то уж совсем неразборчивое.
   - Какая печальная история-а... - задумчиво произнесла Анасия, зевнув на последнем звуке и укладываясь на свободный диванчик. - Но, похоже, ты его всё-таки люби...
   - Этого маррукша?.. - возмущённо перебила её покрасневшая Аюни, однако рогатая, кажется, уснула, едва её голова коснулась подушки, так что не ответила. Лайна, часто моргая, перевела взгляд со спящей на учёную, на принцессу, которая тоже выглядела полусонной, и выдала витиеватое ругательство. Мысленно.
  
   Лайна. Свободный торговец с некоторыми трениями в отношении таможенного законодательства.
   Попали. Хорошо так попали - по другому и не скажешь. Если не на 'двенадцать шагов', то на принудительное ментоскопирование это уж точно. После которого как говорится дорога только одна - в банк органов. Да и то если ливер не особенно изношен. Все же индивидуальный клон с набором запчастей на все случаи жизни вещь дорогая, особенно по ценам фронтира, так что 'растения' после работы СБ расходятся очень даже хорошо, и что самое главное, практически без отходов. В нелегальных клиниках вольных баронств можно поменять и улучшить практически все - от крупного ливера до позвоночных дисков и других костяшек. Это если на металопластик денег не хватит или армокомпозит. Или просто неорганикой брезгуют - бывают ведь и такие привереды.
   Тьфу! Что-то у меня мысли уж вконец мрачные пошли... собралась гопкомпания, помет астероидного грязелова на наши головы. И черт меня дернул - замазалась по самое небалуйся. А ведь сперва просто хотела принцеску эту зарвавшуюся подразнить. Подразнила...
   Ладно - теперь давай медленно и по полочкам. И без нервов! Без нервов, я сказала!
   С аборигеном понятно. После откровений нашей сумасшедшей в халатике еще странно, как я его за все это время не затр... ну это самое. Причем не факт что живьем и не в особо извращенной форме. Это же надо умудриться из обычной гуманоидной формы изобразить нечто среднее между боевым псионом ра-катари и маткой трр-ча-крак в период расширения колонии.
   Игра образов - для идиоток типа меня. Что бы с ума не сойти. А если по научному и без мата - взаимное множественное запечатление псиоболочек... драть их шлюзовым манипулятором со всего размаху! А все из-за того, что одна чрезмерно любопытная дура решила поиграться с геномом дикого псиона и доигралась, разлюби ее астероидный слизень! И космос бы с обычаями - ну признала мужем при двух свидетелях, просто трупов надо будет сделать на два больше, плюсом к телу любимого муженька... так нет - теперь точно никуда не денешься.
   Поигрались! Посмеялись! А теперь будем плакать. И не я одна, вон как ее высочество перекосило... мне-то что замуж выскочить, что в скаф забраться, а вот как принцесска в имперском совете да перед батюшкой обьясняться будет - вот это самое интересное. И перед тетушкой. Эту старую змею чуть ли не вся галактика знает - синталком не пои, дай кого-нибудь свести да поженить... серый кардинал в юбке - то ли пятого, то ли восьмого мужа уже пережила и все туда же. Хотя тетка боевитая - сама конечно в живую не общалась, не по чину. Но из того, чем в портовых кантинах дышат, образ складывается еще тот - недаром погоняло у старушки 'Джалийский Демон'.
   Ладно - не об том сейчас плакать надо... демоны с этим муженьком. Это так, щебенка в дюзах. Тут Аюни, мать, ее тар Саарен ни Джали, вот это грщак мта шак сакан! Хфургов выкидыш! Или на языке муженька - пушистый белый полярный зверек страдающий избытком веса из-за гормонального дисбаланса. Писец белый, пушистый, толстый. Самочка. Беременная.
   Непонятно? Совсем-совсем?
   Объясняю для совсем уж тупых.
   Аюни, мать её, тар Саарен ни Джали!!!
   Та самая! Чтоб ее костеглоты живьем жрали и в портовых кантинах никогда на опохмел не наливали!
   Слетали-заправились, как говорится... Это даже не смерть... это, если разобраться, гарантированное взаимное уничтожение до последнего свидетеля!
   В таких случаях зачищают не только тех, кто знал, тех, кто видел, тех, кто слышал, но и даже тех, кто пролетал на расстоянии в пару-тройку астрономических единиц - вдруг он гребанный ясновидец и мог чего-то такого напророчествовать.
   Нет, я, конечно, догадывалась, что эта сумасшедшая сучка не проста, но вот что у нее есть такая вот тайна... тайна, достаточная для потрясения если уж не основ галактического сообщества, то уж как минимум для того чтобы пролились реки крови... Те самые зеленые глаза, являющиеся доминантной чертой генетической линии императорской семьи Джали... Достаточно кинуть взгляд на пьяную в шарскую мокрицу пра-пра-пра и еще хрен знает сколько пра-внучку, совсем не аристократически пускающую слюну из полуоткрытого ротика на поверхность небольшого диванчика на который и сесть-то страшно, а она на нем еще и улечься умудрилась.
   Кша-тра-гарык!!!
   Вот теперь стоит только Аюни тар Саарен ни Джали появиться из небытия, как весь имперский геральдический совет в полном составе сделает себе харакири, а текущий император (пра-пра-пра-пра-правнук), да и вся вереница официальных претендентов на астероидный трон смогут тихо курить в сторонке.
   Да тут кровищи на пару Нечаянных морей хватит и еще останется.
   Была бы профессиональной провидицей то могла бы пафосно возгласить: Я вижу хороший такой потенциал для галактической гражданской войны. Как минимум...
   В общем, одно точно: Аюни - больше не наливать...
  
   Даже стойкий организм пиратки не выдержал сочетания стресса с ударными дозами крепчайшего коллекционного алкоголя. Вдобавок она резонно рассудила, что не стоит особенно напрягаться из-за того, что в ближайшие несколько часов тебя точно не убьёт, так что вскоре в комнате, разложенные по диванчикам, дрыхли уже четыре дамы различного возраста, социального положения и взглядов на жизнь, но всё же объединённые обстоятельствами...
  
   Оставшись один, я неопределённое время пребывал в прострации. И что это вообще было, а?.. Нет, подозреваю, что не обошлось без хреновой псионики... но всё-таки. Даже не блин... Просто не знаю, что сказать. Эмоции вразнос... Мозги вразнос... И вся жизнь туда же. Даже не знаю, то ли биться головой о стенку, то ли найти Аюни и продолжить начатое...
   Наверное, всё-таки лучше поискать её - жалко остатков мозгов. А вот её нужно толи прижать... Толи прижать.
  
   Девушек я нашёл по запаху - "аромату" спиртного. Все четверо дрыхли в окружении пустых бутылок... похоже, не только у меня проблемы и переживания, блин. Ну, в принципе, логично... хотя и не ожидал. Особенно от принцессы.
   Изучив спящих, я определился, что будить их поцелуем - как и другими способами - не стоит. Не та сказка... А вот перетащить в более подходящее место было бы неплохо, тем более что Аюни с Анасией свалились с маленьких диванчиков, не предназначенных для сна, на пол.
  
   Где тут спальни, я не знал, да и искать не стал: у меня была идея поинтереснее. Немного побродив по кораблю, я успел заметить помещение, похожее на спортзал, с чем-то напоминающим большой мат или даже матрас на полу.
   В общем, я попросту складировал всю четвёрку там. Даже подушки с диванчиков подложил, и накрыл... тем, что нашёл. В конце концов, мне никто ничего не объяснял... ничего не объясняют, блин! Так что - сами виноваты...
   Так что я щёлкнул их на сотовый и пошёл искать, где бы устроиться самому.
   Это я не к тому что не хотелось под теплый шелковистый бочок одной из этих неземных прелестниц - совсем нет. Еще как хотелось, а если бы ими еще и обложиться, так сказать в чисто медицинских противоэпидемиологических целях, чтобы ни один вирус гриппа и простуды не подкрался... Угу-Угу! Вот и я о том же.
   Только вот скажу честно - страшновато. И даже не страшно развеять розовые иллюзии о том, что девочки питаются радугой и какают бабочками и в добавок никогда-никогда не страдают с похмелья. Нет - это для меня давным-давно не новость: что вы хотите - обычный половозрелый русский студент. Пара сессионных пьянок в общаге и все розовые сопли в этом мире испаряются быстрее, чем клочек тумана в Каракумах в разгар полуденного зноя.
   Просто дамы у меня и так не особенно адекватные, и вероятность после того как меня обнаружат у себя под бочком схлопотать по неразумной тыковке вельми вероятна. Чисто в профилактических целях. Или как-то так...
   В общем, пришлось удовлетвориться компроматом в виде совместной фотографии и кушеткой в комнатке, напоминающей медчасть и определённо ей не являющейся - видели, знаем...
  
   Есть сны - просто сны, однако к данному конкретному сну эта цитата явно не относилась. Нет, это был не эротический сон... Я совсем даже не испытываю тяги к мужчинам, а "снились" мне именно они.
   Если точно, я висел в воздухе в комнатке - кабинете - в котором беседовали двое немолодых мужчин. Сперва это было просто чёрно-белое изображение без звука, но постепенно проявились цвета, пусть и бледные, а затем я расслышал и речь. И разговаривали они определённо о нашей компании...
   - И как вообще это все понимать?
   - Как ни стыдно признавать, но в настоящий момент мы находимся в состоянии тех самых туземцев, отличие только в том, что нам пока что не предлагают бус и зеркал.
   - А есть ли вообще в этом смысл?
   - В чем?
   - Да во всех этих инопланетянах. Допустим на минуту, что обладая разветвленной резидентурой они собирали о нас информацию. Это логично с точки зрения любой разведывательной организации. После сбора информации провести контакт с официальными властями, в нашем случае с главами основных игроков на политической арене и предъявить свое виденье дальнейшего сотрудничества. Надавить силой. Уговорить или просто показать дикарям своё место, стереть с лица планеты каким-нибудь лучом смерти или транклюкатором. Это логично. Логично и понятно любому нормальному человеку.
   - В данном случае вероятнее всего необходимо учитывать возможную нечеловеческую логику наших гостей?
   - Хренушки! Вы же ведь читали отчеты психологов, составленные на основании видеоинформации и данных наружки... Говорят о большой доли подобия нормальным человеческим психопортретам. Ну и ни жвал с хитиновым панцирем ни разумной слизи под кожей этих самых инопланетянок не обнаружилось - тепловизионная картинка и анализ моторики более или менее человеческие. За исключением рогатой чертовки, больше похожей на посланницу одного из кругов христианского ада. С той немного сложно, но если отбросить периодически возникающий и пропадающий в никуда хвост и аномальное строение глаз, то ничего особенного.
   - Но тогда для чего вся эта эпопея, все эти телодвижения, предоставление информации и фактическое объявление солнечной системы своей загородной дачей? Зачем? Какая в этом логика? Неужели они думают, что мы купимся на эту уловку и подумают что поверим безо всякой доказательной базы в эту инопланетную утку?
   - Данная теория тоже имеет место быть. Но нельзя и исключить варианта щенка.
   - Какого такого щенка?
   - Да есть тут один криптозоолог и уфолог до кучи из привлеченных научников - внес предположение, что для представителей высокоразвитой цивилизации все эти наши телодвижения и надувания щек похожи на действия мелкого щенка, нассавшего в хозяйские тапки - и убивать жалко и возиться смысла нет, так как мозги пока что не выросли. И максимум что сделает хозяин - поднимет за шкирку и вернет на свое место в коробку.
   - ... То ещё сравнение - после небольшой паузы пробормотал, видимо, хозяин кабинета, выслушивающий доклад.
   - Обидно, но вполне возможно - пожал плечами докладчик. - Или, к примеру, можно сравнить с военной базой на острове. Туземцы где-то рядом мельтешат, но пока не гадят в пушки, никому до них дела нет.
   - ... Ещё лучше - вздохнул хозяин. - Ладно. А что можете сказать про студента?
   - По всем документам и опросам знакомых и соседей - обычный человек - отозвался докладчик. - Ничего необычного, ничего противозаконного, ничего выделяющегося - зацепиться не за что... Ну, подробное досье с остальными документами, но в целом - обычный среднестатистический студент. Почему с ним возятся - версий ещё больше. От каких-то своих традиций или взятия как образца до того, что просто понравился...
   Не удержавшись, я фыркнул, и оба мужчины немедленно повернулись в моём направлении.
   - Что... - начал один, но тут меня встряхнуло...
   Сирена? Я открыл глаза, вскакивая с кушетки.
  
   Глава 16.
  
   Может быть, когда нибудь в седой и спокойной старости, окруженнный сонмом любящих родственников (при этом надо умудриться сделать так, чтобы они не сильно надеялись на возможное наследство и не приближали своими действиями момент его получения), я смогу проснуться в тиши, разбуженный смущённым солнечным лучиком, проникшим сквозь распахнутые окна, открывающие вид на побережье какого-нибудь теплого моря. И без нервов!
   В данный момент этого счастья я лишен на все сто процентов. Ибо каждый новый день приносит за собой еще большую долю идиотизма и неразберихи, чем предыдущий. И мне даже не надо раскрывать глаза и подниматься для того что бы с большой долей вероятности сказать, что рвущая уши сирена говорит только об одном - опять случилсь какая-то хрень. Или луна падает на землю, или Аюни с похмелья взрывает еще один атомный реактор с ручным тюнингом. Или в царстве добра и демократии очередной президент подавился крендельком и с размаху сел на ядерный чемоданчик, запустив таким образом третью мировую войну. Меня это уже не волнует. Я хочу спать и пошло оно все лесом. Поудобнее свернувшись калачиком, я понадежнее накрыл голову матерчатым чехлом от какого-то жутко научного агрегата и попытался снова уснуть - в конце концов, это не моя юрисдикция...
   Аюни навела в ночное небо пушку, и, ухмыльнувшись во все шестьдесят четыре зуба, сделала залп... Луна разлетелать на части. И кусочки падают, падают... Чувствительно осыпая меня мелкими осколками.
   "Синяки будут..." - уныло подумал я и снова проснулся.
   Рядом стояла Анасия и задумчиво тыкала меня пальцем. Я протянул руку и ткнул её в в живот; рогатая прекратила своё вредительство, и я попытался снова уснуть, но она вновь принялась меня тыкать.
   - Ну что ещё? - вздохнул я. Я и не рассчитывал, что удастся выспаться...
   - Лайна просила разбудить - сообщила девушка. - У нас нарушители.
   - Я-то тут при чём... - проворчал я, но вынужденно поднялся со своей импровизированой постели. Кстати, нужно будет узнать, где тут нормальные спальни... А так же санузел и кухня.
   Бедные нарушители, мне их даже в чем-то жаль. Судя по словам нашей штатной сумасшедшей ученой, база находится на достаточной глубине и просто так на нее попасть - это надо постараться. Если, конечно, это не очередные япошки с их неуемным любопытством к океанским глубинам. Судя по просмотренным фильмам, они примерно в этих местах то годзиллу разбудят, то какую то прости господи, Гамору. Так и представляю - спускают, значится, узкоглазые батискаф, а там инопланетная база, и из окна например, та же Анасия ручкой машет. Хотя зная эту чертовку, она и в гости может сунуться, причем прямо через стену, и еще и поздоровается на русском. Кстати да - только сейчас в голову стукнула мысль, которая должна была появиться в моей пустой тумкалке еще хрен его знает сколько времени назад: откуда девушки знают русский? Нет - со мной то понятно: я великий и могучий еще в яслях более или менее научился понимать, а вот дамы как выкрутились, тем более что наша мова к особо легкоизучаемым ну никак не относится? Над будет потом Аюни попытать - может, скажет чего нового и не особо мозговыносительного.
   Потянувшись и с тоской кинув взгляд на такое уютное, хоть и импровизированное, одеяло, я все же соизволил выйти в коридор, ведущий по направлению к тому залу, где девушки вчера боролись со стрессом. Ход мыслей был таким: не знаю как принцесса, а Лайна скорее всего в лучших пиратских традициях поползет похмеляться. Вот как-то болталась такая мыслишка и я решил ей поверить. Тем более, что Анасия уверенно вела как раз в этом направлении.
   В помещении собрались все трое - четверо, включая мою проводницу, и пятеро вместе со мной - но моё предположение оказалось ошибочным.
   Похмелялась только принцесса.
   Пиратка выглядела возмутительно свежей и хорошо выспавшейся, учёная выглядела несколько помято, но как раз когда я вошёл проглотила какую-то пилюлю и прямо на глазах посвежела, и лишь Кальне с лицом христианского мученика - страдающим, но исполненным достоинства - потягивала какую-то розовую жидкость из прозрачного стакана.
   - Ну, что у нас плохого? - осведомился я.
   - Меня грабят - сообщила хозяйка.
   - Кто посмел? - удивился я. - И, главное, кто сумел?
   - Вот это и выясняем - заметила она. - Окинула меня взглядом и добавила:
   - Я полагала, что тебе будет интересно.
   Я кивнул. Действительно, интересно...
   - Каким именно образом грабят? - Я как-то всегда думал, что в процессе ограбления владелец имущества должен испытывать какие то более отличные от спокойствия и даже легкой скуки чувства.
   - Склад в астероидном поясе. - набулькав себе в бокал такого же розового компотика которым пробавлялась Кальне, Аюни махнула им куда то в сторону потолка. - Залочили граивгенератор и прямо сейчас растреливают из плазмы оборонные туррели.
   - Эй подруга, а силового кокона или старого как сама жизнь стелсгенератора у тебя что ли там не было? - тон, с которым был задан этот вопрос, больше подходил отсидевшему не одну ходку авторитету, внезапно узнавшему что чалящийся с ним в одной камере хлюпик упер из банка пару мешков налички а потом оставил их в шкафчике ближайшей общественной бани с закономерным итогом.
   - Да этому складу... - тут Аюни подозрительно прервалась и кинув на меня быстрый и по какой то причине немного виноватый взгляд продолжила. - В те времена легче было просто под булыжник прикинуться, да и вероятность того, что аборигены заметят, была минимальна.
   - А не аборигены? - со вздохом и немного устало, словно воспитательница в детском саду, осведомилась Лайна.
   - Да кто здесь летает? А кто летает, отвлекаться из-за всякой ерунды не станут. Обычно. В любом случае...
   Перед Аюни в воздухе возникла голографическая панель с Большой Красной Кнопкой, и она с ухмылкой, резко напомнившей мне сон, нажала её. Прислушалась к чему-то... И довольно сообщила.
   - Ну что же, девочки. Вот у нас и появились детали для восстановления вашего корабля...
  
   Что-то мне это все напоминает. Добрые у меня знакомые - до невозможности. И в галактике, как оказалось, совсем не коммунизм. А судя по прочитанному и услышанному в процессе совсем нелегких прошедших пары недель, охарактеризовать тип общественного строя большей половины известного пространства можно было бы как анархофеодализм с яркими признаками толи пиратской вольницы, толи ганзейского союза. Неприятно, конечно, осознавать, что идеалами гуманизма и тьфу, прости господи, толерантности, болеют только в нашем захолустье, а во всей остальной вселенной человеческая (да и иная другая) жизнь ценятся совсем не так высоко, как декларируется в каких-то там нелепых бумажках, для смеху называемых законами. Слишком большие расстояния и слишком мало сдерживающих факторов для того, чтобы кричать 'Помогите! спасите! грабят!'. Закон его величества Фронтира во всей его красе и неприглядности. А если учитывать еще и существование практически узаконенного (что бы там не пищала ее величество принцесса Кальне ни Джали) рабства, все больше и больше начинаю понимать, как же мне повезло в случае с моими гостьями. И даже, черт с ней, с Аюни с ее экспериментами - пока еще одна рука не выросла или щупальцы не полезли, можно потерпеть. Просто-напросто взять тех же только что распылившихся по космосу, неудачников полезших на свою голову к заначке нашей ученой - не факт, что попавшись к ним в руки, я смог бы остаться в здравом уме трезвой памяти и с целым телом в течении хоть сколько-то длительного времени. И это не учитывая возможные издевательства, насилие и другого рода более мерзкие вещи, которыми, по словам Лайны, славятся команды кораблей-мусорщиков или просто пиратов. Да взять хотя бы тех же астероидных старателей... впрочем, возможность отличать одних от других мне бы все равно не помогла.
   Нет, в фантастических фильмах главный герой при захвате в плен инопланетными бяками обязательно должен натянуть глаз главному злодею на жаберные щели, и, отбиваясь совершенно случайно забытым в его камере каменным топором с +5 к силе и +90 к пафосу, на ура перебить команду из профессиональных абордажников в тяжелых скафах планетарной обороны. Совсем забыл - еще обязательно трахнуть внезапно девственную пленницу томившуюся пятый год в каюте капитана и изнывающую от желания к первому встречному.
   УГУ! На корабле в пятьдесят - шестьдесят рыл и морд, болтающемся за пределами разведанного космоса в котором 'практически' действуют законы хоть империи Джали хоть Вольных баронств. Я тут недавно закинул удочку и спросил на свою голову у Лайны какая судьба обычно ждет похищенного инопланетянами аборигена. Ну, после того случая когда меня отоварили в парке. После того, как пиратка смогла внятно объясняться без мата, мне было вдумчиво и с очччень убедительными примерами объяснено что в большинстве случаев еще дергающиеся истекающие кровью ошметки того что недавно было разумным существом просто выкидывают через шлюз. Предварительно завернув в какой-нибудь лист пластика, чтобы не пачкать гермостворы. Хотя если после игрищ команды остаются живые пленники, то их можно и привлечь для уборки, съэкономив пару-тройку кредитов. Пластик тоже денег стоит, а дикарей можно хоть контейнер набрать. Все равно их никто не хватится.
   В общем, та же самая история, как с знаменитыми карибскими пиратами. Так героизированными и подкрашенными голивудом. И куртуазные они, и галантные, и какают бабочками. А то, что согласно историческим документам, творили такое, что волосы дыбом у современного человека встали бы - так это, батенька, ваши проблеммы. Измельчали потомки, обабились. Того же Тича вспомнить, aka Черная Борода. Это ж ведь так весело, разложить всей командой дочек плывущего в новый свет купца или чиновника предварительно вскрыв ему живот и чуток придушить собственными кишками, чтобы не дергался, но и не умер до окончания действа. И дьявол с ним, что евонной супружнице уже пятьдесят, а самой младшей девке еще и десяти нет - и так пойдет. А уж потом глотки перерезать и всех за борт - женщина на корабле ведь к несчастью.
   Ладно - что-то меня опять не в ту степь дергать начало. Творится в последнее время с психикой такое, что ни пером описать, ни в сказке сказать. И ведь даже есть с кем посоветоваться, да только вот единственный практически дипломированный специалист по моим потрошкам (это я об Аюни) имеет опасную склонность увлекаться. И в связи с этим не то что бы я боялся, но пока осторожничаю. Если эти внезапные перемены настроения и скачки эмоций не прекратятся, то конечно же, придется сдаться на милость этой сумасшедшей. Но пока что лучше потерпеть и взять себя в руки. Тем более что пока есть чем себя занять.
   Я так и не дочитал до конца содержимое того самого планшета, втиснутого мне в руки Аюни, да и когда было этим заниматься - в последнее время то небо рушится на землю каждые пять минут, то правительственные агенты берут под подозрение. В общем - ну, не до чтения было. Хотя машинка, если разбираться, очень хорошая. Шустрая. И с мысленным управлением. А это, я скажу вам, не пальцем тыкать и не мышку по столу катать. Только отвлечешься, минута-вторая, и ты уже по гиперссылками залез в такие дебри, что не только не понимаешь, какого черта ты туда залез, но и как от туда выбраться. Примерно тот же эффект, когда в википедии читаешь статью про белые грибы и уже через полчаса обнаруживаешь себя с увлечением поглощающим информацию о строении большого андронного коллайдера.
   В общем, пощелкав по ссылкам, натолкнулся на трансляцию основных земных телеканалов, начиная от каких-то там испанских, заканчивая - да черт его знает, на каком языке, но судя по тому, что ведущий и большая часть действующих лиц была неграми - видимо какой-то бантустан. Ну и я, расслабившись на диванчике, тоже подлил себе этого розового кисленького антипохмелятора, смотрел, переключаясь с канала на канал, для разнообразия английских. Нигде никаких новостей о злобных пришельцах. Что не удивительно. Да и не такие уж они злобные...
   Откусил кусок шоколадки и снова переключил канал.
   - Как утверждает эксперт НАСА, скорее всего, это вызвано вторичной бомбардировкой крупного астероида его собственными осколками после первичного столкновения с малым астероидом. Однако другие эксперты указывают на странные характеристики явления, схожие с небольшим атомным взрывом...
   Я вздохнул. Не злобные, но взрывы любят...
  
   Заполучив "детали", Аюни с энтузиазмом принялась за работу. Девушки присматривали за процессом - а то вдруг увлечётся и сварганит вместо космического корабля общественно опасный аппарат непонятного назначения - так что я оказался предоставлен себе - ну, и Анасии. Куда уж без неё... Космические корабли рогатую не интересовали, всё, что было ей интересно на базе она быстро осмотрела, так что оставался только я.
   - С2 - С5 - сообщил я, переставляя пешку.
   Угу... "Тифлинг" обнаружила где-то шахматную доску и теперь увлечённо громила меня в шахматы и иногда, для разнообразия, в шашки. И если в последних мне ещё один раз удалось победить, "шахматы"... Пять партий, пять поражений.
   - Давай уж лучше в карты - вздохнул я. - Колоду можно нарисовать.
  
   - ...Сколько тузов у тебя в рукаве? - осведомился я.
   - Но у меня нет рукавов - заметила Анасия.
   Поймать её не удавалось, но она однозначно жульничала. Ладно шахматы, я всё равно в них играть толком не умею, но два десятка поражений в Дурака, Пьяницу и Покер? Так не бывает!
   - Она жульничает - сообщила Лайна.
   - Знаю, но поймать не могу... - вздохнул я. - Погоди, когда ты здесь появилась?
   - Четверть часа назад. Хм... Не возражаете, если я к вам присоединюсь?
   - Она же жульничает - указал я.
   - Я знаю - кивнула пиратка.
   Фраза "я знаю, что ты знаешь, что я знаю" полностью могла охарактеризовать творящееся за столом карточное непотребство, если бы не одно но. Лично я только догадывался, и именно поэтому уже третью партию подряд оставался в дураках. Не сказать, что вступившая в игру Лайна скооперировалась с чертовкой против одного русского студента (которого в ближайшее время вероятнее всего отчислят либо за неявку на занятия в связи с межзвездным путешествием, либо за бегство за пределы юрисдикции больших дядей в не менее больших погонах), совсем нет. Между собой они резались еще как. Но вот в связи с тем что жулили обе ну просто непередаваемым образом самым крайним оказывался как раз я. Не заметить ТАКОГО передергивания было просто ну никак. Особенно когда уже сброшенный в отбой бубновый туз появился в игре в третий раз. Первые два раза его возрождала Анасия, полностью подтверждая мнение человечества о разного рода чертях и дьяволах. Хотя чертовка скажу я оччень... ну, вы поняли. Последний раз туз всплыл при моей попытке утопить подборочкой десяток Лайну. Не буду приводить весь ход игры, но в том, что на руках пиратки бубновой масти не наблюдается, я был практически полностью уверен. И в ответ - возьмите распишитесь - туз. Бубновый. Тот самый, не единожды убитый. Некротическое самовозрождение духа карточной масти, блин! Хорошо хоть не в переводного дурака играли, а то бы вообще не смешно было бы. "Эта музыка будет вечной"... Я представил себе эту картину, и меня аж передёрнуло.
   Послышался звук, похожий на звонок телефона. ?.. Точно, мой сотовый звонит... нет - вопрос о том, как может звонить телефон в инопланетной базе на дне марианской впадины - это не ко мне. Я уже ко всему привык, и даже если это глюки, это не повод дергаться.
   Звук повторился.
   - Я проверю - сообщил я, положив карты на стол. Дамы, кажется, полностью проигнорировали меня, так что я достал телефон из кармана.
   - Да, кто это?.. - осведомился я.
   - Здравствуйте, Антон Алексеевич. Вас подполковник Петров беспокоит...
   Расту, блин... По крайней мере, в глазах некоторых структур. Вежливо вот заговорили. И, между прочим, как он до меня дозвонился-то, вообще?.. Впрочем, это вопрос, смысла в котором для меня не больше, чем в попытках поймать дам на шулерстве. Перспектива та же: если сами признаются.
   Хотя, полагаю, признание по этому поводу получить проще.
   - И чем могу помочь? - осведомился я.
   - Я хотел бы задать вам пару вопросов... Если не возражаете, конечно.
   - Да у вас вопросов, небось, море - хмыкнул я. - И на многие я сам хотел бы ответы получить. Но - я вас слушаю.
   - ...Благодарю. Вы в курсе... инцидента в астероидном поясе?
   Я не сдержал вздоха.
   - ...Нельзя ли узнать, что это было, чем может угрожать, и чего ожидать в дальнейшем?..
   Подумав, я решил, что это не секрет.
   - Да ничего особенного. Пираты пытались ограбить склад одной из моих... Дам.
   - ...Пираты?
   - Угу - согласился я, неожиданно обнаружив, что получаю от разговора некое издевательское удовольствие. Кажется, начинаю понимать Лайну и Аюни...
   - Товарищ Петров, ответ за ответ - а чего так быстро-то подсуетились? И тем более у меня спрашивать решили?
   В трубке в ответ на такой вот перечень вопросов сперва проявилась трех-четырех секундная тишина во время которой ФСБшник, по-моему, перебирал все известные ему ругательства. А может, там просто совещались, отключив предватительно микрофон... но не в этом суть. Фоновый звук появился как по щелчку тумблера и вкрадчивый голос представителя власти принялся просвещать недалекого студента.
   - В связи с произошедшими событиями, в которых вы, молодой человек, приняли очень близкое участие, был создан штаб, в который вошли представители ведомств, работающих по данной теме. После чего техническими специалистами был начат мониторинг средств массовой информации и других источников для осуществления дальнейшего анализа. И после того как четыре часа назад взорвался астероид номер четыреста три - Киана - диаметром без малого пятьдесят километров то стало ясно что без твоих девушек тут не обошлось.
   - Эй-эй! Почему это сразу моих?! Они свои собственные! И я, между прочим, тут пострадавшее лицо! - кинув наполненный возмущением взгляд на проигнорировавших меня дев, уже успевших пересдать на двоих и радостно шлепающих картами по поверхности столика, добавил: - А астероид мог и сам там от чего-нибудь взорваться. Врезаться в другой или растаять от солнышка.
   - Да-да! Вы несомненно правы, Антон Алексеевич! - Ядом в голосе полковника можно было бы потравить небольшое стадо слонов - голов эдак с двести и еще на полгрузовика хомячков осталось бы. - А волшебные семьдесят мегатоннн тротилового эквивалента со спектром тритиевого термоядерного взрыва это, значит, астрономам привиделось. Радиооптический комплекс распознавания космических объектов 'Крона', спутники видового и оптико-электронного наблюдения 'Орлец-2' и 'Аракс' независимо друг от друга зарегистрировали мираж! - с каждой последующей фразов тон полковника все повышался, не до кипения конечно но уже близко. - Да вы понимаете что американцы 'Дефкон два' обьявили?!
   - Еще раз говорю - лично я тут не причем! - тон собеседника и моя до сих пор не особенно устойчивая психика в итоге привели к тому, что я тоже начал заводиться. - И если пиндосы там пересрали, это их личные проблемы. Успокойте их там, что ли... Обамке позвоните, мол так и так - мы не виноваты!
   Отвернувшись в процессе то ли разговора, то ли просто взаимных наездов по телефону от столика с продолжавшейся карточной битвой, я, видимо, чересчур увлекся и поэтому опустившийся мне на правое плече острый но от этого не менее красивый подбородок Лайны и прижавшиеся ко мне сзади... в общем, не об этом я. Пиратка, ничтоже сумняшесь в своей непередаваемо наглой манере влезла в разговор. Развернув меня к столику и не прерывая игру, просто перекидывая карты через полтора-два метра отделяющих нас от поля сражения.
   - Передай этому федералу, что если бы не наша сумасшедшая ученая, то тот кашикский корвет просто припарковался бы на низкой опорной и выдал бы главным калибром пару тройку залпов в стыки тектоники. И тогда бы вы все тут попрыгали бы. И девок и редкоземельных отсыпали бы как миленькие, пока вас в каменный век не вбомбили. Индекс развития А семнадцать дробь восемь уж очень вкусный ПКО или нормального флота как такового еще нет, а вот запасы полезных ископаемых или еще каких вкусняшек уже наличествуют. Буквально жирный сидящий харш без хозяина. Хотя придурки, если честно, были дурные - в коронные земли Ни Джали лезть, это надо полным отморозком быть. Еще карту. - поймав кинутую Анасией трефовую даму, Лайна глубоко и разочарованно вздохнула и одним движением выбрала и кинула на столик двух вольтов. - Сама так пару раз делала. Без девок правда, они мне и в кшар не впились. Но вот ящеров попотрошить или ка-трак. Те хоть и тупые, но обычно с первого-второго намека понимают. В галактике в общем-то из законов гарантированно действует только право сильного. У кого пушка тот и король. Ну или император, если пушек много.
   - ...Я слышу - сообщил ФСБшник в трубку. И записывает, это как пить дать... - Простите, ситуация несколько... Нервная.
   - Мягко говоря - вздохнул я. Могу его понять, но вот на сочувствие сил уже не остаётся. - Но особо волноваться нет смысла - как видите, дамы вполне в состоянии защитить свою собственность... Ладно, если это всё, то это всё. У меня тут свои проблемы, которые вполне могут стать вашими. Давайте лучше каждый будет решать свои...
   Завершающей нотой стало то, что когда я поднял свои карты, комбинация была уже совсем другая - хотя могу поклясться, что они не были сдвинуты... Н-да. Может, попробовать во что-то на компе?..
  
   Астероидную базу озаряли вспышки различного вооружения - ракеты, сгустки плазмы, болванки ускорительных орудий летели в обе стороны. Первые два эшелона обороны, орбитальные спутники и корабли гостей и обитателей базы, уже были уничтожены, и сейчас отчаянный, но безнадёжный бой вели наземные орудия.
   Какие-то полчаса назад обитатели астероида считали себя в полной безопасности - даже если кто-то сумеет их отыскать, имеющихся сил достаточно, чтобы уничтожить пару объединённых флотов каких-нибудь баронств.
   Однако те, кто к ним пожаловали, принадлежали не к баронствам.
   Полудюжина кораблей, выстроившихся в формацию, напоминающую наконечник копья, возникли из прыжка совершенно внезапно, и столь же внезапно открыли огонь... вернее, огонь открыл один корабль, находящийся на "острие копья". Украшенное золотым и алым, среднего размера судно выглядело необычно изящным и нарядным для боевого корабля, скорее напоминая личную яхту какого-то аристократа... Каковой и числилось.
   Однако скромно называемые яхтами корабли императорского семейства ни Джали могли бы не только дать прикурить супердредноутам иных держав, но и сочувственно похлопать их по плечу, фигурально выражаясь.
   Первый же залп испарил примерно треть автоматической оборонительной системы пиратов. Однако вместо того, чтобы продолжить столь успешно начатую атаку, корабль открыл канал общей связи, напрямую транслируя сообщение в разумы всех присутствующих в базе.
   - Вы находитесь в присутствии Соноры Лании ни Джали. Мы милостиво предоставляем вам, пиратскому отребью, возможность сохранить свои жалкие жизни, немедленно капитулировав. Даю три секунды...
   - ...Не слишком ли мало? - тихо осведомился молодой юнга у офицера, своего старшего родственника.
   - В том весь смысл - хмыкнул немолодой мужчина с роскошными чёрными усами. - Госпожа Сонора очень уж любит повоевать...
   - ...Время вышло - сообщила хозяйка корабля, и окружающие её на мостике офицеры "ближнего круга" увидели знакомую кровожадную ухмылку на лице высокой, статной дамы в в традиционном наряде высшей аристократии Джали. - Огонь!
  
   Несколькими часами позже (часов, заполненными криками, звуком рвущихся переборок и шипением плазмы, испаряющей такие хрупкие, как оказалось, фигурки ранее бывшие разумными существами)
  
   - Пленные собраны, следователи изучают базу пиратов - сообщил командующий транспортной группы из пяти следовавших за флагманом кораблей. - Каковы будут приказы, ваша светлость?
   - Действительно, что дальше?.. - задумчиво согласилась Сонора Лания ни Джали, больше известная в галактике как "Джалийский демон", непринуждённо обмахиваясь веером. - Как вовремя появились эти жалкие отребья. Еще немного и меня опять бы захлестнул сплин. Тем более что Джалийская осень всегда действует на меня удручающе...
   Блуждающая обворожительная улыбка, одним своим видом заставляющая большинство знакомых с ней разумных существ вздрагивать, покрываться потом, выделять защитную слизь или сбрасывать мелкие чешуйки, означала только одно - первая статсдама имперского двора Вечнозвездной Империи Джали только что удовлетворила одну из своих страстей - страсть к разрушению, и теперь в ее несомненно прекрасной (с этим тезисом тоже согласилось бы большинство разумных существ, вне зависимости от расы, вида или половой дефиниции) головке медленно разгоралась другая. Еще более странная и не менее страшная - а уж с этим могла согласиться большая часть имперского двора и примерно десять-пятнадцать процентов живых существ Джалийского сектора. Даже просто из чувства самосохранения. Дело в том, что признанная первая красавица Дома Танцующих листьев, а именно такое необычное название нес созданный еще первым императором дворцовый комплекс на побережье пресноводного моря, занимающего немалую часть одного из семи материков Джали, имела неодержимую страсть к сводничеству. И уж поверьте, смешным эту незначительное хобби мог назвать только профессиональный аскет-девственник, закопавшийся в глубинном подземном убежище на какой нибудь отдаленной планетке поближе к нейтронным штормам галактического ядра. Чтобы ни связи, ни регулярного сообщения с цивилизацией. И плюсом - никакой разумной жизни, и не дай Боги Хаоса, лиц противоположного пола на расстоянии десяти-двенадцати светолет.
   И не факт, что помогло бы. Во всяком случае, несколько молодых и неопытных журналистов, как и всякие подростки бунтующие против застывших и покрытых пылью догматов, посмевших в начале своей карьеры упомянуть о незначительной причуде... В приличном обществе об этом вспоминать конечно не принято, а в рядах журналистской братии и вообще рассказывается только шепотом и то после третьей четвертой рюмки синталта или рукша... в общем, Джак Проныра, бывший восходящей звездой аарской прессы, теперь является восьмым мужем яйценосной императрицы Трр-ча-клак. И не спрашивайте как гуманоидного вида аар исполняет супружеские обязанности по отношению к инсектоиду более чем двенадцати тонн весом, по совместительству являющемуся триединой женой для октанда трутней осеменителей. И не надо пытаться понять, что все это обозначает и как они там - зубры галактической ксенологии до сих пор чешут головы или мозговые выступы в попытках понять, как леди Сонора не только разобралась в таинственных брачных обычаях инсектоидов, но и умудрилась с помощью интриг, угроз, прямого мордобоя, нескольких бластерных выстрелов и неприкрытого шантажа провернуть этакое вот матримониальное безумие. Исключительность ситуации состоит в том, что возможный по обычаям Трр-ча-клак развод между супругами по гнезду после пяти циклов размножения так и не наступил, а забрасывавший знакомых паническими письмами Джак по какой то причине выглядит абсолютно довольным собой и хоть и отказывается давать неофициальные да и официальные интервью не собирается покидать столичную планету инсектоидов. Да и хоть как то комментировать свой по его словам вполне счастливый союз.
   - Хмм... Думаю, будет неплохо кого-нибудь поженить...
   Её взгляд остановился на возникшей перед ней голограмме, изображающей рыжеволосую и зеленоглазую девушку.
   - Хмм... - повторила женщина. - Пожалуй, стоит проведать племянницу...
  
   - Ап-чхи! - оглушительно чихнула Кальне, и, передёрнув плечами, принялась подозрительно оглядываться.
   - Какое-то у меня нехорошее предчувствие... - пробормотала она, и в этот момент браслет на её левой руке завибрировал. Принцесса нахмурилась и взглянула на украшение с некоторой, пожалуй что опаской.
   - Прошу меня ненадолго извинить - обратилась она к работающей на нанорепликаторе Аюни; та только что-то неразборчиво буркнула, не отвлекаясь от дела. Кальне прикоснулась к браслету, и вокруг неё сформировался купол приватности; только после этого она приняла вызов.
   - Ну наконец-то - сообщила возникшая перед ней голограмма статной, уверенной в себе женщины с длинными чёрными волосами, одетой в аристократическое платье. - Я уже начала переживать, что с тобой что-то случилось, моя дорогая.
   "Действительно случилось..." - хмуро подумала принцесса, однако ответила другое.
   - Ну что вы, тётушка, у меня всё прекрасно. Я просто была немного занята... Личные дела, вы же понимаете.
   - Ну разумеется. Именно о них я и хотела бы поговорить... - женщина тепло улыбнулась. - Знаешь, я хотела бы познакомить тебя с одним исключительно приятным юношей...
   Кальне побледнела.
   К счастью, перед тем, как она угодила в текущую ситуацию, в моду как раз вошла "аристократичная бледность", и девушка следовала этой моде, так что по её лицу заметить это было сложно. К сожалению, было необходимо отвечать, и мозг принцессы отчаянно заработал. К счастью, она была очень неглупой девушкой...
   ...к сожалению, взгляд её тётушки обладал поразительной способностью парализовывать высшую нервную деятельность даже ближайших родственников... без всякой псионики, следует отметить.
   - ...Вот, и учитывая значительную долю акций 'Верфи Джаканы', его текущее состояние превращает мальчика в одного из самых состоятельных кандидатур на должность твоего супруга. - Появившийся из ниоткуда крохотный белоснежный платочек ласточкой промелькнул возле безупречно очерченных ресниц, промакивая виртуальную слезинку, в которой, буде она существовать в реальности, можно было бы утопить целую толпу крокодилов. - Девочка моя, ты же знаешь, что после трагической смерти твоей матери, я целиком и полностью взяла на себя организацию твоего счастливого будущего. - Схлопнув зажатый в левой руке веер, дама устремила свои пронзительные глаза куда-то за пределы черепной коробки своей 'жертвы' и произнесла прочувственным тоном: - Ведь в наше время столько прохвостов, способных вскружить бедной девушке голову, а потом просто-напросто бросить ее на растерзание этим шакалам журналистам. Мы же не можем допустить такого! Тем более... - раскрыв кистевым движением веер и спрятав за ним безупречную официальную улыбку, статсдама и по совместительству 'тетушка Сонора' добавила: - Мезальянс в нашей среде это непозволительно и просто-напросто неприлично.
   Моментально сложив и ткнув кончиком веера в сторону застывшей как статуя принцессы, Сонора Лания ни Джали вынесла обвинительное заключение:
   - Ваша ветреность в вопросах времяпровождения, милочка, бросает тень на весь императорский дом. Какие-такие галактические гонки и джамп-троеборье в астероидном поясе Ксани? Вы, моя девочка, окончательно решили потерять все приличия, вращаясь в среде этих презренных космолетчиков и 'спортсменов'? - последнее слово признанная первая леди императорского двора, с которой в отношении моды и правил приличия не опасался поспорить только записной самоубийца, произнесла с прлохо скрываемым презрением. - Вы что, не помните судьбу несчастной леди Сильвестрии тар Самин? Той самой, которая сбежала с каким-то актеришком из главного театра конфедерации Маа-ту.
   Протестующе взмахнув моментально раскрывшимся веером перед лицом полностью застывшей в ступоре Кальне, тетушка закудахтала:
   - Нет-нет, должность примы и какие-то пара-тройка миллионов галакредов за выступление это конечно хорошо, но вы только подумайте - разменять уже практически договоренную должность старшей камеристки и гарантированный брак с помощником аарского посла на этого актеришку! Фи!
   Внезапно подернувшийся радужными разводами купол приватности обзавелся считающейся большинством ученых невозможной в принципе дырой. В которую просунулась требовательно сжимающаяся и разжимающаяся ладошка и раздался чем-то раздраженный голос Аюни:
   - Эй, принцесса, там рядом с тобой балансировщик мю-поля - такой цилиндр с радиально прикрученными фиговинами синего цвета и с кучей световодов с другого конца. И давай быстрее, а то пока я тут корячусь как проклятая, эти засранки твоего муженька в какие то туземные игры разыгрывают.
   Это вырвало принцессу из транса.
   - Чего? - совершенно неаристократично рявкнула Кальне - одновременно с Сонорой ни Джали. Имеющая больший жизненный опыт статс-дама опомнилась первой.
   - Простите, не знаю, с кем имею удовольствие общаться... - вкрадчиво произнесла она - но вы бы не могли повторить? Кажется, кому-то из техников связи придётся поменять работу...
   - Повторяю - принцесса, подай балансировщик - раздражённо произнесла Аюни. - И нет, леди Сонора, со связью у вас всё в порядке, я гарантирую это. Просто дети очень быстро растут...
   - ...простите, но всё же с чем я имею... удовольствие общаться? - с ноткой подозрительности осведомилась старшая ни Джали. - Впрочем... Полагаю, будет интереснее разобраться на месте. До встречи, моя дорогая...
   Голограмма отключилась. Принцесса была близка к тому, чтобы последовать на ней.
   - *** - некуртуазно выразилась она.
   - Да нет, всего лишь очередной форс-мажор - отозвалась Аюни. - А балансировщик всё-таки подай, и беги к мужу объясняться, пока не поздно...
  
   Многие наверно читали и слышали выражение 'На лице не было ни единой кровинки' или 'Мертвенно бледный вид'? Я, конечно, тоже. Но за всю сознательную жизнь еще ни разу не сталкивался с его практической реализацией.
   В комнату вбежала принцесска, причем вбежала с таким видом, как будто за ней несется как минимум выводок троллей и три-четыре дракона.
   Бросив опостылевшие карты в сторону двух уже задравших меня шулеров женского пола, я резко развернулся в сторону Кальне и аккуратно приобнял ее за предплечья успокаивая. Тут уже ни до каких политесов - состояние у девушки было еще то. Выступивший пот. Загнанное дыхание и бледный до ужаса вид. С таким, наверное, убегают если не от смерти, то от чего-то более или менее похожего.
   - Кальне, солнышко! Успокойся! - чуть тряхнув обнимаемую, я добился перевода взгляда из состояния - 'Они пожрут наши мозги! АААА!' в состояние 'Мы все умрем!'. - Что такое?! Что случилось?
   Выполненное на полном автомате поглаживание такой обворожительной спинки переходящей... а вот тут я остановился из чувства самосохранения - не вызвало ожидаемой реакции. Принцесса глубоко и затравленно дышала, пытаясь что-то донести до окружающих. Но то, что ей пока что удавалось выдавить из горла, на связную речь походило слабо:
   - Уэ... эт... вс... там... Сонора!
   К последнему слову, сказанному практически идеально если бы не легкий хрипоток сорванного горла, аккомпанементом прозвучал хлопок разбитого в мелкое стеклянное крошево бокала, до того мгновения обретавшегося в жадных до качественной выпивки руках пиратки.
   Переведя взгляд на Лайну к своему немалому удивлению обнаружил практически полного близнеца принцессы в отношении затравленного взгляда, исполненного полной обреченности и ужаса.
   Пару мгновений отдав изучению такой вот неожиданной реакции серебрянновласой фурии, способной, по словам остальных девушек, выйти в рукопашную против танковой роты и не испортить маникюр, перевел взгляд на Анасию - просто так для сравнения. Ведь если и у нее такая же реакция, то я точно сошел с ума и все окружающее это бред больного воображения. Или я просто чего-то очень сильно не понимаю.
   Ответный взгляд тифлинга был исполнен такого же недоумения.
   - Ммм... Я понимаю, что я чего-то не понимаю, но чего именно я не понимаю?.. - попытался уточнить я. Теперь уже Анасия смотрела с недоумением и на меня. - Так... Давайте с начала, если кто-то в состоянии объяснить, что именно происходит.
   - Просто к нам в гости наметилась тётушка принцессы, небезызвестная в галактике, как можно заметить по реакции девочек - сообщил откуда-то голос Аюни. - Но пусть лучше принцесса сама объяснит, хе... Думаю, она сейчас оправится - времени на эмоции маловато, хе.
   Взгляд Кальне действительно постепенно становился осмысленным; она отстранилась от меня и упала на диванчик. Впрочем, первой пришла в себя всё же Лайна.
   - Джалийский демон... - пробормотала пиратка. - Вот же...
   Следующие несколько слов я не понял и вопросительно посмотрел на Кальне.
   - "Ужас галактики", "Тьма небесная", "Даю-три-секунды"... У моей тётушки много звучных прозвищ - хмуро сообщила принцесса.
   - Более чем заслуженных - вставила Лайна.
   - Эм... Это действительно звучит напрягающе - согласился я.
   - У неё два хобби - сражения и организация браков - продолжила принцесса. - И почему сейчас нет ни одной приличной войны?..
  
   Всё это звучало несколько комично, но паника Кальне была вполне реальной. Однако если она не знает, что делать, я и подавно не могу помочь - тут же нужно знать их традиции и характеры... Что я и попытался озвучить.
   - Я бы рад помочь, но не представляю, как - ваших традиций не знаю...
   - Традиции... - пробормотала девушка. Огляделась, и её взгляд замер на мне. - Погодите... Может быть... Да, это определённо будет лучше.
  
   - Михаил Семёнович? Я вам звоню, чтобы предупредить. К нам тут родственница одной из моих дам решила наведаться, так что хочу сказать - вы не паникуйте, и нас в ближайшее время не беспокойте. А то, судя по отзывам, это может печально закончиться, если привлечёте её внимание. Я понимаю, что профессиональные дипломаты сработают лучше, но в этом случае безопаснее просто не привлекать внимания. Насколько печально? Ну... Помните предыдущее утверждение, что пираты могли потребовать наших женщин? Так вот эта может привезти своих... И межвидовые барьеры её, похоже не смущают. Принцесса-лягушка - это ещё удачно отделаетесь...
   Представитель органов конечно пытался там чего-то спросить или настоять на чем-то... но в этот самый момент мне было совсем не до него - я и так по отдельности с большой осторожностью отношусь к окружающим меня девушкам, а уж когда они начинают кучковаться и с обеспокоенным видом переговариваться, это, поверьте меня очень напрягает. Не до дрожи в коленках, но близко к этому. А если учесть тему переговоров, так и вообще...
   - Так! - вскочившая с диванчика и обеспокоенно заходившая вперед-назад перед столиком Лайна обратилась к принцессе с вопросом: - Сколько у нас есть времени?
   Обреченно махнув рукой куда-то в пространство, пиратка с нескрываемой надеждой уточнила:
   - Ведь ей же не удалось тебя запеленговать? Ведь правда же?
   - Догадайся! - Тоном принцессы можно было бы при желании сдабривать блюда с десятикратным содержанием цианидов - и еще неизвестно какой из ядов был бы смертоноснее. - У этой старой суки дворцовый доступ к сети ретрансляторов. Звезду засекла точно, по поводу планеты еще можно сомневаться. Только от этого лучше не станет. У нас пока не на чем отсюда сорваться! - голос нервничающей Кальне чуть подрагивал, но все равно был исполнен какого-то стоического смирения.
   - И еще пару дней не будет. - Вошедшая в комнату Аюни вытирала руки какой-то то ли ветошью, то ли высокотехнологичной 'специальной наносалфеткой', и судя по задумчивому виду была тоже не особенно обрадована обрушившимися новостями. - Проблемы с корпусом из за длительного хранения, сами знаете как квазиживые конструкции с нейроканалами относятся к длительному отсутствию техосмотра и хотя бы минимального пригляда. Теперь легче тот комок из ваших двух корабликов починить, чем пытаться из этого поплывшего бревна что-то удобоваримое сообразить. - Махнув тряпкой куда-то себе за спину, ученая скорчила недовольную моську и обратилась к пиратке:
   - Лайна, у тебя в этом отношении опыта побольше. Учитывая размер шила в заднице Соноры, а оно, чувствуется, за всё это время так и не уменьшилось, сколько у нас есть времени? Хотя бы примерно?
   Подхватив целый бокал и набулькивая в него очередную порцию нервноуспокоительного, пиратка обреченно пожала плечами и донесла до окружающих размер той кормовой части астороидного червя, в которую все присутствующие попали:
   - Если обычным крейсерским ходом - месяца два-три. - С грустной улыбкой окинув взглядом воспрявшую было принцессу, припечатала финальной частью своей речи: - А вот если на форсаже, а с нее станется, то неделя, не больше. А если размер шила такой, какой озвучила наша шизанутая - махнув в сторону Аюни бокалом и продолжением этого же жеста поднеся к губам и сделав хороший такой глоток, Лайна обреченно закончила: - черные врата...
   - Это она может! - отбросив тряпку куда-то в сторону, ученая буквально вырвала у пиратки бутылку и совершенно некультурным жестом взболтав содержимое, хорошо к ней приложилась. Приподнявшаяся было с диванчика Кальне упала обратно, Лайна вычурно и как-то не особенно разборчиво выматерилась, а Анасия устремила на меня взгляд в котором кроме непечатных выражений и прикольных летающих поняшек наличествовал крупный транспарант 'А что это все означает?'
   Учитывая, что все это время мне в ухо бубнил полковник Петров, то общее состояние вашего покорного слуги описать какими либо словами просто не представлялось возможным. Так меня не удивляли вообще никогда. Хотя до сих пор я думал, что после знакомства со всеми этими девушками моими нервами можно как минимум стягивать железнодорожные вагоны или использовать на стройке вместо крановых строп. Но, как оказалось, удивляться еще есть куда. Особенно когда Кальне изящным движением поднялась с диванчика, и, подойдя, вытащила из безвольных от удивления пальцев телефон.
   - Я имею честь разговаривать с представителем планетарного правительства?
   Что там ей ответил Петров я не слышал, но завозившаяся с голографической консолью Аюни дала мне понять что это не надолго.
   - Мне тоже приятно. Позвольте также представиться - наследная принцесса Вечнозвездной империи Джали Кальне ни Джали. В связи с некоторыми неожиданными событиями мне... - кинув взгляд на остальных девушек, принцесса поправилась - Нам необходимо в кратчайшие сроки зарегистрировать брачные отношения с Антоном... - вопросительный взгляд, направленный на мою более чем ошеломленную тушку, заставил меня после небольшой паузы чуть заикаясь выдать свои полные ФИО.
   - Алексеевичем... - прокашлявшись от внезапно высохшего горла добавил: - Петровым Антоном Алексеевичем.
   Внезапно раздавшийся где-то под потолком голос полковника, который был, видимо, переведен Аюни на аналог громкой связи, был неожиданно спокойным. Видать, с нервами у товарища было все в полном, можно даже сказать, в железобетонном порядке. А может, он еще и для храбрости выпил? Лично я бы точно выпил, что я сечас и сделаю, и плевать мне на окружающей дурдом.
   - В принципе я, конечно, в этом не специалист, но если регистрировать на территории нашей страны, то необходимо предоставить документы удостоверяющие личность и их перевод на русский язык... - немного прервавшись, ФСБшник почему то закашлялся и продолжил: - мне тут подсказывают... Секундочку.
   Видимо, обращаясь к кому-то для нас неслышимому, он хмыкнул и прошептал:
   - Угу. Понял.
   После чего уже нормальным голосом продолжил:
   - Перевод заверяется посольством государства, гражданином которого является это лицо или для лица без гражданства - страны постоянного проживания, министерством иностранных дел или иным компетентным органом этого государства либо нотариусом.
   - Гхм! - еще раз прочистив горло, полковник принялся, видимо, читать с подсунутого экрана, так как распечатать озвучиваемую им тягомотину не успел бы даже самый быстрый принтер: - Подавая заявление о вступлении в брак, так же он должен представить справку о том, что он не состоит в браке. Справку можно получить в посольстве своей страны, причем действительна она только при наличии консульской легализации. Справка составляется на русском языке или к ней прилагается перевод текста на русский язык, верность которого свидетельствуется посольством государства, гражданином которого это лицо является или страны постоянного проживания лица без гражданства, министерством иностранных дел или иным соответствующим органом этого государства либо нотариусом. Если иностранный гражданин ранее состоял в зарегистрированном браке, он должен представить в орган загса документ, подтверждающий прекращение прежнего брака. Таким документом может быть решение суда о расторжении брака, свидетельство о смерти супруга либо другой документ, подтверждающий прекращение прежнего брака, выданный компетентным органом. Гхм! - закашлявшийся ФСБшник, выдавший всю эту канцелярщину на одном дыхании, был моментально перебит пираткой, причем совсем не словами пожелания здоровья или чего то там связанного с хорошим мироощущением:
   - Да вы там охренели вообще!!! Где я гшак тра шаран си фарн са-мнык! Вам эти саранм фа документы достану, у меня даже на мое корыто регистрационной записи сродясь не было! - махнув рукой в сторону Анасии, Лайна припечатала: - Хвостатая вон тоже без каких то там бумажек! У принцесски какая-никакая гербовая подтирка найдется, в этом я не сомневаюсь.
   - Ну, допустим, у меня тоже с документами не особенно, особенно с земными, как то не пригождались до сих пор. - Задумчивый и даже немного озадаченный голос Аюни звучал просто музыкой после бюрократических оборотов полковника и не совсем культурных перлов пиратки. - Кнез Владимир, если не ошибаюсь, пытался какую-то там охранную грамоту выписать, но мы с ним тот конфликт насчет пропавших двух сотен ополчения без документов решили. Вроде бы местные свалили на трехголового рептилоида-ксеноморфа.
   Тишина на этом и на том конце телефонного провода продлившаяся пару тройку секунд закончилась жалостливым вздохом ученой и наполненным возмущением высказыванием:
   - И ведь так и не показали где эта прелесть водится! Гады ограниченные!
   Сделав театральную паузу, она добавила:
   - Впрочем, всё это решаемо. И самый простой быстрый способ... - ещё одна театральная пауза - вы можете быстренько оформить нам почётное гражданство. За особые заслуги.
   - За особые заслуги? - переспросил подполковник.
   - Угу - кивнула Аюни. Видимо, её идея ей очень нравилась, поскольку она просто лучилась довольством. - В деле мира.
   - В смысле?.. - медленно спросил ФСБшник.
   - Очень просто - охотно отозвалась учёная. - Я не даю этим троим устроить на вашей - вернее, моей - планете пришествие, как у вас говорят, песца. Вполне достойный повод, вам не кажется?
   - Эй! - возмутилась пиратка. - А мы?
   - Ты, соответственно, не даёшь нам - пожала плечами Аюни. - Ну и так далее... В итоге все довольны. Есть какие-то возражения? - продолжая улыбаться, осведомилась она у офицера.
   - ...Нет - отозвался он. - Полагаю, это вариант... Но необходима ваша личная информация. Полное имя, возраст...
   - Эмм... - взаимный ступор Аюни, Лайны и Анасии был просто прелестен, хотя и непонятен. Пока они переглядывались и чего-то там бурчали, ее высочество с ехидной такой ухмылочкой выдала совершенно неожиданную информацию, вогнавшую меня в ступор:
   - Позвольте представить: Аюни тар Саарен ни Джали 'Безумная Императрица', одна из трех первых императриц-основательниц Вечнозвездной империи Джали, возраст около пяти с половиной-шести тысяч лет, место рождения в имперских анналах отсутствует, расовая принадлежность тоже, исследования оставшегося в банках памяти астероидного трона империи генома запрещено законодательством ни Джали как коронное преступление. Вдова. Детей нет? - Ехидство, с которым принцесса задала вопрос, завершающий публичное разоблачение нашей ученой, было просто божественного характера.
   Впрочем ответ Аюни сочился ядом не намного отстающим по консистенции:
   - Пра-пра-пра-пра в фырговой степени внучка присутствует прямо тут. Хоть и не моя по крови, но вся в Сайку ну просто стопроцентная рекомбинация генома. - оскал ученой, с которым эти слова были произнесены, составил бы честь любому вампиру. - Жаль, что та пробирка, в которой я замешивала твою генную линию, тогда не разбилась, ой жаль!
   Следующую фразу Аюни произнесла чуть снизив тон и про себя:
   - От Джа по иному Фырг бы что получилось, импотент чертов, говорила же девчатам... - махнув рукой, владелица базы как будто очнулась и уже нормальным тоном продолжила разоблачать уже принцессу:
   - Принцесса Кальне ни Джали, где-то девяносто три стандартных земных года, место рождения Вечнозвездная империя Джали, планета Джали, императорский военный госпиталь.
   Вернув Кальне добрую, как самая мучительная смерть, улыбку, Аюни уточнила: - я ничего не перепутала, милочка? А - совсем забыла - плод глубокой генной перестройки и многовековой селекции. Основные генные аллели аар, джанки, сарианцы и на закуску пара тройка аллелей Трр-ча-клак.
   Если я думал после слов Кальне что удивляться уже некуда, то теперь мой мозг окончательно и видимо бесповоротно принялся тормозить и перегреваться. А с виду красавица, спортсменка и без пяти минут комсомолка. А если вспомнить увиденную краем глаза картинку рабочей особи Трр-ча-клак. То... бррр!!!
   Пока я гонял мурашек по коже и отмахивался от мыслей о более чем мафусаиловском возрасте Аюни, ее усопшем муже и довольно интересных кровных родственничках принцессы, меня и все еще потрясенно молчащего полковника решили продолжили добивать.
   - Ну, мне особо скрывать нечего, всё равно местное законодательство мне как-то по барабану - пожала плечами пиратка. - Так что сама могу за себя сказать... в отличие от некоторых. Имя - Лайна, набором титулов как-то не обзавелась... пока, возраст... ну, местными будет около семидесяти трёх лет. Расово-видовую принадлежность не определяла...
   - ...И определить представляется затруднительным - вставила Аюни.
   - ...но биологически совместима с большинством генетических линий галактики, включая землян - продолжила Лайна. - Теоретически, по крайней мере. Проверять как-то не доводилось...
   Она хмыкнула.
   Взгляды троицы скрестились на Анасии; секунда безмолвного общения, и снова заговорила Аюни.
   - Анасия, наш самый любопытный образец... в смысле, дама. Возраст... Ну, старше меня. Вы же слышали о вымирании динозавров?
   Бедняга ФСБшник, испытывающий сейчас толику того, через что я прохожу каждый день, то ли икнул, то ли подавился.
   - Во-от...
   Я перевёл взгляд на рогатую; она смущённо потупилась и ковыряла пальцем ладонь. Э?!..
   - Предположительно, является первоисточником ряда легенд о богинях ваших мифологий, как-то: Иштар, Хатор, возможно, Кали...
   Мои глаза продолжили расширяться; Анасия застенчиво улыбалась.
   - Предположительно является представительницей мифической расы Древних. Так же с определённостью можно утверждать, что она является прямым предком присутствующего здесь землянина... ну, как-то так.
   - Ах, да, чуть не забыла одну мелочь - мило улыбнулась учёная. - Я бы на вашем месте большую часть услышанного постаралась немедленно забыть. Если что, могу помочь... Видите ли, если принцессины - она ткнула пальцем в сторону принцессы - текущие родственники узнают, особенно обо мне, то в этой звёздной системе, скорее всего, образуется ещё один астероидный пояс. На всякий случай. Для надёжности.
   Пока моя голова просто-напросто не взорвалась от всего вот этого, я решил переключить окружающий дурдом на более или менее приближенные к реальности действия.
   - Так! - сделав из все еще зажатой в руке и нечаянно позабытой бутылки хороший глоток, и умудрившись при этом даже не заметить, что я там пью, - пошло как вода - продолжил: - Как я понял, нам срочно нужен ближайший загс и быстрее?
   Вопросительные взгляды девушек еще раз вернули меня на наш грешный планетоид.
   - Это заведение, где регистрируются браки. Не знаю, зачем вам так быстро и именно за меня, но нам именно туда. Документы и все бланки думаю обеспечит полковник Петров?
   В ответ на мое высказывание прозвучала целая обойма речей, причем первой была как раз пиратка:
   - Так по пиратскому кодексу и каноническим законам ни Джали принцесса вышла за тебя, когда при двух свидетелях признала своим мужем, а ты подтвердил - помнишь, в том недофлаере, в котором в поселение туземцев добирались после побега с базы Аюни? Вот! А потом как то само собой и все остальные подтянулись! И вообще, отдай бутылку - я о таком на трезвую голову отказываюсь даже думать, не то что говорить.
   С этими словами Лайна избавила меня от тары и с чувством также приложилась к горлышку. Прямой там поцелуй или не прямой, о котором так переживают японские задроты - мне в этот момент было уже по барабану.
   - Через портал базы мы вернемся в квартиру... от нее до этого вашего загса сколько? - прозвучавший неожиданно напряженным голосом вопрос Аюни был мной проигнорирован из-за полного офигения. Но полковник, слава Богу, не растерялся:
   - Если пешком, то минут десять, но служебная машина уже возле подъезда... так то минуты две-три, коридор и прикрытие сейчас приготовим.
   - Готовьте документы и быстрее - мои сканеры показывают начало образования черных врат за орбитой Сатурна. У нас есть два часа, плюс-минус час на сканирование системы и скидывание скорости до планетарной.
   - Но... Простите, может, я чего-то не понимаю, но... Может, объясните уже нормально, что, такое у вас происходит!? - наконец, сорвался подполковник.
   - Меньше слов, больше дела - отрезала Кальне. - Если что-то пойдёт не так, я лично постараюсь обеспечить вам возможность понять все тонкости на своей шкуре. Вам кто больше нравятся, осьминоги или муравьи? Тётушка любую невесту обеспечит, мир вам да любовь.
   - Но... - начал было ФСБШник, но принцесса его перебила.
   - Стерпится - слюбится. У моей тётушки выходят очень крепкие браки...
  
   Глава 17.
   Неприметная газелька с инопланетянами, два БРТ-а и бронированный КАМАЗ набитый альфовцами в полном боевом. И все это под сирены через весь город к загсу...
   А с другой стороны, но к той же точке, мчалась пара джипов с офицерами ФСБ, ГРУ и главным федеральным инспектором. Пожалуй, это была самая необычная свадебная процессия, что когда-либо колесила по России.
   Погодите, свадебная процессия?.. Эм, это же... Всерьёз?..
   В голове образовалась этакая возвышенная пустота. Нирвана, или сатори... нечто буддисткое, в общем. Состояние просветления.
   Я вдруг с абсолютной чёткостью и без тени сомнения осознал, что в настоящий момент абсолютно ничего не могу сделать, поэтому нужно расслабиться и получать удовольствие.
   - А что насчёт угощения и гостей? - с выражением умиротворения от осознания Высшей Истины, осведомился я. Нет - понимаю конечно что наглость. Но к этому моменту мы с Лайной добили на двоих ту бутылку и всяческие переживания уже почти перестали нас тревожить - пиратку точно так как вышеозначенная особа при появлении в квартире через проем шкафа ведущий в энмерные погреба Аюни первое что сделала - влила остатки из той бутылки во встречающего нас полковника. Тот конечно что то там пытался... но инопланетное 'Ты меня уважаешь' изумительно сочеталось с наличием в другой руке футуристического вида бластера. Или как гордо высказалась пиратка вручая данную хреновину полковнику 'на подержать' что бы извлечь откуда-то из-за пазухи следующую бутылку, тяжелый плазменный противопехотный излучатель. При этом еще и пьяно икнула, уточнив, что в атмосфере да по туземному мясу без скафов пойдет как самое то.
  Газелька конечно была не первой свежести - так сказать, явно служебная. Стертый до дыр дермантин сидений с претензией на 'черный кожаный салон' тонированные не менее пошарпанной пленкой окна (видимо чтобы шпионы не увидели содержимое) и стоящее под противоположным от меня диванчиком ведро с явно узнаваемыми средствами мыльно-рыльно машинномойного обихода. Ехать спиной к движению конечно неудобно, но как то привычно - забившись за спину водителя, я прислонился плечом к стеклу с боку - Аюни и Анасия напротив Кальне, Лайна и полковник. Сиденья в хвосте освоили парочка немного шкафоподобных индивидов явно неинтеллигентного вида.
   - Будет! Организуем! - поправив с деловым видом гарнитуру, Петров осторожно уточнил. - С вашей стороны гости будут?
  
   несколькими минутами ранее кабинет главного федерального инспектора по ... области аппарата полномочного представителя Президента в Центральном федеральном округе<\i>
   Экстренный звонок по правительственной вертушке редкое, но от этого не менее важное действо, к которому в этом кабинете на протяжении последних пяти дней уже привыкли. Еще бы после такой-то чертовщины творящейся на подотчетной территории. Так что главный федеральный поднял трубку, уже смирившись внутренне с тем, что ничего доброго этот звонок, как и несчетное количество подобных до этого, не несет.
   - Да, Ермолаев у Аппарата!
   Прослушав несколько неразборчивых для стороннего наблюдателя фраз раздающихся из белого пластика телефонной трубки инспектор распахнул глаза в неприкрытом изумлении отпечатавшемся на его лице.
   - Да! Будет сделано! Подготовим в кратчайшие сроки! Да! До свидания Евгений Алексеевич!
   Ткнув пальцем в кнопку владелец кабинета произнес озабоченным голосом:
   - Танечка! Попроси ко мне поскорее Наталью Юрьевну, Александра Викторовича , и Михал Михалыча и сама зайди, нужно будет экстренно сделать документы. Тебе сейчас на почту от ребят из ФСО скинут данные. Созвонись с ФМС они там должны были уже подготовить...
   Задумавшись на секунду, инспектор прервался:
   - Впрочем, с Михаил Сергеичем я созвонюсь сам. И Танечка - сделай кофе, и покрепче. Мне это сейчас необходимо.
  
   Ресторан "Иволга" носил гордое звание лучшего в городе. Ну, знаете - "первый парень на деревне"... Впрочем, он не был единственным в городе, так что некие основания всё же имелись.
   Здешние работники - официанты, в основном - считали, что повидали если не всё, то многое: "большие люди" маленького городка любят выпендриться. Компенсация, знаете ли... Достаточно сказать, что однажды в "Иволге" отплясывал на столе настоящий медведь.
   Однако сейчас и они не могли понять, что, чёрт возьми, происходит.
   Когда в ресторане появились "люди в штатском" - ну, не слишком приятно, но ничего особенного. Однако когда они вместо проверок или увоза сотрудников заказали весь зал... Это уже было необычно.
   Затем ситуация вроде бы прояснилось, когда заказчики сообщили, что будет проводиться свадьба; однако когда начали пребывать гости, всё снова стало непонятно. Странный набор, и странные выражения лиц... Несколько офицеров в разных званиях и от разных структур; двое студентов - кажется, эти сориентировались быстрее всех, во всяком случае, выражение растерянности с их лиц исчезло быстро - местный валютчик, и... Главный Федеральный инспектор?
   Большинство гостей были явно незнакомы друг с другом и выглядели не в своей тарелке. Вдобавок определить, кто тут невеста, не представлялось возможным: жениха окружали сразу четыре девушки, выглядящих тоже довольно странно, хотя определить их эмоции было сложно даже опытным официантам.
   Однако больше всего выделялся, пожалуй, жених. Одетый в строгий и явно дорогой костюм, он чем-то напоминал, пожалуй, Будду - или Христа. Легкая полуулыбка на губах и взгляд, исполненный всепрощения... Если в чём-то официанты и сходились относительно странной свадьбы, так это в одном: жених был счастлив.
  
   Ндаа... мероприятие... даже при всем богатстве великого русского языка подобрать матерную конструкцию не получается. Или это у меня с воображением нелады после того как в тушке поковырялась Аюни? Непонятно, но в прочем сейчас не до этого.
   Начнем по порядку. До загса как такового мы не добрались, так как уже в процессе передвижения выяснилось, что начальника областного загса взяли за кормовую часть и вместе со стопкой документов транспортируют в ресторан где и будет происходить действо. Начальника миграционки сняли вообще с поезда на котором он должен был отбыть в столицу и тоже уже везут на мероприятие. Документы о нашем гражданстве уже готовы и ждут только наших подписей и будут заверены федеральным инспектором. Губернатор вроде тоже должен был быть но как много этажно высказался Петров его святейшество резко пересра... заболело. То ли ангина то ли скарлатина то ли прострел заднего прохода. Пока ехали, сделал пару тройку телефонных звонков для того чтобы собрать хоть кого-то со стороны жениха, как то не прилично даже если никого из гостей не будет. Принцессина тетушка не успеет - это точно. Во всяком случае не к началу мероприятия. А проводить такой ответственный прыжок со скалы в пропасть семейной жизни в присутствии одних лишь представителей силовых ведомств и уже потирающих лапки и щупальца уфошников с профессорами - увольте. Так что заради моего спокойствия некоторым моим знакомым придется сегодня пострадать.
   Реакцию Славика и Коляна на неожиданный звонок в середине дня особенно после того представления что им устроили мои девушки нетрудно было предсказать. Обозвав меня предателем и пару раз пройдясь по моей родословной по громкой связи оба студента (к слову зависающих в тот момент в бильярде) испытали когнитивный диссонанс от того что их знакомый Тоха, хоть и полный козел после произошедшего, звонит не для того что бы попить пивка или извиниться за свое возмутительное поведение... а для того что бы пригласить на свадьбу в лучший ресторан города. И что за ними уже выехали.
   Офигевший вид студиозусов был как елей на раны - не одному мне мучаться. Есть на свете справедливость. От насыщенности помещения серьезными дядьками, большую часть которых они если видели, то только по телевизору легкий ступор парням был обеспечен.
   Пока все собирались, официанты пытались в экстренном виде собрать столы и сообразить нечто более или менее похожее на праздничное мероприятие в другом углу зала утянутые в официальные костюмы довольно пышнотелые дядьки и тетки представительного вида пытались разобраться в раскиданных на одном из временно оккупированных столиков документах. Причем буквально из ниоткуда там образовался ноутбук, принтер и чертов туча каких-то печатей с большим количеством чернильных подушечек. Пока все это бурлило и носилось, мои дамы занимались своими постоянными делами - выносили окружающим мозг.
   Аюни сцепилась с каким то седобородым профессором и уже пару тройку минут как размахивая руками портила совместно с этим научным зубром обои около ближайшего окна - перьевой паркер профа шелкографию не взял, но оперативно отобранный у кого то из настороженно зыркающих глазами то ли фсбшников то ли еще кого то маркер ядовито салатового цвета пошел на ура, выписывая замудренные формулы и картинки чего-то совсем уж внеземного.
   Лайна вообще отожгла - развела Петрова на сборку разборку его штатного ярыгина, совмещенную с лекцией о принципах работы и ТТХ такого раритета. Прямо на подоконнике одного из ближайших окон.
   Анасия... ну что можно сказать... Бля! Минус один поднос пирожных. Минус один выпавший в обморок официант. Ну и измазанная кремом мордочка с неприкрытым восторгом взирающая на происходящее с люстры по центру зала. Дернувшийся было Петров был мной остановлен с комментарием о том, что вкусняшки у девушки не вечны - закончатся, спустится.
   Один человек меня не бросил на растерзание всем этим чинушам и ФСБшникам это Кальне. Если честно меня поколачивало от происходящего. Все таки такой дурдом со мной случается впервые. А наша принцесска была как остров спокойствия в бушующем вокруг океане. Мягко приобняла меня за руку и вообще - действовала как полбутылки водки поверх мощных транквилизаторов. Периодически ловлю себя на появляющейся на лице дибильной улыбке и пытаюсь ее потушить. Вроде бы с трудом, но получается.
  
   Несколько человек подходило пожать руку; похоже, они тоже не очень понимают, что именно происходит и с кем имеют дело, но сработал рефлекс "заводить знакомства". Но вот кто там кто... Нет, они представлялись, но в голове это совершенно не удерживалось.
   Дружки-приятели, демонстрируя похвальную студенческую адаптабельность, оттягивались на халявном хавчике - только пригрозили выпытать всё потом.
   О, смотри-ка... Дядь Коля появился.
   Мой знакомый задумчиво осмотрелся... Взглянул на меня... Осмотрелся ещё раз... И подошёл к нам с Кальне.
   - Эм, студент, можешь объяснить, что за... что происходит? - осведомился он. - Появляются ФСБшники, думал - атас... А тут свадьба. Вроде как. У тебя что, обнаружился неизвестный родственник в аппарате президента? Потерянный во младенчестве... блин.
   Кажется, окружающие прислушивались.
   - Что-то в этом роде - кивнул я. - Родственники... Наверху.
   Я на секунду поднял взгляд на люстру.
   - Вот и производим... Соединение бизнеса, политики и новых горизонтов на частном уровне.
   Валютчик хмыкнул и бросил взгляд на Славика с Коляном.
   - Ну, похоже, жить можно - заметил он. - Ладно тогда, держи...
   Он снял с руки часы и добавил извиняющимся тоном:
   - Я ж не знал, что так получится, так что - чем богаты...
   - Да я и сам... - пробормотал я и принял подарок.
   Засуетившиеся представители загса откуда-то притащили кафедру, а подмигнувший мне Петров маякнул пакетиком с кольцами. Блин надеюсь кольца хоть не бывшие вещдоки?
   В общем, все разко подобрались. Даже Анасия соизволила явить свою вымазанную кремом мордашку в районе моего левого плеча. Так и не коснувшись при этом пола и проявив на публике вполне себе эротичный хвостик (По высказыванию Аюни данный орган у нашей чертовки носит полуматериальную природу и вообще в перечне объектов исследования находится то ли на пятом, то ли на шестом месте после тушки вашего покорного слуги).
   В общем - группа товарищей получилась еще та. Не три танкиста и собака, но что-то близкое. Жених, три инопланетянки и чертовка. Абстракция, мать вашу!
  
   Монументального вида бабель прочувствованным, тем самым специальным 'торжественным' голосом затянула (вызвав при этом у меня приступ такой паники, что один из виновников торжества еще бы чуть-чуть и дал деру):
   - Мы собрались здесь, дабы засвидетельствовать возникновение новой ячейки общества...
   Акустика в зале была просто великолепная, так что голос работницы загса драл по нервам только так. Но фиксация Кальной справа и Лайной слева и надежное прикрытие Аюни и Анасии с тыла делали любые попытки лично моего побега просто напросто невозможными.
   Несмотря на всю нестандартность происходящего, на работницу ЗАГСА привычная речь явно подействовала успокаивающе. Ее даже почти прекратила бить дрожь от взгляда моей прекрасной чертовки. Ну да - глазки у Анасии еще та красота. Нет, я не жалуюсь - мне нравится. А проблемы шерифа туземцев - ну это самое...
   Впрочем, как всегда на любом мероприятии затык был - ожидаемо возник на количественном вопросе.
   Женщина как-то беспомощно посмотрела в книгу, на собравшихся офицеров и чиновников... Один из них что-то шепнул ей на ухо. Дама поперхнулась, но судя по всему-то, ли в ней уже была пара рюмок коньяка, то ли просто нервы стальные - продолжила, даже не поменяв тона:
   - Дорогие новобрачные, в жизни каждого человека бывают незабываемые дни и события. Сегодня такой день у вас - день рождения вашей семьи.
   Пафос речи конечно зашкаливал, но в этот момент мне было не до этого - ноги позорно тряслись, а по спина начал катиться холодный пот. К своему стыду даже начал панически оглядываться в поисках спасения. Хорошо хоть натолкнулся взглядом на два островка спокойствия - учаственно улыбнувшегося Петрова и ехидно подмигнувшего и показавшего сразу два больших пальца Кола, сверкающего своей золотой фиксой на ползала и весьма значительно потеснившего своим затянутым в спортивный костюм пузом каких-то уж совсем левых чиновников из областной администрации.
   - Семья - это союз любящих людей и союз добровольный. И прежде чем зарегистрировать ваш брак я обязана спросить вас является ли ваше желание вступить в брак искренним, свободным и хорошо обдуманным.
   Вот и все, отбегался зайчик. Нервно сглотнув ставшую вязкой слюну, я приготовился к самым страшным для холостого студиозуса словам.
   - Прошу ответить, Петухов Антон Алексеевич.
   - ДА! - Вроде бы голос не дрожал но все равно мой ответ получился на мой взгляд больше похожим на нервное кваканье. Или это мне показалось?
   Немного замедлившись и явно перечитывая бумажку брачующая тетка обратилась к следующей жертве:
   - Вас, Принцесса Кальне ни Джали.
   Оглашенные во всеуслышание довольно странные имя и отчество принцески, а самое главное титул вызвали многочисленные переглядывания и перешептывания среди тех собравшихся которые были не в курсе с самого начала - то есть более чем у девяноста процентов гостей (вольных или невольных)
   - ДА! - тон с которым ее высочество соизволило снизойти до присутствующих плебеев мог не то что бы замораживать и бросать в дрожь, но что то близкое к этому чувствовалось. Вон даже моих утрыков, судя по красным рожам уже уговорившим по 'сюсють' коньячку, пробрало. Вот что значит порода - Славик с Коляном побелели и даже слегка протрезвели. Видимо до парней начало доходить перед кем они еще недавно пытались распускать хвост.
   Опустив взгляд в покоящуюся на кафедре папку с листом запоминайкой дама прочитала следующее имя, после чего судя по движению губ повторила его про себя и наконец озвучила:
   - Вас, Лайна Шаа-Сарени, Неуловимая, Серебрянная тварь, Кровавое отродье.
   Судя по некоторым поперхнувшимся и офигевшему взгляду Кола, такое вот имечко и перечень титулов было для присутствующих еще большей неожиданностью чем представление Кальне. Ну а что тут сделаешь - косяк не мой - ФСБШников. Во всяком случае, наполненный добротой взгляд брошенный мной в направлении Петрова привел только к тому что этот штирлиц развел руками и невинно приподнял брови - мол не я... все вопросы к начальству.
   - Да! - вызов с которым было это сказано заставил некоторых из особо слабохарактерных немного отшатнуться. Лайна у меня девочка добрая... когда не шинкует кого-нибудь ломтиками.
  Пока тетка перечитывала имя следующей претендентки на мое тельце, ваш покорный слуга принялся морально готовиться. Принцесса с пираткой это так сказать цветочки - вот сейчас пойдут ягодки. Волчьи. Предчувствуя подкрадывающийся математический термин, связанный с определением длинны окружности я чуть ли не с мольбой кинул взгляд в сторону Петрова пытаясь с помощью мимики и подергиваний занятых девушками рук намекнуть так сказать о нежелательности ПОЛНОГО имени ученой. Взбледнувший Петров кивнул и практически телепортировался в сторону тетки уже начавшей объявлять.
   - Вас, Аюни тар Саарен ни Джали Без... - чуть прервавшаяся тетка было начала полностью выкладывать титул ученой но была остановлена фсбшником - вовремя. Очень вовремя. Имя - черт с ним скорее всего мало кто запомнит, а вот такое вот 'козырное погоняло' как высказался бы дядь Коля - запомнили бы все. А оно нам надо? И так слишком многие в курсе.
   - Да! - что могу сказать внучка пошла в пра-пра-пра и еще хрен знает сколько пра бабушку. Если от ответа Кальне окружающие просто чувствовали многовековой аристократизм и породу. То в голосе Аюни было величие снизошедшей до смертных богини. Даже не так - Величие с большой буквы. Собравшиеся вокруг чинуши аж подернулись, некоторые чуть ли не присели. Я ни на что не намекаю, но видимо холуйская душенка почувствовала голос истинного властителя. Меня и еще некоторых из присутствующих это улыбнуло. Во всяком случае, пара тройка человек от силовиков, высокий дядька федеральный инспектор и наш знакомый полковник с валютчиком даже не дернулись.
   Кое-как справившаяся с волнением тетка еще раз вгляделась в свою шпаргалку и на мгновение удивленно подняв брови объявила последнюю виновницу торжества:
   - Вас, Анасия.
   Краткость представления полностью компенсировалась действиями вышеозвученной персоны и ее необычным видом. Скрываясь до этого за моим плечом, девушка была не особенно видна собравшимся, а ее первоначальный демарш с подносом хоть и привлек внимание, но высота потолка не позволила присутствующим оценить вблизи ее поистине внеземную красоту.
   Высунувшись из-за моего плеча, Анасия явила окружающим бесподобный водопад черных как вороново крыло волос с медленно разгорающимися и гаснущими кончиками и неземные заполненные безбрежной синью межреальности глаза без зрачков и радужки. И уж поверьте мысль о том что это какие-то пошлые линзы не возникла ни у кого из присутствующих. Вместо скучного и такого прогнозируемого ответа Анасия обняла меня вооруженными замечательными коготками ладошками и с вызовом обратилась к залу:
   - Мой!
   Судя по выражению лица тетки, в этот момент она всеми силами желала поскорее завершить весь этот бред и с чувством приложиться к ближайшей бутылке со спиртным. Видимо поэтому ничего не сказав на необычность ответа, дама продолжила свою речь, как ни в чем не бывало:
   - Учитывая ваше обоюдное согласие, которое вы выразили в присутствии близких и друзей, ваш брак регистрируется. И я прошу вас подойти к столу и подписями скрепить ваш семейный союз.
   Подпись, как мало в этом слове... Чиркнуть несколько букв и всё.
   В нормальных условиях.
   Ну, положим, принцесса расписалась почти нормально, только что перевести написанное или хотя бы опознать буквы не смог бы ни один лингвист - во всяком случае, земной. Впрочем, это неплохо удаётся и полностью земным "подписантам" - взять хотя бы знаменитый врачебный почерк. А вот подпись Лайны больше напоминала какую-то зверушку... Эм, так и есть.
   С Аюни вышло с одной стороны проще, но с другой... Сама подпись была вполне нормальной и даже на русском языке, но проделана одной шариковой ручкой, к которой учёная не прикасалась. На взгляд работницы ЗАГСа последовал ответный недоумевающий взгляд Аюни, так что тётка вздохнула и сдалась.
   И в довершение Анасия отожгла... В прямом смысле. Вместо того, чтобы воспользоваться ручкой, она хлопнула по документу ладонью, оставив на нём выжженный отпечаток - впрочем, бумага осталась цела.
   - Уважаемые новобрачные, с полным соответствием по Российским законодательствам ваш брак зарегистрирован. И я торжественно объявляю вас мужем и женой! Поздравьте друг друга супружеским поцелуем.
   Девушки переглянулись.
   - По парам? - предложила Аюни. Лайна и Кальни зыркнули на неё; учёная пожала плечами.
   - Ну, тогда камень-ножницы-бумага...
   Когда мы наконец закончили с этим - н-да, когда и кому ещё выпадет возможность целоваться с другими девушками на виду у жены?.. - регистраторша, или как там её должность, продолжила.
   - В народе издавна существует традиция, в знак любви и верности новобрачные обмениваются кольцами. Я предлагаю и вам обменяться кольцами.
   - Ну, теперь-то точно по парам... - заметила Аюни.
   Всё-таки нет. какой-то мужчина поднёс целый комплект колец на бархатных подушечках; восемь штук. Четыре я надел девушкам; чтобы не было споров, последовательность осталась та же, что была с гм, поцелуями. Затем они мне, каждая по кольцу. Две штуки на один палец, и ещё два на другие...
   - А теперь, уважаемые супруги, разрешите вручить вам ваш первый семейный документ - свидетельство о заключении вашего брака. Я вручаю его Вам, Иван Петрович, как мужу и главе семьи. Поздравляю.
   Ну... Всё. В смысле не всё, которое совсем всё, а регистрация завершена, и можно с чистой совестью переходить к пьянке. А то что же это за свадьба и без пьянки? Непорядок... А тут невесты четыре, так что и гулять нужно вчетверо больше...
   - Вот уж не не ожидал... - заметил подошедший Кол. - Прям султан... Интересно, это в законодательство изменения внесли, или так, разовым исключением?
   - И не спрашивайте, дядь Коль - вздохнул я. - У меня и так голова болит...
   К моему удивлению - недолгому - не только Дядь Коля вспомнил о подарках. Видимо, чиновники успели отзвониться порученцам, поскольку на одном из столов вскоре собралась горка аккуратных, только-что-из-магазина подарочных коробок, которые по одной вручали эти самые чиновники, имён которых я так и не запомнил. Анасия увлечённо курочила их (ювелирка, портсигар, духи...), я сидел за столом рядом, ожидая окончания этого безумия... в смысле, текущего этапа этого безумия, а чиновники набирались храбрости, чтобы попытаться сделать новый заход на знакомство.
   И тут я ощутил, что моя голова практически самопроизвольно поворачивается к закрытым дверям. Секунду спустя в этом жесте последовали мои... Эм, жёны?.. За исключением Анасии, продолжающей изучать подарки.
   Затем что-то начали ощущать и гости, но прежде чем они все повернулись к дверям, они распахнулись, и перед нами появилась ОНА.
   Высокая, под два метра, женщина, в ярком ало-золотом платье... хм, я где-то видел нечто подобное. Длинные рыжие волосы, на голове - венец; в одной руке - полусложеный веер, которым она прикрыла лицо.
   За ней шли мужчина и женщина с каменными выражениями лиц, но я чётко осознал: они сейчас не имеют значения. Главное - эта... Дама.
   - ...Приношу свои извинения собравшимся, что вмешиваюсь без приглашения, но я не могла пропустить такое событие - чрезвычайно вежливым тоном произнесла дама. - Любезная племянница, возможно, ты представишь меня и моих спутников?
  
   Глава 18.
  
   Вполне себе обычный августовский день... его вторая половина - стрекочут кузнечики, где то в глубин безбрежной синевы неба резвятся ласточки... Заброшенный парк на краю города с величественным зданием, бывшим когда-то до революции загородной усадьбой его превосходительства губернатора, а теперь ставший волею нелепого случая лучшим рестораном областного центра. Легкая тень зависшего над ним полукилометрового имперского линкора прикидывающегося маревом из за включенных на полную мощность маскировочных полей... провинциальная идиллия...
   Прижав к себе как спасательный круг папку с только что оформленными документами, принцесса Кальне Ни Джали обратилась к присутствующим в зале:
   - Позвольте представить, первая статсдама имперского двора Ни Джали - Сонора Лания ни Джали. Моя вдовствующая тетушка. Со спутниками.
   После чего плавно двинулась в сторону предназначенных молодоженам мест стараясь оставить между собой и тетушкой как можно больше места.
   Правильно оценив уровень паники, в котором находится моя женушка, я решил принять посильное участие в спасении положения и вызвать огонь на себя. Ну не только на себя - кто под руку подвернется тот и пойдет со мной на мины. Тьфу - на тетушку. Мда... что так что так - как то некрасиво получается.
   Оторвавшись от девушек, быстро выцепил Петрова и чуть ли не на буксире потащил его в сторону Соноры. По пути выразительно засемафорил дядь Коле, уже к слову успевшему налить себе в фужер чего-то больше напоминающее цветом содержимое стоявшей рядом бутылку Хэннеси, чем шампанское.
  Надо дать валютчику должное, намеки он понимал всегда очень хорошо. Зачастую еще до того как они бывают высказаны - в его профессии без этого просто напросто нельзя. Сожрут-с.
   - Лаэри Сонора, позвольте представить вам полковника Петрова - после моих слов этот ... нехороший человек, по другому просто не скажешь, умудрился прищелкнуть каблуками вполне себе гражданских туфель и в лучших гусарских традициях произвести полупоклон и представиться:
   - Полковник Петров Михаил Семенович!
   Второй подопытный быстро вошел в положение и оценил размер той засады в которую его столкнул счастливый молодожен и бросив в мою сторону краткий укоризненный взгляд растекся маслом и елеем перед тетушкой Кальны. Обнаружив при этом такой уровень... мдя, я даже не знаю как это будет - кобелизма что ли?
   Мурлыкающий баритон, вибрации которого казалось идут из глубины необъятного, но вместе с тем неожиданно мускулистого тела Кола был не только для меня полной неожиданностью. Казалось, место валютчика внезапно занял гиганский человекоподобный кот, ласково мурлычащий холеной хозяйской кошечке что-то свое звериное, но вместе с тем наполнено глубинным смыслом понятным лишь только им одним:
   - Лаэри Сонора. Вы так прекрасны сегодня, что любоваться Вами - одно из редчайших удовольствий в этой вселенной. Позвольте представиться Евстафьев Николай Александрович, купец.
   Женщина продолжала смотреть на меня, и я наконец сообразил, что мне тоже стоит представиться.
   - Антон Алексеевич Петухов - и как там Кальне учила, наклон корпуса, положение рук... Надеюсь не налажал. - Для нас честь видеть вас здесь. Кальне отзывалась о вас с большим уважением...
   Дама слегка приподняла бровь. Ну да, не совсем варвар и дикарь...
   - Ну, я же не могла пропустить брак своей племянницы. Полагаю, приглашение где-то затерялось или догонит нас позже... впрочем, не будем о мелочах. Но я хочу пригласить молодожёнов... - она бросила короткий взгляд на полковника и дядь Колю - и их друзей продолжить праздник на борту моей яхты.
   Угу-угу! Не соблаговолите ли вы молодой человек сунуть голову в пасть крокодилу и подвигать его челюстями, а то старичку лень. Только для вас и сегодня как говорится. Нетушки я еще не полностью сошел с ума чтобы по своей воле соваться в пасть... В пасть тетушки Соноры. Как бы привлекательно эта пасть н еприкидывалась аккуратно очерченным ротиком изумительных очертаний. Во первых я женат, во вторых слишком уж на данную даму много компромата. Если и есть еще во вселенной женщина более подходящая под определение черная вдова, то это как раз лаэри Сонора Лания ни Джали. Так что ни-ни - лучше вы к нам!
   - Лаэри, ваше предложение бесконечно лестно для меня и моих жен, но это было бы крайне грубо по отношению к собравшимся здесь гостям. В свою очередь я хочу предложить вам и вашим спутникам почтить своим присутствием торжества в честь соединившихся сердец.
   Вид, с которым тетушка соизволила благосклонно кивнуть, был достоин царицы Савской.
   Оба жертвенных козлика были отправлены на амбразуры. Нехай так сказать - размещают, поят, кормят и забивают баки. А я медленно, прикинувшись ветошью, испарился в сторону шушукающихся девушек и какого-то подозрительного индивидуума. Если он в классической тройке белоснежной рубашке и галстуке это еще не означает что ему позволительно разговаривать с моими... женами?! Блин! Только что сознал, что я испытал первый в своей жизни приступ ревности. Вот уж не ожидал!
   - ...Да вашу позицию я прекрасно понимаю, в конце концов не так уж мало здесь живу - произнесла Аюни. - Но нам нет никакого резона тратить время и силы на возню со слаборазвитой планетой. Которая к тому же даже до единого правительства не доросла. Давайте так: организуйте единое правительство, тогда и поговорим.
   Учёная отошла мне навстречу, недвусмысленно продемонстрировав, что разговор окончен; её собеседник вздохнул и переключил внимание на принцессу.
   - Дипломатические отношения его интересуют - сообщила Аюни. - А оно мне надо? Вернее, она хоть кому-то из нас надо?
   - Не уверен - признался я. - Брать на себя точно не хочу. Хотя с другой стороны...
   - Никакой "другой стороны". Съедят - убеждённо сообщила... эм, жена. - Возможно, даже в буквальном смысле. Потому и перестали иметь дела с неразвитыми мирами...
   Я хмыкнул и огляделся. Анасия поглощала шоколадные конфеты, Лайна устроилась в тёмном углу с бутылкой в руках и наблюдала за происходящим - я её даже не сразу нашёл - Кальне отошла с дипломатом (федеральный инспектор, по словам Аюни) в сторонку, подальше от тётушки, и делала вид, что увлечена беседой.
   Полковник неожиданно обнаружился у микрофона.
   - Хмм... - произнёс он в микрофон, сьев канапе. - Вроде всё хорошо, но как-то неорганизованно. Предлагаю за здоровье молодых употребить немного волшебства!
   Гостям понадобилась пара секунд, но затем они поддержали.
   Принцесса замерла; в следующий момент она оказалась рядом. Я заметил, что Анасия удивлённо осмотрелась, откусила кусок шоколадки, пожала плечами, и продолжила уничтожать сладости.
   В процессе подготовки некоторые особенности российских свадеб до девушек конечно были донесены тем же самым Петровым, да и я кой чего добавил. Но на словах это одно, а вот на деле. Тот четырежды повторенный клевок в губы произошедший во время росписи был не то что невинен - такое я даже в детском саде творил не особенно заморачиваясь. А вот теперь придется постараться - по паре рюмок гости в себя уже влили, а сами понимаете именно при такой дозе начинает просыпаться знаменитый русский дух, бессмысленный и беспощадный. И не надо говорить о том, что военные и фсбшники пить не будут - вон тот же Петров в себя фужер коньяка опрокинул не закусывая, как компот. Да и чиновники видимо от нервов решили добраться. И тетушка эта еще - сверлит взглядом как электродрель на пару киловатт. Кальне от нее вообще просто трусит. Стала бы она без этого прятаться за меня. Ну да ладно - свинья не выдаст - бог не съест. Тем более что терять уже нечего...
   Дядь Коля не подвел - Соноре был подсунут бокал наполненный чуть ли не до краешка чем то коричневым и явно не похожим на шампанское или вино. А товарищ Петров оперативно подняв свою тару зычным голосом объявил:
   - Ну, за здоровье молодых - до дна!
   Собравшимся, особенно после сегодняшних нервов повторять не надо было, ну они и употребили. Судя по довольным и немного окосевшим глазкам - пошло как боженька голыми пяточками по душе пробежал.
   Стоило мне только пригубить шампанского как задорно подмигнувший Петров (тамада чертов - в погонах так сказать) выдал:
   - Кажется шампанское на столе горькое! И закуска горчит!
   Тут и галантно придерживавший донышко вливаемого в тетушку фужера Кол очнулся и выдал низким баритоном да так что вблизи посуда зазвенела:
   - Горько!
   Что там еще пытались прокричать остальные гости в тот самый момент стало для меня абсолютно непринципиальным. И возможная злость тетушки с ее сорвавшимися матримональными планами и реакция папеньки моей принцессы... все это было не важно... совсем не важно...
   Подхватив тонкие беззащитные пальчики, ласково притянул к себе Кальне и устремив взгляд в зеленые омуты ее глаз я зашептал, сбиваясь и краснея как первоклашка:
   - Моя принцесса, я не знаю чем заслужил такое счастье, но...
   Сбивчивое объяснение больше похожее на лепет было прервано карминовым цветком губ заткнувшим меня. Нет - я целовался и не один раз и с разными девушками. Где вы найдете ни разу не целованного студента на третьем то курсе. Если только уж полного задрота с физико-математического. Но пахнущие табаком и вином губы расслабившейся студенточки, решившей в кои то веки позлить мамочку и доказать свою взрослость это одно. Простейший механизм не раз описанный физиологами и психологами на страницах скучных книг это тоже одно.
   Искра, яростная и вместе с тем бархатная в своей невинности и беззащитности. Та самая искра, возникающая в тот краткий миг, когда врата губ еще не соприкоснулись, не соединили двух существ отключившихся в этот волшебный момент от окружающего мира. Длящееся дольше вечности мгновение... единение беззащитности и нежности сотканное в паутину доверия. Мое наслаждение, моя боль... моя принцесса... и в этот самый момент веселящиеся вокруг люди, к чему-то считающие свои нелепые цифры, злое солнце разума недовольной гостьи - все это было не важно. Совсем не важно...
   В какой то момент я просто забыл как дышать и позорно закашлявшись оторвался от красной как маков цвет принцессы. Оторвался под одобрительные крики зачем-то находящихся тут людей. Незнакомых, совсем не нужных людей... распахнувшийся вширь разум в какой-то миг считал и ощутил горьковатые запахи зависти, страха, отголоски зарождающейся ненависти, приторные нотки похоти... болото, загнивающее болото...
   Человеческий суп забытый на плите недалекой и нерадивой хозяйкой... Забытый... очень давно...
   И в этот самый миг моих губ коснулось - нет это было ощущение совсем не похожее на поцелуй Кальне - совсем нет... металлический привкус крови и каких то специй. Острый и вместе с тем бодрящий. Этот была не мягкость и податливость неги - больше похожий на сражение, на мгновение битвы, остановившееся крещендо, длящееся мгновение за мгновением.
   Мои широко распахнувшиеся глаза заметили лишь ареол серебристых волос исчезнувший где то за моей спиной, а щека ощутила милолетное, но вместе с тем почему-то опасное прикосновение кончиков пальцев.
   Лайна! Вот чертовка!
   Стоило мне только набрать в легкие воздух для того чтобы выразить свое отношение. Как я попал... попал в зеленый омут глаз. Бездонный омут грусти и стылого отчаянья. Того самого что заставляет выть в безлунной темноте полярной ночи. И бархат губ напоенных тоской и властью... не той властью, что так нравится беснующееся толпе. Нет, совсем нет - пахнущей сладостью старинного яда, терпким ароматом побитых тленом знамен и родовых летописей. Властью уходящих в бесконечное прошлое поколений предков, гордо и вместе тем благосклонно взирающих из небытия на своих потомков. Кроваво горький привкус одиночества и надежды...
   Моя королева... цветок твоей грусти, взращенный жестокостью окружающего мира, он расцветет, прикрытый моей дланью... я клянусь тебе моя королева...
   Гул поглотивший окружающую действительность, мерцания и полосы протуберанцев пси энергии сошедшихся в невиданной битве... хороводе... танце... подобрать определение жалким человеческим языком больше похожим на карканье... скрип стекла корежащий безупречные такты музыки сфер... той самой музыки которая звучит где-то там в неземных, исполненных божественной синью озерах лишь по недомыслию и ограниченности смертных воспринимаемых за глаза. Не знаю что - не знаю как, но вытканная протуберанцами выбросов, укутанная в полотнища коронарных всплесков ко мне подошла... инфернальное сияние, то гаснущее, то разгорающееся в такт биению сердца. Моего сердца... Демоны, Ангелы, существа межреальности все эти жалкие подобия... отблики на поверхности горизонта событий...
   Покалывание мириадов молний. Шелест гравитационного прибоя сметающего беззащитные звезды со своих орбит, сладостная горечь ихора пульсирующего в налитых, манящих... таких чувственных и одновременно непостижимых лепестках... лепестках цветка которым с древних времен считаются девичьи губы...
  Анасия...
  
   При всей своей необычности в целом свадьба начинала катиться по привычным, годами отлаженным рельсам, так что персонал ресторана начал успокаиваться - не теряя бдительности, впрочем. Слишком уж всё... слишком, чтобы расслабляться.
   Поэтому странную атмосферу, возникшую после традиционного "Горько!" они ощутили почти сразу. Казалось, словно звуки утихли, а гости как-то замерли, прислушиваясь к чему-то.
   Старший менеджер мотнул головой; ему показалось, что кто-то прошёл мимо, но когда он повернулся, никого не обнаружил.
   Один из официантов вздрогнул; ему вдруг почудилось, что перед ним стоит скончавшаяся пару лет жена.
   Офицер охраны рефлекторно потянулся к пистолету; ему почудились звуки выстрелов. В последний момент он сдержался, но принялся подозрительно оглядываться.
   Чиновник горадминистрации вдруг понял, что не хочет пить. Совершенно. И ему вдруг вспомнилось, что в детстве он хотел стать пианистом...
   Ползущие по белоснежной накрахмаленной скатерти тени больше похожие на диковинных насекомых. Странные отблики в глубине ставшего вдруг бездонным весящего на колонне зеркала.
   Закрытая бутылка шампанского внезапно задрожавшая и плюнувшая в потолок пробкой, выдав струю пенящейся жидкости.
   Все по отдельности уже было бы... скажем так, необычно, но появляющиеся один за одним внешние проявления чего-то необычного, того, что не должно существовать, сделали наблюдение за целующимися молодоженами довольно напряженным занятием. Парящие в потоке несуществующего урагана волосы, пощипывающая скатерть и находящееся на ней бахрома высоковольтных разрядов, возникшая откуда-то извне жажда крови и заставившая всех притихнуть тень первобытного непреодолимого ужаса.
   Внезапно все обнаружили, что помещение окутала густая и плотная тишина; куда-то исчезли смешки и разговоры.
   Но в следующий момент тишину разорвал щелчок веера, и странное ощущение резко развеялось; родственница молодой... одной из молодых, улыбнулась.
   - Похоже, эта свадьба всё-таки интереснее, чем казалось сперва...
   Волею случая рефреном к ее высказыванию прозвучало:
   - Горько... Бля! - опрокинувшего в себя первый попавшийся бокал валютчика.
   Уфф... как мешком по голове. В сочетании с похмельем... хотя и не пил. Н-да, я в наркотиках не нуждаюсь - своей дури достаточно. Только что приход непредсказуем... ну да по заверениям Аюни это вопрос опыта.
   Хмм, а взгляд грозной тётушки несколько изменился... Стал, пожалуй, заинтересованным. И в целом... вон, бокал у Кола с кивком приняла.
   Я бросил вопросительный взгляд на принцессу; кажется, она тоже заметила реакцию родственницы и несколько приободрилась.
   - Похоже, тётушка впечатлилась... - негромко произнесла она, оттащив меня в угол; я заметил, как проваливший вторую попытку дипломат направился к столу высокой в обоих смыслах гостьи. Целеустремлённый человек... с другой стороны, можно предположить, что ему будет, если вернётся с пустыми руками. Полагаю, будет вести дипломатию с белыми медведями, или на худой конец чёрными обезьянами - с настоящими, в смысле. - Есть шанс обойтись без серьёзных потерь.
   - Так может, пора, так сказать, прояснить позиции? - предложил я. - Тебе виднее, конечно, я в вашей кухне не разбираюсь, но у нас есть такое выражение, "лови момент"...
   Помедлив, принцесса глубоко вздохнула и медленно кивнула.
   - Подожди немного - произнесла она и отошла.
   Вернулась Кальне быстро, в сопровождении... Эм. Товарищей по несчастью? Учитывая "общего врага" - тётю, не меня - можно сказать и так, но... Не то. Сосупружниц? Звучит как-то коряво... Определённо не подруг. Коллег, что ли?..
   - Идём на штурм всеми силами? - заметила Лайна, пока я размышлял над классификацией. - Разумно, тут мелочиться не следует... Соберись, рогатая, противник у нас серьёзный.
   Анасия серьёзно кивнула.
   Принцесса отставила локоть - я автоматически подхватил её - и с мрачной целеустремлённостью идущего на штурм неприступной крепости под встречным обстрелом двинулась к цели; рядом шествовали остальные дамы.
   - Лаэри Сонора, господа. - Приветственно кивнув Петрову и раскрасневшемуся от 'компотика' Колу, попытался взглядом, так сказать, намекнуть о нежелательности нахождения этих вот ухажеров в данный момент и именно тут. Скомкано, конечно получается - но высокое искуство телеграфирования многостраничных текстов одним взглядом, которое так любят описывать в исторических романах, у меня лично не получается. То ли крестьянские корни вылезают, то ли в извечной русской традиции передаются одни звездочки и междометия. Судя по дернувшимся ухажерам, моментально направившихся к одному из стоящих вдоль стены столиков с закусками - второе.
   Нет, оба повели себя вполне по джентельменски, осыпав тетушку пышным веером комплиментов и извинений в том, что, к сожалению, именно в этот момент звезды сложились так, что... ну и еще пару-тройку таких же вычурных отмазов.
   Если честно, ни я, ни тетушка моей принцессы, ни девушки, не восприняли всю эту словестную мишуру ни на копейку. Треск и скрежет скрестившихся взглядов конечно же не был слышен в реальности, но черт побери, в тот момент было не до окружающих. Тетушка была... даже не зубром - динозавром с воот такой вот пастью, специально заточенной для пожирания всяких там мелких рыбешек, по попустительству богов считающих, в своем неведеньи, что больше и умнее оных в окружающем болоте никогда не было и не будет. Хихикс! Вашу мать!
   - Лэр Антон, если не ошибаюсь?
   - В целом не ошибаетесь, хотя я не обладаю никакими титулами - ни джалийскими, ни местными - решил сразу отмазаться от возможных претензий по поводу титулов. - Если уж на то пошло, здесь у нас они в целом не в ходу. В любом случае, полагаю, вас интесует история... моего знакомства с вашей племянницей.
   Язык опережает мысли, но пока что всё вроде идёт не так плохо... Главное не ляпнуть чего-то не того. Глядишь, удастся заболтать... А вдруг?
   - Ну, обстоятельства были весьма причудливы и маловероятны, и, если уж быть до конца честным, во всём виновата она - я ткнул пальцем в Аюни. Хмм... А удачно вышло. Спихнуть на неё, и пусть сама отдувается, тем более что это действительно с неё всё началось.
   Сонора перевела взгляд на нашу "безумную учёную".
   - Ну, не могу отрицать, что без моего участия всё развивалось бы совсем иначе, однако если смотреть в корень вопроса и всей истории, то вынуждена признать, что основой всей истории являюсь всё же не я, а она...
   Аюни в свою очередь ткнула в Анасию. Эм... Кажется, вижу, к чему всё идёт...
   - Да я ничего и не делала - недоумевающе пожала плечами рогатая. - И корабли они сами, и вообще... У них и спрашивайте.
   Она ожидаемо ткнула пальцем в направлении Кальне с Лайной. Вернее, одной Лайны, поскольку принцесса старательно пряталась за мной, стараясь быть очень незаметной.
   - Летели. Столкнулись при маневрах - она указала на себя и принцессу. - Совершили аварийную посадку. Захватили энергетическую аномалию - на этот раз указала на нас с Анасией. - Пытаясь провести ремонт, столкнулись с роботами - взмах в сторону Аюни. - Оказались захвачены, сбежали, захватили её. Пыаясь разобраться и исправись весь этот бардак, нашли во всём этом и положительные стороны. Результат вы видите.
   - Очень информативно... - пробормотала Сонора, и я не смог понять, была это ирония, сарказм, или она серьёзно.
   - Очень напоминает пару браков, в заключении которых вы посодействовали сто два и семдесят четыре года назад - невзначай вставила Аюни, изучая небольшой голографический экранчик на ладони. - Нет ничего нового в мире, увы... Хотя в нашем случае, конечно, присутствуют более интересные участники.
   Она гордо выпятила грудь.
  Вся такая из себя недалекая девушка из заштатного городка, с интерсом следящая через интернет за жизнью богемы и теперь-то вот удачно вставившая кусочек из своих знаний в разговор, хотя ее и не просили. Вот кто зубр, а не какая-то там первая статсдама. Аюни даже небольшой румянец устроила для полного соответствия образу, вызвав этим недоуменный взгляд Анасии. Принцесса восприняла этот цирк индифффирентно, а пиратка практически бесшумно зашевелила губами, причем судя по ее ошарашенному виду чтото совсем уж неприличное.
   - Милочка, вам не говорили, что излишняя любознательность, - при этих словах Сонора прошлась уничижающим взглядом весом эдак в пару тройку длинных тонн по вклинившейся в разговор хамоватой провинциалке - никогда ник чему хорошему не приводила и в вашем случае может и не привести.
   Как Аюни в ответ на такой наезд отработала ресничками - блин не знал бы ее точно бы поверил. Джеймс Бонд в юбке и соспрятанным за спиной квантовым микроскопом. Сама невинность, чутка радиоактивная и вельми биологически опасная - плакатика 'Самоходный выноситель мозгов' не хватает.
   - Лаэри, но ведь об этом действительно писали в 'Джалийском вестнике' и в 'Придворных шелках' - задумчиво подперев пальчиком все еще розовеющую щечку ученая увлеченно затараторила идиально копируя придыхание недалекой фанатки наконец то встретившей своего кумира и пытающейся поразить его своими занниями - но конечно же мы с вами знаем, что все эти пафосные издания как всегда все переврали особенно по инцидент Калани и про третьего супруга барона Онире-шанк. Но в некоторых изданиях...
   Тут Аюни снизила голос до таинственного шопота, тем самым которым обычно диванные политики и кухонные специалистки по международным отношениям разглашают в разговорах тайны мира сего:
   - Анализ некоторых документов выложенных порталом небезызвестных 'Шайских сплетниц' дает...
   - Хватит! - Казалось само небо упало на землю - тетушка не выдержала. Не знаю что там хотела огласить наш штатный безумный ученый, но видимо факты были в достаточной степени жаренными или просто не особенно приглядными чтобы на мгновение сорвать с тетушки маску вежливого безразличия и на секундочку показать...
   Что могу сказать - Джалийский демон? Теперь верю, что вот эта в меру властная красивая женщина в полном праве на такое вот грозное именование. Взгляд был тот еще. Какие там к черту маньяки - тетушки хватит. А Аюни хороша - ох хороша! Мориарти в юбке! И что самое главное сразу же потупилась и практически испарилась за спину идеального молниееотвода - Анасии. Та смотрела на происходящее индифферентрым взором всепрощающего заинтересованного поффигизма.
   - Тетушка, давайте не будем о этих безобразных сплетнях, тем более во время торжества. Ведь это просто напросто неприлично! - голосок Кальне, звонким колокольчиком отвлекший раздухарившиеся демонические силы от возможного разрушения зала и половины города вызвал лично у меня облегченный выдох. Ну его нафиг такие вот разборки. Понимаю что каменая морда лица это признак аристократизма в хрен занет каком поколении. И абсолютно точно понимаю, что она мне не светит - не то что бы рылом не вышел - просто напросто нервов никаких не хватит сохранять 'каменность' рядом с моими девушками.
   Я набрал в грудь воздуха и встал между катком и беспомощной жертвой... фигурально выражаясь.
   - Прошу прощения, но главное - не организация, а то, какие останутся воспоминания. И даже ошибки необходимы для дальнейшей жизни...
   Тётушка срезала меня на полуслове, пришпилив уничижительным... хмм, не таким уж уничижительным, даже слегка заинтересованным взглядом.
   - Вы, разумеется, правы, почтенный - кивнула она. - Хотя меня и печалит, что моя драгоценная племянница не поставила меня в известность раньше, но, полагаю, молодёжь имеет право на некоторые капризы. Думаю, лучше всего будет мне достойно исполнить свою роль в будущем и присмотреть за благополучием сего брака... А пока что, пожалуй, пора внести подарки.
   Она щёлкнула веером - одной рукой, не уверен, как это было проделано - и перед нами возникли пять перевязаных лентой свёртков.
   - Мне будет приятно, если вы примете эти скромные подарки... Прошу.
   Упаковки подплыли к адресатам, почти тыкаясь в руки, и я снова взял первый удар на себя.
   Под слоем тонкой, приятной на ощупь ткани обнаружился примерно двадцатисантиметровый цилиндр, расширяющийся на обоих концах; с одной стороны вроде как набалддашник, с другой - чаша. Материал похож на дерево, покрытое резьбой, и в целом всё это напоминает, хм... Рукоять меча? Без клинка. Это такой намёк на мою бесполезность, что ли?
   - О, какая прелесть! - Вообще то это привелегия Анасии но в этот раз вместо одной чертовки из-за моего плеча высунулось сразу две увлеченные девушки. Своим появлением полностью порвавшие мне шаблон. От Лайны и Аюни такого вот непосредственного интереса к подарку я просто не ожидал. И если от пиратки внимание к оружию или к его части (довольно бесполезной если так разбираться) еще кое как может быть обьяснено, ну хотя бы профессиональной деформацией и тягой к разного рода убивающим железкам. То вот заинтересованная мордашка Аюни на которой буквально светилось мимимишечное выражение - для мой психики было перебором.
   - Джалийский силовой клинок. Из первых выпусков. - поцокав в одобрении видимо хорошего подарка Лайна.
   - Ой, плазменно петлевой силовой эмиттер с квантовой накачкой! Первая серия. Ограниченный выпуск без предохранителей перегрева и стабилизатора пульсации поля! Какая прелесть! - Ученая как всегда слишком увлеклась. Причем до такой степени, что выпала из только что любовно созданного облика недалекой провинциальной куривы больше интересующей светскими столичными слухами и перемыванию косточек сильных и известных мира сего. Просчет с ее стороны вызвавший у тетушки чуть ли не охотничью стойку. Легкий румянец, расширившиеся крылья носа, и странного вида мерцающие вспышки в грубине буквально вцепившихся взглядом в Аюни глаз.
   - Если не ошибаюсь, первая императорская верфь, офицерский выпуск, модель как бы не времен основания, если конечно не реплика. - Вставившая свои пару слов Кальне, лично для меня была как спасительный круг. И черт с ним, что я в этой подаренной хреновине ничего не понимаю - ощущение, что еще пару тройку минут и Аюни точно засыпется нарастало с каждым мгновением. Так что надо было срочно переводить внимание на необразованного, тупого и наглого аборигена - то есть меня любимого.
   Не знаю, как там по этикету, но ту тряпочку в которую была упакованна рукоять я просто напросто скомкал и совсем уж по плебейски засунул в карман брюк. По хорошему, для полноты образа надо было высморкаться в два пальца и сбить соплей канделябр, вытерев после всего этого пальцы об ближайшую портьеру. Но тут как говориться - канделябров в ближайшем радиусе нема. Печалька.
   Подкинув рукоять и изученным до автоматизма движением прокрутив ее в пальцах, я вызвал внимательный взгляд тетушки обращенный в мою сторону. Да- есть у меня такое вот странное хобби вызванное в первую очередь обьемами конспектов в нашей альма матер. После пары часов постоянной писанины, когда пальцы просто воют от боли студенты спасаются кто как. Кто просто разминает свои ковырялки. Кто китайские шарики достает, лично я еще с вбитого отечесуким ремнем правописания в первом классе начал выделывать разного рода фокусы с ручками. Не сказать что бы они уменя прямо таки порхали между пальцами. Но провернуть пару тройку вполне себе эффектных движений - спокойно. Самого успокаивает, да и просто красиво, когда цилиндр самодельной, еще советского периода эбонитовой красавицы сам собой кочует между мелькающими пальцами как будто живое существо. Не сказать, что рукоять меча была толще моей старой ручки - ну может миллиметров на восемь-десять. Неудобно конечно. Но если уж нашему студенту захочется повыпендриться тем более перед девушками, то он это сделает с легкой улыбкой на лице и с видом англицкого лорда на выгуле.
   Незаметным движением перебросив рукоять в левую руку я принялся осматривать подаренную цацу. Корпус красивый, в меру потертый в меру гладкий, довольно прохладный. Переплетение резьбы ухватистое, нигде ничего не выпирает.
   Вжжухх! С негромким гудением из чаши выросло полуметровое... Лезвие?
   Не, на лайтсэйбер, над которыми ухахатывались дамы во время просмотра "Звёздных Войн" это было непохоже; скорее, на струю серебристой жидкости из портативного фонтанчика. Эм, хорошо, что я держал чашкой от себя - что-то подсказывает, что эта штука режет немногим хуже оружия из фильма...
   И, между прочим, как эта хрень выключается?..
   Стоило подумать, как "клинок" исчез. Хмм... Мысленное управление, или пальцы шаловливые? Ставлю на первое, хотя насчёт второго... Я бросил взгляд, и убедился, что у девушек руки определённо чешутся.
   - Вы свои-то подарки посмотрите, не обижайте дарительницу - заметил я. Проконсультироваться с ними по поводу этой штуки нужно будет однозначно, но не всё сразу... пока что я просто протянул рукоять пиратке. - Если тебе так интересно...
   Однако рук Лайны предмет не достиг, загадочным образом оказавшись в правой руке Аюни - в левой находился ажурный серебристый браслет с несколькими мелкими камушками. У Лайны обнаружился пояс, у Анасии - тоже браслет, но более широкий, а у Кальне - диадема. Всем - украшения, мне - меч... Увы, но до обучения "языку подарков" мы с принцессой добраться не успели, так что означать это могло решительно что угодно.
   Или вообще ничего. Вряд ли, но и такое возможно - в виду спешки подарили то, что было...
   - Ну что же - благодушно, почти как Дед Мороз без бороды, и женского пола, улыбнулась тётушка. - Предлагаю вам создавать яркие воспоминания... Нам ещё найдётся о чём побеседовать, но пока что - ваше время.
   Вот это уже точно намёк... но я всё так же не в теме, на что именно. Хотя мурашки побежали...
  
   В это самое время
   - Николай! - протянув руку в сторону хорошо приложившегося к бокалу Фсбшника предствитель теневых финансовых структур многозначительно кивнул в сторону молодоженов: - предлагаю пока они там общаются познакомиться по нормальному. А то как то не по человечески получается.
   Суровое мужское рукопожатие до легкого хруста костей обычно приводит либо к мордобою либо при наличии достаточного количества жидкого топлива к полноценной мужской пьянке. Нет - существуют конечно сдерживающие факторы в виде жены, работы, полового извращения в виде полной завязки. Но все эти факторы можно и обойти тем более что удар по нервной системе за сегоднешний день оба словили в достаточной мере серьезный. Да как говорится - если по чуть чуть то можно.
   - Михаил.
   - Предлагаю так сказать...
   Многозначительная пауза в разговоре понятная любому половозрелому лицу мужского и женского пола на просторах бывшего Советского союза и половины земного шара где отметились представители этой несомненно великой, хотя и павшей под гнетом истории державы, была понята абсолютно правильно.
   По-быстрому набулькав по рюмочке кристально чистой водочки и сообразив нечно вроде ассорти из ближайших попавших под руку блюд Петров показал высокий класс в изобразительном искустве. В смысле - искустве быстро изображать, так сказать, поляну для отдохновения и посильного излития печали о несовершенстве мира.
   - Кто-нибудь вообще понимает, что вообще происходит? - осведомился частный предприниматель после успешного завершения первого этапа ритуала знакомства. - Как-то всё это - он повертел пальцем в воздухе - не очень сочетается с гражданским кодексом... И здравым смыслом. Да и вообще...
   - И вообще, да уж - кивнул Петров. - Вот вы, Николай, когда-нибудь задумывались о бесконечности космоса... И тому подобной хрени?
   Евстафьев скептически взглянул на питейный сосуд собеседника и оценил возможность сходу упиться из него как незначительную.
   - Пару раз - ответил он. - Когда пионером был. На пыльных тропинках далёких планет... Хотя и тогда понимал, что мои следы там не останутся.
   - А чьи-то останутся... - пробормотал Михаил. - Да уже остались... Знаете, как в анекдоте про два варианта спасения России. Только у нас, похоже, третий выпал...
   - Хмм... - протянул Николай. - Ну, за межпланетную дружбу!
   Майор вздохнул и опрокинул следующую рюмку.
   - По крайней мере, как сказал наш студент, воспоминания останутся незабываемые... - вздохнул он. - Поменьше бы таких.
   - То есть наш засранец на полном серьезе отхватил четырех инопланетянок в жены? И их реально расписали со всеми документами? - набулькивая очередную дозу успокоителя валютчик абсолютно точно понимал что частит, но свалившееся вот так на голову осознание происходящего требовало. В том числе и выпивки.
   Собутыльник бросил на него резкий взгляд, а затем махнул рукой.
   - Верь глазам своим - произнёс он. - Люди могут обмануть... Не люди - тоже.
   - Растёт новое поколение... - глубокомысленно пробормотал валютчик. - А говорят, молодёжь не та. Ну, может, и не та, но какова!
   - Угу. Твое здоровье. - чокнувшись рюмкой и опрокинув ее куда то внутрь организма подполковник обреченно урезюмировал: - Полный дурдом!
   Подцепив толстыми пальцами кусочек буженины, полностью проигнорировав при этом столовые приборы и правила этикета, Кол с подозрением в голосе уточнил:
   - Так в чем дело то? А то все носятся, дергаются, вон руководство как в жопу клюнутое. Сидят нажираются как будто не в себя. Такое ощущение, что любимая теща в последний момент взяла и не приехала.
   - А тебе мало? - удивился ФСБшник. - Чёрти что творится, вот и... Творится чёрти что. Все чуют, что что-то очень не так, а что именно, и чего от этого ожидать - непонятно. Да и... Гости и родственники эти...
   - Знатная дама... - одобрительно крякнул Кол, бросив взгляд в сторону тётки невесты... одной из невест. Майор странно посмотрел на него.
   С намеком двинув пустую рюмку по столу в сторону собеседника Петров еще раз подозрительно на него посмотрел и решил уточнить:
   - Ты что, из породы самоубийц? Знатная - это без коментариев. С такой-то фигурой и дойками. Да только ты что, не видишь, что она по характеру круче атомной войны. А точнее межзвезной.
   - Эх, мужик... - с явным чувством превосходства заметил Кол, наполняя рюмку. - Сразу видно, что ты неженат. Баба - она в любом случае баба. Главное, правильный подход... А в войнах наш русский мужик всегда побеждал.
   - Ну-ну, воин-победитель... - скептически хмыкнул офицер. - Смотри, чтобы рога не отросли. В смысле, как вон у той... И копыта в комплекте.
   Повертев вместилище зеленого змия в пальцах, предприниматель задумался и с подозрением спросил:
   - Это что получается теперь у нас официальные отношения с инопланетянами? - после чего тихо хихикнул и добавил - Только что дошло, что не знаю курса ихней валюты к рублю. Мало того, не знаю, есть ли у них вообще валюта.
   Подполковник тяжело вздохнул.
   - Ты вот только этого не знаешь. А мы, бл*, вообще почитай ничего не знаем... И сделать ничего не можем.
   Он махнул рукой.
   - А, ну его к бесам... Рогатым. Будем делать, что должно, и будь, что будет...
   - И то верно - хмыкнул валютчик. - Ну, за успех во всём и за удачу! И чтоб с бабами везло...
  
   Оставив молодожёнов, родственница невесты удалилась... куда-то. Явно недалеко, но дышать всё же стало легче. В несколько раз. Кое-как пытался пристроить подарочек в один из карманов пиджака. Лайны Причем это действо стоило мне большого количества нервов. Железка очень нужная и весьма статусная, да только с этим вот мысленным управлением лично я в карман брюк класть ее поостерегусь. А то пшик и покатились. Количество случаев самострелов среди пафосно затыкающих за пояс негритянских и мексиканских бандитов средней руки как бы намекает. Причем после пистолетной пули может чего и пришьют обратно, а вот после этакой инопланетной всережущей силовой яйцерезки - неее ну его нафиг!
   ...нет, всё-таки пусть пока девушки поиграются. В конце концов, они лучше умеют обращаться, им и карты, то бишь силовые мечи, в руки. А я как-нибудь потом, как научусь обращаться...
  В итоге Пиратка наконец наложила руки на девайс, а я окинул помещение взглядом. Хаос, с которым всё началось, постепенно упорядочился, и хотя присутствующие всё так же толком не понимали, что, собственно, происходит, но по крайней мере сам процесс празднования был вполне привычным, так что на нём народ и старался сосредоточиться, не позволяя странностям выбивать себя из равновесия. Во всяком случае, так казалось со стороны.
   Внезапно рядом возникли вражеские шиноби... нет, это, конечно, всего лишь Колян со Славиком, но появиться они ухитрились действительно внезапно. Опять задумался на ходу...
   - Прекрасные дамы, позвольте буквально на минутку одолжить вашего, какое страшное слово, супруга! - практически пропел Сапрыкин, извлекая меня из девичьей хватки. - Не беспокойтесь, вернём целым и пригодным для исполнения супружеского долга.
   Кальне высокомерно фыркнула и с заметной неохотой отпустила мою руку, и меня немедленно утащили в относительно свободный от людей - и инопланетян - угол.
   - И как это понимать?! - шипения в голосе Коляна хватило бы на хорошую такую королевскую кобру и еще чуть чуть осталось - на пару пучков медянок. - Султан ты наш недоделанный!
   - Вот-вот! И ведь ни слова не сказал. - Славик окинул меня взглядом достойным Павлика Морозова и урезюмировал: - И этот человек еще может смотреть нам в глаза. Его лучшие друзья до сих пор...
  В этот момент Сапрыкин немного замялся, но все равно выдал самую страшную тайну на свете: - Короче так - если ты тоже не находишь нам с Коляном подружек то ты нам больше не друг, гнида ты наша султанистая и многоженистая. Мы конечно не такие дураки как ты чтобы сразу жениться, но вот с такими фигуристыми инопланетяночками поотжигать - завсегда.
   Я посмотрел на них. Подумал. Вздохнул. Кажется, даже почти заметил искры от яростного сражения чёрта с ангелом...
   - Вы не знаете, на что нарываетесь - предупредил я: определённо, пернатый побеждал.
   - Это ты не знаешь, на что нарываешься - буркнул Анихин. - Готовься познать ярость неудовлетворённого студента.
   ...или нет.
   - Вон ту даму зовут Сонора Лания ни Джали - указал я. - Подойдите и очень вежливо попросите познакомить с интересными девушками, у неё хобби... сводить сердца, в общем.
   Кажется, рогатый только что произвёл фаталити.
   Парни переглянулись; похоже, у них тоже есть пси-потенциал, и они экспресс методом освоили телепатию. Молчаливое общение продолжалось пару секунд, затем они меня отпустили.
   - Как они хоть... Анатомически? - осведомился Славик.
   - Девушки как девушки - вздохнул я. - Насколько я видел...
   Синхронно развернувшиеся искатели приключений, были остановленны истинно святым апостольским чином, только без крыльев и в нимбе батарейки сели. Мной - это если кто еще не догадался. Ну должен же я дать этим самоубийцам с тяжелым приступом спермотоксикоза хоть какой то шанс выжить. Друзья все таки.
   - Ребят - может, не надо?!
   В метафизическом королевстве гламурных кошечек и пушистых мелких собачек какающих бабочками. Где блондинки с пятым размером груди имеют кандидатские по физике плазмы. В том самом психоделичном сосредоточении пубертатных мечтаний и эманаций опрокинувшегося самосвала с чистым кокаином, где то в пригородах Куала-Лумпура. Может быть в этом мире мои слова и могли кого-нибудь остановить. Но в нашей реальности...
   Для очистки совести могу сказать что вцепившегося в плечи друзей молодожена вышеобозначееные особи проволокли где то с пару метров, пока соизволили все же отвлечся на мешающееся сзади недоразумение, уже утратившее высокое звание холостого голодного и сексуально неудовлетворенного студиозуса (ну это они так думали - попробовали бы Аюниных пирожков или побывали бы пару вечерков в моей шкуре).
   - Чего тебе! - Синхронно развернувшись и рефреном уточнив причину по которой двух несомненно культурных и неотразимых для любой особи женского пола джентельменов отвлекают от следования в направлении своей судьбы, друзья недовольно скривились. - Предатель!
   - Ребята, вы все же может передумаете. - Последняя попытка достучаться до разума надежно защищенного так и не сдатой в деканат зачеткой видимо была провальной: - ну нафига вам инопланетянки, что землянки перевелись что-ли? Вон в педагогическом такие крали ходят - трава возле корпуса даже от ветра не колышется. Ну подумайте?!
   - Мы не сторонники дискриминации по признаку планеты происхождения! - гордо отозвался будущий (потенциальный) юрист. - Главное, чтобы всё было в порядке... Анатомически.
   Небеса свидетели, я сделал всё, что мог...
   - Не забывайте о вежливости - с фатализмом напомнил я. - И желаю удачи.
   Посмотрев им вслед, я печально вздохнул и вернулся к дамам. Не стоит заставлять принцессу невничать... И вообще оставлять их без присмотра.
   Пиратка и учёная вновь увлечённо отбирали друг у друга игрушку, забыв про собственные подарки, рогатая вернулась на люстру с полными руками сладостей, так что осталась одна принцесса.
   - Итак, ваше высочество? - осведомился я, сумев удержаться от вздоха: и так вздыхаю слишком часто. - Что дальше?
   - Ещё ничего не окончено - напряжённо сообщила она. - Но, полагаю, раз уж тётушка всё равно здесь, этим можно воспользоваться. Показывать состояние корабля не хочу, но материалы и инструментарий...
  
   Глава 19.
  
   Весьма вероятен тот факт, что случайное событие в жизни какого-нибудь пигмея из карликового африканского племени с непроизносимым щелкающим названием действительно может
  повлиять на ход событий где-либо на другой стороне галактики, более известной нам как Млечный путь. Во всяком случае, теория относительности утверждает, что данная вероятность хоть и имеет бесконечно малую величину, но все же не равна нулю. И даже промах самодельного дротика с кремниевым наконечником по вовремя скрывшемуся в колючих зарослях варану был на самом-то деле
  причиной дворцового переворота в одном из независимых Вольных баронств, приведшего в свою очередь к потере стабильности политического конгломерата Пятого рукава и резкому повышению закупочного курса илиевых кристаллов, добываемых как раз в этом районе космоса. Все возможно...
   Но в данный момент галактического времени, безучастно отсчитываемого 'Светочем бездны', нейтринным маяком, спрятанным где-то под главным дворцовым комплексом Джали фар Нарени ма Туа - Вечнозвездной империи Джали, на мировую (в разрезе Затерянного на задворках галактики Земного шарика) и галактическую политику влияло совсем другое. Как бы это поточнее высказаться... реверберация квантовооптических потоков в пятимерном пространстве, связанная принципом неопределенности Гейзенберга с тем самым проклятым не одним поколением физиков парадоксом наблюдателя.
   А еще точнее, с тем несомненно добрым и всепрощающим взглядом, исполненным детским восторгом и предвкушением чуда...
   Вот вот... все бы ничего если бы не направление и источник данного взгляда.
   Прекрасное, и как оказалось, древнее как пирамиды (плюс-минус пара миллионов лет - это если по косвенным данным, собраным Аюни в результате долгих поисков и работы с первоисточниками) создание заинтересовалось своей и моей новой родственницей. Которую, между прочим, с легкой натяжкой можно было бы считать реинкарнацией самого Люцифера в этом измерении... то есть моей, извините за предательскую дрожь в голосе, на минуточку, тещей. Во всяком случае, именно эта дама практически полностью заменила моей принцессе мать после того самого до сих пор еще не раскрытого покушения.
   В любом случае, не знаю, чем может закончиться взаимодействие этих двух стихийных бедствий и предвестниц апокалипсиса - страшно даже представить... серьёзно, насколько я всё понимаю, это может закончиться вплоть до вымирания всего живого на планете - но единственным Избранным, способным предотвратить неминуемую грядущую катастрофу, в поле зрения, является ваш скромный слуга. Вот только где мой верный Экскалибур?..
   Окинув стол привычно-паническим взглядом, я отыскал-таки своё секретное оружие, и, выхватив аппетитно выглядящее пирожное, сунул его Анасии как раз, когда она открыла рот, явно намереваясь что-то сказать статс-даме.
   К счастью, расчёт оказался верным: пирожное интересовало рогатую больше, чем "тётушка". По крайней мере, пока что... Но, учитывая продемонстрированые ей недюжинные способности к поеданию сладостей, так можно будет протянуть довольно долго...
   Однако остаётся вторая сторона, которая тоже участвует в процессе, и её тоже нужно как-то... нейтрализовать вряд ли получится, но хотя бы переключить на что-то менее опасное.
   - Между прочим, госпожа Сонора... прошу прощения за незнание тонкостей этикета, и прошу сделать скидку на происхождение...
   Я сделал паузу; дама приветливо улыбнулась.
   - Как я вижу, моя драгоценная племянница привить основы... Достойные усилия. Но не беспокойтесь так сильно по этому поводу, я свободно общаюсь с самыми разными кругами...
   Н-да... Сдаётся мне, меня только что изящно опустили. Впрочем, с её позиции...
   Внутренне скривившись, но сохраняя ровное выражение лица - надеюсь - я кивнул.
   - Благодарю вас за понимание. Так вот, принцесса хотела вас кое-о чём попросить, но сама немного смущается...
   - Девочка дозрела до взрослых женских разговоров? - слегка приподняла бровь дама. Кажется, я слегка покраснел... впрочем, не пропустил момент, чтобы вручить Анасии следующее пирожное.
   - Эм, просто её корабль слегка повреждён, и она хотела бы воспользоваться вашими материалами для починки.
   Моя собеседница задержала на мне изучающий взгляд, а затем кивнула.
   - Разумеется. Однако это мелочи, недостойные серьёзного упоминания, а мы так и не поговорили о важном...
   Я не смог сдержать дрожь. Натурально, ощущаю себя кроликом перед удавом...
   Дама щёлкнула пальцами, и между нами возникла голограмма. Кальне, в каком-то умопомрачительно сложном наряде...
   - ...Какой фасон вы предпочитаете?
   - Эмм?!..
   Показать одним только взглядом всю меру своего удивления и недоумения, достойную английского лорда старой закалки (еще тех времён, когда оные джентельмены не выродились и Британия была действительно Империей, над которой не заходило солнце) мне может быть и не удалось, но некоторые разъяснения я все же получил. Ни слова не хочу сказать насчет тона которым эта... весьма
  представительная и привлекательная (хоть и не на мой вкус) женщина соизволила дополнить предоставленную мне голографическую композицию.
   - Траурный наряд. Вот например в лучших инксийских традициях... - прикоснувшись кончиком зажатого в руках веера к подбородку и как будто бы о чем-то задумавшись, тетушка уточнила: - На родине матушки нашей Кальне довольно пышные похоронные обычаи. Нет, можно конечно и по имперским, но все же я настаиваю на том, чтобы вы рассмотрели некоторые более экзотические наряды. Джалийские похоронные обычаи - обмахнув веером нечто невидимое, но несомненно обладающее выразительными формами, статс-дама уточнила: - скукота и серость! Никакой утонченности!
   - Позвольте! - Только что окольцованный индивидуум мужского пола (к когорте которых с некоторых пор я имею честь принадлежать) обычно показывает резкое снижение уровня интеллекта и коммуникационных способностей. Некоторые вообще пару тройку-часов после 'росписи' общаются только предлогами и многозначительным мычанием, особенно ежели процесс отказа речевых и логических центров мозга усугубляется массированным отравлением этиловым спиртом и продуктами его распада. Но не так же быстро? Я вроде бы еще соображаю, или пытаюсь это делать. - Многоуважаемая лаэри Сонора, позвольте мне все же полюбопытствовать...
   Мой так и не высказанный вопрос был прерван нетерпеливым взмахом уже слегка ненавидимого мной веера.
   - Нет! Конечно же, ссарский погребальный наряд! Опалесцирующий шелк скальных пауков, так оттеняющий идеальную кожу моей племянницы! Да! Это именно то что необходимо! - Ткнув этим чертовым пыточным приспособлением куда-то в сторону моего лба, тетушка как ни в чем не бывало продолжила свои, так скажем, 'нифига уже не смешные' рассуждения: - Это плебейское головидео... оно так мертвит, что к подбору вдовьего наряда необходимо подходить со всей строгостью и опытом.
   Прикрыв полураскрытым веером очччень непонравившуюся мне улыбку, Сонора уточнила:
   - Ведь это же такая возможность показать мою кровиночку в нужном ракурсе. Знаете, лэр, если бы всего этого не произошло, то это надо было бы придумать! Как же я не догадалась с самого начала! Вот! Вот тот самый золотой выход, гарантирующий лучшую партию для опекаемого одной недостойной и одинокой лаэри свежераспустившегося цветка. Цветка, достойного между прочим, украсить любой из свободных галактических тронов. Не баронских, конечно - куда этим выскочкам до моей красавицы. Но как минимум герцогских. А еще лучше шестой принц Аарского протектората... Хммм... Знаете лэр -все просто идеально получается. Как же я не догадалась с самого начала!
   - Могу я наконец узнать, о чём речь?.. - процедил я. Кажется, хуже всё равно сделать хоть и можно, но сложно.
   - Ну как же?.. - кажется, дама даже удивилась. - Я говорю о дуэли, разумеется. У моей драгоценнейшей воспитанницы достаточно поклонников... собственно, один из них сейчас гостит на моём корабле.
   Я промолчал, и даже забыл вручить Анасии очередную пироженку. Бабы - зло...
   - Не обижайте Антона! - неожиданно сообщила рогатая.
   - Помилуйте, любезная девушка - впечатление было такое, что на этот раз Сонора действительно удивилась - обижать кого-то не в моих принципах. Это мелочно и глупо... Следует либо соблюдать вежливость, либо убивать. Можно сочетать.
   Анасия задумалась.
   - Я тоже так считаю - наконец, сообщила она. - Значит, вы хотите его убить?
   - Я? Разумеется, нет. Это хотят сделать отвергнутые моей племянницей женихи, но я тут совершенно не при чём.
   - Понятно - кивнула Анасия, и, ещё на миг задумавшись, добавила:
   - Благодарю за беседу.
  
   Кажется, какое-то время я пребывал в прострации... блин, мне простительно! Мне тут практически прямым текстом сообщили, что в самом ближайшем времени будут убивать!
   В себя привёл кулак, едва не врезавшийся в нос; я чисто рефлекторно успел отклонить голову.
   - Жить будет - кивнула Лайна.
   - Вот как раз в этом я сильно сомневаюсь... - устало вздохнул я. Апатия тоже неудивительна - закономерный итог всех этих событий и беспокойств... Попросту не осталось сил на бурную реакцию.
   - То есть тётушка тебе уже сообщила... - не менее устало вздохнула принцесса. - Можно было не сомневаться, что у неё есть свои планы.
   - Рродственнички! Мать их! - восторженный розовый туман, в котором обязан находиться каждый счастливо брачующийся еще как минимум пару тройку дней, не просто сдуло порывом кладбищенского холодного ветра. Ветра, враз выдувшего все романтические мысли фривольной направленности. И принесшего с собой пряно пахнущие нотки гнева и ярости. Не знаю, чем меня там пичкала Аюни все то время, когда мое безпомощное тело оставалось в её полном распоряжении, но полный перечень последствий этого хотелось бы все-таки получить заранее. Или хотя бы догадываться о них. Дикая псионика или что там еще - я в этом как не разбирался, так и не разбираюсь вне зависимости от устроенных Лайной и принцесской парочки лекций и нескольких уроков. А вот в постепенном схождении с остатков и так недалекого ума я практически полностью уверен. За примером ходить далеко не нужно - запах... Запах эмоций. Нет, я читал про берсерков и прочих обожравшихся мухоморами товарищей 'взор Ярополка затянула багровая пелена гнева' - чего только в книгах не придумают. Вполне согласен, что такое может быть просто от прилива крови к глазному дну. Но вот что бы запах - радуга пряного аромата с кислыми нотками страха.
   Псионика, благословление и проклятие практически всех аристократических фамилий галактики. Бесценное сокровище, для получения которого тратятся гигантские суммы и ломаются тысячи судеб в евгенических экспериментах. И страшное проклятие, временами повергающее в пыль династии и стирающее в буре псионического шторма целые кварталы столичных мегаполисов. Искра непознанного творца вселенной, мерцающий огонек всесилия.
   С одной стороны можно было бы сказать спасибо, но с другой - временами становится просто-напросто страшно. Страшно от того, что даже сама виновница этих изменений на все вопросы просто напросто пожимает плечами и совершенно невинно улыбается: 'Самой интересно что получилось. Но ведь ты сам отказался от вскрытия?'
   Отож! Конечно, отказался! И от 'практически безопасного' гравитационноядерного сплайсинга тоже. Достаточно было кинуть взгляд на резко побледневшую Кальне и сразу отказаться. Отловленная чуть позже в корридоре принцесса созналась что данный процесс обычно применяется для полного анализа структуры биокристаллических накопителей и разного рода интересных находок, но имеет один небольшой недостаток, заключающийся в том что поле получения полной информации об ядерной и гравитационной структуре объекта он больше напоминает то ли пятно сверхсжатой перекрученной гравитационными полями кристаллической слизи то ли вообще нечто непонятное. При описании конечного продукта ее высочество использовало не только чуть ли не матерные художественные коментарии, но и пыталась изобразить пальцами нечто более похожее на умирающую в страшных мучениях кракозябру. А уж о том, что такое кристаллическая слизь, и как она может получиться из, например, обычной стальной болванки, которую как раз и используют для первоначальной юстировки такого сканера, я даже знать не хочу. Мне как-то еще свой аппетит и чувство прекрасного жалко.
   Так о чем это я? А! О родственничках - ведь лаэри Сонора Лания ни Джали уже как минимум пару часов является мне, на минуточку, родственницей со стороны жены.
   О родственничках и прибывших с ними внезапно появившихся на горизонте воздыхателях теперь уже моей благоверной супруги. Одной из четырех, если вдаваться в подробности.
   Остаётся надеяться, что хотя бы Анасия своих поклонников попросту пережила.
   С другой стороны... Если их будет больше одного, то, может, перегрызутся меж собой?..
   Хорошо бы...
  
   Неожиданно повеяло чем-то... Я бы сказал, солёными огурцами, только не солёными.
   И не огурцами.
   - Его светлость князь Майнрих ни Лассау! - сообщил голос из соседней комнаты. - С дружеским визитом и делом чести!
   Угу... А вот и оно. Понятно, что за странное ощущение... Но как-то очень быстро... а, да, Сонора же упоминала, что уже на борту её корабля. Торможу...
   - И что мне, блин, делать?.. - пробормотал я, поворачиваясь к дамам... э?
   Рядом осталась одна рогатая, и то она, заметив мой взгляд, сообщила "я посмотрю...", и после небольшой задумчивой паузы вручив мне последнее пирожное, исчезла.
   Ну и... Мне идти встречать или прятаться? Хотя, последнее не прокатит, зуб даю.
   Даже свой.
  
   Врага удалось опознать сходу, и не только по "запаху". Длинноволосый блондин в красном камзоле, напомнившем о временах Петра Великого, с рукоять меча - вроде моего - на поясе был окружён моими... супругами и выглядел несколько растерянным. Хотелось бы придраться к внешности, но, к сожалению, выглядел он объективно отлично... У боагых и знатных есть возможности это обеспечивать. Плюс и тётушка постаралась, возможно... и не забываем про их технологии.
   Не к тому что резко покинувшие меня девушки вызвали острый приступ ревности. Ну ладно... чутка есть. Просто ощущение знакомое, да и веет от этого хлыща чем-то таким 'до боли' так сказать.
  Сколько раз таких вот молодых петушков на папиных или купленных на папины деньги крутых тачках приходилось видеть возле института - просто не перечесть. А уж на сколько молодых дур с глазами
  сердечками, клюющих на таких вот пришлось насмотреться - не надо об этом... одну самолично из петли вынимал, а потом народными средствами с помощью водочного транквилизатора в себя приводил. А скольких таких поматрошенных и брошенных со сломанными судьбами?
   Скрежет не скрежет, но зубы сами сжались так, что заломило и во рту появился вполне отчетливый привкус крови. Явился сучонок-блондинчик говоришь? Прилизанный и со всеми зубами?
   - Тох! Это чо за фофан распонтованный? - позвякивающая стоящая на столе возле меня посуда и видимые лишь краем зрения темные щупальца непонятного полупрозрачного тумана никоим образом не помешали принявшему 'вполне приемлимую грамульку' Колу по свойски подкатить ко мне с вопросом.
   - Женишок бывший! - перекатывающиеся желваки и чуть ли не рычание, с которым эти слова вырвались из моего рта, нисколько не поспособствовали процессу отрезвления моего знакомого. Если проще, слегка выпив, валютчик становился временно бессмертным и стопроцентно бесстрашным. Тут только стоит уточнить, что 'слегка выпив' это две, а то и три моих смертельных дозы.
   - Ты бы это - опрокинув в себя зажатую в громадной лапище как будто игрушечную рюмку водки Кол с легким опасением в голосе урезюмировал: - вмешался бы, что ли?..
   Вполне себе бескультурненько ткнув палцем в сторону окруживших блондинчика девушек предприниматель выдал:
   - Может, я чего не догоняю, но по-моему твоя светленькая... Лайна, что ли. Его сейчас на ленточки для бескозырок раздраконит.
   - Вот именно, Антон Алексеевич! Может быть, все же... - Появившийся как чертик из табакерки полковник Петров имел подозрительно трезвый вид, несмотря на то, что по моим личным прикидкам выпил как бы не наравне с дядь Колей а то и поболе. Но тут, как говорится - кремень человек! Впрочем, начало его трезвого и несомненно наполненного миролюбием и толерантностью к этому инопланетному... Короче, зря он в разговор полез. Так бы Кол может быть, еще и сдержался. Но тут, получив идеологического оппонента, да еще и созревшую политическую ситуацию, когда верхи не хотят а низы уже могут, и так сказать, жаждут, озвучил вполне ожидаемую и логичную в его стостоянии мысль. Тем более учитывая место и время.
   - Ну так я не понял?!! Драка будет или нет? А то вон девки уже без нас этому пидорку ноги без наркоза вырвут! - после чего движением, исполненным врожденым аристократизмом, расплескал по мрамору поддерживающей потолок колонны хрустальную рюмку. В пыль! В пыль и дребезги!
  
   ...
   ...Надо мной склонились три девичьих лица, и три пары глаз были наполнены нескрываемой гордостью.
   - Так... - пробормотал я, поднимаясь на кровати; немедленно замутило, и я грохнулся обратно. - Угу... Насколько всё плохо? И где Кальне?
   - С этим, князем ни Лассау - отозвалось слегка расплывающаяся, но определённо рогатая голова. - В спальне.
   Какого...
   Прознести я не успел; Аюни поспешила пояснить.
   - Заверяет отказ от каких-либо претензий, всё такое. У него сейчас не то состояние, чтобы заниматься... Чем-то ещё в постели.
   - Так... - повторил я. Задумался. - Я них... Ничего не помню. Так насколько всё плохо?
   Вместо ответа всё та же Аюни извлекла откуда-то сзади раскрытый и включеный ноутбук и поставила его мне на ноги; зрение постепенно прояснилось, и я смог прочитать.
   "Интернет портал 'Курьезы нашего городка'.
   Как стало известно нашему корреспонденту, вчера в одном из самых дорогих ресторанов города в присутствии всего высшего руководства области и многочисленных силовиков прошла свадьба сына арабского миллионера до сего дня инкогнито проживавшего в нашем городе. Свадьба хоть и была сугубо светской, но смогла остаться в памяти присутствующих своей необычностью. Счастливый жених привел под венец сразу четырех. Просто вдумайтесь - четырех невест. Хоть по арабским законам шариата это вполне допустимо, но сам факт того, что роспись была официально зарегестирована, и мало того, проходила в присутствии более чем половины чиновников городской и областной администрации, вызывает волну негодования. До какой степени морального разложения дошли наши чиновники и сколько им заплатили?! Вот какие вполне справедливые вопросы задает наш корреспондент, пожелавший остаться анонимным. И куда смотрели представители таких 'неподкупных' силовых структур. Которые, как выяснилось, не только отдыхали и развлекались на самой свадьбе, но и обеспечивали кортеж жениха, причём, по ряду свидетельств, при этом использовалась военная техника: фото1.jpg фото2.jpg
   Гуляние сопровождалось невероятными спецэффектами, (свидетели утверждают, что видели актёров, отыгрывавших битву на световых мечах с использованием магии, фото3.jpg), а завершено оказалось грандиозной дракой; более того, даже с примением тяжёлого оружия. Одна из стен ресторана оказалась полностью разрушена, а электроснабжение в районе было нарушено на полчаса в связи с разрывом проводов линии электропередачи и повалом нескольких столбов.
   Хозяин ресторана жалоб не имеет..."
   Я оторвал взгляд от текста и проморгался. Эм...
   - Часовню тоже я?.. - пробормотал я, однако дамы не только не поняли юмора, но и усугубили.
   - Нет, часовню - ни Лассау - ответила Лайна.
   Не то, чтобы в тексте этой интернет бредятины, гордо именующей себя независимой прессой и при этом продающейся за вполне скромные деньги всем, кто захочет, было упоминание о разрушенной часовне. Совсем нет... может, я до нее не дочитал, конечно. Но что-то там такое в голове брезжило... связано то ли с метанием колоколов, то ли со стрельбой по ним из табельного пистолета Петрова. Нет... Не помню точно. И если уж совсем честно - даже как-то и не хочется вспоминать. Мало того, что мне будет просто напросто стыдно, так в данный момент временного континуума мне вдруг внезапно стало жизненно необходимо...
   Рывком, в стиле лучших Ромеровских зомби, поднявшись с постели, умудрившись при этом уронить ноутбук, девушек, одеяло и ещё что-то непонятное, жалобно хрумкнувшее об пол, счастливый молодожён порскнул в сторону предполагаемого туалета. То, что мы все были явно не в моей квартире - это сто процентов, но слава всем богам и еще советской закалки архитекторам, местонахождение оазиса отдохновения угадывалось. Или - может быть и такое - включился автопилот. Организму было очень, как бы это сказать... фигово. Очень! Нечастное тельце одновременно ломало, колотило и бросало в пот. Да что говорить - о том, что некий студент одет только в носки и неизвестно каким образом сохранившиеся на руке еще отцовские часы "Полет" некто, не будем переходить на персоналии, осознал уже на подходе к белому фаянсовому другу. По какой то прихоти сумасшедшего дизайнера - интенсивного зеленого цвета.
   Ну... Несмотря ни на что, я ещё жив, и это уже повод для радости.
   - Дамы, я осознал, что с вами каждый день - счастье - сообщил я вслух. Подумав, решил вторую часть не озвучивать. Проснулся, жив - уже счастлив... Но если это сказать, могут обидеться, а так и правду сказал, и им приятно... наверное.
   В любом случае, действительно - хорошо-то как... Несмотря на отвратительное самочувствие. Я жив, и с женихом разобрались...
   Первым.
   Настроение снова испортилось. Да и то, что ничего не помню, настроения не поднимает...
   Послышался звук открывающейся двери, шаги.
   - Здравствуйте... извините за беспокойство, но я по поводу вчерашнего - сообщил приглушённый дверь мужской голос. Я прислушался.
   - Не беспокойтесь, проигравшая сторона возместит разрушения - а это принцесса отвечает, точно... И сдаётся мне, что она довольна. - Тем более, они небольшие всего пара зданий.
   - Небольшие? - переспросил мужчина.
   - Ни одного здания даже не снесли полностью - о, это уже Лайна. - Всего лишь небольшая персональная схватка один на один без применения тяжёлого оружия... Хотя, конечно, обычно их на специальных площадках проводят, но тут уж как вышло... что поделать, парни молодые, горячие. Зато от души.
   - Угу - согласилась Аюни. - Показательно получилось. И заставит подумать... Всех.
  
   Сов. секретно
  
   Директору ФСБ России
   Бортникову А.В.
  
   Докладная записка о ходе операции 'Дача'
  
   В рамках реализации операции 'Дача' было проведено легендирование нахождения на территории Российской Федерации объектов 'Принцесса', 'Пиратка', 'Чертовка' и 'Лаборантка'. В связи с сжатыми сроками и явным отличием фенотипов объектов от среднестатистической нормы стойкость легендирования оценивается как низкая. В связи с данным фактом было решено оформить явные физиологические и морфологические отличия как результат пластических операций, проведенных в течении последних нескольких лет в двух специализированнных на транспланталогии и остеоплатике
  клиниках. Изменения были залегендированны как результат принадлежности данных объектов к молодежной субкультуре, интересующейся японской мультипликацией. На основании объектовой съемки и имеющихся фотовидеоматериалов специалистами 4-го отдела в рамках работы по операции 'Дача' были подготовлен ряд материалов, описывающих ход изменений в объектах от обычного
  человеческого фенотипа до текущего стостояния. Также были сделанны фиктивные страницы в некоторых популярных социальных сетях с перекрестными ссылками на контролируемых нами агентов и виртуальных личностей. Фотоматериалы были выложены на данных страницах с использованием молодежного слэнга, используемого данной субкультурой. Основываясь на уже имеющихся в свободном
  доступе материалах о подобного рода пластических операциях, проводимых в том числе и за рубежом, можно сделать заключение о некотором запасе устойчивости организованной нашими специалистами легенды.
   Через полковника Уфсб по ….. области Петрова Михаила Семеновича, назначенного в рамках операции 'Дача' куратором объекта 'Ромео', нашим гостям были переданы комплекты документов, включающих в себя свидетельства о рождении, паспорта, свидетельства об окончании школы и справки об переводе в высшее учебное заведение, в котором учится объект 'Ромео'. Местом предыдущего проживания был выбран один из военных городков восточносибирского военного округа. Отвественные лица предупреждены. Соответствующие записи в паспортную, пенсионную и медицинские базы данных внесены. На каждую из 'гостей' было сформированна медицинская карта. С привлечением медецинского персонала подведомственных лечебно-профилактических учереждений и внесением записей во врачебные журналы.
   В качестве родственников были оспользованны семьи действующих сотрудников Федеральной службы безопасности.
   В рамках легализации была проведена брачная церемония с привлечением административного ресурса …. области. С присутствующих были взяты расписки о неразглашении. В связи с
  большим обьемом привлеченных людей и их малой надежностью данные личности были использованны для дезинформации агентов вероятного противника по схеме 'Арабский шейх'.
   Несмотря на внезапность и спешку, мероприятие было организовано на приемлемом уровне; претензий поднадзорные не высказывали. К сожалению, конфликт с семейным кодексом вне нашей компетенции; предлагаем рассмотреть его уполномоченным лицам.
   В … по Московскому времени развернутый на базе пригородного ведомственного санатория 'Затишье' панорамный радар Радиолокационного комплекса (РЛК) 91Н6E зарегистрировал быстро перемещающийся кластер помех диаметром 1207 м. Отработавшие по наводке Пункта боевого управления (ПБУ) 55К6Е Пассивный датчик (локатор) для целеуказания на системы ПВО Орион Автобаза-М и анти-стелс радары: Противник-GE, Гамма-ДЕ, несмотря на все попытки операторов не обеспечили приемлемого целеуказания для возможности перехвата цели. Объект, снижавшийся с геостационарной орбиты высотой 483 км был частично обнаружен аппаратурой видовой разведки 'Око' по интерференции границ радио-оптического камуфляжа.
   Привлеченные специалисты Научно-производственного объединения 'Алмаз' имени академика А.А. Расплетина и Федерального государственного унитарного предприятия 'Государственный космический научно-производственный центр имени М. В. Хруничева' после изучения полученных данных пришли к следующим выводам:
   - Вышеозначенный объект несомненно является космическим кораблем как минимум планетарного класса (то есть способным на свободную навигацию в пределах солнечной системы и осуществление старта из гравитационного колодца планетоида земного типа) оснащенным системой оптикоэлектронного противодействия не имеющей на текущий момент аналога среди перспективных отечественных и
  иностранных разработок. В частности, обнаружение цели было достигнуто лишь благодаря заранее наведенному на район проведения операции 'Мероприятие' спутнику видовой разведки и слаженному действию операторов, обративших внимание на небольшие оптические искажения.
   - Объект использует для движения системы, основанные на измененении гравитационных полей. Это заключение было выдвинуто на основании показаний кластера гравиметрической разведки 'Шорох', развернутого в рамках операции специалистами НИИ 'Изотерм', выявившего изменения гравитационного поля Земли в районе нахождения зависшего на высоте полукилометра объекта.
   - Линейные размеры, на основании оптических методов разведки (по границе интерференции камуфляжного поля) составляют: длина - 1340 +-100м; ширина 450+-30м; высота - 150+-30м
   Отделившийся от корабля объект, предположительно идентифицированный как челнок, так же обладающий развитым камуфляжным полем, доставил на площадку перед входом в ресторан 'Дубрава' гуманоидов оказавшихся гостями со стороны объекта "Принцесса", видео прилагается, в первоначальном количестве 5 существ (согласно полученной позже информации - 1. Статс-дама Сонора Лания ни Джали, больше известная в галактике как "Джалийский демон", кодовое наименование - "Тётушка"; 2. Пара гуманоидных биодроидов охраны; 3. Пара компаньонок статс-дамы).
   В процессе знакомства с вновьприбывшими гостями привлечённый специалист (Агент 'Колыма') сумел заинтересовать одну из компаньонок объекта "Тётушка"; направление прорабатывается.
   Во время мероприятия, посвящённого бракосочетанию, произошёл инцидент, приведший с сражению объекта "Ромео" с одним из гостей, видео прилагается. Причина конфликта - женщин(а)ы, анализ психопортрета и выводы аналитиков прилагаеются (Приложение 4а, 4б, 4с).
   Во время сражения зарегистрировано применение персональной "силовой защиты" (гость), неизвестного энергетического воздействия (обе стороны), невозможных для человека скоростей и силы (обе стороны).
   Результат стычки: частичные повреждения окружающих зданий (для легенды использована "утка" интернет-издания - бурное гуляние иностранных гостей по схеме 'Арабский шейх'), поражение гостя, потеря сознания и кратковременная амнезия у объекта "Ромео" (по оперативным данным куратора).
   Неожиданным эффектом стало продвижение контакта с объектом "Компаньонка", выполненное агентом 'Колыма', приведшее к интимному контакту. Потенциал дальнейшего развития рассценивается как высокий...
  
   - Итак... - Задумчиво произнёс я. - Я набил морду этому... Экс-жениху, выбил стену ресторана, и конфликт закончился ко всеобщему удовлетворению?
   - Коротко и точно - довольно кивнула Аюни. - Кажется, даже Сонора была... ну, не то, чтобы удовлетворена, удовлетворить её сложно, но решила дать тебе шанс.
   - ...Двусмысленно - пробормотал я.
   - В обеих смыслах сложно - неуместно уточнила, эм, супруга. - Впрочем, с практикой... Кстати, практиковаться тебе действительно нужно.
   - Угу, с четырьмя-то жёнами... - пробормотал я. Аюни подняла бровь. - Я про потенциальные проблемы с другими экс-женихами, а ты про что?
   - Про то же, разумеется - отозвалась она. - Потенциал у тебя есть, остальное приложится.
   - Ладно... Будем считать, что этот вопрос закрыт.
   Я тяжело вздохнул.
   - Что дальше?
   - А дальше - переезжаем в новый дом, где можно будет решать проблемы без излишних сложностей... Отдых на лоне природы, чистый воздух, и медовый месяц. В общем, отдыхай пока, а мы обо всём позаботимся.
   Девушка широко и довольно улыбнулась, и я хмыкнул. Ну... Проживём как-нибудь.
   Наверное.
Оценка: 5.70*85  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Сокол "Заставь меня влюбиться" (Молодежная проза) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Любовное фэнтези) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | Кьяза "Офисные записки" (Современный любовный роман) | | Л.Антонова "Академия Демонов 2" (Юмористическое фэнтези) | | А.Хоуп "Мир Белого дракона" (Любовная фантастика) | | М.Санди "Последняя дочь черной друзы." (Любовное фэнтези) | | Vera "Летняя подработка 2.0" (Короткий любовный роман) | | Л.Антонова "Академия Демонов" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"