Admiral Tigerclaw: другие произведения.

Просыпаясь с девушками том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.30*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    13.02.2018 Первая и восьмая глава второго тома - мои, за остальные спасибо Печникову. Приключения в вымышленных мирах продолжаются... Добавлена 25 глава.

  Спящий с девушками, том 2: Теория Хаоса
  
   Глава 1: Ветвления
  
   "Должно быть, сегодня четверг. По четвергам у меня всё всегда наперекосяк".
  
   Дуглас Адамс
  
  
   Вы когда-нибудь пересыпали?
   В смысле, не проспали будильник, или отправление школьного автобуса в детстве. Я имею в виду реально ПРОСПАТЬ, так долго, что в итоге чувствуете себя чуть ли не хуже, чем если бы вообще не спали?
   Если да, уверен, вы узнали бы симптомы. Онемевшие конечности, пульсирующая головная боль, и эпическая летаргия... Можно было бы поклясться, что это похмелье, если бы не тот факт, что вы не пили.
   Ну, на самом деле причина симптомов в обоих случаях одна и та же.
   Обезвоживание...
   Человеческое тело по весу больше чем на шестьдесят процентов состоит из воды, выполняющей уйму различных функций. Она не просто охлаждает вас; она обеспечивает, чтобы кровь была жидкой и легко перекачиваемой, смазывает суставы, и убирает отходы. Если в вашем организме недостаточно воды, множество всего начинает идти не так, всё одновременно. И вы это ощутите.
   Я точно ощущал; это меня и разбудило. Эта пульсирующая, бьющая молотом головная боль напомнила мне о том, как я провёл много часов, работая над композицией, даже не замечая, что уже прошла половина суток.
   Сперва я не понимал ничего кроме того, что чувствую себя откровенно дерьмово.
   Чувствую себя дерьмово, и даже двигаться не могу. Но при этом спать тоже не хочется; просто лежал бы здесь, на одном месте, пока не появится кто-то, кто остановит проходящие в моём черепе ядерные испытания. И гляжу на самый неинтересный потолок, что доводилось видеть.
   Не мой потолок; ничего общего.
   Когда я наконец осознал это, до меня вдруг дошло.
   Всё...
   Где я?
   ГДЕ Я?
   Что произошло?
   Я мёртв? Это не могут быть небеса, мне слишком хреново.
   Ад?
   Не, не вижу Хильд. Хотя, а я там оказался бы, вообще?
   Почему у меня такое чувство, словно в меня врезался небольшой грузовик? Больно... Боль - это хорошо, значит, я ещё жив?..
   Что...
   О, точно! Тре врезала мне в лицо, потому что я чуть не убил Цинку Веномом. Как я это сделал? Не уверен. Я не могу использовать магию; я притворялся. Сенбей что-то сделал?
   Я прекратил задавать себе вопросы без ответа. Нужно начать с тех, с которыми можно что-то сделать; например, "где я".
   Я осмотрел комнату. Странно знакомо... Я лежал в середине её, на полу, в футоне.
   Что насчёт девушки?
   Я застыл, прислушиваясь к её дыханию.
   Тихо, клёво... Никого нет.
   Совсем никого... Даже Луны.
   Нет Луны? Луна? СЕНБЕЙ! Они были у меня на плечах! Я...
   Мои вещи!
   Я резко встал; моя голова запротестовала против поспешного действия. Снова осмотрелся; нет ни рюкзака, ни дробовика - ничего! Где мои вещи?! Дерьмо, в этот раз я прыгнул без них?..
   Нет, НЕТ! Всё с самого начала! Нет..
   - ...Ты проснулся.
   Я чуть из шкуры не выпрыгнул, когда это услышал. Мог бы поклясться, что комната была пуста... Но этот голос звучал...
   Я повернулся к его источнику, и там, в кресле в шести футах за дверью, находился будущий "Бог-Император Человечества" в его великолепной нормальности, Тенчи Масаки.
   Несколько секунд я безмолвно пытался осознать, что происходит. Это был Тенчи... а если это Тенчи, значит, я в доме Тенчи. Что означает, это, скорее всего, комната Аэки, что объясняет, почему она выглядит знакомой, а это, в свою очередь, означает, что появился я рядом с ней. Это, получается, уже второй раз, но...
   - Ты в порядке - заметил он, прежде чем я начал паниковать. - Васю сказала мне присмотреть за тобой на тот случай, когда проснёшься.
   Серьёзно? Как долго я...
   - Как долго я был в отключке? - спросил я, пытаясь успокоиться.
   - Двадцать восемь часов - сообщил Тенчи. - Васю сказала, что, учитывая все испытания, через которые ты прошёл, скорее всего проспишь около тридцати часов.
   Двадцать восемь часов... Блин. Неудивительно, что чувствую себя так дерьмово.
   Тенчи потянулся к шкафчику и взял большой стакан, который, повернувшись, передал мне.
   - Вот - произнёс он. - Васю сказала, что будешь обезвожен, как проснёшься.
   - Спасибо - ответил я, принимая его. - Она права... Как обычно.
   - Как обычно - усмехнувшись, согласился Тенчи. Я опустошил стакан.
   - Так что произошло? - продолжил я. Тенчи пожал плечами.
   - Да рассказывать нечего. - Ты снова появился возле Аэки. Васю обнаружила тебя, прежде чем кто-то даже успел проснуться, и прежде чем твои компаньоны успели среагировать, уже проверяла твоё состояние.
   - Компаньоны... Луна в порядке? И Сенбей здесь?
   Тенчи кивнул; я с облегчением вздохнул. Одним беспокойством меньше...
   - Они оба в порядке - сообщил он. - Говорящая кошка, Луна, очень о тебе беспокоилась. Сказала, что тебя ударила в лицо сердитая девочка-киборг.
   - Ага - кивнул я. - Я даже не помню удар. Успел только заметить, как она отвела руку...
   - Угу - согласился Тенчи. - С людьми такое бывает, когда у них чуть не убивают сестру. Думаю, тебе повезло, что не вышло хуже.
   - Ага - согласился я. - Удачно. Повезло, что я оказался здесь.
   Вообще-то, если об этом подумать... Удача тут ни при чём. Можете считать меня параноиком, но, похоже, я телепортируюсь не так случайно, как думал сперва. Это слишком удобно... Прежде всего, телепортируюсь я по мирам, которые хорошо знаю, в постели персонажей, которых тоже отлично знаю, из некоего списка личных предпочтений. И когда наконец попадаю в ситуацию, которая мне не по силам, снова оказываюсь в самом безопасном из посещённых пока что миров. Это не естественный феномен; слишком много раз для простого совпадения. Совпадение - это когда вы встречаетесь в магазине другого города со знакомым, которого не видели три года, а не спонтанная телепортация по мирам из вашего списка любимых историй. К тому же, если взглянуть на последовательность миров, в которых я оказывался, я сперва оказался в мире, который дал мне нечто полезное для дальнейших приключений, начиная с Васю и её языковой инъекции.
   Нет, это определённо работа разума. Что-то или кто-то влез в мою жизнь. Я не гений, но только идиот не заметил бы этого. И когда я выясню, кто или что это, я натравлю на них всех богов, богинь или демонов, с которыми познакомлюсь, и расплачусь по счетам. С процентами.
   Впрочем, это всё потом, а пока что, полагаю, лучше заняться текущей ситуацией.
   - Ты сказал "двадцать восемь часов", верно? - осведомился я. Тенчи кивнул.
   Появляюсь я между четырьмя и четырьмя тридцатью... угу. То есть двадцать четыре - сутки, плюс ещё четыре, то есть четыре AM плюс четыре...
   - Сейчас около восьми, значит? - спросил я.
   - Восемь семнадцать - уточнил Тенчи. - Но неплохая догадка. Ты голоден? Сасами приготовила нам завтрак.
   Технически, нет... У меня нет аппетита около часа после того, как встаю. Но я сутки ничего не ел, так что - без вопросов.
   Кивнув, я встал. Блин, всё тело затекло... Ну, чего и следует ожидать после того, как сутки провалялся.
   Я простонал; мои суставы отказывались двигаться, как положено. Впрочем, я сумел пройтись немного, приводя их в форму. Затёкшие суставы - не проблема, пройтись, и всё в порядке...
   - Ты в порядке? - осведомился Тенчи. - Васю сказала не напрягаться, когда проснёшься.
   - Думаю, я в порядке - ответил я, нарезая круги вокруг футона. - Просто малость... ЗАТЕКЛО.
   Я акцентировал последнее слово, остановившись и наклонив голову. Послышался хруст, и остаток головной боли немедленно рассеялся.
   Я чуть слюну не пустил от удовольствия.
   - Ахахаха... Ухх. Хорошо-то как...
   Решив, что моё состояние вполне удовлетворительно, несмотря на покалывание в правой руке, я повернулся к де-факто будущему богу. А затем кое-что заметил.
   Тенчи выглядел расплывчатым. Как я мог этого не заметить?
   - Очки.
   Я хлопнул себя по лицу, затем посмотрел на футон и перешёл на английский.
   - Блин! Очки! Мои вещи... Где...
   - Всё у Васю - сообщил Тенчи. - Ты принёс порядочно вещей, на которые она хотела взглянуть. А очки... Ну, они не уцелели. Васю была удивлена, что ты сумел их разбить.
   - Мне врезала в лицо киборг-суперсолдат - заметил я. - Я удивлён, что Я не сломался... Хотя тоже спорное утверждение.
   Тенчи пожал плечами.
   - Ну, это же Васю... Насколько я её знаю, следующая пара сможет выдержать всё, что сумеет выдать Рёко.
   - Да уж, это точно - согласился я. Масаки встал и направился к выходу. - Васю у меня создаёт впечатление кого-то, кто воспримет удар по её научным достижениям как личный вызов. Не удивлюсь, если они будут неуязвимы для ядерного взрыва. И если там не будет термального сенсора, ночного зрения и интегрированного дисплея со сканером вешей, о существовании которых я даже не знал, я буду разочарован.
   Тенчи усмехнулся и провёл меня к лестнице. По пути я кое-что вспомнил...
   - Погоди - сообщил я и исчез в туалете.
   Вернулся через минуту.
   - Отлично, мне намного лучше - сообщил я.
   Тенчи кивнул и продолжил движение. И в этот момент я заметил весьма интересную сцену - во всяком случае, интересную для меня.
   На диванчике, глядя телевизор, сидела Сасами.
   Само по себе в этом ничего интересного; моё внимание привлёк расклад. Сасами сидела в углу, облокотившись о поручень диванчика; к ней прислонилась Ри-Оки в детской форме. На плече Сасами между её шеей и Ри-Оки устроился Сенбей, прислонившись к спинке дивана. А на коленях Ри-Оки лежала Луна, полусвернувшись, но явно глядя на экран.
   Изображение на экране быстро дало понять, что так приковало их внимание; они смотрели Сэйлор Мун. Мой набор DVD лежал на телевизоре.
   Милое зрелище... Настолько милое, что мне на миг стало досадно, что камера не со мной. Особенно учитывая, что Сенбей для разнообразия не был вульгарен... Погодите, Сенбей поладил с Командой Милашки?
   Я едва не заржал в голос, но сумел ограничиться одним громким фырканьем.
   Ухо Ри-Оки дёрнулось, и незамедлительно вся голова мультиобликовой формы жизни повернулась ко мне. После чего она издала серию взволнованных "Мяу! Мяу"
   - Он что? - голова Луны последовала примеру. Её уши насторожились, как умеют делать только кошки. - Действительно!
   - Хмм? - Сасами подняла дистанционку и поставила паузу, а затем последовала за остальными взглядом. В следующий момент её улыбка озарила комнату.
   - Ты проснулся! - чирикнула она. Странная и милая картинка развалилась, когда она вскочила со своего места. Сенбей легко воспарил, а Ри-Оки последовала за Сасами. Луна без усилий спрыгнула со спинки дивана.
   - Слава богу, ты в порядке - заметила кошка, когда я наклонился к полу. - После того, что ты провернул, я боялась, что тебя убил удар той девочки. Тот звук...
   - Я и сам удивлён, что не мёртв - кивнул я. - Учитывая, что меня ударило...
   - Так ты действительно знал, где оказался - Луна наклонила голову. - Я не была уверена, что происходит, и начала волноваться, когда ты не объяснил, что к чему, как обычно делал.
   - Я рад, что ты промолчала - кивнул я. - Если бы они знали, что я знаю хотя бы ПОЛОВИНУ того, что я на самом деле о них знаю, всё могло бы быть намного хуже.
   - Я так и подумала - ответила Луна. - Ты вроде как старался не выделяться, так что я последовала примеру. А потом, когда эта девочка тебя ударила, и мы прыгнули, я просто не знала, что делать. Потому в комнату ворвалась та рыжая девушка, увидела тебя, и начала кричать во всё горло. В следующий момент - меня обнимает девочка в пижаме, включается свет, рыжая кричит о расколотом черепе, ещё одна девушка пролетает сквозь стену, как призрак, Сенбей пытается использовать его трюк с удачей на этой блондинке...
   - Погоди секундочку - я поднял руку. - Расколотый череп?
   - Ты был ранен - услужливо сообщила Сасами. - Аэка чуть не запаниковала, когда поняла, что ты залил кровью из носа весь футон.
   - Так я всё-таки БЫЛ сломан - я глянул на Тенчи, он пожал плечами.
   - Васю сказала быть осторожнее, чтобы не вызывать у тебя паники.
   Ну, достаточно честно. Ментальные сложности после травмы головы ни к чему. Полагаю, меня ударили сильнее, чем я думал. Забавно... Не чувствую себя пациентом после травмы. Видимо, Васю очень быстро всё исправила. Нужно будет потом спросить её о масштабе травмы.
   - Хочешь есть? - продолжила Сасами, прерывая мои размышления. - У меня готов завтрак.
   - Звучит неплохо, спасибо - ответил я. - Где все?
   - Завтракают - улыбнулась Сасами.
   Когда мы вошли в обеденную зону, я понял. Сегодняшний завтрак не был семейной программой, свидетелем которой я был в прошлый раз.
   Стол не был так забит, как в первый раз. Прежде всего, и самое важное, Васю отсутствовала; скорее всего, она была в своей лаборатории. Рёко тоже не было. Тенчи, естественно, не было, поскольку сейчас он стоял за моей спиной, кА и Сасами с Ри-Оки. Из всего состава, который там обычно сидит, за столом присутствовали лишь Михоши, Нойке, и Аэка.
   - Ну, доброе утро.
   Нойке была первой, кто меня заметил, и незамедлительно приветствовала меня, как подобает хозяйке. В прошлый раз я с ней, в общем-то, не взаимодействовал. Как и с Михоши, если уж на то пошло... С другой стороны, я и разговаривать-то мог только через Васю. Полагаю, первое, что мне следует сделать, это создать лучшее впечатление о себе, раз уж сейчас я могу, ну, разговаривать.
   - Доброе утро... - ответил я. - Надеюсь, моё внезапное появление не вызвало больше проблем, чем здесь обычно.
   Нойке моргнула, и я осознал, что ненамеренно повёл себя немного более фамильярно, чем было бы вежливо. Блин! Не сильно, но всё же. Всё дело в той части фразы, "больше проблем, чем здесь обычно".
   - Неплохо - вмешалась Аэка, прежде чем кто-то ещё смог ответить. - По крайней мере, держал руки при себе. И был тихим. Я бы, пожалуй, даже не заметила твоего присутствия, если бы Васю не разбудила нас всех в четыре ночи...
   Эм... Меня сейчас похвалили, оскорбили, или это просто был вежливый разговор ни о чём?.. Думаю, основываясь на сочетании того, что я знаю о манере поведения Аэки с тем, что она не смотрела в глаза, это замечание не было комплиментом. У меня с ней тёрки? Я был уверен, что расстались мы на в целом дружелюбной ноте. Возможно, это из-за того, что я снова оказался в её постели. Блин, теперь она снова на меня злится...
   Хмм...
   - Я непременно найду ответственное за этот бардак божество и врежу ему хорошую оплеуху ОБК за то, что оно посмело помешать твоему сну - отозвался я.
   Вот так. Это должно дать ей понять, что я её понимаю. Принцесса недовольна, но Принцесса понимает ситуацию и не хочет терять лицо, давя на проблему.
   Я был вознаграждён долгим взглядом принцессы, прежде чем она задала вопрос.
   - Что такое ОБК?
   - Очень Большой Камень - ответил я. Всё ещё непонимающий взгляд. - Астероиды. Из них получаются отличные дробящие инструменты, если разогнать их до девяноста процентов скорости света.
   - Ммм... - кивнула Аэка, притворяясь заинтересованной. - Ну, после всего произошедшего, приятно видеть, что ты очнулся.
   И она вернулась к своему полусъеденному завтраку. Если попытаться перевести с Подобающего Принцессианского на Нормальную Речь, "из будки ещё не выпускать, но перспективы есть. Свободен до того времени, как у меня будет настроение получше". В общем, пока что с ней лучше не заговаривать; уже было такое. Не буду её напрягать.
   Михоши посмотрела на меня несколько секунд, а затем вернулась к еде. В то немногое время, что я её видел, она была странно тихой. Я бы ожидал, что она задаст кучу вопросов, или собьёт нас с толку, или ещё что-то неожиданное.
   То, что Михоши была тихой и почти мрачной, было так неожиданно, что почти жутко.
   К счастью для меня, момент был нарушен, когда Сендей внезапно телепортировался в комнату и у него с блондинкой немедленно завязался разговор о высокоскоростной межпланетной гонке, в которой она участвовала. Судя по тому, что я слышал, они об этом уже говорили. Похоже, никому не было дела до того, что он был ростом в полфута и одет как кошмар вкуса.
   С другой стороны, а кто тут живёт-то...
   Я не уловил большую часть разговора, поскольку Сасами внезапно потянула меня за локоть к столу и начала готовить тарелки. Сейчас, когда мы могли нормально понимать друг друга, она взяла на себя труд прокомментировать каждое блюдо, которое ставила передо мной.
   Меня угощали традиционным японским завтраком. Главное блюдо - парёный рис. И... О, взгляните только! Суп мисо. Ну, стереотипы не полностью неверны. С другой стороны, полагаю, когда как.
   А ещё - закуски. Попробуем...
   Сасами быстро объяснила, что есть что. Тамакояки... По сути, омлеты-роллы. Нори, сушёные водоросли; по мне, они пахли неприятно, но это, полагаю, их естественный запах. Варёная рыба, выглядит вкусно... И тсукемоно - маринады.
   - Без лука - с усмешкой завершила Сасами. - Я заметила, что ты выбирал его из омлета в прошлый раз.
   Я действительно это делал?.. Честно говоря, не помню такого. С другой стороны, я тогда был занят другим.
   К счастью, от меня не ожидали владения палочками, так что снабдили вилкой и ложкой, дабы компенсировать отсутствие подобного навыка. Пока я ел, Сасами забрасывала меня вопросами о том, что мне понравилось, что я вообще люблю и не люблю, почему я не взял нори (как я заметил, когда пробовал суши в своё время, мой желудок не в ладах с водорослями) и в целом надоедала, составляя профиль моих персональных вкусов в еде, что я прекрасно осознавал. В итоге я ел рыбу с рисом и соевым соусом, с тамагояки и маринадами в качестве закусок.
   В общем, я взял тщательно приготовленный Сасами в традиционном стиле обед, и смешал его в тарелке.
   В плюсе - в этот раз на меня не смотрели. Нойке была занята собственным завтраком, Михоши погружена в оживлённую беседу с Сенбеем, а Аэка изо всех сил притворялась, что меня не существует.
   Понятия не имею, куда пропал Тенчи, когда ситуация перешла в руки Сасами, но его нигде не было видно. А неподалёку, в углу, Луна негромко разговаривала с Ри-Оки, отвечавшей характерным мяуканьем.
   Через несколько секунд я вдруг осознал.
   - Ты её понимаешь? - спросил я кошку.
   - Да - Луна ухитрилась пожать плечами. - Я разговариваю на кошачьем, знаешь ли. У неё очень формальный и очеловеченный диалект, но это определённо Кошачий.
   - Мяу-мяу, мяу? - наклонила голову Ри-Оки.
   - Да нет, в общем-то - ответила ей Луна. - Особа, с которой я живу, настолько пустоголова, насколько это возможно.
   - Мяу?
   - На самом деле, он не так плох - отозвалась Луна. - Хотя после всего, что я видела, хочу заметить, что он слишком злоупотребляет рискованными планами.
   - Мяу... Мяу.
   - И не говори.
   - Ладно - вмешался я, оторвавшись от еды. - Я слышу только "мяу" и "мяу". Это некий кошачий код Морзе? Или что?
   - Не глупи - возмутилась Луна. - Кошачий структурирован не вокруг звуков, производимых ртом. Среди кошек считается вульгарным производить звуки той же частью тела, которая поглощает плоть.
   Эм, понятно...
   - Не говоря уже о том, что ей же и умываешься? - спросил я.
   - Я не хотела этого упоминать, - отвела взгляд в сторону Луна, - но, да.
   Я положил вилку.
   - Так как это работает?
   - Кошачий основан на точном контроле тональности, и восприятии тонких различий тональности - сообщила Луна. - Одно "мяу" может содержать столько же информации, как параграф текста в человеческих языках.
   Блин, это о многом говорит. В смысле, буквально.
   - Так почему ты разговариваешь с ней на человеческом языке? - осведомился я.
   - Привычка - хмыкнула Луна.
   - Не возражаешь, если я попробую? - спросил я. Мне было любопытно; не каждый день выпадает шанс поговорить на языке животных. Развернуть ситуации со всеми этими "говорящими кошками" было бы забавно.
   - Мяу... Мяуау - фыркнула Ри-Оки.
   - Что она сказала? - спросил я.
   - Ну, что-то вроде "Шла Саша по шоссе и сосала сушку" - ответила Луна.
   Обучение кошачьему, э? Ну, я могу воспроизвести этот звук.
   - Ладно - начал я. - Моя очередь...
   Луна начала ухмыляться.
   - Мяу... Мяуау.
   Возникла пауза.
   - Шило в штанах у Саши, дорогу штопать - перевела Луна. Сасами засмеялась, и даже Аэка, кажется, молча тряслась от смеха на своём месте.
   - Даже не близко - вздохнул я.
   - Лучше, чем у большинства людей - хмыкнула Луна. - По крайней мере, ты правильно озвучил "Саша" посередине. Большинство людей правильно произносят первый тон, и убивают остальное.
   - Может, смогу убедить Васю запрограммировать меня говорить на кошачьем - пробормотал я. - Как научился говорить по-Японски.
   - Не трать время - покачала головой Луна. - Тебе физически невозможно говорить на кошачьем. Ты не расслышал половину тонов в этой фразе, поскольку они ультразвуковые. И ты не можешь даже надеяться воспроизвести звуки более-менее точно. Поверь мне, я знаю множество людей, которые пытались. В лучшем случае они звучат как умственно отсталые котята. Это так же сложно, как кошке говорить на человеческом. Лучше сосредоточься на том, что можешь.
   - Но ты-то говоришь по человечески - заметил я.
   - Ты не обращал внимание, что я не двигаю ртом, как ты, при некоторых звуках? - спросила Луна. - Для произнесения некоторых звуков я пользуюсь поддержкой магии. Ты можешь вспомнить из известной тебе обо мне информации, что для того, чтобы говорить с Усаги, мне нужно было снять пластырь с головы. Без этого получается только бессвязная чепуха. Я предпочла бы не выставлять себя так на посмешище.
   - Засчитано - кивнул я. - Я об этом не подумал.
   Луна кивнула.
   - Ты сказала, что у неё очень формальный диалект - продолжил я по связанной теме. - И очеловеченный. Что ты имела в виду?
   - А, это? - Луна снова взглянула на оружие массовой симпатичности. - Она действительно произносит "мяу" каждый раз, когда что-то говорит. На самом деле, нет смысла это делать, поскольку это просто побочный звук, но она всё равно его произносит. А что насчёт её диалекта... Если привести сравнение, которое будет тебе понятно, у неё акцент английского высшего общества, и она разговаривает, используя сложные фразы.
   - Сложные?
   - Кхм, - Луна прочистила горло. - Например. Наблюдаю пятно. Наблюдаю: пятно в движении. Пятно стремительно движется.
   Это было... Погодите.
   Это было "вижу, какое-то пятно бежит"? - спросил я. Луна кивнула.
   Угу, это был интересный факт о Ри-Оки. Частично зверушка, частично супероружие... Личность ребёнка, разум выпускника Массачусетского Технологического. Ну, она ещё и органический суперкомпьютер, так что этого следовало ожидать. И всё же... Английский акцент? Великолепно. Теперь я буду представлять её в цилиндре и с моноклем каждый раз, как буду видеть.
   - Каждый день узнаёшь что-то новое - подытожил я.
   - Ну, - Луна взобралась на полку рядом и улеглась там - во всяком случае, ты был внимателен. Лентяйка к этому моменту уже потеряла бы нить беседы.
   - Сколько ещё ты будешь сравнивать меня с Усаги? - раздражённо осведомился я.
   - Как минимум, пока не определюсь, кто из вас безумнее - ответила Луна. - Усаги с её детскими выходками, невзирая на мрачную ситуацию, в которой мы находимся, или ты с твоими явно самоубийственными трюками.
   - Эй! - я оскорблённо зыркнул на неё. - Во всём, что я делал, был рассчитанный риск. Хотел бы я взглянуть, как ты спасала бы свою задницу...
   БУМ!
   - Ой! - вырвалось у меня. Я повернулся и увидел, как Сасами убирает кулак. Это она меня только что стукнула по затылку?
   - За столом так не разговаривают! - отчитала она меня.
   Точно, она! Милая маленькая "мухи не обидит" Сасами только что треснула меня по голове за грубость за столом.
   - Хорошо, хорошо! - отозвался я зыркающему на меня ребёнку. - Извини.
   Возможно, мне просто следует доесть. Хорошая идея... Сасами, может, так и не выглядит, но она и сама может быть изрядно крутой. Особенно если вспомнить, что она основательно надрала задницу Машису, хорошо вооружённой и обученной офицеру ГП. И это даже без того факта, что она Цунами. В сравнении, я просто москит.
   Вряд ли она сделает что-то большее, чем затрещины по голове, но я уже один раз испытал удачу. Мне совсем не нужна оплеуха от Цунами.
   Вскоре Нойке закончила свой обед и встала из-за стола; Аэка тоже ушла вскоре после этого, вымыв свою тарелку. Осталась одна Михоши, всё ещё занятая разговором с Сенбеем, и я.
   Сасами продолжала составлять досье по моим вкусам в еде, а Ри-Оки с Луной вернулись в гостиную, откуда возобновился звук Сэйлор Мун.
   Вернулась Нойке, одетая в дорогу. Она на секунду открыла холодильник.
   - Я быстренько сгоняю в магазин - сообщила она. - Думаю, Тенчи снова ушёл пешком в поле, так что воспользуюсь грузовиком.
   - Хорошо - кивнула Сасами. - Я скажу ему, если объявится.
   Нойке кивнула и повернулась к выходу, но помедлила и взглянула на стол.
   - Михоши! - рявкнула она. Блондинка-офицер остановила беседу с Сенбеем и с любопытством взглянула на зеленоволосую женщину.
   - Разве тебе не нужно отослать доклад? - спросила Нойке.
   Михоши уставилась на неё пустым взглядом, повернула голову, взглянула на часы, а затем снова посмотрела на Нойке. Затем вдруг её глаза расширились, и она снова посмотрела на часы.
   - Иии! - взвизгнула она. Поспешно вскочила на ноги. - Я опаздываю!
   Вот эту Михоши я узнаю... Спотыкающуюся, неуклюжую, ничего не понимающую Михоши...
   Она принялась рыться в своей одежде, пока не достала то, что выглядело как розовый куб, словно сделанный из желе. А, контрольный куб... Ещё один безумно классный гаджет из клёвого сеттинга, полного крутых гаджетов.
   Несколько быстрых поворотов а-ля кубик Рубика, и в воздухе перед ней возникли и обрушились на пол несколько различных предметов. Сенбей увернулся от внезапно появившегося чайника и нескольких выглядящих дорогими предметов фарфорового столового сервиза, а затем телепортировался в сторону и удивлённо взглянул на офицера. В следующую секунду со вспышкой Михоши вместо её обычной одежды оказалась облачена в униформу.
   - Отлично! - довольно воскликнула она. - Мне нужно бежать, но я вернусь через пару часов! Просто быстренько доложусь в центр и вернусь домой к обеду, ладушки?
   - Хорошо - улыбнулась Сасами, стараясь скрыть вызванную внезапным бардаком досаду. - Я подготовлю твоё место.
   - Эй, босс - внезапно произнёс Сенбей. С каких это пор я стал боссом? - Ты не против, если я сгоняю с ней, а? По какой-то причине, она безумно богата. Я никогда ничего подобного раньше не видел.
   Я едва не завис. Сенбей был совершенно серьёзен. В смысле, когда вообще этот дурень был серьёзным?
   Затем до меня дошло. Сенбей, мастер вероятности... И Михоши, идиотический мудрец вероятности. В этом есть некий смысл... Пусть и очень странный.
   - Почему нет - пожал я плечами. - Сгоняй. Всё равно она вернётся через пару часов. Но не плачь потом мне в жилетку, когда она заставит твои способности померкнуть.
   - Что? - осведомился Сенбей, возвращаясь к своей манере поведения. - Лучше, чем я? Нон-нон! Я лучший в моём деле.
   - Убеждай себя - закатил я глаза. - Но смотри, я тебя предупреждал.
   - Посмотрим - кивнул он, с тихим хлопком телепортируясь на плечо Михоши.
   - Ладно! - Михоши взглянула на дьявола на своём плече. - Поехали!
   Она ещё раз повернула свой контрольный куб, и они оба исчезли с хлопком.
   В комнате стало тихо. Думаю, я начинаю понимать... В отличие от аниме, в котором срезают углы, подводя к шуткам, у Михоши нет расписания и предупреждений никто не даёт. Её хаос внезапный, случайный, и неожиданный. Никто не может избежать гэга, поскольку вы не видите его приближения, пока он не вляпается вам в лицо. Вот почему оно сводит всех с ума... У гэга нет предварения. Ну разумеется!
   Я откусил ещё кусок тамагояки и задумчиво прожевал. Сенбей испытает путешествие всей жизни в этот...
   Я перестал жевать.
   Миг спустя я сорвался с места. Ни за что не пропущу отбытие космического корабля! Возможно, другой такой возможности не выпадет!
   Я успел выскочить в дверь и добежать до пристани, когда Юкиноджо как раз воспарил над озером.
   Одно слово: КРУТО.
   Немного больше, чем Learjet, но странно напоминающий SR-71, шаттл Михоши был треугольным, с двумя двигателями, и словно игнорировал логику, когда бесшумно парил над озером.
   Я пробежался вокруг, чтобы лучше рассмотреть низ. Возможно, у него на дне была некая отталкивающая пластина; тут было не в духе ретро.
   - ИДИОТ! - неожиданно послышался неподалёку крик Аэки. Я чуть не упал с пирса; принцесса яростно махала руками.
   - Взлёты Михоши так же ужасны, как и посадки! - продолжила она.
   Что? Да нет же. Насколько я помню, её взлёты далеко не так скверны, как посадки. В смысле, она просто взбивает во...
   О, дерь...
   ЧТО, БЛИН, Я ДЕЛАЮ?
   - Урок Кзинти! - вырвалось у меня. Я едва не поскользнулся, когда развернулся и припустил к суше. - УРОК КЗИНТИ!
   Движки активировались, напомнив мне, что это НЕ реактивный самолёт, и ему НЕ нужны две минуты на разогрев. Они запускаются так же быстро, как машина, и взлетает как отпущенная пружина. Мощи чего-то, что столь быстро ускоряется, достаточно чтобы... БЛИН! Мне ОДНОЗНАЧНО нужно перестать увлекаться так клёвыми штуками и начать больше думать о последствиях!
   К сожалению, далеко отбежать я не успел. С грохотом и рёвом ветра, Юкиноджо, как ракета, взмыл в небеса, откатом отбросив меня с пирса в воду.
   Через секунду я выбрался на поверхность, стирая с себя воду и ёжась. БЛИН, это было холодно! Юкиноджо уже был над дальним холмом и быстро исчезал из вида. Блин! Хотел бы я знать, каков коэффициент мощности двигателя к массе у этой штуки.
   - Ты безнадёжен, не так ли? - заметила Аэка, подойдя к краю пристани рядом со мной. - Учитывая, как ты разговариваешь и ведёшь себя, я не думала, что ты будешь достаточно глупым, чтобы действительно пройтись за космическим кораблём. Особенно управляемым Михоши.
   - Ты бы не подумала - я пожал плечами. - Но у меня в последнее время регулярные приступы глупости. Здесь вокруг слишком много клёвых вещей. Я забываю подумать об очевидных последствиях.
   Аэка покачала головой и закатила глаза.
   - Словно космического корабля никогда не видел.
   - Вообще-то - заметил я - я не видел.
   Принцесса помедлила.
   - Не видел?
   - Не вживую, по крайней мере - уточнил я.
   - Ну, - Аэка опустилась на колено и протянула руку. - Полагаю, ты выучил этот урок.
   - Если бы я не забывал думать, - произнёс я - я бы изначально так не поступил.
   Воспользовавшись приглашением Аэки, я ухватился за её вытянутую руку и воспользовался свободной рукой, чтобы вытащить себя обратно на пирс.
   - Осторожнее! - рявкнула она. - Ты так вымочишь мою одежду, а я её только что постирала.
   А что мне ещё делать-то? Ждать, пока ты вытащишь меня са... погодите, она вытаскивает меня из воды одной рукой!
   Принцесса практически без усилий выудила меня. Очевидная разница с ситуацией несколько дней назад, когда мне пришлось повозиться, чтобы вытащить её из озера. Хотя, конечно, она же Дзюрайка с улучшением тела, в сравнении с которым бледным выглядит улучшение ГП. А в сравнении с прошедшими улучшение ГП тренированные атлеты - как дети.
   Все сильнее меня, или быстрее, или крепче. Блин, я из всего этого не получил даже хренов бонус стойкости. Меня размазало ударом в лицо.
   - Вот - довольно произнесла Аэка, разместив меня на пристани.
   - Спасибо - отозвался я.
   - Не стоит благодарности - равнодушно ответила она, поворачиваясь к дальнему концу дома.
   - Почему ты так на меня злишься? - спросил я. Вопрос заставил её остановиться. Принцесса глянула через плечо, а затем, фыркнув, ответила.
   - Я на тебя не злюсь.
   Явно чушь собачья.
   - Я так и поверил - отозвался я. - Холодное отношение, резкий тон, двусмысленные замечания, и сейчас вот... Ведёшь себя, словно я приблудный щенок, который едва не утонул. Это из-за того, что я телепортировался в твою постель? Я уже сказал, что это не моя вина. Блин, ВАСЮ сказала, что это не моя вина...
   Аэка вздохнула, а затем повернулась. Её взгляд был несколько менее целеустремлённым, чем раньше.
   - Не в этом дело - покачала она головой. - Просто...
   Она остановилась, покраснев, и взглянула себе под ноги.
   - Я была уверена, что Тенчи стал ко мне ближе - застенчиво сообщила она. - Я думала, что наконец появился прогресс.
   О, прекрасно... Любовный Блюз. А мне нужно кантри... Погодите, разве Аэка не решила свои проблемы с Тенчи ещё до появления Нойке? Или, нет... Тенчи ближе к ней, о... О! "БЛИЖЕ". Понял. Она рассчитывала на "близость".
   - Так ты беспокоишься, что он теперь о тебе думает? - спросил я. Принцесса покраснела сильнее ещё на тон.
   - Ты беспокоишься из-за этого? - я повернул голову в сторону и фыркнул смешком. - Из-за того, что мистер "я не могу даже ненавидеть парня, который пытался УБИТЬ меня" Тенчи Масаки?
   Я засмеялся. Вообще-то не следовало, но я не удержался.
   - Это не смешно! - сорвалась Аэка, с фырканьем повернувшись ко мне.
   - У тебя всё будет в порядке - я подошёл к ней. - Тенчи знает, что происходит, так же хорошо, как и ты.
   Я помедлил.
   - Что, честно говоря, совершенно ничего. Но если ты беспокоишься, что моё появление портит твои имидж... Не беспокойся.
   - Хммф! - надулась она. - Это не слишком воодушевляет.
   - Ну, - я пожал плечами - я не мастер разговоров за душу, но я думаю, что ты напрягаешься на пустом месте.
   - Возможно - вздохнула она, немного расслабившись. - Но мне от этого не легче.
   - В таком случае, по крайней мере окажи мне одну услугу - произнёс я.
   - Какую? - осведомилась она.
   - Пожалуйста, хватит вымещать это на мне - попросил я. - У меня была очень скверная неделя.
   Принцесса несколько секунд рассматривала меня, затем повернулась и подошла ко мне.
   - Хорошо - кивнула она. - В конце концов, это не твоя вина.
   - Итак, - уточнил я - между нами без напрягов?
   - Да, без... - она моргнула - напрягов.
   - Клёво - вырвалось у меня на английском, а затем повернулся к дому. У меня завтрак ещё недоеден.
   - СТОЯТЬ! НА! МЕСТЕ! - внезапно рявкнула она за моей спиной. Я замер столбом.
   - Что я сделал?..
   - Ты подождёшь здесь на солнце, пока не высохнешь - царственно приказала она. - Я не позволю ходить внутри, истекая водой. Всё ясно?
   Кажется, мне больше нравилось, когда она меня избегала...
  
   Глава 2
  
   Человек обязан уметь: менять пелёнки, спланировать вторжение, забить свинью, управлять кораблём, спроектировать здание, написать сонет, управлять счетами, строить стену, хоронить мёртвых, ухаживать за умирающими, получать приказы, отдавать приказы, сотрудничать, действовать в одиночку, решать уравнения, анализировать новую проблему, убирать навоз, программировать на компьютере, готовить вкусный обед, эффективно сражаться, красиво умирать...
   Специализация - удел насекомых.
   Роберт А. Хайнлайн
  
   ***
   Назад в лабораторию...
   Погодите, разве это не песня? Нет, это строчка из песни. Кто там её пел?
   Да не важно.
   Осмелюсь сказать, что я испытал сильное облегчение в связи с тем, что принцесса Аэка согласилась не срывать на мне своё эмоциональное раздражение. Нет, как личность она мне нравится, и, зная её историю, я ей даже симпатизирую. Но не имею ни малейшего желания становиться эмоциональной боксёрской грушей (да и реальной тоже), да и вообще не люблю, когда люди начинают меня люто ненавидеть без всякой достойной причины.
   Серьёзно... мне этого дерьма хватило ещё тогда, когда я был ребёнком. Давным-давно я вознамерился стать хорошим парнем и не судить о людях сгоряча. Это очень простая философия. 'В мире и так слишком много засранцев; так что мне незачем становиться одним из них'.
   Но если кто-то уже втемяшил что-то себе в голову, то всё, финита, что бы ты ни делал, какими бы личностными качествами не обладал, ты им просто не нравишься сам по себе, или ещё по какой несерьёзной причине, и это бесит меня до крайности.
   Так что когда люди из кожи вон лезут, чтобы быть моими врагами, я просто смиряюсь с этим. Вы хотите быть моим врагом? Что ж, я позабочусь, чтобы у вас были на это причины. Добро пожаловать в чудесный мир глупости. Вы можете быть глупым, я тоже могу им быть.
   Но, знаете что?
   В конце концов, я всё равно побеждаю, потому как я-то просто играю, а вы на самом деле выходите из себя.
   Примерно так устроены отношения между Рёко и принцессой. Рёко знает, что её 'вульгарные' действия раздражают и выводят из себя принцессу и веселится, постоянно задевая её. А Аэка не понимает, что Рёко специально пристаёт к ней именно из-за таких её реакций... А как же остальные?
   Родственные отношения здесь достигали поистине космических масштабов. Ручаюсь, поглядев на них, вы бы решили, что родственники именно ОНИ, а не Аэка и Сасами. Хотя, большинству сторонних наблюдателей их отношения покажутся проявлением чистейшей ненависти.
   Слава Богу, более-менее разойдясь миром с Аэкой мне не надо было беспокоиться по поводу катастрофы, грозящей мне с этой стороны.
   Ну, 'разойдясь миром' - не совсем точное выражение. Меня 'простили' за трансгрессию, в которой я и так изначально не был виноват, и она перестала презирать меня за одно моё существование. Но это не значило, что она не удостоверится со всей определённостью, что я буду соответствовать её королевским стандартам исполнения инструкций.
   Когда она говорила 'постой на солнце пока не обсохнешь', она имела в виду ОБСОХНЕШЬ.
   Не 'обсохнешь до той степени, чтобы не закапать всё вокруг', и не 'практически обсохнешь'... А ОБСОХНЕШЬ.
   Это было очень скучно. Ну, типа того...
   Чтобы высушить одежду и всё остальное мне потребовался час. Но через пятнадцать минут после начала обсыхания, я решил сделать Аэку в её маленькой игре разума. Если уж мне всё равно предстояло стоять с идиотским видом, я собирался стоять с идиотским видом по умному. Не спрашивайте меня, как это возможно... Пожалуйста.
   Стоять и ничего не делать это целое искусство, которое не оценишь, пока сам не попробуешь постоять часок по стойке вольно. В последний раз мне пришлось так стоять на похоронах моей тёти, которую я даже не знал. Но я всё равно там присутствовал и собирался выказать уважение. А так как никакой эмоциональной связи с этой конкретной родственницей я не чувствовал, то решил выказать уважение единственным пришедшим мне на ум способом. Встал по стойке вольно, неподвижно не моргая, вообще не шевелясь...
   Это, конечно, не так плохо, как стоять по стойке смирно, там вообще мрак, но стоять совершенно неподвижно, слегка отведя руки назад, СИЛЬНО давит на плечи, когда в таком положении пытаешься расслабиться. Большинство и не подозревают насколько это трудно - ничего не делать.
   Эта деятельность была одновременно и чертовски скучной и развлекательной, когда я заметил, что принцесса стала поглядывать на меня каждые несколько минут, чтобы проверить, действительно ли я не двигаюсь. Это стало своего рода игрой. Она пыталась поймать меня за провалом, а я изо всех сил пытался поймать её за ПОПЫТКОЙ поймать меня.
   Так как я не двинулся ни на дюйм, то считаю, что я победил. Это конечно не самое увлекательное занятие, но оно позволило скоротать время.
   Однако узнать доподлинно, кто из нас выиграл в этой маленькой 'игре', нам не удалось, так как раздался звук подъезжающего грузовика и появилась не обращающая на нас обоих внимания Нойке.
   Она быстро попросила принцессу помочь ей разобрать продукты.
   Тот, кто не знаком с жизнью в этом доме, может спросить, почему Нойке приказывает принцессе. Ну, вертикаль власти здесь была очень запутанной.
   Сето, бабушка Аэки, выбрала Нойке как ОФИЦИАЛЬНУЮ невесту Тенчи. Что сделало её главной в доме в те времена, когда Васю не начинает играть во всеобщую мамочку; если вы до сих пор не улавливаете смысла, то даже не пытайтесь думать о том, как так вышло, что к Тенчи липнут аж полдюжины девушек.
   В упрощённом виде эта вертикаль выглядела так: Тенчи/Васю, Нойке, все остальные... я.
   Так как я был в самом низу иерархии, то уже в тот момент как Нойке озвучила свою просьбу, мне было абсолютно ясно как поступит принцесса.
   - Ты тоже можешь помочь.
   Делегирует свои обязанности мне.
   Вот только пока Аэка только поворачивалась, чтобы обратиться ко мне, я уже пришел в движение. Если я нацелился на улучшение моих текущих взаимоотношений с принцессой, то начать можно и с этого. И я вознамерился приложить к этому все возможные усилия.
   Забыв про игру, я быстро запрыгнул в кузов грузовика. Это противно-зелёного цвета нечто с однорядной кабиной живо напомнило мне эти грузовики из пятидесятых. Или из тридцатых? Да и чёрт с ними. Старый грузовик, короче.(прим. пер. в Англии и Америке существует деление кабин не по количеству дверей а по количеству рядов сидений, у нас, насколько я знаю такого нет)
   Загружен он был сумками с продуктами, надписи на которых я не мог понять...
   Разве я уже не должен уметь читать? Ну да ладно...
   Я принялся подавать им пакеты с продуктами, а они заносили их внутрь. Много времени это не заняло. В основном сумки были лёгкими, так что их вес я едва замечал; если бы ещё не периодическая дрожь в правой руке каждый раз когда я что-то поднимал... Блин, мне становится всё хуже...
   Когда я покончил с разгрузкой, мне позволили вернуться к завтраку.
   К безнадёжно остывшему завтраку.
   Хм... он ведь дожидался меня целый час. Ну, в общем, я сам виноват.
   - Когда закончишь, - скомандовала Нойке, разбирая продукты, - Васю велела, чтобы ты, как проснёшься, зашел к ней в лабораторию.
   - Понял... - ответил я, сосредоточившись на поедании того, что уже превратилось в кашу.
   Так как больше меня от еды никто не отвлекал, то я быстро покончил со своим мисо супом и, исполнив сей долг, быстро помыл за собой посуду и вышел из кухни.
   Сасами вернулась к просмотру Сейлор Мун в компании Луны и Ри-Оки. Они что, без перерыва смотрят эти DVD? Похоже на то... На тех дисках, что были у меня, два сезона длились где-то около тридцати часов.
   Отбросив этот вопрос, я повернулся и подошел к двери в лабораторию. Я уже собрался постучать, когда заметил одну странность. Дверь вибрировала, будто в неё кто-то очень часто колотил с той стороны. Я колебался, так как происходящее с дверью живо напомнило мне работу сабвуфера.
   Никаких звуков, однако, не было. И я задумался... Чем же таким там занята Васю?
   Несколько раз постучав, я подождал, а затем снова попробовал постучать.
   - Просто заходи, - радостно сообщила Сасами с дивана.
   - Ты уверена? - спросил я.
   - Она ждёт тебя, - ухмыльнулась Сасами.
   Ну ладно... - я пожал плечами и повернув ручку толкнул дверь.
   - ME AND ME MUM AND ME DAD AND ME GRAN. WE'RE OFF TO WATERLOO...
   БАХ!
   ИСУСЕ МАТЬ ТВОЮ ХРИСТЕ! Я снова резко захлопнул дверь в лабораторию, белый, как полотно. Чем, чёрт возьми, Васю там занимается?.. Что это, ебать колотить, за хуйня? Ну и громкость, доложу я вам.
   Обернувшись, я обнаружил что не один я только что чуть не заработал сердечный приступ. Луна зарылась в подушки и закрыла лапами уши, Ри-Оки было не лучше, оцепенев и пригнувшись она выглядывала из-за спины Сасами, всеми силами пытаясь защититься от внезапного резкого звука.
   - И НЕ ГОВОРИ! - сказала Луна выпрямляясь. - На секунду мне показалось, что на нас напали.
   - Мряу... - согласно кивнула Ри-Оки.
   - Я всё выясню, - кивнула Луна, спрыгнув и потрусив ко мне.
   - Ты что, правда хочешь туда пойти? - спросил я
   - Я уже однажды была там, - ответила она, пожав плечами. Меня до сих пор интересует, как у неё получается так точно имитировать человеческий язык тела в своём кошачьем теле.
   - Ну ладно, - сказал я снова поворачивая ручку и готовясь ко встрече со стеной звука. Луна тоже прижала уши. Если уж мне от этого так нехорошо, то могу представить как болезненно приходится кошке с её гораздо более чувствительным, чем у человека, слухом.
   Быстрым толчком я открыл дверь.
   - VINDALOO! VINDALOO! NA! NAAAAAA!
   Мы оба, пригнувшись, вошли в лабораторию; дверь выбросила нас, судя по виду, в той же местности, где я был в момент своего прошлого посещения лаборатории. Хотя точно сказать было нельзя, ведь речь идёт о чём-то, занимающем больше пространства, чем все континенты на Земле. Да и вообще, на что ей могли потребоваться пять планет? У неё что, были проекты, требующие для воплощения площади целого континента, или у неё просто ТАК МНОГО небольших проектов размером с городской автобус?
   Точно сказать было нельзя, но одно было ясно как день.
   - Это ГРОМКО! - попытался я докричаться до Луны. Кажется, кошка даже ответила, но ответ был заглушен звуками играющей музыки. Я попытался понять, откуда исходит звук, но он, похоже, исходил отовсюду. Будто я был в наушниках... НЕТ, хуже чем в наушниках... Звук будто бы рождался внутри моего черепа. Это было не так больно, но думать под крики кучи британцев: "We all like vindaloo!", - на вполне понятном английском, было трудно.
   Васю не могла быть далеко, у её двери была привычка располагать вошедших в непосредственной близости от неё.
   Несколько секунд оглядывания вокруг, снова подтвердили правильность моих научных предположений.
   В нескольких десятках футов слева от нас на одной из своих летающих подушек сидела Васю и что-то увлечённо печатала рядом со столом, заставленным очень знакомыми предметами.
   Причина отсутствия за завтраком Рёко, тоже нашла своё объяснение. Как уже упоминалось, она была малость связана и висела чуть в стороне, очень недовольная своим нынешним положением.
   Подкрасться к Васю было плёвым делом. Ну, если конечно можно назвать то, что я обычным шагом подошел к учёной, "подкрадыванием". Хотя, не думаю что сейчас она могла бы услышать кого бы то ни было, даже если бы он подошел к ней в танцевальных туфлях и начал бы отплясывать ирландский степ, стоя прямо позади неё.
   - Васю! - попытался я перекричать этот грохот. Но мои слова унеслись вдаль, так и не услышанные. Ох ты Господи ты Боже мой, полцарства за боевой рог. Ну, или может ту штуку, которую Джим Керри использовал в фильме Маска, ну помните, ту на которой было написано "Нажать нежно" и от звука которой у машины не только вылетели все стёкла, но ещё и радиатор вскипел.
   Подойдя поближе я протянул руку и хлопнул учёную по плечу.
   - ВАСЮ!
   Она подпрыгнула, повернула ко мне голову, а затем, крутанувшись, быстро нажала на что-то на краю стола.
   Тишина! Блаженная, благословенная тишина...
   - Хей! - начала она. - Ты проснулся!
   - Как ты можешь хоть что-то слышать в таком шуме? - спросил я, засунув палец в ухо.
   - Да тут всего-то девяносто децибел, - пожала она плечами, - ничего твоим ушам не сделается, так что, расслабься.
   Васю встала со своего места и подобрала со стола объект на который только что нажала.
   - Я взяла на себя смелость покопаться в твоих вещах, когда ты вернулся, - начала она. - Этот твой музыкальный плеер натолкнул меня на идею одного маленького гаджета, которую я просто НЕ МОГЛА НЕ ВОПЛОТИТЬ.
   - Не подскажешь, что это такое? - спросил я, но затем вдруг остановился. - Нет, стой, ничего не говори, дай я сам догадаюсь. - Спорю, это какой-то супер высокотехнологичный плеер.
   - Хорошая догадка, - кивнула Васю. - Этот плеер управляет гравитационным резонансом, заставляя все молекулы в радиусе четырёхсот метров вибрировать с частотой музыкальной последовательности. Что позволяет любому, кто находиться в этом радиусе, ощутить себя в самом центре звучания вне зависимости от того, где он стоит. Идеально для личного использования или вечеринок.
   Ну, это объясняет, почему звук раздавался будто бы внутри моей головы.
   - В любом случае, - Васю отложила выдающийся MP3 плеер в сторону. - Сейчас меня больше беспокоишь ты. После нашего последнего разговора ты не связывался со мной три дня по времени нашего мира. И маяк тоже три раза прыгал, из чего я сделала вывод, что с тобой всё в порядке. Но ты не звонил и не писал...
   - Тогда я был немного занят своей текущей ситуацией, - покачал я головой. - Сначала пришлось иметь дело с существами, которые, очень может, быть одного уровня с одним из Администраторов. А затем разбираться с группой людей, которые следили за каждым моим шагом.
   - А затем? - спросила Васю.
   Я моргнул. Затем? Я же не просыпался... погодите. А ведь просыпался. Значит, я пропустил... Хмм...
   - Я заснул до того как успел хоть что-то там сделать, - сказал я. Васю задумалась и схватилась рукой за подбородок.
   - Значит, это определённо связано с состоянием бодрствования, - произнесла она. Затем, кивнув головой, посмотрела на меня.
   - Скажи ка, - начала она. - В последнем мире ты отключился? Или тебя вырубили?
   - Я даже не заметил удара, - признал я. - Я просто увидел кулак, а потом свет померк...
   - Понятно, - ответила Васю практически себе под нос, а затем начала что-то быстро печатать. Затем она снова повернулась ко мне, и задумчивый вид на её лице сменился выражением материнской заботы.
   - Так как ты себя чувствуешь? - начала она.
   -Ну, - задумался я. - Голова почти прошла, но я всё равно вялый как ленивец.
   - Этого стоило ожидать, - кивнула Васю. - Ты был в очень жалком состоянии, когда появился.
   - Насколько я был плох? - спросил я.
   - Луна посчитала, что ты умер, - сказала Васю, переведя взгляд на кошку. - Достаточно бросить один взгляд на те очки, что я тебе дала, чтобы понять как сильно тебе досталось. Да, кстати.
   Васю протянула мне новую пару очков. Я их с благодарностью одел и окружающая лаборатория снова обрела кристальную чёткость.
   - Спасибо, - кивнул я.
   - Не за что, - сказала Васю, указав мне на ещё одну летающую подушку, появившуюся из одного из её мгновенных порталов. Чёрт, меня до сих пор штырит от них, подумал я садясь.
   - Ну так вот, - начала она. - Если учесть, через что ты прошел, я сразу поняла, что ты будешь в очень плохом состоянии. Первичный осмотр выявил по крайней мере сломанный нос и сотрясение. Мне потребовалось всего несколько секунд, чтобы определить у тебя сложный перелом черепа и, вероятно, эпидуральную гематому.
   Эпидуральная гематома... Эпидуральная гематома... Как там? Эпидуральная... Эпи... Погодите, ЧТО?!
   - Разве это не мозговое кровотечение? - начал я паниковать, пока Васю не положила руку мне на плечё.
   - Ты в порядке, - очень убедительно сказала она. - К счастью, удар более или менее пришелся на лицо и твой толстый череп принял на себя большую часть травмы. Большая часть повреждений была локализована, а кровь вышла носом вместо того, чтобы уйти в полость черепа.
   - Хорошо, - кивнул я, пытаясь успокоиться. Чёрт, как же хорошо, что я подружился с Тенчи.
   - Ну вот, - продолжила Васю. - Учитывая, что за дело взялась Я, повреждения устранили быстро. К моменту когда я взялась за дело, наниты, что я тебе ввела, уже устранили костные повреждения вокруг точки удара, а я их ещё и усилила немного, так что нос они тебе тоже восстановили.
   - Да я как-то сам понял, что причина, по которой я не провалялся целый месяц в коме - твоя заслуга, - начал я. - Мне даже было не так уж и больно, когда я проснулся.
   - Физические травмы и повреждения у обычных людей, в наше время лечатся быстро, - отмахнулась Васю. - До тех пор пока ты жив, большинство травм устранимы. Даже если ты взорвался вместе с космическим кораблём не гарантирует твоей смерти, если до тебя вовремя добрался квалифицированный медик.
   - Ну, - начал я. - Ещё не повредит что ты... - я сделал паузу, уставившись на Луну.
   - Она уже знает, - пожала плечами Васю.
   - Богиня, - ухмыльнулся я.
   Рёко фыркнула.
   - Ты что-то сказала, дорогая? - спросила Васю игривым голосом. Рёко быстро отвела взгляд и нашла что-то более интересное где-то вдалеке.
   - Ну ладно, - сказала она вставая. - Вставай, мне нужно взять кое-какие анализы.
   - Зачем тебе брать анализы, если ты меня только что подлатала? - спросил я, но всё равно подчинился.
   - Юноша, - начала Васю менторским тоном. - Может, я и подлатала твои повреждения, но ещё не разобралась со всеми результатами прошедшей недели. Ты пережил колоссальную сенсорную депривацию, физические и ментальные травмы, химический дисбаланс и длительные периоды стресса и переутомления. Кроме этого, травмы, которые ты получил, заставили инъекцию наноботов, которую я тебе ввела работать на износ. Меньше чем за неделю ты потерял семь, а то и даже восемь фунтов жира, при том что потеря больше чем трёх, уже считается нездоровой. Если же учесть твоё общее время бодрствования в каждом из миров, а это судя по логам моего маяка в общей сложности что-то около трёх дней.. Мне нужно быть абсолютно уверенной, что ты не подвергся после всего этого каким-нибудь вредоносным побочным эффектам, и если они есть, устранить их.
   - О... - ничего умного в ответ на это мне на ум не пришло. Но, похоже, она права.
   Васю провела меня мимо Рёко, и остановившись рядом с очень знакомым на вид оборудованием, начала меня подвешивать. Закончив с этим, она достала фонарик и быстро направила его мне в глаза.
   - Не двигайся, - проинструктировала она, затем несколько раз провела фонариком взад вперёд, прежде чем вернуть его на место.
   - Расширяемость в норме, - заметила она вслух, глядя на экран. - Кровяное давление в пределах последнего теста, но выше...
   - Покажи, откуда слышишь звук, - сказала она, а затем нажала на кнопку. Поначалу я ничего не слышал, но потом различил тихое гудение слева, куда и показал. Васю повторила этот тест несколько раз с разных сторон, прежде чем прекратить.
   - Слух в норме, - отметила она. - Вдохни, пожалуйста...
   Это стало походить на обычный медицинский осмотр, подумал я вдохнув. Только вместо того, чтобы воспользоваться стетоскопом, Васю просто посмотрела на монитор и кивнула.
   - Также как и раньше, - снова кивнула она, а затем проверила ещё раз. - Сто один с половиной. - Температура, конечно, высоковата. Ты в последнее время не простужался?
   Интересно, она пользуется шкалой фаренгейта потому, что знает, что в ней я лучше ориентируюсь?
   - В последнем мире меня знобило, - кивнул я. - Плюс, по какой-то причине я чувствовал себя вялым.
   - Твоё тело с большим скрипом приспосабливается, - кивнула Васю. - Я могла бы зачитать тебе список симптомов сенсорной депривации, но думаю, ощутив их все на собственной шкуре, ты их и так прекрасно знаешь. Высокая температура это конечно немного ненормально. Обычно температура падает, ты мог подхватить что-то, наверно инфлюэнцу, но даже если так, то наниты убили её до того, как симптомы разбушевались.
   Васю нажала на кнопку и в отдалении появился белый дисплей, покрытый символами разного размера, отдалённо похожий на таблицу Снеллена для проверки остроты зрения, только брендовую от Васю.
   Вот только вместо огромной Е, там была вполне определённо Ка. Она же уже дала мне линзы обеспечивающие идеальное зрение. Что она задумала?
   - Пожалуйста, читай строчки, - попросила Васю.
   - Ка, - начал я. - Га - Ух... - Фу-Фа?
   - Стоп, - Васю скривилась, изменив текст на дисплее. - Ты можешь хоть что-нибудь из этого прочитать?
   - Нет, - скромно заявил я.
   Васю вздохнула.
   - Сенсорная депривация оказала негативный эффект на программу обучения языку, - покачала она головой, а затем снова сменила текст на экране. Теперь вверху была огромная L
   - Читай, - приказала она.
   - Эл, - начал я. - О, Эл, О, Эм, Джи, Дабл-ю, Ти, Эф, Би, Би, Кью...
   - Продолжай, - велела Васю.
   - Ар, О, Эф, Эл, О, Эл, Си, О, Пи, Ти, И...
   Погодите секундочку...
   - Lol, Oh my god what the fuck barbecue, and ROFLCOPTER? - я удивлённо моргнул.( прим. пер. Oh my god what the fuck barbecue - интернет мем чаще всего встречающийся в виде сокращения OMGWTFBBQ, используется в качестве насмешки над теми кто часто использует в своей переписке в интернете сокращения OMG и WTF ; ROFLCOPTER - тоже самое что и ROFL, только ещё круче, что такое LOL, надеюсь понятно всем)
   - Задержка когнитивного распознания сильно превышена, - покачала головой Васю.
   - Откуда ты вообще узнала, что я должен это распознать? - спросил я. - Эту хрень здесь никто не должен знать ещё как минимум десять лет или около того.
   - На одном из фото из твоей камеры можно рассмотреть монитор твоего компьютера, - прокомментировала Васю. - Эта надпись есть на изображении.
   Ох...
   - Ну ладно, - вздохнула Васю, продолжая вбивать какие-то данные. - Из-за сенсорной депривации твой мозг не смог полностью обработать всю информацию, которую получил. Плюс наложились твои прыжки, из-за которых ты нормально бодрствовал только три дня, а не как положено целую неделю. Так что блок, отвечающий за чтение в языковой программе, сильно отстал. Если не считать этого, ты более или менее в порядке. Твоя температура, кровяное давление и когнитивные способности должны нормализоваться в течении дня, если ты будешь более-менее избегать стрессов.
   - Выходит, в сухом остатке я... - начал я.
   - Ты в неплохой форме для того, кто только что пережил Маленькую Адскую Неделю, - прервала меня Васю. - Но тебе нужно немного спокойствия, чтобы всё нормализовалось. Обычно в таких случаях я рекомендую постельный режим, но...
   Мой мозг не был достаточно медлителен, чтобы не понять, к чему она клонит. Если я лягу спать, то случится Маленькая Адская Неделя, дубль второй. Но много дней без конца бодрствовать я тоже не могу.
   - Протяни руку, - попросила Васю, снова привлекая моё внимание. В руках у неё был шприц.
   - Что там? - спросил я, вспомнив прошлый раз.
   - Новая доза нанитов, - сказала Васю, без всяких предисловий сделав укол мне в руку. - После того, через что ты прошел, я решила, что тебе нужна конфигурация, способная справится с более обширными травмами. Они не будут лечить их намного быстрее, но побочных эффектов, мучивших тебя в прошлый раз, не будет. Ещё они улучшат твою переносимость мышечной усталости, разлагая молочную кислоту. Не говоря уже о нейтрализации всех тех токсинов, которые попадают в твою кровь при расщеплении жира.
   - После того через что я прошел, ты могла бы просто применить на мне свою Программу Улучшения Тела, - сказал я. - Я могу смирится с тем, что мне придётся скрывать что я "человек ПЛЮС", если это даст мне возможность иметь дело с безумно сильными людьми вроде тех с которыми я уже встречался.
   - Нет, - просто сказала Васю.
   Не знаю, почему, но я знал, что чтобы проиллюстрировать момент когда ход моих мыслей прервался, кто-то с РАДОСТЬЮ использует звук внезапно остановившегося магнитофона.
   - Повтори-ка это ещё раз... - сказал я.
   - Я сказала нет, - сказала Васю и продолжила прежде, чем я смог возразить. - Вчера я сама весь день об этом думала. И пришла к выводу, что во второй раз ты не откажешься, и может даже сам об этом попросишь. Если честно, я была сильно удивлена, когда ты в первый раз отказался. Нужно обладать немалой выдержкой, чтобы отказаться от такой возможности, да и твои аргументы были, если честно, слабыми, если учесть как просто всё это скрыть. Думаю, ты больше боялся того, чем ты можешь стать, а не того, что может с тобой произойти.
   На моём лице, очевидно, нарисовался вид в стиле "Это несправедливо!", и увидев его, Васю ухмыльнулась и скрестила руки на груди.
   - Луна объяснила мне про то, что ты ей рассказал о сравнении ваших миров, - продолжила учёная. - Программа Улучшения Тела сделает тебя практически неостановимым в твоём родном мире. Я бы может и могла поверить тебе на слово, что ты будешь ответственно относиться к такой силе. Но, как говорится, власть развращает, а абсолютная власть развращает абсолютно. Стоит тебе сбрендить, и ты устроишь погром не хуже чем Рёко и Ри-Оки на Джурае. А если учесть твои знания о мирах, в которые ты попадаешь, то ты можешь причинить ещё больше вреда. А я уже обещала себе... И Фунахо, что не буду создавать ещё одну Рёко.
   - Эй... - прокомментировала Рёко со своего места. - Я вообще-то здесь, знаешь ли.
   - И... - начал я, пытаясь подобрать слова. - Значит так, я дисквалифицирован... Просто по тому, что я МОГ БЫ сбрендить и учинить повреждение собственности, исчисляющиеся в квинтиллионах...
   Общий ущерб, который Рёко нанесла на Джураи составил более шести квинтиллионов йен, вспомнил я ужасающий счёт от Мисаки. Это шестьдесят квадриллионов долларов. Или, для тех людей, которые не так часто считают, шестьдесят тысяч триллионов долларов. Или, если вы ДО СИХ ПОР не можете въехать, шесть, с шестнадцатью нулями...
   Незачем и говорить, что моя самооценка в тот момент, образно говоря, получила сапогом по хлебалу.
   - О! Да не смотри ты на меня ТАК! - надула губки Васю, а затем, схватила меня за шею, и зажав в захват, начала меня тискать. - Да взбодрись уже ты! Ты слишком серьёзный!
   ГАА!
   - Я не позволю тебе разгуливать по округе как живое оружие, - продолжила она, отпустив меня. - Но и разгуливать абсолютно беззащитным тоже не дам! Так что взбодрись!
   - Если ты не будешь превращать меня в живой танк, - начал я. - То, что же ты БУДЕШЬ делать?
   - Я дам тебе полезный инструмент, - хихикнула Васю, она действительно ХИХИКНУЛА. О, Боже мой, она включила режим безумной учёной! Тот самый, которым она так знаменита...
   - Чего это ты на меня так смотришь? - прервала она ход моих мыслей. - Ой, да ладно тебе, всё не так плохо. Подойди ка сюда!
   Учёная снова подтащила меня к столу, за которым мы уже сидели, и начала объяснять.
   - Ты собираешь предметы из миров, которые посещаешь, - начала она. - Я поняла это, когда ты дрался с тем демоном, и решила поучаствовать, дав тебе несколько новых инструментов.
   Затем Васю потянулась и достала кейс из одной из своих внезапно появляющихся мгновенных дыр Акме...
   Я всё ещё считаю их нереально крутыми...
   - Взгляни ка на это.
   Она поставила кейс на стол и с громким 'щёлк' он резко открылся. Внутри оказалось нечто, что можно описать как какой-то гидрокостюм. Неразборный, чёрный, однотонный ансамбль из тех в которые заскакиваешь, а потом застёгиваешь молнию на спине. Но, зная Васю, сходство с гидрокостюмом чисто косметическое. Это был костюм, но не гидрокостюм. А расцветка футуристических, супер совершенных костюмов вообще не слишком разнообразна.
   - Это силовой костюм? - спросил я.
   - Почти, - ухмыльнулась учёная, а Луна запрыгнула на стол, чтобы самой получше всё рассмотреть. - Я предпочитаю называть его 'Костюм, Для Пребывания Во Враждебных Средах'.
   Враждебных Средах? Защитный Костюм? Ой, где мой ломик? А ещё, мне срочно нужно отрастить бороду.
   - Тебе нужно что-то для увеличения силы и хотя бы минимальной защиты, - продолжила Васю. - Ты сам говорил, что в 'комедийных' мирах физическое насилие всё-таки случается. Это защитит тебя. Я создала его на основе боевого костюма GP, хотя и модернизировала под твои нужды.
   - Такие как? - наклонился я вперёд. Ладно, признаю, теперь я действительно заинтересован.
   - Он ударопрочный, хоть и на минимальном уровне, - начала Васю. - Не для реального боя, конечно, но защитить от случайного попадания объектов среднего размера может, так что ты пострадаешь, только если намеренно на что-то напорешься. Костюм сам по себе очень устойчив к физическим повреждениям. Обычная земная одиночная бронебойная пуля его даже не пробьёт. От чистой физической силы при таком ударе костюм тебя, конечно, не защитит, но по крайней мере не даст тебе забрызгать своими внутренностями всю округу.
   Этот костюм мне уже решительно нравится...
   - Вот, - Васю достала костюм и передала мне. - Надевай.
   - Сейчас?
   - Да.
   Я начал просовывать в него свои ноги, когда вдруг Васю вышла вперёд и остановила меня.
   - Нет, - начала она. - Он надевается ПОД одежду. Для работы костюма необходим прямой контакт с твоей кожей.
   - Что? - я разинул рот от удивления, понимая, что сейчас задам вполне очевидный вопрос. - То есть мне раздеться догола?
   Васю кивнула и просто стала ждать. Я продолжал сверлить её недовольным взглядом.
   - Ну? - начала она через некоторое время.
   - Если я попрошу место для уединения, это не будет слишком наглой просьбой? - спросил я.
   Васю выпучила глаза, будто бы говоря, 'ты большой ребёнок', но всё же нажала какую-то команду на внезапно появившейся консоли и между нами из ниоткуда появилась стена, как в кабинке для переодевания.
   - Так лучше? - спросила она. Однако, будучи отделён от неё преградой из дерева и бумаги, я решил заняться более важным делом, чем отвечать.
   Через несколько мгновений я разделся и начал одевать костюм. Материал был странным на ощупь. По текстуре вроде как шкурка, только мягкая как гель. Просунув ногу, я обнаружил, что костюм сам обернулся вокруг неё, покрыв её целиком. С руками вышла та же история, костюм лёг на них незаметно как перчатки. Только обрезанные на уровне второй костяшки, позволяя мне без помех оперировать своими пальцами, а на левом запястье появилось что-то вроде электронных часов. Костюм был под горло, но не так неприятно облегал его как эти свитера под горло. Ух, как же я всегда их ненавидел... А напротив ключицы была какая-то маленькая пипочка или кнопка.
   - Ты готов? - спросила Васю через некоторое время. - Мне нужно объяснить тебе некоторые моменты.
   - Ага, - ответил я, костюм и правда сел очень хорошо. - Думаю, да.
   Через мгновение стенка кабинки для переодевания ушла вниз и скрылась в появившемся в полу отверстии.
   Клёво.
   - Ладно, - продолжила Васю, осматривая меня с ног до головы. - Идеально сидит. - Я точно сняла с тебя мерку. Но если вдруг захочешь подогнать по размеру, просто...
   - Нажать вот сюда? - спросил я, указывая на кнопку чуть ниже шеи.
   - Верно, - моргнула Васю. - Я так понимаю, ты уже знаешь про униформу GP?
   Я кивнул.
   - Хорошо, - ухмыльнулась она. - Я использовала функцию автоподгонки из униформы GP. Хотя тут есть кое-что, что является уже моей собственной разработкой. Видишь часы на левой руке?
   Я посмотрел на них.
   - На девять часов там есть кнопка, - продолжила инструктаж Васю.
   - Здесь? - спросил я.
   - Нажми на неё.
   Я поступил, как мне было велено и...
   'БЗАП!'
   - Ой! - вскрикнул я, почувствовав себя так, будто схватился за оголённый провод, и меня долбануло током.
   - Хорошо, - кивнула Васю. - Так и должно быть.
   - Что это? - спросил я, ожидая пока прекратится покалывание по ВСЕМУ моему телу.
   - Калибровка, - ответила учёная. - Костюм только что установил связь с нервными окончаниями на твоей коже. Скажи, тебе не кажется, что здесь вдруг стало немного ветрено?
   Мгновенно вскрикнув в приступе смущения, я вдруг понял, что больше не ощущаю, что хоть что-то ношу. Быстрый взгляд вниз убедил меня, что я всё ещё в приличном виде. Костюм и правда всё ещё был на месте.
   - Костюм стал твоей второй кожей, - продолжила Васю. - Он получает те же ощущения, что и ты, и напрямую передаёт их на нервные окончания под ним. То что чувствует он, чувствуешь и ты. Ещё он частично участвует в теплообмене, поглощая выделяемое твоим телом тепло для собственной подзарядки.
   - Круто, - сказал я, хотя мне до сих пор было несколько непривычно ощущать себя голым. Через несколько секунд до меня дошло, в чём прикол. Чёрт возьми! (прим.пер. американское Cool кроме значений: круто и клёво часто употребляется в значении: прохладно. Примечание Давыдова: собственно, это основное значение).
   - Следующий момент, - продолжила Васю. - Также требует калибровки нервных окончаний. - Если ты посмотришь на часы на своём запястье...
   Я поступил как велено.
   - То заметишь по внешнему краю кольцо с рифлёными краями...
   - Это которое со стрелкой, вокруг колечка с цифрами: один, два, четыре, восемь и шестнадцать? - спросил я. - Могу предположить, что это какие-то настройки увеличения силы?
   - Отлично, - подтвердила мои слова кивком Васю. - Увеличение твоей физической силы происходит путём умножения твоей физической силы на модификатор. Для его увеличения поворачиваешь кольцо по часовой стрелке, для возвращения назад - против часовой. Один - это твоя стандартная физическая сила, что такое шестнадцать, думаю, очевидно.
   - Понятно, - кивнул я.
   - Ещё одна причина, по которой необходимо калибровать костюм, - продолжила Васю. - Это необходимость оперировать этими режимами увеличения силы. Откалиброванный костюм считывает твои нервные импульсы, чтобы затем предоставить необходимое усиление соответствующего масштаба.
   Я снова кивнул. В этом был смысл. Чтобы работать гладко с хоть сколько-нибудь адекватной степенью точности, ему нужно знать, что я делаю и какую силу прикладываю. Иначе, я буду подобен тинэйджеру впервые севшему за руль, и слишком сильно нажавшему на тормоза. Это натолкнуло меня на очередной вопрос.
   - У этой штуки есть система компенсаторов силы для точных воздействий? - спросил я. - Например, на случай чтобы я случайно не раздавил мышонка при попытке его погладить, так как гладил в шестнадцать раз сильнее?
   Васю покачала головой.
   - Это такая вещь, которую внешними средствами не запрограммировать, - проинформировала она меня. - Он, конечно, в какой-то мере отслеживает твои движения, так что насчёт того, чтобы внезапно прыгнуть при попытке просто встать в шестнадцатикратном режиме можешь не беспокоиться, но контролировать свои действия в таком экстремальном режиме тебе придётся учиться самому, иначе ты рискуешь навредить как окружающим так и себе самому.
   - Итак, - начал размышлять я. - Не стоит ли мне сразу его включить и постепенно начинать адаптироваться ко всё более высоким режимам?
   - В яблочко, - кивнула Васю. - Хотя тут есть другая проблема. Энергосистемы костюма хватит на четыре минуты работы в режиме максимального усиления. И пять, если ты будешь активно действовать и выделять много тепла.
   - И всё? - спросил я. - Пять минут в режиме Халк-лайт, а затем назад к нашим баранам?
   - Если тебе нужно более пяти минут работы в режиме шестнадцатикратного увеличения твоей физической силы, - Васю криво улыбнулась. - То это не самая большая из твоих проблем.
   - Ну, это отстой, - начал брюзжать я, а затем посмотрел на неё. - И как его перезарядить? Выключить?
   Васю кивнула.
   - Он полностью перезаряжается где-то за двадцать минут пока выключен. В режиме двукратного усиления теоретически может работать бесконечно, но ни о какой подзарядке тогда речи уже не идёт. Четырёх, восьми и шестнадцатикратный режимы каждый требуют в два раза больше энергии чем предыдущий, так что получаем шестнадцать, восемь и четыре минуты соответственно. Как я уже говорила, при активном выделении тепла это время можно продлить до двадцати, десяти и пяти минут соответственно.
   Ладно, эта штука быстро выдыхается на полной мощности, но перезаряжается быстрее, чем мой мобильник. Моё тело полностью защищено от небольших объектов и ВОЗМОЖНО защищено от пуль большого калибра, хотя внутреннее кровотечение при этом я всё равно могу заполучить. Погодите, чего-то не хватает.
   - У этой штуки есть шлем? - спросил я.
   Васю одарила меня недоумевающим взглядом.
   - Зачем тебе шлем? - спросила она.
   Так, стойте, погодите... СТОП. Зачем мне защита всего тела, кроме самой важной части моего организма? Это что, очередной тест на наличие у меня здравого смысла?
   - Ээй? - я указал себе на лицо. - Я недавно чуть не умер, получив в морду...
   - Так не давай ударить себя по лицу, - просто ответила Васю.
   Какого? То есть... Это ж... Как же...
   - Я серьёзно, - продолжила она. - Не позволяй себя ударить, выстрелить себе в лицо и не подставляйся под монстров... Я дала тебе этот костюм для защиты, а не для того, чтобы ты лез в каждую драку. Я МОГЛА БЫ дать тебе и шлем, но не буду. Зная о такой своей уязвимости, ты будешь меньше идти на рискованные поступки и больше беречься как тебе и должно поступать.
   Я...
   Я даже и не знаю, что думать. Она меня нерфнула. Она НАМЕРЕННО меня нерфнула, сначала с программой улучшения тела, что я ещё могу понять, а теперь ещё и 'никакого тебе шлема'... И почему? Чтобы я не наделал глупостей? Каких? Например, с криком 'ЗЕРГ РАШ!' не кинулся бы в драку головой вперёд?
   Что это за извращённая, ебанутая логика?
   - Это для твоего же блага, - нахмурилась Васю.
   Я уже много раз предупреждал тебя, не лезь ко мне в голову... Так что если ты до сих пор читаешь мои мысли, ты это заслуживаешь.
   - Ты долго продержался в средах, непригодных для тебя, - продолжила Васю. - И справился просто прекрасно.
   - Полагаю, не считая того момента, когда меня чуть не убил ударом в лицо киборг-суперсолдат, -нахмурился я. - Верно?
   - Уверена, что во второй раз ты такого не допустишь, - хмыкнула Васю. - В конце концов, голова - твоё самое ценное место.
   Затем она потянулась ко мне и хлопнула меня по лбу.
   - А ещё это твоё самое большое преимущество.
   Она повернулась к Луне и улыбнулась.
   - Разве я не права? - спросила она.
   - Должна признать, да, - согласилась кошка.
   - В любом случае! - снова оживилась Васю. - Я пока не сказала тебе о ещё одной функции. Ещё раз посмотри на часы.
   - Хорошо, - кивнул я.
   - Под таймером на котором, кстати, указано время работы в текущем режиме, ты видишь кнопку, которая в обычных часах используется для включения подсветки.
   Там и в самом деле была большая, прямоугольная кнопка. Васю подошла ко мне справа и по какой-то причине начала оглядывать местность вокруг нас. Затем, взяв меня за плечи, она оттащила меня на шаг назад и чуть вправо.
   - Нажми её, - проинструктировала она.
   'БИП!'
   'ЧПОК!'
   Я моргнул и повернул взгляд в сторону звука. Прямо перед моим лицом был насыщенно-чёрный круг, окаймлённый рябью в воздухе, будто свет в том месте проходил через стекло или воду. От испуга я чуть не отпрыгнул в сторону, но Васю схватила мою руку и удержала её на месте.
   - Он следует за рукой, - проинструктировала она, сама чуть двигая моей рукой.
   - Это... - я начал смеяться, видя, как двигается дыра в воздухе. - Это портал.
   Я снова нажал кнопку и портал схлопнулся, будто и не бывало. Затем я снова нажал кнопку, портал снова появился и я снова его закрыл. Клёво, КЛЁВО! Я на самом деле окончательно и бесповоротно гикнулся.
   - Тебе нравится? - спросила Васю, видя мою едва сдерживаемую радость. Со стороны я должно быть выглядел сейчас как пятилетний ребёнок рождественским утром. Я просто кивнул с глупой улыбкой на лице и продолжил с ним играться.
   - Я заметила, как ты себя ведёшь каждый раз, когда я использую один из них, - продолжила Васю с понимающей ухмылкой на лице. - Я в принципе поняла, что тебе понравился этот маленький образчик технологии. С твоей точки зрения он полезен и интересен.
   - Да ты что, - сказал я, глупо улыбаясь и продолжая включать и выключать портал. Нахуй шлем, если припрёт, позднее найду себе какой угодно. Зато теперь у меня есть портал! Я могу скрытно носить, мать её, БАЗУКУ и никто даже не заметит! Я буду ходячим арсеналом. Хихихихихихихихихахахахахахахаха!
   - Кажется, ты его сломала, - едва услышал я комментарий Луны.
   - Он с этим свыкнется, - ответила Васю.
   Я продолжал дурачиться ещё где-то с минуту, пока наконец не смог успокоиться. Это, в конце концов, просто портал. Для полного счастья мне осталось раздобыть только пушку, которая ими стреляет.
   - Ты закончил? - улыбнулась Васю. Секунду спустя я в последний раз закрыл портал и опустил руки, глубоко дыша в попытках успокоиться. Затем кивнул.
   - Ладно, слушай сюда, - сказала она тоном, который заставил меня вытянуться по стойке смирно, как в первый день тренировок в учебке.
   - Сейчас будет твой инструктаж по технике безопасности. Карманное измерение, идущее в комплекте с этим костюмом, отнюдь не волшебный мешок для всякой всячины, что бы ты там себе про него не думал. Это двухмерное хранилище, связанное с твоей личной микро-вселенной. Эта вселенная - самодостаточное, независимое, термодинамическое творение, примерно полутора метров в поперечнике. Всё, что туда попало, потом будет извлечено. Это значит: объекты, формы жизни, воздух, вода, тепло, свет, всё что угодно. Если ты это туда положил, то в следующий раз, когда ты откроешь портал, это всё ещё будет там. Так как это пространство очень маленькое, то максимальной энтропии достигнет очень быстро. Ни в коем случае не открывать под водой и ни в коем случае не открывать, будучи погруженным в магму. Не использовать как место для обезвреживания бомб. Будь очень аккуратен с тем местом, из которого ты открываешь к нему доступ. Убедись, что в этом месте нет опорных колонн больших зданий или других несущих конструкций, и что никто там не стоит. Если ты нарушишь эти правила, то результат будет очень неприятный. Это понятно?
   Что положено, то и выйдет, максимальная энтропия, быть осторожным с местом открытия... Через секунду до меня дошло. ЧЁРТ! Да с этой штукой надо быть очень осторожным.
   - Так точно, мээм, - кивнул я, хотя Васю всё поняла по моему виду ещё до того как я начал говорить.
   - Прекрасно! - отвернулась от меня Васю. - У меня ещё несколько вещей в работе, но они ещё не до конца готовы. Так что пока, найди себе дело, чтобы разобраться с двукратным режимом костюма. К удвоенной силе должно быть не очень сложно привыкнуть, и это послужит хорошей основой для освоения четырёхкратного режима. А пока что, ДАЖЕ НЕ ПРИКАСАЙСЯ к более высоким настройкам.
   Я заметил, что некоторые люди могут назвать это отстоем, но я считаю, что если тебе кто-то говорит, что ради твоей собственной безопасности чего-то делать не следует, ты это НЕ ДЕЛАЕШЬ!
   - Всё остальное, что тебе нужно знать, есть в этой инструкции, - продолжила Васю, передав мне маленькую, на пять - десять страниц брошюру. - Здесь всё, что я тебе уже сказала, объясняется более детально. Прочитай её. Я перевела её на английский специально для тебя.
   - Всенепременно, - кивнул я. Васю отвернулась и нажала на какую-то кнопку и её дверь появилась позади меня.
   Собравшись уходить, я собрал вещи, которые снял, чтобы позднее переодеться. А то... "Сквознячок" меня уже подзадолбал, если честно.
   Луна спрыгнула со стола и последовала за мной.
   - Так, погодите, стоп! - внезапно раздался голос Васю. - Я совсем забыла.
   На секунду она напомнила мне мою собственную мать. Та тоже всегда вспоминала что-нибудь в самый последний момент. Эта её черта меня всегда очень бесила. Но я всё равно остановился и развернулся.
   Однако, Васю смотрела не на меня, а на Луну.
   - Луна, - продолжила учёная, обращаясь к кошке. - Я недавно исследовала твои данные и заметила несколько генетических и магических цепочек, являющихся маркерами продвинутой биологической морфологии. Однако, маркеры, связанные с ними, отвечающие за связь с твоим резервом магической энергии, оказались сильно повреждены... Очень похоже на клеточные повреждения после длительной заморозки.
   Я моргнул. Общий смысл того, что она только что сказала, я уловил... Но, как и Луна, судя по её непонимающему виду, до сих пор не понимал, куда она клонит.
   - Если ты секундочку постоишь смирно, - объяснила Васю. - Я их восстановлю и протестирую триггер.
   Прежде чем кто-либо из нас успел хотя бы спросить, о чём это она, она уже нажала какую-то кнопку, от чего появилось небольшое устройство и обдало Луну лучом голубоватого света.
   - Клеточная регенерация, плёвое дело, - хихикнула Васю. - А теперь... - Давай-ка посмотрим, что у нас получилось. Если мои расчеты верны...
   Она нажала на другую кнопку, луч света перестал бить, а затем в Луну полетел быстрый пучок света. Секунду ничего не происходило. А затем, вдруг, кошка начала светиться. Затем произошла ещё одна вспышка, на этот раз от фотолюминесцентной кошки, затем раздался громкий "ЧПОК", заставивший меня прикрыть лицо.
   - Как я и ожидала, - прокомментировала Васю. - Дуальная морфология.
   Я опустил ладонь, свет исчез и я оказался лицом к лицу не с кошкой, а с синеволосой молодой девушкой, удивлённо моргающей глядя на меня.
   Погодите? Что? Что Васю только что...?
   И тут до меня дошло... Луна ведь могла превращаться в человека. Правда, пользовалась этим только раз... За весь сериал.
   - Я и забыл, что она так может, - отметил я.
   - Я тоже, - ответила девушка голосом Луны.
   Ну...
   По крайней мере, это объясняет, почему ей так хорошо удаются человеческие выражения в кошачьей форме.
   Мне определённо нужно пересмотреть первоисточники при первой же возможности...
  
   Глава 3: Как дела, киса?
  
   Женщины и кошки будут делать что хотят, а мужчинам и собакам остаётся только расслабиться и смириться с этим.
  
   Роберт А. Хайнлайн
  
   Есть одно наблюдение, которое я сделал, пользуясь усиливающим защитным костюмом Васю.
   В нём я чувствую себя лёгким.
   Очень лёгким...
   Моя сила возросла всего в два раза, но вы не представляете, насколько велика разница при простом удвоении собственной силы.
   Конечно, на самом деле легче я не стал, о чём мне напомнили мои ноги. Но то, как я двигался, говорило мне, что я будто бы поднимаю только половину веса, к которому привык. Короче, это было странно. Очень, ОЧЕНЬ странно.
   Вы когда-нибудь пытались поднять тяжелую на вид коробку, которая на поверку оказывалась пустой? Помните то чувство удивления, когда вы при попытке резко её поднять едва не летите через всю комнату? Вот примерно так я себя ощущал всем телом.
   Каждое движение казалось чрезмерным по сравнению с тем, что мне изначально хотелось. Каждый шаг, каждый поворот, каждый взмах рукой были избыточны... Поэтому первое время со стороны казалось, что каждое движение я делаю так, словно постоянно боюсь вывихнуть сустав, потянуть мышцу или разорвать жилы...
   Но, несмотря на ощущения, всё это было иллюзией. Я ни разу не вскинул руки дальше чем это анатомически возможно. Костюм через свою нейронную связь идеально реагировал на моё желание прекратить движение.
   Потребовалось немного времени, но в конце концов я понял, что самое главное - свыкнуться с ощущениями. Когда привыкнешь к ним, к ощущениям, что ты легче воздуха, то разобраться с компенсацией - плёвое дело. Хотя поначалу я вёл себя как пресловутый пьяный мастер. Постоянно качался из стороны в сторону, чуть не падал, но всё равно сохранял равновесие.
   Луну это до крайности веселило.
   Но, полагаю, после того, что произошло, ей можно.
   Видите ли: после того как Васю активировала триггер Луны, превратив её из Felis Cattus в Felis Sapien мы некоторое время в шоке смотрели друг на друга. (прим. пер. по-моему Луна и так была Felis Sapien т.е. кошкой разумной, она же даже разговаривала, причём уже давно и с её человеческой формой это никак не связано, но так написано в тексте, так что оставим это на совести автора.) Я совсем забыл об этой возможности кошки. Конкретно так забыл. Это напомнило мне о том, что в моих знаниях обо всём есть пробелы, большие такие пробелы, в них грузовик проехать может. Поняв, что даже постфактум едва вспомнил об этой возможности, я задумался над тем, а достаточно ли я знаю об оригинальных вселенных, чтобы так вольно их менять.
   Луна тоже, похоже, раздумывала над аналогичными проблемами, где-то секунд тридцать или минуту, пока не решила вмешаться Васю.
   - Тебе нравится?
   До предела погруженный в свои мысли, я смог только нахмурить брови, всё ещё не понимая, куда это клонит зловредная учёная, да ещё и разговаривая тоном невинной школьницы. Я уже перевёл взгляд на неё, чтобы потребовать разъяснений, когда заметил на её лице, широкую улыбку Чеширского Кота.
   Увидев эту ухмылку в сочетании с вопросом и тоном, которым он был задан, я почти автоматически посмотрел на ситуацию так, будто сижу дома и смотрю телик. Для моего разума, взращенного на просмотре туевой хучи викторин, это был вполне естественный процесс. Эта ухмылка, в сочетании с этим тоном, и этим вопросом... Это классический повод для шутки. Скорее всего подразумевающейся в извращённом контексте...
   Вот тут я резко перевёл взгляд на Луну и понял как это, скорее всего, выглядит с точки зрения Васю. Видите ли, превратившись в 'человека', Луна больше, или, если точнее, она вообще никогда не носила ничего похожего на одежду. Пока она была кошкой, это не было проблемой. А теперь, как вы понимаете из такого длинного предисловия, я уже целую минуту тупо пялился, на её обнаженное тело, и при этом очень глупо выглядел со стороны.
   Ну, вы понимаете, как всё это смотрелось.
   Итак, я вполне себе здоровый самец, и как такового, признаю, меня привлекает обнажённое женское тело, равно как и любого другого нормального парня. Я просто лучше других это скрываю. Гораздо лучше...
   Насколько лучше?
   Некоторые думают, что я гей. Ну и хрен с ними! Пусть думают, что хотят.
   Я считаю, что в этом виновато детство, полное насмешек и издевательств со стороны сверстников. Признаю; я невероятно застенчив. Но по моему поведению вы этого никогда не поймёте. И ЭТО, побочный результат армейских тренировок.
   Возьмите мой изначально невысокий социальный статус, из-за которого я стал более интровертом, чем кем бы то ни было иным, и научился смотреть на мир в более широком интеллектуальном смысле. Прибавьте армию, где всю мою интровертность из меня пытались выбить и сверх всего этого до брутальности практичный склад ума.
   В результате вы получите то, кем я стал. Я не 'гоняюсь' за женским обществом... Ну, в смысле не так активно. По мне гораздо лучше просто посидеть в их компании и пообщаться с ними. Мене так комфортнее. Прямые попытки флиртовать со мной чаще всего включают глубоко укоренившийся во мне защитный механизм, и я начинаю общаться гораздо холоднее чем обычно.
   Большинство парней, посмотрев на всё это, вздохнут и скажут, что мне надо найти бабу.
   И они, скорее всего, правы...
   Но мне плевать. Мне действительно нравится концепция отношения к женщинам не как к вожделенным объектам или призам. Дома я навидался слишком много драмы, и как прямой или непрямой результат тех детских размышлений решил, что результат не стоит усилий.
   Чёрт, да это наверно единственная причина, по которой я до сих пор жив. Да если б я вёл себя хоть на ЙОТУ как большинство парней, которых я знал ещё по жизни дома, то давным-давно без всяких лопат, экскаваторов и промышленной взрывчатки вырыл бы себе могилу размером с плавательный бассейн.
   Отставив в сторону глубокие психологические проблемы... я задумался. Как же быть с Луной?
   Ну, принимая во внимание мои личностные характеристики, а также то, что я знаю о том, как всё обычно происходит в подобных мирах, я более-менее знал несколько 'безопасных' способов выкрутиться из ситуации, в которой внезапно оказался. Я стоял в эпицентре бушующей шутки.
   Будучи её участником, всё понимая и зная все неверные ответы, я всё равно чуть не поддался искушению создать клише. Я чуть не отключился, чуть не запаниковал, но та часть моего мозга, которая постоянно оценивала окружение с точки зрения 'это всё выдумка', удержала меня от этого.
   Верным ответом на это, поверите или нет, было не переигрывать, но и не игнорировать ситуацию. Это ясно и логично, чего многие из тех, кто попал в подобную ситуацию, либо не понимают, либо игнорируют, потому, что хотят быть частью шутки. Либо потому, что сами являются грязными извращенцами.
   Я кашлянул, и, внезапно отвернувшись, сосредоточил своё внимание на 'ГОРАЗДО БОЛЕЕ ИНТЕРЕСНОМ' кабеле, тянущемся по земле в нескольких метрах впереди меня.
   - Луна, - сказал я так, будто речь шла о каких-то пустяках, недостойных её внимания. - Возможно, тебе стоит пересмотреть свой гардероб.
   - О чём ты... - начала она, но вдруг прервалась. Клянусь, я спиной ощутил волну жара позади меня, прежде чем она испустила очень интересный визг, поняв, что раздета. Ты больше не кошка, Луна... С чего ожидать, что тело идёт в комплекте с бальным платьем в стандартной комплектации?
   Васю нашла происходящее до истерики забавным, а вот Рёко наоборот начала ворчать, что всё получилось как-то слишком скучно.
   Если быть до конца честным, то заметил я это или нет, я всё равно пялился на Луну в облике девушки, пока она была голой. А подобные вещи не остаются безнаказанными. Я сумел позволить ей сохранить достоинство, но не скромность. А законы этих вселенных ТАК любят, чтобы за каждым извращенством непременно следовало воздаяние... Или, в применении к данному случаю, чтобы Луна отомстила, как сама захочет.
   После того как Васю нахимичила кое-какую одежду для Луны, она вытолкала нас из лаборатории, на прощание снабдив меня инструкцией пить побольше воды, чтобы быстрее выводить из организма токсины, образующиеся при расщеплении жира.
   После всего этого Луна дрожала ещё минут десять. Да и потом каждое её движение выдавало её кошачью натуру. Хоть на вид она и была очень красивой девушкой, в каждом её движении всё равно сквозили хищные повадки кошки внутри неё. И если для кошки она была очень очеловечена, то для человека она была, если так можно выразиться, очень окошачена.
   А ещё она очень тихо передвигалась. В отличие от меня, скрипевшего при каждом шаге, её шаги не выдавали её присутствия, пока она привыкала к своей двуногой форме. Никаких стуков и скрипов при постановке стопы, ничего. Даже когда она резко обернулась, услышав, как Нойке зовёт Аэку, звук был таким, что Ри-Оки в форме 'кошколика' даже ухом не повела.
   Нойке звала Аэку, так как забыла кое-что купить при последнем походе в магазин, а надо было готовить обед. Но снова гонять машину в магазин она не хотела. Бензин в Японии всегда был недёшев.
   Вместо этого она попросила Аэку пройтись до магазина пешком.
   Аэка согласилась, отметив что неплохо было бы прогуляться, пока на улице не так жарко. Тут вмешалась Луна, предположив, что это будет идеальной зарядкой для меня.
   Я согласился, так как она была права, но заметил, с каким предвкушением в голосе она озвучивала это предложение.
   Не совершайте ошибку, считая Луну 'просто говорящей киской'. Когда-то она была советником королевы и хоть сама не королевских кровей, но всё же благородного сословия. А благородные инстинктивно знают, с кем водить компанию.
   Как я уже говорил, переключившись на двукратное усиление я почувствовал себя странно. И поначалу очень странно ходил. Луне-то повезло. Её тело было магически запрограммировано и сразу готово к использованию. Чтобы освоиться с новыми ощущениями, ей потребовалось только немного разогреться.
   Хотя это было не самое удивительное. Больше всего меня поразил момент, когда мы шли по дороге вдоль которой располагались отбойники, отделяющие небольшой кювет.
   Так Луна просто подпрыгнула и начала по ним идти.
   И я не имею в виду осторожно балансировать... я имею в виду ИДТИ. Она была так занята разговором с Аэкой, что, похоже, даже не поняла, что идёт не по твёрдой земле. Вы когда-нибудь видели отбойники, ну знаете, такие металлические листы, повёрнутые боком в форме буквы W.
   Так вот я сомневаюсь, что она даже поняла, что только что сделала.
   По сравнению с ней мои неуклюжие действия были прекрасным образцом комического контраста. Я прекрасно понимал, что меня просто переместили на вторые роли. Я всё размышлял над тем, какие вселенские законы сейчас против меня работают, и как бы мне этот момент не прошляпить. Я шел в компании утончённой принцессы и элегантной девушки-кошки, пытаясь не путаться в собственных ногах и параллельно ловя урывки беседы между двумя более благородными по крови чем я личностями.
   Я не был зол, я больше, как бы это сказать, само-иронизировал над всей абсурдностью ситуации при всей её простоте.
   Аэка похоже тоже вполне наслаждалась обществом разумной кошки. Думаю, что все, с кем она пока что здесь встречалась были с ней милы (да, даже Рёко - говорю вам, они собачились как СЁСТРЫ), никто из них не мог соперничать с её чувством утончённости.
   В этом Луна была идеальным эталоном.
   Что было в общем- то хорошо. Так как поддерживало Аэку в хорошем настроении, пока я плёлся рядом, как идиот. Однако пройдя около мили, я начал осваиваться с ходьбой.
   - Кажется, я въехал, - вклинился я, привлекая их внимание.
   - Правда? - повернулась ко мне лицом Луна, продолжая идти сбоку от меня с невероятной ловкостью, лёгкостью и элегантностью на зависть мне любимому.
   А я в это время вихлял так, будто шел по скользкой поверхности, чуть более пружинистой чем нужно походкой, но всё равно себя контролировал. Мне оставалось только нормализовать люфты.
   - Не уверена, что ты овладел этим навыком так хорошо, как думаешь, - сказала Луна спустя мгновенье. - Тебя до сих пор пошатывает.
   - Где? - спросил я, пытаясь оглядеть себя. - Ты уверена?
   - Просто продемонстрирую на примере, - сказала Аэка, сделав шаг ко мне. А затем без предупреждения, остановилась.
   Места между нами было предостаточно, чтобы я тоже остановился, но только в нормальных идеальных условиях. Я смог мягко поставить ведущую ногу так, как обычно ставлю в подобных условиях, но обнаружил, что вместо ожидаемой резкой остановки, я спружинил, перекувырнулся через поставленную ногу и полетел прямо в принцессу.
   - Ааа! Бл...!
   Аэка просто отошла в сторону от моего летящего тела, а я продолжил падение, отчаянно пытаясь удержаться на ногах, но в конце концов всё равно полностью перекувырнулся и покатился по земле, пока наконец не остановился, лёжа на спине. По крайней мере я себя даже не поцарапал, благодаря костюму.
   - Чёрт возьми! - рефлекторно выругался я на английском. - Теперь я знаю, что такое физиотерапия!
   - Ты перестарался, - ухмыльнулась Луна, склонившись надо мной.
   - Ну давай, смейся, комок меха, - продолжал я ворчать на английском, совершенно не замечая что говорю не на местном языке. Из-за чего девушка-кошка непонимающе посмотрела на меня, между тем продолжая громко хихикать. Однако это оказалось заразно, даже Аэка хихикала в ладошку, а через минуту даже я не смог сдержать смеха.
   Я выглядел как идиот.
   - Вставай, - приказала принцесса через некоторое время. - Мы теряем время.
   - Не то чтобы у нас сегодня были более важные дела, - ответил я, переворачиваясь и аккуратно и с трудом пытаясь подняться на ноги. Я говорю с трудом, потому, что даже такое простое вроде бы дело как вставание выполнить было совсем непросто. Я ощущал себя как акробат, который пытается встать на вершине шеста и при этом сохранить равновесие. Меня так и подмывало на время отключить костюм, но я знал, что тогда потом мне будет гораздо сложнее адаптироваться.
   - Я бы всё-таки хотела, чтобы обед сегодня приготовили вовремя, - проворчала в ответ Аэка. - Если ты не можешь за нами поспеть, мы просто оставим тебя здесь и подберём на обратном путпи.
   - Так что поторапливайся, - согласилась с ней Луна. Ну, здорово. Теперь они обе на меня насели. Клянусь, стоило Луне получить человеческое тело, как она вдруг решила, что теперь может всеми помыкать, как Аэка.
   Хотя, если подумать, Луна всегда пыталась помыкать Усаги. Просто раньше ничего не могла с этим поделать.
   - Я поторапливаюсь, - покорно ответил я, наконец поднявшись, и сумев сохранить равновесие. - Это просто... - Не так просто как кажется на первый взгляд.
   - Хватит оправданий, - продолжала ворчать Аэка. - Это всего лишь удвоение твоей собственной физической силы.
   - Если ты не хочешь, чтобы я снова начала сравнивать тебя с лентяйкой, - продолжала хихикать Луна. О, она знала, где подколоть. А если ты знаешь, на какие кнопки нажимать...
   Но я знал, что это больше прикол ради веселья, чем серьёзное заявление.
   - Ладно, сейчас попробую кое-что другое, - сказал я.
   И я снова начал идти, но на этот раз боком. Мне нужно было адаптироваться к внезапным изменениям. Так что я начал идти боком, каждые несколько шагов поворачиваясь, тем самым меняя тот бок, которым я шел вперёд, и при этом пытаясь не спотыкаться. Каждые несколько поворотов я поворачивался и шел задом наперёд, контролируя через плечо, чтоб я случайно по глупости не сошел в кювет.
   - Это навело меня на мысль, - сказала поравнявшаяся со мной через некоторое время Луна. Затем отвернулась и начала что-то шептать на ушко Аэке. Что она там шептала я не расслышал. Я и видел-то их только потому, что шел боком. Но Аэка посмотрела на меня и одобрительно кивнула.
   Ага, что же они задумали?
   Очень скоро я об этом узнал. Аэка вдруг решила пойти прямо на меня, заставляя меня, спотыкаясь, её обойти, чтобы не быть сбитым.
   И только я, чуть не хлопнувшись на задницу, увернулся от Аэки, как передо мной стала туда-сюда проходить Луна.
   - Какого...?! О... Я понял, - ухмыльнулся я, когда до меня дошел смысл их действий.- Хорошая идея.
   И мы продолжили путь таким манером, периодически внося некоторое разнообразие. Я шел боком, периодически меняя стороны и направление ходьбы. И временами та или иная из моих спутниц намерено пыталась мне помешать. Так что выбор у меня был небогат: либо столкнуться и упасть, либо уйти в сторону.
   В конце концов всё это превратилось в своего рода игру.
   Признаю, я выглядел смешно. Но я прогрессировал, медленно но верно. За время оставшегося пути я упал всего раз шесть. Потом стало легче и мой прогресс прошел быстрее по мере того как моё тело осваивалось с новообретённой "силой".
   Вся прогулка заняла у нас не более сорока пяти минут. Магазин был недалеко, не дальше чем вы обычно ездите в ближайший продуктовый магазин. Но разницу между пятью минутами езды и сорока пятью минутами ходьбы не поймёшь, пока не испытаешь на собственной шкуре.
   Нет, сам я много раз ходил на такие расстояния, так что для меня это было не в новинку. Это конечно чисто субъективно, но по внутренним ощущениям мы прошли от полутора до двух миль.
   Плюс-минус.
   - Бакалея Ямада, - протянула Луна, когда мы пришли. Я немедленно начал смеяться, из-за чего они обе уставились на меня.
   - Что тут смешного? - спросила Аэкеа.
   - Ты не поймёшь, - продолжал хихикать я. - Просто юмор вне контекста.
   - Если ты намекаешь на Сейну, - ухмыльнулась принцесса . - То я тебя прекрасно понимаю.
   Это заявление заставило меня остановиться и озадачено уставиться на неё.
   - Откуда ты знаешь, что я имел в виду? - спросил я.
   - Ты думаешь, Васю не объяснила нам, что происходит? - спросила Аэка, склонив голову на бок с лёгкой ухмылкой. - После того, что произошло несколько дней назад, когда ты позвонил и стал рассказывать про этого монстра... - Васю просто пришлось нам всё рассказать. Я знаю о том, что ты знаешь, и откуда ты это знаешь.
   Принцесса повернулась и направилась ко входу в магазин.
   - Или, ты думаешь, то, что я сказала тебе сегодня утром, я могла сказать кому угодно? - сказала она, продолжая идти. - Меня не будет несколько минут, никуда не уходите.
   - Что она тебе сказала? - спросила превратившаяся в человека кошка.
   - Я... - начал я. - Думаю, она имела в виду момент, когда объяснила мне, почему так злилась этим утром.
   - Это бессмысленно, - покачала головой Луна. - Почему тогда она не рассказала кому-нибудь другому, почему злилась?
   - Это личное, - ответил я.
   Луна скрестила руки. Выглядела она сейчас не менее сконфуженной, чем недавно я сам.
   - С какой стати ей рассказывать тебе что-то личное? - спросила она через минуту. - Особенно, если учесть, что она тебя едва знает.
   - Думаю, - произнёс я вслух. - И это только мои предположения. Так вот, я думаю, что это потому, что она знает, что я и так всё про неё знаю. Секреты и всё такое прочее.
   Я иронично посмотрел на кошку. Затем лёгким рывком достал бутылку воды из кармана и начал её опустошать. Вскоре я её уполовинил.
   - И, готов поспорить, - продолжил я.- Этим разговором она предупредила меня, чтобы я вёл себя прилично.
   Я добил бутылку воды, пока Луна обдумывала мои слова.
   - По какому поводу? - спросила она после долгого молчания.
   - Не знаю... - пожал я плечами. - Я знаю её и её историю вдоль и поперёк, но мысли я читать не умею.
   Покончив с этим я стал размышлять о том, что на самом деле не знаю как думает Аэка. Это в очередной раз напомнило мне, что хотя я неплохо знаю персонажей, если судить по моим наблюдениям, но я не знаю о них абсолютно всего.
   И Луна - прямое тому доказательство.
   Пока я ломал мозги, вспоминая детали, то обратил внимание что информация о втором облике Луны всё же у меня была, только задвинутая так сказать на второй план. Для моего восприятия эффект от неё был чисто косметическим. Ну, может, я когда-то разок подумал о том, как это удобно - иметь две формы.
   И то, что всё это теперь реальность, не так уж и важно. Разве что бросалось в глаза отсутствие субтитров под анимированным рядом. У неё была кошачья грация. Утончённость и навыки общения в высшем свете, не говоря уже о её интеллекте. У неё было гораздо больше, чем милое личико и копна фиалковых волос. Она была личностью со скрытыми физическими и психологическими качествами как раз ей под стать. Девушкой-кошкой с благородным воспитанием...
   Готов поспорить, что кроме кошачьей грации, высокого IQ и социальных навыков, у Луны также острые как бритва ногти и при желании она могла бы жать от груди вес футбольного полузащитника. (прим. пер. имеется в виду американский футбол. НАСТОЯЩИЙ футбол глупые американцы футболом не называют). По крайней мере в её нынешней форме. Не уверен, сколько в её "человеческой" форме от человека, а сколько от очеловеченной "кошки". Зрачки её были круглыми в обеих формах, однако в темноте она, похоже, прекрасно видела. Так что если в своей человеческой форме она сохранила достаточно много от "кошки", то вполне вероятно её мышечная плотность в несколько раз выше чем у человека. Что автоматически ставит её в один ряд с прославленными атлетами.
   Внешний вид может быть обманчив.
   Конечно, иногда внешний вид - это всё. И признаю... это у Луны тоже есть, в смысле в её человеческой форме.
   Покуда мы ждали пока Аэка закончит с покупкой продуктов, которые забыла купить Нойке, Луна начала привлекать внимание некоторых молодых людей, проходящих мимо магазина.
   Я так понимаю, это был типичный прикол из арсенала романтических сериалов. Трое парней попытались подкатить к Луне с грацией носорогов, их подход был столь же приятен, сколь приятен звук ногтей, скребущих по школьной доске. Добавьте к этому их чрезмерные и до абсурдности глупые пародии на фразы для знакомства, по которым их намерения понял бы даже четырёхлетка.
   Таких приколов в романтических комедиях десять на дюжину. И любая девушка хотя бы с подобием интеллекта раскалывает их влёт и отшивает таких парней без всякой задней мысли. Наверное, именно поэтому эти парни выглядели так свирепо. Все остальные парни уже расхватали себе подружек, а им осталось только наезжать на всех подряд.
   Но ситуация не была такой уж серьёзной. С точки зрения подобных ситуаций они были жалкими, их даже бандой-то стыдно было назвать. У них были незапоминающиеся лица. Чёрт, да если б я узнал их имена, а потом встретил бы их через неделю, я всё равно спросил бы, кто они.
   Так что я дал им возможность попытать счастье с Луной, посчитав что понаблюдать за её реакцией на внимание будет познавательно.
   Или забавно...
   Или и то и другое...
   Я почти мгновенно заметил изменения. Луна сразу как-то съёжилась под нежеланным вниманием, её благородные манеры становились всё суше по мере того как она всё больше раздражалась. Это было совсем не похоже на её обычную властность. Думаю, тот факт, что большую часть времени она проводила в виде кошки, не позволил ей научиться обращаться с таким представителем рода людского как 'парень обыкновенный'. Это было одновременно и мило и забавно.
   Но они всё же начали доставлять Луне серьёзные неудобства, она даже начала потихоньку отходить назад, бросая на меня странные взгляды и будто бы раздумывая, не свалился ли я случаем с края Земли (что в моей текущей ситуации могло произойти вполне реально). (прим пер. английская идиома dropped off the face of the Earth в данном случае употребляется в значении: "а не делся ли куда ГГ".)
   Троица, увидев слабость, продолжила приближаться. Первый сходу пригласил её на обед, второй, уже в десятый, наверное, раз отвешивал неуклюжий комплемент её волосам, а третий пытался выглядеть обворожительно, сверкая в её сторону своими хорошо почищенными зубами.
   По крайней мере, эти громилы оказались чистоплотными.
   Каждый раз когда он это делал, Луну слегка передёргивало. Насколько я помню, в кошачьем языке тела демонстрация зубов считается признаком угрозы, а не признаком очарования. Если они будут неосторожны, мне может представиться возможность узнать, насколько на самом деле сильна Луна, если она случайно их заденет. Может, лучше всё это остановить?
   -Ладно, - начал я, выходя вперёд. - Прекращайте, прекращайте, вы только пугаете её... - Отвалите.
   Они посмотрели на меня так, будто сначала меня и не заметили. Их "лидер" оглядел меня с ног до головы, прежде чем заговорить.
   - Ты ведь не хочешь гулять с этим толстым неудачником, не так ли? - спросил он Луну.
   - Мы можем от него избавиться, если хочешь, - поддержал второй, пытаясь играть роль героя. В его заявлении была угроза конфликта, которую я не мог не заметить.
   Я просто скрестил руки таким образом, чтобы иметь доступ к ободку моих "часов". Но, им казалось, что я просто скрестил руки перед грудью. Ситуация всё же была три на одного, и если будет драка, меня сомнут даже при двукратной силе. Всего два щелчка и у меня будет достаточно сил, чтобы расплющить одного из них одним шлепком. Я, конечно, не должен был этого делать, и знал это. Но я подумал, что если вынесу одного из них сразу, то это послужит хорошим примером для остальных, и они отвалят.
   В конце концов, не каждый день встречаешь толстяка, обладающего силой восьмерых.
   Хотя этих троих, похоже, больше интересовала Луна, каждый из них посмотрел на неё, а потом бросил подозрительный взгляд на меня. Значит, они считали себя героями в этой ситуации. Или по крайней мере хотели выглядеть как герои, чтобы произвести впечатление на девушку. Чудно... Мексиканские Гляделки... Первый, кто моргнёт - проиграл. Надеюсь, до драки не дойдёт. Если я случайно сильно покалечу кого-нибудь из этих парней, Васю меня больше никуда не выпустит. Не говоря уже о том, что Аэка наверняка вызовется стать моим личным тюремщиком.
   Какая радость...
   Кстати говоря, об Аэке. В этот самый момент двери магазина открылись, явив нам принцессу с сумкой с продуктами в руках.
   Она подошла к нам, бросила один быстрый взгляд на группу, также заметившую её появление, затем сладко улыбнулась и спросила.
   - Доброе утро всем. Что-то не так?
   Секунду ничего не происходило, а затем как по волшебству у всех троих фактор обаяния подскочил до одиннадцати и они тоже начали улыбаться.
   - Доброе утро, Мисс Масаки, - с улыбкой начал один из них. - Мы просто следим, чтобы с юной леди ничего не случилось. Этот парень выглядит подозрительно.
   - Всё в порядке, - ответила на улыбку принцесса. - Они со мной, так что всё нормально.
   - О, - сказал один из них не сумев скрыть разочарования в голосе, но немедленно продолжил. - Вам помощь не нужна?
   - Нет, - ответила Аэка. - Мы справимся, а ещё у меня нет времени на разговоры, так как я немного спешу, хорошо?
   - Хорошо, - ответил один из них, будто осенённый святой благодатью. - Что ж, тогда увидимся!
   Пока они уходили, Аэка смотрела им в след и махала им с приятной улыбкой на лице. Но как только они скрылись за углом, вероятно решив заняться тем, чем изначально собирались, улыбка исчезла с её лица и оно снова стало недовольным.
   - Так что случилось? - спросила она.
   Я пожал плечами.
   - Подростковые гормоны. Красивая девушка.
   Тут я заметил, что во время всего разговора Аэки с этими парнями, Луна всё время передвигалась так, чтобы между ней и трио громил всегда был я. Выглядела она при этом немного нервно.
   - Сама посмотри... Не привыкла ко всеобщему вниманию, - продолжил я. - Не так ли, Луна?
   Луна молча кивнула.
   - Они не так плохи, - продолжила Аэка. - Немного пустоголовы, но я знавала тех, кто был намного хуже.
   - Сериё Теннан? - спросил я с вызывающей ухмылкой.
   - Сериё Теннан, - подтвердила Аэка, удивлённо рассмеявшись.
   - Кто это? - спросила Луна.
   - Большой идиот, - начал я. - У него эго размером с галактику и жвачно-розового цвета волосы. Ещё, он немного высокомерен, если мне будет позволено так сказать. Короче, представь себе подобного мужика со сладкой ватой вместо мозгов, и ты будешь довольно близка к истине.
   Аэка рассмеялась открытым, искренним смехом, почти забывшись в процессе.
   - Сахарная вата вместо мозгов, - улыбнулась она, наконец успокоившись. - Я бы никогда до этого не додумалась.
   Затем она одарила меня удивлённой улыбкой.
   - Любой, кто может придумать подобное описание Теннана, по моему мнению - нормальный парень.
   - Ага, - пожал я плечами, молча радуясь тому, что официально попал в её "список хороших парней". - А ещё у этого парня не хватает двух банок до полного комплекта. (прим. пер. английское выражение six pack - шесть банок обозначает шесть шашечек на прессе живота)
   - Ну, он же не может быть настолько плох, - сказала Луна, когда мы повернули обратно к дому.
   - Эй, - обратился я к Аэке. - Ты не против, если я расскажу ей про дуэль?
   Аэка остановилась, посмотрела на меня задумчиво, кажется, уже догадываясь об источнике моих знаний и прикидывая, как же я хочу всё это преподнести.
   - Конечно, давай, - сказала она через минуту.
   - Ну ладно, - ухмыльнулся я.
   Итак, я рассказал про дуэль Сериё и Тенчи, или, вернее, про унижение розововолосого хлыща. Аэка молча смотрела на меня, пока я продолжал рассказывать про то, что произошло с момента прибытия Масаки, вплоть до того кто на кого ставил. Для меня это был просто пересказ тринадцатого эпизода овашки Тенчи. Самым забавным было наблюдать за тем, как принцесса всё хуже может скрывать удивление от того, с какой точностью я рассказывал о происходящем, опустив только уже известные Луне незначительные детали... А ещё я рассказывал о происходящем с разных точек зрения, опустив только момент с замаскированным Ёшо.
   Примерно тридцать минут спустя я дошел до описания самой дуэли.
   - И знаешь, что случилось? - спросил я ухмыльнувшись.
   - Что случилось? - спросила восхищённо смотревшая на меня Луна.
   - Михоши случилась, - хихикнул я. - Она посадила Юкиноджо в озеро на скорости около двух махов. А затем все увидели, что Тенчи, хоть и мокрый насквозь, всё ещё стоит, а Сериё исчез. Его потом нашли плавающим в воде на спине в отключке.
   - И после такого бахвальства его победила вода? - начала смеяться Луна. - Он просто жалок...
   - Без шуток - я повернулся от Луны к Аэке.
   "ХЛОП! ХЛОП!"
   - Кстати о Михоши, - остановился я, услышав звук двух выстрелов. - Кажется, она возвращается.
   - Почему ты так думаешь? - спросила принцесса.
   - Ой, да ладно, - начал я. - Хочешь сказать, ты никогда не замечала звуковых ударов?
   - Никогда не обращала на них внимания - пожала она плечами.
   - Это единственный подобный звук на сотни миль, - покачал я головой. - И ты хочешь сказать что даже не обращала на него внимания?
   - На Джурае я слышу подобные звуки постоянно, - пожала она плечами.
   "ХЛОП... ХЛОП!"
   - Секундная задержка, - сказал я, заметив паузу между хлопками. - Она быстро замедляется.
   - И резко поворачивает, - нахмурила брови Аэка. - Если её проходы так близко друг к другу...
   - Вон - указал я через секунду на облако в небе. Они обе тут же посмотрели в указанном мной направлении. В двух столбах света внезапно появилась вполне различимая дыра. Корабля видно не было, но я знал, что Юкиноджо только что прошел именно там.
   - Она не разобьется? - спросила Луна слегка обеспокоено.
   - Нее, - отмахнулся я. - Просто приземлится очень, ОЧЕНЬ жестко, как во время дуэли с Сериё.
   - Она так делает каждый день? - недоверчиво спросила она меня. Я посмотрел на Аэку. Аэка посмотрела на меня. И мы оба посмотрели на Луну.
   - Да, - ответили мы хором.
   "ШМЯК-ПЛЮХ!"
   На этот раз о посадке сообщило лёгкое дрожание земли.
   - Тачдаун, - объявил я.
  
   Глава 4: Защита от дурака
  
   Никогда не спорьте с дураком, иначе сторонние наблюдатели не смогут найти разницы между вами.
   Автор неизвестен, приписывается Марку Твену.
  
   - Я не понимаю - начал Сенбей. - Это противоречит всему, что я знаю.
   Карманный демонический бог сидел на перевёрнутом пластиковом стаканчике, обёрнутый в сухую салфетку и опустив ноги в полную горячей воды чайную чашку. Посмотрев на него, вы бы сразу поняли, что он болен.
   Признаю, это не самое экстравагантное зрелище, которое я видел за последние семьдесят два часа, но определённо подпадает под категорию тех, которые я привык видеть в субботних утренних мультфильмах. Да и потом, после последних событий, кто я такой, чтобы называть это странным?
   Бедный (я внутренне посмеялся над этим ужасным приколом) демон вернулся с Михоши с задания после того, как она заскочила на главный корабль сдать отчёт. И, похоже, моё предсказание сбылось.
   Никто не уходит от Михоши невредимым.
   - Её сила... - продолжил, полубубня, Сенбей. - Поначалу кажется, что у неё вообще нет никакой силы, но в то же время она всё равно собирает вокруг себя столько богатства, что уже находясь рядом с ней я просто пьянею от удовольствия. А потом вдруг она превращается в какое-то исчадие...
   - У Михоши свои собственные уникальные взаимоотношения с леди удачей - протянул я, продолжая помогать Нойке с приготовлениями к обеду. Михоши, само собой, нигде не было видно. Михоши запретили приближаться к кухне во время готовки еды, если только это не чистка картошки. - Я же тебя заранее об этом предупреждал...
   - Ты не понимаешь - вскинулся Сенбей. Его самонадеянность и цветастость полностью пропали.
   - Она не подчиняется никаким законам сохранения. Я ощутил это на миссии. Она накопила столько богатства, но никакой передачи удачи между ней и чем-либо ещё я так и не почувствовал.
   Ах, да... Во время их маленького путешествия, Михоши немного отклонилась от курса на своей патрульной миссии и столкнулась с пиратами. Сумев, выполняя обязанности офицера GP, не только их догнать и арестовать, но и сделать всё это на своём шаттле, в то время как у них был целый боевой корабль. А Сенбей всё это видел. Если верить ему, то им потребовалась вся их удача. Иначе и быть не могло, потому как когда их реактор достиг критической массы и их корабль взорвался... Они все остались живы.
   По сравнению с ними Михоши вообще отделалась лёгким испугом, всего-навсего лишившись подсистемы автоматического наведения. Когда Сенбей вызвался помочь Юкиноджо его починить, так как мог легко залезть в тот отсек, где располагалась проводка, он нечаянно ударился об один из шлюзов, когда Михоши провела неожиданный манёвр при высокой перегрузке. Не знаю, что за система там отвечала за герметичность, но она сработала не так как надо, и Сенбей оказался выброшен в открытый космос.
   К счастью, боги-демоны не так сильно подвержены воздействию взрывной декомпрессии и прямому влиянию вакуума, как люди. Столкнувшись с влиянием сверхнизких космических температур, Сенбей всего-то подхватил простуду, что я считаю полным бредом, так как подхватить простуду от переохлаждения - это миф. А в остальном Сенбей был в полном порядке.
   Видимо, вышедший через этот шлюз воздух слегка изменил маневренность Юкиноджо, что позволило Михоши увернуться от мощного взрыва и случайных выстрелов, из-за чего реактор пиратского корабля и достиг критической массы.
   - Ты уверен, что она не поглотила твою удачу? - спросил я.
   - Нет, - покачал головой Сенбей. - Я ощущал поток; чувствовал вероятности... Она нарушает закон сохранения счастья!
   А ещё дюжину физических законов. Но это я и так знаю.
   - Ты ведь понимаешь, что он не обязательно должен здесь работать, верно? - начал я. - Мы сейчас в совершенно другой, независимой от функций Нидхога и Игдрассиля вселенной.
   - Это не имеет значения - ответил демон. - Я уже думал об этом, но богатство в подобных ситуациях задаётся через начальные условия. Было бы приемлемо, если бы её счастье росло со временем и изменялось количественно по её желанию, но тогда его количество должно быть строго ограничено в долгосрочной перспективе. Оно не должно появляться внезапно и в таких количествах из ниоткуда. Это неподражаемо.
   - Тогда, постарайся поменьше об этом думать, - посоветовал я, отворачиваясь и доставая кое-что из холодильника. Никогда не понимал, насколько он у них большой. - Иногда, результат не стоит усилий...
   Однако, это меня заинтересовало. Сенбей обладал более полными данными по Михоши, чем любой из местных. Может, даже более полными, чем Васю, просто потому, что специализировался на удаче и вероятностях. Это было заманчиво. Блондинка-офицер GP была потомком Васю (когда твоей инкарнации двадцать тысяч лет, такое, знаете ли, случается), а если учесть, как всё здесь работает, она вполне могла быть полубогом.
   Но потом, это зависит от того, с какой версией Михоши вы столкнётесь. Есть 'тупая пустоголовая блондинка' Михоши, которая полагается чисто на удачу. Есть версия 'идиотка-мудрец' Михоши... в которой она сама не понимает что делает, но инстинктивно все её действия подчинены подсознательному суперинтеллекту. А ещё есть версия Манипулятор Михоши. В которой закос под дурочку - просто маска. И внутренне она смеётся над всеми нами, отыгрывая величайшую пьесу о дураках...
   Вспоминая последние события, и мои собственные наблюдения. Я могу сказать что мы не столкнулись 'Ни С Одной Из Них'. Или, если ещё точнее, столкнулись 'Со Всеми Одновременно'. Сенбей засёк скачок её слепой удачи, я видел её приземление, а когда доходит до дела, Михоши становится опасно проницательной. В конце концов, 'Сюси Пуси План' при всей своей бредовости на первый взгляд был именно её идеей. И он сработал...
   Если вспомнить историю её семьи, то единственными 'пустоголовыми' в её семье были она и её мать. Её брат, несмотря на слегка ограниченный кругозор, был вполне компетентен, как и её дед. А её бабка Миками блестяще показала себя в политике и закорешилась с Сето. Да и если вспомнить комментарий Кагато о том, что Михоши была блестяще компетентным офицером, пока что-то не произошло и всё не пошло под откос...
   Чёрт! Нет! Прекрати! Сейчас НЕ время пытаться разобраться с загадкой Михоши.
   Но в тоже время, это ТАК интригующе. Я могу узнать о Михоши нечто такое, чего ещё никто здесь не знает.
   Нет! Михоши - живое воплощение Законов Мерфи, поддерживаемое законами комического юмора! Любая попытка ПОНЯТЬ её в результате ОБЯЗАТЕЛЬНО провалится. Унизительно и болезненно провалится. Это единственная связанная с ней константа.
   Но потом, я ведь не подчиняюсь тому же своду правил, что и она... Может быть, я СМОГУ в ней разобраться.
   ЧЁРТ ПОДЕРИ! Я никак не могу решиться. Теперь это будет сводить меня с ума весь день... Моё нутро инстинктивно подсказывало мне избегать её как чумы, но та часть моего мозга, которая любит решать загадки, просто изнывала от жажды расколоть эту интригу!
   Если сомневаешься, откладывай.
   Что я МОГУ сделать? Это просто... Сначала обед, всё остальное потом.
   Обед, ожидаемо, прошел также как и любой другой обед в этом месте, если судить по моему предыдущему опыту. Однако на этот раз люди были более знакомы со мной, и я не чувствовал себя прилипалой.
   Опущу скучные детали, отмечу только, что снова за столом не было Васю (а также Рёко) и ещё Тенчи. И когда это он успел стать фермером? Он что, весь день, КАЖДЫЙ ДЕНЬ проводит на том поле?
   Так как за столом оказались свободные места, их как раз заняли Луна, Сенбей и я. Ну, и хватит об этом...
   Как ни странно, я обнаружил что меня, в общем-то, посадили на место рядом с принцессой Аэкой. И всё было довольно невинно. Поначалу...
   Вскоре я обнаружил, что в подобной рассадке для принцессы был скрытый мотив. Это было бы забавно, не будь это так назойливо. Но вскоре я обнаружил, что меня наставляют в основных принципах Японского застольного этикета и королевских манер...
   Кто-нибудь, убейте меня, пожалуйста.
   Ну ладно, всё было не так плохо. Принцессе достаточно было всего раз указать на мою ошибку в поведении за столом, и я исправлялся, но и это, по-моему, уже было грубо. Проще говоря, я горбился, ставил локти на стол... Ну знаете, все эти абсурдные застольные манеры, придуманные только лишь для того, чтобы тот, кто им следует, выглядел стильно и с достоинством. Хорошо, что Японский этикет был только Японским... Потому что я бы повесился, если б приходилось постоянно запоминать где суповая ложка, где чайная, где обычная вилка а где салатная... А ещё найти их среди как минимум дюжины других приборов, вы бы знали сколько там одних ножей, а ещё как минимум две миски и наверно три тарелки...
   О, а ещё чашка, или две, или три. (прим пер. Ещё одна ошибка автора или ГГ показывающая что как минимум ГГ никогда не был в Европе)
   Ненавижу официальные обеды. И угадайте, почему?
   Но всё же, когда за меня взялась Аэка, я быстро начал её слушаться. Я уже попал в её список хороших парней и вознамерился там ОСТАТЬСЯ. А ещё мне не нравится, когда на меня кричат, это выводит меня из себя и я становлюсь очень конфликтным. А если вспомнить, что с одной стороны тут я, а с другой принцесса, которая может потопить авианосец... То лучше придерживаться Правила Номер Один!
   С одной стороны, приятно было слышать, как она меня немножко хвалит, когда я что-то делаю правильно. Хоть эта похвала каждый раз и оказывалась погребена под толщей сравнений меня с неандертальцем в плане цивилизованности. Хорошо, что мне было на это плевать. Хотя, если спросите меня, то я бы предположил, что будь здесь Рёко, к настоящему моменту за столом бушевало бы настоящее сражение. Даже несмотря на присутствие Нойке.
   Хотя, если признаться честно, мне в какой то степени нравилось её внимание, я всё ещё не мог понять, с какой это стати Аэка вдруг заинтересовалась моим этикетом. Особенно если учесть широкую дурацкую улыбку на лице Сасами, сейчас сидящую рядом с Луной и вместе с ней с большим интересом за всем наблюдающую.
   Первой невысказанный вопрос озвучила Нойке, когда Аэка уже начала учить меня традиционному способу посадки в Японии, при котором я мог думать лишь о том, как бы не порвать свои сухожилия (Проклятая поза Сейза... О Господи, мои колени этого не выдержат!)
   - Аэка, - начала она. - Зачем ты это делаешь? Разве ты не видишь, что ему неудобно?
   Да, очень неудобно, я даже своих стоп уже не чувствую. Сделай что-нибудь, хозяюшка!
   - Потому что, - ответила принцесса. - Если эти его телепортации ко мне в постель станут регулярными, то я должна убедиться, что он должным образом натренирован, как идеальный джентльмен.
   Я что, внезапно стал её комнатной собачкой?
   - С какой стати тебе его так плотно тренировать? - спросила Луна.
   - С такой, что если поползут слухи, А ОНИ ОБЯЗАТЕЛЬНО ПОПОЛЗУТ... - тут Аэка бросила пристальный взгляд на Михоши, которая этого похоже даже не заметила. - Я не хочу, чтоб в этих слухах говорилось, что я сплю с некультурным варваром. Уж если мой образ должен от этого пострадать, я по крайней мере позабочусь, чтобы со стороны казалось, что у меня есть СТАНДАРТЫ.
   О, Боже... Меня будут дрессировать.
   - Разве это не разумное решение? - спросила она. - В конце концов, твоё будущее может зависеть от твоего образа.
   С этими словами Аэка включила женское обаяние на максимум и посмотрела на меня с улыбкой, способной растопить самое холодное из сердец. Даже я оказался подвластен песням сирен, велевшим мне согласно кивнуть головой, глядя на это лицо.
   Великолепно...
   Она сделает из меня украшение. Нет, хуже, ближайшим аналогом будет призовой жеребец. Меня сделают идеальным мужчиной и будут выгуливать как коня на Будвайзер Калейтсдейл, чтобы в случае явления галактического папарацци лицо принцессы не пострадало.
   Идеальный план, очень похож на мою 'Операцию: Заставь Урд позвать мамочку' в плане абсурдности. Ну почему я?
   - Ну, - начала Луна. - Думаю, это имеет смысл. Плюс, ему это будет полезно. Дополнительные занятия ещё никому не вредили.
   Не поощряй её, Луна! Последнее, что мне нужно, это чтобы Аэка...
   Ой... Бл*!
   Мою ногу только что свело судорогой.
   - Эээээх, - выдавил я сквозь зубы, начав падать, но удержавшись от этого, так как сумел облокотиться на стол. Это всё что я мог сделать, чтобы не визжать от боли по мере того, как моя голень всё активнее пыталась походить на крендель.
   - Думаю, с него достаточно, - покачала головой Нойке. Как только она это сказала, я смог-таки отстраниться от стола и более-менее надёжно встать.
   - Надо расходиться... - выдохнул я на английском, начав хромать кругами. - Надо расходиться...
   - Ой, да ладно, - покачала головой принцесса. - Ты сидел так меньше двух минут.
   - Ему надо поработать над выносливостью, - заговорщическим шепотом сказала ей Луна, пока я пытался расслабить трясущуюся ногу.
   - Может быть, - сказала Аэка, пока я сел на пол и начал массировать затекшую мышцу. - Ты в порядке?
   Я тяжело дышал, мне очевидно в данный момент было больно, моя нога заметно дрожала, а лодыжку продолжало крутить.
   - Буду через минуту, - смог выдохнуть я. - Хотя, если ты больше не станешь сажать меня в подобные позы, мои ноги будут тебе невероятно благодарны.
   - Эта поза мешает циркуляции, - протянула Нойке со своего места. - Это может вызывать хронические судороги у некоторых людей. Может, ему не стоит больше этим заниматься?
   Принцесса, похоже задумалась над этим, а затем согласно кивнула. О, слава Тебе Господи! Не знаю, сколько бы ещё я выдержал подобное...
   - Ну ладно, - продолжила Аэка, жестом приказав мне вернуться за стол. - Или сюда и доедай, а затем прими ванну. Ты вернулся уже сутки назад, и я не позволю тебе протушить своим запахом весь дом.
   Я остановился и посмотрел на принцессу расфокусированным взглядом. Мной можно помыкать в определённых пределах. Я только что пережил очень неприятный вывих и уже не настолько расположен к приказам как несколько минут назад.
   - Ладно, - начал я лишь слегка едко. - Мне не четыре года... так что давай не будем доводить до абсурда.
   После этих моих слов принцесса действительно немного сбавила обороты, но всё равно научила меня, как правильно пользоваться палочками. Как я уже говорил, я не очень хорош в обращении с ними. Я могу ими пользоваться, но дома я не так уж часто ходил по китайским ресторанам.
   Конечно, это не отменяет того, что Аэка, точно также как и Луна, была права.
   Сегодня была очередь принцессы относить Тенчи его обед в поле, что позволило мне хоть В КАКОЙ-ТО МЕРЕ сохранить лицо. Но всё равно, Аэка, хоть и обращалась со мной как с ребёнком (а я был старше её, если не учитывать её семьсот лет в стасисе), всё равно была права.
   Мне нужно было принять ванну.
   И знаете, чем я занялся?
   Хотя это и было непросто, но моей главной заботой было стопроцентно убедиться что я ни в коем случае не стану замыкающим звеном извращённой шутки. С учётом того, что здесь была Михоши, ни в чём нельзя было быть до конца уверенным, но я считал, что лучше перебдеть, чем недобдеть. Оказавшись в летающей бане с помощью телепорта (теперь у меня есть новый способ описания морской болезни), я трижды проверил, не занято ли где, а также привязал к двери пустую банку из под содовой, которую нашел в мусоре, чтобы если кто-то войдёт, я бы это услышал и успел бы предупредить входящего, что тут занято.
   Как только я удостоверился в безопасности периметра, осталось разобраться с костюмом.
   Согласно инструкции костюм был создан так, что его невозможно было снять силой. Из-за нейронной связи он садился как вторая кожа и с точно таким же трудом и болью, как кожа, сдирался. Это было очень неприятно. Однако способ снять его был, просто нужно было знать, как.
   Сначала инструкция предписывала отключить режим усиления. Я всё утро проходил с двукратным, так что почти забыл, что он включен. Возвращение к нормальной силе было странным. Всё внезапно стало тяжелее, будто я постоянно хожу в воде.
   Далее инструкция требовала отключить нейронную связь. Сделать это можно было, нажав на кнопку на часах, находящуюся на одиннадцать часов и подписанную 'Безопасность' (в инструкции говорилось, что она подписана так, чтобы никто не догадался, что с помощью неё снимается костюм).
   Нажав на кнопку, я снова ощутил покалывание, вроде как волна тепла или после пореза ножом. Неприятно, но временно, и ощущения быстро притупились. Согласно инструкции, ощущения должны были прийти в норму через несколько минут.
   Затем надо было нащупать на задней стороне шеи выступающий язычок и потянуть за него, очень похоже на отстёгивание застёжки на липучке. И если после этого будут какие-то проблемы, использовать систему автоподгонки.
   Костюм почти мгновенно начал сниматься.
   Проделав всё это, я просто выскользнул из костюма.
   Ах ты ж мать твою... Больше не имея путей отвода, вонь, которую я накопил с утра, немедленно заполнила всё окружение.
   Инструкции по чистке костюма были предельно просты: замочить в мыльной воде, а затем высушить.
   Этим я и занялся, а затем приступил к своей собственной гигиене. В летающей бане одно было хорошо, её спроектировала Рёко. Кроме того что она была космической пиратской и лентяйкой, у Рёко было одно всё искупающее качество.
   Она точно знала, что хотела. И знала, как этого добиться.
   Бассейн тут был просторным, проточная вода не заканчивалась, а сами бани были приватным местом. Вообще, если в чём-то сомневаетесь, спросите ленивого человека. Вы удивитесь, насколько больше остальных знают ленивые.
   Если подумать, то с начала моих приключений это был первый раз, когда я мог побыть наедине с собой и расслабиться. Думаю, добрый час простого отмокания в воде поможет мне примириться с тем, через что я прошел. Никаких психованных девушек, никаких карманных демонических богов или трансформирующихся говорящих кошек... Только я, расслабленные мышцы и горячая вода.
   Может, и моя рука, которую я сейчас даже поднять не могу, чтобы что-нибудь в ней не потянуть, немного придёт в норму.
   К сожалению, как я наверное мог бы и сам догадаться, этой идиллии не суждено было длиться долго. Не знаю, когда и как, но я понял, что не один, причём не из-за моих предосторожностей. Ну, по крайней мере я был рад тому, что по крайней мере уже закончил с делами и даже успел более-менее расслабиться.
   - Интересно.
   Внезапный звук чьего-то голоса всего в каких-то десяти футах от меня, заставил меня инстинктивно потянуться за полотенцем. Я знал, что это произойдёт! Я знал. Я знал... Я слишком долго избегал подобных гэгов и теперь попал в такой, которого не избежать!
   Вот тут передо мной внезапно и появилось лицо.
   - Не обращай на меня внимания! - заявила она. - Я просто зашла посмотреть на образец, с которым всё это время работает сестрёнка Васю.
   Эээээ... Это...
   - Токими? - моргнул я.
   Ошибки быть не могло, до абсурдности милое физическое воплощение младшей из Чоусин в два фута с кепкой ростом, радостно улыбнулась моим словам.
   - О! - Сестрёнка была права! Ты ДЕЙСТВИТЕЛЬНО знаешь, кто мы.
   С этими словами она отлетела назад и выпрямившись, скрестила руки на груди.
   - Юный путешественник, который противоречит реальности, для которого наша реальность - выдуманный мир и при этом никаких способностей у него самого нет. Очаровательно, - продолжила она.
   Я попытался расслабиться. Но я был, так сказать, в не совсем приличном виде, а так же здесь присутствовала мини-Токими, пытающаяся вести со мной беседу с таким видом, словно врываться к кому-то в ванну, пока он там моется - это совершенно нормальное явление, на которое вообще не стоит обращать внимание.
   - Зачем ты здесь? - выпалил я, защищаясь.
   - Я здесь, чтобы посмотреть на тебя, - улыбнулась она, обезоруживающе склонив голову набок.
   - Нет, - продолжил я. - Зачем ты... - я обвёл рукой окружение. - ЗДЕСЬ? Из всех моментов, чтобы устроить свой аттракцион, ты решила выбрать именно тот, когда я принимаю ванну.
   - О, это же просто, глупенький, - сказала Такими, махнув рукой. - Это же первый раз, когда ты остался один на долгое время, чтобы я могла это провернуть. Мне не хотелось иметь дело с остальными, у них плохие манеры.
   Значит она, намеренно хотела застать меня одного. Удобно...
   - Плюс, - Токими воздела пальчик вверх и подмигнула. - Я изучала поведение человеческих самцов. Вас гораздо проще удержать на месте, когда вас сдерживает собственная скромность.
   Если что-то на свете и могло подтвердить, что Такими и Васю - родственники, то это именно такая извращённо- перекрученная логика. Она намеренно загнала меня в угол в ванной ИМЕННО ПОТОМУ, что знала, что иначе ей меня так легко не разговорить.
   - Именно! - кивнула Токими.
   Ох уж эти мне мыслечтецы...
   - Скажи мне, - продолжила мини-богиня. - Каков твой взгляд на всё это?
   - На всё что? - спросил я.
   - На это... - Токими жестом обвела всё вокруг. - Твои прыжки по реальностям. Посещение миров, ранее бывших для тебя всего лишь развлечением. Встречи с людьми, которых ты раньше считал только плодом воображения. За твоими реакциями очень интересно наблюдать. Я никогда раньше не думала, чтобы так смешать реальности.
   - Мой взгляд? - спросил я.
   Токими склонила голову в кивке, это было слишком мило, чтобы оставлять её вопрос без ответа.
   - Если одним словом, - начал я вздохнув. - То, выматывающе.
   - О? - карманное воплощение богини покачало головой. - Как так?
   - Ну, - начал я. - Сенсорная депривация до такой степени, чтобы отключиться, это уже хорошо. Затем ужас и физическое насилие над моим телом. Странность большинства ситуаций и полдюжины дьявольски рискованных ставок, только чтобы не быть немедленно жестоко убитым... Ты помнишь, что случилось с Зет?
   Токими моргнула.
   - Эта временная линия была обнулена. Поразительно, что в фантастике твоего мира она вообще есть.
   - И всё же, - продолжил я. - Ты понимаешь, что с ним было не так?
   - Он был нестабилен, - сказала Токими и выглядела она при этом немного печальной. - По человеческим стандартам его можно было бы назвать безумным. Жаль, что всё вышло именно так.
   - О, он был вполне в своём уме, - хихикнул я. - Фактически, думаю, что точно знаю, что билось в его голове до самого того момента, как он попытался убить Тенчи.
   - О? - внезапно взбодрилась Токими и полностью сосредоточила своё внимание на мне. - В фантастике твоего мира рассказывались его мысли?
   - Нет, - покачал я головой. - Я знаю, что он думал, потому, что в данный конкретный момент я думаю точно, мать его, так же.
   Токими отлетела назад абсолютно сконфуженная.
   - Мне бы только найти того, кто играется с моей жизнью и тогда... Плевать на последствия, но я начищу ему морду.
   - И какой же цели ты этим достигнешь? - спросила Токими. - Ты чисто физически не можешь навредить существу, способному так перемещать тебя через высшие измерения, точно также как Зет никак не мог навредить мне подобным образом.
   Очевидно, Токими до сих пор не понимает, что люди могут быть совершенно нелогичны, когда они на взводе. Для практически всемогущего существа она очень наивна. Но потом, из них троих именно она имеет меньше всего опыта общения со "смертными", за исключением моментов, когда появляется, раздаёт приказы и исчезает. Феноменальные космические силы, гипер гениальный интеллект и при этом эмоциональное развитие и понимание мира как у пятилетней девочки. Ей ещё очень далеко до таких, как Хильд.
   - Тебе когда-нибудь приходило в голову, даже когда ты восстанавливала временную линию Зи, что убийство Тенчи - это был удар тебе по морде? - спросил я.
   - Что ты имеешь в виду? - спросила Токими. Очевидно, с такой точки зрения она никогда на ситуацию не смотрела.
   - Ладно, - я прислонился к бортику бассейна и чуть вылез из воды, чтобы не перегреться. - Посмотри на это с такой стороны. Зет расстроился потому, что лишился семьи из-за твоего маленького эксперимента.
   - Я не могла восстановить всё, не лишив его его способностей, - сказала Токими. - Он был слишком важен, чтобы возвращать его в изначальное состояние.
   - Не важно, - прервал я её. - С его точки зрения, ты испортила ему жизнь, и он собирался ответить тебе тем же...
   - Но он не мог повредить мне, - настаивала Токими. - Подобные мысли не логичны.
   - Люди не всегда ведут себя логично, - ответил я. - Мы готовы сгореть ради одной возможности в последний раз послать вселенную на х**. Зет знал, что не может физически навредить тебе, но он МОГ ударить тебя так, чтобы ты заметила. У него была сила и причина совать палки в колёса эксперименту всех Чоусин. Его ультиматум тебе во время боя показал это со всей ясностью. Убьёшь ли ты его сама, или он убьёт Тенчи - так или иначе, что бы ни произошло с самим Зет, Кобаяши-Мару... Может он и не победит, но ты всё равно проиграешь.
   Я и мои гиковские фразочки...
   - Познавательно, - Токими, казалось, смотрела сквозь меня всё то время пока обдумывала мои слова. - Его не заботило собственное существование, но он вознамерился, как ты это называешь, 'дать мне по морде'.
   Токими снова взбодрилась.
   - Это очень интересная реакция! - радостно сообщила Токими. - Прямо как ревность, которую я наблюдала несколько месяцев назад. Ты и в самом деле крайне интересный образец. Скажи мне, какова, с твоей точки зрения, роль противовеса во всём этом?
   - Страховка, - пожал я плечами. - Весь его план вплоть до того момента как он напал на Тенчи был идеален. Вот только Тенчи не умер, как 'должен был'.
   - Хммм... - карманная богиня снова ненадолго задумалась, распространяя кавай во все стороны. Знаете, я иногда думаю, что Великие Древние, Жуткие Исчадия и прочие Вещи, Которые Нельзя Называть, на самом деле не физические воплощения всякой жути, тентаклей и прочего... Они, наоборот, настолько кавайны, что человеческий разум просто не в состоянии принять что что-то настолько могущественное может быть настолько милым. Так что вселенная полна не космических ужасов, а кавая настолько высокой концентрации, что мы подсознательно одеваем его в кровь, кишки и тентакли, только чтобы не схлопотать эпилептический припадок.
   - Итак, - продолжила Токими через минуту. - Ты утверждаешь, что сейчас такой же, как Зет?
   - Не совсем, - покачал я головой. - Я только готовлюсь к нанесению хорошего такого, жестокого удара.
   - Но это будет неэффективно, - продолжила Токими. - Удары по чему бы то ни было способному на это никак ему не повредят.
   - Зато я почувствую себя ГОРАЗДО ЛУЧШЕ - начал хихикать я, а потом серьёзно посмотрел на Токими.
   - Просто, чтобы расставить все точки над и, - начал я. - Это ведь не ты в ответе за весь этот бардак?
   Токими покачала головой.
   - Нет, - ответила она. - Я узнала о твоей ситуации только потому, что сестрёнка попросила меня помочь определить твоё местоположение.
   - Хорошо, - смиренно кивнул я. - Мне бы не хотелось бить нечто, настолько милое.
   - Не то чтобы ты успел далеко уйти, прежде чем она ударит в ответ, - внезапно вмешался голос Васю.
   - ЧЁРТ ПОДЕРИ! - выпалил я, затем крутанулся на месте и снова ушел под воду. - Хоть кто-нибудь здесь уважает уединение или чужое личное пространство?
   Васю ухмыльнулась, стоя рядом с дверью. Моя 'сигналка' находилась у неё в руке.
   - Ой, да что я там не видела, - отмахнулась она. - Кто, ты думаешь, переодевал тебя вчера?
   - Нет, никто не уважает, - раздался позади меня особенно кавайный голос Токими. - Здравствуй, сестричка!
   - Хей, Токими, - кивнула Васю своей сестре. - Вижу, ты пришла сама на него посмотреть. Нашла в нём что-нибудь странное?
   - Нет, в нём нет ничего необычного, - пожала плечами Токими. - За исключением связанной с ним астральной подписи, он не более необычен чем камень. Что на самом деле очень интересно, ведь у людей в этом мире не бывает такой большой потенциальной темпоральной массы, как у него.
   - Темпоральная масса - побочный продукт его знаний, - ответила Васю. - При таких детальных знаниях о ключевых событиях в сочетании с нашей заинтересованностью в нём, не удивительно, что его темпоральная масса так велика. Также я заметила, что он нехарактерно наблюдателен, что ещё больше увеличивает её.
   - Это может быть характеристикой его родной вселенной, - сказала Токими. - Метафизический баланс между вселенными обычно смещён в сторону ментальных способностей, а физические отстают. Если основная часть его способностей ментальная, это бы объяснило необычайно низкий физический потенциал.
   - Я закончила извлекать информацию, собранную по его миру, если хочешь, можешь сама посмотреть, - ответила Васю. - Возможно найдёшь какую-нибудь ключевую информацию, способную пролить свет на этот вопрос.
   - Звучит забавно, - весело прочирикала Токими. - Может, найду там какие-нибудь сюрпризы!
   - О чём это вы толкуете? - спросил я.
   - Я думала по поводу всех этих 'законов', о которых ты рассказывал Луне, - ответила Васю. - Она говорила мне об этом, а также о том, что ты описывал подобные миры как 'зыбкие'. Полагаю ты помнишь, что я сказала по этому поводу сегодня утром.
   Я кивнул.
   - Так вот я подумала над этим, - продолжила она. - И поняла, что ты ощущаешь нечто, что находится за пределами физического уровня. Что-то от этих фарсовых комедийных ситуаций. Я обдумала твои действия в тот момент, когда я исправила трансформационные способности Луны, и они меня в очередной раз удивили. Мне стало интересно, так что я пришла за разъяснениями.
   Затем она посмотрела на меня с искорками в глазах. Никогда не видел её такой.
   - Ведь ты использовал один из этих... законов?
   - Комедийный гэг про извращенцев, - кивнул я. - Стандартная в общем-то шутка. Помести двух людей в псевдо-сексуальную ситуацию, дай произойти гиперболическим реакциям и наслаждайся фейерверком.
   - Но ты реагировал по-другому... - Почему? - спросила Васю.
   - Переигрывание - это ключ - сказал я. - Если ты не переигрываешь, шутка разваливается.
   - Но всё равно же вышло смешно, - отметила Васю. - По крайней мере, тогда мне это показалось смешным.
   - Луна всё равно переиграла, - сказал я. - Я всего лишь избежал того, чтобы стать замыкающим звеном шутки.
   - Странно, - Васю повернулась к Токими. - Ты когда-нибудь замечала подобные последовательности или... Закономерности?
   - Никогда, - покачало головой миниатюрное воплощение богини. - Если вспомнить прошлые события... Подобная концепция почти полностью находится на уровне квантовой неопределённости событий. Если бы меня не ткнули в неё носом, я бы никогда и не заметила её существования...
   Вдруг Токими остановилась и начала бесконтрольно хохотать.
   - Чего? - спросила Васю. - Что смешного?
   - Я отследила вероятности для этого помещения, - ответила Токими. - И есть шанс пятьдесят на пятьдесят, что здесь произойдёт одно из двух событий где-то через шестьдесят секунд.
   - Что ты имеешь в виду? - спросила Васю. - Мне нужно это записать!
   - О, я не хочу портить шутку, - ухмыльнулась Токими. - Но, спорю, он догадается... Увидимся!
   И с лёгким хлопком Токими исчезла.
   - Интересно, что она увидела, - произнесла Васю вслух.
   - Вероятно, как провалится моя попытка противовторженческой защиты, - вздохнул я и посмотрел на Васю. Она всё ещё держала в руках мою сигналку. - Например, кто-то может войти, так как ты её уже обезвредила...
   - Эта штука? - Васю посмотрела на пустую банку из-под содовой в своей руке. - Я думала, это просто мусор.
   - Значит, прикол уже пришел в движение, - покачал я головой.
   - Почему ты так уверен? - спросила Васю.
   - Потому что посмотри на это с точки зрения человека, снимающего сцену для мультфильма, - начал я. - Чтобы эта ситуация стала смешной, необходима подстава. И подстава началась с того момента, как я установил эту банку в качестве сигнализации.
   - Если ты знаешь, что грядёт, - указала Васю. - То разве ты не можешь этого избежать?
   - Слишком поздно, - покачал я головой. - Любые попытки противодействия приведут лишь к тому, что смехотворность ситуации только удвоится, когда произойдёт шутка.
   - Так ты собираешься просто сидеть и ничего не делать? - спросила Васю.
   - Законы Мерфи гласят, что, что бы я ни делал, ситуация станет только хуже, - проворчал я. - Включая и тот вариант, при котором я не делаю ничего.
   - Это необычайно пессимистично с твоей стороны, - буркнула Васю.
   Может и так, но у меня есть на сей счёт свои подозрения. Простым методом исключения уже можно было понять, что осталось только ждать прикола, а потом разбираться с повреждениями.
   - Рёко всё ещё в лаборатории? - внешне спокойно спросил я.
   - Да, - ответила Васю.
   - Сасами?
   - Смотрит телевизор.
   - Нойке?
   - Убирается.
   - Аэка?
   - В поле.
   - Ри-Оки, Сенбей, Луна?
   - Телевизор, телевизор, спит.
   - Михоши идёт, - сказал я, выполнив международный жест рука-лицо.
   - Да ты шутишь! - моргнула шокированная Васю, а затем повернулась ко входу. - Ну, я знаю как нам поступить, мы просто вывернем шутку наизнанку и...
   - ПЕРЕИГРЫВАНИЕ - взвился я, уже видя как всё начало разваливаться. Любые попытки исправить ситуацию вели только к ухудшению...
   - Верно! - поняла Васю. - Переигрывание - это клю...
   Мой взгляд сразу засёк как её нога пытается остановиться. А вот и оно... Вышеназванная нога попала точно на кусок мыла, лежащей невдалеке от меня, и до этого никому не мешавший. Нет, Васю не упала прямо там, она проскользила дальше, причём спиной вперёд, и перекувырнулась через бадью, которую я оставил на краю бассейна. Всё это время Васю инстинктивно пыталась сохранить равновесие и не упасть. Проблема была в том, что сразу за бадьёй начиналась горячая вода и в ней был я.
   Боже, как я ненавижу, когда я прав.
   Вода, конечно, не дала ей вышибить из моих лёгких весь воздух, но она всё равно приземлилась прямо на меня. Через несколько секунд после этого, взлохмаченная Васю в шоке уставилась на меня.
   - Компрометирующее положение, - вздохнул я. - А сейчас будут...
   - О, Господи... - взгляд Васю зацепился за Михоши, стоящую на краю бассейна в розовом полотенце, с очень шокированным видом.
   - Поспешные выводы, - продолжил я. - Что бы ты ни делала, ни в коем случае не говори...
   - Это не то чем кажется! - выкрикнула Васю в спешной попытке спасти свой авторитет.
   - Да, именно этого... - вздохнул я.
   Поняв, что я комментирую, Васю в шоке уставилась на меня, а я просто смотрел в её мятно-зелёные глаза.
   - Поздравляю, - сказал я в прямой, безразличной манере, со слегка прикрытым сарказмом. - Ты только что пережила САМЫЙ классический извращённый гэг всех времён. Компрометирующее Положение и Недопонимание. Хочешь печеньку?
   - Вы там ещё долго будете? - спросила Михоши. Чёрт! Даже её ответ на шутку оказался шуткой сам по себе.
  
   Глава 5: Сами вы дураки.
  
   Когда ситуация становится странной, странности начинают управлять ситуацией.
  
   Хантер С. Томпсон.
  
   - Ты ведь шутишь, да? - спросила Аэка, заканчивая отмывать тарелки, оставшиеся после обеда Тенчи. - Так просто?
   - Так просто, - кивала Васю в перерывах между пережёвыванием своего позднего перекуса. - Он начал называть события одно за другим. А я ему не верила, пока не стало слишком поздно.
   Новость о том, что случилось в бане, распространилась очень быстро. Причём не от Михоши, а от самой Васю. Это, конечно, предложил я... Необходимо было возглавить всё это, пока Михоши не открыла свой большой рот. Вот что я называю разобраться с повреждениями.
   К моему облегчению, история в целом была принята с несколькими подхихикиваниями и лёгким пренебрежением. Не то чтобы кто-то мог подумать так плохо о Васю, а тем более поверить выводам, которые из всего этого кошмара сделала Михоши. Но, как я уже говорил, лучше перебдеть, чем недобдеть. Мы же, в конце концов, говорим о Михоши. И учёная со мной согласилась.
   Исключением из всех, конечно, оказалась Аэка. Она заинтересовалась происшедшим чуть больше остальных в свете моего недавнего пересказа визита её матери по дороге из магазина. Она начала незначительными вопросами вытягивать из меня информацию о том, что я видел, да что я об этом думаю. И какие её действия были результатом гэгов.
   Я вспомнил тот случай с ней и Рёко, который начался с читающей мангу Сасами. Рассказал, почему хихикал на прошлой неделе, когда Васю телепортировала её в озеро. Про подоплёку шутки, начавшейся с того, что неприличный комментарий Рёко завёл куда-то не туда из-за встроенной в дверь ловушки, закончившейся тем, что они обе в неё попали, когда переиграли, застав Васю в комнате Тенчи.
   Аэка начала смеяться, когда поняла в чём суть, а потом внезапно остановилась и строго посмотрела на меня.
   - Сколько из той перепалки ты видел? - спросила она.
   - Всё, - ответил я и только потом понял, почему она спрашивает, внезапно она стала нежно розового оттенка и запнувшись застыла, пытаясь подобрать слова в приступе заикания. Она, конечно, знала, что я знаю её секреты, но её разум только сейчас осознал, что я вполне мог БЫТЬ и там тоже. Беседа, состоявшаяся между ней и Рёко, была отнюдь не разговором для детских ушей. И принцесса бы УМЕРЛА, но не признала бы этого. По крайней мере, пока.
   - А как насчёт первого появления Михоши? - внезапно спросила она почти заговорщически. Васю даже перестала жевать. - Ты видел всё это?
   Весь эпизод на горячих источниках? Ну да, я ви...
   Ох...
   О, да, точно.
   Я ВИДЕЛ всё это... ВСЁ это.
   Я отвёл взгляд в сторону, не зная, как ответить на этот вопрос с подтекстом. Уголком глаза я видел, как она стала ещё более насыщенно-красного оттенка, а я всё пытался найти что-то интересное в часах.
   - Ты... - начала Аэка наконец. - Ты на самом деле в... видел.
   - Да, - вмешалась Васю. - Он видел тебя голой.
   Исусе... Васю, у тебя такт как у бронепоезда!
   - Или, если быть более точной, - поправилась учёная. - Зацензуренное двухмерное изображение твоего голого тела. Тут не о чем беспокоиться.
   - Ч-Ч-Ч-ЧТО? - Аэка развернулась и начала орать на учёную. - Как это так 'не о чем беспокоиться'? Это же всё-таки моё тело! А я не такая как Рёко! Я не разгуливаю перед всеми нагишом!
   - И что ты будешь делать? - спросила Васю. - Ты ведь понимаешь, что он всего-навсего один из миллионов?
   Аэка замерла. Очередной выкрик умер у неё на губах.
   - Что?
   - Мы ФАНТАСТИКА в его мире, - разъяснила Васю. - Фантастика для массового потребления. Там, вероятно, распроданы сотни тысяч копий. И велики шансы того, что нас показали по национальным телевизионным сетям.
   Аэка, за какие-то секунды сменила цвет с свекольно-красного на призрачно-белый. Я услышал, как голос перехватило у неё в глотке с таким знакомым звуком. С тем звуком, который я уже слышал, когда всё это только началось.
   - Чёрт, да зная как люди обращаются с нашей фантастикой, - продолжила Васю. - У тебя скорее всего есть собственные фанклубы.
   Васю повернулась ко мне.
   - Я права?
   Как только Васю перевела внимание с темы беседы на меня, я тут же поднял руки, ощутив на себе мрачный взгляд принцессы.
   - При всём уважении, но я бы попросил, - защищаясь, заявил я. - Я только-только смог помириться с принцессой, и мне не хотелось бы начинать всё с нуля... Снова.
   Так я и застыл в этом положении, пока принцесса продолжала кидать в мою сторону убийственные взгляды. Спустя несколько секунд колебаний между моим 'пожалуйста не убивайте меня' взглядом и пофигистичным взглядом Васю, она наконец закрыла глаза и глубоко вздохнула, успокаиваясь.
   - Очень хорошо, - сказала Аэка своим властным тоном. Я заметил, что она всегда переходит на этот тон, когда пытается сдержать свой темперамент. Она же всё-таки дочь Мисаки, а они все такие темпераментные, что дай Боже. Эту величественную манеру поведения она переняла у своего идола Фунахо. И пусть пока у неё она была не естественной, а всего лишь результатом самоконтроля.
   - Мы больше никогда не будем говорить об 'этих вещах', - последнее словосочетание она выделила голосом, а затем близко, близко склонилась над моим лицом. - Потому, что если об этом узнает Рёко, она всю жизнь будет меня подкалывать.
   - О каких вещах? - спросил я фальшиво-невинным тоном, опустив руки.
   - Именно, - подмигнула мне Аэка, поняв, что я имею в виду.
   - Вот видишь? - сказала Васю. - Не о чем беспокоиться.
   Ага, конечно не о чем, кроме принцессы с гипертрофированной стыдливостью и бзиком на волосы. Хорошо ещё, что её можно урезонить.
   - Окажи мне услугу, - внезапно сказала Аэка, резко и намеренно сменив тему.
   - Да? - с радостью согласился с таким способом действий я.
   Аэка отошла в сторону, подобрала полную выстиранного белья корзину, а затем спокойно подошла ко мне.
   - Мне нужно, чтобы ты отнёс это в комнату Тенчи, - проинструктировала меня она. - Просто оставь это там, он сам потом всё разберёт.
   Я кивнул, принимая корзину, и почти немедленно вздрогнул, так как моя рука воспротивилась. Чёрт, да ЧТО ж со мной такое?
   - О, и вот ещё что, - продолжила Аэка. - Не забудь сначала постучать...
   - Ага, - кивнул я. - Озеро.
   Итак, Аэка дала мне это задание. Ну, это просто... Я прямо таки взлетел по лестнице на двукратном усилении. Затем вниз по коридору, несколько раз постучал, чтобы убедиться, что не окажусь внезапно под водой с кучей белья. Поставил корзину на кровать Тенчи и быстро огляделся, потому как я любопытный...
   Хм, неплохая комната. Потрясный вид из окна на пасторальный пейзаж перед домом. На столе старый компьютер, виденный ещё по овашке. Судя по виду - старый четыреста восемьдесят шестой либо какой-то из ранних пентиумов. Комната была обычной в противовес всему, что я уже видел в этом доме. Простые, повседневные вещи не выдавали сверхъестественной или даже межпространственной природы её гостей. Или способностей самого Тенчи. Она была, если так можно сказать, освежающе нормальна. Не став надолго задерживаться, я покончил с заданием и метнулся назад к лестнице, на этот раз помня о том месте на котором споткнулся, когда в первый свой визит сюда в слепую бежал в страхе за свою жизнь в темноте. После того, через что я прошел, кажется что прошло много лет, хотя на самом деле прошло всего несколько дней.
   Притормозив на пути назад, я заметил, что 'кавайная команда' всё ещё занята марафоном Сейлор Мун. За исключением того, что Луна сейчас была не в кошачьей форме и дрыхла рядом с Сасами. Фактически, она привалилась к Сасами, а прямо у них на коленях устроилась Ри-Оки снова в своей человеческой форме, в свою очередь тискающая Сенбея, всё ещё завёрнутого в сухое полотенце для рук.
   Чуть в стороне от них на диване сидела Михоши и хихикала над забавной сценкой, в которой за Артемисом гнались десятки злобных, красноглазых животных. Интересно, какой эпизод они сейчас смотрят?
   Узнав, что я выполнил её задание, Аэка приказала мне принести другую корзину белья, которую она намеревалась простирнуть в корыте на улице.
   Богатая, сверхмогущественная, технологически развитая семья потомков самой могущественной всегалактической империи во вселенной...
   И у них нет даже стиральной машины.
   Не удивительно, что Аэка так много времени проводит за стиркой...
   Если она попросит меня помочь именно с этим, я украду грузовик и съезжу в ближайший магазин бытовой техники.
   Найдя нужную мне корзину, я нагнулся и поднял её.
   Чёрт! Эта дрожь в руке начинает меня донимать.
   - Погоди! - сказала Васю из-за спины. - Стой. Поставь на место.
   - В чём дело? - спросила озадаченная Аэка. Васю подошла ко мне.
   - Ты в порядке? - спросила она, осмотрев мою руку. - Ведь именно по этой причине я настаивала, чтобы ты начинал постепенно.
   - Да это просто рука, - пожал я плечами. - Она ноет уже пару дней. Я думал, это из-за всего, через что мне пришлось пройти.
   - Хмм, - протянула Васю. - Ну, для начала, отключи костюм. Теперь, когда ты к нему привык, тебе нужно включать его только по мере необходимости, иначе мышцы начнут атрофироваться.
   - Готово, - сказал я, щёлкнув часами и ощущая нормализующийся вес. Мне ведь не нужно ещё и пропорционально слабеть, верно?
   - А теперь, - продолжила она. - Сделай так.
   Она вытянула свою руку ладонью вверх.
   Я повторил за ней.
   - А теперь так, - продолжила она, начав вращательные движения ладонью.
   Я повторил и...
   - Ой! Выкрикнул я, ощутив острую боль, как от крошечных иголок, проткнувших мою руку от локтя до кончиков пальцев.
   - Где больно? - спросила она.
   - От плеча до кончика мизинца, - скривился я. Васю задумчиво кивнула.
   - Небольшие, но острые боли вроде той, когда ты что-то поднимаешь? - закивала она. - Ощущение жжения за локтем? А как насчёт тянущего ощущения в предплечье, когда ты скрещиваешь руки?
   Ага, ага и дважды ага. Я кивнул и попытался избавиться от этого, вращая руку.
   - У тебя смещён позвонок, - ухмыльнулась она. - Вероятно Т-образный. Секундочку.
   Васю подошла туда, где оставила свою тарелку, разобралась с посудой и проинформировала Аэку, что снова забирает меня. А она ведь только-только начала делать из меня личного ассистента.
   Аэку это немного расстроило, и она начала спорить, что делает из меня не 'ассистента', а 'слугу'. Внутренне мой мозг отметил несоответствие. Васю сказала 'ассистент', а Аэка сказала 'слуга'. Я не мог не обратить на это их внимания.
   - Да тихо ты, - сказала Аэка ровным тоном. Но не стала так презрительно смотреть на него как при предыдущих замечаниях. Взгляд её в этот раз был больше похож на взгляды людей, которых он знавал ещё там, дома. Взгляд эдакий отстранённо игривый, который можно принять за серьёзный, только если уж совсем смотреть не умеешь... Она приняла то, что я отношусь к ней также, как отношусь к друзьям дома.
   Возможно, для Аэки я был не просто хорошим парнем, я был тем рядом с кем она могла расслабиться, несмотря на все её предыдущие выкрутасы, сейчас она, если мне будет позволено так сказать играла со мной?
   Но разобраться в этом поглубже мне не удалось; Васю снова пригласила меня в лабораторию. Входить в эту дверь мне никогда не надоест. Зуб даю. Даже теперь, когда у меня есть 'портальные часы', я всё равно не смог сдержать некоторого благоговения когда входил. Побывав в лаборатории несколько раз, сейчас я входил туда с чувством, что со мной не произойдёт ничего откровенно плохого или постыдного, так что подспудное ожидание всяких гадостей ушло.
   Дверь доставила нас в другую зону лаборатории. На этот раз мы оказались в каком-то поле, бесконечные поля и голубые небеса тянулись во всех направлениях насколько хватало глаз. Встретить такое здесь было странно, тем более в сравнении с другими зонами лаборатории, в которых я уже побывал. Но с другой стороны, если у тебя в распоряжении пять планет размером с Землю, то можно найти место и для такого. Считайте это аналогом "декоративного коврика" посреди "комнаты".
   Как ни странно, но Рёко здесь тоже была. Васю, наверное, просто таскала её за собой.
   - Ты всё ещё здесь? - сказал я вслух, остановившись, когда заметил её присутствие. - Что же ты такого натворила?
   Рёко начала подавлено бормотать о том, что весь день торчит в лаборатории.
   - Я просто оставила её здесь, чтобы она не попала в неприятности, - сказала Васю, проходя мимо меня. - Я не хотела, чтобы она доводила Аэку, пока ты в таком состоянии, ты ведь у нас и без того довольно хрупкий.
   Я снова посмотрел на связанную бывшую пиратку. Если и есть что, что Рёко ненавидела больше всего в жизни, так это быть запертой без движения с запретом на контакты с кем бы то ни было. Сами попробуйте провести семьсот лет запертыми в пещере, при том что всё это время вы постоянно осознаёте происходящее. Уверен, после такого у вас останется парочка ментальных шрамов. Вдобавок ко всему, после всего пережитого её мама заперла её в таком виде здесь и оставила одну в темноте на многие часы.
   - Думаю, ты уже можешь её отпустить... - с состраданием сказал я. - Я не совсем уж калека.
   Васю посмотрела на Рёко с лёгким налётом злорадства на лице.
   - Об ЭТОМ я тоже знаю, - вмешался я. - Не надо снова так с ней поступать... Ты же знаешь, она это ненавидит.
   Рёко несколько раз перевела слегка озадаченный взгляд с меня на неё. Какую-то секунду Васю смотрела на меня шокировано, прежде чем замаскировать шок за лёгкой улыбкой.
   - Секретам, которые ты знаешь о нас, похоже, нет конца? - сказала учёная, нажимая несколько кнопок на внезапно появившейся консоли. С нажатием последней кнопки, кандалы Рёко ослабли, позволяя бывшей пиратке освободиться. Рёко мгновенно телепортировалась оттуда и оказалась рядом со мной.
   - Спасибо, - коротко поблагодарила она, а затем посмотрела на меня заинтересованно. - Откуда ты знаешь о...
   - Долгая история, - ответил я, снова занявшись рукой, пытаясь хоть как-то разобраться с болью.
   - Ну, - начала она, слегка нервничая. - Пусть это останется между нами, ладно? Если Аэка узнает, она меня засмеёт.
   - Договорились, - сказал я, приподняв бровь. - Только постарайся не провоцировать Аэку, пока я рядом. Я не противоударный.
   Рёко кинула на меня быстрый взгляд, затем полуподлетела, полутелепортировалась к выходу и вышла из зоны.
   Старый шаблон 'хранитель секретов'... Так вот кем я сейчас становлюсь? Знаете что... Я притворюсь, что ничего в этом такого. Цепочка событий, в которую этот шаблон может развиться, не стоит той головной боли. Хотя, если вы спросите меня, в нём, если припрёт, есть огромный потенциал для шантажа со всеми этими личными секретами и прочим. Не то, чтобы я когда-нибудь опустился так низко, чтобы начать заниматься всем этим...
   - Сюда, - прервала ход моих мыслей Васю, стоящая рядом с чем-то похожим на полотенце. - А ну, ложись на живот
   Что же она задумала? Лучше бы это было не что-нибудь извращённое и зловредное. Хотя в данный момент в такой вариант я не верил. Со мной Васю не так уж и злобствовала. Ну, может, поддразнивала маленько. И я сомневался, что она пойдёт на нечто извращённое. Особенно после того, как я себя показал раньше.
   - Поторапливайся, - нетерпеливо приказала она. - Чем быстрее ты это сделаешь, тем скорее твоей руке полегчает.
   О! Понятно...
   После того, как я лёг на полотенце, или что там это было на самом деле, потому как текстура для полотенца у него была весьма странная, Васю выдала ещё несколько инструкций.
   - Руки по швам, - начала она. - Поверни голову. Попытайся расслабиться.
   Мгновенье была тишина, а потом я внезапно ощутил её руки, давящие мне на спину.
   - Вот тебе и напряжение, - сказала она слегка более глубоким, чем я ожидал голосом. - Во что же это такое ты втемяшился спиной, чтобы так всё сместить?
   Васю круговыми движениями разминала меня между лопаток при этом продвигаясь всё выше. Похоже, она что-то нащупывала, а не высматривала. Пока она этим занималась, я обдумывал её вопрос. Обо что же это такое я ударился? Я же... Погодите.
   - В дерево, - сказал я, вспомнив яростную перестрелку с Зойсайтом. - Меня отбросило в него после магического удара.
   - Да, похоже, - провозгласила учёная позади меня. - Я и не знала, что ты так ходишь, я бы позаботилась об этом раньше. Мои сканеры были настроены на поиск жизненно важных и физических повреждений, а не смещений.
   Вдруг её руки остановились недалеко от основания моей шеи, наконец, похоже, найдя, что искали.
   - Ладно, расслабься, - приказала она и начала давить, при этом продолжая совершать круговые движения, но на этот раз, похоже, вкладывая в давление весь свой вес. Затем, когда давление достигло точки, когда уже должно начать быть больно...
   'ХРУСЬ!'
   На какую-то секунду свет у меня в глазах буквально померк.
   А затем...
   О. Мой. БОГ!
   Было такое чувство, будто кто-то собрал все счастливые воспоминания о моей жизни, сковал из них кувалду, а потом врезал ей мне по голове. На секунду мир вокруг начал вращаться, и я почувствовал как из моего рта капает слюна. Но всё это пересилило ощущение абсолютного, головокружительного облегчения, из-за которого я чуть не начал бесконтрольно смеяться прямо там как настоящий сумасшедший.
   - Вау, - едва расслышал я. - Это было сильно.
   Васю продолжила своё дело, вызвав ещё несколько меньших, но не менее приятных щелчков на лопатках и задней стороне рёбер.
   - Ну, вот и всё, - сказала она, медленно вращая мою голову и шею сначала на один бок, потом на другой, но никаких щелчков больше не было. - Всё готово... Как ты себя чувствуешь?
   Чувствую? А разве я должен себя чувствовать ИНАЧЕ, чем хорошо раскатанный кусок фарша?
   - Как я себя чувствую? - спросил я со слегка безумной летаргической улыбкой. Впервые в жизни я чувствовал себя так, что мог прямо там лечь и умереть счастливым человеком.
   Общее ощущение того, как каждый нерв моего тела благодарит меня за освобождение от многолетней пытки, медленно улетучилось минуты через две. Теперь ощущал тепло, исходящее от правой руки по мере восстановления циркуляции, и приятную расслабленность в кончиках пальцев.
   - Вау, - выдохнул я медленно встав на колени. - Это только моя спина или ты ещё что-то сделала?
   - Я просто подлатала твою спину, - сказала Васю, когда я повернулся к ней. - И больше ничего сверхъестественного.
   Я замер, поняв, что было не так. Васю стояла и ухмылялась, скрестив руки, не в своей детской четыре фута ростом форме, а во взрослой.
   - Почему ты в таком виде? - спросил я, пытаясь вести себя так, будто не удивлён. То есть я знал, что она может легко менять свой внешний вид. Но знать и видеть в живую, это ну...
   - Мне нужен был больший вес, чтобы эффективнее подлечить твою спину, - объяснила учёная. - Просто применив суперсилу я могла бы тебе повредить, если я правильно рассчитала твою выносливость. Так что я решила остановиться на этом варианте.
   О... Это логично, полагаю.
   - А ещё, - продолжила она. - В этой форме мне будет чуть проще рассказать тебе о тех модификациях, которым я подвергла твоё оружие.
   Модификациях? Оружие?
   - Так вот почему мы в чистом поле? - спросил я оглядываясь. - А я то думал, в честь чего такая смена обстановки.
   - Да, - кивнула Васю, подойдя к небольшой беседке со скамейкой внутри. - Я работала над ними с самого момента твоего появления, но тогда ещё не определилась, насколько мощным его делать. Мне нужно было некоторое время , чтобы понять, что ты за человек, так что я всё утро просматривала твои действия.
   Ожидаемо, что она будет за мной шпионить.
   - Судя по всему, - продолжила она. - Ты мыслишь и действуешь вполне рационально, так что за оборудование я спокойна. Думай о всём этом, как о моём способе просто приглядеть за тобой.
   Наверное, она приняла свою взрослую форму, чтобы я воспринимал её более серьёзно.
   - Принимая во внимание всё то, что у тебя с собой было, когда ты вернулся, - сказала она, поворачиваясь к столу на котором оказались все вещи, которые я собрал за время своих путешествий. - Похоже, ты собрал небольшой арсенал. Стандартный набор. Огнестрел и мина вполне стандартны, по Земным меркам. А нож, я так понимаю, тот самый, который ты применил против демона...
   Я кивнул.
   - А ещё есть эта перчатка, - сказала учёная. - И питающийся от магии лучевой меч.
   Перчатка... Силовая перчатка Джалила.
   СИЛОВАЯ ПЕРЧАТКА ДЖАЛИЛА!
   Погодите, так вас и растак, минуточку!
   - Даа! - воскликнул я, прерывая речь учёной на середине, из-за чего она осуждающе посмотрела на меня. - Так вот, что произошло!
   - Что произошло? - спросила Васю.
   - Вся причина того, почему я изначально получил в морду, - воскликнул я, подходя по ближе и сгребая со стола перчатку. - Я применил магическую атаку.
   - Но ты же не можешь использовать магию, - сказала Васю.
   - Я знаю, - ответил я. - Я и не использовал... То есть, использовал, но не я.
   Одев перчатку на правую руку, я для проверки сжал и разжал пальцы и повернулся к Васю.
   - Это, наверное, перчатка, - продолжил я. - Это Силовая Перчатка Скаглетти. И как и у всех устройств в этом сеттинге, у неё есть встроенный операционный ИИ. Я собирался произнести фальшивое заклинание, чтобы отвлечь их от Сенбея, но он, должно быть, прочёл мои намерения и воплотил их в реальное заклинание.
   - Магию можно применить таким образом, - сказала Васю. - Но прочитать намерения, а затем воплотить их в реально функционирующее заклинание - непростая задача.
   - Васю, - начал я. - Я знаю, что я видел. Я стоял прямо там, когда ту девчонку ударом снесло прямо сквозь стену.
   И тут я понял... Что лучше показать на примере.
   - Вот, - я повернулся лицом к полю. - Я покажу тебе.
   Васю стояла скрестив руки и с ухмылкой смотрела на меня . Ну, по крайней мере она предоставляла мне хоть какой-то кредит доверия.
   - Зазум зазамур... - начал я, почти мгновенно внутренне скривившись от того насколько глупо это звучит. Без бушующего ветра и реверберации голоса всё это звучало довольно жалко. В этот момент я почувствовал себя ужасно глупо, занимаясь всем этим на глазах Васю.
   - Пусть пламя станет моим мечём и сразит тебя! - закончил я. - ВЕНОМ!
   И ничего...
   Я посмотрел на перчатку, посмотрел туда, куда указывала моя рука.
   И всё равно ничего...
   - Проклятье! - проворчал я, опуская руку.
   - Вероятно, там было задействовано нечто большее чем просто перчатка, - сказала Васю. - Ты ведь находился на какой-то базе, верно?
   - Верно, - кивнул я.
   - Перчатка могла работать как контроллер для внешней поддержки или как приёмник, - продолжила она. - Ты, вероятно, просто перенаправил автоматическую магическую систему защиты.
   - Ага, - вздохнул я, вспомнив, как Джалил вызывал путы прямо из пола и потолка. - Облом. - А как бы хорошо было уметь кастовать ВЕНОМ или Фаербол или даже Драгослейв... Я остановился и захихикал при мысли о собственном карманном ядерном оружии. - Но всё равно, перчатка дока у меня, а значит у него её нет и... - ОЙ, БЛЯ!
   - Что? - спросила Васю, когда я схватился за голову, и начал быстро нарезать круги, матерясь на английском.
   - Ой, блядь-блядь-блядь... - продолжал я. - Ебать всех конями через коромысло и с ПРИСВИСТОМ!
   - ЧТО? - спросила Васю на повышенных тонах.
   - У него, мать его так, кристалл! - воскликнул я. - ЧЁРТ ПОДЕРИ! Ну почему я не отдал его Усаги, когда у меня была возможность?
   - Это плохо? - спросила Васю. - Я так понимаю, это плохо.
   - Этот парень, как доктор Клэй и Сериё Тенан в одном флаконе, - сказал я. Учёная мгновенно побледнела. - И я практически отдал ему ключи к взламывающему реальность устройству. У него, конечно, нет всех семи, но всё равно у него теперь прорва сырой силы.
   Мне надо уточнять как ПЛОХО, что 'Добрый' доктор наложил лапу на Радужный Кристалл? Да я навскидку могу представить дюжину способов, как он может его применить в контексте всей этой истории. И это ещё НЕ СЧИТАЯ самых креативных.
   - Теперь дерьмо действительно попрёт из всех щелей, - качал я головой, продолжая бегать. - Пока у него есть кристалл, он может вызвать КУЧУ проблем в своей вселенной. Вдобавок, пока у него есть кристалл, у хороших ребят из вселенной Сейлор Мун его нет, и значит, они не смогут запустить свой Божественный Сюжетный Кристалл когда потребуется, а значит Металлия их растерзает, и значит... ЧЁРТ ПОДЕРИ! Я МАТЬ МОЮ УБИЛ ИХ! ОТЛИЧНАЯ РАБОТА, Я! Я СТАЛ МАЙКОМ НЕЛЬСОНОМ! УНИЧТОЖИТЕЛЕМ МИРОВ!
   - Ну... - начала Васю.
   - Но, погодите, ЭТО ЕЩЁ НЕ ВСЁ! - продолжил я, пока мой мозг обрабатывал всё более масштабные сценарии. - У нас сегодня особое предложение, два по цене одного! Уничтожьте любой мир по вашему выбору; и Вы уничтожите ещё один в подарок! Лучшего предложения Вам НЕ НАЙТИ!
   - Ты не мог бы просто... - снова попыталась Васю.
   - А если Вы позвоните прямо сейчас! - прервал её я по мере того, как мой мозг просчитывал последствия моих действий в реальности Сейлор Мун в долгосрочной перспективе если кто-то не присмотрит за Галаксией - Мы организуем уничтожение всей жизни во вселенной, стоимостью в пятьдесят долларов АБСОЛЮТНО БЕСПЛАТНО!
   -СМИРНО!
   Я замер, вытянувшись по струнке на одних рефлексах, а затем посмотрел на Васю.
   - Откуда ты... - начал я, но Васю хлопнула ладонью по столу на котором рядом с её рукой лежала моя Настольная Книга Солдата.
   О...
   - Успокойся, - с нажимом приказала она. - Ты пока ещё не уничтожил никаких миров.
   - Может, уже и уничтожил, - покачал я головой. - Без своего сюжетного кристалла Воины в Матросках ПРОИГРАЮТ Металии, она поглотит Землю, уничтожит на ней всю жизнь, а дальше всё станет ещё хуже.
   - Так может тебе просто всё исправить, - заявила Васю. - Не так ли?
   - Госсподииии... - усмехнулся я. - Мне надо как-то вернуться в лабораторию Джалила, забрать кристалл, а затем вернуться обратно во вселенную Сейлор Мун, чтобы всё исправить. И при этом молиться, чтобы мои действия не испохабили всё ещё больше. Я, конечно, не метафизик, но даже я понимаю твои слова про мою темпоральную массу. Цепочки событий сейчас дружным строем летят В ЗАДНИЦУ.
   - И что мешает тебе именно так и поступить? - спросила Васю. - Ты, похоже, знаешь, что должно произойти.
   - Мне нужно вернуться в лабораторию Джалила, - сказал я. - А я пока ещё не совсем контролирую, куда направляюсь.
   - Ну, сюда-то ты вернулся, - напомнила Васю.
   Я остановился и подумал над этим.
   Ага, она права. СЮДА-то я вернулся... Случайные Прыжки только КАЗАЛИСЬ Случайными, но как я уже говорил раньше, НЕЧТО дёргает за ниточки. Если я вернулся в один из миров, в которых уже был, то есть шансы, что вернусь и в другие. А если так, то только вопрос времени, когда я попаду в нужный мир. Мне остаётся только с умом разыграть сданные карты и ждать.
   Я вздохнул и слегка расслабился.
   - Так-то лучше - одобрительно кивнула Васю. - Твоя темпоральная масса, конечно, велика, но это отнюдь не значит, что каждое твоё действие так значительно. Эффект Бабочки, о котором ты, похоже, сейчас думаешь, любит преувеличивать значение мелких темпоральных изменений во временной линии. По правде говоря, мелкие изменения причинно-следственных связей - явление довольно частое. И значимые события не меняются так масштабно от всяких мелочей, как авторы этой теории заставляют тебя поверить. Нужны гораздо большие коллективные темпоральные усилия, чтобы изменить ход основных событий. Статистически говоря, мелкие изменения реальности редко влияют на критические ответвления.
   - В общем, - вклинился я. - Я слишком много беспокоюсь.
   - Именно, - подмигнула мне Васю.
   - Ага, ну... - начал я. - Если припомнить мои знания о событиях в этих мирах, то там СПЛОШНЫЕ критические ответвления...
   - Тогда всё, что тебе нужно, это постараться не затрагивать критические точки, - заключила Васю. - Это проще чем ты думаешь. Уж я то знаю.
   Ага, уж ты то знаешь.
   - Да, - сказала она.
   - Я могу попросить соблюдать хотя бы ментальное личное пространство? - спросил я. - На физическое я уже даже и не надеюсь.
   Васю ухмыльнулась, но ничем другим не выдала, что услышала мою просьбу. Вместо этого она повернулась к столу.
   - О том, как разгребёшь завалы, ты можешь подумать и позднее, - продолжила она. - А сейчас взгляни-ка на дробовик.
   Учёная подвела меня к другому столу, на котором лежал Мосси. Внешне дробовик не изменился, разве что обзавёлся каким-то странным прицелом. Основная разница, похоже, заключалась в странного цвета патронах в ряд лежащих под ним.
   - Я так понимаю, тебе комфортнее обращаться с оружием, которое ты более или менее понимаешь, - продолжила она. - Так что я не стала сильно модифицировать дробовик, только добавила умный прицел со стандартных винтовок Галактической Армии. Так будет лучше, чем давать тебе настоящее оружие GP, так как оно может потребовать обслуживания, которое ты просто не сможешь предоставить. Печально будет, если при попытке провести подобное обслуживание сам ты ошибёшься и тебе взрывом оторвёт полтела.
   Ага, в её словах есть смысл.
   - Итак, - начал я, осматривая патроны. - Значит, ты модифицировала их?
   - Да, - кивнула Васю. - Ну, если честно, я их скопировала. Они сделаны на основе охотничьих патронов, применяемых раньше на планете Абасон. До того, как охота там была запрещена, Абасон славился на всю вселенную тем, что там обитала самая крупная и опасная дичь, которую только можно представить.
   И почему 'Абасон' звучит так знакомо?
   - Оригинальные патроны были гораздо больше и рассчитаны на охоту на хищников вроде Додуо, - продолжила Васю. - Их пришлось уменьшить почти в два раза, чтобы они подошли к твоему оружию.
   В два раза?! Да насколько же большой была эта пушка?
   - Вот это, - Васю взяла в руки патрон с чёрно желтыми полосами. - Уменьшенная версия патрона 8DD 'Оса'. Он очень похож на твою картечь. Только вместо восьми стальных шариков тридцать третьего калибра, он выстреливает восемь острых как бритва дротиков в сложной облицовке. Практически всё, кроме брони, рвёт как бумагу.
   Я присвистнул. И на какую же дичь надо охотиться, если нужен дробовик, стреляющий сверхзвуковыми ножами?
   Васю отложила 'Осу' (подходящее имя) в сторону и взяла следующий патрон. Этот на вид был цельнолитым и имел одну красную полосу ближе к концу.
   - 'Ответный удар', - объявила она. - 00DD, назван так за очень сильную отдачу, которую вызывает. Это двухступенчатый, подкалиберный, гиродинамический снаряд из сверхплотного тектита. Прямо как колонны на борту Соуджи.
   Я ничего не знаю про этот материал. Это что, что-то типа обеднённого урана? Если верить тому комментарию во время битвы с Кагато, эта штука должна быть невероятно мощной.
   - У него начальная скорость в тысячу метров в секунду, и уже пролетев триста метров он разгоняется до максимальной скорости в две тысячи метров в секунду. Охотники используют их при охоте на Додуо, так как они позволяют вести огонь с расстояния больше километра и сами боеприпасы при этом не слишком тяжелые. А уж поверь, при охоте на додуо ты захочешь быть хотя бы на таком расстоянии.
   - Разорвёт в клочья и не заметит? - спросил я. И почему это название кажется мне таким знакомым?
   - Разорвёт в клочья и не заметит, - кивнула Васю.
   Васю положила патрон на стол. Хмм... гиродинамический. Прямо как болт-снаряды из Вархаммера... Никнейм прямо таки напрашивается. Уж при болтснарядах-то. Думаю, это значит, что Мосси можно переквалифицировать в "болтер".
   - А что насчёт этого? - указал я на патрон с желто-красными полосами. Но трогать я его не стал, я не настолько глуп.
   - "Приятель Бога", - ответила Васю.
   Приятель Бога? И почему у меня такое чувство, что я сейчас стану свидетелем работы Закона Обратной Разрушительной Величины?
   - Вот это уже моя личная разработка, - продолжила она. - Я подумала, что когда-нибудь тебе может очень понадобиться огневая мощь, и несколько этих малышек смогут закрыть эту брешь, не сделав тебя "слишком сильным". Это механические аналоги физиологии Масу. Материальная оболочка, гелевая прослойка из нейтрального вещества, и крошечное ядро из антиматерии .
   Так это антимат... О ГОСПОДИ...
   - ПРОКЛЯТЬЕ! - выдохнул я. Работа Закона Обратной Разрушительной Величины в действии!
   Васю, похоже, позабавила моя реакция. Ну, да, она же только что сказала, что снабдила меня патронами с антиматерией.
   - Да, они мощные, - сказала она, прервав ход моих мыслей. - Как я и сказала, чтобы закрыть брешь. Там только крохотная частичка антиматерии, но всё равно мощности выстрела хватит, чтобы сравниться с танком.
   Знаете что? Я люблю Васю. Я очень люблю Васю. Хоть она и нерфнула меня, чтобы я не стал угрозой галактического масштаба, но она всё равно точно знает, что нравится парню, когда дело касается огневой мощи.
   - А теперь, - продолжила учёная, материализовав двое наушников и передав одни мне. - Начнём знакомство с эффектами снарядов. И с характерными особенностями стрельбы и с повреждениями одновременно.
   Я надел маленькие пенные наушники на уши, Васю поступила так же. Затем она быстро сграбастала Моссберг, наглядно показав, зачем приняла взрослую форму. В её детской форме с коротенькими ручками это действительно смотрелось бы странно.
   Васю передёрнула затвор и осмотрела ствол через окно экстрактора так, будто уже тысячу раз это делала. Затем уверенным движением передала оружие мне. Я повторил её действия, чтобы убедиться, что в стволе не осталось патрона, а затем она продолжила.
   - Для начала выстрели обычной картечью, - проинструктировала меня она, передав обычный красный патрон от дробовика. - Просто для сравнения.
   Я загнал патрон внутрь через окно экстрактора, затем передёрнул затвор. Васю кивнула и нажала кнопку на внезапно появившейся консоли. В нескольких метрах от нас внезапно появилась мишень, похожая на доктора Клэя.
   Снял оружие с предохранителя я поднял его к плечу, прицелился и с громким 'щёлк' выстрелил.
   А Клэй... Клэя изрешетило дождём из стальных пилюль.
   - Хорошо, - кивнула Васю, нажав другую кнопку, с нажатием которой повреждённая мишень отъехала в сторону и появилась другая. Пока она всем этим занималась, я передёрнул затвор, выбрасывая отработанную гильзу.
   - А теперь 'Оса', - проинструктировала она. Я кивнул, взяв со стола и зарядив желто-чёрный патрон.
   Цельсь... ПЛИ!
   Мосси выстрелил, и подобие Клэя передо мной практически разлетелось на куски.
   - Больший проникающий эффект и большие повреждения при той же самой отдаче, - продолжала объяснять Васю. Рядом с ней на экране демонстрировался отснятый высокоскоростной камерой момент выстрела. - А ещё, он на самом деле бьёт дважды.
   Каждый отдельный 'дротик' попадал в цель и рвал её, а затем, лепестки его облицовки только увеличивали повреждения, из-за чего мишень просто разлеталась на куски. Я избавился от отработавшей своё гильзы.
   - А теперь 'Ответный удар', - продолжила она.
   Я зарядил чёрный патрон. На этот раз мишень, похожая на Клэя, появилась на неплохом таком отдалении. Я прицелился, намереваясь испытать прицел.
   - Погоди, - прервала меня Васю. - Установи костюм на двойное усиление.
   Я посмотрел на неё удивлённо, но инструкции выполнил и снова прицелился. Заглянув в прицел, я начал плавно нажимать на курок. Интересно, насколько сильнее у него отда...?
   'БАБАХ!'
   - СРАНЬ ГОС... - меня отбросило назад и я упал на задницу. - Какого ху*?!
   - 'ОТВЕТНЫЙ УДАР', - сказала Васю. - Ты думаешь, его так назвали только потому, что это круто звучит? Чтобы стрелять таким боеприпасом, нужна правильная стойка. Поставь заднюю ногу и упрись в неё. Наклонись вперёд чуть ли не до того момента, когда начнёшь терять равновесие. Щеку приложи к стволу; и поаккуратнее с оружием. При таком патроне это всё равно что стрелять из гораздо более массивного оружия, и отдача у него соответственная.
   - Без шуток, - ответил я, перестав тереть мою щёку в том месте, где её шлепнул ствол. С такой отдачей, я сомневаюсь что хоть что-то с того конца ствола выжило.
   - Сам посмотри... - Васю взяла бинокль, про который я уже и забыл и подала мне.
   - Ой... - прокомментировал я, настроив фокус. От 'Клэя' мало что осталось. 'Верхняя часть торса' просто отсутствовала, и щепки разлетелись во все стороны. Оказывается, чрезмерный проникающий эффект тоже бывает.
   - Если у тебя объявятся проблемы большие чем те, с которыми может справится 'Ответный Удар', - продолжила она. - Вот тут-то тебе и поможет 'Приятель Бога'. Однако я не думаю, что тебя ожидает много проблем подобного масштаба, и не жду, что ты станешь сам их искать. Но общение с Михоши приучило меня к тому, что следует ожидать неожиданного. А теперь, бери его.
   Я последовал инструкциям, пока Васю вызывала очередную мишень. Эта оказалась также далеко как предыдущая, если не ещё дальше.
   - Заряжай, - велела она.
   - Заряжено, - сказал я через мгновенье.
   - Целься, - продолжила она. - Но, НЕ стреляй.
   Я прицелился в мишень.
   - А теперь отверни голову, - продолжила она. - Не смотри прямо в точку выстрела.
   Так я и поступил. Да, конечно, аннигиляция антиматерии. Чистая радиация... Прямо как при ядерном взрыве.
   - Пли! - велела она.
   'Щёлк!'
   Мгновенье ничего не было, а затем, ослепительная вспышка света отразилась в моём универсальном инструменте. Я даже не обратил внимания, когда повернул голову, что смотрю прямо на него. Через мгновенье после вспышки раздался громкий бум, и поток воздуха поднял тучу пыли.
   - Гаа! - воскликнул я. У меня перед глазами плясали большие красные и зелёные пятна. - Проклятье!
   - Что? - спросила Васю. - Ты в порядке?
   - В порядке, - ответил я, пытаясь проморгаться, хотя и знал, что морганием ничего не решить. - Просто схлопотал отражение.
   Через минуту ожидания отвратительные пятна у меня перед глазами исчезли, и Васю снова подала мне бинокль.
   - О, да, - изрёк я присмотревшись. - Оно мертво.
   Точка, в которой ранее находилась мишень, сейчас представляла из себя маленький дымящийся кратер.
   - Таких патронов у тебя будет три, - сказала мне Васю.
   - Всего три? - спросил я. И учёная кивнула.
   - Если тебе нужно больше трёх, - сказала мне она. - То это не самая большая из твоих проблем. Так что три таких и по тридцать каждого из двух других типов.
   - Справедливо, - кивнул я. Достаточно огневой мощи, чтобы надеяться меня обезопасить. Но достаточно ограничено, чтобы не сделать из меня армию из одного человека.
   В следующий час Васю продолжила вбивать в меня науку обращения с этими патронами, опрашивала меня на тему для каких целей какой патрон выбирать, как правильно стоять, чтобы не сломать руку при стрельбе 'Ответным Ударом'. Её инструкции были просты и понятны и подкреплены самым лучшим учителем всему: Болью.
   Не стрелять 'Ответным Ударом', если не включёно как минимум двойное усиление. Всегда занимать подобающую позицию при стрельбе ими стоя, с колена и лёжа. Дважды проверить зону позади цели. Ещё тщательнее, чем обычно...
   Инструкции, которые она мне дала по поводу 'Приятеля Бога', были гораздо проще. Всё в радиусе двадцати метров - поджарится, а всё в радиусе пятидесяти, вероятно, больше не встанет. Не смотреть на взрыв, а ещё у них нет минимальной дистанции взведения. Так что стоит об этом помнить. Затем она дала мне патроны в небольшом ударопрочном чемоданчике, очень напомнившем мне витрину. Никаких знаков кроме стилизованного краба, оседлавшего знак радиации с боков на чемоданчике не было. Васю сказала, что он способен выдержать множественные взрывы, но предупредила меня, чтобы я не вздумал проверять это на практике.
   Не то, чтобы я собирался.
   Когда Васю закончила свой инструктаж, то вывела меня из лаборатории, успев снова принять форму ребёнка, пока я отвернулся.
   Несмотря на весь шум и бедлам во время тренировки с оружием, становилось предельно ясно, что ни один человек в доме так и не понял, чем я занимался последний час. DVD марафон Сейлор Мун подходил к концу, кавайная команда всё ещё сидела на месте, но на этот раз к ним присоединилась одна бывшая космическая пиратка.
   Луна тоже была с ними. Безвольно склонив голову на бок, она спала с открытым ртом; казалось, ещё немного и у неё изо рта потечёт слюна.
   - Она ВСЁ ЕЩЁ в отключке? - спросил я, покачав головой.
   - Ну, она тоже через многое прошла, - сказала Васю. - А вчера она вообще неусыпно за тобой приглядывала.
   - Неусыпно? - спросил я. Васю кивнула.
   - Она сначала даже думала, что ты умер, помнишь? - спросила она. - Она была настолько взвинченной и нервной, что, клянусь, начала бы кидаться на каждую тень, если бы я не вышибла её из комнаты и не велела Тенчи присмотреть за тобой. Поразительно, как она умудрилась бодрствовать так долго. Кошкам, даже разумным, необходимо спать от тринадцати до восемнадцати часов в день. Она прекрасно скрывала свою усталость. Хотя, думаю то там то сям часок-другой сна ей перехватить всё-таки удавалось.
   - Ага, - подавил я вздох, внезапно очень пожалев Луну. - Полагаю, ей тоже иногда нужен сон.
   Я осторожно подошел к дивану, стараясь не потревожить остальных, и, ухмыльнувшись, отвёл в сторону чёлку человеко-кошки, чтобы волосы не попали ей в рот. Это, конечно, было бы глупо и кавайно.
   Знаете... даже при том, что она властная, параноидальная советница императрицы с гипертрофированным чувством собственной важности, ставшая нянькой супергероя... Глядя на неё, когда она сопит вот так в этой форме, я чувствую к ней внутреннюю симпатию. Вообще Луна очень умна, и с ней легко поладить, если посмотреть на неё с точки зрения взрослого человека. Постоянно заставлять кучку детей делать работу армии целой страны, постоянно рискуя уничтожить всю цивилизацию. Знать, что каждый раз когда Усаги начнёт валять дурака, слова о том что это СЕРЬЁЗНЫЕ ДЕЛА, до неё просто не дойдут. Бедняжка была одним из самых недооценённых персонажей в своём мире, и определённо заслуживала гораздо большего уважения.
   Это надо менять, и менять немедленно. Если подумать, она уже как минимум полдюжины раз спасала мою задницу. После того, что она уже сделала для меня, я просто должен вернуть этот кристалл туда, где ему место. Это самое меньшее, что я могу сделать.
   Кстати... Я прервал свои размышления и повернулся к Васю.
   - У нас есть банка тунца?
  
   Глава 6 Несовершенная ложь
  
   Неудивительно, что правда необычайнее вымысла: вымысел должен придерживаться правдоподобия, а правда в этом не нуждается.
  
   Марк Твен.
  
   "Check it out!"
   Ох, это просто бесценно.
   "Cause it's a lyrical power crash!"
   "Your tracks make me laugh!"
   "When you're put on the microphone!"
   "You get smashed fast!"
   "Not used to the nitty gri.."
   Сасами против Драче...
   Кто же победит?
   "БУУУМ!"
   Вы очень удивитесь.
   - Оууууу...
   - Тебе надо УВЕРНУТЬСЯ от его когтей, потом ЕЩЁ РАЗ увернуться, а потом он перевернётся и использует лучевую пушку.
   Сасами посмотрела на меня слегка обиженно и сконфуженно после моего комментария, а я откинулся на спинку дивана и уставился на экран поверх её головы.
   Похоже, Васю ещё не рассказала никому о моём темпоральном смещении.
   По правде говоря, чем больше я об этом думаю, тем страннее это всё мне кажется. С технической точки зрения, я на десять-двадцать лет опережаю по времени всех, кого пока встречал в своих путешествиях. И при этом, как это ни странно, несмотря на все различия этих реальностей, Земля развивается практически идентично.
   Насколько идентично? - вы спросите меня...
   Ну, Сасами сейчас играла в EINHANDER.
   Я помню, как сам играл в Einhander, когда был помоложе. Или, если точнее, как раньше играл в её демо на своей старой первой Playstation. А потом смотрел несколько летсплеев на youtube, причём последний раз не более месяца назад... Так что для меня это был просто акт вспоминания. Потому как более или менее, но это была та же самая игра, практически идентичная той, которую знал я.
   Но самое смешное, что даже здесь игра ещё только должна была выйти. Оказывается, у Нобуюки очень обширные связи, и он часто использует их, чтобы достать вещи, которые обычным людям очень сложно найти. И периодически дарил всем и каждому разные мелочи, просто так, по доброте душевной.
   Очевидно, что характером Тенчи пошел в него.
   Итак, последним маленьким подарком от Нобуюки была бета-релизная копия Einhander, причём как минимум за ШЕСТЬ МЕСЯЦЕВ, а то и больше, до официального анонса. Видимо он принёс её ещё вчера, но Сасами тогда уже начала тот тридцатичасовой марафон Сейлор Мун, тот самый, который она закончила как раз перед ужином.
   В игре, конечно, были свои баги и недочёты, так как это всё-таки ранний билд. Некоторые эффекты были отключены, дополнения вообще отсутствовали и, несмотря на успешно сработавший триггер, нижний путь через уровень так и не открылся.
   Я изо всех сил пытался не раскрыть все маленькие секреты. Просто для того, чтобы молчать про лучевую пушку Драче, моего самоконтроля уже не хватило.
   Вы конечно подумаете, что Сасами, после того как её везде описывают, УНИЧТОЖИТ эту игру в мгновенье ока.
   В действительности, игра надирала ей задницу. Нет, я видел, как играя в файтинг, мастерски используя разные комбо, Сасами прошла его на максимальной сложности меньше чем за двенадцать минут. Но Einhander...
   "0 Fighters Left"
   Ага, примерно так.
   Конечно, крошечная часть моего сознания постоянно думала о том, что если Сасами как следует разозлится... Что если Тсунами решит немного подурачиться, метафизически хакнет данные игры на диске и пропишет в игру Тсунами?
   Честно говоря, это будет очень короткая игра...
   Но всё равно, сама мысль об этом была настолько забавной, что я улыбнулся сквозь зевоту.
   - Ну, ладно! Пора баиньки.
   Я практически подпрыгнул на месте, поняв, что непосредственно рядом со мной стоит Васю. Понимание это пришло вместе с неприятным одновременно и горячим и холодным ощущением, за которое я так ненавидел моменты, когда меня пугают.
   - Баиньки? - спросил я, внезапно ощутив себя младше лет на пятнадцать. - А разве мы не должны хотя бы попытаться избегать прыжков?
   - Ты не можешь отказаться от сна, как не можешь отказаться от дыхания - указала мне учёная. - Когда-нибудь ты всё равно прыгнешь, хочешь ты этого или нет, так что, если это неизбежно, то мы должны проделать это в более-менее контролируемых условиях.
   Наш разговор привлёк внимание остальных. Сасами поставила игру на паузу и посмотрела на нас, остальные тоже прервали свои дела...
   - Тебе нужно помнить, что через несколько прыжков ты скорее всего не сможешь уделять столько времени сну, - сказала Васю. - Так что тебе надо брать пример с Луны...
   Услышав своё имя, советница подобралась.
   -... И спать БОЛЕЕ ЧАСТО. Если ты сократишь периоды бодрствования, то чтобы выспаться, тебе нужно будет тратить гораздо меньше времени, чем обычно. По большому счёту ты будешь просто дремать. Таким образом ты будешь более готов к тому, чтобы внезапно защитить себя, если потребуется, и не заработаешь психоз.
   С этой стороны я об этом никогда не думал.
   - Да и всё равно - вмешался радостный Тенчи, до этого стоящий в стороне и разговаривающий с Нойке. - Если ты будешь прыгать в четыре утра, то у тебя будет как минимум четыре, а то и пять часов, прежде чем люди проснутся и заметят тебя.
   - Ты прав, Тенчи - кивнула Васю. - Велики шансы, что даже в лучшем случае ты не сможешь получить восемь часов сна, даже если очень захочешь. Максимум - шесть, а это абсолютный минимум, необходимый тебе чтобы не валиться с ног, но и это маловероятно.
   - Так что вместо этого, - вклинился я, начиная понимать. - Я СОКРАЩУ свои дни, чтобы мне требовалось меньше времени на сон, каждый раз, когда я сплю.
   Васю кивнула, похоже, привыкнув к моей способности с ходу въезжать в суть. Я вздохнул.
   - Справедливо.
   Я замолчал. Осмотревшись вокруг, я понял, что все смотрят на меня... Такое ощущение что все ждали, что я пулей полечу наверх по лестнице, переоденусь в пижаму и немедленно отключусь. Тишина быстро начинала становиться странной.
   - Итак... - начал я в полной тишине. - Как мы это сделаем?
   Коллективный непонимающий взгляд... Никогда не думал, что этот простой физический гэг может произойти в реальной жизни, а тем более так синхронно. Стоящая ближе всех ко мне Васю буквально выглядела так, словно её после глубокого сна разбудили клаксоном в лицо и она с испугу вскочила с дивана.
   - Что ты имеешь в виду? - спросила учёная, немного придя в себя. - Разве это не очевидно?
   - Ну, не то чтоб я мог просто заснуть по команде - обратил её внимание на очевидное я. - Тем более точно зная, что как только засну, я прыгну в другую реальность. Опять будет как в последний день дома перед отправкой в учебку. Я тогда четыре часа пролежал, пялясь в окно, не в силах заснуть.
   Васю взялась рукой за подбородок. Хоть она и была гением, об этом она не подумала.
   - Иди за мной - продолжила она после паузы. - Луна, Сенбей, вы тоже.
   Сенбей телепортировался мне на плечо, а Луна встала и поклонилась всем. Аэка ответила на этот поклон самым формальным образом.
   - Ты абсолютно прав - продолжила Васю, когда мы прошли через дверь в лабораторию. Каждый раз, когда я прохожу через неё, я, кажется, оказываюсь в новой части лаборатории. Однако на этот раз местность была мне знакома, может потому, что всего в ста метрах от нас было новое ядро для Ри О. Теперь, когда ты понимаешь, что случается каждый раз, когда ты засыпаешь, у тебя определённо будут трудности с засыпанием, особенно когда ты не устал.
   Васю нажала кнопку на консоли, и из очередного мгновенного портала вывалился складной футон. Через несколько секунд от разложился прямо передо мной. Как и на всех других вещах от Васю, на нём было стилизованное изображение краба. Интересно, а она сама понимает, что не меньше чем доктор Клэй помешана на своих логотипах?
   Чёрт, да после этого я не удивлюсь если выяснится, что в макро масштабе все галактики этой вселенной выстроены в форме напоминающей гигантского краба.
   - Ложись, - приказала Васю, и как и обычно, я подчинился без пререканий.
   - А теперь - продолжила она. - Прежде чем мы начнём, хочу тебе сказать, что уже упаковала всё что тебе надо и немного сверх того в пространственный карман. Так что можешь об этом не беспокоиться.
   - Я даже и не подумал об этом - признал я. Это очень прямолинейно напомнило мне, как быстро я могу расслабиться, когда мне ничего не угрожает. Надо над этим работать. Думая в этом ключе я понял, что есть один вопрос, требующий срочного разъяснения.
   - Ты уверена, что карман перенесётся со мной? - спросил я.
   - Ну - начала размышлять Васю. - Насколько я вижу, всё, что соприкасается с твоим телом и имеет меньшую массу, переносится. Пространство кармана связано с часами, которые соприкасаются с тобой. В закрытом состоянии карман имеет только псевдомассу. А если вспомнить Луну, которая в своей кошачьей форме также имеет псевдомассу своего человеческого тела и при этом прекрасно с тобой перемещается, то и с карманом не должно быть никаких проблем.
   - А что насчёт меня - прервала её Луна с несколько сконфуженным видом. - Мне тоже надо будет лезть в карман или типа того?
   - Тебе просто надо будет лечь на него, - пожала плечами Васю.
   Васю намеренно сказала это так, как сказала, потому, что один взгляд на Луну подтвердил, насколько двусмысленно это звучит при её нынешнем теле. Через мгновенье Васю сама это поняла. Она наверно так привыкла разговаривать в подобном ключе, что даже перестала это замечать.
   - О! Ха! - продолжила она, когда всё-таки поняла. - Ты так и не поняла? Я не просто трансформировала тебя; я исправила твою способность к трансформации. Ты можешь трансформироваться по желанию.
   Луна моргнула.
   - Могу? - спросила она.
   - Конечно, - радостно сообщила Васю. - Попробуй! Это просто.
   Луна выглядела немного опасливо, затем посмотрела на меня, ища подтверждения. Ух, не спрашивайте меня, это не моё поле деятельности.
   - Ну ладно, - вздохнула Луна. - Была не была.
   Советница закрыла глаза и сосредоточилась. Похоже, после столь долгого отсутствия практики, это требовало некоторых усилий.
   - Есть! - радостно воскликнула она.
   'Чпок!'
   Не было никаких красочных эффектов, ни подспудного гудения, ни даже намёка на постепенное уменьшение, которые вы могли бы ожидать. Вот Луна стоит передо мной в своей человеческой форме, а в следующее мгновенье воздух уже торопится занять образовавшийся вакуум, а её платье комом опадает на землю как роба Оби Вана Кеноби в 'Новой надежде'. Примерно то же самое было и с Шампу.
   - Сработало? - спросила она слегка настороженно. - Гаа! Я застряла! Помогите!
   - Держись! - сказал я, наклоняясь, чтобы порыться в куче ткани. Наконец я нашел ворот. После секундного копания я нашел пушистый объект, который не мог быть ни чем иным как кошачьим загривком, и аккуратно вытащил её из этой кучи.
   - Спасибо - кивнула кошка, вернувшаяся в свою привычную форму. - Похоже, сработало.
   - Ну конечно, сработало - улыбнулась Васю. - Это же, в конце концов, МОЯ работа.
   Ага, типичная Васю.
   Без всяких колебаний Васю подошла к кошке, подняла её в воздух за загривок и осмотрела со всех сторон на предмет дефектов. Луна изо всех сил пыталась не возмущаться.
   - Хмм, - начала размышлять вслух учёная. - Превращение, похоже, полное, без всяких частичных трансформаций.
   Затем она обратила внимание на кучку одежды на полу.
   - А вот это может стать проблемой, - продолжила она, опустив Луну обратно на пол. - Твоя морфология и способ трансформации, похоже, не сохраняет одежды как в случае с Ри Оки. Если ты, конечно, не хочешь каждый раз после трансформации в гуманоидную форму оставаться голой, мне придётся что-то с этим сделать.
   Я спокойно наблюдал, как Васю обдумывает решение этой проблемы. Только гадать о том, что придумает Васю, уже было захватывающе само по себе. Во всех решениях, которые она находила пока что, я замечал крайне практичный но в тоже время креативный подход к применению как высокотехнологичных, так обыденных решений. Смешанных в разнообразных комбинациях. Например, часы управляющие моим костюмом, внешне ничем не отличаются от обычных электронных часов. Однако, скорее всего это сделано в целях маскировки. Иногда складывается впечатление, что она применяет технологический вариант Бритвы Оккама.
   - Ага - наконец воскликнула учёная и нажала несколько клавиш на своей призрачной консоли. Затем засунула руку в появившийся справа от неё мгновенный портал и достала маленький...
   - Ошейник? - спросил я.
   - Очень простое решение - кивнула Васю. - Ошейник с функцией автоподгонки будет автоматически сжимать и хранить ту одежду, которую Луна носила в человеческой форме, пока она будет пребывать в кошачьей. И при обратной трансформации в гуманоидную форму будет мгновенно её одевать. Хотя, это будет относиться только к тому, что она одела последним.
   - Мне не очень нравятся ошейники - с подозрением посмотрела на него Луна.
   - Также он работает как спасательный маяк - продолжила Васю. - Если вы по какой-то причине разделитесь, я буду знать, где ты.
   - Ну, не знаю - заколебалась Луна.
   - Одевай уже эту чёртову штуку - вклинился я. - Если мы окажемся в Берсерке, тебе за счастье будет...
   - БЕРСЕРК? - Луна, похоже побледнела так, что даже под мехом было заметно.
   - О, так ты о нём слышала? - приподнял я бровь.
   - Я одену ошейник - торопливо выпалила Луна, проигнорировав мою подколку. Видимо всё-таки слышала.. Она могла узнать о нём только от Усаги или Рей. Блин, интересно, а что ещё они читают? Я имею в виду, БЕРСЕРК? Не похоже на что-то из списка типичных интересов Усаги.
   Пока я раздумывал над этим, Васю наклонилась и быстро зафиксировала его на кошке.
   - Ну вот - продолжила она через мгновенье, достав вроде бы из ниоткуда (наверно, из очередного портала), зеркало. - Ну, как тебе?
   Луна повертелась туда-сюда перед зеркалом, практически как женщина, готовящаяся к выходу в город.
   - Неплохо - сказала она. - Ошейник под цвет моего меха.
   - Ну конечно же - ответила Васю. - Я же не могла позволить тебе выглядеть немодно.
   Затем она нажала ещё несколько кнопок на консоли, и платье, в которое раньше была одета Луна, исчезло в облаке искр.
   - Ну вот, теперь твоя одежда отправлена в хранилище - сказала учёная. - Так что в следующий раз, когда ты примешь гуманоидную форму, тебе будет не так стыдно.
   - Спасибо - Луна изобразила поклон, выдавая, как я теперь понимаю, свою гуманоидную природу языком тела.
   - Без проблем - ухмыльнулась Васю. - Вы двое добудете мне кучу данных... Кстати, пока вспомнила.
   Васю повернулась ко мне.
   - Позвони мне, как только окажешься в безопасности в следующей точке назначения - проинструктировала она меня. - У меня будет для тебя несколько заданий.
   - Понятно - кивнул я, а затем Луна прыгнула мне в объятья и улеглась.
   - Я продолжу следить, как и раньше - продолжила она. - Если что-то случится, ты узнаешь первым.
   - Понял, - снова кивнул я.
   - И я тоже буду следить - внезапно влез Сенбей. - Мы будем КОМАНДОЙ.
   - Спокойной ночи вам - ухмыльнулась Васю, ведя себя как мать, выключающая свет на пижамной вечеринке. Затем, резко повернувшись, она вышла через главную дверь, и через несколько секунд свет в округе потускнел.
   Улегшись на спину, я уставился на то, что более или менее можно было назвать потолком. Это место было таким странным. Таким открытым, но в тоже время таким замкнутым. За неимением лучшего, чем заняться, Луна начала скрестить у меня на груди, бессознательно ворочаясь в попытке устроиться поудобнее.
   - Осторожнее с когтями, - сказал я.
   - Ой - ответила она. - Извини, привычка.
   Сенбей телепортировался рядом с кошкой и развалился напротив неё с таким видом, словно ему на всё пофигу. Такие как Сенбей могут где угодно устроиться как дома.
   Не знаю, как долго мы провели в таком положении, может пять минут, а может двадцать. Но всё это время я обдумывал сложившуюся ситуацию. Я чуть не расхохотался, вспоминая всё то, что случилось до текущего момента. Было бы странно, если б я даже не начал над этим раздумывать. Когда всё это закончится, я уже не буду прежним, и моя жизнь тоже.
   Поразмышляв над этим, я продолжил пялиться вверх, пока кое-что не понял.
   - Здорово - начал я, пялясь в пустоту. - У меня сна ни в одном глазу...
   - Тебе нужно что-то придумать - посоветовала Луна. - Если ты не заснёшь, пока вконец не устанешь, то тебе будет очень сложно отбиться, если вдруг потребуется.
   - Теперь, когда я это знаю, мне ещё сложнее отключиться - вздохнул я. Мы ещё некоторое время помолчали, пока я продолжая пялиться в пустоту, пытаясь силой воли заставить себя заснуть, но не мог.
   - Ты ничего не чуешь? - вскинулась Луна.
   - Чую? - спросил я, втянув носом воздух. - Нет, ничего.
   - Я что-то чую - продолжила кошка. - Очень странный запах.
   Я снова втянул носом воздух... нет, ничего. Но стоило мне так поступить, как тело моё потяжелело.
   - Ааа - понял я, начав зевать. - Васю обрабатывает нас газом. Этого стоило ожидать...
   - Так не пойдёт - потянулась Луна и тоже зевнула. - Мне нужно бодрствовать.
   - Не думаю, что тебе стоит сильно беспокоиться, - сказал я, закрывая глаза по мере того как моё тело всё больше расслаблялось.
   Если есть проблема, просто оставьте её на Васю и она найдёт решение. Если я сам не могу заснуть, она найдёт способ меня усыпить. Я должен был подумать про газ. Это же так просто, что даже проваливаясь в черноту я думал о том, почему не подумал об этом раньше.
   Не могу сказать, сколько времени прошло с тех пор, как я закрыл глаза, но как и при каждом отходе ко сну за последние дни, мне показалось что я только прикрыл глаза, как мне мягко намекнули, что время сна закончилось.
   - ПРОСЫПАЙСЯ!
   Я мгновенно вскочил. Как и в остальные разы при быстром пробуждении, мой разум мгновенно уловил нотки срочности в голосе Луны и въехал в ситуацию. Подкрались неприятности, а может даже и опасность.
   - Я не сплю! - выкрикнул я на автомате, начав осматривать окружение. Пока я это делал, меня поприветствовали очень необычным набором выкриков.
   - ЗДОРОВО! СТАРШИЙ БРАТЕЦ ВЕРНУЛСЯ!
   - К-К-К-КАКОГО ЧЁРТА!
   Я едва разобрал голоса, когда Коала Су со всего маху врезалась в меня, хохоча как сумасшедшая и повалила на пол.
   - Ты пришел поиграть, да? - спросила она с улыбкой от уха до уха.
   Мой мозг начал въезжать, понимая, что раз это Коала Су, то значит...
   Мотоко наконец смогла совладать с голосом сквозь заикание и издала свой знаменитый высокий, режущий уши визг. Я только моргнул глядя на это, понимая, что теперь все в здании проснулись. Воспоминания о том, что случилось в прошлый раз, пронеслись перед моим мысленным взором, пока я пытался разобраться с Коалой. Мотоко была на грани срыва, и будь у неё под рукой меч, мы бы все отправились в чудесный мир боли.
   Я обязан был её успокоить!
   - Всё в порядке, - начал я успокаивающе. - Всё в порядке! Ты в порядке!
   Чёрт возьми, Су! Отстань от меня!
   - Едва ли всё в порядке - заявила Луна, пытаясь отойти подальше. Пока она этим занималась, я заметил взгляд на лице Мотоко. В тот момент, когда кошка открыла свой рот, её глаза вылезли из орбит, а челюсть направилась в сторону пола.
   К гадалке не ходи, она попытается УБИТЬ Луну, так как посчитает её демоном.
   Демоном?
   - СЕНБЕЙ! - выкрикнул я.
   - СЕР! - появился он.
   - ВАУ!
   'Глоть'
   Су немедленно бросила меня как плохую привычку и кинулась к карманному демоническому богу. Должен признать, в тот момент я почувствовал нечто вроде жалости к этому малышу. Су как-то смогла сцапать его из прямо воздуха одним уверенным движением, прежде чем крошечный вестник неудач понял, что попал. Извини Сенбей, но думаю, в этот раз тебе придётся взять на себя одну из них.
   Но его жертва всё-таки сыграла свою роль. Я наконец был свободен от этой маленькой попрыгуньи.
   - Мотоко - крикнул я, намеренно отвлекая её внимание от Луны. Это сработало как по писанному. Мотоко подняла на меня своё мертвенно бледное лицо.
   - Т-т-т... - начала она. Бедную девочку наверно закоротило.
   - Всё в порядке, - ответил я, подходя к ней и держа руки на виду. - Всё в порядке. Это всего лишь я.
   - Н-нет! - выдавила Мотоко, пытаясь отползти. - Не подходи!
   - Мотоко!
   А вот и кавалерия. Однако на этот раз, вошедшая через дверь Нару остановилась только на мгновенье, чтобы оценить ситуацию. Так как я был самым крупным из вторженцев в помещении, меня немедленно заметили.
   - ТЫ, СВИНЬЯ!
   На этот раз Нарусегава ни капельки меня не боялась, так как помнила, как пассивно я вёл себя в прошлый раз. А застав меня в той же комнате вместе с напуганной Мотоко, её агрессивность взыграла и она включила безбашенность.
   Но на этот раз я был ментально к этому готов и на этот раз у меня не было трещины в ребре. И кроме того, Нару была далеко не так умна как Мотоко во всём, что касается боя. Она брала только грубой силой.
   Её Патентованный Железный Удар От Акаматсу, ушел в пустоту, когда я сделал то, до чего Кейтаро, где бы он сейчас не был, никогда не додумывался.
   Я пригнулся.
   - Остынь! - выкрикнул я, восстановившись. К несчастью, за прошедшее время Нару сумела подобраться поближе и схватив меня за рубашку второй рукой потянула вниз.
   Неужели здесь опять должен случиться бой в партере? Кажется, я уже доказал что могу одолеть в нём даже тренированного бойца, пусть и едва-едва. А Нару совсем не тренированный боец.
   Однако, она была гораздо более зла чем Мотоко.
   - Наркоман! - кричала она, вслепую молотя руками и катаясь по полу, пытаясь попасть по мне. - Псих!
   - Ой... Ой...
   Я поднял руки, чтобы защитить лицо, и дал защитному костюму Васю оправдать своё название. Нару накинулась на меня, но кроме не такого уж и страшного жалящего ощущения от нейронной системы, удары были значительно менее болезненными, чем без защитного костюма. Если б она дала мне достаточно времени чтобы дотянуться до часов, я бы повернул эту ситуацию быстрее, чем вы скажите: "Во Имя Силы Грейскалла!". Но Нару мне роздыху не давала.
   - Достаточно...
   Раздался громкий чпок, как от воздушного шарика. И внезапно Нару схватили за запястье на очередном замахе и с силой оттащили от меня. Луне в гуманоидной форме было совсем несложно практически вытолкать студентку в коридор. Нару, спотыкаясь, смотрела на всё это в полном шоке. Ну конечно она была в шоке! Ведь ещё секунду назад в комнате не было невероятно сильной и злой девушки с лиловыми волосами. Так сконцентрированная на мне, она не заметила, как Луна применила свою нововосстановленную способность.
   А вот Мотоко как раз определённо видела. И теперь ещё больше была убеждена в том, что Луну определённо надо убить. Я рукой нащупал часы и крутанул колечко. Один щелчок установил стрелку на двойном усилении, и я почувствовал, как моё тело стало "легче". Но мне вероятно, нужно больше сил, чтобы справиться с Мотоко, прежде чем она перейдёт в мегарежим, так что я крутанул колечко ещё раз, установив четырёхкратное усиление.
   И с размаху, мать твою, упал на спину.
   - Проклятье!
   Четырёхкратное усиление сыграло со мной туже шутку, что и двукратное, когда я только его включил. Мне приходилось ещё тщательнее контролировать свою силу, так что я перекатился на живот и начал аккуратно вставать. Ощущения чрезмерности вернулись, так что я чувствовал себя немного неуверенно, когда повернулся к Мотоко, судорожно искавшей свою реплику меча.
   - Всё в порядке, - снова начал я, пытаясь привлечь её внимание. - Это просто я!
   Взгляд Мотоко в этот момент уже метался между 'множественными целями', а рука наконец-то нащупала реплику катаны. В одно мгновенье она выдернула катану со своего места и начала яростно пытаться избавить клинок от ножен.
   Нет, нет, НЕТ! Я не позволю этому разрастаться дальше! Я бросился к мечнице и схватил её за руку с мечом, к тому моменту она уже успела вытащить первые несколько дюймов клинка.
   - Нет! НЕ ПОДХОДИ! - в страхе вскричала она, судорожно пытаясь освободить запястье из моего хвата. Это, конечно, было неуклюже и чрезмерно, но это сработало. Я заставил её отступить на голой силе, которой, спасибо Васю, теперь у меня было достаточно. Отступая, она врезалась затылком в свои книжные полки, и там наконец остановилась. И я смог зажать её на месте.
   - Всё в порядке! - повторил я, глядя в её широко распахнутые, полные ужаса глаза. - Это я! Это всего лишь я! Успокойся!
   - Т-Т... - опять начала она заикаться. - Ты исчез! Пропал! Невозможно! Так не бывает!
   Ага! Я так и думал, что даже для Мотоко это будет немного чересчур.
   - П-просто. Бах! Пропал!
   - Успокойся, - снова взмолился я. - Ты в порядке!
   - Т-Ты демон! - продолжила заикаться она. - Я почувствовала это! Ты хочешь меня съесть!
   Ой, да ради...
   - УСПОКОЙСЯ! - мой тон упал на октаву. - Никто и ни что не собирается тебя есть.
   - Н-но кошка...
   - РАССЛАБЬСЯ! - выкрикнул я. - Всё в порядке... Она друг. Единственный демон здесь, это Сенбей...
   Я указал пальцем на Су и повернул к ней голову, а она в данный момент уже использовала Сенбея как куклу-модницу. О, Боже...
   - А он по сравнению с ней никто и звать его никак, - продолжил я, пытаясь игнорировать уморительную военно-полевую форму в масштабе один к шестнадцати, в которую Коала уже умудрилась обрядить демонического бога. Прости, Сенбей.
   Мотоко посмотрела на карманного демонического бога, всё ещё тяжело дыша, так как я ещё удерживал её руки прижатыми к книжной полке.
   - О-Он, н-на самом деле...
   Меня уже достала эта паника. Возьми себя в руки, а не то я тебя отшлёпаю. Чем же привлечь твоё внимание? Очередной черепашьей атакой? Или, может быть...
   - Аояма Мотоко, - начал я тоном, который обычно приберегаю для выходок моей племянницы и племянника. - Если ты НЕМЕДЛЕННО не успокоишься, я возьму телефон и позвоню Тсуруко.
   Это сработало. Мотоко вытянулась по струнке и больше не издала ни звука. Не могу поверить, что не додумался запугать её её сестрой в прошлый раз. Её она боится не меньше чем черепах.
   - Так-то лучше, - кивнул я. - Ты В ПОРЯДКЕ. С тобой ничего не случится.
   Мотоко просто уставилась на меня и прерывисто дышала несколько секунд, похоже, успокаиваясь. Удовлетворённый тем, что наконец-то контролирую ситуацию, я отошёл в сторону и освободил её.
   - Вот видишь? - продолжил я.
   Мотоко оставалась неподвижной. Оставалось только ждать и смотреть, расслабится ли она, всё пойдёт по второму кругу, или же, переступив через свой страх, она очень, ОЧЕНЬ РАЗОЗЛИТСЯ.
   Но она...
   Сделала глаза на мокром месте, одним резким движением обняла меня и завыла в полный голос.
   Погодите, что? Что за... ЧЕГО?
   Какого чёрта? Что это такое? Что с ней не так? Почему она ревёт, уткнувшись мне в грудь, как пятилетняя девочка, проснувшаяся после кошмара? Это какая-то неправильная Аояма Мотоко. Мы же с ней общались всего дай Бог тридцать минут. Что происходит?
   - Ну вот, ты это сделал - сказала Луна, покачав головой.
   - Сделал ЧТО? - спросил я, аккуратно взявшись за своё запястье и отключив усиление. - Она не должна быть плаксой, как Усаги.
   А то, что происходило сейчас, было гораздо хуже, чем любая истерика Усаги. Что за чёрт, блин? Просто... Что за чёрт?
   - Нарусагава! - крикнул я в сторону входа в комнату, где стоящая там студентка до сих пор оттирала своё запястье. Также я заметил появление и других девушек, которые сейчас обалдело за всем происходящим наблюдали. - Что с ней не так?
   - Именно это я хотела у тебя спросить, после того как вышибу из тебя дерьмо! - резко ответила Нару. - Она такая уже неделю с тех пор как ты ушел. Я думала, что ты просто уехал, или типа того. Но она продолжает твердить, что ты просто исчез.
   - Ну, вроде как правда исчез, - огрызнулся я. - В последнюю чёртову неделю я постоянно прыгаю туда-сюда по реальностям. Так подай на меня в суд. Кстати, где Кейтаро?
   - Попал в больницу - ответила Нару. - Этот идиот умудрился сломать ногу. И что за чушь про 'прыжки по реальностям' ты несёшь? Я думала ты какой-то испытатель, работающий на правительство и испытывающий сверхсекретные военные технологии.
   - Что? - спросила Луна.
   Проклятье, я почти забыл про эту нелепую историю. И почему именно сейчас в этом мире должна была сработать способность разоблачать любую ложь.
   - Да так, одна бредовая история, которую Васю состряпала на лету - ответил я. - Даже я считаю её абсурдной.
   - Значит, ты соврал! - снова взвилась Нару. - Я знала, что с тобой что-то не так!
   - А что мне было делать? - я уставился на неё, не мигая. - Сказать правду?
   - Обычно это помогает - с сарказмом ответила Нару.
   - Я СКОЛЬЗЯЩИЙ - выкрикнул я и только потом понял, что сказал. Вау, Я скользящий.
   - Я тебе не верю - ответила студентка.
   - ИМЕННО! - я почти кричал. - И зная это, что же мне надо было сказать?
   - Тебе надо было это ДОКАЗАТЬ! - фыркнула она.
   - Подобное заявление требует каких-то ДОКАЗАТЕЛЬСТВ! - продолжил я, тоже начиная закипать. - Доказательств, которых в тот момент у меня не было, и я был уверен, что без них мне просто надерут задницу! Однако в этот раз, раз уж речь зашла о доказательствах, что, если я покажу тебе, МАТЬ ЕГО, ДЕМОНА!
   Я взмахом руки показал на Сенбея.
   Нару проследила в указанном мной направлении и увидела карманного демонического бога. И её возражения, которые, как я уже видел, были готовы сорваться с её языка, просто умерли у неё на губах. Вышеназванный субъект шести дюймов ростом сейчас парил в воздухе, пока Су пыталась подобрать ему каску, подходящую под его 'униформу'. Сенбей был тем, от чего просто так не отмахнёшься.
   - Или, возможно - продолжил я.- Ты предпочтёшь спросить говорящую кошку, которая может превращаться в юную леди.
   Нару посмотрела на Луну, когда я махнул в её сторону. Луна стояла, скрестив руки и выпучив глаза, но молчала. Позади неё стояли ещё две девушки, такие же шокированные как Нару, особенно Кицуне, если судить по её широко открытым глазам.
   Однако к реальности меня вернул очередной всхлип от уткнувшейся мне в грудь Мотоко. Как я уже говорил, я не привык быть жилеткой, в которую плачутся, так что ситуация для меня была не совсем комфортной.
   Но что же я могу сделать? Не могу же я её просто оттолкнуть.
   Лучшее, что я мог придумать, было заставить её перестать плакать. Я изо всех сил попытался придумать что-нибудь глупое, или остроумное, или жизнеутверждающее. Но не смог. Всей моей хитрожопости на это не хватило.
   Так что, не придумав ничего лучшего я решил применить методы успокоения детей, которым меня в своё время обучали.
   - Всё в порядке - сказал я, осторожно приобнимая её руками за плечи и баюкая, пока она продолжала хныкать уткнувшись мне в футболку. - Всё в порядке.
   Несколько повторений 'Всё в порядке' , плюс похлопывания по спине и лёгкие покачивания похоже сработали.
   - Ты в порядке...
   Я никогда не видел её настолько эмоционально сломленной даже в худшие моменты.
   Через несколько минут, в течении которых я чуть ли не ворковал и сюсюкал, словно успокаивая маленького ребёнка, Мотоко наконец успокоилась. В этот момент Луна села рядом со мной и посмотрела на меня очень серьёзно.
   - Ну и что теперь? - спросила она. Остальные девушки наконец набрались смелости, чтобы войти и окружить нас. Я опустил взгляд. В голове неожиданно всплыл один из советов со Spacebattles. Не заставлять девушек плакать.
   И вот Мотоко плакала.
   - Не знаю - заключил я.
  
   Глава 7 Глава 7 Правило Посудной Лавки (прим. пер. альтернативное название в Америке правила: Сломал, считай купил)
  
   Мало что может так помочь человеку, как если вы возложите на него ответственность, и дадите ему знать, что доверяете ему.
  
   Букер Т. Вашингтон.
  
   - Стокгольмский синдром? - спросил я.
   - Это один из возможных вариантов - приш`л ответ от Васю. - Хотя, судя по твоему описанию, случай определённо нестандартный, так как подпадает не под все критерии.
   После того, как всё успокоилось, зарёванную Мотоко уложили спать. Затем Нару быстро ввела меня в курс дела, богато приправляя свою речь оскорблениями в мой адрес.
   По крайней мере в первый день после того, как я снова прыгнул, Мотоко была свято убеждена, что я 'ВЗОРВАЛСЯ', и понятно почему, была этим изрядно шокирована. После этого изменились её привычки. Она стала более замкнутой, раздражительной и у неё начались кошмары. Что ещё хуже, жестокие взбучки Кейтаро, тоже прекратились. Вместо того чтобы пробить им стену, в таких случаях она стала срываться, убегать к себе в комнату и плакать.
   Зная это, можно заключить, что с её точки зрения, она стала 'свидетелем смерти человека'. Тогда понятны причины её шока и паники, когда я снова появился.
   Однако это не объясняет её слёзы и обнимашки. Особенно если учесть, что раньше всё, что она хотела, это гонять мою жалкую задницу по всей Канагаве только за то, что я есть.
   А затем, два дня спустя, случилась церемония поступления в Токийский Университет. И Кейтаро сломал ногу, когда на него упала часть здания. Что дало мне примерное представление о том, 'когда' я вляпался в весь этот бардак. Кейтаро загремел в больницу, что также объяснило мне, почему Нару более возбуждена, чем обычно. Она же лишилась своего любимого мальчика для битья, Мотоко была бесполезна, и Су тоже пролетала мимо кассы.
   И тут среди всего этого бардака появляюсь я...
   Как камень, брошенный в пруд, от которого пошли круги.
   Васю говорила мне, что влияние принципа Эффекта Бабочки сильно преувеличивают, когда дело касается долговременной темпоральной механики, но, думаю, она имела в виду события, связанные с межпространственным перемещением ОДНОГО радужного кристалла... А не изолированные 'семейные' сообщества вроде этого.
   Тем не менее, я последовал её инструкции, и когда всё немного улеглось, связался с учёной сразу после того как меня разделили с Мотоко.
   Разговор мы вели на английском, так как я считал, что если Мотоко проснётся и подслушает разговор, всё может стать гораздо хуже. Во время беседы на непонятном для неё языке, Луна несколько раз странно посмотрела на меня, сидела Луна на столе рядом со мной, а Шинобу (которая теперь меня не боялась, так как выяснилось, что я совсем не НАСТОЛЬКО страшен, как она раньше считала), готовила завтрак. Сказать по правде, я быстро выяснил, что хоть меня и запрограммировали говорить на японском языке, на английском я всё-таки общался гораздо живее. Моё тело гораздо яснее выражало мысли на нём мимикой и жестикуляцией. Ну, всякие там наклоны головы, движения рук, пальцев и прочее... Всё это выходило у меня гораздо естественнее. Именно по причине настолько яркого контраста по сравнению с тем, насколько скучно я выражал свои мысли последние несколько дней, я и обратил на это внимание.
   - Мне нужно осмотреть её лично, чтобы сказать наверняка - продолжила Васю. Шинобу казалось, что я просто говорю по телефону с блютусом. - Я не могу поставить точный диагноз её психологическому состоянию отсюда. Хотя больше всего это походит именно на Стокгольмский Синдром, она сформировала с тобой эмоциональную связь, так как ты преодолел её психологическую защиту.
   - А это вообще возможно? - спросил я. - Я же с ней практически не общался.
   - Совместно пережитый стресс и скрытые эмоциональные комплексы могут усугубить ситуацию - объяснила Васю. - Психологические связи очень легко формируются между людьми в подобных ситуациях, даже за очень короткое время. Вот, например... Скажи мне, после той истории с монстром... Эта девушка, Рей... Случайно не втюрилась в тебя?
   - Ух... - я моргнул. - Ну, вообще-то, да... Если подумать... Я тогда был таким уставшим, что даже не понял этого.
   - Тут то же самое - указала Васю. - Только сценарии разные. В том случае вы пережили невероятно успешный опыт битвы и очень быстро сформировали связь, только потому, что выжили. А в этом случае ты, действуя от обороны, прорвал всю её эмоциональную и психологическую защиту. Говоря простым языком, ты продемонстрировал практически идеальный образец проведения психологической атаки.
   - Да я только старался не дать ей выбить из меня всё дерьмо - заспорил я. - Я не стремился её сломать.
   - И использовал свои глубокие знания её личности как базис для этого, верно? - спросила Васю.
   - Дааааа, - медленно протянул я.
   - Ну, вот и результат - заключила Васю. - Ты проявил такие знания, как тот, кто знает её всю жизнь. Она не смогла ничего тебе противопоставить и выстроить необходимую психологическую защиту. И как результат, в попытках поколебать её решимость выбить из тебя дурь, ты прошел сквозь все её психологические щиты как нож сквозь масло, и я так понимаю, столкнулся с прятавшейся за ними простой, испуганной, одинокой девушкой.
   Чёрт побери! Я за две минуты сделал то, на что у Кейтаро ушло два года.
   - А затем, ты сделал самое 'худшее', что только мог с ней сделать в этой ситуации - продолжила Васю.
   - Что? - спросил я.
   - Ты повёл себя с ней МИЛО - заключила она. - Прямо как при формировании Стокгольмского Синдрома... Ты сделал её уязвимой, а затем проявил сострадание и доброту. Разница только в том, что твоя доброта в той ситуации была не субъективной, а НАСТОЯЩЕЙ.
   - И, - я упёрся лбом в ладонь. - В итоге...
   - Она безумно влюбилась в тебя, - закончила Васю.
   'Бах!'
   Шинобу посмотрела на меня, когда моя голова, соскользнув с руки, долбанулась лбом в стол.
   - Здорово! - продолжил я выпрямляясь. - Теперь она меня 'хочет'?
   - Может, и нет - поправилась Васю. - Это может быть вариант родительской или сестринской привязанности. В любом случае это эмоциональная привязанность. Шок, который она пережила, когда ты исчез на прошлой неделе и снова появился, мог привязать её исходный эмоциональный ответ к твоему присутствию. Как я и сказала, для более точного заключения мне надо посмотреть самой. Возможно, что когда она преодолеет начальный шок, то нормализуется.
   Хорошо, приятно слышать. Лучше бы она вернулась в норму. Но...
   - Что произойдёт в худшем случае? - спросил я.
   Повисла пауза. Длинная пауза.
   - Болезненная эмоциональная зависимость - наконец начала Васю более серьёзным тоном. - Болезненное, почти до одержимости желание твоего присутствия и мгновенное впадение в депрессию в твоём отсутствии. Если не лечить... Потенциально ведёт к наркотической зависимости, негативно влияет на механизм принятия решений, может привести к нездоровым отношением, неприятию семьи, нежелательной беременности... И это только краткий список.
   - Ебать, - наконец выдал я. Луна повернулась ко мне, клянусь, она поняла это слово.
   - Но всё же, - голос Васю хоть немного вернул меня к жизни. - Это В ХУДШЕМ СЛУЧАЕ. При очень маловероятном стечении обстоятельств её состояние начнёт ухудшаться до той степени, пока она совсем не сможет прикрыть свою уязвимость. Нужна очень враждебная среда и постоянные враждебные условия, чтобы так сильно расшатать психику. Скорее всего, она просто попытается залезть к тебе в трусы. Примерно как Аэка и Рёко постоянно пытаются залезть в трусы к Тенчи.
   'Бах!'
   Я снова стукнулся лбом об стол.
   - Не начинай, Васю - сказал я снова, выпрямившись.
   - Только не говори мне, что тебе не нравится эта идея, - игриво промурчала она. - Я изучила, как ты ведёшь себя с Аэкой. Ты очень хорошо скрываешь свои желания за фасадом, но чтобы обмануть меня, этого совершенно недостаточно. Я уже давно живу.
   - Это не смешно, - ответил я холодным тоном.
   - Напротив, это очень даже смешно - продолжила Васю.- Ну, с точки зрения всех этих вселенских законов. Но что бы ты ни говорил, твоя поведенческая модель гораздо честнее тебя. Может, ты и не хочешь этого признавать, так как твой разум до сих пор считает всё происходящее и нас всех выдумкой, но посмотри в лицо фактам. Всё здесь реально, и тебе нравится внимание.
   'Бах!'
   - То, что мне нравится, несущественно - сказал я снова выпрямившись. - Мне нельзя ломать персонажей и сеттинги ради личного удовольствия.
   - А по каким критериям ты определяешь, что сломано, а что нет? - спросила Васю.
   - Есть канон, - ответил я.
   - Это кто решает? Твоя манга? Твои DVD? - весело спросила Васю. - Не знаю, с чего ты в бил себе в голову, что временные линии неизменны, но само твоё присутствие уже искажает их.
   - Я знаю, - продолжил я. - Но от этого зависят ЖИЗНИ людей. Потому я и стараюсь как можно меньше навредить, чтобы всё шло как должно.
   - А ещё ты можешь покорить гору Эверест в одних плавках, - предложила Васю. - Никто не заставляет тебя сохранять временную линию в определённом порядке. Нет никакой "судьбы", и никакая полиция времени за тобой не присматривает. И любой, кто назовёт себя полицией времени, на самом деле соблюдает лишь собственные интересы.
   - Но... - начал я.
   - Никаких 'но' - прервала меня Васю. - Ты должен заботиться о себе и только о себе. Знаю, это звучит жестоко и эгоистично, и могу понять твою мораль, но на самом деле... Что такое несколько альтернативных временных линий? Когда ты проживёшь все эти истории до конца, то что будет потом? В конечном счёте, Вселенной плевать на то, так завершится история или иначе. Если тебя это так беспокоит, то думай лишь о том, чтобы своими действиями не уничтожить никаких планет. В том, что ты где-то напортачишь с временной линией, нет ничего аморального, это приемлемо. Если ты изменил временную линию так, что человек Х никогда не родится, это не делает тебя убийцей. Иначе можно посчитать, что все были убиты из-за всего того бесконечного количества временных линий, которые никогда не произошли. Просто оставайся верен своим моральным стандартам в этом отношении.
   - Мои моральные стандарты в этом отношении запрещают мне портить жизнь невинным юным леди, - выкрикнул я. - Я не собираюсь, образно говоря, стирать Мотоко...
   Шинобу посмотрела на меня при упоминании имени мечницы.
   - ... из истории. Я и так ей ментально навредил. А если она привяжется ко мне, то есть большой шанс, что наврежу ещё БОЛЬШЕ. Я это не приемлю; я не такой.
   - Вот теперь ты честен, - прокомментировала Васю. - Тебе плевать на временные линии. Даже если раньше ты считал её персонажем выдумки, то сейчас ты заботишься о её здравии как о здравии человека.
   - Я... - начал я, но остановился.
   - Не надо оправдывать себя причинно-следственными связями, - сказала Васю. - Ты, конечно, умён, но сейчас даже не можешь начать понимать, насколько это сложная область. Не прыгай выше головы. Делай то, что именно ТЫ считаешь правильным.
   - Ну, - начал я после паузы. - Я думаю, что вылечить психику Мотоко будет правильно.
   - Значит, таково твоё решение - в этот момент Васю скорее всего умудрённо кивнула. - Я готова признать твоё утверждение о том, что если она привяжется к тебе в этом мире, это будет совсем нездорово. Так что если хочешь её вылечить, то тебе лучше найти хороший способ восстановить её ментальную защиту.
   - Я не настолько квалифицирован, чтобы заниматься психотерапией - ответил я. - Я знаю её ЗДОРОВУЮ личность достаточно хорошо, но также вполне могу нанести невосстановимые повреждения.
   - Не все эмоциональные проблемы требуют докторской по психологии - ответила Васю. - Иногда достаточно должной заботы и поддержки.
   - А если я окончательно понравлюсь Мотоко? - спросил я.
   - Значит, ты понравишься Мотоко - заключила Васю. - Но это ведь не так плохо. Ты вероятно, и пытался добиться того, чтобы ты ей понравился, либо чтобы она тебя хотя бы не ненавидела. С Аэкой у тебя это определённо получилось. Впечатляющий результат, хочу заметить, если учесть, что ты добился этого меньше чем за двенадцать часов. Я никогда не видела, чтобы она вела себя так как сейчас. Возможно, ты ей действительно немножко нравишься.
   'Бах!'
   - Тебе определённо стоит прекратить так делать - сказала Васю, когда я снова уместил свой лоб на своей ладони. - Ты лишь недавно излечился от повреждений черепа.
   - И ты не видишь ничего плохого в том, что принцесса переключит своё внимание с Тенчи на меня? - спросил я.
   - О, она всё ещё любит Тенчи всем сердцем, - засмеялась Васю. - Но это не значит, что она не может привязаться к кому-то ещё.
   - В чудесном мире Tenchi Muyo, - начал я безэмоциональным тоном. - Не существует такой вещи как один единственный супруг...
   - Хе... - засмеялась Васю. - Родословная у нас не самая однозначная тема, не так ли?
   - Ну, по крайней мере ты заметила... - вздохнул я. - Родословная семьи Масаки у меня дома тема для споров просто ЭПИЧЕСКИХ масштабов.
   - Эй, лишь бы работало - судя по всему, сейчас Васю пожала плечами. - Ну ладно, хватит об этом. Я по другой причине просила тебя позвонить мне.
   - Ага, - продолжил я, радуясь смене темы. Все эти разговоры о том, кто мне нравится и кому нравлюсь я, начали становиться всё более неудобными.
   - Раз мы теперь знаем, что ты прыгаешь, - продолжила она. - То я положила небольшой контейнер в твой пространственный карман перед твоим отбытием. Он похож на толстую серебряную ручку, но это не ручка.
   - Погодь... - начал я.
   Подняв левую руку, я проверил окружение, прежде чем нажать кнопку и открыть мерцающую дыру маленького портала в мой карман и посмотрел внутрь. Там были все мои вещи. Немного странно было видеть их парящими в чёрной пустоте, мерцающей от проникающего снаружи света. От взгляда на это мои глаза чуть не прослезились. Ну ладно, в чёрной пустоте парил мой рюкзак, а к одной из его лямок был прикреплён объект, который описала Васю. Не уверенный в том, как это будет, я просунул руку в парящую в пространстве дыру и достал 'ручку', от лямки она отделилась практически без усилий. Никаких странных ощущений при этом, насколько я могу сказать, не было.
   Достав предмет, я поправил свой рюкзак, чтобы он не слишком трепыхался внутри карманного пространства. Там всё парило как в невесомости. Покончив с этим, я снова закрыл портал... Ну ладно, ладно, признаюсь, я его ещё раз закрыл и открыл.
   Я до сих пор ничего не мог с собой поделать. Это же так клёво...
   Посмеиваясь над своей маленькой технической игрушкой, я едва не заметил, что на этот раз у меня появилась аудитория. Шинобу соляным столбом застыла на месте. С открытым ртом смотря на то, что я сделал, вид она имела несколько дёрганный. Бедный ребёнок так легко пугается всего странного... Что напомнило мне о том, что, может, не стоит так вольно светить опережающие технологии. Это может вызвать ненужное внимание.
   Посмотрев ей в глаза, я пожал плечами.
   - Не парься, - предупредил я. - Это просто моднявый карман.
   Шинобу молча кивнула, однако мой совет, похоже, пропустила мимо ушей.
   - Не обращай внимания, - покачал я головой. Ладно, пусть она пока немножко поофигевает... У меня на проводе висит Богиня, на полставки подрабатывающая Безумным Учёным, и тратит сейчас трафик межмировой телефонной связи.
   - Хорошо, ручка у меня - продолжил я, медленно покрутив её в руках. - Что мне с ней делать?
   - Всё очень просто - продолжила Васю. - В ручке содержится ещё дюжина передающих маяков, сканирующих окружение, как и первый.
   - Я так понимаю, ты хочешь, чтобы я оставил маяк где-то в каждой вселенной, в которые попадаю? - спросил я.
   - Да - начала Васю. - Просто надави на кнопку, как у любой обычной ручки, и выпадет шарик с активным маяком. А остальное оставь мне.
   - Ты хочешь, чтобы я оставил маяк в определённом месте? - поинтересовался я. - В придомовом саду, у раковины на кухне, на поверхности солнца... или это не важно?
   - Как можно ближе к точке выброски - посоветовала учёная. - Девушки, рядом с которыми ты появляешься, могут исполнять роль своего рода якорей. Одна из астральных подписей, связанных с твоей, как показало сканирование, принадлежит Аэке. Если я получу по ним достоверные данные, то смогу уже выдвинуть гипотезу.
   Хмм... Связан с Аэкой? А если я связан с Аэкой, то может и с другими связан...
   - Да, кстати, ты мне напомнила... - начал я. - Я снова появился рядом с Аэкой, а теперь опять рядом с Мотоко. В том же порядке. Если так пойдёт и дальше, то следующий прыжок будет к Тем, Кто Охотиться На Эльфов.
   - Я посмотрю, смогу ли вычленить ещё закономерности из твоих данных, - сказала Васю. - Установи маяк как можно ближе к ней, чтобы я смогла получить чистый снимок её астральной подписи.
   - Хорошо, - вздохнул я. - У неё в комнате...
   - Скорее всего, - согласилась учёная. - И не забывай заниматься при повышенных настройках костюма.
   - Верно - я чуть не сломал из-за этого шею.
   - Увидимся, - радостно сказала Васю.
   'Щёлк'
   - Думаю, не стоит туда идти, пока она там спит - начал я размышлять вслух. Я уже на собственной шкуре испытал свою удачу. Благодарю покорно.
   Вздохнув и подняв взгляд, я учуял запах чего-то подгорелого. Только не говорите мне...
   Посмотрев на Шинобу, я обнаружил, что она до сих пор неподвижна.
   - Эй, Шинобу, - я помахал рукой. Она совершенно не реагировала. - Эээээй! -Ты не спишь?
   Наконец-то она моргнула и сфокусировала на мне свой взгляд, но только после того как я практически хлопнул её по носу.
   - Эй! - продолжил я, показав на плиту. - Что ты дезинтегрируешь?
   Шинобу пискнула, и, быстро повернувшись, бросилась снимать сковородку, на которой что-то готовила, с огня. Ммм... Обугленная рыба. Зная мою удачу, она и должна была стать моим завтраком просто по остаточному принципу. Нет ничего лучше угля, чтобы взбодриться по утрам. В нём есть все элементы сбалансированного завтрака...
   - Так что сказала Васю? - спросила Луна, привлекая моё внимание. Я повернул к кошке, сейчас разгуливающей в обличии девушки, расфокусированный взгляд.
   - Она сказала мне не искать себе оправданий - вздохнул я. - Обычная для таких историй напутственная речь, вроде 'будь верен себе' и всё такое прочее.
   - Не слишком-то полезно - покачала головой Луна.
   - Это тезисно - ответил я. - Если более подробно, то я нечаянно нанёс психологическую травму, и мне надо найти способ всё исправить.
   - Это звучит очень вдохновляюще - с сарказмом ответила Луна. - Она хотя бы дала тебе подсказку, с чего начать?
   - Восстановить её эмоциональную защиту - ответил я.
   - Ну, и как ты собираешься это делать? - спросила советница.
   - Не знаю, - признал я. - Зависит от того, насколько с ней всё плохо. Насколько я знаю, это может быть как проще пареной репы, так и практически невозможно, как достать рецепт скорополохового чая.
   - Боюсь, что не понимаю тебя, - покачала головой Луна.
   - Это инсайдерская шутка, - отмахнулся я. - Не бери в голову. - Достаточно сказать что это может быть очень сложно. Кроме тех проблем, которые у нас уже есть, у меня теперь есть ещё одна. И я скорее всего единственный, кто может с ней разобраться.
   - А ты уверен, что именно ТЫ должен с этим разбираться? - спросила Луна.
   - Я не ДОЛЖЕН, - сказал я. - Я всегда могу свалить все заботы на психолога и отвалить. Но психиатрическое лечение стоит денег. Очень больших денег... И что самое главное, от него ей может стать только хуже. С другой стороны, я точно знаю разницу между тем что есть, и тем, что должно быть. А значит, я лучший из тех, кто может выполнить эту работу.
   - Ты уверен? - спросила Луна.
   - Если учесть, что именно я всё испортил, - я снова положил лоб на ладонь. - То именно мне всё и исправлять. Как говорится, "Сломал, считай купил".
   - Ты сломал Мотоко и теперь ты должен всё исправить? - спросила Луна. - Позволю себе не согласиться. Ты просто защищался. Она - не твоя забота.
   - Может и нет, - начал я. - Но как бы тебе понравилось, если бы я также отказался от ответственности по возвращению радужного кристалла? Ты же сама видела своё шоу, и понимаешь его значение. Вспомни, без кристалла, Усаги не создаст серебряный кристалл, а без него Металлия её раздавит и всё. Game over. Ты этого хочешь?
   Луна замолчала.
   - Я так не думаю - покачал я головой. - Раз уж я в ответе за то, что что-то испортилось, то я это исправлю, помяни моё слово.
   'Дзынь'
   Я поднял голову и увидел, как Шинобу поставила передо мной тарелку.
   - С чего это? - спросил я.
   - Я-я случайно услышала, что ты хочешь помочь Мотоко, - начала она заикаясь. - Я мало что поняла из того, что ты говорил. Но я д-думаю, что это хорошо, что ты пытаешься помочь. Я подумала, что ты захочешь перекусить.
   Она всё ещё меня боится...
   - Спасибо большое, - сказал я с улыбкой на лице. - Извиняюсь, если напугал вас, ребята. Это длинная история.
   С Шинобу надо немного поработать. По крайней мере, чтоб она считала меня большим плюшевым мишкой, а не настоящим медведем. Я ведь не такой страшный...
   Правда ведь?
   Шинобу вернулась к готовке, позволяя мне посмотреть на тарелку передо мной.
   Это была подгоревшая рыба... Хотя перед подачей её быстро и аккуратно очистили от обугленных частей. Я не мог её винить. Она же дочь шеф-повара и не любит выбрасывать еду, но и подавать кому-то испорченную тоже не любит. Так что это был некий компромисс.
   Но всё же все эти морепродукты и рис уже слегка поднадоели. Эх, сейчас бы большой, сочный стейк или буррито.. Ага... Буррито с большим количеством острого сыра. Хороший такой, холистеринистый буррито .
   Ладно, хватит, мечтания меня никуда не приведут. Я сейчас не в том положении, чтобы привередничать с едой. Или я ем, что дают, или голодаю. Купить еду я не могу, так как на это нужны деньги.
   Деньги... Мне надо найти способ раздобыть немного наличных. Только чтобы купить себе немного еды, и расплатиться за ту, которую потребляю. Хоть что-то... Я не могу вечно рассчитывать на доброту окружающих.
   Повернувшись к Луне, чтобы поднять вопрос о деньгах, я обнаружил на её лице очень интересный взгляд.
   Луна пялилась на мою тарелку.
   Я посмотрел на рыбу, затем снова на неё, затем опять на тарелку. Я уже видел такой взгляд. Так смотрит мой пёс и кот моего папы.
   - Есть хочешь? - спросил я. Луна аж подпрыгнула от моего вопроса, и немного смущённо посмотрела на меня.
   - Ну конечно, нет - ответила она. - Мы же ели всего несколько часов назад.
   Ну я же не дурак и откровенную ложь вижу сразу.
   - Вот, - я пододвинул свою тарелку Луне. - Угощайся.
   - Я же сказала что я не...
   'Уррррр...'
   При этих звуках Луна покраснела как свекла, а я хитро ухмыльнулся и приподнял бровь. Разве у персонажей в подобных мирах не срабатывает триггер на урчание в животе каждый раз когда они голодны, но отрицают что голодны? Как там этот штамп называется? 'Урчание по команде' или как-то так.
   Однако, она была права, в относительном выражении мы ели всего несколько часов назад. Я был всего-навсего слегка проголодавшимся, но не настолько голодным, насколько была она, когда наконец сдалась и набросилась на рыбу.
   Хмм... Интересно, а сколько энергии она сжигает в этой форме? Физическая сила не даётся за просто так, а она определённо сильнее обычного человека как я и ожидал, если учесть что она бросила Нару как мешок картошки. Мышечная плотность у неё наверняка гораздо выше, а значит и ускоренный метаболизм. Она наверное должна есть в три-четыре раза больше меня, чтобы постоянно оставаться в этой форме. А если учесть хищную природу кошек как таковых, ей больше нужен протеин, чем клетчатка. А значит либо мясо, либо бобы. И я не знаю много кошек, которые бы ели бобы. (прим пер. Зато я знаю кошку, которая ест магниевую стружку, и нет, я не шучу.)
   Блин, а прокорм питомцев-пособников обходится в копеечку.
   Пока Луна набрасывалась на еду так, будто не ела три дня, я ещё поразмышлял о её кошачьей природе. В форме кошки она могла разве что отвлечь. Слишком малая масса не позволяла ей эффективно на кого-то кинуться, и она была недостаточно сильна, чтобы справиться даже со многими соразмерными животными.
   Однако в гуманоидной форме она имела силу атлета-чемпиона, при этом сохраняя грацию и ловкость от своей животной природы. Но как насчёт рефлексов? Моторный импульс сильно зависит от времени прохождения сигнала от мозга к мышцам. Значит, в кошачьей форме Луна по определению должна иметь лучшие рефлексы чисто из-за меньшего размера. Плюс преимущества, которое дают усы в определении движения воздуха. Но если в гуманоидной форме она сохранила хоть малую толику этих рефлексов, то она будет не только сильной и ловкой, но также и смертоносно-быстрой.
   Без сомнений, Луна была хищником.
   Если учесть это, она будет очень жестоким бойцом, если её зажать в угол. Ведь у неё будет скорость и сила обладателя чёрного пояса без всяких тренировок...
   А если её ещё как следует в рукопашном бое понатаскать...
   Об этом придётся помнить. Возвращение Луны в родную вселенную с подобными силами невозможно игнорировать. Хотя Усаги мне теперь даже жалко. Теперь, когда трансформацию Луны починили, блондинистая принцесса не сможет просто так отмахиваться от советницы. Когда дойдёт до дела, один громкий чпок и Луна уже пинками гонит Усаги на очередную тренировку.
   Хехехехехе... Да я бы заплатил, чтобы всё это увидеть в реале.
   - Фего? - повернулась ко мне Луна с набитым ртом. - Фтофмефново?
   - Ничего... - сказал я отмахнувшись. - Я просто многие вещи нахожу забавными.
   Луна некоторое время жевала, не прекращая на меня пялиться, затем проглотила.
   - Всё что ты находишь забавным, обычно больше чем просто 'ничего' - сказала она. - Потрудись объяснить мне шутку?
   - Нет, правда ничего, - ухмыльнулся я в ответ. - Я сначала посмотрю, верна ли моя гипотеза, прежде чем посвящать тебя в неё.
   Луна фыркнула мне в лицо и вернулась к еде, а я просидел спокойно ещё секунд тридцать, прежде чем услышал негромкий стон со стороны входа.
   - Доброе утро, Мотоко, - сказала Шинобу, повернувшись ко входу. - Как ты себя чувствуешь?
   - Ужасно... - раздался голос входящей в кухню Мотоко. - Мне снился очень странный сон про этого странного человека...
   Она замерла на месте, когда её взгляд упал на меня.
   - Утро! - сказал я на английском и приветливо помахал рукой.
   Кровь отлила от лица Мотоко.
   Ну, блин... Надеюсь, она не отключится. Снова...
   - Тебе лучше? - спросил я так, будто ничего не случилось. В подобных ситуациях необходимо вести себя чрезвычайно осторожно. Если человек на грани паники, нужно вести себя так, словно всё под контролем. Уверенность порождает спокойствие.
   Лицо Мотоко громко кричало о том что творилось у неё в голове. И хотя она смогла избежать паники, было очевидно, что она не совсем себя контролирует, так как она беззвучно открывала и закрывала рот.
   - Ты, - начала она наконец. - Ты, что... - Я, что...
   'МЕУ, МЕУ!'
   Мотоко не успела закончить свою мысль, так как в этот самый момент сквозь кухню пролетела Тама. Что было бы не так странно, если не учитывать тот факт, что Тама - маленькая, желто-зелёная черепаха с горячих источников. Я об этом уже говорил? Может и нет, но кажется Харука что-то говорила по этому поводу... Но всё равно... летающая черепаха, блин... ЛЕТАЮЩАЯ ЧЕРЕПАХА!
   - Черепаха! - взвизгнула Мотоко и отпрыгнула назад. Однако на этот раз Тама решила не нападать на свою обычную жертву (я уверен, что Тама вполне осознаёт, что Мотоко её до смерти боится, и ловит по этому поводу свои черепашьи лулзы.)
   Вместо этого Тама быстро исчезла за выходом. Причина подобного поведения стала ясна через мгновенье. С негромким рёвом, примерно как от мотора газонокосилки на кухню въехала уменьшенная копия танка, которую я уже видел у Су. Сама Су в компании Сары, последнюю я до этого здесь не замечал, появилась следом.
   - За ней! - приказала Коала, взмахнув рукой. - Ни одна черепаха не избежит гнева Первого Бронекавалерийского Дивизиона Сил Самообороны Хинаты!
   Маленький люк танка открылся, и оттуда показался Сенбей, одетый в чрезмерно декорированный зелёный боевой мундир и в отлично сидящем на нём шлеме. Маленький демонический бог на самом деле УПРАВЛЯЛ этой штукой.
   - Генерал! - выкрикнул Сенбей. - Противник отступает в сторону горячих источников. Запрашиваю разрешение на преследование!
   - Разрешение дано, Майор Катастрофа, - ответила Су. Майор Катастрофа? Это ж практически такой же баян как и Генерал Хаос... Но ему почему-то подходит. - Продолжайте движение на северо-запад и обойдите её с фланга, а мы с Полковником Сарой продолжим атаку на основном направлении!
   - ПНЯЛ! - ответил Сенбей на своём исковерканном английском и скрылся в танке. - За Императора!
   Крохотный дизельный двигатель взревел, и транспортное средство покинуло кухню, направившись в сторону горячих источников, из-за чего Мотоко пришлось попрыгать, пропуская его.
   - Официально заявляю, что теперь я видел всё... - объявил я. Летающая черепаха, за которой гонится демонический бог за рычагами модели танка под командованием гиперактивной двенадцатилетней девочки-волшебницы, которая строит мехов. Это дерьмо не подделать. А даже если можно, то не всё сразу. Что дальше? Розовые слоны?
   Нет, погодите, на лейбле Baby Acapulco уже есть один такой, пьющий маргариту. Так что эта идея отпадает...
   Я посмотрел на Мотоко, которая как раз в этот момент провожала взглядом скрывающийся вдалеке танк, а затем наконец посмотрела на меня. Я просто пожал плечами. Мечница отступила на шаг назад, а затем посмотрела на Луну, которая в данный момент продолжала есть. Затем она снова посмотрела на меня. Её глаза вылезли из орбит, когда она наконец поняла, что это был не сон. Её лицо покраснело, она начала нервничать, изо всех сил стараясь не упасть в обморок.
   - Я... Я... - Начала она, задыхаясь, не в силах закончить начатое.
   Затем с криком: "НЕЕЕЕЕЕЕТ!", она вылетела с кухни. Я со всего маху хлопнул ладонью по лбу. Ну и девчонка...
   - Мотоко, - крикнула Шинобу ей в след. - А как же завтрак?
   Ответа не последовало... Только приглушённые, быстро удаляющиеся шаги по ступенькам.
   - Здорово, - сказал я поворачиваясь к Луне. - Теперь она от меня бегает.
   - Тогда тебе лучше поймать её, - сказала Луна, внимательно следя за тем, что же там такого ещё Шинобу готовит. - Ты не сможешь всё исправить, если не найдёшь её.
   - Не учи учёного, - сказал я поднимаясь. - Хотя, думаю, я знаю, куда она направилась.
   Выйдя из кухни, я направился к лестнице. Всё было более-менее типично. Мотоко, очевидно, перешла в режим отрицания. Зная, как она думает, готов поспорить, что сейчас она изо всех сил убеждает себя, что не бросалась ко мне в объятья этим утром. Что не ревела навзрыд, пока не заснула. Ведь не может же быть, чтобы она вела себя так с тем, кого едва знает. Вероятнее всего, сейчас она поднимется на крышу, и там будет долго и агрессивно упражняться.
   Оказавшись на втором этаже, я остановился и подумал об этом. Это был, можно сказать, стандартный ответ Мотоко на проблемы, из которых она не могла выбить дурь. Может, она пострадала не так сильно как я думал. Может мне ничего делать не надо.
   Может... Лучше об этом не думать...
   Поразмыслив над этим, я решил что необходимо слегка изменить планы. Пока Мотоко на крыше, её комната пуста. Что позволяет мне оставить один из новых маяков Васю, ничего никому не объясняя. А если Мотоко сейчас вылечится, то попасть к ней в комнату и оставить маяк позднее будет намного сложнее.
   Зайдя к ней в комнату я быстро осмотрелся вокруг, параллельно пытаясь достать ручку. Васю велела положить маленький шарик как можно ближе к месту моего прибытия. Значит, к её постели. Однако постели перестилают, а футоны иногда переставляют. Если я положу его под подушку или на пол под футон, его наверняка быстро найдут и выбросят в мусор.
   Нужно место недалеко от постели, которое редко трогают. Ни шкаф для одежды, ни книжная полка... Ничего такого, куда могла бы залезть Су.
   Её доспехи? Возможно...
   Доспехи находились на маленькой стойке всего в футе от её футона. Да, идеально... К этим доспехам никто не прикасается, даже Су и Сара не смеют их трогать, под страхом гнева Мотоко.
   Наконец, достав "ручку" из кармана штанов, я нажал на кнопку, и мне на ладонь выпал шарик размером с пластиковую пульку для игрушечного пистолета. Чёрт, какая же эта штука крохотная. И как Васю умудряется заставить нечто настолько маленькое делать всё то, о чём она говорила?
   Ну, мы же всё-таки говорим о Васю. Я ношу сделанный ею костюм, узнай о котором ребята из Пентагона, они бы застрелились от зависти. Даже крошечная часть технологий, необходимых для его изготовления, стоит столько, что продай я её, я бы обеспечил себя на всю жизнь.
   Интересно, а Васю разрешит мне оставить его себе, когда всё это закончится?..
   Осмотрев броню, я нашел маленький закуток в одной из нижних частей. Не знаю, как там называется каждая отдельная часть японского доспеха, но эта была похожа на небольшой щиток. Быстрым движением я положил маленький шарик на место и снова встал. Миссия выполнена... И где моя медаль?
   Собравшись уходить я снова мыслями вернулся к Мото... ВАУ!
   Я замер, увидав своё отражение в зеркале которое Мотоко использует когда одевается, остановившись пригляделся повнимательнее.
   Чёрт! Я провёл рукой по лицу, и тут до меня дошло. Не удивительно, что Шинобу меня испугалась. Я же похож на медведя гризли! Когда же я последний раз брился? Три или четыре дня назад? Это же было, когда я умудрился попасть домой с помощью странных телепортационных способностей Митото.
   Так не пойдёт! Я не могу разгуливать в таком виде! Мне надо побриться!
   Предварительно проверив окружение, я открыл свой многомерный карман и быстро полез в рюкзак, достав электробритву и питающий кабель к ней из бокового кармана. Прежде чем снова закрыть карман я довольно улыбнулся.
   Быстро осмотревшись, я нашел розетку и воткнул бритву, пора избавиться от этой мочалки.
   Одним щелчком я включил бритву.
   И быстро выдернул питающий кабель из бритвы когда сообразил что бритва не должна издавать ТАКОЙ звук.
   Блин, я и забыл что в Японии в розетках другое напряжение и частота. Господи, надеюсь, я не спалил свою бритву. Это же будет такой "удачей".
   - Проклятье! - проворчал я, вытаскивая вилку из розетки. Хорошо, что кабель был сделан таким образом. - Ну и как я теперь должен бриться?
   - Можешь начать с того что уберёшься нафиг из комнаты Мотоко! - вмешался в мои мысли голос Нару.
   От страха я чуть не выпрыгнул из кожи, едва не разбив в процессе зеркало.
   - Господи Исусе! - выругался я на английском, прежде чем повернуться и продолжить. - Не подкрадывайся так к людям.
   Нару смотрела на меня от входа с такой ухмылкой, которая напугала бы и Хильд.
   - И что же такое ты делаешь? - спросила она.
   - Пытаюсь побриться - ответил я, оборонительно держа бритву как доказательство.
   - В комнате Мотоко? - начала допрос Нару. - У тебя что-то не ладно с головой!
   - Но... - начал я.
   - Заткнись! - крикнула она. - Сначала ты нападаешь на Мотоко, потом ведёшь себя так, словно ничего не случилось и разгуливаешь по Хинате с таким видом, словно всё здесь твоё. - Затем ты ещё больше ей вредишь, а теперь с каких-то пирогов ещё и шаришься в её комнате! Ты отвратителен! Если бы Кейтаро и Харука не сказали, что ты хороший, я бы сама тебя выставила!
   - Эй! - начал я. - Не то, чтобы я...
   - Мне не нужны твои оправдания - зло выкрикнула она, начав быстро ко мне приближаться, что заставило меня отступать. - С тех пор как ты появился, от тебя сплошные неприятности! Мне плевать кто ты такой, "скользящий" или высокотехнологичный агент под прикрытием или кто ты там такой ты говорил! Не думай, что я хоть на секунду поверила в одну из твоих историй! Не знаю, как ты вытворяешь все эти фокусы, но я слежу за тобой, и тебя разоблачу если пойдёшь против меня!
   Какого чёрта? Я знаю, что Нарусагава может быть злой, но это же абсурд! Я не сделал ничего, чтобы заслужить подобное отношение!
   - И если ты хотя бы ПРИБЛИЗИШЬСЯ к Мотоко - продолжила Нару. - То я из тебя всё дерьмо вышибу, мразь ты такая! Ты меня понял?
   И не дав мне шанса ответить, Нару повернулась, и тяжело ступая, спустилась по лестнице. Потребовалось несколько секунд, чтобы моё лицо пришло в соответствие с моими мыслями, от чего рот мой разинулся, а на лице появилась смесь шока и отвращения.
   Кицуне, видевшая весь спектакль из холла, подошла ко мне, бросила на меня быстрый одобрительный взгляд и похлопала меня по плечу.
   - Она волнуется за Кейтаро - сказала она. - Она ведёт себя так, будто ей всё равно, но я же вижу что это игра. Просто не подходи к ней пока что.
   Я медленно повернул голову. Борода осталась практически такой же, как когда я её увидел.
   И Кейтаро уживается с ЭТИМ?
   Теперь я ещё больше уважаю этого парня...
  
   Глава 8: Нормальная ситуация
  
   - Эй, возможно, это кармическое равновесие. Раз теперь я знаю, что у меня куча проблем в ОТДАЛЁННОМ будущем, соответственно, у меня их меньше в БЛИЖАЙШЕМ...
   - Нет, нет. Лазеры, пришельцы. У меня просто сплошные проблемы.
   - Но я с радостью ИМИ ПОДЕЛЮСЬ!
   Огонь из автомата...
   - Вот видите? Теперь У ВСЕХ нас проблемы!
   Мысли Гордона Фримэна.
  
   - Думаю, она меня ненавидит - прокомментировал я.
   - Почему ты так думаешь? - спросила Луна.
   - Хочешь, чтобы я перечислил всё, что тут произошло? - ответил я вопросом. - Или просто примешь на веру?
   - Я думаю, ты просто поспешен - заявила Фелис Сапиенс.
   - Она хладнокровно пригрозила мне 'выбить из меня дерьмо' - указал я. - В этом мире это или признак привязанности, или неприкрытой ненависти. И я точно могу сказать, что она там шоколад не делает.
   Нет. А не просто грозилась в своём ультиматуме. Два часа я неоднократно пытался пробраться на крышу. И два часа меня каждый без исключения раз перехватывали, словно она в точности знала, что я думаю.
   В большинстве случаев она ничего не говорила. Но, с другой стороны, выражение её лица - словно 'убийство' первым пунктом в меню - говорило за себя. А когда она говорила, это было 'Я что сказала?', и зырканье. Что меня лишь раздражало.
   В конце концов она просто стала орать на меня каждый раз, когда видела на втором или третьем этаже, или направляющимся к лестнице. Так что я схватил Луну, и направился в чайный домик для обсуждения стратегии.
   Не то, чтобы я боялся Нару. Нет, в ней не было ничего страшного в сравнении с такими персонами, как Хильд, или Урд... Или Номера... И я не чувствовал в её присутствии той угрозы, что была рядом с Мотоко. Меня больше беспокоили собственные действия; чуть не сдержусь, выпущу темперамент на волю, и Нару окажется в госпитале рядом с Кейтаро. С тем снаряжением, что сейчас у меня с собой, это было бы проще простого, если бы я действительно захотел. Силовой костюм, взрывчатка, огнестрел, антиматерия, лучевой меч... В отличие от моего прошлого визита, я был вооружён достаточно основательно, чтобы противостоять любому 'нормальному' человеку. Блин, да я мог бы выйти против военных с определённым шансом на победу, учитывая, что костюм непробиваемый. Не то, чтобы я был так глуп, чтобы это попробовать...
   Но учитывая, что я не дошёл до того, чтобы пытаться решать все свои проблемы насилием, я предпочёл уйти от Нару вместо нагнетания конфронтации.
   - Ну, то, что ты пытался побриться в комнате той мечнице, ситуацию не улучшило - Луна покачала головой. - О чём ты вообще думал, хотелось бы спросить?
   - Я думал, что мне нужно побриться - я тоже покачал головой. - Я так привык, что дома это не проблема, что мне даже в голову не приходило.
   - Даже когда ты в чужом доме? - недоверчиво спросила Луна.
   - Как я сказал, - указал я - не подумал. Эта мысль даже не пришла в голову. На автомате действовал, просто делал. Я временами могу быть таким спонтанным.
   - Ух... Да уж, я заметила - советница опустила голову на стол, за которым мы сидели. - Итак, что теперь собираешься делать?
   - Не знаю - сообщил я. - Но как бы там ни было, мне нужно быть осторожным. Помнишь, как она собиралась врезать, когда мы только появились?
   - Ага - Луна наклонила голову. - Что с этим?
   - Скорее всего, было бы фатально, если бы она попала - предупредил я. - Как и в О, моя богиня, здесь с персонажами случается такое, чего мне не пережить. Нару может провести приём под названием 'Железный Удар', это из разряда комедийного насилия, который часто называют 'Мегатонный Удар'. Пусть и всего на секунду, но она обладает мощью грузовика в кулаке. В этом мире вспыльчивые девицы зачастую владеют вариацией такого. Любой, попавший под удар, отправляется в полёт, словно от взрыва.
   - Любой, кто не ты - серьёзно произнесла Луна, сев.
   - Именно - я кивнул. - У меня дома, если сделаешь глупость, на меня могут накричать. Здесь - даже мелкая ошибка или неправильная оценка могут привести к гибели. И что хуже всего... Это гэг-комедия, это неуправляемо. И те, кто это делают, словно ментально слепы к этому. Нару может так никогда и не понять, что она спонтанно выдаёт мощь, достаточную, чтобы остановить машину.
   - Но Васю для этого и дала тебе этот костюм, верно? - спросила Луна.
   Я пожал плечами.
   - Нару целит в лицо.
   Луна умолкла.
   - Хмм... - Харука подошла к занятому мной столику, с новой сигаретой в зубах. - Так мне всё-таки не казалось.
   Я с озадаченным видом повернулся к менеджеру чайного домика, Луна сделала то же.
   - Что не казалось? - спросил я.
   - Я задумывалась временами, - начала Харука - почему-то каждый раз, как Сета меня раздражал, заканчивалось тем, что я ему просто врезала. Знаете, хоть и учат не прибегать к насилию, и всё такое... Меня всегда беспокоило, как он отскакивает, словно резиновый мяч. Но никто не обращал на это внимания, так что я просто забила.
   - Вы это осознавали до того, как я появился? - спросил я. Харука пожала плечами.
   - Думаю, можно так сказать - прежде чем продолжить, она сделала затяжку. - Это всегда было некое мимолётное чувство. Словно что-то не так. Как я сказала, никто не обращал внимания, так что я забила.
   - В таком случае, хотела бы знать, - вмешалась Луна - не замечает ли и та девица так же...
   - Может быть - произнёс я. - А может, и нет. Но Харука-то как раз 'Рациональная Персона', один из типажей романтической комедии. Она могла замечать это из-за фокуса, прилагающегося к этой 'работе'
   Харука усмехнулась.
   - Не могу не находить это смешным, когда ты так меня характеризуешь - произнесла она, выпустил клуб дыма. - Смотреть на себя, как на персонажа манги... как-то неправильно, но в то же время так похоже.
   - И, насколько я вижу, вас это ничуть не беспокоит - заметила Луна. - Собственно, вы очень неплохо это приняли.
   - Я же 'Рациональная Персона' - с ровным выражением лица произнесла Харука, а затем вынула изо рта сигарету и усмехнулась. - Меня ничего не выводит из равновесия.
   - Почти ничего - поправил я, вспоминая кое-что из её истории.
   - Прошу прощения? - спросила Харука, подняв бровь.
   - Не обращайте внимания - я отмахнулся, не став объяснять. - Вы ничего не можете сделать с Нару? Я не могу приблизиться к Мотоко, пока она изображает сторожевого пса.
   - Ни в коем разе - Харука помотала головой. - Я же говорила в прошлый раз. Один раз я помогла, но после этого разбираться с ними - твоя проблема. Не моя.
   Я уставился на неё на несколько секунд, прежде чем ответить. Как обычно, Харука собиралась отойти в сторону, игнорируя проблему.
   - Спасибо большое... - с сарказмом заметил я по английски.
   - Рада помочь - на нём же ответила она. Оставаясь верной себе, Харука ничуть не изменила при этом выражения лица.
   Я повернулся обратно к Луне, игнорируя эту бесполезную дамочку. Если Харука не хочет ввязываться, ладно. Но, учитывая, насколько накренился 'баланс сил' в Хинате, полагаю, просто вопрос времени, когда это станет влиять и на неё.
   - Луна... - начал я. - Ты же советница. Посоветуй что-нибудь.
   - Э... Что? - переспросила она. - Что посоветовать?
   - Ты же когда-то работала на королеву, верно? - нажал я. - Так что должна иметь опыт манипуляций придворными. Что-что, а подобных ситуаций с забрасыванием грязью в политике должно быть полно.
   Она задумалась на несколько секунд.
   - Ну... Моя память всё ещё обрывчата, но просмотр сериала помог её встряхнуть. К слову, в следующий раз, когда увижу Артемис, хорошенько его встряхну... Ну, по большей части мы не имели дела с открытой враждебностью. Серенити была весьма неплоха в том, чтобы держать такое под крышкой. Было обычное, соперничества, столкновения характеров и подходов... Но ничего настолько экстремального.
   - Так как вы работали с мелочами? - спросил я.
   - Ну, - хмыкнула Луна - большинство соперников избегали друг дружку, исключая те ситуации, когда пытались обойти или опустить. А когда получалось, что они вынуждены взаимодействовать так, чтобы это не превращалось в состязания, обычно кто-то брал на себя роль посредника.
   - Никаких особых трюков? - спросил я. - Никаких интриг?
   Луна покачала головой.
   - Боюсь, что нет - заявила она. - Серенити была очень хороша в уравновешивании подобного. И когда ситуация выбивалась из рук, она была очень хороша в том, чтобы показать всем свои места.
   - Позволь мне предположить - заметил я. - Очень славная дама, но лучше её не злить, верно?
   - Она нечасто злилась - хмыкнула Луна. - Но я это видела. Та девушка, Беллданди, изрядно напоминает мне королеву.
   Ой. Я ещё помнил тот краткий взгляд Беллданди. Тот, что делает её страшнее Хильд. Не потому, что она сильнее Хильд, стоит заметить; потому, что она, скорее всего, пропустит этап накрутки и эскалации, и сразу будет действовать в полную силу...
   - И что это нам оставляет? - спросил я.
   - Я могу попытаться поговорить с Нару сама - снова хмыкнула Луна. - Я не могу гарантировать, что она станет меня слушать, но это лучший совет, что я могу дать, за исключением того, чтобы просто полностью её избегать.
   Этого я и боялся. Ненавижу ситуации, когда мои варианты действий ограниченны. Честно говоря, я не мог поверить, насколько стрёмной была вся эта ситуация. Чтобы попытаться 'починить' Мотоко, мне нужно с ней встретиться. Чтобы с ней встретиться, мне нужно пробраться мимо Нару. Не то, чтобы это было особо сложно, но Нару знала, что я пытаюсь приблизиться к Мотоко. Это как игра в 'Сапёра', только мины двигаются, у вас ограничение по времени, и нет предупреждающих цифр.
   - Пойдём - я встал из-за стола. - Будем думать по ходу дела. Если ты не сможешь прочистить ей мозги, то хотя бы можешь попытаться задержать.
   - Полагаю, это лучше, чем ничего - кивнула Луна, вставая и следуя за мной.
   Ещё только наступало утро, до завтрака ещё два часа, так что прогулка до Хинаты была довольно холодной. В прошлый раз, когда был здесь, всё тело слишком ныло, чтобы обращать внимание на климат; но в этот раз обратил внимание, какая здесь приятная прохлада. В принципе, мне это нравилось; ненавижу жару.
   Правда, было странновато. Не только вселенные меняются, но и климаты... В одном мире весна, в другом - осень... А потом лето...
   Эта отстранённая мысль мне кое-о чём напомнила. Все эти сезоны, вся эта погода, а моя 'стандартная' одежда на данный момент - пара штанов и тонкая рубашка. Нужно было куртку захватить. Особенно если я действительно вернусь в Сэйлор Мун... Я был так занят бегом и сражением, когда там был, а после так устал, что даже не заметил холода. Но я помню осенние листья на земле.
   Костюм Васю вроде как немного утеплял, но передача ощущений всё равно давала чувствовать холод. Мне понадобится куртка, чтобы по крайней мере 'чувствовать' себя комфортно, когда хожу там.
   Что снова мне напомнило... Чтобы заполучить куртку, нужно или как-то раздобыть её, или купить. Но чтобы купить, нужны деньги. А денег у меня нет.
   - Эй! - оторвала меня от раздумий Луна, когда мы добрались до верха лестницы. - Похоже, тебе повезло.
   Я проследил за её взглядом, и обнаружил Мотоко возле остатков дерева, которое она вынесла в прошлый раз, когда я тут был, спиной к нам. Она растерянно смотрела на участок травы, где я отрубился. Хотел бы я знать, что сейчас творится в её голове.
   - Погоди - пробормотал я, поднимая руку, чтобы остановить Луну.
   Мы просто стояли там, у вершины лестницы, ведущей к чайному домику, глядя на осматривающуюся Мотоко. Похоже, она что-то искала.
   Свой кинжал?
   Ну, пока он у меня, кишки она себе не выпустит, если она думала об этом.
   - Эй, - Луна толкнула меня в бок - почему не поговорить с ней вместо того, чтобы просто смотреть.
   - Погоди ты - я раздражённо глянул на Луну. - Сперва нужно убедиться, что Нару не выпрыгнет из окна второго этажа, или что-то в этом роде.
   Учитывая сегодняшнее поведение Нару, это меня не удивило бы. Где бы ни была Мотоко, Нару будет поблизости.
   - Я никого не вижу и не слышу - сообщила Луна, пока я осматривался. Я нахмурился.
   - Она должна быть где-то здесь. То, что до Мотоко так легко добраться, слишком удобно.
   - Не сидит же она в засаде в кусте - Луна закатила глаза. - Это уже просто паранойя.
   - Паранойя помогла мне остаться в живых - заметил я.
   - А ещё она отнимает решимость - возразила Луна. - А теперь давай уже, закончим с этим.
   Кошкодевушка была права. Паранойя отнимает решимость и рушит уверенность в себе. Это ведёт к нерешительности, нерешительность ведёт к замешкам, замешки ведут к боли, страданиям и смерти. По крайней мере, в моём случае.
   Ещё один взгляд вокруг, и я зашагал вперёд. На полпути замер; в правой руке Мотоко был меч. Если я появлюсь внезапно, она всё ещё может атаковать. С другой стороны, может и испуганно сбежать, не думая... Взвесив варианты, я решил, что лучше всего будет подойти, но держаться вне расстояния удара.
   Подойдя ближе, я смог расслышать её бормотание.
   - Где же он?.. - произнесла она, ни к кому не обращаясь.
   - Что-то потеряла? - спросил я из-за её спины.
   - Иии!..
   Сдавленно взвизгнув, Мотоко провернулась на каблуках, доставая меч. Однако тут же замерла, как только поняла, что это я. Нару была права; она очень нервная.
   - Что ищешь? - спросил я, пытаясь разбить лёд. Мотоко ещё несколько секунд глазела на меня; затем начала отступать.
   - Тебе не нужно... - начал было я, делая шаг вперёд. Но единственным результатом этого стало то, что она разорвала нерешительность, развернулась, и бросилась наутёк.
   - Погоди! - выкрикнул я ей в спину, а затем рыкнул на себя.
   - Бл*...
   - Не стой столбом! - прикрикнула на меня Луна. - Беги за ней!
   Угу, угу, я тебя слышу! Блин, ну почему это дерьмо никогда не бывает просто?
   Я бросился следом за Мотоко. К слову, нужно больше работать над собой. Просто пройдясь по этой лестнице, я уже порядком выдохся. А учитывая, сколько приходится бегать в последнее время, и насколько выдохшимся я оказываюсь в результате, быть не в форме - не вариант.
   Хм, а если так?.. Я переключил свои 'часы' на удвоение, чтобы взглянуть, что из этого выйдет.
   Я едва не упал из-за внезапного ощущения уменьшения веса, но сумел вовремя оправиться. Однако результат тут же дал себя знать; моим ногам уже не приходилось так тяжело, когда я гнался за Мотоко за угол главного строения и по лестнице, ведущей к западному зданию.
   - Не преследуй меня! - огрызнулась она, когда осознала, что я бегу за ней, и поднажала.
   Ладно! Хочешь играть в эту игру? Я тоже так могу!
   Я позволил Мотоко скрыться за углом, а затем развернулся и помчался в другую сторону.
   Если она не будет меня видеть, то замедлится. Но всё равно направится куда-то, что считает своим личным убежищем. То есть одно из трёх мест: во-первых, её комната; во-вторых, крыша западной пристройки; третье, горячий источник. Два из этих трёх требовали подняться по лестнице.
   - А теперь ты что делаешь? - спросила Луна, когда я выбежал к переднему входу.
   - В догонялки играю! - с долей сарказма отозвался я. Если смогу первым добраться до лестницы, то у меня будет приличный шанс перехватить Мотоко. А там смогу попытаться заставить её говорить, если у неё не будет возможности отступить. Мне нужно...
   - ЧТО ТУТ ТАКОЕ!
   Да бл*...
   Я успел остановиться как раз вовремя, чтобы увидеть выходящую из кухни и злобно зыркающую на меня Нару. Я вынужденно замешкался ровно на столько, чтобы увидеть, как из-за угла выбежала Мотоко, бросила на меня на бегу взгляд, и умчалась по лестнице.
   Нару бросила взгляд на лестницу, затем посмотрела на меня, её глаза сулись, когда она сложила одно с другим.
   В лицо!
   Я с силой опустил ногу с гулким 'бум' при соприкосновении ботинка с деревом. Ботинка, которые вообще-то не носят в японских зданиях. Н-да, я продолжаю давать Нару предлоги, верно? Плевать, мне сейчас не до снимания обуви. В настоящий момент важнее другие вопросы. Такие как...
   ПОЛНОЕ. ТАКТИЧЕСКОЕ. ОТСТУПЛЕНИЕ!
   Я оттолкнулся и бросился через вход, словно моя жизнь зависела от этого.
   - ЭЙ, ТЫ! А НУ ВЕРНИСЬ!
   - Хрена с два! - не выдержал я, промчавшись через дверь. Ухватился рукой за край проёма и провернулся, пока Нару бросала чем она там занималась.
   И снова, привычный курс действий - паническое бегство... Ну, в этот раз не столько паническое, сколько просто желая избежать проблем. Но тем не менее, бегство...
   Естественно, проблема с бегством состояла во всё том же моём уровне атлетичности, как я уже отмечал. Мотоко была атлетичной мечницей, но даже Нару была довольно подтянутой, пусть и не настолько. Собственно, скорее всего, все здесь были достаточно подтянуты, учитывая необходимость ежедневно преодолевать эту лестницу - одна она подъём на три этажа.
   В любом случае, долго бегать я был неспособен, да и по лестницам карабкаться тоже. А если Нару меня догонит, то или изобьёт, или вынудит отвечать. Я пытался этого избежать...
   И тут у меня появилась идея. Я не могу обогнать Нару в прямолинейном забеге, но если речь зайдёт о чём-то, где нужа сила, а не выносливость...
   Этот трюк пришёл мне на ум ещё тогда, когда я погнался за Мотоко, но на бегу я его не обдумывал подробно. Идея, в общем-то, была простая: чтобы подниматься по лестнице, нужна не только выносливость, но и мускульная сила. Когда я переключил множитель силы во время преследования Мотоко, я ненароком наткнулся на его применение там, о чём не задумывался, но чем можно воспользоваться. Увеличение силы позволяет выполнять меньше работы во время подъёма по лестнице; меньше работы означает, что не так быстро выдохнусь. А если не выдохнусь, то это означает, что мне нет нужды обгонять Насу или кого-то вроде, достаточно вымотать. И учитывая кучу лестниц Хинаты, это будет несложно.
   Впрочем, как я уже заметил, я не вдавался во все эти детали - на самом деле я подумал просто 'я могу вымотать её на лестницах'.
   На бегу, огибая угол пристройки, я потянулся к 'часам'. Я понимал, что будут проблемы с координацией, но в этом спринте меня не беспокоило, что буду глупо выглядеть.
   Взбегая по лестнице, я переключился на Х4, положил руку на перила для баланса, и помчался по ступенькам.
   Ну, по крайней мете так было по плану. На деле вышло, что я практически взлетел, преодолев восемь ступеней в прыжке, а затем споткнувшись и пролетев кувырком ещё несколько при приземлении.
   Вау...
   Я, в общем, не задумывался обо всех последствиях - не до того было, приземление были чувствительным, да ещё и Нару на хвосте. Но мне на ум пришла одна проказливая мысль.
   - Поймай меня, если сможешь...
   ...Эм, я что, вслух это произнёс?..
   - Ты ПОКОЙНИК! - сорвалась она. Но я снова стоял на ногах, перепрыгивая по три ступеньки и стараясь не споткнуться. В сравнении с этим, Нару, пытающейся следовать за мной, приходилось тяжело.
   Оказавшись наверху, я повторил действия Мотоко и рванул направо, промчавшись через задний двор к дальнему углу здания. Что интересно, это не чувствовалось спринтом; по крайней мере, мои ноги этого не чувствовали.
   Пока Нару позади устало преодолевала лестницу, я добрался до угла здания и снова резко повернул направо.
   План, созревший в моей голове, был прост. Круг вокруг Хинаты; проскользнуть вниз по восточной лестнице к чайному домику, поддерживая достаточную дистанцию от Нару, чтобы она не отстала, и взлететь по главной лестнице. Повторить два-три раза, и посмотрим, кто первым свалится от усталости.
   Однако, к сожалению, выполнить этот план так и не удалось. На восточной стороне пристройки, сразу за углом, я споткнулся и прокувыркался по неровной земле, упав лицом вниз, когда попытался выровняться. Блин, эти падения болезненны! Нужно будет потом попросить Луну помочь с Х4, как раньше помогла.
   Растянувшись возле большого куста я немедленно поменял план уклонения на гораздо более простую программу укрытия, и как мог быстро закатился под него.
   Через пару секунд из-за угла появилась тяжело дышащая Нару.
   - Ты не сможешь вечно бегать! - сердито рявкнула она, пробегая мимо.
   О, но я могу прятаться...
   Я подождал пару минут, пока её угрозы поутихли, сменившись громким сердитым разговором с кем-то возле передней части здания. Когда через несколько минут и это утихло, я наконец-то решил отключить увеличение силы.
   Это было, типа, клёво. Я и не думал, что увеличение силы может пригодиться для экономии сил при беге. Если бы ещё иметь возможность использовать это, чтобы бегать быстрее, но есть предел того, как быстро можно передвигать ноги...
   А ещё же тот прыжок. Вау. Если это было Х4, интересно, какую высоту можно набрать с полной силой?
   Правда, приземление станет проблемой.
   - Эй - внезапно меня ткнули в спину, едва не заставив подпрыгнуть. Затем я узнал голос Луны. Блин, она такая тихая... - Можешь уже вылезать.
   Я выкатился из своего убежища и взглянул на кошкодевушку, ехидно усмехнувшуюся при виде моей ситуации.
   - Ты меня довольно-таки быстро нашла - заметил я. Она пожала плечами.
   - Я слышу твоё дыхание.
   Так у неё и слух остаётся кошачий даже в человеческой форме.
   Когда я поднялся на ноги, Луна вздохнула.
   - Ну, - начала она - тут ты определённо облажался.
   Я усмехнулся.
   - Это не было полным поражением. Я выучил новый трюк.
   - Серьёзно? - Луна выглядела удивлённой.
   - Угу - я ухмыльнулся. - Увеличение силы упрощает бег. Особенно взбирание по лестницам... Не говоря уж о том, что изрядно помогает прыгать. Думаю, я смогу прыгнуть на десять-двадцать футов, если постараюсь во всю силу.
   - Это хорошо - кивнула Луна. - Мобильность чрезвычайно важна.
   - Это точно - я усмехнулся и принялся вытирать грязь с одежды. Блин, теперь отстирывать придётся.
   - Что Нару делала минуту назад? - продолжил я. - Она с тобой говорила?
   - Угу - Луна вздохнула. - Ей надоело тебя искать, и она сказала мне держать тебя на коротком поводке.
   Я рассмеялся.
   - Что смешного? - спросила Луна.
   - Подумай, киска - ответил я. - Подумай как следует...
   На пару секунд Луна растерянно наморщила лоб. А затем её в настоящий момент человеческое лицо озарилось весельем.
   - Сказать кошке держать человека на поводке... - рассмеялась она. - Бесценно.
   - Приколы россыпью - я ухмыльнулся. - Пальцем в небо, попала в прикол.
   Луна согнулась от смеха. Вселенная - странное место... Прошлая неделя была живым доказательством того, что вымысел не может... нет. Та ночь... Вымысел сейчас ЯВЛЯЛСЯ реальностью. Или реальность - вымыслом. Всё это так путало...
   - В любом случае, - Луна наконец оправилась. Да ладно, не настолько это было смешно. - В любом случае, думаю, я смогу её немного прочистить мозги. Думаю, она считает, что я могу тебя контролировать, судя по тому замечанию.
   Я поднял бровь.
   - Я - парень. Ты - девушка, так что 'на её стороне'.
   Луна кивнула.
   - Очень базовая социальная предвзятость - усмехнулась она. - Доверие по умолчанию.
   - Несмотря на то, что ты физически швырнула её, как пластиковую игрушку - заметил я.
   Луна пожала плечами.
   - Сомневаюсь, что она вообще заметила это в своей ярости - указала фелис сапиенс. - Но это неплохое начало. А теперь, прошу прощения на часик, я намереваюсь помыться.
   При этой внезапной смене темы я моргнул.
   - Что? Сейчас?
   Луна развернулась, очутившись прямо перед моим лицом.
   - Да - резко заявила она. Вид в её глазах был почти что безумным. - СЕЙЧАС. Я не принимала ванну пять дней. Ты вообще представляешь, каково это кому-то вроде меня?
   Я отступил на шаг. Ладно! Не нужно мне дважды повторять. Я понимаю. За пять дней и нормальный человек станет чувствовать себя грязным; я знаю, меня самого беспокоит гигиена. Для Луны, должно быть, это настоящая пытка.
   И всё же... У меня в голове с трудом укладывался один факт. Что для кошки помывка...
   - Ой, даже не думай об это! - огрызнулась Луна, наверняка прочитав мои мысли по лицу. - Нару предложила мне воспользоваться горячим источником. Никогда в них прежде не бывала, так что не упущу эту возможность.
   Ну, это было вполне логично, но всё же...
   - Я думал, ты не любишь воду - заметил я. - Ты же кошка.
   - Мы её не любим, когда приходится ходить и мёрзнуть из-за того, что всё тело покрыто мокрой слипшейся ШЕРСТЬЮ - акцентировала для ясности Луна. - А сейчас у меня облик, который сто лет был недоступен. И в котором явно не понадобится два часа, чтобы обсохнуть.
   А затем выражение её лица сменилось с сурового на глупую сюрреалистичную улыбку.
   - И я собираюсь этим насладиться... Ты бы не сделал то же самое?
   Я замахал руками.
   - Ясно, чудно, прими свою ванну - я покачал головой. - Не обращай на меня внимания.
   Когда мы обогнули угол пристройки, Луна повернулась, и с пружинистостью в каждом шаге направилась к переднему входу.
   Добавим потребность в ванной к списку того, что идёт с трансформирующейся кошкой-помощником. Еда, сон, гигиена...
   Надеюсь, ради моего здравого рассудка - того, что от него осталось - что до уборки какашек не дойдёт. Ментальная картинка была просто... не-е. И я не имею в виду комическое 'не-е', я имею в виду 'дайте мне это развидеть!'
   А ещё же Сенбей. Он тоже где-то тут, с Су и Сарой. На чём работает этот парень? На чистых неудачах, или ему нужно есть, спать, мыться, и все прочие биологические процессы, прилагающиеся к живым существам? Он сумел пережить выброс в открытый вакуум... Но чем больше я задумывался, тем больше всего вылезало.
   У этих двоих есть естественные способности, но оба находились на позициях, в которых их потребности обеспечивали их 'владельцы' в их мирах. В случае Луны - Усаги, в случае Сенбея... Не знаю, что там поддерживает Сенбея. Нидхёгг?
   Они не были просто моими 'помощниками'. Я в ответе за них, так же как они в ответе за меня.
   Симбиоз...
   Чем больше я об этом думал, тем больше это выглядело Менеджментом Команды, а не Менеджментом Инвентаря.
   К счастью, от дальнейшего залезания в дебри меня спасло появление идущей прямо ко мне Кицуне, на чьём лице растянулась наглая ухмылка.
   - Вау, - начала она, подойдя ближе - я не видела Нару такой злой с того дня, как появился Кейтаро. Если ты пытаешься его превзойти, то неплохо справляешься Это было ржачно!
   - Не начинай - я покачал головой. - В прошлый раз Мотоко едва не отправила меня в госпиталь.
   - Ну, - задумчиво произнесла Кицуне, сохраняя свою вечную прищуренность - признаю, что не знаю, что на самом деле происходит, но вся эта история про тестирование военной технологии была неплохим прикрытием, пусть и едва прокатило. Как ты сумел сделать тот большой прыжок? Одно из изобретений Су?
   - Погоди-ка, - начал я - ты это видела?
   - Я следила за Мотоко со второго этажа - рассмеялась Кицуне. - У тебя кишка не тонка подойти к ней после всего, что произошло. Она тебе нравится, верно?
   Это второй раз, когда мне представили этот вывод. Если коротко, да, нравится. Но не так, как она думает.
   - Я просто пытаюсь исправить нанесённый урон - заметил я.
   - Ты не сказал 'нет' - ухмыльнулась Кицуне. Эй, ну... ах, да. Это же Кицуне. Ей лишь бы поддразнить. Ну, я в эту ловушку не попадусь.
   - Да - сообщил я, как факт. - Она мне нравится. Нравится такой, какой должна быть, а не нервной истеричкой, каковой, как мне сообщили, является последнюю неделю. Есть с этим проблема?
   - Не нужно так резко... - улыбка Кицуне увяла.
   - Меня всё утро Нару убить грозится - указал я. - Тебя это малость дёрганой не сделает?
   - Лады, - Кицуне подняла руку - резонный аргумент. Но как именно ты собираешься 'исправить' Мотоко?
   Я пожал плечами.
   - Ты не знаешь? - глаза Кицуне неверяще выпучились.
   - С чего-то нужно начать - заметил я. - Я не могу с этим определиться, пока по крайней мере не поговорю с ней. А это на настоящий момент затруднительно.
   Мицуне Конно задумчиво положила руку на подбородок, вернувшись к своей фирменной прищуренности. Раньше я и не замечал, как стрёмно это смотрится в реале. Она словно была едва в сознании.
   - Полагаю, с этим я могу помочь - начала она. - Мотоко и правда в последние дни отстранённа, а без неё Су прижимает нас к стенке...
   Какие-либо последующие размышления оказались прерваны громкими звуками. Первым, разумеется, оказался теперь уже легко опознаваемый визг Мотоко. А вторым - чей-то ещё визг...
   А за этим последовал отчётливый грохот ручной гранаты. Если только не учитывать, что ни у кого здесь не должно быть ручных гранат... Ну, может, за исключением Су...
   - Чем сейчас занята Мотоко? - с заметным раздражением спросила Кицуне.
   Два плюс два - четыре.
   - Она же не в баню отправилась, когда Натсу за мной погналась?.. - вырвалось у меня.
   - Ну, Кицуне выглядела удивлённой - ну, да, здесь это лучший способ расслабиться и сбросить стресс.
   О боже, ЛУНА!
   - Двигайся! - рявкнул я, отпихнув Кицуне в сторону. - Она думает, что Луна - демон!
   - Ой-ой... - оценила ситуацию из-за моей спины Кицуне, когда я бросился ко входу.
   БУМ-ТРЕСЬ!
   Естественно! Ну РАЗУМЕЕТСЯ! Где вход на горячий источник? Погодите, прямо здесь.
   Мне нужно развести эту парочку, прежде чем Мотоко воспользуется 'экзорцизмом' к Луне, или Луна сломает мечницу в самозащиту.
   БАМ!
   Отзвук фирменного приёма Мотоко прошёл через раздевалку, заложив мне уши. На этот раз взвизг ужаса Луны был чётко слышен.
   - Луна! - рявкнул я. - Беги!
   Полсекунды спустя мимо промчалась девушка, на её лице было выражение ужаса.
   Логика Вне Контекста обрушилась на меня тонной кирпичей, заставив замереть на месте.
   Нет... НЕТ! Не беги ко мне ГОЛОЙ!
   - Она чокнутая! - вырвалось у Луны, когда она остановилась так, что я находился между ней и входом. - Сделай что-нибудь! Хоть что-то!
   НЕТ! НЕТ! Ты же сейчас запустишь гэг со мной в эпицентре!
   - А ну вернись сюда! - рявкнула Мотоко, проходя через вход.
   О. ДЕРЬМО.
   Итак, проверим список.
   - Мужчина-протагонист в не том месте? Галочка.
   - Луна, голышом? Галочка.
   - Мотоко, голышом? Галочка.
   - Третья сторона, привлечённая суматохой и непременно сделающая неверные выводы? Сейчас в любой момент...
   Всё по списку.
   Пожалуйста, подождите... Происходит пошлый гэг.
   Итак, вот он я. У меня на плече висит обнажённая кошкодевушка, лицом к лицу с обнажённой мечницей. Как только Мотоко увидела меня, она застыла на месте, вспыхнув багрянцем.
   Из вежливости мне следовало бы отвернуться, но я абсолютно не собирался отводить взгляда от меча Мотоко. Не угадаешь, что она может выкинуть в таком состоянии, и мне нужно следить за движениями этого оружия.
   - Она пыталась УБИТЬ меня! - выдохнула мне в ухо Луна. Даже я должен признать... Это неподобающе отвлекает.
   - Сперва, - ровно начал я, чтобы не нарушить баланс противостояния - превратись обратно в кошку.
   Громко хлопнуло, как лопнувший шарик, и вес Луны на моих плечах исчез. Этот звук частично привёл Мотоко в себя. Она принялась пятиться, понимая, что всё ещё полностью НЕ одета, и смотрит на мужчину.
   - А теперь, - начал я, пытаясь отступить - мы притворимся, что этого не происходило.
   Я наткнулся на что-то позади, и моё сердце ухнуло. Ну разумеется... К чему обманывать себя, когда и так знаю, что от развязки уже не уйти?
   - Попался... - сообщила мне в ухо Нару. О, жестокая ирония... Не могу поверить что напоролся на это...
   А затем меня вдруг осенило, ясно как день.
   Какой бы серьёзной не выглядела проблема, какой бы гримдарк моё воображение не выдало с помощью Васю, как бы я ни старался с этим бороться, избежать, обойти или уклониться - условности найдут способ.
   Способ сделать всё смешным.
   Это же Хината. Это мир Лав Хины.
   Это всё естественный ход вещей...
  
   Глава 9 Как лиса
  
   Когда оглядываешься на свою жизнь, то она выглядит идеально срежиссированной, но когда ты её живёшь, это сущий бардак; сюрприз за сюрпризом. И только потом, посмотрев на всё это с высоты прожитых лет, ты поймёшь, насколько идеально все эти сюрпризы вписались в сюжет.
   Шопенгауэр
  
   - Надеюсь, это не войдёт у тебя в привычку - прокомментировала Харука, не вынимая изо рта сигарету.
   Я устремил ошалелый взгляд на менеджера чайного домика Хинаты, снова занимая столик. Я очень хотел сказать ей нечто саркастическое, но в конце концов остановился на взгляде, в общих чертах описывающем, настолько надоедливой стала вся эта ситуация.
   - Без обид... - сказала она, пожав плечами. - Ты же понимаешь, что я тут пытаюсь вести бизнес.
   Вы можете спросить, как же, блин, мне удалось выкрутиться из той ситуации, которая так невероятно быстро вышла у меня из под контроля... Я мог бы долго рассказывать истории о своей хитрости, ловкости, шарме, хитрожопости и прочем... Но как ни грустно, ничего из этого не имеет никакого отношения к тому факту, что сейчас я нахожусь в относительной безопасности в том месте, которое можно назвать моей опорной базой в мире Love Hina.
   По правде говоря...
   От 'Праведного Гнева Нару', меня спасла ни кто иная как Кицуне...
   Та самая Мицуне 'Кицуне' Конно. Зловредный трикстер, которая легко описывается строчкой из старого стихотворения про боевое братство.
   'Ты доверишь жизнь ему, но не деньги и жену'.
   И она, как это ни смешно, спасла мою жизнь, так что...
   Ага...
   ОНА, спасла меня от Нару. Как? Сказать по правде, я сам до сих пор не до конца в это верю. Когда, думая, что вот сейчас Мотоко будет убивать Луну, я оказался в эпицентре комедийного гэга, и всё что только могло сработать сработало против меня, причём так словно это изначально и планировалось...
   Ох и попадись мне этот гад В.О.В.А... с каким же удовольствием я буду его избивать. Нужно заранее начать составлять список фраз в духе: ' А это тебе за...', на случай, если простое избиение меня недостаточно удовлетворит.
   Нару поймала меня в тот самый момент в который этого и следовало ожидать. Ситуация 'Это не то, что ты думаешь!' во всей красе, я, пялюсь на голую и прекрасно вооруженную Мотоко. Я замер, не в силах решить, что делать дальше. Я знал, что если двинусь, она меня ударит. Если заговорю, она меня ударит.
   Если сделаю ХОТЬ ЧТО-ТО, она меня ударит. Пути назад не было, совершенно никакой стратегии на случай отступления. Я, конечно, знал что должно было стать добивающим ударом, и что ключ в том чтобы не переигрывать...
   Проблема была в том что я уже переигрывал... В общем, всё пошло под откос ещё когда я решил, что все забыли о том, что произошло. Я бы сейчас до колик ржал над этой ситуацией, если бы не факт, что именно мне сейчас собирались навалять...
   Мотоко, похоже, ушла в синий экран, её разум никак не мог решить, стоит ли ей защищать своё достоинство или бежать. Однако реплику своего меча она всё это время держала направленной на меня. А я всё это время отчаянно краснел.
   Проклятое безвыходное положение казалось длилось вечно, хотя по часам прошло секунд двенадцать, не более...
   Но несмотря на всё это, даже при том, что Нару чуть не сломала мне шею, финальный удар так и не был нанесён. И я не мог понять почему. Гэг же был завершен. Единственным, чего не хватало было балаганное насилие.
   Но, даже заметив это, я начал обдумывать варианты возможной контратаки. Могу я на это пойти? С одной стороны я в полном дерьме, и мне нужно защищаться, пока меня не убили. Но с другой стороны, напади я на НЕЁ безотносительно того, хотела она причинить мне физический вред или нет, я могу оказаться в ещё большем дерьме. Насильственные действия с моей стороны могут так повлиять на Мотоко, что мои шансы на выживание в следующие сорок пять секунд станут призрачными...
   Один бес - что так, что этак...
   От этой дилеммы меня избавила внезапно вмешавшаяся Кицуне, велевшая Нару прекращать. Часть меня прямо-таки кричала от радости, когда я понял, что она тоже была в зоне. Потому, что мой мозг мгновенно осознал...
   Что у меня есть алиби!
   СПАСЁН, мать твою!
   Кицуне удивительно резким тоном сказала своей лучшей подруге, что я ни в чём не виноват и просто пытался защитить Луну.
   - Но он же...
   - Никаких 'но', Нару, я стояла здесь всё это время и видела всё с начала и до конца.
   Кицуне успокоила свою подругу, указав на прячущуюся у меня на плече кошку, и ещё раз напомнив Нару мою странную историю. Снова задавленная нескончаемым потоком доказательств в мою пользу Нару отступила. Но из комнаты не ушла. Только не пока я здесь, а Мотоко 'уязвима'...
   - Мотоко, дорогая... - начала Кицуне хорошо поставленным дипломатичным тоном. - Теперь ты можешь вернуться к водным процедурам.
   В тоже самое время, встав между мной и мечницей, Кицуне схватила меня за плечё и с силой развернула.
   - Пойдём, - сказала она. - Здесь не на что смотреть. Вперёд...
   Один шаг... Я жив; никто не убит. Два шага... Прошел мимо Нару. Ни в коем случае НЕ СМОТРЕТЬ ей в глаза. Три шага... Четыре, пять...
   Вышел из раздевалки. Скрылся из виду. В безопасности.
   Пять минут спустя я смотрел на сидящую напротив меня за столом Кицуне. Луну в бессознательном состоянии устроили на кресле неподалёку. Я был спасён, но какой ценой?
   Ага, я должен быть благодарен, но знания о том, что из себя представляет Кицуне, давали мне преимущество. У неё был какой-то скрытый мотив, так? Кицуне ничего не делает бесплатно...
   Или у меня просто паранойя после пережитого?
   - Ну, скажи мне, - продолжила она, когда Харука отошла обслужить клиента. - Как эта штука работает?
   - Костюм? - спросил я, посмотрев на ту его часть на руках, которая была видна.
   - Ага - кивнула она.- Ранее нас прервали, но я сообразила, что тот прыжок ты совершил с помощью этого костюма. В прошлый раз ты его не носил. Это одна из игрушек Су?
   - Нет - покачал я головой. - Это Васю сделала для меня, чтобы помочь выжить в комедийных штампах в этих мирах.
   - Этих мирах... - Кицуне нахмурила брови. - То, что ты сказал этим утром, ты это серьёзно?
   - Это сложно, - вздохнул я. - Но да. - Вкратце, я спонтанно прыгаю из мира мир. И каждый мир, в который я попадаю, у меня дома является выдумкой.
   - Хмм... - Кицуне фыркнула, так что было похоже что она сдерживает смех. - Не понимаю, как кому-то может быть интересно смотреть или читать про что-то, происходящее здесь...
   - Серьёзно? - я изогнул бровь. - Нет, правда, серьёзно? При том, как интересно смотреть уже на то как Нару ежедневно мутузит Кейтаро, ты не понимаешь, что тут может быть интересно людям из другого мира?
   - Хорошо, - пожала плечами Кицуне. - В этом ты прав. Понимаю, почему люди из другого мира могут найти нас интересными.
   Затем она вдруг остановилась, наклонилась ко мне поближе и заговорщически спросила.
   - И какой жанр?
   - Разве это не очевидно? - пожал плечами я. - Романтическая комедия.
   - Хмм... - она кивнула.- Фансервис?
   - До жопы - ответил я. Чего...
   Хрусь!
   Кицуне немного покраснела и оттолкнула меня, из-за чего мой стул чуть отклонился назад, но я смог удержаться, зацепившись коленями за стол и сумел не упасть со всего маху на пол.
   - Ах ты шалунишка - зловредно ухмыльнулась она. - А я и не понимала...
   - Да повзрослей ты, - вмешался я, покачав головой. - Уже во второй раз кто-то ловит меня на чём-то подобном. А я не в настроении. Только не сейчас...
   - Ну, ладно - прекратила дурачиться она, но лёгкий румянец остался. - Так мы для тебя выдумка, и именно поэтому ты вроде как знаешь что делать?
   - Ага - кивнул я. - На прошлой неделе я изо всех сил старался, чтобы меня не убили.
   Румянец исчез с лица Кицуне и она озадаченно уставилась на меня.
   - Ты имеешь в виду Мотоко? - спросила она.
   - Ага - снова кивнул я. - Помнишь мой комментарий по поводу ручной гранаты?
   Кицуне кивнула, определённо вспоминая, что я ей говорил.
   - Ты имел в виду её маленькую технику работы с мечём, верно? - начала она. - Тогда ты не так хорошо говорил, но сказал про ручную гранату... - она остановилась и посмотрела мне в глаза. - Сравнивая их?
   - Ага - кивнул я, всем своим видом показывая, что это было преуменьшение. - Не буду вдаваться в детали, но любой из вас, ребята, этот удар выдержит с лёгкостью... А я? С моим телом Zan-Ma-Ken сделает то же, что обычно делает со стенами, камнями и всем остальным.
   Кицуне моргнула.
   - И Мотоко всё время до зуда в одном месте пыталась тебя побить, - заключила она. - Ты наверное, был в ужасе.
   - Что-то вроде того - вздохнул я. - Но потом я сильно разозлился сей несправедливости вселенной и одолел её.
   - Ты, ЧТО? - моргнула Кицуне. - Я конечно не эксперт, но ты едва поборол её в безоружном бою. Как же ты смог победить?
   - Я и не победил, - сказал я. - Мотоко, можно сказать, уделала меня за первые несколько секунд, так что я просто сдался. Ей это не понравилось, и она разозлилась из-за того, что я не отбиваюсь.
   Кицуне моргнула.
   - Да ты шутишь...
   - Ни в коей мере - я положил локти на стол. - И ей ОЧЕНЬ не понравилось, когда я ткнул её в это носом... Назвал её задирой.
   Повисла пауза.
   - Погоди-ка минутку, - наконец начала Кицуне. - Ты хочешь мне сказать, что Мотоко хандрит целую неделю только потому, что ты прямо сказал ей, какая она есть на самом деле?
   - Ну, я не сказал бы, что всё так просто, - пожал плечами я. - Но, да. Плюс, моё исчезновение тоже не помогло. Мне говорили, что оно похоже на звук внезапно лопнувшего большого шарика.
   - Ладно... - она откинулась назад, положив руку на подбородок в задумчивости. - Тогда почему она так бросилась тебе в объятья сегодня утром?
   Я пожал плечами. Мне не очень хотелось сейчас копаться в глубинах психологических проблем, всплывших этим утром. У меня самого и так много проблем. Я контролировал ситуацию, а она была уязвима, в результате чего от шока она потянулась ко мне. И кончим на этом.
   Кицуне, похоже, что-то решала, смотря на меня пустыми глазами. Ох, чёрт, её глаза открыты.
   - Ладно, - начала она. - Я помогу тебе с Нару, если это поможет вернуть Мотоко в норму.
   Вот что я упускал... Кицуне никогда не предлагает помощь просто так. Что же...
   - Каков твой интерес? - с подозрением спросил я.
   - Что? - спросила она.
   - Тебя не просто так прозвали 'Лисой', - я постучал по столу. - Вспомни про мою перспективу...
   - О, - покраснела она. - Ты ведь знаешь, кто мы и какие мы, не так ли?
   - Именно, - кивнул я. - Так что просто говори прямо. Какова твоя выгода?
   - Нууу, - начала она. Её глаза вернулись на место и она начала с любопытством изучать потолок. - Если Мотоко придёт в норму, то Су не будет нам всем так сильно докучать, так что...
   - Хватит врать - прервал я её раздраженным тоном.
   - Да ты шутишь! - воскликнула она, посмотрев на меня. - Я не...
   - Ты обдумываешь то, что говоришь, - сказал я. - И избегаешь смотреть в глаза, пока обдумываешь. Я ЗНАЮ тебя, так что я настороже. Поверь мне, я уже встречался с тем, по сравнению с кем все твои навыки просто детские игрушки. Так что говори прямо.
   - Хорошо! - Кицуне, похоже, немного офигела. Ага, после того как я имел дело с Хильд, все уловки Кицуне так очевидны. На этот раз она опустила глаза в пол, избегая смотреть в глаза, очевидно потому, что смутилась из-за того, что её так легко поймали.
   - Я собиралась попросить тебя об услуге - начала она. - Человек, который так прыгает по мирам, просто ОБЯЗАН время от времени натыкаться на всякие клёвые штуки.
   Так я и думал...
   - Итак, - начал я. - Ты хочешь, чтобы я принёс тебе сувенир, и это всё?
   - Ничего больше, - защищаясь ответила она. - Если найдёшь какое-нибудь бесценное сокровище или клёвый магический артефакт...
   - Единственные бесценные сокровища дробь магические артефакты, с которыми я сталкиваюсь, можно приравнять к супероружию, - сказал я. - Я не собираюсь давать тебе, либо кому бы то ни было ещё, вещи, которые позволяют бегать по округе и завоёвывать планеты.
   Здорово, теперь я говорю прямо как Васю, когда она отказалась дать мне то улучшение тела. Мы же так любим играть роль ответственных взрослых, не так ли? Когда я подумал об этом, то заметил, что Кицуне похоже отключилась от реальности, вероятно представляя себя Королевой Кицуне, Повелительницей Вселенной.
   - Забудь мечту о мировом господстве - начал я безразличным тоном. - Захватить мир просто. Вот управлять им - гораздо более сложная работа, не стоящая усилий.
   - Ага, - кивнула Кицуне. - В этом ты прав. Присматривать за одной Су уже достаточно сложно. А в каких мирах ты бывал? Может, я знаю какие-нибудь из них?
   - Так, посмотрим... - я нахмурил брови. - Tenchi Muyo, Те, кто охотится на эльфов, Сейлор Мун, Ранма...
   - Ранма? - её лицо просветлело.
   - Ты читала эту мангу? - спросил я.
   - Брала почитать несколько томов у друга, - пожала она плечами. - Мне всегда нравилось, как Набики всеми манипулирует из-за денег.
   Этого стоило ожидать...
   - Может, ты сможешь наложить руки на один из этих древних китайских артефактов, - продолжила она. - Их у них там, похоже, бесконечный запас, и они там повсюду. Даже один из них здесь может стоить целое состояние.
   - Договорились, - сказал я, поняв кое-что важное из того, что она только что сказала. - Но ничего опасного.
   - Договорились - сказала она в ответ. - Я позабочусь о Нару, а ты в свою очередь достанешь мне клёвую китайскую побрякушку. Приятно иметь с тобой дело. Ты голоден?
   - Не думаю, что Шинобу уже закончила с ленчем, - сказал я.
   - Я думала о чём-то, чем нас может угостить Харука - внесла своё предложение Кицуне, взяв меню.
   - Если пытаешься получить бесплатный обед за мой счёт, - начал я. - То я на мели. Прыжки по реальностям не сильно влияют на мой банковский счёт.
   - О, не волнуйся, - пожала она плечами. - Я уже поняла, в каком ты сейчас положении. Это за мой счёт.
   - Разве обычно большую часть времени ты тоже не на мели? - спросил я. - Сомневаюсь, что свободным писателям платят больше, чем хватает на квартплату.
   - Всё в порядке, - отмахнулась она, уже скрывшись за меню. - Харука просто заставит меня это отработать, как всегда. Я не боюсь работы. Мне просто не нравится делать одну и ту же работу изо дня в день. Это скучно.
   До меня дошло, и я понимающе улыбнулся, глядя на меню. Вот хитрюга...
   - А ещё, за этот перекус ты стребуешь с меня дополнительную услугу...
   - И ПОЧЕМУ ЖЕ ты так подумал? - спросила она фальшиво невинным тоном. Ага, она знала, что делает. Она не собиралась отказываться от преимущества, когда это выгодно.
   - Пусть пока будет так, - сказал я, тоже подбирая со стола меню и немедленно нахмурившись. Я до сих пор не мог читать. Надо бы попросить Харуку приготовить бургер с картошкой, если это не слишком неудобно. Со всей этой японской кухней я начинаю скучать по дому.
   - Только одно, - понял я. - Выбери что-то, что быстро готовить, у меня не так много времени в буквальном смысле этого слова. Я хочу начать разбираться с этой проблемой как можно быстрее.
   Ладно, значит Кицуне не так плоха, как я думал. Но потом она всё равно ведёт себя как её персонаж. Мне надо поосторожнее относиться к людям на этот случай. Люди - это не их образы. Даже в действиях Кицуне есть логическое обоснование.
   Значит, и у Нару оно должно быть...
   Нару считает, что я опасен, что я угроза. И пока она будет воспринимать меня как угрозу, она будет 'защищать' всех, кто уязвим.
   Значит, если она НЕ будет видеть во мне угрозу...
   Кажется, у меня начинает формироваться план.
   Да, если никто не будет воспринимать меня как угрозу, если я буду Вась-Вась со всеми, тогда она вероятно расслабится. Учитывая, как тут всё развивается, я уже полдела сделал. Кицуне на моей стороне. Су перестала рассматривать меня как игрушку (Слава БОГУ Сенбею, за то что занял её... Или мне стоит поблагодарить Хильд?). Харука? Ну, Харука нейтральна как Швейцария... Мотоко моя основная цель, и любое приближение к ней снова разозлит Нару. Значит, остаётся...
   Шинобу...
   Маленькая мисс тихоня собственной персоной. Если я смогу перетащить ЕЁ на свою сторону, Нару значительно поостынет.
   Или станет меня ещё больше подозревать во всех грехах... Так что пока стоит повременить с этой идеей.
   Нет, погодите, это уже паранойя. Я должен помнить совет Луны и не опускаться до недеяния.
   Совет Луны...
   О, да! Конечно же, Кицуне полезна не только для отвлечения Нару. Она же ЛУЧШАЯ ПОДРУГА Нару. Что делает её лучшей кандидатурой для дипломатического подхода.
   Итак, как же я могу всё это использовать? Не то, чтобы она могла просто велеть Нару перестать меня ненавидеть. В этом мире это так не работает. Даже в этих странных мирах романтической комедии...
   Жаль, что у меня нет ручки и бумаги. Мне нужно это записать, или зарисовать. Или ХОТЬ КАК-ТО визуализировать...
   Итак, мне надо перетянуть Шинобу на свою сторону, и отвлечь Нару с помощью Кицуне... Предпочтительнее, конечно, чтобы Кицуне как цивилизованный человек просто поговорила бы с ней, и используя старое доброе психологическое давление убедила бы Нару пропустить меня к Мотоко и дала бы мне с ней поговорить.
   Самое смешное в том, что у меня на это всего несколько часов. Как же мне перетащить эту девчонку на свою сторону быстро? Она ведь не Скальд, простым мороженным и чуточкой внимания от неё этого не добиться...
   Мои глаза вернулись к меню, которое держала Кицуне. Тарелка с чем-то... Чем-то с рыбой на нём...
   Бинго!
   Двадцать минут и один чизбургер (Харука очень смеялась, когда я о нём попросил) спустя, пришло время начать 'Операцию Подлиза'. Если я смог поладить с принцессой меньше чем за двенадцать часов, то и с тихоней-школьницей справлюсь.
   - Итак, мне просто надо не дать Нару попасть на кухню? - спросила Кицуне.
   - Именно, - ответил я. - Используй всё что угодно, главное чтобы она была занята.
   Шинобу была на кухне и трудолюбиво готовила обед. Она готовила практически всё, так как только у неё были необходимые навыки. Для ребёнка её возраста это тяжелый труд, даже если он ей нравился. Что дало мне простой вариант, который поможет завоевать её доверие.
   Если помнить что она повар-эксперт, если учесть её реальную подготовку, то как можно помочь ребёнку? Ну, лишняя пара рук на кухне никогда не бывает лишней... Если это компетентные руки. Нару и Китцуне, например, на кухне просто опасны, а идеальное блюдо по мнению Су включает столько специй, что по сравнению с ним мировой чемпионат по приготовлению блюд с чили кажется пресным.
   Итак, мы, ну то есть я, начал воплощение плана с того, что пустил вперёд Кицуне, чтобы она под каким-нибудь предлогом отвлекла Нару, пока я ждал снаружи.
   И ждал...
   И ждал ещё немного...
   Ну ладно, сколько мне ещё ждать? Я понимаю, что подобные дела не терпят суеты, иначе это будет выглядеть подозрительно, но разве десяти минут не достаточно, чтобы отвлечь кого-то?
   Затем раздался вопль.
   - КИЦУНЕ!
   - Извини, Нару, я тебя не заметила...
   - УХ! Ты же залила отбеливателем всё моё платье!
   Как раз вовремя... Хотя, может, не стоило так говорить, так сказать 'на всякий случай'.
   - Скорее! Давай смоем его, пока он не въелся...
   - Это же ОТБЕЛИВАТЕЛЬ! Он не въедается, он обесцвечивает цвета!
   - Ну тогда давай поторопимся и поскорее смоем его, пока он не ОБЕСЦВЕТИЛ твоё платье.
   - Невозможно смыть отбе...
   - Нельзя терять времени, Нару! Пойдём! Скорее!
   - Но... Кицуне!
   - Никаких но!
   Ну, вот и всё...
   Ну, Кицуне определённо знает, как отвлечь Нару. Теперь, дело за мной.
   Шинобу и в самом деле усердно работала над приготовлением ленча. Я не знал, что она готовит, но запах был великолепный, как и на прошлой неделе от завтрака который я пропустил, мене почти жаль, что я тогда был уже сыт.
   Подошел я к ней бесшумно, так как ботинки не давали моей лодыжке щёлкать, что было ошибкой, которую я осознал, когда при моей попытке приветливо поздороваться, она подпрыгнула от испуга.
   - О, - начал я. Нужно было хоть немного шуметь при ходьбе. - Извини... На вид неплохо, помощь нужна?
   Не коверкать слова; быть прямым и серьёзным.
   Но не 'слишком' серьёзным. Сложно описать это словами. Этакий странный микс в подходах, быть уверенным но нежным, и при этом вроде как позволять собеседнику взять инициативу. В этом есть что-то от актёрской игры. Очень важен контроль тона голоса. Чуть не уследил, и уже звучишь резко, а не мягко. Или глупо, а не забавно. Или, что ещё хуже, звучишь плоско. И тогда ВСЕ ополчатся против тебя.
   Шесть лет практики в этой области быстро оправдались в общении с Шинобу. Моё искреннее желание помочь ей с приготовлением еды привело к тому, что она хотя бы доверила мне кое-что помешать. А когда лёд был разбит, очень просто было заставить её открыться, мне всего-то и надо было, что говорить о еде.
   Это общая практика при общении. Хочешь, чтобы с тобой поговорили? Узнай их хобби или любимую тему для разговоров, и отпусти несколько малозначимых комментариев, если они не смущаются, то будут говорить, а тебе останется лишь изредка подпитывать беседу.
   Шинобу оказалось крайне интересно слушать, когда она говорила уверенно. Пока дело касалось еды или указаний мне на тему что делать, куда-то делись стеснительность и растерянность, сопровождающая её практически всё остальное время.
   Если присмотреться к тонкостям её характера, то её уверенность в качестве повара определённо её сильная сторона. Настолько сильная, что я с большим интересом спросил у неё несколько советов по готовке. Советов, которые она с радостью мне дала, всё доступно и подробно объяснив.
   Это было очень похоже на ситуацию со Скальд. Только Скальд вела себя агрессивно, а Шинобу, напротив, была довольно пассивна. Но если говорить с ними об их увлечениях, то их практически невозможно отличить.
   Ну, и конечно, когда я уже решил что практически взял ситуацию под контроль, судьба решила ещё раз меня испытать.
   - ИИИИИ!
   - ЧЕГО! - воскликнул я и обернувшись увидел, что Шинобу съёжилась и тычет пальчиком в угол.
   - Т-Т... ТАРАКАН!
   - ТАРАКАН?! НА МОЕЙ КУХНЕ?!
   - ЕРЕСЬ!
   Я уже упоминал свои территориальные кухонные привычки? Ну, если вы забыли, напомню, что у меня возникает ментальная привязанность к любой кухне, на которой я работаю. Даже если сейчас мне плевать на всё, что находится в Хинате, на данный момент это МОЯ кухня.
   А на моей кухне я не допущу никаких злобных, разносящих заразу, отвратительных насекомых. За это может быть только одно наказание.
   ЭКСТЕРМИНАТУС.
   Я рукой нащупал ручку сковороды, на которую я уже собирался вылить немного масла, когда меня остановил крик Шинобу. Даже не думая, я сделал два быстрых шага, и размахнувшись снятой с плиты сковородой, шлёпнул ей по полу в углу. Раздался звук удара металлом по дереву и хорошо различимый шмяк...
   - Больше нет... - почти на автомате ответил я, разобравшись с насекомым... То, что раньше было тараканом, сейчас представляло из себя тёплую массу разбрызганных тараканьих внутренностей и кусочки хитина.
   Мой мозг официально признал работу выполненной. Однако я ведь только что разобрался с вполне взрослой особью, пусть и несколько жестоким способом. А, как подтвердит всякий, кто хоть раз имел дело с тараканами...
   Если ты увидел одного, значит где-то рядом есть сотни, которых ты НЕ увидел...
   Ух... Во мне пробудился домовладелец... Хината же была зданием, построенным из дерева и бумаги, наверняка с кучей влажных и тёплых мест, так как построена на горячих источниках, добавьте сюда кормовую базу и...
   Получите на выходе тараканий РАЙ.
   Повернувшись, я увидел что Шинобу слегка побледнела при виде моего немного жестокого метода расправляться с насекомыми, внезапно у меня появилось сильное желание достать немного противотараканьего геля "Combat". Вот это действительно ОХУЕННАЯ штука когда дело касается борьбы с тараканами. Последний раз я применял его лет десять назад.
   И с тех пор не видел ни одного таракана.
   В смысле не видел у себя дома.
   - Я его убил, - сказал я, поняв взгляд на лице Шинобу, а затем повернулся к раковине и начал отмывать использованную при этом кухонную утварь под шипящим потоком воды.
   - Эй, Шинобу, что это было?
   Су залетела в кухню всё ещё одетая в свою "Генеральскую" униформу.
   - Я услышала крики и пришла посмотреть, что же тут такого страшного.
   - Просто таракан, - голос Шинобу снова стал кротким. Наверно я её напугал. ЧЁРТ! Теперь придётся начинать сначала. Всё это, похоже, откатило весь мой прогресс с ней минут на двадцать или даже больше. Что ещё хуже, Су сейчас работала как отвлекающий фактор. Я не учитывал её вмешательства.
   - Вы его РАЗДАВИЛИ? - ухмыльнулась Су. - Они так клёво ХРУСТЯТ, когда их раздавливаешь.
   Шинобу нарисовала на лице выражение, показывающее её отношение к концепции, полагающей убийство тараканов развлечением.
   - Ага, - секунду спустя поддержала её Сара. - С тараканами надо решительно бороться, иначе они всех захватят.
   Маленькая блондинка посмотрела на меня и ухмыльнулась.
   - Конечно, Кейтаро бы тоже кричал, - хихикнула она уже говоря по английски. - Он ведь мямля.
   Ах да, Сара в своём возрасте уже знает два языка, потому, что очень много путешествовала с Сетой.
   - Осторожнее со словами, - ухмыльнувшись и глядя на блондинку сказал я тоже на чистом английском. - Иначе когда-нибудь тебя могут заставить их съесть...
   На это Сара среагировала очень забавно. Она разинула рот, потом попыталась скрыть разинутый рот, но поняв, что скрывать уже поздно, снова его разинула. Ага, в этой вселенной ещё есть те, кто говорит на английском языке. Потом она хмыкнула, и повернувшись к Шинобу, быстро сменила тему.
   - Так когда будет готов обед?
   Напоминание о еде, сейчас оставленной без присмотра, заставило Шинобу резко повернуться и начать что-то проверять. Я тоже вернулся к плите с наново помытой сковородой. Малышка Маеахара торопливо начала заканчивать то, что было прервано появлением зловредного насекомого. Я тоже начал снова разогревать сковородку, готовясь отправить на неё масло.
   Потом мой мозг кое-о чём мне напомнил.
   - А где Сенбей? - повернувшись, спросил я.
   - Хм? - Су посмотрела на меня со своего места, она как раз собралась протянуть руки к рису, но Шинобу чисто автоматически огрела её половником и ей пришлось отскочить. (Хм, а у неё не забалуешь...) - О, Майор Катастрофа? Я оставила его стеречь прачечную. Если я правильно просчитала Таму, то она полезет за вещами Мотоко и тут-то мы её и накроем!
   - Тама вон там, - сказала Шинобу даже не повернув головы, указав направление тем самым половником, которым отгоняла Су. - Она уже минут двадцать следит за тем, как я готовлю.
   Погодите, она что?
   - Неужели? - спросила Су.
   Все посмотрели в указанном Шинобу направлении и действительно на углу стола в столовой примостилась Тама и смотрела на кухню.
   - Ага! - воскликнула Су. - Теперь не уйдёшь!
   - Меу?
   Тама взлетела со стала. Мой мозг до сих пор отказывался признавать эту способность за в остальном вполне нормальным существом (Сенбею это прощалось так как он не был нормальным.) Сделав быстрый круг, она вырвалась из захвата Су и шмыгнула на кухню. Сделав круг вокруг Сары она пролетела прямо у меня перед носом.
   Маленькая черепаха похоже недавно разжилась аксессуарами. Тёмно-фиолетовый поясок был обмотан вокруг её...
   Погодите-ка...
   Разве это не ошейник Луны?
   Я повернулся к Таме. Сделав круг над прилавком, она устроилась на нём, издевательски на всех поглядывая. Этот лиловый поясок действительно оказался ошейником Луны. Вот дерьмо. Луна, наверное, сняла его, когда направлялась в эту злосчастную ванную. Я даже не стану перечислять все проблемы, которые это может вызвать.
   - Эй, - начал я обращаясь к черепахе. - Это ошейник...
   Отставив в сторону тот факт, что я обращаюсь к черепахе так, будто она может меня понять, я повернулся и попытался схватить Таму с вполне предсказуемым результатом.
   Тама просто снова быстро взлетела.
   - Так её не поймать, - протяжно прокомментировала Су. - Надо быть быстрее.
   Ладно, у меня нет на это времени.
   - Иди сюда, Тама - сказал я уверенным голосом. К сожалению, Тама не собака, и даже не подумала ни то что меня слушаться, а даже не стала обращать внимания. С едва слышным "меу", она вылетела в дверь.
   - Можешь, конечно, попробовать поймать её, если хочешь - ухмыльнулась Су. - Может, если выгнать её на Майора Катастрофу...
   Я покачал головой, начиная раздражаться, и вышел вслед за черепахой из кухни.
   Тама хотела поиграть, но я отказывался устраивать сумасшедшие забеги с черепахой. Я не собираюсь гоняться за чем-то, абсолютно точно зная, что если оно захочет, то меня в лёгкую обгонит.
   Я пять минут бегал за черепахой по зданию. Маленькая летающая рептилия не скрывалась из виду будто бы дразня меня. Она летала туда-сюда, вылетала наружу и снова возвращалась.
   Наконец Тама приземлилась на маленький каменный фонарь и мемекнула мне, предлагая попытать удачу.
   - Ладно, - сказал я, остановившись на расстоянии вытянутой руки от неё. - Ты хочешь, чтобы я бросился на тебя, ты взлетишь, а я втемяшусь головой в твёрдый камень.
   Тама подняла голову и невинно моргнула.
   - Ну так я не буду играть в твои игры - сказал я глядя на неё.
   Нет, сэр... Я на это не поддамся. Я найду собственное решение этой проблемы. Я... Интересная мысль пришла мне в голову. Что, если я...
   Моя рука легла на кнопку "часов", с негромким "фьють" открылся портал. Тама остановилась и посмотрела на внезапно появившуюся чёрную дыру.
   И я атаковал.
   Я взмахнул рукой, и чёрная дыра полметра в диаметре поймала черепаху и часть фонаря как межпространственный сачок . Ещё одно нажатие кнопки, и черепаха оказалась заперта внутри.
   - Ха! - ухмыльнулся я, затем остановился, и уставился на каменный фонарь. Теперь у него не хватало значительного куска, а на месте моего взмаха остался ровный круговой срез.
   Я попинал фонарь ногой. Цельный камень...
   Ой... Теперь у меня было визуальное подтверждение тому, почему Васю велела НЕ открывать его вблизи людей и несущих частей зданий. То есть Чёрт возьми! Я ведь даже не почувствовал сопротивления. Портал прошел сквозь каменный фонарь как сквозь воздух. Я могу одним взмахом разрушить несущую колонну офисного здания и обрушить его эффективнее, чем любая команда подрывников на планете. Я быстро поднял руку на уровень глаз и снова открыл портал, увидев внутри идеально отрезанный кусок фонаря вместе с сильно офигевшей черепахой.
   - Хорошо, что ты успокоилась - сказал я, извлекая черепаху из кармана. - А ошейничек я заберу.
   Покончив с этим, я повернул руку боком и начал её трясти, пытаясь вытряхнуть лишний мусор, который случайно подобрал. К моему удивлению, даже когда я повернул портал строго вниз, ничего не вывалилось. Положив ошейник в карман свободной рукой, я повернулся к Таме, намереваясь её отпустить.
   - Беги, найди Мутсуми или типа того, - сказал я. - Здесь становится немного безумно.
   - Меу меу! - воскликнула черепаха. В этой фантастике полно абсурдно умных животных. Клянусь, она меня поняла! Секундой позже Тама взлетела.
   - Что же касается этого... - я засунул руку в портал, пытаясь вытащить кусок камня. Трудно описать момент вытаскивания. Отдалённо похоже на то, как стаскивать что-то с полки. Как я установил, камень был...
   БАХ!
   ...Тяжелым.
   - Вот поэтому я и ношу ботинки со стальными мысами, - я громко сглотнул пытаясь освободить ботинок от объекта который на него упал.
   Заметка для себя: Толи я пропустил этот пункт в инструкции, толи не подумал над этим, но я могу без всякой нагрузки для себя носить в портале невероятно тяжелые предметы. С тем, чтобы достать их, однако, возникают проблемы. Объект можно либо извлечь самому, либо он должен уже двигаться, как упомянула Васю на брифинге.
   Хмм... Но как гласит первый закон Ньютона, тело, находящееся в движении, будет двигаться равномерно и прямолинейно, а тело в покое будет оставаться в покое. Или, если точнее, масса будет продолжать движение, пока не подвергнется воздействию внешних сил. Как сказала ГлаДОС из Портала... "Быстрые штуки заходят, быстрые штуки выходят".
   Так почему же Тама и кусок камня не выпали из портала в момент, когда я снова открыл его? Я же взмахнул довольно быстро. В относительных величинах, если брать за точку отсчёта портал, а не Землю, кусок статуи пролетел через него со скоростью медленно едущей машины. Как минимум он должен был вылететь наружу, как только появилось достаточно места.
   Может быть, в момент закрытия портала момент движения синхронизируется с пользователем?
   Или, возможно, Васю встроила какую-то систему безопасности...
   Или, возможно, потому, что я продолжил движение, но не достиг "предела" кармана, так что карманная вселенная остановилась относительно массы.
   Мне этот вариант кажется наиболее логичным...
   Хмм... А если я закрою портал, будучи сам ещё в движении, то смогу ли я использовать его таким образом, чтобы передать момент движения тяжелых объектов на новый вектор, чтобы потом самому швырять их? В конце концов, энергии на изменение момента массы не тратится, вращается пространство-время и вектор перенаправляется.
   Надо побольше поэкспериментировать с порталом и порасспрашивать Васю, как он влияет на инерцию. С этой штукой можно творить просто безумные вещи. А сейчас у меня есть и другие дела.
   Собравшись уходить на кухню, я почувствовал, как моя нога во что-то упёрлась. Посмотрев вниз, я заметил, что вместе с куском фонаря из кармана ещё кое-что вывалилось.
   - Привет...- сказал я, нагибаясь и поднимая маленький, дискообразный объект. - Васю и тебя мне оставила?
   Разумеется, гравитационный музыкальный плеер, по крайней мере так это можно назвать, мне не ответил. Вместо того, чтобы снова открыть портал, как меня не подмывало с ним ещё поиграться, я просто засунул маленький убертехнический девайс в карман штанов и зашагал обратно.
   Подойдя ко входу, я услышал.
   - ... всё, что он сделал? Просто раздавил таракана?
   Нару...
   - Ага, - ответил голос Су. - А потом погнался за Тамой. Сомневаюсь, конечно, что он её поймал.
   Боже Правый, разве Кицуне не должна была держать Нару ПОДАЛЬШЕ от кухни, чтобы я мог воплотить свой план? Это же не так сложно, как постоянно придумывать всё более безумные планы в стиле Вилл И. Койота. И Нару не нужно попадать под них все. Прямо как когда она пыталась держать Нару подальше от Сеты.
   Прямо как...
   Погодите-ка, этот план в конце концов провалился. Подобные планы ВСЕГДА проваливаются в конце концов. Подобные планы создают СПЕЦИАЛЬНО, чтобы провалить как можно более смехотворным образом. В этом-то весь и смысл! Мне захотелось шлёпнуть себя по лицу.
   Не план был плох, а сама природа плана. В комедийном сеттинге если план Х создаётся, чтобы получить определённый результат, то можно ожидать что он завершится с совершенно ПРОТИВОПОЛОЖНЫМ результатом, обычно в результате чьих то глупых действий или поступков...
   Если мой план был в том, чтобы держать Нару подальше от кухни, то Нару в конце концов неотвратимо обязана была появиться на кухне. Это также неотвратимо, как тепловая смерть вселенной. Если посмотреть на это с этой стороны, то очевидно, что произойдёт дальше.
   Выглянув из-за угла и увидев, как Нару допрашивает Су и Шинобу, я заметил стоящую вдалеке от входа Кицуне, которая в данный момент очевидно нервничала. Я привлёк её внимание быстрым взмахом и увидел на её лице признаки облегчения, когда она поняла, что я знаю о Нару.
   В ответ я провёл ладонью по горлу.
   Отбой!
   Кицуне посмотрела на кухню, потом на меня, и кивнула. Ни секунды не думая, я зашагал обратно к чайному домику.
   Мой план был обречён на провал с зарождения, как и план с Урд был обречён с самого начала, теперь я это понял. Значит, мне нужен новый план... Нечто, что СРАБОТАЕТ... Была причина, по которой мои вроде бы рабочие планы проваливались или не срабатывали. И теперь, когда я её знаю, я знаю, что с этим делать. Мне нужен лучший план.
   Когда я зашел в чайный домик, мне в голову пришла идея.
   - Эй, Харука, - сказал я встретившись с ней взглядом. - Ты мне поможешь.
   Харука непонимающе уставилась на меня, не выпуская изо рта очередную свою изукрашенную сигарету, а затем снова стала протирать стойку.
   - Почему ты просишь меня о помощи? - начала она. - Я же уже сказала, что Нару - твоя проблема...
   - Может, я недостаточно ясно выразился? - прервал её я весьма саркастичным тоном. - Я не прошу.
   А затем я сделал нечто, что вообще делаю крайне редко. Я опустил голову и посмотрел на неё поверх очков.
   - Я тебе приказываю, и в этот раз твоё апатичное 'нет' не проканает за ответ.
   Теперь я привлёк её внимание.
   - Ты мне поможешь, - ровно продолжил я. - Или я разболтаю все твои секреты...
   Сигарета выпала из её рта.
  
   Глава 10 А если ничего не сломано
  
   Когда кто-то показывает на кого-то пальцем, он должен помнить, что четыре других его пальца в этот момент показывают на него самого.
  
   Луис Найзер
  
   Ох, как же всё неправильно.
   Именно эта мысль билась у меня в голове, когда Харука, разинув рот, смотрела на меня после моего смелого заявления.
   Весь этот день постепенно становился всё хуже и хуже. И все мои действия, похоже, всякий раз только усложняли ситуацию. Что бы я ни планировал, это мне аукалось.
   По крайней мере, так мне казалось.
   Моя ошибка была в том, что я подходил к решению проблем так же, как дома. Дома, где в Законах Вселенной не прошито Правило Смешного, как закон причинно следственных связей.
   Я сражался с самими законами комедии положений.
   И проигрывал.
   Фактически, как бы я ни старался, я всё равно проигрывал. Это как пойти против Багза Банни или Дорожного Бегуна... Или даже Додо. Всё равно в конце концов окажешься на дне ущелья под тенью падающего булыжника, держа табличку с надписью: 'Это будет больно' ...
   Тебе надо подмешивать колоду, а затем жульничать с правилами.
   Как именно это работает?
   Точно я не уверен, но для начала сделал шаг. Харука - прямолинейный персонаж, а прямолинейные персонажи - самый компетентные и опасные из всех.
   Помню, что Луна сказала про Серенити. Если люди вдруг не могли поладить и переговоры проваливались, она брала их железной хваткой. Милые, но страшные в гневе. Сильные игроки, обладающие абсолютным господством в обществе...
   Прямо как Харука.
   - Что? - спросила она, когда шок с её лица начал уходить.
   - Ты меня слышала - ответил я. - Мне надоело в одиночку разбираться с этой ситуацией, пока ты просто сидишь здесь, притворяясь, будто это не твоя проблема.
   - Это НЕ моя проблема- выдала Харука. - Это ТВОЯ проблема. Ты же во всём этом виноват, помнишь? Я просто не хочу в это вмешиваться.
   - Знаешь, что? - спросил я. - Я тоже. Знаешь... После всех этих рандомных телепортаций и прочих... Танцев с бубном. Я понял, что жизнь несправедлива. А раз жизнь несправедлива ко мне, то я решил, что будет справедливо сделать её несправедливой и к тебе тоже...
   Что за чушь я несу? Я говорю быстрее, чем думаю. В конце концов, это мне аукнется...
   - И у тебя хватает наглости говорить это тому, кто тебе помог? - окрысилась она.
   - Ой, да пожалуйста... - я выпучил глаза. - Ты практически пальцем о палец не ударила во всём этом. Это именно из меня выбивали дерьмо и именно я чудно проводил время, подвергаясь угрозам каждый чёртов час. Тебе очень надо как-нибудь проснуться посреди ночи и посмотреть на людей. Ты хотя бы представляешь, через что я прошел на прошлой неделе? Через АД! Сущий АД... И если последовательность продолжится, то скоро я всё повторю. Так что я лучше заранее разберусь с этим до того, как в очередной раз телепортируюсь в постель к Мотоко. Иначе, весь этот цирк повториться СНОВА. Так что я подумал, что попросить чуточку усилий с твоей стороны будет не слишком нагло, при том что это призвано сделать обе наши жизни ГОРАЗДО менее несчастными...
   И тишина...
   - Хмм... - продолжила Харука через мгновенье. - Значит, ты решил, что шантаж прямолинейного персонажа поможет тебе, так что ли? Или термин шантаж для тебя слишком резкий?
   - Нет, - начал я. - Шантаж вполне подходит.
   - Понятно, - продолжила она. - Полагаю, раз ты приготовился шантажировать меня, ты также подумал над тем, что предложить мне в качестве награды за мою помощь?
   - Что? - спросил я.
   - Стимул - сказала она, и её тон стал ровным. - Если шантажируешь кого-то, то всегда действуешь исходя из постулата 'не нажить при этом врага'. Когда шантажируешь кого-то, нужно быть готовым вознаградить их за сотрудничество, что также поможет простимулировать их в дальнейшем не искать мести. Иначе это может аукнуться тебе в самый неподходящий момент. Так что ты мне предложишь?
   - Не знаю - начал я. - А что ты хочешь?
   Харука перестала на меня пялиться, закрыла глаза и вздохнула.
   - Ты спрашиваешь у меня мою цену? - сказала она так, словно говорить ей было тяжело.
   - А что с этим не так? - спросил я.
   - Только идиот отдаст контроль над переговорами жертве - усмехнулась Харука. - Спросив меня, что я хочу, ты позволяешь мне назвать любую, какую мне угодно цену.
   - Это я понимаю - кивнул я. - Но я не привык подкупать людей, поэтому просто спрошу.
   - Ты же готовился меня шантажировать - сверкнула глазами она.
   - Я импровизирую - ответил я. - Я это придумал меньше двух минут назад. У меня вроде как времени в обрез.
   - Хорошо - продолжила Харука. - Тогда у меня для тебя предложение... Больше НИКОГДА не пытайся этого делать. У тебя совершенно нет опыта, чтобы провернуть это эффективно. Если ты действительно знаешь обо мне так много как говоришь, то должен понимать, как дорого обошелся бы тебе этот маленький трюк, если бы я восприняла его всерьёз.
   - Это значит, что ты поможешь мне или нет, Харука? - спросил я с лёгким налётом раздражения в голосе. Подумав ещё раз, я понял, что Харука в любой момент могла бы достать ракетницу из шкафа если посчитала бы меня опасным. Итак, в обязательном порядке необходимо включить в пересмотренный план миссии пункт: не пытаться перехитрить прямолинейных персонажей, даже если ты всё о них знаешь. Хитрость Харуки нужно уважать не меньше, чем хитрость Хильд.
   Блин, если подумать, то применять правило смешного к людям с реальным интеллектом - просто королевский геморрой...
   - Это зависит от того, что ты предложишь - ответила она. Это был положительный ответ. По крайней мере, все карты всё ещё на столе.
   - Как насчёт секретов? - спросил я.
   - Меня не интересуют знания о ком либо - сверкнула Харука глазами.
   - Правда? - спросил я. Здорово... Этого мало...Думай голова, ДУМАЙ. Шапку куплю!
   - Даже секреты о будущем? - спросил я, внутренне содрогаясь от того, как рушится моё намерение не испортить временные линии больше чем уже испортил. - О ТВОЁМ будущем?
   Харука секунду смотрела на меня, а затем нахмурилась.
   - Это опасное дело, и ты это знаешь - сказала она, а затем ещё раз посмотрела на меня. - Ведь знаешь же, верно?
   Я вздохнул. Думаю, следовало ожидать, что это будет не так просто...
   - Послушай, - начал я. - Это либо почти божественного уровня информация, либо блестящие безделушки из другого мира. А ты никогда не казалась мне той, кто будет гнаться за материальными благами. Это Кицуне может польститься на такую дешевку.
   Плохой подбор слов для сеттинга романтической комедии. Заметка для себя: больше так не говорить.
   - Ну, в этом ты прав - сказала Харука, внезапно вспомнив про сигарету на полу и раздавив её. - Из того, что у тебя есть, ты мало что можешь мне предложить такого, что я действительно хочу... Извини...
   Мать твою! Всё началось с шантажа и теперь я выгляжу как идиот... Типично...
   - Ну ладно - вздохнул я. - Теперь я серьёзен, мне очень НУЖНА твоя помощь в этом, я практически умоляю тебя. ПОЖАЛУЙСТА!
   Харука посмотрела на меня ошалевшим взглядом.
   - Хорошо - сообщила она.
   - Я не смогу этого сделать бе... Чего?
   - Хм? - спросил я, пока мой мозг пытался побороть ошибку чтения диска.
   - Долго же ты ждал, прежде чем просто вежливо попросить - раздался голос Луны. Мой взгляд опустился на кресло, на котором лежала кошка. Её уши стояли вертикально, указывая на то, что она внимательно слушает и только притворяется спящей.
   - Чего? - снова спросил я.
   - Она с самого начала хотела тебе помочь - сказала Луна, открыв глаза. - Просто ждала, когда ты серьёзно попросишь.
   - Что бы там не творилось, - сказала Харука. - В конце концов всё доходит сюда. Ну не могла же я просто наплевать на тебя, если всё пошло очень плохо.
   Теперь я действительно чувствую себя идиотом. Но потом, дипломатия никогда не была моей сильной стороной.
   - Ну и что вот это всё сейчас было? - спросил я, имея в виду нашу беседу.
   - Это был твой урок дипломатии, - ухмыльнулась Луна. - И очень забавный, хочу заметить. Сначала шантаж, а потом 'Пожалуйста, пожалуйста'...
   Я повернулся и рухнул в кресло с другой стороны стола.
   - Ага, ага, - проворчал я. - Смейся над моими неудачами... Сейчас от моих действий зависит судьба двух миров и одной молодой леди, которой нужен психиатр. И при всём этом я в жутком цейтноте... Но не волнуйтесь, под давлением я работаю ещё лучше.
   - Я тебя не виню - вмешалась Харука. - Хотя на мой взгляд ты прекрасно справляешься. Но тебе необходимо побольше думать, прежде чем что-нибудь делать, особенно шантаж.
   Я отмахнулся.
   - Слушай, - продолжила Харука. - Луна уже объяснила мне твою ситуацию, пока ты работал с Кицуне.
   - Ты, что? - повернулся я к кошке.
   - Я взяла на себя смелость выполнить свою работу - сказала Луна. - Ты солдат, я дипломат. - Сам посмотри. Я гораздо более квалифицированна в подобных вопросах.
   - Жаль, что нельзя послать тебя поговорить с Мотоко - вздохнул я.
   - После того, как она чуть меня не убила? - на морде Луны появилось одно из тех выражений, которые с головой выдают у неё наличие человеческой формы. - Нет, спасибо, это не сработает.
   - Вот потому и жаль - пожал я плечами и зевнул.
   Бля. Интересно, сколько времени у меня осталось?
   - Ладно, - снова вмешалась Харука. - Ты пришел сюда, чтобы завербовать меня для чего-то, значит у тебя есть какой-то план. Давай сосредоточимся на этом.
   - О, да, - я взялся рукой за подбородок. - У меня есть нечто похожее на план...
   - И что же это? - спросила Луна.
   - Самое смешное, - я посмотрел на них обоих. - Что я не могу вам этого сказать.
   Они обе непонимающе уставились на меня.
   - Слушайте, - начал я. - Для меня это имеет смысл, и потом я всё объясню. А сейчас, Харука, дай-ка мне ручку и бумагу, чтобы я мог всё это проработать и зажигалку, чтобы я затем сжег всё, что сделал.
   - Ладно - сказала Харука и направилась к регистратуре за планшетом.
   - О, и Луна? - спросил я, засунув руку в карман.
   - Да? - ответила она.
   - Ты это обронила - сказал я, кидая ей ошейник от Васю.
   - О! - она слегка порозовела под мехом. - Это было бы неловко.
   - Без шуток - ответил я, протянув руку, чтобы принять от Харуки планшет.
   Итак... У меня был план.
   Ну, в смысле не целиковый план, а цель и несколько указаний.
   Как я понял на пути к чайному домику, любой план, составленный здесь, обязательно аукнется. А это значит, что если я попытаюсь держаться подальше от Нару, то в конце концов обязательно с ней столкнусь. Если я попытаюсь держать Нару как можно дальше от Мотоко, она станет к ней только ближе.
   Можно, конечно, попытаться провернуть всё наоборот, но этот план ВСЁ РАВНО аукнется, так как обратная версия сработает ИДЕАЛЬНО.
   Итак, вкратце: если я буду добиваться определённого исхода, то я этого исхода никогда не добьюсь.
   В общем, я не смогу держать Нару подальше от Мотоко, как бы я не старался.
   Зарисовав это на листе бумаги, я подумал над тем, чтобы написать это как сценарий к эпизоду Love Hina. Как бы я изолировал Мотоко от группы?
   Ну, что-то смешное просто ОБЯЗАНО случиться. Что бы ни было, а этого не избежать. Если я хочу, чтобы что-то случилось определённым образом, нельзя применять прямой подход, иначе это станет смешным. Значит, то, чего я хочу, не должно быть фокусом плана. Фокусом плана должно быть что-то ещё.
   Значит, если я хочу убрать Нару от Мотоко, мне нужно сделать что-то, что не включает попыток убрать Нару от Мотоко.
   Почти как...
   Отвлечение...
   Сделать нечто совершенно не относящееся к делу целью моего плана, чтобы удаление Нару от Мотоко было всего лишь побочным эффектом. Как в случае с Урд, всё работало великолепно, пока я не перешел к прямым действиям и мне пришлось импровизировать. Я, конечно, выкрутился, но всё равно облажался по крупному в процессе. Никогда больше не буду так делать.
   Я нарисовал на планшете несколько блоков, представляющих собой схематичную карту Хинаты. Если я разработаю план, предполагающий, что в конце концов Нару окажется в локации Х, то она никогда туда не пойдёт. Если я придумаю план, составленный таким образом, чтобы держать её подальше оттуда, то она непременно там окажется. Однако, если я попробую всё перевернуть, то верно уже обратное.
   А если запустить их оба одновременно...
   Я нарисовал квадрат, изображающий чайный домик. Скажем, мне надо держать Нару вне чайного домика. И для этого я говорю Кицуне чтобы она во что бы то ни стало не пускала Нару в чайный домик. Это всё равно может как-то аукнуться и законы причинно-следственных связей этого мира всё перевернут. И ничего не выйдет.
   Поэтому, для подстраховки мне нужно чтобы кто-то старался ЗАТАЩИТЬ Нару в чайный домик. Тогда образуется конфликт, являющийся источником комедии.
   Я нарисовал двустороннюю стрелку на блок-схеме Хинаты. Даже если кто-то подсмотрит, то увидит только квадратики и стрелочки.
   А чтобы сгенерировать ещё больше отвлечения, нужна вторая 'целевая локация'. Таким образом Нару застрянет между идти и не идти во вторую локацию и попадёт под конфликт интересов.
   Посмотрев на свою криво намалёванную схему, вторую локацию я определил легко.
   Онсен, стандартный магнит для гэгов...
   Там я провернул тоже самое. Нару одновременно и нужно и не желательно было туда идти...
   В результате всего, Нару одновременно и притягивало и отталкивало от двух локаций. Получившейся в результате хаос из-за перекрывающих друг друга конфликтов вызовет самую невероятную по своей смехотворности ситуацию, если не считать эпичной погони по бездорожью. А мне останется только пригнуться, чтобы меня не задело, и позволить комедии сделать всё остальное...
   Нару просто будет бегать кругами по дороге в никуда...
   А в это время моя настоящая цель будет без присмотра.
   Я вырвал лист бумаги с планшета и быстро его поджег. Никто, и я имею в виду именно НИКТО, не должен знать, что я делаю, кроме меня. Логика в этом была проста. Если бы кто-то точно знал, что происходит, они не смогли бы точно отыграть свои роли. Наигранность привела бы к пуску цепочек неудачных событий и всё бы развалилось как карточный домик. Так что никто не знал, что у меня за план, кроме меня.
   И никто не знал ролей других участников.
   Кроме меня...
   Подпалив бумагу, я несколько секунд держал её, а затем бросил в раковину, проследив, как она за несколько секунд превратилась в пепел. Затем я наполнил раковину холодной водой, вымыл её, и спустил всё в слив. Никаких доказательств... Совсем... Я не собираюсь рисковать.
   Раздать всем задания было просто. И я быстро начал обходить Хинату.
   Кицуне я велел не пускать Нару в чайный домик ЛЮБОЙ ЦЕНОЙ. Я не сомневался в её способности сделать это. Когда же она спросила, а почему с кухней не получилось, я отбрехался, сказав о том как важно было её не пускать.
   Харука должна была желать присутствия Нару в чайном домике, она должна была появиться минут через тридцать и попросить её задержаться минут на пятнадцать, а когда она окажется там, просто занять её работой.
   Луне всё ещё нужно было принять ванну, так как первая попытка не удалась. Её задачей было попросить Нару охранять её от Мотоко.
   Су и Сара (вместе с Сенбеем) должны были этому помешать. Им я рассказал глупую историю про хитрую западню на Таму. И что если хоть кого-то пустить в онсен, она сработает слишком рано.
   Приведя в движение все четыре силы, я просто сел на передних ступеньках и стал ждать.
   Так или иначе, это всё либо идеально сработает, либо развалится во всём блеске и славе.
   Итог был почти идеален, невероятно идеален. Пугающе идеален.
   На этот раз, похоже, сам мир будет мне помогать достичь желаемой цели.
   Всё началось, когда на ступеньки вышла Харука. Свою роль она сыграла великолепно, даже не взглянув на меня. Она попросила Нару помочь с чем-то в чайном домике, сославшись на то, что Кейтаро нет, а ей самой невозможно выкроить на это и минутки.
   Когда Нару спросила, почему бы ей не запрячь 'меня', Харука на лету сказала какую-то чушь о том что не до конца мне доверяет. Когда это говорила Харука, ей почему-то верилось.
   Когда Харука ушла, настала очередь Луны. Появившись точно после установленного мной времени задержки в своей человеческой форме, она стала умолять Нару защитить её от этой сумасшедшей мечницы, пока она принимает ванну.
   Нару начала спорить, что у неё нет времени, так как она нужна Харуке через десять минут. Луна неожиданно состроила невероятно милое и жалостливое личико, примерно на уровне жалостливости самой Усаги (она, в конце концов, училась у мастера...), из-за чего Нару стала её так сильно жалеть, что хоть скрепя сердце, но согласилась.
   Однако долго это не продлилось. Я услышал яростные крики Су и Сары, кинувшихся ей наперерез, перемежающиеся комментариями от Сенбея. Затем я услышал раздраженный комментарий Нару о том, что Луне придётся подождать.
   Нарусагава вышла из двери через несколько минут, ворча себе под нос, и направилась к чайному домику. Остановилась. Посмотрела на меня. Я просто смотрю в ответ.
   Не шалю, никого не трогаю. (прим пер. Только что примус не починяет.)
   - Хмм - наконец выплюнула она в мою сторону. - Понятно, почему Харука тебе не доверяет, бомж.
   Извините, за то что у меня нет ВЫПРЯМИТЕЛЯ для моей электробритвы... Погодите, а у Харуки его случайно нет? Может и быть. Надо будет потом осведомиться. Нару просто взрывается по любому поводу. У Сеты вон тоже постоянно была щетина и она молчала. Побреюсь я или нет, она всё равно будет на меня наезжать. Это же просто стрижка, только для лица, твою мать...
   Как только она поднялась по ступенькам слева, безумие официально началось. Прибежала Кицуне, спросила Луну, куда делась Нару, и получив быстрый ответ, стиснула зубы и на полной скорости припустила за ней.
   - НАРУ!
   Я посмотрел на часы... У меня осталось около пятнадцати минут до того как хаос достигнет пика. Забавно, по тем 'часам', которые на мне сейчас, который час узнать не получиться, но старая привычка, оставшаяся с тех пор когда у меня были настоящие часы, всё ещё работает.
   Когда Кицуне скрылась из виду, я направился на кухню, выпить стакан воды. Шинобу там как раз мыла посуду после ленча.
   - Хей, - начала она. - Спасибо, что разобрался с тараканом сегодня.
   - Не стоит благодарности - ответил я. - Я всё равно ненавижу этих тварей.
   - Куда ты делся? - спросила она. - Ты пропустил ленч.
   - Мне надо было забежать в чайный домик кое-с чем разобраться, - ответил я. - Я перекусил там.
   - О, - сказала она. По крайней мере как побочный эффект моего прошлого обречённого на провал плана, теперь, похоже она со мной нормально разговаривает.
   Глотнув воды, я вышел с кухни. Если я сразу пойду туда, где ожидаю встретить Мотоко, после того как Нару меня видела, она может сразу начать меня искать, не обнаружив меня на ступеньках. Зайдя на кухню и вернувшись назад, я создал видимость того, что ничего не затеваю, на случай если Нару спросит.
   Я вышел и обошел всё кругом по крытому переходу, начинающемуся в восточном и западном сегментах здания, прежде чем приступить к выполнению моей части плана. Раздались очередные выкрики Су, раздраженные восклицания Нару, а также комментарии голосом Кицуне, но что она там говорила я разобрать не мог. Удовлетворившись, с другой стороны здания относительно той с которой изначально входил, я поднялся на второй этаж, затем на третий.
   По пути я для страховки проверил, нет ли Мотоко в её комнате. Всё чисто.
   Осталось последнее место, если учесть, что её не будет в онсене, который охраняет Су...
   Поднимаясь на крышу, я испытал лёгкое дурное предчувствие в груди после последнего плана, и тут до меня дошло.
   Я так много думал над тем, как мне выкроить время на разговор с Мотоко, что совсем забыл о том, чтобы подумать над тем, что говорить, когда этот разговор состоится. Чёрт тебя возьми, Нару! Я столько времени потратил на нахождение способа, как обойти тебя, и совсем не думал над тем, как решить проблему, ради которой мне надо было тебя обойти.
   - Проклятье! - ругнулся я себе под нос, облокотившись на стену в лестничном пролёте. Что же мне делать с Мотоко? Весь смысл был в том, чтобы найти способ решить проблему, которую я вызвал.
   А именно, преодолеть психологический шок, который я вызвал, или успокоить её, или побыть жилеткой в которую можно поплакаться или... Что-то... Васю не очень помогла мне с тем, чтобы понять, что делать. Но остановиться сейчас и попробовать в следующий раз я не могу. Два раза подряд это не пройдёт.
   Но потом, я же ДОЛЖЕН помочь Мотоко?
   Нет, не обязательно. Васю в общем-то преподала мне урок темпоральной этики на этот счёт. Но, с другой стороны, я же хороший парень, признаю я это или нет. Я не люблю портить. Особенно людей. Многие могут посчитать, что я эталонный паинька в этом отношении. До такой степени, что многие могут посчитать это абсурдом... Особенно если учесть что силы, которые я затрачиваю на решение этой ситуации, скорее всего перевесят мою выгоду от результата.
   Морально-Этические вопросы, познакомьтесь с логикой. Логика, это морально-этические вопросы...
   О, я вижу, вы уже встречались. Хорошо, а теперь обоснуйте. Обоснуйте свои действия так, будто от этого зависит ваша жизнь...
   Будто от этого зависит моя жизнь? Ещё бы! Я же уже находил ответ на это сегодня!
   Обоснование: если я не верну Мотоко обратно в "рабочее состояние", то очень возможно, что когда я вернусь снова, она будет в таком же или даже худшем психическом состоянии.
   Не хочу телепортироваться в постель к мечнице с прогрессирующим психическим расстройством. В первый раз она была ошеломлена, и понятно почему. Во второй раз с её точки зрения я "восстал из мёртвых". И в обоих случаях всё закончилось потасовкой, причём в первый раз это вдобавок было очень больно.
   Если это станет регулярным и она в добавок станет всё больше сходить с ума, то наши с ней встречи в конце концов превратятся в игру, кто быстрее проснётся. И если это буду не я, то я могу вообще не проснуться. И в следующий раз со мной может не быть Луны, всё зависит от того, как пойдут дела.
   Ладно, допустим, я намерен сделать это из инстинкта самосохранения, и не надо играть в мистера мораль... По крайней мере мне надо убедиться, что она в порядке. Но это не отвечает на вопрос КАК.
   - Как? - бормотал я себе под нос, начав биться головой об стену для лучшей стимуляции думалки. - Как, как, как...
   - КТО ТАМ! - раздался сверху голос Мотоко. - А ну выходи, маньяк!
   Сейчас она звучит не очень то кротко...
   - Это я! - крикнул я погромче и стал подниматься по лестнице с поднятыми руками. - Я не хотел тебя пугать!
   Мотоко опустила меч. Я услышал, как она подавилась на вдохе, когда поняла, кто это.
   - Как твои дела? - спросил я, пытаясь быть любезным.
   - Чего тебе надо? - спросила она, быстро отворачиваясь и возвращаясь к своему мечемашеству. Интересно, сколько она уже этим занимается...
   - Хотел узнать, как у тебя дела - прямо ответил я.
   Ну? По крайней мере это была правда!
   - Какое тебе дело? - спросила она. Мотоко, похоже, вознамерилась во что бы то ни стало не встречаться со мной глазами.
   Какое мне дело? Ну, я как бы нахожусь под впечатлением, что ты психологически нестабильна. Я думаю, что это моя вина и в целях личной безопасности и душевного спокойствия хочу проверить, так ли всё плохо, и найти способ тебе помочь до того, как я отключусь. И, конечно, просто взять и объяснить всё это тебе я не могу, так ведь? Ну, то есть я мог бы, но раз я не психолог, у меня знаний не хватает, чтобы сказать тебе о твоих ментальных проблемах так, чтобы ты не сделала ничего поспешного, если я вдруг облажаюсь. Так что мне остаётся только гадать и пытаться тебе помочь незаметно для тебя, на что у меня тоже знаний не хватает, так что я могу только надеяться что как-нибудь смогу излечить состояние, которое у тебя может есть, а может и нет. Потому что каким-то образом у меня может и получиться, ведь здесь случались и более странные вещи... Включая летающую черепаху, телепортирующиеся парни из другой реальности, трансформирующиеся девушки-кошки и... О, Боже, уже проговаривая это мысленно, я чувствую, что это звучит как описание с задней стороны коробки от DVD диска.
   - Просто интересуюсь - сказал я вслух. - Утром ты казалась немного расстроенной.
   - Я в порядке - коротко заявила она.
   Хорошо...
   Странная тишина... Я не могу говорить, если она не хочет говорить. Блин, разбить лёд, разбить лёд...
   Хм, мечи, кендо, боевые искусства, погода, её причёска...
   Нет, нет, не то. Всё не то, совсем не то и это тоже не то, прямолинейно... СЛИШКОМ прямолинейно... Ну должно же быть хоть что-то, что я могу сделать. Я, конечно, не тусовщик, но я неплохо умею разговаривать с людьми, надо только найти общую тему. Что-то не такое плоское, что будет очевидно даже четырёхлетке...
   Погодите-ка... Есть!
   Пока она отвернулась, я быстро поднял руку, открыл портал и несколько секунд там копался. Всё, нашел. Кинжал Мотоко... Подарки хороши для того чтобы разбить лёд, и даже лучше если ты возвращаешь потерянное.
   - Эй, - начал я. - Это не твоё?
   Мотоко прекратила своё занятие и повернулась, сохраняя на лице слегка сконфуженное выражение. Я легонько вертел кинжал между пальцами.
   - Это... - начала она, узнавая, и её глаза расширились. - Где ты нашел его? Я его повсюду ищу.
   А, так вот в чём дело.
   - Именно его ты искала этим утром? - ухмыльнулся я, почти смеясь. Так вот что она высматривала в траве, когда я спугнул её.
   - Ну да, - начала она, и её голос снова стал кротким. - Моя сестра подарила мне его.
   - Что? - удивлённо сказал я через полторы секунды после её реплики. - То есть ты забыла, как я отобрал его у тебя, когда ты пыталась вспороть себе кишки?
   Мотоко молча моргнула, пытаясь сложить два и два. Блин, она наверное, офигела больше чем я думал, раз забыла, как я ВЫРВАЛ его из её рук. Или офигела ещё больше уже тогда, когда я вырывал... Или и то и другое... Да, определённо и то и другое...
   - Я, хм... - она пожевала губами и отвернулась. Ей определённо было некомфортно разговаривать со мной. Это я могу понять. После всего того дерьма, через которое я её провёл, просто защищаясь, мне бы тоже на её месте было бы некомфортно разговаривать со мной.
   - Ты хочешь его назад? - спросил я, не обращая внимания на её реакцию. - Это, в конце концов, подарок сестры. И очень неплохой кинжал, смею заметить...
   - Он называется танто - сообщила она, мотнув головой.
   - Хорошо! - Я чуть не отпрыгнул назад от удивления. Комфортно ей было или нет, но это же всё-таки была Мотоко. - Неплохой танто, он, можно сказать, спас мою задницу от жуткого демона.
   - Что ты имеешь в виду? - спросила она.
   - Долгая история - сказал я. - Вкратце, нам удалось пропустить через него психический удар, спаливший эту тварь. Жаль, тебя там не было. Это было офигенно. Чёрт, да будь ты рядом, это бы очень помогло. Вторая форма Zan Ma Ken сильно бы всё упростила.
   - Откуда ты об этом знаешь? - удивлённо спросила она. - Это же секретная техника!
   - Это ещё более долгая история, - сказал я. - Ты наверняка пока не хочешь в ней копаться.
   Мотоко, похоже, задумалась над этим, а я просто продолжил говорить, так как не хотел всё объяснять.
   - С другой стороны, - начал я чтобы сменить тему. - Я дал твоему танто прозвище ЖАЛО.
   - Жало? - спросила она. - Что это за имя такое, ЖАЛО?
   Кто-то здесь не читал "Хоббита" или "Властелина колец".
   - Хей, - начал я. - Если одна только рукоятка уже жалит монстров как шершень, я называю это жалом.
   Мотоко посмотрела на меня ещё более непонимающим взглядом.
   - Что? - спросил я. - Ты не даёшь имена оружию?
   - Нет, - она отвела взгляд наверх. - Даю...
   - Как насчёт этого меча? - спросил я. - У него есть имя?
   Мотоко посмотрела на катану которую до сих пор держала перед собой.
   - Шисуй, - сказала она. - Его зовут Шисуй.
   Шисуй? Хотел бы я знать что... Погодите-ка. Мне потребовалась секунда, чтобы понять значение как только я перестал думать об этом слове как об имени. Теперь, когда у меня была полная вербальная составляющая языка (спасибо тебе, Васю), чтобы понять значение слова мне нужно было просто об этом задуматься.
   Что было клёво, так как меч звался Тихие Воды.
   - Тихие воды, - сказал я, пробуя это имя на вкус. - "Шисуй"... Круто. Как водная гладь, хранящая многие тайны под своей поверхностью, но отражающая твою душу, или ещё какой изящный философский смысл... Признаю, это гораздо лучше, чем Жало.
   Мотоко просто пялилась на меня, не зная как на это отвечать. Ну хорошо, моя попытка показать свой интерес не слишком помогла.
   - Итак, - продолжил я. - Ты хочешь "Жало" назад?
   - Д-да, - кивнула она. - Хочу.
   - Тогда, могу я к тебе подойти? - спросил я. - Или ты собираешься впечатать меня в стену?
   - Это не... убьёт тебя? - спросила она запинаясь. - Ты сказал, что это убило бы тебя прямо перед тем как ты... ты...
   - Перед тем как я исчез? - помог я.
   Мотоко кивнула, повернула голову и сильно зажмурила глаза.
   - Что? - спросил я. - Что такое?
   - Я думала, что убила тебя, - сказала она чуть громче между всхлипами, выронив Шисуй на землю. - Я хотела, ,чтобы ты ушел. Я думала, что ты какой-то монстр, хуже чем Кейтаро... Я просто хотела избавиться от тебя.
   Я чего-то не понимаю...
   - Но потом, - продолжила она. - Ты не стал делать никаких глупостей, как Кейтаро... Ты даже не стал сжиматься как он, как слабак которым я тебя считала. А потом...
   Мотоко подошла к вешалке.
   - Потом ты как-то... - продолжила она, перемежая речь всхлипами. - Как-то всё перевернул, и слабой оказалась уже я. Я разозлилась... Я хотела, чтобы ты ушел, чтобы ты умер... Но не могла позволить себе сделать это с человеком. Это не по мне. Так что я попыталась... и ты остановил меня... я просто не могла понять. Я просто хотела, чтобы ты ушёл, оставил меня в покое. А затем ты... затем ты...
   У меня в голове всплыли её слова, сказанные этим утром.
   - Бум, - сказал я. - И исчез.
   Мотоко прервалась, слёзы нескончаемым потоком лились по её лицу, она задыхалась от рыданий.
   Я понял...
   О, Боже! Я понял!
   Нару не преувеличивала, когда этим утром сказала, что Мотоко посчитала,, что я ВЗОРВАЛСЯ. Но главное не в этом...
   - Ты подумала, что убила меня мыслью, - запомнил я пробелы в недосказанном. - Ты подумала, что убила человека.
   Я знаю, почему Мотоко бросилась мне в объятья этим утром. Я понял. Она думала, что убила меня. А убийство другого человека сильно бьёт по мозгам. Особенно ненамеренное... И всё это давило ей на нервы целую неделю. А потом я появился в её постели живой и здоровый...
   - Я всегда говорила Кейтаро: умри, - продолжила она. - Но никогда не говорила этого всерьёз. Я никогда не хотела кому-то навредить или убить кого-то. Я тебя даже не знаю, и я думала... я...
   Мотоко убегала от Кейтаро, вместо того чтобы атаковать его, как обычно... Вот что сказала Нару.
   Мотоко получила травму, думая что как-то убила меня и боялась, что следующим убьёт Кейтаро. Это пиздец. Это такой пиздец, что я почти жалею о том, что разобрался во всём этом.
   И как я, мать твою, смогу вылечить психологическую травму, появившуюся в результате того, что некто стал свидетелем смерти человека?
   Никак... Вот как.
   На то чтобы вылечить эмоциональную травму такого масштаба уходят годы.
   Но я же НЕ МЁРТВ!
   Не имеет значения. Она считает, что ты был мёртв. Она целую неделю убеждала себя в том, что ты мёртв. Урон уже нанесён. С тем же успехом Мотоко может просто приставить тебе пистолет к виску и нажать на курок.
   Должно же быть хоть что-то, что я могу сделать, я же не мёртв... Это же должно хоть как-то считаться.
   Нет, ты не мёртв, ты восстал из мёртвых. Ты Зомби. Как тебе статус нежити?
   Не глупи...
   Ну ладно, хорошо, Мотоко думает, что убила тебя, но ты не мёртв. Так что первое, что ты можешь сделать, это убедить её в том, что она никого не убивала, и что она не может убивать людей одной мыслью, чтобы она как можно быстрее с этим справилась.
   Хорошо... И как мне это сделать?
   Я не знаю.
   Ты очень помогаешь.
   Эй, я всего лишь часть твоего сознания, играющая роль адвоката дьявола для тебя. Я знаю только то, что знаешь ты. Просто импровизируй, я уверен, ты что-нибудь придумаешь.
   Я вздохнул, глядя на жалкое создание передо мной. Очень больно видеть кого-то в таком состоянии. Почти невыносимо. Мне рефлекторно захотелось похоронить свою собственную чувствительную сторону и укрыться за фасадом толстокожести.
   - Всё хорошо, - начал я. - Всё хорошо. Смотри, я не мёртв. Ты не убила меня.
   Мотоко продолжала хныкать, уткнувшись в вешалку. В подобных вещах я не очень хорош...
   - Послушай, - начал я снова, мельком глянув на Шисуй. - Я выгляжу, как мёртвый?
   Мотоко повернула ко мне заплаканное лицо. Может, если я заставлю её признать этот факт саму, это поможет. Прямо как когда я обучаю людей на работе.
   - Нет - сквозь кашель сказала она.
   - Я звучу как мёртвый? - спросил я.
   - Нет... - снова ответила она.
   Я положил руку ей на плечо, из-за чего Мотого вздрогнула, но не двинулась.
   - Я на ощупь как мёртвый?
   Повисла долгая пауза, прежде чем она наконец ответила.
   - Значит я не мёртвый... - продолжил я. - Так ведь?
   Затем я поднял руку и легонько, дружески хлопнул её по плечу.
   - Тогда взбодрись... Не о чем плакать.
   Очень мягко, старик. У тебя деликатность колючей проволоки, когда доходит до подобных вещей.
   Да хватит тебе! Я пытаюсь избежать мягкотелой херни. Если я буду мягкотелым, она может снова стать плаксой и начать плакаться мне в плечо.
   Внезапно раздалась серия хлопков и взрывов спереди и с боков здания, а затем приглушенные крики. Очень удобное отвлечение, особенно теперь, когда я убедил Мотоко, что она никого не убивала. О том, сколько хаоса породил мой план диверсии, я мог только гадать, но могу поспорить, Су только что применила взрывчатку.
   - Что происходит? - спросила она, повернувшись в направлении взрывов.
   - Немного Контролируемого Хаоса - усмехнулся я.
   - Что? - спросила она, устремив на меня непонятливый взгляд. Какое-то мгновенье она молча смотрела на меня, на её щеках до сих пор были видны следы недавних слёз. - Кто ты такой?
   Полный ответ или краткий ответ? Думаю, раз тут почти всё уже и так знают, то можно и ей просветить.
   - Я? - спросил я поворачиваясь и облокачиваясь на вешалку. - Да я уже и сам не уверен. С одной стороны, никто. Просто парень, до недавнего времени проводивший всё своё время пялясь в монитор, сочиняя музыку и отвечая на емейлы.
   Затем я чуть наклонился вперёд, и взялся рукой за подбородок, щурясь на Залив Сагами.
   - Потом начались странности. Я проснулся в странном месте рядом со странной девушкой. Сначала я даже не понял, что происходит. За мной гнались. Потом я понял, что узнаю людей, которые за мной гонятся. Я знаю их всех.
   Мотоко просто продолжала на меня пялиться.
   - Все, кого я встретил, существуют в моём мире как герои выдуманной истории.
   До сих пор никаких комментариев. Просто немигающий взгляд с заплаканного лица.
   - Потом это случилось снова... - продолжил я. - В этот раз я проснулся от того, что кто-то ударил меня в грудь и я услышал слова Zan Ma Ken, всё чего я хотел, это не попасть под удар. Потому что в манге, которую я читал дома, рассказывается про технику под названием Zan Ma Ken, которую используют последователи Shinmei Riyu, и эта техника может испарять булыжники, и ломать деревья как зубочистки. Технику, которая, как я посчитал, может также легко испарить мои кости и сломать мой позвоночник как гнилую ветку. Технику, которую в этой манге применял персонаж по имени Мотоко Аояма, младшая сестра Тсуруко, в конце концов ставшая наследницей Shinmei Riyu.
   Мотоко продолжала на меня пялиться. Потом, похоже, до неё дошло. Она отшагнула назад, её заплаканные глаза расширились.
   - Э-это невозможно! - начала она.
   - Невозможно? - спросил я. - Тут я с тобой согласен! Не только с твоей точки зрения, но с моей тоже! Но потом...
   Я отшагнул назад и проверил окружение.
   - Это тоже невозможно!
   И я открыл портал.
   Её реакция была практически так же бесценна как моя, когда я первый раз это увидел. Сначала казалось, что она вот-вот сбрендит, потом она негромко пискнула, и безраздельный ужас в её взгляде сменился недоумением.
   - Чт... - начала она. - Что э...
   - Клёво, да - прервал я её. - Это карманная вселенная. Идеальна для хранения вещей. Я получил её вчера от друга. Очень умной леди. Насколько я могу судить, это невозможно. Но вот оно - дыра в пространстве, парящая в воздухе.
   Потом я остановился, придумав кое-что гораздо лучше.
   - О, - с улыбкой воскликнул я. - Вот это тебе очень понравится!
   Я выудил магический лучевой меч, который все последние два дня просто игнорировал и закрыл портал. Мотоко любит мечи, так давайте на этом сыграем.
   - Глянь-ка - я нажал на переключатель.
   Если честно, я ожидал характерного гудяще-свистящего звука, как при активации светового меча, ведь этот клинок тоже создан на стыке технологии и магии. Однако в реальности издаваемый звук, хоть и имел характерный гул, но жужжания при движении, характерного для световых мечей из Далёкой-Далёкой Галактики не производил. Вместо этого звук его появления был более быстрым и низким. Будто бы по кленку не пульсировала энергия, а скорее непрерывно звучала гитарная струна. Раньше я всего этого не заметил. Но потом, я ведь был сильно уставшим, и у меня были другие, более важные дела.
   Мотоко немигающе уставилась на сияющий розовый клинок. Любые признаки недавнего эмоционального потрясения просто исчезли с её лица. Я сразу понял, что это было хорошей идеей. Мотоко смотрела на меч так же, как Су смотрела на Сенбея, когда впервые его увидела.
   - Это... - начала она с нескрываемым восхищением в голосе.
   - Это лучевой меч - кивнул я.
   - Можно... - начала она снова. - Можно мне посмотреть?
   - Конечно - я выключил меч, крутанул его в руке и протянул его ей.
   Мотоко сделала несколько шагов, взяла его у меня, и немного отошла в сторону.
   Секунду она рассматривала его, затем направила боевым концом от себя и активировала его с тем же "гитарным" звуком. Почти мгновенно Мотоко моргнула в растерянности.
   - Он несбалансирован, - нахмурилась она, сделав несколько тестовых взмахов. Но всё равно продолжая пускать на него слюни. - Лезвие слишком лёгкое...
   - У лезвия совсем нет массы, - сказал я. - Конечно, он несбалансирован. Фактически, ты держишь только ручку, к которой прикреплён брусок из света.
   - Он немного короче, чем Шисуй, - продолжила она, сместив хват ближе к началу эфеса и держа его теперь примерно как фонарик. - Это скорее второстепенное оружие, или часть пары.
   Хорошая догадка...
   - Им как следует не ударишь, - добавила Мотоко, несколько раз крутанув и взмахнув им. - Без должного веса клинка силу в удар как следует не вложишь, так что это оружие строго для колющих, режущих и отсекающих атак. И блокировать им тоже очень неудобно по той же причине. Это оружие, рассчитанное на скорость и ловкость, а не на силу.
   Вау, она действительно разбирается в мечах. А ещё, кто-то должен проинформировать Дидо, что она неправильно пользуется своим оружием. Как она меня атаковала? Взяла меч двуручным хватом и била как молотом?
   Мотоко отошла к вешалке и замахнулась на неё. Клинок с лёгкостью прошел сквозь дерево, из-за чего она едва не запрыгала от возбуждения.
   - Он действительно легко режет - глупо вытаращилась на результат своих действий она. Затем выключила меч и повнимательнее рассмотрела ручку.
   - Интересно, как он работает...
   - Магия - пожал я плечами. Мотоко ошарашено посмотрела на меня.
   - Серьёзно - добавил я. - Магия, я точно знаю. Магия на меня не действует, и этот меч проходит сквозь меня, не оставляя на мне ни царапины.
   Взгляд Мотоко наполнился ужасом, когда она представила, кто или что могло на меня напасть, чтобы я это узнал. Надо бы её отвлечь от подобных мыслей... Эй, идея!
   - Хей! - начал я. - Как ты думаешь, а что будет если применить Zan Ma Ken с этим оружием?
   Мотоко открыла рот и уставилась на ручку.
   - Я... я не знаю, - ответила она. Я ухмыльнулся, услышав это.
   - Как насчёт того, чтобы выяснить? - спросил я.
   Мотоко начала легонько ухмыляться. Это была очень опасная и злобная ухмылка, как у ребёнка, только что нашедшего поливочный шланг во время боя на водяных пистолетах...
   Я отошел на несколько шагов к лестнице, давая ей место. Она отошла в центр и встала в стойку. Затем активировала клинок и сделала несколько успокоительных вдохов.
   - ZAN MA KEN! - Воскликнула она, подняв его в воздух.
   - NI NO TACHI! - затем взмахнула.
   "ВЖЖЖУХ!"
   Итак, то чего я ожидал и то что получилось в итоге - две совершенно разные вещи. Я ожидал гранатоподобного сотрясения воздуха. А в итоге розовый клинок в полтора фута длиной внезапно стал длиной в пятнадцать футов и пустил при взмахе гигантскую розовую арку по направлению от Мотоко. Звук, который он издавал, внезапно стал гораздо громче, как от внезапно испытавшего перегрузку электрического трансформатора.
   Никакого взрывного бум, а очень громкий вжик от того что клинок проходит сквозь всё на своём пути. Включая верёвки, на которых сушилось белье на вешалке и часть ограждения. Когда Мотоко остановилась, клинок мгновенно уменьшился до прежних размеров с последним щелчком.
   Первое, что пришло мне на ум, когда я осмыслил произошедшее, был лучевой меч из super smash brothers когда ты выполняешь смэш атаку.
   - Ну, это что-то новенькое - сказал я. - Не хотел бы я быть идиотом, который думает, что до него не достанет.
   Мотоко повернулась ко мне. На лице её был почти детский восторг.
   - Это здорово! - воскликнула она. - Где мне достать такой?
   Мне в голову пришла идея.
   - Хочешь? - спросил я. Чем больше я её умаслю, тем лучше.
   Мотоко моргнула.
   - А можно? - спросила она, всё ещё рассматривая меч.
   - Он твой - отмахнулся я. - Я бесполезен, когда доходит до оружия ближнего боя. Но ты это уже видела. Кроме того, я не могу превратить эту зубочистку в пятнадцатифутового монстра. Считай это формой извинения за то дерьмо, через которое я заставил тебя пройти на прошлой неделе.
   Не говоря уже о том, что я обнаружил у себя гораздо более острый "клинок", способный резать всё что угодно. Но сейчас об этом лучше не говорить.
   Через мгновенье Мотоко повернулась ко мне и выключила меч.
   - Если то, что ты сказал, правда, - начала она. - Ты... ты всё знаешь обо мне, не так ли?
   - Ну, я бы не сказал "всё", - признал я, по личному опыту зная, что в моих знаниях есть пробелы. - Но я не могу врать... По крайней мере, не здесь.
   - Тогда всё сходится, - продолжила она отвернувшись. - Ты знал, что я боюсь черепах, знал про мою сестру... Знал, как я буду реагировать.
   - Я всего лишь пытался защититься, - я поднял руки. - Я понятия не имел, как плохо это всё на тебе отразится.
   Мотоко внезапно снова повернулась ко мне. Я не мог расшифровать смысл взгляда в её глазах.
   - Значит, ты намеренно использовал против меня знания о моих слабостях? - воскликнула она. - Ты дрался грязно, использовал грязные трюки, играл с разумом своего противника только чтобы победить, так, что ли?
   Какого? Эта девчонка меняет настроения быстрее, чем Усаги ест свой завтрак, а я знаю, как быстро Усаги может поглощать пищу.
   - Послушай, - я поднял руки. Очень может быть что я её починил. Что в долговременной перспективе могло быть ошибкой, потому как здравомыслящая Мотоко, это ещё и агрессивная Мотоко... - Я не делал ничего этого с целью навредить тебе. Я всего-навсего защищался.
   - Что ж, - она сощурила глаза. Выражения в них я до сих пор не мог понять. - Тогда посмотрим как хорошо ты можешь защищаться. Я вызываю тебя!
   Что?
   -Хм... ОПЯТЬ? - начал я. - Разве мы уже не установили в прошлый раз, что ты гораздо лучше меня с оружием ближнего боя?
   Мотоко удивлённо моргнула.
   - Причём на сотню голов лучше, если честно - пожал я плечами.
   Мотоко улыбнулась, и тут я понял, что это был за взгляд. Так смотрят, найдя то, что хотят найти. Что хотят найти больше всего на свете. Этому взгляду не хватало только улыбки и я всё мгновенно понял. Так Мотоко смотрит на достойного соперника.
   Вот дерьмо! ЭТО Я, ЧТОЛИ ДОСТОЙНЫЙ СОПЕРНИК?!
   - Не говори абсурда, - ухмыльнулась она. - Я хочу посмотреть, как ты дерёшься голыми руками. Я до сих пор не поняла, как может помочь этот твой приём, когда на тебя нападают с мечом...
   Стою, разинув рот, и пялюсь.
   - Ты ведь шутишь, - ответил я. - Я едва знаю Бразильское Джиуджицу, чтобы спастись, когда на моей стороне был элемент неожиданности. Ты понятия не имеешь, как сильно меня тогда потрепало.
   - На мой взгляд, сейчас ты в порядке, - ответила она.
   - Мотоко, - ровно сказал я. - Ты сломала мне ребро, сломала мне нос, выбила из меня всё дерьмо, УКУСИЛА меня, и я наверняка порвал связки. И это при всём моём жульничестве и нечестных приёмах. Честный бой с тобой я не смогу выиграть, даже если от этого будет зависеть моя жизнь.
   - Как же ты тогда так быстро восстановился? - спросила она.
   - Я вывихнул лодыжку в прошлом месте в котором был, - сказал я. - И там гениальная учёная сделала мне инъекцию реконструирующих наномашин, чтобы исцелить повреждения. И они едва не обеспечили мне тепловой удар, так как не были рассчитаны на повреждения, которые я получил в нашей маленькой стычке.
   Мотоко задумалась над этим.
   - Та же самая, что сделала эту карманную штуковину? - спросила она.
   - Та же самая, - кивнул я.
   На секунду Мотоко остановилась.
   - Хорошо, я тебе верю, - заявила она. - Но я всё равно хочу знать, как работает тот приём.
   - Может, я тебе просто расскажу, как он работает? - спросил я.
   Мотоко кивнула.
   - Хорошо, - сказал я. - Иди сюда.
   Мотоко посмотрела на меня, как на сумасшедшего.
   - Я не собираюсь делать это с тобой, - сказал я. - Иди сюда.
   Мотоко осторожно подошла ко мне.
   - Вот, - я поднял руку, она дёрнулась при этом, но сдержалась. - Чуть подними голову.
   Она подчинилась.
   - Вот здесь, - я похлопал по точке на её шее. - И вот здесь. - Сонная Артерия... Всё, что эта техника делает, это прекращает приток крови к мозгу.
   - И всё? - спросила она.
   - И ВСЁ, - подтвердил я. - Если противник попал в захват, то это всё, он отключится через несколько секунд. А если вовремя отпустить, то даже никакого вреда не будет.
   Мотоко задумалась над этим, бездумно трогая шею в тех местах которые я указал.
   - Я хочу попробовать, - требовательно заявила она. По тому, как она на меня посмотрела, я понял, что в конце утверждения надо добавить "на тебе".
   ЧЁРТА С ДВА!
   - Ум, хм - я покачал головой и отступил. - Ни за что.
   - Ты же сказал, что этот приём не наносит повреждений - напомнила она.
   - На мне уже эго делали, - сказал я. - И я пришел в себя на полу, убеждённый, что заснул на лекции. Мне это очень не понравилось.
   Не говоря уже о том, что если я засну... Ну, ключевое слово ЗАСНУ. Дальше додумайте сами.
   - Да не будь трусом, - сказала она подходя ближе. - Я не собираюсь вредить тебе.
   Она никогда не отстанет. Раз уж она вбила что-то в голову...
   Если я отключусь в её руках и снова телепортируюсь, она на самом деле поверит, что УБИЛА меня на этот раз.
   Так, надо было думать об этом до того, как объяснять ей, как всё это работает.
   Я просто поплыву по течению.
   Тогда плыви и проследи чтобы она НЕ давила слишком сильно где не надо.
   - Пожалуйста? - вмешалась в ход моих мыслей Мотоко.
   - Хорошо, - сказал я и посмотрел на неё. - Но не дави и отпусти сразу как только я тебя хлопну. - Ты не хочешь видеть, что случится, когда я отключусь.
   - Договорились! - ухмыльнулась Мотоко.
   Я повернулся, и она мгновенно оказалась у меня за спиной.
   - Что сначала? - спросила она.
   - Обхвати рукой мою шею - проинструктировал я. Мотоко без вопросов выполнила инструкции.
   - А теперь, - продолжил я. - Убедись, что моя глотка находиться на сгибе твоей руки точно за локтем, рука должна облегать шею буквой V.
   - Хорошо, - сказала Мотоко, немного подстроившись. Я был чуть ниже её, так что ей было удобнее. - А теперь что?
   - Теперь, - продолжил я. - Обычно в этот момент ты сжимаешь захват и следишь, чтобы жертва не вырвалась. Чем теснее он будет, тем быстрее прервётся поток крови и тем быстрее я отключусь.
   Мотоко чуть надавила.
   - Вот так? - спросила она.
   - Полегче, полегче, - воскликнул я. - Многого и не надо. Ты уже видишь, как покраснело моё лицо уже от такого лёгкого давления.
   - Эта техника такая простая - сказала она, убрав руку.
   - Вероятно именно поэтому я её и запомнил - ответил я.
   И тут раздались прекрасно слышимые голоса.
   - Мы со всем разберёмся здесь и сейчас, чтобы ты могла принять ванну...
   НАРУ! У меня что, кончилось время? Или я что-то пропустил в своём плане?
   - Отпусти меня, отпусти меня... - начал вырываться я.
   - Мотоко, ты там? - позвала Нару с лестницы.
   - Я здесь, Нару, - ответила она, отпуская меня. Как раз в этот момент на лестнице показалась Нврусагава и Луна шла за ней попятам.
   - Послушай, - начала она. - Нам надо поговорить о...
   И тут она заметила меня.
   - ТЫ! - воскликнула она. - КАКОГО ЧЁРТА ТЫ ТУТ ДЕЛАЕШЬ?
   -Э? - Мотоко в шоке смотрела на матерящуюся Нару.
   - Что я тебе говорила? - воскликнула Нару.
   - Послушай, - я поднял руки вверх. И это после всего хорошего что я тут сделал. - Я просто пытаюсь помочь.
   - Ты уже достаточно помог! - крикнула она мне, сокращая дистанцию. - С тех пор как ты появился от тебя одни неприятности! Сначала ты домогаешься Мотоко...
   Никогда!
   - Потом сидишь целый день, нихрена не делаешь, раздавая налево-направо свои глупые оправдания. А потом идёшь и пугаешь её.
   - Хм, Нару... - начала Мотоко, но я остановил её жестом руки. Лучше не давать ей шанс сказать что-то, что можно неправильно понять из за чего всё станет только хуже.
   Продолжая меня материть, Нару встала между мной и Мотоко и начала заставлять меня отступать к лестнице.
   - Из-за тебя Мотоко ходит расстроенная целую неделю, - продолжила она. - Ты заставил её плакать, а затем я застала тебя у неё в комнате как какого-то извращенца...
   - Чего? - Мотоко моргнула и уставилась на меня.
   Ой, да ладно! Я что ВСЕМ должен объяснять каждое своё действие? Ладно! Признаю! С бритвой я немного лопухнулся! Этого делать не следовало. Но это ж блин не конец света!
   - Ты извращенец! - продолжила она наступать на меня. Я чуть не упал когда дошел до лестницы и начал отступать уже по ней.
   - Даже если ты НА САМОМ ДЕЛЕ какой-то путешественник по мирам, ты всё равно извращенец. И я не желаю застать тебя с кем бы то ни было! Один Бог знает, что ты можешь сотворить с Мотоко НА ЭТОТ РАЗ! Какое счастье, что я появилась достаточно рано, чтобы остановить тебя!
   Это всё. С меня хватит. Я ходил по минному полю, и играл в игры с самой реальностью, пытаясь как можно более мягко выпутаться из этой ситуации не для того, чтобы какая-то ебанутая девчонка, которая не может признать, что недопоняла человека, на меня кричала.
   - Хей, - начал я. - Почему бы тебе НЕ ОТЪЕБАТТТЬСЯ! Я не делал ничего с Мотоко. Я просто пытался ЕЙ помочь!
   - Всё что ты сделал, так это расстроил её! - выплюнула Нару.
   - Может это потому, что она думала, что УБИЛА МЕНЯ? - вспылил я в ответ.
   - С чего бы мне тебе верить! - крикнула Нару.
   - Я ДАЖЕ НЕ ЗНАЮ! - ревел я. - Я все свои действия подкрепляю ДОКАЗАТЕЛЬСТВАМИ, но ты, похоже не хочешь ничего видеть.(пр. Давыдова: познакомься с американской международной политикой, парень...) Ты не обращаешь внимания на превращающуюся девушку-кошку, не замечаешь летающего блондинистого парня в пол фута ростом, ты даже не обращаешь внимания на слова своих лучших друзей! Я тут изо всех сил пытаюсь быть милым, но до сих пор не могу понять, что с тобой такое!
   - Ты мне показываешь только доказательства твоего необычного появления, - бросилась на меня Нару, заставив меня отступить вплотную к лестнице. - Но пока что не дал ни одной причины не считать тебя угрозой! Одни сплошные оправдания.
   - А ты не думала, что если бы я хотел кому-то навредить, я бы уже это сделал? - спросил я. - Фактически, если бы я захотел, я бы мог убить здесь всех одним выстрелом!
   И правда, у меня ведь ЕСТЬ эти пули с антиматерией в пространственном кармане. Так что при желании я могу снести целое здание.
   - Именно поэтому с тебя нельзя спускать глаз! - крикнула Нару. - Ты опасен!
   ЕБАТЬ КОЛОТИТЬ! С МЕНЯ ДОСТАТОЧНО!
   - ЛАДНО! - крикнул я, положив руку на часы. - ТЫ ХОЧЕШЬ ОПАСНОСТИ?!
   Я внезапно стал наступать на Нару. Она тупоумно пытается представить меня угрозой? Если она хочет угрозы, она её получит! Раз по хорошему не получилось!
   - ТЫ ХОЧЕШЬ ОПАСНОСТИ! - повторил я. - ТЫ ХОЧЕШЬ, ЧТОБЫ Я СТАЛ УГРОЗОЙ?
   Похоже, что в тот момент, когда мои глаза вылезли из орбит, Нару изменила своё мнение обо мне. Но уже было слишком поздно...
   Два Х, Четыре Х, Восемь Х...
   - ВОТ ТЕПЕРЬ Я ОПАСЕН!
   Я установил уровень и потянулся, вот тогда Нару наконец поняла свою ошибку. Её глаза расширились от страха.
   И тогда я размахнулся.
   "ХРЯСЬ!"
   Лицо Нару смертельно побледнело; мой кулак начисто пробил несущую деревянную колонну четыре на четыре рядом с её ухом, от места удара разлетелись щепки. Уверен, она поняла, что на месте удара могла быть её голова.
   Я просто стоял и смотрел ей в глаза, пока мой мозг обрабатывал всю глупость моих действий.
   - Только что, - выдохнул я. - Тут была стена... А теперь её нет...
   Я сглотнул, мой мозг всё более яростно пытался мне сообщить о моих ощущениях.
   - Хочешь быть на месте стены?
   Глаза Нару оторвались от моих, она посмотрела левее на мою выставленную руку, а затем её начало трясти.
   - Исчезни - сумел сказать я ровным тоном.
   Нару тряслась, как щенок, всё ещё продолжая смотреть на то место, в которое я нанёс удар, затем она пискнула, пригнулась и припустила вниз по лестнице.
   Наконец-то! Мне потребовалось всего лишь подтвердить её подозрения чтобы от неё избавиться... А теперь, когда с ней покончено, можно разобраться с тем, насколько разрушительной была моя последняя глупость... Я имею в виду... Я только что...
   - Луна, - кашлянул я. - ЛУНА!
   - Что? - раздался сверху её голос. - Что случилось?
   - Мои часы, - сказал я сквозь своё, начинающее сбиваться дыхание. - Быстро... Выключи их!
   - А почему ты са... - начала она.
   - Выключи, - начал я кашляя, а голос мой начал ломаться. - Выключи!
   Луна спустилась по ступенькам и немедля подлетела к моей левой руке.
   - Выключи... - повторил я. - Полностью... выключи.
   Луна схватила циферблат и крутанула его. Я ощутил, как псевдомасса вернулась в норму, и немедленно извлёк свой кулак из раскрошенного дерева.
   - Ты в порядке? - спросила она. Но я едва мог её слышать, взяв свою руку другой рукой, я стал баюкать её у живота. Боль, острая кипящая боль, вот что было главной проблемой. Костюм обеспечивал меня восьмикратной силой, но к сожалению, как я только что выяснил, отнюдь не восьмикратной прочностью... Пытаясь справиться с прерывистым дыханием, я похромал обратно на крышу. На верхних ступеньках стояла Мотоко и в подобии ступора наблюдала за всем, что сейчас произошло.
   - Ты в порядке? - спросила она.
   Адская, горящая боль...
   - Нет, - с кашлем выдохнул я прислонившись к вешалке. - Я только что ударил цельнодеревянный столб с силой восьми человек.
   Мотоко непонимающе моргнула.
   - Кажется я сломал руку... - сказал я, борясь со слезами, начавшими течь по моему лицу.
   При этом заявлении весь шок с Мотоко слетел.
   - Дай посмотреть, - начала она, склоняясь надо мной. - Дай посмотреть.
   Мечница схватила мою повреждённую руку и повернула её так чтобы можно было её рассмотреть. Мой кулак был до сих пор сжат с тех пор как я нанёс удар, и любая попытка его разжать, жглась как тысяча солнц... по крайней мере, мне так казалось. Я, конечно, уверен, что по сравнению с тем, что я уже пережил, всё это было просто пшиком. Однако эта боль казалась сильнее, чем вся та боль, что я перенёс на прошлой неделе... Не спрашивайте меня, почему. Может потому, что в руке больше нервных окончаний, чем во всём остальном теле. Может потому, что в остальные разы я испытывал боль под адреналином. Может потому, что был в пограничном психическом состоянии или вообще без сознания. Но это...
   ВЫ когда-нибудь прищемляли пальцы дверью? Вот это то же самое, только в тысячу раз хуже.
   - А-АЙ! - крикнул я, когда Мотоко попыталась разжать мой кулак. - ХВАТИТ!
   - Не веди себя как ребёнок! - сказала мне она. - Попытайся расслабиться.
   Попытайся РАССЛАБМТЬСЯ, она говорит? Не веди себя как ребёнок, она говорит! Ладно, попробуй сама размозжить свою руку, а потом посмотри, сможешь ли ты расслабиться! Очень иронично вышло, кстати. Сначала я пытался заставить Мотоко перестать плакать, а теперь плачу сам. Как же я жалок... Взрослый мужик и плачет. Сегодня я точно помог людям. Вы только посмотрите на меня! Крутой скользящий по мирам! Он дружит с Богинями, убивает психов с магическими силами, флиртует с самой повелительницей ада... И давайте не будем забывать, что он расклеивается при первом признаке травмы и позволяет над собой издеваться девчонкам со скверными манерами! Ура!
   Что интересно, я узнал кое-что о Мотоко по тому, как она действовала. Она, похоже, знала, что делать.
   - Ты знаешь...- сглотнул я. - Как оказывать первую помощь?
   - Не думаешь же ты, что я занимаюсь кендо, не зная как разобраться с несколькими сломанными костями, не так ли? - спросила она.
   Ну, это имеет смысл. Профессиональные мечники должны знать, как оказывать первую помощь на случай если нанесут вред тому кому не н...
   - ААААААА! - вскричал я, когда она наконец разжала мой кулак.
   - Ты чуть не испарил свою руку! - удивлённо сказала Мотоко прощупывая кости под кожей. - Тебе очень повезло, что нет более серьёзных повреждений!
   Я не мог ответить, так как в этот момент просто резко вдыхал ставший вдруг удивительно шершавым воздух.
   - О чём ты вообще думал? - отчитывала меня Луна. - Это невероятно глупо даже для тебя.
   - Отстань от него, - крикнула Мотоко. - Я бы даже Кейтаро пожалела, если бы он так сломал руку... Я имею в виду... Как ты вообще смог ударить с такой силой? Я ведь не чувствовала чтобы ты вообще собирал Чи!
   - Это из-за костюма, который он носит под одеждой, он увеличивает его силу, - вмешалась Луна. - Он, наверное, включил его, чтобы доказать свою точку зрения.
   - Какую? - спросила Мотоко. - Что он может быть опасным, если захочет?
   - Да - воскликнула Луна, садясь рядом со мной. - И это всё из-за тебя!
   - Из-за меня? - Мотоко резко повернулась, в процессе чего нечаянно задела мою руку из-за чего я чуть не прокусил себе губу.
   - МММММ!
   - Извини! - резко крикнула Мотоко в ответ.
   - Да, - продолжила Луна. - Из-за тебя! Ты только посмотри на него! Весь день он только о тебе и беспокоится! Сосредоточившись лишь на том, как бы обойти эту девицу Нару, чтобы узнать, всё ли с тобой в порядке! А теперь он пострадал из-за тебя!
   Луна вдруг стала необычайно враждебной...
   - Извини за то, что думала, что убила его! - Защищаясь ответила Мотоко. - Я даже и не думала, что он будет обо мне беспокоиться!
   - Может, если бы ты меньше времени пыталась притворяться древним самураем, - показала зубы Луна. - Ты бы замечала подобные вещи!
   - Это семейные традиции! - воскликнула Мотоко. - Что ты в них вообще понимаешь, комок с блохами?
   - Так получилась что я королевский советник! - Крикнула Луна. - Моя королева мне в высшей степени доверяет.
   - Так что ж ты ему ничего не посоветовала? - огрызнулась Мотоко. Ситуация начала становиться всё более нестабильной.
   - Извините, - начала Луна, источая сарказм. - Очень трудно кому-то что-то советовать, когда ПЫТАЕШЬСЯ НЕ ДАТЬ ОТРУБИТЬ СВОЙ ХВОСТ МАНЬЯЧКЕ С МЕЧОМ!
   Мотоко и Луна стояли друг напротив друга стоя на четвереньках.
   - Значит, маньячки? - спросила Мотоко
   - И задиры! - ответила Луна.
   Нельзя называть Мотоко задирой! Я это узнал очень болезненным способом...
   - Ах ты маленькая...
   - Ты хочешь это разрешить?
   - Ты нарываешься на драку?
   - С удовольствием преподам тебе урок хороших манер!
   И почему они мне так напоминают Рёко и АэкуууууУЙ БЛИН!
   Я сумел отскочить, прежде чем прежде чем обладающая большими навыками а также имеющая кое-какой опыт из схватки со мной Мотоко, перевела бой в партер, и получив преимущество, начала пытаться поймать Луну в захват.
   Однако Луна вырвалась, использовав трансформацию в кошку, из-за чего Мотоко упала мордой в пол. Освободившись, она вернула себе человеческую форму с ещё одним громким хлопком, а Мотоко в это время пыталась подняться на ноги. Мечница кинулась на неё, но не рассчитала, что Луна будет реагировать быстрее, чем кто-либо вообще мог.
   С глухим треском она схватила Мотоко и бросила её через плечо... На добрых шесть футов...
   Мотоко с высоким вскриком ударилась об пол и встала на колени, мотая головой.
   - Не так жёстко, Луна, - крикнул я сквозь стиснутые зубы. - Ты не понимаешь своей собственной силы!
   - Да я только чуть грубовата с ней, - ответила Луна, даже не повернувшись в мою сторону. - Немного унижения пойдёт ей на пользу.
   Я не это имел в виду...
   - Грубо, да? - спросила Мотоко поворачивая голову. Затем потянулась и достала Шисуй.
   Добром это не кончится...
   - Я покажу тебе, что такое ГРУБО, ДЕМОН! ZAN MA KEN!
   Глаза Луны расширились, когда Мотоко атаковала. Волна прошла по крыше, чуть не дотянув до скорости звука, ударив по моим ушам не хуже звукового удара от Юкиноджо.
   Луне как-то удалось увернуться! То есть не едва уйти с пути атаки, а отступить, пропустив её мимо. Погодите!
   Значит, Луна и в человеческой форме может чувствовать потоки воздуха?
   - Я НЕ ДЕМОН! - крикнула Луна, подпрыгнув достаточно близко к Мотоко чтобы не дать ей возможности запустить очередной Zan Ma Ken.
   - Если ты выглядишь как утка! - начала Мотоко делая рубящие движения Шисуй. - Если ты крякаешь, как утка...
   Уклонившись от нескольких взмахов, Луна попыталась пробиться в зону замаха Мотоко, что при скорости Мотоко выглядело почти невозможным.
   - КРЯК! - издевательски сказала Луна, внезапно схватив Мотоко за руку с оружием.
   Мотоко практически рефлекторно ответила, потянув разумную кошку на себя и почти немедленно применив какой-то дзюдошный приём, от чего Луна вскрикнула и повалилась на землю.
   - Сила ничего не значит, если не можешь нанести удар, - попрекнула её Мотоко. - Не думай, что можешь поймать меня на один и тот же приём дважды.
   'ХЛОП', Луна снова стала кошкой и пробежала между ног Мотоко к вешалке.
   - Не уйдёшь! - начала Мотоко. - Zan Ma...
   Луна, сделав сальто назад, перепрыгнула верхнюю точку удара, превратившего эту секцию в щепки.
   Мне не следовало над этим смеяться, действительно не следовало. Мотоко и Луна, вцепившееся друг другу в глотки? Но надо было побеспокоиться на случай будущих возможных споров. Плюс, я хотел оценить боевые возможности Луны теперь, когда у меня появилась возможность. Мотоко, конечно, была гораздо более искусна, но Луна так быстро двигалась, что она просто не могла по ней попасть.
   Мне нужно это записать...
   Камера! Где моя камера?
   Стиснув зубы, я работал большим пальцем правой руки. К счастью, он не был сломан, как остальные четыре пальца. С тихим 'фьють', я открыл портал. Достать рюкзак было непростой задачей. Но, несколько попыток спустя, пропустив большой палец через тесёмку, я с этим справился.
   Мне пришлось использовать его как опору для руки, чтобы открыть, но, в конце концов, я достал цифровую камеру. У неё была функция записи и даже со звуком!
   Батарейки хорошие! ДА!
   - СТОЯТЬ СМИРНО!
   Луна, снова в своей человеческой форме, находилась в зоне досягаемости атак Мотоко, но легко избежала нескольких взмахов и пол дюжины или около того прямых ударов.
   - Сила ничего не значит, если ты не можешь нанести удар! - издевалась Луна. - Может, тебе стоит иногда слушать хотя бы себя!
   - Послушай вот это! - крикнула Мотоко. - Zan Ma Ken!
   Однако на этот раз всё было чуть иначе. Она изменила угол замаха с более чем девяноста градусов до всего сорока пяти. В результате воздушная волна стала не одной сплошной, а несколькими быстро исчезающими циклонами. Это застало Луну врасплох. Она попыталась их избежать, но один из них всё-таки настиг её и подбросил в небеса.
   Невероятно извернувшись в воздухе, Луна с грохочущим стуком приземлилось на пол на три точки опоры.
   - Вау - моргнула Мотоко. Вероятно, она никогда раньше не видела, как приземляются кошки.
   Этого было достаточно Луне, чтобы атаковать. Ведь именно из такой позиции она нападала на жертву в своей кошачьей форме, так что ей невероятно легко было восстановиться быстрее, чем Мотоко могла представить.
   На секунду я представил на их месте Калвина и Хоббса... Луна кинулась Мотоко на грудь, и они обе покатились по полу в сторону ограждения. К сожалению, она переоценила свои силы, и в конце концов оказалась зажатой между Мотоко и деревянным ограждением.
   - Что происходит? - Кицуне поднялась по лестнице как раз в тот момент, когда Мотоко разорвала их контакт и кинулась за Шисуй. - Нару очень расстро...
   - Не подходи! - крикнул я.
   Мотоко таки подобрала Шисуй, и сделав отчаянный взмах, пустила слабый Zan Ma Ken. Луна, использовав ограждение как рычаг, подтянулась и прыгнула в воздух.
   Раздался треск, частично заглушённый попаданием Zan Ma Ken-а, и вот Луна уже в форме кошки внезапно гораздо быстрее движется по воздуху, подпрыгнув на добрых пятнадцать футов.
   СРАНЬ ГОСПОДНЯ! Она только что использовала изменение направления инерции, и я всё это заснял на камеру!
   - ВАУ! - Кицуне выпучила глаза.
   Луна приземлилась на все четыре лапы на вешалку и побежала по ней со скоростью, доступной лишь четвероногим. А затем прыгнула на Мотоко, до того как та успела встать на ноги.
   - АУ! - воскликнула мечница. Луна должно быть уже вцепилась в неё когтями. - Слезь с меня!
   Мотоко схватила терзающее её четвероногое и отбросила в сторону. Кошка ударилась об пол и вскрикнула.
   - Попалась! - воскликнула Мотоко. - Zan Ma Ken...
   Оу! Отличная форма и идеальный кувыро...
   ЕБАТЬ!
   Я нырнул в сторону в перекате. Мой мозг оповестил меня о том, что не стоит так издеваться зад своей рукой. Моих ушей достиг шум и звон прошедшего в том месте где я только что сидел Zan Ma Ken-а.
   Так, это уже не игрушки.
   - СМОТРИ КУДА СТРЕЛЯЕШЬ ЭТОЙ ШТУКОЙ! - полукрикнул, полупростонал я от боли.
   - Извини! - немного нервно ответила Мотоко. - Я не нарочно!
   - Это ещё раз доказывает мою точку зрения! - Вмешалась Луна, нападая на Мотоко их слепой зоны снова в своей человеческой форме. - Ты безрассудна!
   Мотоко частично попала под удар, но снова смогла побороть Луну, заставить её поменять положение, и как только она оказалась перед ней, пнула её по спине.
   - А ВОТ И НЕТ!
   Очередной Zan Ma Ken и Луна снова уклоняется. Однако на этот раз он таки задел её за ноги и отбросил. Луна яростно сражается, однако медленно, но верно проигрывает. Мотоко гораздо более искусна, чем она, и в добавок использует технику, созданную специально для борьбы со сверхъестественным. Луна может выиграть, только если пойдёт на бой до смерти, но это не вариант.
   - Хорошо, - крикнул я Кицуне. - Кто-то должен их остановить, пока они сильно не навредили друг другу.
   - Ты что, спятил? - Кицуне посмотрела на меня ошалевшими глазами. - Никто не может встать между Мотоко и тем, над чем она занесла свой меч!
   Я тебя не виню.
   - Хей! Хей! - зазвенел голосок Су. - Что происходит?
   Су, а за ней и Сара в припрыжку поднялись по лестнице как раз в тот момент, когда Луна с хлопком превратилась в кошку, подбежала между ног Мотоко и снова превратилась в человека, от чего Мотоко полетела наземь. Очень умный ход, хочу заметить.
   - Клёво! - гикнула Сара. - Это драка! Ура! Вперёд, кошко-штуковина!
   - Заткнись! - выплюнул я на английском. - Не поощряй их!
   Луна пинком отбила Шисуй подальше от Мотоко и прижала её к земле. Или она в конце концов сломает Мотоко несколько костей на голой силе, или Мотоко в конце концов завяжет её в крендель и отзанмакенит её с крыши таким макаром. Несмотря на нынешнее преимущество Луны, лично я ставил на последнее.
   - На кого вы ставите, Майор?
   Я повернулся к Су и увидел, как та смотрит на Сенбея, также известного как 'Майор Катастрофа', который в данный момент теребит подбородок и задумчиво смотрит на две катающиеся по полу фигуры.
   - Трудный выбор, - задумчиво произнёс он.
   ТОЧНО!
   - СЕНБЕЙ! - крикнул я.
   - СЭР! - вытянулся по стойке смирно он.
   - Покажи этим двоим, что такое НАСТОЯЩИЙ демон!
   На лице Сенбея внезапно появилась ухмылка Алукарда... Кицуне с интересом смотрела за тем, как демонический бог исчез из виду.
   Луна и Мотоко катались по земле мутузя друг, друга их бой постепенно перешел в простую потасовку.
   - Извините... Дамы?
   Они обе замерли уставившись на Сенбея, зависшего в воздухе во всей своей полуфутовой славе, всего в футе от них. Первой среагировала Луна. Её глаза внезапно стали очень большими.
   - Ух, ох... - начала она.
   - Ух, ох? - непонимающе посмотрела на неё Мотоко. - Что значит, ух...
   Потом уже её глаза вылезли из орбит, когда она увидела Сенбея... Хорошо должно быть, быть чувствительным к магии и чи. Это позволяет тебе заранее видеть в какое дерьмо ты на самом деле вляпался.
   - Ух, ох...
   - SHAKKIN!
   Даже Су содрогнулась, когда увидела, что случилось потом.
   Когда пять минут спустя на крыше появилась Харука, то застала Кицуне, аккуратно бинтующую мне руку эластичным бинтом, стараясь, чтобы мои пальцы лежали прямо.
   - Должно быть, это была замечательная шутка, - смутилась она. - Так твой план сработал или провалился?
   - И то и другое, - содрогнулся я. - Большей частью всё случилось как я и ожидал... Но я кое-что проглядел, и это в конце концов мне аукнулось.
   - Ты удовлетворен результатами? - спросила она.
   - Мне бы, конечно, хотелось не пробивать рукой цельнодеревянные столбы, - я сжал зубы когда Кицуне чуть туже, чем надо, стянула повязку. - Но в остальном я не жа-АЙ-луюсь. Не так туго, крови всё ещё нужно циркулировать.
   - Так что насчёт Мотоко? - спросила Харука.
   - Кажется, я разобрался с её проблемой до того как всё полетело к чертям, - сказал я. - Но лучше за ней присмотреть хотя бы несколько дней.
   Харука подняла бровь глядя на лежащих в запредельно помятом состоянии Луну и Мотоко. Су как раз тыкала в них куском вешалки, оставшимся после того как её разбили.
   - Надеюсь, вы обе выучили урок, - воскликнул я. - Луна, в следующий раз, когда я скажу 'полегче', тебе лучше бы меня ПОСЛУШАТЬСЯ.
   - Поняла... - простонала Луна.
   - Мотоко, - продолжил я.
   - Чего? - проворчала она.
   - Теперь ты поняла разницу между магической девушкой-кошкой и демоном?
   -... Отлично.
   - Хорошо, - ответил я. - Я пытался тебя предупредить.
   - До сих пор не могу поверить, что меня победил демон-карлик...
   Я выпучил глаза, но всё же улыбнулся.
   Кажется, Мотоко вернулась в норму.
   Кажется...
  
   Глава 11 И грязное бельё.
  
   Чтоб ты жил в интересные времена.
  
   Китайское проклятье
  
  
   - Погоди, дай мне разобраться - начала Мотоко. - Вся причина того, что ты изначально появился в моей постели, в том, что ты спонтанно 'телепортируешься' в разные миры каждый раз, когда ты засыпаешь?
   - Ну, вкратце где-то так, - пожал я плечами.
   Похоже, в этом мире я постоянно меняю одну проблему на другую. Сначала, спасая свою жизнь, я нечаянно свёл с ума Мотоко. Потом я вылечил Мотоко, но натравил на себя Нару, потом избавился от Нару... В процессе сломал руку, со злости пробивая кое- что очень твёрдое. Не говоря уже о том, Что Мотоко и Луна попытались выбить друг из друга дерьмо... Хотя, надо признать, хорошо, что после всех этих неприятностей я смог всё это записать на камеру.
   Разумеется, как только с этим было покончено, я снова вернулся в чайный домик с перевязанной и зафиксированной, так чтобы пальцы были на месте, рукой. О чём мне периодически напоминала пульсирующая боль. Лучшее, что я смог придумать, чтобы отвлечься от боли, это подгонять, Мотоко пока со стиркой моего белья не будет покончено. Когда-то этим так и так надо заниматься; иначе у меня просто закончится чистая одежда.
   Если бы у меня была сменная пара штанов... Поверить не могу, что у меня всего одна пара. Ну почему я не додумался захватить свои шорты, почему? Это ещё одна причина для того, чтобы найти способ заработать немного денег и купить одежду.
   Ух... Ну да ладно... Хорошо ещё, что эти сушилки в прачечной не сломаны, как я раньше предполагал. Шинобу просто использует вместо них вешалку для сушки белья на крыше, чтобы экономить электричество. Но у меня нет времени, чтобы ждать целый день.
   - НЕ могу поверить, что ты не додумался сказать мне этого в прошлый раз, - покачала головой Мотоко. - Ты бы мог избежать всего этого бардака, если бы просто сразу так и сказал.
   - Ага! - усмехнулся я. В прошлый раз я не знал. Это место было только второй остановкой. Я думал, что мой первый 'прыжок' был результатом флуктуации вселенной. Мне потребовалось ещё два прыжка, чтобы понять, когда они происходят. Кроме того ты бы мне всё равно не поверила.
   - Так почему тогда? - продолжила она. - Именно в мою постель? Ты знаешь?
   - Не знаю, - пожал я плечами. - Я не меньше тебя хотел бы этого избежать. Как мы оба прекрасно знаем, внезапное появление в твоей постели небезопасно для здоровья.
   - Я... понимаю, - устыдившись, Мотоко отвернулась от меня. - Прошу прощения за это.
   Я отмахнулся.
   - Да не парься, - пожал я плечами. - Я не могу тебя винить за естественную реакцию на внезапное появление незнакомца в постели. Даже если это и было писец как больно.
   - Не только за это, - покачала головой Мотоко. - Мои дальнейшие действия тоже были неприемлемы. Я преследовала тебя только из мести, хотя было очевидно, что ты не в том состоянии, чтобы биться. Я вела себя как, как ты там сказал, как... Как задира. Мои действия были бесчестны.
   Мотоко встала со своего места и склонилась передо мной в абсурдно глубоком формальном Японском поклоне, который они используют, испрашивая прощения...
   Вот не помню я как он там называется.
   - Встань, - приказал я. - Ты ведёшь себя глупо.
   Мотоко удивлённо посмотрела на меня, а затем медленно вернулась в прежнюю позу напротив меня. На человеческом лице Луны появилась лёгкая ухмылка, которую я заставил её скрыть одним взглядом.
   - Всё закончилось, и мы со всем разобрались - продолжил я. - Ничего непоправимого в твоих действиях не было, ты просто думала, что я какой-то старый больной извращенец, и ты ошибалась. Вот и всё.
   - Но... - начала она.
   - Хватит, - я поднял здоровую руку. - Ты прощаешь меня, я прощаю тебя. Мы в расчете.
   - Ладно - она вздохнула и заметно расслабилась. - Значит, каждый раз, когда ты прыгаешь, ты приземляешься в постель рядом с очередной девушкой, и каждый раз она оказывается героем какой-нибудь выдуманной истории из твоего мира?
   Я кивнул.
   - Я думаю, это довольно стрёмно - прямо заявила Мотоко. - Без обид, просто так оно и есть.
   - Справедливо, - пожал я плечами. - Но хоть на минуту посмотри на это с моей точки зрения. - Тебя просто стремает и ты отыгрываешь стандартную ситуацию с псевдо-маньяком, а мне то и дело приходится играть в 'не дай девушке себя убить'. Я появлялся рядом с полудюжиной женщин, и либо быстро выпутывался из ситуации с помощью языка, либо отбивался. Я одного понять не могу. Почему все они из историй, которые я знаю. Будто кто-то покопался в моих мозгах, узнал имена всех моих любимых персонажей и теперь телепортирует меня им под бок.
   - Погоди, - прервала меня Мотоко. - Всех твоих любимых персонажей?
   - Ага, - вздохнул я. - Будто кто-то прочитал мои мысли.
   Я поднял взгляд на Мотоко, её щёки заметно порозовели. Вот БЛИН... Снова здорова.
   - З-значит Я, твой ЛЮБИМЫЙ персонаж? - с дрожью в голосе спросила она.
   - Мотоко, - вздохнул я, уместив лоб на ладони здоровой руки. - Сейчас не время...
   - Верно, верно... - сказала она, отводя взгляд и пытаясь бороться с румянцем.
   Это определённо будет происходить регулярно. Они все - мои любимые персонажи. И они все женщины. А я мужчина. Очевидно, они будут видеть в этом некую форму привязанности. Я только надеюсь, что никто из них не поймёт это неправильно. Если я действительно пойду по тому же кругу, что и на прошлой неделе... Было бы неплохо знать заранее, что они могут подумать.
   Ритсуко и/или Айри будут моей следующей остановкой, если последовательность сохранится. Технически, хоть она по возрасту и подходит мне в младшие сёстры, из этих двоих Ритсуко мне нравится всё-таки больше... Она же оружейная маньячка, и всё такое прочее. Вот она, вероятно, застремается если неправильно всё это поймёт.
   Рей непредсказуема, у неё очень колкий характер. Однако, если верно то, что предположила Васю, про ментальный стресс и образовавшуюся между нами связь, то она может принять это гораздо ближе к сердцу, чем мне бы хотелось. Сомневаюсь, что Луна будет держать рот на замке. Мне нужно просто быть готовым. Рей может быстро погаснуть как зажигалка, или я в конце концов могу стать её личной тележкой для шоппинга.
   Шампу скорее всего, будет польщена этим откровением... Но если рядом будет Мусс, она просто сделает вид, что её это не волнует.
   Марлер с другой стороны... Ну, она демон и не слишком хорошо воспринимает привязанности. Особенно со стороны людей...
   А Квадро?
   На*уй Квадро! Я не собираюсь просвещать ни её, ни кого бы то ни было ещё из того мира на этот счёт. Чем меньше они будут знать, тем будет лучше для всех.
   - Итак, - вмешалась в ход моих мыслей Мотоко. Похоже, она справилась с румянцем. - Ты встречаешься со всеми своими любимыми персонажами из любимых историй. Лично я всегда думала, что это было бы круто. Например, если бы я встретилась с Миямото Мусаши...
   - Это ты так ДУМАЕШЬ - рассмеялся я. - Но поверь мне, когда я тебе скажу, что всё далеко не так просто как кажется.
   Я поднял правую руку.
   - Наглядный пример...
   Мотоко кивнула.
   - Я компьютерный гик, - продолжил я. - Я работаю на компьютере, пишу музыку, играю в видео игры. Я ни с какой стороны не герой-приключенец. У меня есть некоторая военная подготовка, во время которой я и узнал тот приём, который помог мне выжить в первый раз, но она была очень давно, и сейчас я немного не в форме.
   - Я заметила - Мотоко бросила на меня оценивающий взгляд. - Твоё лицо круглое, а телосложение коренастое, и внешний вид оставляет большой простор для улучшения. Я бы никогда не догадалась, что у тебя есть военная подготовка, глядя на тебя.
   - Потому как ты на меня посмотрела в первый раз, я это уже понял, - хихикнул я. - А ещё наверное я был в таком состоянии.
   - От тебя ужасно воняло, - ухмыльнулась Мотоко и немедленно попыталась отвести глаза в сторону. - Будто ты целую неделю не мылся.
   - Это из-за нанитов, - пожал я плечами. - Они не были рассчитаны на ремонт таких повреждений, которые ты мне нанесла, и едва не вскипятили меня в моём собственном поту. Спроси Харуку если не веришь.
   - Это, должно быть, было ужасно - юмор становился заразным.
   - Видела бы ты лицо Кицуне, - начал я смеяться, погрузившись в воспоминания. - Насколько я могу судить, она уже планировала меня перехитрить, и тут её лицо стало вот таким...
   Я изобразил лицо Кицуне.
   - И все её планы улетучились быстрее, чем Нару отправляет Кейтаро на ОЗО.
   Мотоко начала смеяться. Не помню, чтобы когда-нибудь раньше видел её смеющейся. Но потом она вдруг остановилась.
   - А что такое ОЗО? - спросила она.
   - Хм? - начал я но затем понял суть вопроса. - О... околоземная орбита.
   Мотоко некоторое время непонимающе смотрела на меня, затем въехала и начала хихикать, периодически прикрывая рот чтобы сохранить некое подобие достоинства.
   - Но да, это хреново, - продолжил я. - Хреново... Я был уставшим, больным, нервным и голодным, так как после последнего завтрака съел всего пару бананов.
   - Обещаю, я с тобой за это рассчитаюсь - рассмеялась Мотоко. - Это меньшее, что я могу для тебя сделать.
   - Да ладно! - отмахнулся я.
   - Я серьёзно, - внезапно очень пристально посмотрела на меня Мотоко. - Из-за меня на прошлой неделе ты прошел через ад, и всё равно набрался смелости чтобы обойти Нару и поговорить со мной. Мне всё равно, что ты скажешь. Я тебе должна.
   - Хорошо, - вздохнул я. - Не думаю, что смогу тебя переубедить, если ты уже всё решила.
   Некоторое время Мотоко обдумывала мои слова, а затем взбодрилась.
   - Я знаю, - ухмыльнулась она. - Я отправлюсь с тобой!
   'ВЖЖЖИК!' - примерно с таким звуком мои мысли внезапно ударили по тормозам.
   - Повтори? - попросил я.
   - Я отправлюсь с тобой, - серьёзно кивнула Мотоко. - Тебе же приходится иметь дело с демонами, так? Значит, тебе приходится сражаться, а я гораздо лучше в этом, чем ты. И мне было бы неплохо размяться с мечом.
   Потом она посмотрела в сторону.
   - Плюс, надо бы испытать мой новый меч...
   Я посмотрел на Луну, полуприкрыв глаза, и изогнул бровь в стиле Спока. Луна слегка нахмурилась и выпучила глаза. Мотоко не понимала, во что ввязывалась.
   Сарказм во мне решил вмешаться. Причём, практически на автомате.
   - Конечно, - посмотрел я на неё изо всех сил стараясь сохранять нейтральное выражение лица. - Отправляйся если хочешь.
   Мотоко уверенно ухмыльнулась.
   - Тебе всего-навсего придётся спать со мной.
   Выражение её лица стало из предвкушающего шокированным всего за ноль целых восемь десятых секунды.
   - Че-Че-ЧЕГО? - почти прокричала она, покраснев, как не краснела никогда раньше.
   - Ты будешь сверху или снизу? - продолжил я, опустив взгляд и играясь с солонкой с таким видом, будто спрашивал размер её ноги.
   - Я... чт... - забуксовала она. - Что это такое ты говоришь юной деве?
   - Дева, - фыркнула Луна. Я проигнорировал её комментарий. Луна до сих пор злилась на Мотоко за попытку её 'изгнать'.
   - Правду - продолжил я, сохраняя нейтральное выражение лица.
   - Э... - продолжила Мотоко. Похоже, сейчас она просто не могла понять, что и думать. Её обычное мужененавистничество боролось внутри неё с недавно появившемся доверием ко мне и тщательно задавливаемыми романтическими чувствами. - Но... Как ты сме... С то... То есть, так скоро, но я же... И это...
   Удивительно как всё это работает... Если сказать хоть что-то с двойным смыслом, то в девяти случаях из десяти люди поймут это неправильно. И не имеет значения, что я сделал это намеренно, но всё же... Я едва мог сдержать смех, видя реакцию Мотоко. Это было так смешно. Но лучше это прекратить пока она опять не сбрендила.
   - Сосредоточься - я стукнул локтем по столу.
   Мотоко наконец-то смогла использовать паузу, чтобы собраться.
   - Ты ведь не серьёзно это говоришь, - спросила она. - Правда?
   - Выбей мыльные пузыри из головы, - сказал я. - Именно так эти прыжки и работают. Задумайся над этим хоть на секунду. Я засыпаю; прыгаю и появляюсь рядом с очередной девушкой, которая тоже спит. А значит, что если кто-то или что-то хочет со мной отправиться, оно должно быть рядом со мной, когда я засыпаю. Судя по всему необходим также прямой физический контакт со мной.
   Мотоко ничего не сказала. Только продолжала краснеть и в шоке смотреть на меня.
   - Так что в общих чертах, чтобы отправится со мной, тебе придётся СПАТЬ со мной в самом буквальном из смыслов.
   Я посмотрел на Луну и она подтверждающее кивнула. Мотоко посмотрела на нас раз, другой...
   - Значит, она... - начала она. - И ты...
   Пустоголовая...
   - Луна, - вздохнул я и выпучил глаза.
   'ЧПОК!'
   Луна запрыгнула на стол уже в виде кошки, и, усевшись, повертела головой.
   - Ты так можешь? - спросила кошка. - Думаю, что нет.
   Мотоко на несколько секунд задумалась, пытаясь понять, как на это ответить.
   - Решай сама, - продолжил я. - Если идёшь с нами, то у тебя два варианта: либо сверху, либо снизу. Я бы на твоём месте выбрал сверху, так как я тяжелее тебя.
   - Я-я думаю что откажусь, - сказала Мотоко, причём голос её был слегка ошарашенным.
   - Хорошо, - кивнул я. Фух, с одной проблемой разобрались. А ни то пришлось бы объяснять присутствие Мотоко следующему человеку на очереди... Думаю, отказ Мотоко так же значит, что она не втюрилась в меня, как предположила Васю. - Хотя кое-чем ты всё же можешь мне помочь...
   Мотоко ожидающе посмотрела на меня.
   - Если я снова появлюсь рядом с тобой, - начал я. - Ничего не делай и просто дай мне поспать.
   - Но... - начала Мотоко. - Ты... ты же мужчина. Я не могу просто взять и позволить тебе спать рядом со мной вот так! Что подумают люди? Это неправильно!
   - Скажи это той твари, которая и устроила всё это дерьмо, - покачал головой я. - Да и не собираюсь я ничего такого делать... Максимум, могу во сне повернуться на бок и прижаться к тебе.
   Я слегка хихикнул, но румянец вернулся на щёки Мотоко и шутка не удалась.
   - Это совершенно неприемлемо! - продолжила она, изо всех сил пытаясь контролировать свой голос. - И чем же это отличается от твоего предыдущего предложения?
   - В первом случае у тебя будет выбор, - сказал я.
   - А в этом не будет? - спросила она. - Это просто неправильно. Это не справедливо.
   - НЕ ГОВОРИ СО МНОЙ О СПРАВЕДЛИВОСТИ! - включил я свой 'сержантский' голос от чего и Мотоко и Луна обе аж подпрыгнули.
   - Извини, - вздохнул я. - Но я серьёзно. С тех пор как всё это началось, справедливость обо мне как будто забыла. Если тебя так расстраивает то, что у тебя нет выбора, то вспомни о том, что у меня его тоже нет. Если я в следующий раз здесь появлюсь, то вероятнее всего появлюсь рядом с тобой. Мне всё это нравится не больше чем тебе. Но в этой ситуации я просто вытянул короткую соломинку... Так что всё, что мы можем теперь, это либо смириться с этим, либо не смиряться с этим.
   На несколько долгих секунд повисла тишина. Мокото смотрела куда-то вдаль, заблудившись в своих мыслях. Это было несправедливо, весь этот бардак был несправедлив. Не для них, так как им приходилось мириться со мной. И уж определённо не для меня, так как я вообще вроде как ничего не сделал чтобы заслужить всё это... Я просто однажды проснулся в странном месте, тут то всё и началось.
   - Хорошо, - внезапно посмотрела на меня Мотоко. - Но предупреждаю... Хоть что-нибудь попробуешь, и я могу забыть что ты мне нравишься.
   - Спасибо, - кивнул я, ощущая, как гора свалилась у меня с плеч. - Если переживу следующую неделю, то постараюсь не забыть...
   Погодите, что она только что...
   - Хей, - внезапно прервала нас Кицуне, войдя в небольшое кафе. - С твоей стиркой покончено.
   - Уже? - спросил я, сбившись с мысли. - Быстро, однако.
   - Эти коричневые футболки тонкие, почти как бумага, - пожала плечами она. - Да и зачем они тебе? У тебя что, совсем нет вкуса? Единственная альтернатива, которая у тебя есть, это та чёрная футболка с какой-то странной рожей.
   - Я мало путешествую, - пожал я плечами. - Поправка: Ну, я раньше мало путешествовал...
   Кицуне покачала головой.
   - Но спасибо что помогла мне. - продолжил я. Уж кого-кого, а Кицуне я точно не хотел просвещать на тему моей общественной жизни. Не хватало ещё, чтобы ОНА что-нибудь выкинула. - Я бы сделал всё сам, но...
   - Ага, ага, - отмахнулась она. - Мотоко бы тебе не позволила. Всё нормально. Несколько грязных тряпок для меня не проблема.
   Пока она это говорила, я уловил искорку в её вечно прищуренных глазах. Я посмотрел прямо на неё и приподнял бровь. Она легонько ухмыльнулась мне будто бы говоря: 'Теперь ты мне ещё больше должен, хи, хи, хи...'.
   - Я заметил, Набики, - загадочно сказал я. Мотоко ничего не поняла, а вот Луна легонько вздрогнула... А Кицуне просто показала мне жест победы прежде чем сменить тему.
   - Похоже, ты уже неплохо поладил с Мотоко, - сказала она, занимая стул рядом с нами. - Гораздо лучше, чем раньше, и определённо намного лучше, чем на прошлой неделе.
   - Думаю, мы нашли понимание - кивнул я в сторону сидящей передо мной Мотоко.
   - Приемлемый компромисс - тоже кивнула она после небольшой паузы. - Как там Нару?
   - Всё ещё немного трясется, - пожала плечами Кицуне. - Но уже успокоилась. -Она несколько раз поглядывала в сторону телефона. Кажется, она никак не может решить, вызывать полицию или нет.
   - Ты ей сказала, что это, вероятно, не приведёт ни к чему хорошему? - спросил я.
   - Эм... - пожала плечами Кицуне. - Я просто спросила её, что полиция может сделать с человеком, способным исчезнуть прямо из тюремной камеры? После этого она от этого отказалась. Но она очень хочет, чтобы Кейтаро был здесь... Как же я жду этого момента.
   - Хе, - ухмыльнулся я. - Стоило ей встретить кого-то 'хуже', она наконец поняла как хорошо когда Кейтаро рядом.
   - Ну, - Кицуне посмотрела на Мотоко. - Должна признать, что Кейтаро мастер на все руки, не отлынивает ни от какой работы, всё здесь всегда чинит. Хотя его привычка подглядывать временами раздражает.
   - Я до сих пор не поняла, он, что специально это делает, - вздохнула Мотоко. - Или на самом деле просто случайно.
   - Думаю, скорее всего последнее, - пожал я плечами. - Это очень хорошо сходится с вашим правилом смешного.
   - Правило смешного? - спросила меня Мотоко так, словно у меня пена изо рта пошла.
   - Ага, - кивнул я. - Это маленький такой закон причинно следственных связей, действующий здесь. Это сложно объяснить с каменным лицом. В основном потому, что это звучит безумно... Но из предыдущего опыта я знаю, что это работает.
   - Вот именно! - вскинулась Луна. - Твой план...
   - План? - спросила Мотоко, несколько секунд переводя взгляд то на меня, то на неё.
   - Мне надо всё это объяснить, не так ли? - спросил я Луну. Кошка просто кивнула.
   - Ага, - кивнула Кицуне. - Всё, что ты делал раньше, было бессмысленно. Ты хотел, чтобы Нару не попала в чайный домик но так и не сказал почему, ведь тебя там всё равно не было.
   - Хм... - подняла руку Мотоко. - Я чего-то не знаю?
   - Контролируемый хаос, - просто объяснил я. - Чтобы поговорить с тобой, мне надо было сначала обойти Нару, но я не мог этого сделать, не став замыкающим звеном шутки.
   Мотоко посмотрела на меня как на сумасшедшего.
   - Чего? - спросила она.
   - Хорошо, - вздохнул я. - Придётся объяснять всё с самых основ. Насколько я могу судить, эта Вселенная...
   Я обвёл всё вокруг здоровой рукой.
   - Похоже, действует с прописанным прямо в причинно-следственных связях законом, который я бы назвал Правило Смешного.
   - И что это значит? - спросила Мотоко.
   - Это значит... - я взял блокнот, который ранее использовал как опору для пострадавшей руки и ручку. - Что если для разрешения какой-то проблемы, существует равнозначное, но более комичное решение, то именно оно, скорее всего, и произойдёт. Считайте это просто отклонением в вероятности.
   Всё равно не поняли...
   - Ну ладно, смотрите, - продолжил я. - Возьмём, для примера, Кейтаро. Вы все достаточно хорошо знаете Кейтаро. Давайте предположим, что он весь день где-то шлялся, но должен прийти и почистить онсен.
   Я нарисовал на бумаге окружность.
   - А теперь, - продолжил я. - Для простоты предположим, что онсен может быть либо занят, либо нет. Время дня значения не имеет. Но Кейтаро не знает, занят ли онсен, так как его весь день не было. Поспеваете за мной?
   Мотоко кивнула, до сих пор не уверенная, куда я клоню. Я провёл по изображению косую черту и написал число 50 с двух сторон от неё.
   - Итак, - продолжил я. - Если есть пятидесятипроцентный шанс на то, занят онсен или нет, то с какой вероятностью Кейтаро наткнётся там на кого-то из вас, ребята?
   - Пятьдесят процентов, - сказала Мотоко. - Примерно в половине случаев.
   - Верно, - кивнул я. - А как часто так на самом деле происходит?
   - Гораздо чаще пятидесяти процентов - признала Кицуне.
   - Именно, - я указал на неё ручкой. - И почему, вы думаете, так происходит?
   - Потому, что Кейтаро извращенец? - неуверенно спросила Мотоко.
   - Это ты так думаешь - отметил я. - Однако, как часто его ловят 'подглядывающим за всеми?
   - Да каждый раз - сказала Кицуне. - Насколько я могу судить, он не сможет спрятаться, даже если его жизнь будет зависеть от этого.
   - Верно, - кивнул я. - Он, похоже, подглядывает МНОГО, но его каждый раз ловят. А когда его ловят... Ну, Нару прошибает им стены, а вот Мотоко отправляет его в полёт. Вариантов масса. Если учесть результаты его действий, то Кейтаро либо в конце концов научится не попадаться при подглядывании, либо прекратит подглядывать намеренно. Логично?
   Мотоко кивнула.
   - Так почему тогда? - спросил я. - Он, похоже, ПОСТОЯННО подглядывает за вами, ребята, если учесть что мы только что логически доказали что он делает это ненамеренно?
   Я несколько секунд смотрел на двух обитателей Хинаты. Мотоко, похоже, хотела что-то сказать но рта так и не раскрыла.
   - Подумайте вот о чём, - продолжил я через некоторое время. - Для стороннего наблюдателя, что будет смешнее? Если Кейтаро просто выполнит свою работу, или если он попадёт в ситуацию, в которой ему надерут задницу?
   - А ты уверен что он не мазохист? - спросила Кицуне.
   - Он хоть когда-нибудь кричал 'О, ДА!', когда им пробивали стену? - спросил я.
   Кицуне ничего не сказала.
   - Погоди, - вмешалась Мотоко. - Так ты говоришь, что из-за этого 'Правила Смешного', более вероятно, что Кейтаро застанет меня в онсене, чем нет?
   Я кивнул.
   - Это же абсурд.
   - Абсурд? - спросил я. - Да...
   - Но... - добавила Луна.
   - Но это работает - кивнул я своей кошке-компаньону. - Вчера я доказал это с Васю, а сегодня видел в действии на кухне.
   - Так как это соотносится с твоим планом? - спросила Мотоко.
   - Просто, - продолжил я. - Для стороннего наблюдателя что смешнее? Если я просто поговорю с тобой без всяких проблем, или если меня будут гонять по всей Хинате при каждой попытке к тебе подойти?
   - Значит, твой план был направлен на то, чтобы обойти это? - нахмурила брови Кицуне.
   - Да, - кивнул я. - Но не всё так просто, потому, что сами планы тоже подвержены влиянию Правила Смешного; планы ВЫХОДЯТ БОКОМ.
   Глаза Кицуне расширились.
   - Нару оказалась на кухне! - поняла она.
   - Именно! - я указал ручкой на неё.
   - Что? - потерялась Мотоко.
   - Планы всегда выходят боком - сказала Кицуне. - Они выходят боком, потому, что так смешнее!
   - Верно! - кивнул я.
   - Значит, твой план - продолжила Луна - был разработан с таким расчетом, чтобы использовать это?
   - Да, - кивнул я. - Но не только это, потому что обратные планы тоже выходят боком, когда срабатывают именно так, как запланировано. Ключевой момент здесь - это запланировать итог.
   Мотоко в восторге смотрела на нас троих, а я начал чертить на листке бумаги диаграмму Хинаты, сходную с той, которую уже чертил раньше.
   - Цель была поговорить с Мотоко, не пробиваясь через Нару - продолжил я. - Чтобы это сделать, мне надо было исключить Нару.
   - Но если ты это сделаешь, то она там обязательно появится - кивнула Кицуне.
   - А если ты всё обернёшь, - навострила уши Луна. - То она ВСЁ РАВНО там будет.
   Я кивнул.
   - Так что мне надо было придумать, как убрать Нару так, чтобы со стороны не казалось,, что я ПЫТАЮСЬ убрать Нару.
   - Ты составил планы с бессмысленными целями - сказала Кицуне. - Твоей целью было, чтобы сами планы вышли боком друг для друга, а Нару отвлеклась от Мотоко сама вроде бы без всяких усилий с твоей стороны.
   - Это безумие... - покачала головой Мотоко. - И сколько же у тебя было планов?
   - Четыре, - сказал я серьёзным тоном.
   Челюсть Мотоко чуть не ударилась об стол.
   - Четыре?
   - Четыре, - кивнул я, держа восстановленную диаграмму, на которой была изображена точка, где находилась Мотоко, а также чайный домик и онсен с четырьмя стрелками между ними и кучей пометок. - Два отвлекающих направления и два контротвлекающих направления. Попытайся заманить Нару в определённую локацию, и, рассчитывая на то, что план выйдет боком, запусти параллельно и обратный план. Затем повторить всё тоже самое для второй локации, и Нару застрянет в петле между ними. А когда всё готово, всё остальное погружается в хаос.
   На Мотоко, похоже, снизошло озарение.
   - Контролируемый хаос! - воскликнула она.
   Я кивнул.
   Мотоко улыбнулась, гордая тем, что поняла как всё это работает.
   - Значит, всё, что я делала раньше - начала Луна.
   - Всего-навсего одна большая обманка - закончил я.
   - И... - начала Мотоко. - Это на самом деле... сработало?
   Мотоко снова сосредоточила своё внимание на мне, а я никак не мог понять что это у неё за взгляд такой, то ли заинтересованный, то ли шокированный.
   - Нет - покачала головой Кицуне. - Не сработало.
   - Но, он же... - начала Мотоко.
   - Не сработало - потому, что Нару всё равно появилась, - заметила Кицуне.
   - Ага, - кивнул я. - Рисунок А.
   Я снова поднял сломанную руку.
   - Что-то пошло наперекосяк - сказал я. - Хоть я и смог к тебе пробраться, но Нару всё равно показалась.
   Я подобрал ручку и начал стучать её тупым концом по бумаге, раздумывая.
   - Вопрос в том: что?
   Смотря на бумагу, я начал мысленно воссоздавать все приготовления, параллельно бормоча себе под нос по английски. Я что-то пропустил на этапе подготовки. Зная себя, наверняка что-то очевидное.
   - Ну, - вмешалась в ход моих мыслей Мотоко. - Разве она не пришла вместе с Демоном-Кошкой?
   - Сколько раз мне тебе объяснять, что я НЕ демон? - воскликнула Луна.
   - Ну, обычно, если это не человек... - начала Мотоко, повысив голос.
   - Достаточно! - крикнул я им обоим. - Что ты там хотела сказать, Мотоко?
   - Ну так что ОНА должна была делать по твоему плану?
   - Нару, похоже, ей доверяет, - продолжил я. - Так что она должна была попросить Нару защитить её от тебя, чтобы она посторожила её, пока Луна принимает ванну... Ты ведь так и не приняла ванну, не так ли, Луна?
   Луна покачала головой, и тут Мотоко подняла руку.
   - Разве Нару сразу сама не подойдёт ко мне? - спросила она. - Разве так не быстрее решить всю проблему?
   Я уронил ручку, и с удовлетворением посмотрев на Мотоко, откинулся на спинку стула.
   - Именно, - кивнул я. - Ты зришь прямо в корень.
   Ага... Такая очевидная ошибка. Мотоко была частью одного из планов, значит, хотя и опосредованно, но была в нём замешана. Такую ошибку можно описать только одним словом.
   - Упс...
   - Погодите-ка минутку - вмешалась Кицуне. - Такой незначительный фактор может так легко разрушить сложный план?
   Я кивнул. Кицуне откинулась на спинку стула, в задумчивости взявшись рукой за подбородок.
   - Провернуть нечто подобное гораздо сложнее, чем я думала - задумчиво протянула она.
   - Ты же не хочешь сама подобным заняться? - спросил я.
   - Хм? - подняла она взгляд. - Не знаю, это звучит как вызов.
   Хмм...
   - Не думаю, что у тебя получится - добавил я.
   - Что? - спросила Кицуне. - И почему же ты думаешь, что у меня не получится?
   - У меня два больших преимущества перед тобой - сказал я. - Во-первых, я чужак и по своей природе не связан правилом смешного, насколько я могу судить, а значит, я, вероятно, замечу, если что пойдёт не так, быстрее тебя. И второе моё преимущество в том, что я знаю вас, ребята, как облупленных, знаю за какие струны дёргать, и на какие кнопки нажимать.
   - И как это скажется на том, что она не сможет провернуть подобный план? - спросила Мотоко.
   - Имея все эти преимущества, я всё равно облажался - ответил я. - Как Кицуне, связанная правилом смешного и не имея того же уровня знаний, надеется превзойти меня?
   - Просто - ухмыльнулась Кицуне. - Я потрачу больше пяти минут на планирование и прорисовку в блокноте.
   - Хех - иронично ухмыльнулся я. - Тогда попробуй, а я полюбуюсь на всё это с безопасной дистанции. Думаю, поверхность Луны идеально подойдёт.
   - И что это должно значить? - поинтересовалась в ответ наречённая 'Лисой'.
   - Ничего - я состроил невинную мордашку, а затем широко зевнул. Мысленно заметив это, я отодвинулся от стола с помощью здоровой руки. - В любом случае, мне надо забрать свои вещи из прачечной.
   - Погоди - Мотоко тоже начала вставать, а Луна быстро спрыгнула со стола, с хлопком приняв человеческую форму, удивив в процессе Кицуне.
   - Не думаю, что когда-нибудь смогу к этому привыкнуть - засмеялась она.
   У меня есть мнение по поводу обитателей Хинаты. Они, должно быть, все в хорошей форме. Ещё бы, полдюжины раз пробежав сегодня в чайный домик и обратно, я понимаю, откуда они берут свои нагрузки. С полностью отключенным костюмом мне с трудом приходилось идти по ступенькам.
   А Мотоко, шедшая рядом со мной, даже не сбила дыхание. Сказать по правде, это ещё раз напомнило мне о плачевном состоянии моего тела. Когда-то давным-давно я мог пробежать две мили с рюкзаком в восемьдесят фунтов весом за плечами и даже не заметить двух лестничных пролётов...
   А теперь я не могу подняться по лестнице, мысленно не подготовив себя, как раньше готовился к спринту.
   Вот так и уходит 'сила'...
   - Проклятье - пробормотал я себе под нос по английски.
   - Что? - посмотрела на меня Мотоко.
   - Ничего, - ответил я. - Просто злюсь на себя за то, в какой я сейчас хреновой форме. Раньше я бы этого даже не заметил, а теперь вот.
   - Усердно работай, - ответила Мотоко. - И всё восстановится.
   - Ага - кивнул я и скривился, когда во мне заговорил мой внутренний пессимист. - Если меня до этого не убьют...
   Мотоко некоторое время ждала, пока я поднимусь, а затем, поднявшись, я ещё немного подождал остальных, и мы двинулись дальше. Моё настроение быстро падало от моего самокопания. Ненавижу, когда я становлюсь таким. Я тогда превращаюсь в мистера Граучо, не хочу никого видеть, хочу просто запереться в своей комнате и послушать...
   - Я знаю, что мне надо! - внезапно воскликнул я, от чего все три шедшие со мной девушки буквально подпрыгнули от неожиданности, пока я продолжал рыться у себя в карманах.
   - Что тебе надо? - спросила Луна.
   - Увидишь... - усмехнулся я. - Ага!
   Я вытащил гравитационный плеер от Васю и продемонстрировал его им.
   - Музыка - заключил я. - Хехехе... - Как же хорошо, что Васю засунула его в пространственный карман перед тем как мы отбыли, а то мой айпод совсем сдох.
   Осталось только разобраться как им пользоваться...
   Вместо того, чтобы пойти забирать одежду, я временно перенаправил все ресурсы своего разума на то, чтобы разобраться с тем как работает гравитационный плеер Васю, или GMP3000 (так действительно было на нём написано, причём английскими буквами). Две группы кнопок на нём были помечены как "громкость" и "радиус", тоже на английском. Либо Васю делала его с тем расчетом что именно я буду им пользоваться, либо население галактики часто использует английские выражения. До сих пор не понимаю, почему Галактическая полиция пишет по английски, но говорит на японском.
   С его включением никаких проблем не было, за исключением уникальных функций в остальном его панель управления не отличалась от обычного MP3шника или айпода. После включения показывалась громкость в децибелах и радиус в метрах. Также были стандартные функции вроде повтора, перемешивания плейлиста... и прочие подобные.
   - Так, это ACDC - узнал я. - Энди Хантер, опять Энди Хантер, хм...
   Да, точно, она скопировала содержание моего айпода, на котором были все MP3 с моего компа... Ха! Хахаха!
   - Хахахахаха! - вслух засмеялся я.
   - Что такое? - обеспокоенно посмотрела на меня Мотоко.
   - Моя музыка! - засмеялся я. - Здесь есть и мои треки!
   Если, конечно, трек, подписанный "Asteroid Mine" - это именно то, о чём я думаю.
   - Ну и что в этом такого? - выпучила глаза Мотоко, пока я на время отставлял плеер в сторону.
   - Я пишу музыку, помнишь? - ухмыльнулся я, резко открывая сушилку, чтобы забрать футболки. - Я выкладываю её на ютуб и всё такое.
   - Хм, а что такое ютуб? - спросила Кицуне.
   - Ах, да, - вздохнул я. - Темпоральное смещение и прочая хрень... - Я из две тысячи десятого... - А вы сейчас в девяносто девятом - двухтысячном.
   Не думая, я повернулся и нечаянно прищемил перевязанную руку дверью сушилки.
   - ФССССС! - чуть не подавился я, но изо всех сил попытался справиться с этой неприятностью. ПРОКЛЯТЬЕ! Ненавижу, когда так происходит.
   - Вот, - Мотоко вышла вперёд и забрала оставшуюся одежду. - Пока ты ещё больше не повредил свою руку.
   - Спасибо - я сжал зубы. Убедившись что не проделаю дыру в стене, стиральной машине, или любой из трёх девушек в комнате, я открыл портал с помощью, благодаренье всем Богам, всё ещё рабочего большого пальца.
   - Разве ты не должен их погладить? - спросила меня Мотоко.
   - Они всё равно под низ надеваются - покачал я головой.
   - Значит, ты пишешь музыку? - продолжила Кицуне, пока Мотоко, пожав плечами принялась закидывать мои футболки прямо в портал.
   - Ага, - кивнул я. - Уже почти пять лет.
   - А какую? - спросила она.
   - Эм, - пожал я плечами. - Миксы, в основном, то, что я предпочитаю называть "power orchestra" с примесью техно.
   Подобные вопросы мне задавали столько раз, что это уже даже не смешно. По собственному опыту я знаю, что лучший способ объяснить человеку без музыкального образования, какую музыку я пишу, это просто включить трек.
   - Вот, - я повернулся и подобрал GMP3000 с того места где его оставил, мне потребовалась секунда чтобы найти кнопку play.
   За последнюю неделю или около того у меня не было шанса показать то, в чём я действительно хорош. Конечно, я уже успел показать Луне и остальным, как выпутываюсь из разных ситуаций с грацией быка в посудной лавке...
   Но шанса показать мои хобби у меня пока не было. Написание музыки - одно из этих хобби. Жаль, я не занялся им раньше, иначе сейчас я был бы в нём гораздо лучше. В любом случае, в том, что касается сочинения музыки, я самоучка. Музыкальная теория у меня считай что вообще на нуле, но слух у меня есть. Очень помогло, что мой дядя - профессионал в этой индустрии, и именно он научил меня ключевым моментам в том, что касается композиции и исполнения.
   Самое забавное, что электрическая часть музыкального оборудования очень схожа с оборудованием спутниковой связи. Так что мои знания о нём, особенно в той части, что касается прохождения сигнала, очень помогли мне позднее разобраться и с музыкальным записывающим оборудованием...
   Конечно, попытайся я объяснить кому-то из здесь присутствующих, как устроено человеческое ухо и что такое звук, на меня, скорее всего, просто непонимающе посмотрят. Кицуне, конечно, знает гораздо больше, чем показывает, но я сомневаюсь. А Мотоко?
   Сомневаюсь что она разбирается в акустике. Её поле деятельности мечи, а не звуки.
   Ещё, конечно, есть Луна с её сверхчувствительным кошачьим слухом... Вспомнив про это, я немедленно сделал звук потише. До того, как мелодия достигла первого пика, уже было понятно что Кицуне она понравилась. А вот Мотоко вела себя нейтрально.
   - Итак, - ухмыльнулась Кицуне, когда трек закончился. - Тебе нужен менеджер?
   - Только не ты - покачал я головой.
   Кицуне надула губки. Очевидно, она говорила несерьёзно.
   - Ты ведь понимаешь, - вмешалась Луна. - Что если Рей узнает об этом, то попытается заставить тебя написать песню для неё.
   - У неё и близко нет оборудования для производства высококачественной музыки - ответил я. - Но раз ты об этом упомянула...
   Я никогда и не думал об этом. Я композитор, а Рей хочет стать певицей. Может, когда всё закончится и я найду способ спасти её мир от конца света, я мог бы организовать для Рей настоящие записи.
   В конце концов, хоть моё оборудование и второсортное, но оно на добрых двадцать лет опережает большинство миров, в которых я бывал.
   Знаете... А ведь на этом можно сделать деньги... Один Бог знает, как сильно мне сейчас нужны деньги. Хмм... Какая там у меня следующая остановка? Если последовательность сохранится...
   - Хорошо, - сказал я, и, повернувшись, выключил GMP3000. - Пойдём, Луна.
   - Ээ... - начала она. - Чего?
   - Пора баиньки - пожал я плечами, выходя из пристройки через главный вход. - У нас есть дела...
   Осталось подобрать моего другого "компаньона", но сейчас он где-то с Су. И как же я его найду?
   - Погоди - моргнула Мотоко. - Ты что, уходишь?
   - Ага - кивнул я.
   - Вот так просто?
   - Когда-нибудь мне так и так надо будет ложиться спать - посмотрел я на неё. - Иначе я буду становиться всё более нервным, раздражительным и вообще менее приятным для окружающих. Верно, Луна?
   Луна легонько вздрогнула, очевидно вспомнив, как я чуть не слетел с катушек во время истерики Шампу.
   Хмм... А почему бы и нет, собственно?
   - СЕНБЕЙ, - взревел я своим "сержантским" голосом. - ВЫЙТИ ИЗ СТРОЯ!
   Сколько-то времени ничего не происходило, все уже успели чуть не выпрыгнуть из кожи испугавшись моего внезапного выкрика, и вдруг с резким хлопком мгновенной телепортации передо мной появился Сенбей, вытянувшийся по струнке.
   - По Вашему приказанию прибыл! - слегка нервно доложился он. Ладно, может сержантский голос и не обязательно было использовать. Но это сработало.
   - Нам пора - сказал я.
   - А ты уже достаточно устал? - спросила Луна. - Васю пришлось усыплять нас газом. Не думаешь же ты, что сможешь отключиться по желанию?
   Я остановился и нахмурился. Луна права, я действую так, словно собираюсь сесть в машину и отправиться в путешествие, а не давить на массу. Как же мне "заснуть по команде" здесь? Не похоже, чтобы Васю могла удалённо обработать нас газом или типа того...
   - Ты права... - вздохнул я. - Это может стать проблемой.
   - Я повернулся к Мотоко и Кицуне.
   - Nyquil есть? - пошутил я (прим. пер. Американская микстура от простуды, продаётся парой бутылочек: Dayquil и Nyquil, принимается по одному колпачку за раз, одну необходимо принимать днём, а другую перед сном, в состав последней входит снотворное ).
   Погодите... А это неплохая идея.
   - Погодите - моргнул я. - Здесь же есть медицинский шкаф?
   Кицуне вскинулась и потащила меня на кухню. Она всегда держала там аспирин и прочие подобные вещи на случай похмелья. Я даже подумывал ей объяснить, что хороший перекус плюс кварта воды снимают похмелье быстрее, чем она может вообразить, но решил промолчать.
   Так, если у них есть обычный набор домашних лекарств, то должно быть и...
   - Что ты ищешь? - спросила Луна, пока я торопливо рылся в лекарствах. То, что я всё ещё не умел читать на японском, конечно, мешало, но пока я просто искал бутылочку определённого дизайна.
   - Нет, - бормотал я. - Нет... Нет... Опять нет...
   - Помощь нужна? - спросила Кицуне.
   - Начинай читать этикетки, ищи все лекарства, у которых активный ингредиент Дифенидрамин Гидрохлорид, - проинструктировал я.
   Кицуне быстро начала рыться в куче бутылочек и коробочек (некоторые из них были уже пусты, так как их использовала ещё Бабушка Хина). А я продолжил рыться в тех коробках и пузырьках, этикетки на которых мог прочитать. Несколько секунд спустя Кицуне повернулась ко мне, держа в руках маленькую синюю коробочку.
   - Я поняла, что ты хочешь, - ухмыльнулась она.
   Я взял у неё коробку и посмотрел на неё. Таблетки, ненавижу таблетки.
   - DREWELL - заметил я чисто косметическое использование английского на лицевой стороне коробки.
   Я перевернул её и посмотрел на обратную сторону.
   Непонятная белиберда... А затем: "50mg"
   - Дифенидрамин? - спросил я.
   Кицуне кивнула.
   Пятьдесят миллиграмм? Господи...
   - Это подойдёт - усмехнулся я.
   - Так что же ты искал? - снова спросила Луна.
   - Проще говоря, - повернулся я к ней, держа коробку. - Снотворное.
   А я всего-то хотел немного Бенадрила... (прим. пер. ещё одно американское лекарство.)
  
   Глава 12 RTFM
  
   Случайности не случайны.
  
   Мастер Угвей( м/ф Кунфу панда)
  
   - Определённо петля, - сказал я, закидываясь рисом. - Порядок тот же самый уже три мира к ряду.
   - Ну, это всё упрощает - раздался голос Васю у меня в ухе. - Если последовательность продолжится, ты в конце концов встретишься со всеми, с кем уже встречался, и общий накал ситуации спадёт, так как они приноровятся как к твоему появлению, так и к способу оного.
   - Ага - сказал я. - Если, конечно, кто-нибудь из них не слишком сильно разозлится на меня в процессе.
   - Почему ты так говоришь? - откликнулась учёная.
   Хех... Забавная история.
   Итак, возвращаясь к событиям, которые произошли между событиями в Хинате и моим нынешнем поеданием порции старого доброго риса. Я принял две таблетки лекарства, подписанного как DREWEL, и прилёг, пока они не начали действовать.
   Дальше всё как и раньше: я ложусь, Луна ложится мне на грудь, и мы отправляемся, как только я отключусь. Хочу сказать для протокола, что лично я гораздо лучше по внутренним ощущениям высыпаюсь после того как мне снятся сны. Может, это как-то связано с фазой быстрого сна или типа того. Не знаю, но впервые с начала всего этого цирка мне снился сон.
   И это был тот ещё сон, хочу заметить.
   Этот конкретный сон был достаточно прямолинейным. Я сидел за компьютером и играл в Mortal Kombat, моими любимыми персонажами были Скорпион, Митсуруги, Хейхачи, Луна и Евангелина Анастасия Катерина МакДауэл.
   На этот раз я выбрал Луну и экипировал её дополнительными плазменными гранатами. В первом бою Луна дралась с Эксель-Эксель в суперсекретном логове ACROSS под покоями Лорда Ильпалаццо.
   Этот бой был лёгким, так как У Эксель не было подходящих атак и она пол боя потратила на одни провокации.
   Хотя признаю, всё стало чуть сложнее, когда я проломил ей стену и продолжил сражение на палубе воздушного корабля. Мотоко опустилась на колени только после того как её здоровье полностью истощилось.
   Второй раунд против Нарусагавы начался с Шорюкена , который я смог блокировать, а затем, подобрав Смешбол, смог с его помощью её добить. Причём добить не просто так, а суперприёмом Луны, ну, тем, при котором она вызывает бомбардировщик, закидывающий противника разрывными бомбами, взрывающимися с громким треском, что крайне странно для бомб но мне на это пофиг, так как я выиграл.
   Покончив с мини-боссами, настало время встретится с последним боссом.
   Омега Чаком Норрисом.
   Бой с Чаком прошел ожидаемо. Он просто хрустнул костяшками пальцев и ударом с разворота отправил солнце прямо в Луну.
   Нокаут.
   От чего я, конечно, разозлился и даже в порыве отбросил контроллер, ведь это был уже пятый раз, как я пытался победить Чака... И как и прошлые разы, проехавшись по мне словно грузовик, он повернулся ко мне и сказал голосом Айри: "Ну хватит, теперь тебе пора просыпаться..."
   Что-то тут не так...
   Затем мой мозг потихоньку начал понимать всю абсурдность того, что я вижу. Я так и не понял, как это произошло, но внезапно я увидел, что надо мной стоит Луна и одной рукой держит Рицуко за руку с пистолетом с точным расчетом силы, чтобы только не дать ей выстрелить, а другой рукой держит за запястье Джунпея, который в свой очередь, свободной рукой держит разумную кошку за горло...
   Я ещё секунд тридцать непонимающе на всё это пялился, пока мой мозг наконец не въехал в происходящее.
   Чак Норрис, разговаривающий голосом Айри, если учесть, что она же актриса и вполне МОГЛА провернуть нечто подобное, произвёл неизгладимое впечатление на мой затуманенный разум.
   Как только я понял, что нахожусь в центре Мексиканского Противостояния, мой разум сразу же постарался задействовать все свои миротворческие способности.
   Причиной всей катавасии на самом деле был Сенбей. И хоть маскировка этого малыша была безупречна, Цельсия всё равно могла ощущать его демоническую ауру ясно как днём сразу же, как проснулась. И конечно же, она заподозрила Луну, застремалась и перебаламутила всех.
   А мне пришлось объясняться.
   Они, конечно, хотели знать, что случилось на прошлой неделе. Как и в прошлые разы я исчез с громким хлопком, который, как я теперь понимаю, происходил из-за того, что воздух стремился занять внезапно освободившееся пространство. В любом случае этот звук напугал Майка настолько, что он резко остановился и сбросил Джунпея с брони. И сбросил бы и Айри, если бы та заранее не предполагала, что дух кота может внезапно резко остановиться, и потому крепко держалась.
   Попытаться объяснить, куда я пропал и почему, было непростой задачей. Но даже объясняя всё им, я начал подмечать подтверждения существования последовательностей. Я на самом деле путешествовал по кругу...
   Рассказать сокращённую версию моих приключений на прошлой неделе так, чтобы даже Джунпей понял, было просто. А вот убедить Цельсию в том, что Сенбей - 'Зло' только номинально, вот это была задача так задача.
   Ну сами попробуйте объяснить это кому-то, чей взгляд на мир схож с поведенческими моделями из Dungeons and Dragons, ну типа Инь против Янь, баланс 'Добра' и 'Зла', или, если точнее, более очеловеченный подход к подобным вещам. По сравнению с ней, объяснить это Луне было значительно проще. Цельсия была более закостенелой в своей предвзятости, так как была Старейшиной эльфов и их величайшей чародейкой.
   Здесь очень помогло то, что Айри была медиатором группы. Она с большей готовностью восприняла то, что я пытался донести, и успокоила Цельсию, сказав, что она считает, что всё будет хорошо.
   Объяснить, что Луна - магическая девушка-кошка, было совсем просто. Все здесь уже знакомы с необычной магией и трансформациями, кроме того Луна уже превращалась в человека, когда защищала нас от всеобщего гнева.
   Вопрос, который меня удивил, был про то, почему я не проснулся от криков.
   Если вкратце? Я принял почти в четыре раза большую дозу снотворного, чем принимаю обычно.
   А если более развёрнуто? То кроме этого, я в армии научился спать в комнате, в которой другие парни включали стерео на полную катушку. А после некоторых полевых тренировок я даже после применения в помещении слезоточивого газа максимум проворчал бы, повернулся на другой бок и снова заснул.
   Ага, если ты достаточно устал, то ничто не помешает тебе заснуть.
   Ну, может быть, кроме Мотоко, прошибающей твоей грудной клеткой оконное стекло... Если ты не проснулся после такого, то можно смело сказать, что ты в коме.
   Когда с объяснениями было покончено, всё успокоилось; Те, Кто Охотятся На Эльфов, вообще были одной из самых рациональных команд, которые я встречал за время своих путешествий. После тех пробуждений, которые устраивали мне в других мирах, включая мир Love Hina, одно то, что мне не приходиться немедленно начинать бороться за жизнь, уже очень хорошо.
   Затем настала пора рассказать Луне и Сенбею про мир, в котором мы оказались. Как только я закончил рассказывать сюжет, Луна прямо спросила.
   - Ну почему тебя так тянет на миры с такими странными сюжетами?
   Этой ремарки я не собирался ей спускать.
   - Ты читала Берсерк, так что не тебе меня попрекать.
   Вскоре после этого был завтрак. У Тех, Кто Охотиться На Эльфов было туго с продуктами, так что кушали по спартански. Сенбей согласился оставаться невидимым, чтобы не провоцировать Цельсию. Хоть она и была сейчас в облике панды, но всё равно оставалась сильнейшей чародейкой этого мира.
   Получше посмотрев на трансформацию Луны и пусть и броскую, но всё же несомненную силу Сенбея, Айри в разговоре со мной отметила, что я собрал себе неплохой отряд. Признаю, мой маленький экипаж неудачников в какой-то мере схож с 'командой' Тех, Кто Охотится На Эльфов, хоть у меня в 'отряде' и нет такой ярко выраженной специализированности, как у них.
   Наконец, параллельно с едой я решил позвонить Васю и доложиться ей о текущем положении вещей.
   - Да так, - возобновил я нить беседы с Васю, и пожав плечами, хоть она и не могла меня видеть. - Просто далеко не все места в которые я попадаю можно назвать приятными. Помнишь тех кибердевушек... Ну, тех, которые отправили меня в постель Аэки в полумёртвом состоянии? А ещё ведь есть злодеи.
   - Ух... - вздохнула Васю. - Ну конечно же. Безумный мужик по фамилии Спагетти.
   - Скаглетти, - поправил я.
   - Да, он - судя по тону Васю, она кивнула. - Это действительно может быть сложно. По крайней мере, для тебя. Если верить твоим словам, эти элитные киборги для той же Рёко не более чем пушечное мясо, а вот для тебя...
   - Ага - вздохнул я. - Есть идеи?
   - Вероятно, ничего такого, что ты мог бы использовать, - продолжила учёная. - Ты их знаешь гораздо лучше меня, так что технически, ты тут эксперт, а не я.
   Васю признаёт, что знает о чём-то меньше кого-то?
   - А ты не могла бы явится во всей Чоусинской мощи и, ну, не знаю, сама со всем разобраться? - спросил я.
   - Это будет жульничеством - упрекнула меня Васю.
   - Жульничество? - спросил я. - Не помню, чтобы мне кто-то говорил про какие-то правила, и что я не должен чего-то не делать, кроме как НЕ СДОХНУТЬ.
   - Это жульничество с моей точки зрения, - по тону Васю было понятно, что сейчас она укоризненно качает пальцем. - Как говорится, абсолютная власть развращает абсолютно.
   - Когда-нибудь это обязано упереться в потолок - безразлично заявил я. - Если учесть всё, что ты можешь натворить, просто встав не с той ноги во вторник, я не думаю что выполнение моей просьбы так уж сильно тебя развратит.
   - Ты шутишь, да? - едва ли не хихикала Васю. - Да я не могу нихрена, если что-то так меня раздражает. Единственная причина того, почему я не кажусь развращённой, в том, что так уж случилось что то, чего я ХОЧУ, совпадает с тем, что НУЖНО окружающим.
   - Отговорки... - пробормотал я себе под нос.
   - Я всё слышала.
   - Укуси меня...
   - Лучше я не буду мешать Аэке в следующий раз, когда ты появишься - злорадство в голосе Васю вышло за все мыслимые пределы. - Тебя, к несчастью, вроде как избрали её новым ухажером.
   - Тебе хоть кто-нибудь, когда-нибудь говорил, как двулична ты бываешь временами? - с сарказмом спросил я.
   Злорадство в голосе Васю было сильно как никогда.
   - Какие громкие слова от человека с самого низа вертикали.
   - Не похоже, что тебя это заботит...
   - Ты прав, не заботит.
   - Понятно, - проворчал я. - Я твой самый интересный проект со времён Тенчи, и ты не хочешь даже на йоту отступить от своих правил, чтобы получше разобраться в ситуации.
   - Если бы я так поступала всякий раз, как сталкиваюсь с какой-то мелочью, - хихикнула в ответ Васю. - Как тогда, когда Кагато заточил меня в Соудже... Я бы не стала такой, какой являюсь сейчас. Одна из основ успешного научного эксперимента - не носиться с ним как курица с яйцом, пытаясь достичь желаемого результата. Может, с твоей точки зрения я и 'богиня', но в первую очередь я учёный.
   - Ладно, - вздохнул я. - Я понял... Ты просто не хочешь копаться пальцами в чашке Петри. Хорошо. По сравнению с тобой, я амёба.
   - Ну, - вздохнула Васю. - Это несправедливое утверждение. Я никогда не давала тебе повода думать, что мне на тебя плевать, или что отношусь к тебе как к одноклеточному организму.
   - Может я такой и есть, - вздохнул я. - Я трёх, ну может в каком-то смысле четырёхмерная форма жизни, сейчас беседую с двенадцатимерной формой жизни. У меня всего три оси свободы по сравнению с твоими двенадцатью.
   - От шести до двадцати четырёх, - внезапно поправила меня Васю. - В каждом измерении есть не только позиционирование, но и скорость.
   - Моей точки зрения это всё равно не меняет... - вздохнул я. - Я так низко в пищевой цепочке относительно тебя, что по сравнению с тобой я бактерия, или рисунок на бумаге.
   Затем я остановился.
   - Хихихих... - захихикал я. - Забавно получилось, ведь всего неделю назад, ты была всего лишь рисунком.
   - Так веселее жить, - хихикнула Васю в ответ. - Но ни на секунду не думай о том, что я могу быть жестока к разумной форме жизни. Ты же знаешь, я не такая. То, что у меня в четыре раза больше осей взаимодействия, чем у тебя, не значит, что я считаю тебя за пустое место. Я не Доктор Клэй.
   - Ага, хорошо, - вздохнул я, слегка опечаленный. А я так надеялся, что наконец нашёл лёгкий выход из всей этой ситуации. Но жизни, похоже, плевать на мои трудности. Хотя Васю можно сказать спасибо уже за то, что она общается с разумными почти на равных. Это уже огромный плюс. О, кстати о разумных!
   - Кстати, - продолжил я. - У меня появилась гипотеза, касательно того, что заставляет меня прыгать.
   - О? - голос Васю стал заинтересованным. - У тебя появилось предположение о причинах?
   - Возможно, - ответил я. - В основном тут я отталкивался от последовательности. Кроме того что при каждом прыжке я приземляюсь рядом с девушкой... Так эта девушка вдобавок является моей любимой героиней фантастики.
   Тишина.
   - Будто кто-то прочитал мои мысли, - продолжил я. - Достал оттуда знания о моих любимых женских персонажах, которых я хорошо знаю, связал меня с ними и запустил всё это.
   - Странное совпадение, - хмыкнула Васю. Её голос внезапно стал очень серьёзным. - Только это не совпадение. Не может такого быть, чтобы при таком уровне изощрённости это было просто совпадением. Здесь замешан разум.
   - Именно об этом я и подумал, - ответил я. - Кто-то разумный делает это со мной. Насколько я знаю, это можешь быть либо ты, либо кто-то из твоих сестёр...
   - Что не имеет смысла, если учесть, что в этом даже я теряюсь - вмешалась Васю.
   - Или мастерски врёшь, - сказал я. - Но в твою пользу говорит то, что ты не кричишь об этом. Так нагнать туману, это не в твоём стиле. Может, Цунами так прикалывается, действуя через Сасами...
   - Она не может этим заниматься, когда её силы запечатаны, - заявила Васю. - После того, как убрали тот маленький беспорядок в пространственно-временном континууме, устроенный Зет, мы восстановили печати.
   - Токими тоже не любит действовать сама, - продолжил бормотать я. - Она слишком любопытна для этого. Она скорее спрячется и будет наблюдать, чем полезет в эпицентр.
   ...
   - Значит, остаётся ВОВА.
   - Вова? - спросила Васю.
   - Всесильная Охренительно Всемогущая Аномалия, - расшифровал я. - Дома, на одном сетевом форуме мы создаём разные фантастические сценарии типа 'что, если'. И вместо того, чтобы каждый раз придумывать оправдание для каждого конкретного сценария, мы создали обобщённый, собирательный образ. Просто представь что какая-нибудь Всесильная Охренительно Всемогущая Аномалия, или для краткости ВОВА, устроила всё это ради собственного развлечения.
   - Этот твой Вова похоже настоящий козёл, раз делает такое ради собственного развлечения - сказала Васю.
   - Как я и говорил, это просто собирательный образ - пожал я плечами. - Просто берёшь любое практически всемогущее существо из списка существующих и предлагаешь, что именно он это и сделал. Это может быть любой "Бог" или "Богиня" из любой фантастики, включая и тебя.
   - Я не всемогуща, - заметила Васю. - По самой логике этого понятия всемогущее существо может быть только одно, иначе образуется парадокс, когда два всемогущих существа не должны взаимодействовать друг с другом, а если будут, то образуется брешь в логике, ясно доказывающая, что никакие они не всемогущие. Именно такими логическими выкладками мы с сёстрами и поняли, что не можем быть всемогущими. Всемогущий может быть только один.
   - Я сказал ПРАКТИЧЕСКИ всемогущее - поправил её я. - Кто-то вроде тебя, если ты разойдёшься, или Цунами, или Токими может просто объявить себя всемогущей и никто не сможет оспорить это. Быть фактически всемогущей совсем не обязательно.
   - Если дела обстоят именно так, то этот Вова, чертовски умён. Токими рыскает повсюду с тех пор как я её подключила, а мы оба знаем, как сложно от неё скрыться.
   - Я только надеюсь, что это не сюжет какого-нибудь Великолепного Ублюдка, - вздохнул я.
   - Великолепного Ублюдка? - переспросила Васю.
   - Что-то типа Зет, но не настолько злой - ответил я.
   - О! - внезапно вспомнил я. - Кстати, о сюжетах... Видела бы ты, что мне удалось провернуть вчера.
   - И что же ты такого натворил? - дурачась, спросила Васю.
   - Помнишь, что было позавчера с участием Михоши и всей этой причинно-следственной байды? - спросил я.
   - Твоё "Правило Смешного", если мне не изменяет память? - спросила Васю. - Ты сделал очередное предсказание?
   - Лучше - ухмыльнулся я. - Я использовал его как оружие.
   В этот момент Васю издала странный звук. Кажется, она подавилась. Видимо я действительно удивил её...
   Погодите... Я, удивил ВАСЮ? Вау...
   - Ты шутишь! - наконец-то заговорила она. - Ты, контролировал причинно-следственные связи?
   - Нет, нет! - быстро замахал я руками, будто она могла меня видеть. - Хотел бы я так уметь, но всё не настолько круто. Я провернул небольшой план, который использовал Правило Смешного, как катализатор, чтобы я смог поговорить с Мотоко.
   - Ты использовал причинно-следственные связи? - уточнила Васю. - Так быстро? И даже исполнил с их помощью план без сучка без задоринки? НЕПЛОХО!
   - Ну, - начал я. - Про без сучка без задоринки я не говорил. Но план сработал достаточно хорошо, чтобы я смог поговорить с Мотоко.
   - Хмм... - послышалось в ответ от Васю. - И как всё прошло?
   - Думаю, с ней всё будет в порядке, - ответил я. - Она думала, что убила меня, что многое объясняет.
   - Надо же... - вздохнула Васю. - Значит, это всё-таки был травматический шок. Я этого боялась. Если она думала, что убила тебя, то психические травмы после такого, как правило, очень длительные.
   - Я знаю - скривился я. - Но она, похоже, с этим справилась после того как мы поговорили. Несколько подарков с моей стороны также очень помогли.
   Васю засмеялась.
   - Что? - спросил я. - Что тут смешного?
   - Ну, - начала Васю. - Сначала в тебя втюривается эта девушка, Рей. Потом Аэка начинает за тебя беспокоиться. А теперь ты ещё и раздаёшь подарки мечнице. Продолжай в том же духе и к концу месяца тебя оженят!
   - ДАЖЕ НЕ НАЧИНАЙ! - воскликнул я. - При том, насколько тут взбесились законы причинно-следственных связей, сейчас ты просто искушаешь судьбу и прямо-таки приглашаешь Сето мне в свахи. Если всё пойдёт так, как обычно идёт в этом доме, то даже если разборки меня не прикончат, то непременный сердечный приступ уж точно это сделает! Я не такой дурак, как ты думаешь, и понимаю, что управление гаремом не несёт ничего КРОМЕ СТРЕССА.
   - Да шучу я, шучу, - ответила Васю. - Я же понимаю, как чувствительно ты к этому относишься, так что взбодрись.
   Она на мгновенье замолчала, а затем продолжила.
   - Так с ней, значит, всё в порядке - хихикнула учёная. - Ну, хотя бы с этой проблемой ты разобрался.
   - Ага, - вздохнул я. - Только хотелось бы не наживать врага в процессе. Я до усрачки напугал Нару, чтобы заставить её отступить... Даже руку сломал в процессе.
   - Что ты сделал? - голос Васю стал негодующим. - Я тебя только-только подлатала, а ты уже ещё что-то себе сломал.
   - И не говори, - я выпучил глаза и уставился на забинтованную руку. - На прошлой неделе я сломал больше костей, чем за всю свою предыдущую жизнь. Сейчас я уже прекрасно знаю, насколько болезненны могут быть переломы.
   - И как же это тебя угораздило? - спросила она.
   - Я пробил рукой деревянный столб на восьмикратном усилении - пожал я плечами. - Я слишком поздно сообразил, что восьмикратная сила отнюдь не означает восьмикратной выносливости.
   - Ты не читал инструкцию...
   - Извини? - спросил я.
   - Я дала тебе инструкцию, - снисходительным тоном начала Васю. - Если бы ты её прочитал, то не сломал бы руки. Я детально расписала все возможные проблемы, связанные с усилением, включая и ту, что связана с выносливостью, а также побочные эффекты, оказываемые им на твою собственную физическую форму и указания как безопасно делать быстрый рывок и силовой прыжок.
   - Быстрый рывок? - спросил я.
   - Сколько ты уже прочитал? - спросила она.
   Ух...
   - Только инструкции по уходу - признал я.
   - С ума сойти! - воскликнула Васю. - Я не создавала и не писала эту подробную инструкцию для того чтобы ты разгуливал в нём как идиот. Надеюсь, ты не забыл позавчерашний инструктаж по технике безопасности. Эта штука ОПАСНА в неопытных руках. Не только для окружающих, но и для тебя тоже! Я думала, что у такого ответственного человека, как ты, хватит здравого смысла, чтобы её прочитать.
   - Извини! - защищаясь, воскликнул я. - Но я был занят! У меня было время разве что её пролистать...
   - НАЙДИ ВРЕМЯ! - воскликнула Васю. - Это оборудование - не игрушка. Я ожидаю, что ты будешь относиться к нему с тем же пиететом, как и к оружию, именно поэтому в конечном итоге я и позволила тебе его взять.
   - Ладно! - я поднял руки, признавая поражение, хотя она и не могла меня видеть. - Я понял, ОСТЫНЬ!
   - Прочитай инструкцию! - наставительно сказала Васю. - Я серьёзно, раз уж у тебя несомненно образовалось свободное время по причине сломанной руки, ты обязательно должен потратить его на обучение.
   - Хорошо, - ответил я, переходя на тон, которым обычно отвечаю на нотации матери. - Займусь!
   - И не думай, что сможешь обмануть меня этим своим тоном, - просекла мои намерения Васю. - Я тебя за два вопроса расколю.
   - ВАСЮ, - едва ли не кричал я. - Я ПОНЯЛ! Я ПРОЧИТАЮ ИНСТРУКЦИЮ!
   Кроме того, я и сам хочу узнать что же это там за быстрый рывок такой.
   - Хорошо, - ответила Васю более беззаботным тоном. - Завтра позвоню и проверю. Ну да ладно... Данные с маяка, что ты оставил, уже поступают, но для получения более точных данных потребуется несколько дней наблюдений. Хорошая работа, кстати. Не забудь и здесь оставить один.
   - Верно, - кивнул я. - Прослежу за этим.
   - Ну, ладно, - сказала Васю. - Увидимся!
   - Пока - ответил я.
   'Щёлк!'
   - Вау - хихикнул Джунпей, не отрываясь от поедания риса из миски. - Ну и пропесочила же она тебя, не так ли?
   - Ну, - вмешалась Рицуко. - Он заполучил новое, сложное оборудование и она только что велела ему прочитать инструкцию. Могу только сказать, что она права. Вы только гляньте на его руку.
   - Я видел - ровно сказал Джунпей. - Он в этой перевязи несколько недель ещё проходит. С рукой в подобном состоянии он почти инвалид.
   - У меня всё ещё есть пушка - нахмурившись, сказал я.
   - Я, конечно, не гений, - покачал головой Джунпей. - Но мы с тобой оба знаем, что ты сейчас даже не можешь эффективно ей пользоваться, не имея двух рук. Рицуко, разве эта штука вроде как не ручного заряжания?
   - Помпового действия, - поправила бойца школьница. - Но ты прав, без двух рук ей нельзя эффективно работать. Он станет сидячей мишенью уже после первого выстрела.
   - Ну, не НАСТОЛЬКО уж всё и плохо, - скривился я. - Я буду здоров уже к вечеру.
   После моих слов Айри приподняла бровь.
   - С чего ты так решил?
   - Наномашины - одним словом объяснил я. - Не буду вдаваться в детали, но Васю ввела их мне, чтобы быстрее восстанавливаться после повреждений, так как я к ним менее устойчив, чем остальные.
   - Супербыстрое исцеление? - моргнула Цельсия, жуя бамбук. Боженьки, а я-то думал, что гэг с пандой это просто для прикола, а у неё видать в этом облике и вкусовые пристрастия тоже изменились. - Поразительно...
   - Это ничего не значит, - внезапно заговорил Джунпей. - Рука - одна из самых сложных частей человеческого тела. Ему сейчас главное её НЕ БЕСПОКОИТЬ, там слишком много мелких костей, чтобы с этим играться. Потому как если даже одна из них неправильно срастется, то он уже, считай, почти калека.
   - Да что ты об этом знаешь? - воскликнула Цельсия.
   - В человеческом теле двести шесть костей, - заметил Джунпей. - И двадцать семь из них в одной только руке. Если он ударил большой цельнодеревянный столб с силой достаточной, чтобы его пробить, то, вероятно, повредил вторую, третью, четвёртую и пятую пястную кость. И скорее всего, заработал сложные повреждения проксимальных фаланг, если вообще не раскрошил их.
   Все моргали и в молчаливом шоке пялились на Джунпея.
   - Что? - спросил он.
   - Кто-нибудь, пристрелите меня - сказала Рицуко. - Клянусь, я только что слышала, как Джунпей произносит сложные медицинские термины...
   - А мне кажется, всё логично - высказалась Айри, после чего Цельсия и Рицуко уставились на неё разинув рты.
   - Он же боец, - заметила она. - Он обязан знать, как устроено человеческое тело, так как эти знания помогают ему лучше сражаться.
   - Я... думаю в этом есть смысл - моргнула Рицуко.
   - То есть вы, ребята, этого не знали? - изумлённо уставился на них Джунпей, совершенно не понявший, в чём тут дело. - Блин, сколько же всякой интересной фигни вы упускаете.
   И Джунпей пустился в объяснения механик бипедального передвижения, заслужив несколько невнятных восклицаний от Цельсии и Рицуко. Айри с нейтральным выражением на лице прихлёбывала чай, который где-то достала.
   - Эй, - легонько толкнула меня локтем Луна и наклонилась поближе. - Почему его комментарий по поводу строения руки так всех удивил?
   - Потому, что у него IQ восемьдесят - пробормотал я в ответ.
   Глаза Луны расширились, и она дважды моргнула.
   - Восемьдесят? - переспросила она. Я просто кивнул.
   - Да он же тупица! - зашипела она. - Даже Усаги умнее его!
   - Я знаю, - ответил я. - Но когда дело доходит до драки, он гиперкомпетентен, практически до абсурда.
   - Разве это не очевидно? - мягко вмешалась в нашу беседу Айри. И я, и Луна заинтересованно посмотрели на неё.
   - Он гений, - заявила она с загадочной улыбкой. - Будь он просто идиотом, он никогда не развил бы в себе таких навыков.
   - В твоих словах есть смысл - сказал я после небольшой паузы. - Это многое объясняет. Если вы, ребята, когда-нибудь вернётесь домой, вам было бы неплохо предложить ему провериться на аутизм. Это могло бы объяснить, почему у него социальные навыки как у оползня.
   - Я буду иметь это в виду, - ответила Айри, окинув меня настороженным взглядом.
   - И именно поэтому шлепок по ушам так эффективен в качестве дезориентирующей атаки - заключил Джунпей.
   - Ад замёрз, - раздался комментарий от Рицуко.
   - Эй, - снова толкнула меня Луна. - Ты доедать будешь?
   Я раздраженно посмотрел на девушку-кошку. Ненавижу, когда кто-то надоедает мне, пока я ем. Но потом я кое-что вспомнил Это же ведь была Луна. Чем больше я об этом думал, тем больше въезжал в ситуацию...
   - Мне тоже нужно есть - пробормотал я. - Эти наниты нехило так сжигают жир.
   - Ты до сих пор голодна после трёх мисок? - моргнула Рицуко. - Столько ест разве что Джунпей, а он в два раза больше тебя.
   - Я... я просто голодная, - покраснела Луна. - Последнее время я постоянно очень голодная. Не понимаю почему.
   - Думаю, тебе надо больше времени проводить в форме кошки - озвучил я своё наблюдение.
   - Чего? - спросила она. - Разве так мне не проще с вами общаться?
   - Думаю, я поняла, куда он клонит, - прервала нас Рицуко. - Всё дело в массе твоего тела. Для компактной кошки требуется гораздо меньше еды, чем для взрослого человека.
   - Чем ты больше, тем больше тебе нужно есть - разъяснила Айри, прихлебнув чаю.
   - Дело не только в этом - разъяснил я. - Луна, ты ешь столько же, сколько и Джунпей, мощного телосложения боец шести футов ростом. Он больше тебя более чем в два раза.
   - Это туева хуча калорий - нахмурила брови Рицуко. - Сомневаюсь, что для поддержания взрослого человеческого тела столько нужно.
   - Только не обычного человеческого тела - вмешалась Цельсия.
   - Луна, - начал я. - Ты хотя бы приблизительно представляешь, насколько ты сильна?
   - А это то тут причём? - спросила она.
   - Я кое-что уже давно подозреваю, - ухмыльнулся я. - Но после того, как ты справилась с Мотоко...
   Я повернул голову.
   - Эй, Джунпей, - начал я. - Окажи мне услугу...
   - Чего тебе? - откликнулся раздраженный боец.
   - Столкни, пожалуйста, Луну - я указал на неё здоровой рукой.
   Все, включая Луну, уставились на меня как на сумасшедшего.
   - Ты что, шутишь? - скривился он. - Да она же не больше чем Рицуко... Ей не хватит силы, чтобы сопротивляться.
   - Спорю на твою последнюю миску риса, что ты ошибаешься - я указал на стоящую рядом с Джунпеем миску с рисом. Не помню, говорил я это уже, или нет, но если вкратце: я никогда не играю в азартные игры.
   - Что ты пытаешься доказать? - спросила Луна, запутавшись.
   - Просто подыграй мне, - ухмыльнулся я. - Это кое-что, что тебе крайне необходимо осознать самой. Ну давай, Джунпей, попытайся столкнуть её.
   - Говорю тебе, - отнекивался Джунпей. - У неё телосложение как у Рицуко, её стихия это Ловкость.
   - Заткнись, и столкни её уже, - прервал его я.
   Джунпей подошел к тому месту где сейчас стояла Луна, а затем пожал плечами.
   - Луна, - начал я. - Упрись ногами в землю и сопротивляйся.
   Луна мгновение смотрела на меня, затем пожала плечами и сделала, как было велено.
   - Извини, киса - сказал Джунпей, пожав плечами и потянувшись попытался столкнуть Луну.
   Луна упёрлась в землю и начала этому сопротивляться, пытаясь в ответ столкнуть его.
   Секунду спустя, шестикратный чемпион мира шести футов ростом в удивлении отлетел назад.
   - Какого? - начал он.
   Джунпей попробовал и ещё раз с тем же результатом.
   - Ну, ладно, - нахмурился он. - На этот раз я серьёзен.
   И Джунпей бросился к разумной кошке, намереваясь задавить её физической силой. И вот они уже сцепили руки и начали бороться. Затем, к удивлению всех кроме меня, Луна медленно начала его теснить.
   - Быть... НЕ МОЖЕТ! - выдавил Джунпей сквозь стиснутые зубы. - Как в таком крохотном теле может быть столько... СИЛЫ?
   - Я так и знал, - засмеялся я. - Я был прав.
   - Что? - спросила Рицуко.
   - Луна сохраняет кошачью мышечную плотность в человеческом теле - разъяснил я.
   - Она Ч-ЧЕГО?! - от удивления Джунпей потерял концентрацию и был побеждён девушкой-кошкой более чем в два раза меньше его.
   - Хммм... - кивнула Айри. - Значит это как с шимпанзе. - Даже при том, что они меньше нас, взрослый шимпанзе в несколько раз сильнее человека, который более чем в два раза его больше, и может голыми руками оторвать тебе лицо.
   - Именно, - подтвердил я. - Поэтому она и сжигает столько энергии. Вот почему она такая голодная.
   Луна моргнула и в удивлении уставилась на свои руки.
   - Правда? - спросила она.
   - Правда, - ухмыльнулся я. - И не только мышечную плотность, если верить моим наблюдениям, то ещё и равновесие, контроль, время реакции и чувствительность. Может, ты и выглядишь как человек, но ты всё ещё КОШКА, Луна. Ты - ХИЩНИК.
   Луна продолжала непонимающе моргать несколько секунд, пока на её лице не начало проступать понимание.
   - Я... - начала она.
   - Природная машина для убийства - вмешалась Айри. - Только лучше, ты УМНАЯ.
   - Секундочку!
   Все повернулись и уставились на Джунпея.
   - Она же девушка-кошка? - спросил он.
   Ой вей... Мистер тупица снова наносит удар.
   - Тогда почему у неё нет кошачьих ушек и хвостика? - спросил он. - Разве не все девушки-кошки должны так выглядеть?
   В тот момент я практически кожей ощутил коллективный фейспалм.
   - Мряу...
   Луна повернулась к танку, её глаза расширились.
   - Неужели это транспортное средство...
   - Дух кота - беззаботно пояснил я. - Помнишь?
   - Ах да, - Луна безуспешно попыталась скрыть свою неловкость. - Кот-танк.
   Девушка-кошка, Кошколик/космический корабль, Китайский призрак кота, Кот-Танк. Как же хорошо, что я люблю кошачьих, при том количестве кошек и кошкоподобных персонажей, которых я встретил и ещё могу встретить. Всё окружение прямо таки напрашивается на кого-то, кто их ненавидит, чтобы сделать из него посмешище.
   - Так что ты говорил? - продолжила Луна собравшись.
   - Мряу.
   Луна моргнула, а затем покраснела.
   - О, как мило - заявила она. - Спасибо.
   - Мряу.
   - Что он говорит? - спросил я.
   - Он говорит, что я очень красивая вне зависимости от того, есть у меня усы или нет - ухмыльнулась Луна.
   - Ооо, - улыбнулась Рицуко и похлопала Т- семьдесят четыре по броне. - Да ты у нас настоящий Ромео, не так ли Майк?
   - Здорово, - проворчал Джунпей. - Теперь уже и танки клеятся к людям.
   - Я думаю, это мило - сказала Цельсия.
   Я фыркнул, сдерживая смех. Танк, клеится к девушке. Конечно внутри они оба кошки, но всё же... Блин, подобные вещи не подделать.
   - Так что, - продолжил я. - Предлагаю тебе оставаться в форме кошки, если тебе не нужно что-то сделать, Луна. Это позволит тебе сохранить энергию.
   - Я поняла, - сказала кошка и с громким хлопком, удивившим всех, кроме меня, вернулась в свою более компактную форму.
   - Вау, - моргнул Джунпей. - Этот трюк, вероятно, очень полезен.
   - Ты даже не представляешь, насколько, - ответил я. - Недавно она сражалась с...
   Я остановился. Ах да, это же одна из причин, почему я так спешил.
   - Я ПОКАЖУ тебе - сказал я, отодвигаясь, и большим пальцем открывая портал.
   Те, Кто Охотится На Эльфов по разному отреагировали на внезапно появившуюся в воздухе дыру. Айри сохранила нейтральное выражение на лице; Рицуко почти мгновенно среагировала точно так же как и я в своё время. Полагаю, подобные вещи были и в её вкусе. Что ещё раз напомнило мне ни в коем случае не показывать ей новую амуницию для Моссберга, во избежание.
   Джунпей и даже Цельсия смотрели на всё это чуть более сконфуженно. Причём первый гораздо больше последней.
   Хотя такая реакция могла быть вызвана и тем, что как только я открыл портал, мне в лицо немедленно полетели несколько футболок, дробовик и рюкзак.
   - Какого? - начал я, отскакивая назад. Луна мгновенно снова приняла человеческий облик и поймала меня, не дав мне упасть на сломанную руку.
   Как же? Почему всё... О!
   'Быстрые штуки заходят, быстрые штуки выходят'
   - Мотоко - вздохнул я. - В следующий раз надо бы её предупредить.
   - Что случилось? - спросила Луна.
   - Сохранение инерции вкупе с быстрым достижением максимальной энтропии, - вздохнул я, закрывая портал, затем посмотрел на разбросанные по земле футболки. - Вся стирка коту под хвост.
   - Боюсь, что не понимаю - покачала головой Луна.
   - Не буду утомлять тебя деталями - ответил я. - Просто напомни мне в следующий раз ничего НЕ БРОСАТЬ в портал.
   - Буду иметь в виду - сказала Луна, пока я опустился на колени и зарылся в рюкзак. Несколько минут мучений спустя я достал камеру и повернулся к Джунпею.
   - Эй, - начал я. - Посмотри-ка на это.
   Несколькими нажатиями кнопок я воспроизвёл видео боя Луны с Мотоко на маленьком жидкокристаллическом экране.
   - Хмм... - начал Джунпей, взяв камеру из моих рук. - Эта мечница хороша, но позволяет своим эмоциям стоять у себя на пути.
   - Мотоко здесь не важна, - вмешался я. - Смотри за ЛУНОЙ.
   Боец кивнул и продолжил смотреть. В этот момент Луна на экране как раз удачно приземлилась после того, как атака Мотоко отправила её в полёт. Джунпей нахмурился и стал смотреть более внимательно. И тут Луна на экране подпрыгнула в воздух.
   - Неплохо, - прокомментировал он. - Никогда бы не додумался использовать подобную способность таким образом.
   - Насколько она хороша на твой взгляд? - спросил я его.
   - Она неплоха для начинающего, - сказал Джунпей, отдавая мне камеру. - Но ей нужен кто-то, кто её по-настоящему обучит.
   - Неужели? - я поднял бровь, а затем посмотрел на Рицуко и Айри. Может быть...
   - Скажи, - начал я. - Насколько, по твоему, кошка может овладеть боевыми искусствами за восемь часов?
   - Погоди - моргнула Луна. - Чего?
   - Кошки от природы грациозные создания, - высказалась Айри, очевидно поняв, куда я клоню. - У них очень хороший контроль рефлексов.
   - Майк полностью освоил управление танком меньше чем за минуту - пожала плечами Рицуко. - Хотя, может, это и не показатель.
   - А это вообще хорошая идея? - раздался голос Цельсии.
   Я посмотрел на Джунпея, который пока что не въехал.
   - Так что ты скажешь? - спросил я. - Ты сможешь обучить Луну боевым искусствам за день?
   - Чего? - практически возопила Луна.
   Джунпей посмотрел на неё, на меня, затем на остальных. Когда Рицуко попросила его научить её карате, он отказался. Но тогда для неё это было импульсивное решение после того, как на неё напали и её спас Джунпей. Никто в здравом уме не станет брать ученика после такого. Надеюсь, в случае с Луной, Джунпей будет более сговорчив.
   - Своему стилю я её не обучу - заключил он после долгого разглядывания.
   Вот блин... А я так надеялся...
   - Но я могу преподать ей основы, - добавил он. - А дальше уж пусть она сама.
   Да!
   - Но... - начала Луна.
   - Соглашайся! - воскликнул я, не дав ей закончить, а затем наклонился к её уху и начал шептать.
   - Я практически отдаю тебя в обучение одному из лучших, мать его, мастеров боевых искусств во всей фантастике, которую я знаю. Он смог победить своих врагов, даже застряв в теле Рицуко! Ты будешь учиться у ЛУЧШЕГО! Такие тренировки не купишь ни за какие деньги!
   Луна моргнула и повернула голову.
   - Но... - начала она. - Научиться за день?
   - Научись, чему сможешь, - зашипел я. - В данный момент важна каждая кроха.
   Луна задумалась над этим. Знаю, что обрушиваю это на неё внезапно, можно сказать с корабля на бал, но увидев, насколько 'могуча' Луна в физическом смысле, и сопоставив это с 'сюжетами', я кое-что понял. Тренированная боевая девушка-кошка будет серьёзным бонусом в нашем предприятии. Кроме того, когда всё это закончиться, Луна выйдет из всего этого с личной выгодой.
   - Хорошо - кивнула она.
   - Хорошо - ухмыльнулся я. - Джунпей, она полностью в твоём распоряжении.
   - А как насчёт меня? - раздался у меня в ухе голос невидимого Сенбея.
   - Сиди тихо, - сказал я. - Цельсия тебя до усрачки боится, а она, если вдруг что, самая сильная магичка этого мира. Если она с перепугу использует заклинание призыва дракона, то сомневаюсь, что тебе это как-то повредит. А вот если мою задницу из-за тебя поджарят, то ты либо никогда не вернёшься домой, либо, если вернёшься, будешь молиться о том, чтобы ни Хильд, ни Урд никогда об этом не узнали...
   - Сидеть тихо...
   - Эй, - вмешался в мою полуприватную беседу с Сенбеем Джунпей. - Я тут кое-что заметил.
   Я повернулся к мастеру боевых искусств.
   - Ты сбросил вес? - спросил он.
   - Наномашины - ответил я. - Они сжигают мой жир, чтобы работать.
   - Хмм... - кивнул Джунпей. Не знаю, понял ли он меня, но как мы уже сегодня установили, он может удивить.
   - Ну, я тут подумал, может ты потренируешься, - продолжил он. - Лишняя сила тебе, судя по всему, не повредит.
   - Ага, - кивнул я. - Немного прийти в форму бы не помешало.
   - Я тут подумал, - продолжил Джунпей. - Эти твои няни-машины... Они ведь тебя быстро лечат, верно?
   - Ага, - кивнул я. - Как я уже сказал, моя рука к вечеру придёт в норму.
   - Значит, ты можешь излечиться от травмы, на излечение от которой обычно уходят многие месяцы за несколько часов?
   - Агаааа... - кивнул я. Мне казалось, я это уже объяснил.
   - Ну, - продолжил он. - Если они могут вылечить то, на что обычно уходят месяцы за день, то разве они не могут вылечить то, на что обычно уходит пара дней, за несколько минут?
   - Ага, это логично, - кивнул я. Ладно, Джунпей, с тобой очень хочет поговорить Капитан Очевидность.
   - Значит, ты должен уметь восстанавливаться после тренировки за время приёма пищи - заключил Джунпей.
   ...
   Что он только что?..
   - Что?.. - спросил я, хотя мой мозг уже начал делать выводы из того, что он только что сказал.
   - Интенсивные тренировки наносят обширные микротравмы мышцам, особенно во время растяжек, и именно в процессе их излечения тело и становится сильнее - сказал Джунпей. - Если ты можешь супербыстро лечиться, то должен суметь пройти многомесячные тренировки за несколько дней.
   Повисла долгая пауза. Я замер на месте, уставившись на вроде как полного дебила. Это был первый случай на моей памяти, когда я в самом прямом смысле слова ЛИШИЛСЯ ДАРА РЕЧИ. То, что он сейчас сказал, было похоже на продукт раздумий любого жадного до эксплойтов гика из интернета дома. Я не знал, что ответить. В голове просто не складывалось законченное предложение. На несколько секунд я ушел в синий экран, а затем-таки понял, что только что сказал мне Джунпей.
   Джунпей только что практически подарил мне эксплойт на наномашины для Усиленных АДСКИХ ТРЕНИРОВОК. АДСКИХ ТРЕНИРОВОК, которые на самом деле СРАБОТАЮТ.
   Как только это пронеслось в моей голове, моя челюсть чуть не упала на пол. Не могу поверить, что сам до этого не додумался! Я серьёзно! Супербыстрое лечение означает супербыстрое лечение ЛЮБЫХ травм, даже внутренних... А значит... Значит!
   ДЖУНПЕЙ, ТЫ ИДИОТ!
   ЭТО ЖЕ ВЕЛИКОЛЕПНО!
  
   Глава 13. Как наносить удар
  
   Мы учимся чему-то, только занимаясь этим. Другого пути попросту нет.
   Джон Холт
  
   Иногда я сам себя поражаю.
   Не потому, что я такой замечательный, или делаю что-то потрясное. Когда делаешь что-то потрясное, это не так зрелищно на вид, как многие думают. Весь фокус в том чтобы разделить этот процесс на серию выполнимых шагов.
   Нет, меня поражает, что несмотря на то, насколько я вроде как умён... Временами я могу быть полным, абсолютным ОСТОЛОПОМ.
   Я серьёзно, вы только посмотрите на это... Джунпей, шестикратный чемпион мира, мастер боевых искусств и настоящий ТУПИЦА из Тех, Кто Охотится На Эльфов, первый понимает нечто, что я давно должен был понять сам.
   Не поймите меня неправильно, я не идиот. И у меня есть очень хорошее оправдание тому, почему я не понял это раньше, но мне действительно НАДО БЫЛО понять это раньше.
   Видите ли, тут всё очень просто, стоит только немного подумать. Наномашины Васю позволяют мне очень быстро устранять повреждения. Это не совсем регенерация, а скорее агрессивное лечение. И если честно, работает оно не совсем так, как вы могли бы ожидать, потому как это всё равно чертовски БОЛЬНО и может иметь парочку пакостных побочных эффектов, если я буду неосторожен.
   Но эти штуки всё равно дают мне настолько быстрое излечение от любых физических травм, что если об этом узнают дома, то меня мигом законопатят в лабораторию и станут выкачивать из меня всю возможную кровь для изучения.
   Хотя они неплохо справлялись с тем, чтобы поддерживать меня на ногах, я проглядел один, на этот раз очень полезный побочный эффект.
   Видите ли, человеческое тело так устроено, что постоянно адаптируется к окружающим условиям. Если вы лентяй, то ваше тело постепенно приспосабливается к наиболее эффективному пребыванию в подобных условиях (если конечно можно назвать состояние валяющегося на диване "овоща" эффективным...). Если же вы профессиональный атлет, то и ваше тело адаптируется к наиболее эффективной работе уже в этих условиях. Вся суть фитнесса в том, чтобы искусственно создать более жесткие условия для организма, чтобы улучшить тело.
   Во многих аниме, манге и китайских боевиках про боевые искусства, персонажи используют этот эффект простым и логичным способом. Чем усерднее ты тренируешься, тем сильнее становишься. Что верно... До какой-то степени...
   Проблема в том, что в реальности такие жесткие нагрузки при тренировках невозможны, так как тело может выдержать только определённый уровень нагрузок прежде чем начнёт ломаться. Боль, это не просто ментальный блок, который надо преодолеть, чтобы стать мистером Неимоверным. Это вполне реальный нервный импульс, информирующий твой мозг о том, что ты БУКВАЛЬНО разрываешь своё тело на части.
   Когда ты тренируешься, ты намеренно травмируешь себя, хоть и слегка.
   Только после того, как эти микротравмы будут нанесены, и тело их вылечит, оно адаптируется к подобной нагрузке в дальнейшем. Именно поэтому любой квалифицированный фитнесс-инструктор непременно посоветует вам менять тип и интенсивность тренировок от сессии к сессии.
   Телу надо давать излечиться.
   Если кто-то достаточно сумасшедший или достаточно глупый попробует на практике применить упражнения, показанные в монтажных нарезках из этих фильмов, то быстро обнаружит, что они скорее отправят его в больницу, чем на пьедестал почёта.
   Однако если бы тело могло исцеляться достаточно быстро, вплоть до того, чтобы исцеляться быстрее чем тренировки наносят повреждения, теоретически мы могли бы эффективно тренироваться, пока у нас хватит сил.
   На что Джунпей мне и указал, даже не поняв всей гениальности сказанного, ведь заполучив наномашины Васю, я получил ключевой элемент, переводящий киношные сумасшедшие тренировки из разряда сказки в плоскость возможного.
   Если у меня будет достаточно еды на всё это, то, как я понял, я смогу вместить две недели физических тренировок в один день. Если учесть что мой "день" будет длиться восемь часов. Так как при нормальных тренировках ты меняешь тип упражнений каждый день, то обычно в неделю выходит три-четыре занятия на разные группы мышц. Но мне-то с моим супербыстрым лечением не нужно делать перерыв между ними. Я мог буквально слепить вместе восемь часовых тренировок на силу с крошечными "перерывами на восстановление" между ними.
   Если вспомнить, как быстро это агрессивное лечение справилось со сломанными костями, порванными связками и разорванными мышцами, я могу тренироваться, не обращая внимания на "безопасные" приёмы тренировок, не беспокоясь о долговременных травмах. Я могу серьёзно нагружать своё тело вплоть до разрыва мышц и всё равно быстро восстановиться после этого, получив положительные результаты.
   От этой мысли я остановился и побледнел. Это что же получается, я могу увидеть, что такое действительно адские тренировки, такие, что даже с моими наномашинами могут мне повредить? Моя ноющая рука немедленно напомнила мне об этом.
   Этого было достаточно, чтобы притушить моё взволнованное состояние. Вспомнив, насколько я восприимчив к боли, я решил, что идея пытать себя во имя силы, чтобы в дальнейшем избежать боли, мне не очень нравится.
   Не уверенный, что же делать с этим откровением дальше, я решил пока заняться тем, что мне велели. Всё равно без кучи еды, способной поддержать то, что без сомнения станет самой безумной тренировкой в мире, я просто умру с голоду.
   Копаясь в куче вывалившихся из кармана вещей я нашел инструкцию к костюму.
   А ещё танто Мотоко. Блин... Я же думал, что отдал его её. Должно быть я на автомате сунул его в карман, пока она развлекалась с лучевым мечём. Если петля продолжится, то я вернусь к ней через несколько дней. И тогда надо будет обязательно его отдать.
   Ну ладно... Инструкция. Прочитать. Немедленно.
   При случае надо будет обязательно поблагодарить Васю за очередную оказанную мне услугу. Я уже имел "счастье" читать техническую документацию для военных... Если честно, уже одно ТО, что меня научили её читать, ПОЛНОСТЬЮ оправдывает всё время, что я просиживал там штаны. Потому что без этой подготовки в них сам чёрт ногу соломит. Но Васю, видимо, это понимала, и умела писать инструкции. Инструкция была написана на простом английском. На САМОМ ПРОСТОМ АНГЛИЙСКОМ.
   Кроме уже прочитанной мной инструкции по уходу я действительно нашел указания, которые и правда могли бы мне помочь не сломать руку.
   Раздел назывался: "Меры Предосторожности".
   Если вкратце, то там говорилось вот что. Костюм не защищает равномерно в каждой точке от макушки до пяток. В критических точках, вроде грудной клетки например, у него есть усиленный слой гибкой брони для смягчения направленных ударов, за счёт какого-то кристаллизующегося геля. Любой нормальный человек, достаточно глупый, чтобы ударить меня в солнечное сплетение, почувствует себя так, словно ударил бетонную стену. Это было сделано, чтобы защитить моё сердце и лёгкие от травм, но такая защита отнюдь не по всей поверхности костюма. По всей поверхности костюма такую защиту не сделали именно из-за свойств геля. Когда он твердеет, чтобы отразить удар, он становится более "хрупким" и пропускает сильные удары. То есть он хорош против обычных ударов и пуль мелкого калибра, но плох против боевых молотов, пуль крупного калибра и мегатонных ударов.
   Другие части костюма тоже имели свои разные уровни защиты. Основные сочленения были не так хорошо защищены в сравнении с остальным костюмом, а вот внешнюю сторону рук и ног защищали от ударов углеродные нанотрубки, так что руками и ногами я вполне мог блокировать очень значительные удары.
   Сильно защищены были также мои лодыжки, колени, локти и запястья. Последнее объясняет почему после нанесения того удара я не сломал себе всю руку.
   Однако, чтобы обеспечить достаточную подвижность моих пальцев, уже в области второй фаланги каждого пальца эта защита становилась практически никакой. Хоть у костюма и была возможность передавать тактильные ощущения если потребуется и на пальцы, но это имело свои минусы. Суть в том, что мне пришлось бы отказаться от чувствительности пальцев в угоду защите. Так что Васю оставила мои пальцы незащищёнными, сочтя маловероятным, что они подвергнуться какой-либо опасности, или, может, сочла это более экономичным.
   Скорее всего истина где-то посередине, но если подумать, это уже моя вина, а не её.
   В предупреждении значилось, что увеличение силы ни коим образом не влияет ни на плотность ни на устойчивость, да и вообще никак не влияет на уровень защиты, предоставляемый костюмом. Оно просто увеличивает силу за счёт имплантов, вплетённых в поверхность костюма и повторяющих движения мышц под ними. Или что-то в этом роде. В объяснении на самом простом английском, оставленном Васю, говорилось буквально следующее: "Он просто оборачивается вокруг твоего тела и тянет".
   Я дважды перечитал это предупреждение и осознал ещё одну причину прийти в форму.
   Моя сила с помощью костюма увеличивалась через множитель от базовой силы.
   Если я правильно понял, то ей было бы легко просто установить при усилении определённый фиксированный уровень силы, но вместо этого она сделала так, что костюм увеличивал мою силу в зависимости от моей собственной. Чем сильнее буду я, тем сильнее будет и максимальное усиление. В нынешнем состоянии усиление сделает меня не таким уж сильным, а вот если я буду в идеальной физической форме, то ДУМАЮ, что приближусь по показателям к усилению тела Галактической Полиции. За исключением выносливости.
   Возможно... Я не уверен, и сравнить мне не с чем.
   Казалось, что Васю намеренно поставила меня в такое положение, что чтобы добиться заметных результатов мне придется много работать. Зная Васю, скорее всего так оно и было.
   Ну и мне действительно не терпелось узнать, что же это за быстрый рывок, о котором говорила Васю.
   - Ух ты, как круто...
   Я поднял голову от моей домашней работы, услышав комментарий Рицуко. Девушка нашла среди разбросанных вещей мой мультитул лизермен. И тут я вспомнил, что не меньше оружия, Рицуко любила разные инструменты.
   - Где достал? - спросила она.
   - Папа подарил его мне много лет назад, - сказал я, возвращаясь к инструкции. - Вещь, конечно, старая, но полезная.
   Итак, быстрый рывок, это...
   - Можно я его заберу?
   - Мой Лизермен? - спросил я. Рицуко улыбнулась и кивнула.
   - Боюсь, что нет, - ответил я. Школьница нахмурилась и надула губки.
   - Почему, нет? - спросила она.
   - Потому, что я так сказал, - пожал я плечами, возвращаясь к инструкции.
   - Я ведь отдала тебе свой дробовик, - заметила она. - Он наверняка гораздо дороже этой штуки.
   О... так она пытается уболтать меня с помощью чувства вины, прямо как моя младшая сестра. Этот путь мной уже хорошо изведан. Всё довольно просто на самом деле. Если моя сестра просит у меня что-то, то если это действительно важно, я помогаю. А вот если она просто просит у меня двадцать баксов... То тут я для неё всегда на мели. Самое сложное тут, это заставить её сказать прямо, а не юлить. И одна из её излюбленных тактик, о которой я прекрасно осведомлён, это сыграть на чувстве вины.
   - Не имеет значения, - ответил я. - Я сказал, нет.
   Если она не получит прямой ответ, то так и будет канючить, а у меня ещё инструкция не читана по заданию моего Профессора.
   - Послушай, - продолжил я. - Других инструментов у меня всё равно нет, а таскать с собой целый ящик с инструментами я не то чтобы могу. Именно поэтому я и взял его с собой.
   Рицуко снова надула губки. Моё объяснение не показалось ей таким уж убедительным. Чёрт, да большинство людей наверняка сочли бы его эгоистичным. Да даже мне оно казалось эгоистичным. Когда я попросил то сразу получил от неё дробовик, а теперь вот резко отказываю, когда она просит что-то у меня. Но у меня есть на то причины. Не то, чтобы я такой уж скряга. Он просто и мне самому может в любой момент понадобиться. И если в тот момент я уже отдам его ей, то всё, считай приплыли. Иногда так хреново быть славным малым, ведь тогда так неприятно поступать подобным образом, понимая как всё это выглядит со стороны. Тогда внутри ты чувствуешь такую вину. Чувствуешь себя засранцем. А я не люблю чувствовать себя засранцем.
   - Можешь пользоваться им пока я здесь, - пожал я плечами. - Но прежде чем отправляться я его заберу.
   Рицуко всё равно немного надулась, но компромисс её похоже более-менее устроил, и она продолжила играться с моим лезерменом, попутно пролистывая мою Настольную Книгу Солдата.
   Она нашла её, помогая мне убирать вещи в портал как раз перед тем, как наткнуться на лезермен. Я немного удивился, узнав, что она может её прочитать. Сейчас уже стало практически невозможно определить, что я хотя бы смутно помнил о сюжетах, а что действительно стало для меня полной неожиданностью.
   - Пункт двенадцатый, - прочитала она вслух на впечатляюще хорошем английском. - Боковая сторона шеи. Резкий удар в боковую сторону шеи вводит человека в бессознательное состояние из-за шока, оказываемого на сонную артерию, яремную вену и черепной нерв. Для достижения максимального эффекта, удар следует сосредоточить в точке суть ниже и чуть впереди уха. - Менее сильный удар в эту точку вызывает мышечный спазм и сильную боль. Боковая сторона шеи - лучшая цель для того, чтобы немедленно вывести противника из строя или обездвижить его временно, чтобы добить потом.
   Рицуко бездумно потрогала себя за шею в указанной точке свободной рукой.
   - Клёво... - она прощупала пальцами вену на шее, уходящую в плечо. - Прямо как эти удары в определённые точки из боевых искусств. Кажется, я понимаю, почему Джунпей не захотел меня тогда учить.
   Особые точки?
   Я снова оторвался от чтения про быстрый рывок и повторил движение Рицуко, прощупав вену на шее до самого плеча.
   Быть не может...
   Я провёл рукой до указанной в книге точки и слегка нажал на неё здоровой рукой. Ощутив лёгкий дискомфорт, я повторил всё с самого начала, слегка нажав, пока снова не добился того же дискомфорта.
   Ведь не может же?
   Я несколько раз нажал в точку, в которой моя шея переходит в плечо, добившись похожего, ну может чуть худшего эффекта.
   Невозможно...
   Именно в эту точку ударила меня своей клюкой эта старая карга Колон, когда вырубила меня. Ой, да Боже ж мой, в Настольной Книге Солдата ведь есть все основные точки! И как я мог это забыть!
   Надо бы перечитать про них позднее, чтобы слегка удивить эту старую вешалку. Непременно прочитаю, как только закончу с быстрым рывком.
   Итак, быстрый рывок это...
   Я оторвался от чтения инструкции к костюму, когда до меня вдруг дошло. И как это Колон добилась этого лёгким тычком? Я ведь сам только что с такой же силой нажал туда и совсем не отключился. Неужели эту задержку в несколько секунд обеспечило то препятствующее сну средство? Это точно не магия. Магия на меня не действует. Значит это наверняка какое-нибудь сложное физическое воздействие. А если учесть о ком идёт речь. То дело может быть ещё и в том что она Действительно Так Хороша. Уж в этом-то я уверен...
   Вот и ещё одна загадка, которую следует решить...
   Я вернусь к ней позднее.
   Быстрый рывок, это...
   - Ты чистил Моссберг? - внезапно вмешалась Рицуко.
   - Что? - повернулся я к ней, оторвавшись от инструкции. - А с каких пирогов такие вопросы?
   Рицуко показала мне Настольную Книгу Солдата, раскрытую на странице, на которой рассказывалось про штурмовую винтовку M-16A2, или, если быть более точным, о том, как её чистить.
   - Мне просто интересно, - пожала она плечами.
   - Нет, - вернулся я к чтению инструкции пожав плечами. - Не чистил.
   Так, быстрый рывок это...
   - Чего?
   Инструкция соскользнула мне на колени и я повернулся к помешанной на оружии школьнице.
   - Ты ведь знаешь, что оружие надо чистить после каждого использования! - упрекнула меня она. - Если этого не делать, оно может подвести тебя в самый неподходящий момент! Что ты за солдат такой, раз не ухаживаешь за собственным оружием?!
   - Солдат, который целую неделю пробегал в лохмотьях уставший, чуть ли не до обморока, несколько раз серьёзно раненый, и к тому же не имеющий под рукой набора по уходу за оружием? - спросил я, причём уровень сарказма в моём тоне к концу фразы превысил все мыслимые пределы.
   Комментарий Рицуко, долженствующий просветить меня о том, что это всего лишь отговорки, умер прямо на губах. Она разинула рот, потом с ясно слышимым клацаньем зубов захлопнула его.
   - О, - кротко сказала она. - Извини...
   - Ты ни в чём не виновата, - сказал я, возвращаясь к чтению инструкции.
   Быстрый...
   - Хей...
   ОЙ, ДА РАДИ...
   Я СНОВА резко отложил инструкцию в сторону и колючим взглядом уставился на школьницу. Она ведёт себя прямо как моя мама! Каждый раз, когда я сажусь чем-то заниматься, я ей немедленно нужен для чего то ещё. Причём ВСЕГДА становлюсь ей нужен именно в ту секунду, когда принимаюсь за дело. По другому просто не бывает... Пока я свободен, она меня никогда ни о чём не просит. Как же это БЕСИТ!
   - ЧЕГО? - воскликнул я.
   Рицуко слегка отпрянула, глядя на мой бешеный взгляд.
   - Что я такого сказала? - спросила она.
   Я закрыл глаза и несколько секунд просто дышал. Успокоиться. Расслабиться. Она не виновата в моих бзиках. Вдохнуть, выдохнуть.
   - Ничего, - сказал я снова поворачиваясь к ней. - Это мои личные тараканы... Чё те надо?
   - Дай-ка мне Моссберг, - сказала Рицуко. - Раз уж ты сам не можешь его почистить, то, может быть, я смогу помочь.
   Ладно, с этим не поспоришь.
   Я потянулся и аккуратно, большим пальцем открыл портал, заметив в процессе, что моя перевязанная рука уже не так сильно болит. Интересно, сколько мне ещё ходить с перевязанной рукой? В нынешнем состоянии полукалеки я зависим от других несколько больше, чем мне бы этого хотелось.
   - Тебе надо самой залезть и вытащить его, - сказал я, показав это жестом для наглядности.
   Рицуко подползла поближе и, стараясь не наступить мне на колено, зарылась в появившуюся в воздухе дыру, и очень скоро за ствол вытащила из неё Моссберг. Успев кинуть последний взгляд на портал, прежде чем я закрыл его, а затем вернулась на своё место и приступила к осмотру оружия. Несколькими уверенными движениями она передёрнула затвор и убедилась что в патроннике и стволе всё чисто. Затем остановилась, нахмурилась и снова встала.
   - Он должен быть внутри... - сказала она и рванувшись туда, где припарковался наблюдающий за Луной и Джунпеем Майк, залезла в танк.
   Я, повернувшись, несколько секунд смотрел как девушка-кошка повторяет движения Джунпея, затем, в соответствии с его инструкциями нападает на него, только чтобы отлететь назад. Затем боец некоторое время критически смотрит на неё и легонько хлопает её ногой по руке, слегка подправляя положение.
   Луна кивает, и, перекатившись, встаёт на ноги. Джунпей показывает очередную серию ударов, и весь процесс повторяется. Я не мог не заметить, что то платье, которое Луна носила с тех пор, как мы отбыли из лаборатории Васю, сейчас выглядит так, будто видало лучшие времена. Оно, конечно, было практичным. В достаточной степени милым, но скромным. И эластичным... Но то, что Луна два дня не мылась и повалялась в грязи, оставило на нём свой отпечаток. А если учесть вчерашние побегушки Луны связанные с ванной, то это наверняка сводило её с ума, хоть она этого и не показывала.
   Если подумать, то и мне не помешало бы помыться. Вчера же я так и не смог. И сегодня, судя по всему тоже не смогу. По крайней мере не здесь, у чёрта на куличках.
   'ЩЁЛК!'
   Я аж подпрыгнул, когда Рицуко поставила рядом со мной ящик для патронов и начала его открывать, показывая, что там, где раньше хранились патроны пятидесятого калибра, теперь хранятся разного рода ёршики и несколько бутылок чистящего средства (прим. пер. в оригинале используется аббревиатура CLP(Cleaner Lubrication Preservative) сиречь средство для чистки, смазки и защиты, но как это красиво перевести на русский я на ходу не придумал). Подобрав Моссберг, она начала просматривать маленькую белую инструкцию, которую также держала в руках.
   Несколько секунд спустя она снова принялась осматривать оружие на предмет чистоты. Затем, постоянно сверяясь с инструкцией, Рицуко начала его разбирать.
   -О, да, ну и срач ты тут развёл, - сказала она закончив с разборкой. - Кто-то его, я так думаю, всё же чистил, но свежие царапины от удаления нагара всё равно остались. Сколько раз ты из него стрелял?
   Я на секунду задумался. Если сложить те выстрелы, которые я сделал в тире, да и до этого я неплохо пострелять успел... Так, считать я перестал где-то после шестидесяти.
   - Где-то около сотни - заключил я.
   - Сотни? - переспросила она. Я кивнул. Рицуко выпучила глаза и снова осмотрела внутреннюю часть ствола. - Где ты взял ещё патронов, - спросила она. - Ты же брал у меня всего около пятидесяти?
   - Васю - пожал плечами я. Рицуко охнула и вернулась к своему занятию, а я вздрогнул, глядя на направленный в мою сторону передний конец ствола Моссберга. Всё оружие в этот момент было полностью разобрано и ствол представлял собой в данный момент просто трубку, но я всё равно рефлекторно вздрогнул при одной мысли об этом. Вот как сильно в меня вбили инструкции по безопасности при обращении с оружием. Хотя, если вспомнить, что все те три месяца я тренировался в группе, наполовину состоящей из людей с интеллектом ниже чем у учеников средней школы, то при той концентрации ТУПИЗМА на квадратный дюйм, подобные реакции были простой необходимостью.
   Оторвав взгляд от Рицуко, иначе я просто нервный припадок заработаю, наблюдая за ней, я переключился на Луну. Она как раз в последний раз кивнула Джунпею и направилась в мою сторону, причём в этот момент её слегка шатало.
   - Ух... - простонала Луна, рухнув на землю рядом со мной. Затем, потянувшись, она с громким хлопком снова стала кошкой. - Никогда ещё так не уставала... В жизни.
   Рутсуко обернулась при звуке лопнувшего воздушного шарика и ухмыльнулась, глядя на кошку.
   - Что? - спросила Луна, несколько раз дёрнув левым ухом.
   - Джунпей уже тебя измотал? - ухмыльнулась Рицуко.
   - Измотал? - ответила Луна, привалившись к моей ноге. - Скажи уж лучше выжал. Досуха... Боги, никогда бы не подумала, что просто падать так... ТРУДНО.
   - А я думала, что кошки всегда приземляются на четыре лапы - нахмурилась Рицуко.
   - Я расширяю горизонты, - саркастично ответила Луна, не открывая глаз. - Он учит меня всему, что нужно знать, чтобы безопасно падать на разные поверхности, если падать придётся не на четыре лапы, просто на всякий случай.
   - Ооо...
   - Ты в порядке, киса? - спросил я.
   -Ванну... - простонала Луна. - Ванну, тёплое одеяло и вздремнуть на солнышке. Потом, может, немного тунца и молока, и я смогу умереть счастливой.
   - Хех... - усмехнулся я. - Ты говоришь прямо как я.
   Луна приоткрыла один глаз и со слегка очеловеченным выражением на кошачьей морде посмотрела на меня.
   - Несколько дней назад, - начала она. - Я узнала, что реальность гораздо больше, чем я изначально предполагала. Я узнала, что вся моя жизнь для кого-то просто развлечение и целые народы знают обо мне всё. А теперь я отправилась в самое необычное путешествие. На меня нападал котёнок-мастер боевых искусств, превращал в часы демон, увидь которого Берил, она бы спряталась под самый забытый камень в самой отдалённой пустыне, которую бы смогла найти. Меня тискала богиня в теле ребёнка и атаковала вспыльчивая мечница. А теперь я прохожу курсы боевых искусств под руководством чемпиона по боевым искусствам с IQ меньше чем у неуклюжей школьницы, которой едва удается переходить из класса в класс.
   Луна снова закрыла глаза и повернула голову, нежась под утренним солнцем.
   - Вероятно, я говорю как ты, потому... - начала она. - Что я тебя понимаю. Может, я и не знаю всего, что знаешь ты, но я тебя понимаю.
   Луна зевнула, её язык приподнялся, обнажив острые как иглы зубы.
   - И в каком то смысле, - продолжила она. - Я думаю, что наконец-то хоть кто-то понял МЕНЯ.
   - Да тут сложно не понять, - пожал я плечами. - Особенно после всего этого бардака. Ну ладно... Ты пока вздремнёшь?
   - Раз пятнадцать, - протянула кошка. - Думаю, я это заслужила.
   - Я тебя понимаю, - хмыкнул я. По крайней мере, она может спать когда хочет. Подождав немного и не услышав ответа от Луны, я снова взялся за инструкцию к костюму.
   На чём я там остановился? Ах, да!
   Быстрый рывок, это...
   - Хей - Джунпей плюхнулся напротив меня от чего я резко захлопнул маленький бумажный буклет и раздраженно выдохнул, однако Джунпей похоже этого даже не заметил.
   - Как рука? - спросил он.
   - Просто прекрасно... - ответил я, выпуская толику своего раздражения через сарказм. - Сейчас мне кажется что руку держат над медленным огнём, что гораздо лучше чем раньше, когда мне казалось, что руку опустили в БУШУЮЩЕЕ пламя.
   - Я знаю, что ты чувствуешь, - сказал он, положив руку на затылок. Я же в это время изо всех сил старался избавиться от раздражения. - Я как-то тоже сломал руку во время спарринга с моим приятелем Сайто. После этого я целый месяц бесился!
   - И как же это тебя угораздило? - с хитрым прищуром спросила Рицуко.
   Джунпей легонько усмехнулся.
   - Да по глупости, если честно, - отвёл он глаза. - Я загнал его в угол ринга и уже собрался добить, но тут он споткнулся, и вместо него я угодил кулаком в столб.
   Рицуко подавила смех.
   - На нём что, обивки не было? - спросил я. - Я имею в виду на столбе.
   - Какой-то парень снял её и отдал поиграться своему ребёнку, - проворчал Джунпей. - Маленькая девочка строила из неё форт.
   Рицуко прищурилась в замешательстве.
   - Правда, что ли? - спросила она.
   - Ага... - пожал плечами Джунпей. - Он, наверно, был каким-то армейским командиром, с ним была ещё дюжина парней, которых он учил всяким техникам ближнего боя. Я даже подумывал сказать ему пару ласковых, но тогда я был далеко не так хорош, как сейчас, да вдобавок эти военные имеют привычку до последнего не раскрывать всех своих карт.
   Затем Джунпей ухмыльнулся.
   - Хотя он оказался нормальным парнем. Тебе бы он точно понравился, Рицуко. Когда он увидел, что со мной произошло, то купил мне столько карри, сколько я смог съесть. Я тогда так наелся, что меня чуть не вырвало.
   Рицуко побледнела и вернулась к обработке ствола.
   - Фуу! - А я и не знала, что есть предел тому, сколько карри ты сможешь съесть. Ты так много говоришь о нём, что создаётся впечатление, что ты только им и питаешься.
   - Эй, - нахмурился Джунпей. - Я уже полгода не могу добыть нормального карри. Тут это сделать вообще проблематично.
   Я мысленно добавил карри в список необходимого.
   - Я удивлена, что ты не пожелтел после всего того карри, которое съел, - издевательски заметила Рицуко. - Я серьёзно, это же определённо не полезно для тебя.
   К моему неудовольствию, эти двое начали собачиться. Такими темпами я никогда не прочитаю инструкцию.
   - Я сдаюсь, - объявил я, ни к кому конкретно не обращаясь. Пожалуй, закончу с чтением, когда меня не будут отвлекать каждые пять секунд. Интересно, куда делись Айри и Цельсия? Я не видел их обоих с самого завтрака. Пичи шатался где-то здесь. Я уже видел недавно как эта медведеподобная хрень хомячит что-то растительное.
   Вынырнув из своих мыслей, я заметил, что эти двое уже не переругиваются, а смотрят на меня.
   - Чего? - спросил я. Джунпей пожал плечами. Рицуко повторила его жест и вернулась к разобранному Моссбергу.
   - Ну, ладно, - продолжил Джунпей. - Так, на чём я остановился? - Ах, да! После того, как сломал руку, я стал постоянно носить защиту. Хоть немного, но это помогает и это уже хорошо. Начать можно с тканевых обмоток, они неплохо усиливают пястные кости...
   Уголком глаза я заметил, что на этих словах Джунпея лицо Рицуко начало бледнеть. Она до сих пор не могла поверить в то что он способен на умные мысли.
   -... если правильно обмотать свой кулак. Я сам пользовался именно ими, пока не смог позволить себе настоящие перчатки для боя. В первый раз я по глупости купил эти дешевые из конского волоса. Поверь моим словам... Они - чистая трата денег. Их пара продержалась у меня меньше недели, а потом я снова перешел на тканевые обмотки, пока не смог накопить на профессиональное снаряжение.
   Джунпей поднял руки, демонстрируя свои беспалые боевые перчатки. Плотные красные чем-то набитые квадратики защищали основание каждого пальца и один большой, плотный, набитый кусок закрывал всю заднюю часть руки.
   - Я купил эти, - продолжил он. - Очень неплохой сет, хочу заметить. Первая пара таких продержалась у меня четыре года, а это уже вторая.
   Ну, меня всегда интересовало, зачем именно нужны перчатки, не просто же в качестве "бойцовского аксессуара".
   - Я бы предложил тебе, - продолжил Джунпей, несколько секунд посмотрев на мою травмированную руку - если ты собираешься ещё что-то бить, тоже заиметь пару перчаток, или даже чем чёрт не шутит... использовать ту странную перчатку, что у тебя уже есть. На вид она вполне крепкая, да и эти когти на концах могут пригодиться.
   Я кивнул, обдумывая очень хороший совет, который дал мне боец. По крайней мере так я извлеку хоть какую-то пользу из силовой перчатки Джалила.
   - Кстати, я тут вспомнил, - продолжил боец. - Вставай, мне и тебя надо научить паре вещей.
   - Что? - спросил я. - Сейчас?
   - Ага, - ухмыльнулся Джунпей вставая. - Кошки не единственные, кому может пригодиться урок боевых искусств. Мне нужно научить тебя нескольким основам, чтобы ты снова не сломал себе руку в следующий раз.
   - Разве мы не должны подождать пока моя рука выздоровеет, прежде чем заниматься хоть чем-то? - поинтересовался я.
   - Нет, - отмахнулся Джунпей. - Для этого нам хватит и одной руки.
   - По крайней мере подожди Луну, - я указал на кошку, использующую мою ногу в качестве подуш... и когда же она успела?
   Ох уж эти кошки...
   Джунпей посмотрел на Луну и пожал плечами.
   - Думаю, - ответил он. - Вас обоих одновременно обучать будет так и так проще.
   Двадцать минут спустя (Луна отдыхала гораздо дольше, чем предполагала), я оказался между Луной с одной стороны и Рицуко с другой. Последняя уже почистила Моссберг и заново собрала его, предварительно изучив установленный Васю прицел.
   Предварительно мне пришлось немного поспорить с Джунпеем, так как он не хотел её учить. Я вмешался и указал на то, что вероятно будет лучше, если она будет знать хотя бы основы, он заспорил. Чтобы его убедить, я спросил, а что если кто-то возьмёт под контроль разум Джунпея (в этот момент Рицуко тихо пробубнила, что у Джунпея нет разума, чтобы его можно было бы взять под контроль), и что если дойдёт до этого Рицуко неплохо бы иметь хотя бы базовые знания.
   Он ещё несколько раз громогласно объявлял о том, что единственное, что она должна делать в подобных случаях, это как можно быстрее убегать и звать его.
   Что же до самого урока?
   Как правильно наносить удар, чтобы не сломать себе руку. Как полезно... Чтобы повторять за Джунпеем, мне приходилось пользоваться второй рукой.
   - Самое важное! - продолжил Джунпей, параллельно демонстрируя свои слова на практике. - При нанесении удара - это правильное положение пальцев. - Никогда. - ВООБЩЕ. - Не зажимайте большой палец в руку, если не хотите его сломать.
   Джунпей заострил на этом внимание и даже показал как делать не следует, я молча кивнул. Я уже видел это раньше, это основы. Нельзя зажимать большой палец в кулак. В момент удара чего-либо таким кулаком его просто-напросто заклинивает. ХРУСЬ, и нет у тебя больше большого пальца. Наслаждайся.
   - Большинство боевых стилей учат прижимать большой палец сбоку, - продолжил Джунпей, показывая девушкам как это правильно делается. - Однако в некоторых вариантах предпочитают прижимать большой палец сверху.
   Джунпей изменил положение большого пальца, переместив его к верхней части кулака, прижав им вторую костяшку указательного пальца.
   - Именно этот вариант может оказаться тебе полезным - сказал он мне. - Такое положение добавляет силы удару кулака. Что полезно, так как для нанесения хорошего удара необходимо совместить костяшки первых двух пальцев. А у тебя в добавок из-за когтей на перчатке коготь на большом пальце будет работать как штык, и ты если ударишь, то ударишь так, что мама не горюй.
   Чёртовы приколы...
   - Рука должна быть естественно повёрнута, - продолжил лекцию Джунпей. - Кулак нужно держать вертикально, но слегка повёрнутым внутрь. Когда бьёшь, помни вот о чём. Бей по противнику как стрела, отскакивай от противника как от ОГНЯ. Киса...
   Джунпей указал на Луну.
   - Скажи мне, почему?
   Не ожидавшая, что её будут опрашивать Луна моргнула.
   - Хм... - начала она. - Чтобы никто не успел схватить тебя за руку?
   Джунпей наклонил голову на бок.
   - Я хотел сказать, чтобы успеть нанести ещё один удар, - пожал он плечами. - Но этот ответ тоже сойдёт.
   Понятно, Джунпей предпочитает агрессивную тактику.
   Боец продолжил объяснять механики нанесения хорошего удара. Мощь удара зависит не от руки, а от тела. Если вложить в удар массу своего тела, его мощь может стать поистине разрушительной. Но это ещё не всё. Для нанесения хорошего удара необходима хорошая связь с землёй, чтобы укрепить свою стойку. Хороший удар начинается с ног. Отталкиваясь отставленной назад ногой во время нанесения удара, ты практически гарантируешь, что вся твоя сила перейдёт в те самые костяшки.
   Есть ещё одно правило, которое я уже давно знал и Джунпей мне о нём напомнил: бить надо не по цели, а ЗА цель. Сквозь неё...
   Луну это немного удивило, но быстро понявшая суть Рицуко объяснила ей, что если ты намереваешься ударить сквозь цель, тебе психологически проще вложить всю силу в улар и не отвести руку слишком рано.
   Затем Джунпей рассказал нам о шести вариантах удара: прямой, джеб, кросс, хук, апперкот и кручёный...
   Всё занятие длилось час. Он тренировал и поправлял Луну, дюжину раз предупредил Рицуко, хотя её задание было самым простым и напомнил мне, что вне зависимости от физической силы, неправильная стойка может лишить удар большей части его силы.
   Наконец, решив, что мы более-менее усвоили урок, он велел нам остановиться. Издалека заметив возвращающихся из города Айри и Цельсию, он очень захотел устроить ранний перерыв на ланч, пока Цельсия отрицательно не покачала головой.
   - Боюсь, мы не сможем себе этого позволить, - сказала пандафицированная эльфийка. - Мы съели всё, что у нас было за завтраком.
   - И, если судить по местным ценам, - продолжила Аири. - Нам снова придётся браться за подработку.
   - Только не снова, - простонала Рицуко. - Эта тупая работа в закусочной так меня достала, что мне постоянно хотелось припрячь Майка. Так и подмывало раздавить всех кого я вижу. А В ЭТОМ МИРЕ ДАЖЕ АВТОМОБИЛЕЙ НЕТ!
   - Ничего не поделаешь, - лекторским тоном заявила Аири школьнице. - Я не ожидала, что наши действия окажут такое влияния на местную экономику.
   - Какие действия? - спросил я. - Надеюсь это не из-за меня? У меня и так проблем хватает.
   - О, - ухмыльнулась Аири. - Не волнуйся, это из-за пожаров, которые устроила Цельсия во время операции по отвлечению. Повреждений было немного, но люди подумали что мы собираемся сжечь весь урожай в округе. И нашлись те, кто раздул эти слухи, чтобы заработать на поднятии цен.
   - Проклятые спекулянты, - проворчал я. - Ведут себя как настоящие засранцы.(прим. пер. Не американцу об этом говорить )
   - Именно так, - пожала плечами актриса. - Но мы к этому привыкли, такое постоянно происходит там куда приходят Те, Кто Охотится На Эльфов.
   - Значит, мы... То есть вы, на мели? - поправился я.
   - Мы всегда на мели, - проворчал Джунпей. - И, похоже, ничего не можем с этим поделать. Каждый раз, когда мы пытаемся, мы лажаем.
   Актриса, подросток и идиот... Не самая лучшая компания для финансовых инвестиций, если вы спросите меня. Вот если бы среди Тех, Кто Охотиться На Эльфов был финансист, с ними бы подобного не случилось.
   Но всё же...
   - Итак, вы все вместе так и не смогли придумать, как заработать денег при всех ВАШИХ талантах? - спросил я с ноткой огорчения в голосе. Да вы издеваетесь. После всего, что случилось, они не смогли придумать, как коммерчески использовать свои таланты?
   - Схемы быстрого обогащения никогда не работают, - надулась Рицуко. - Только идиот может их попробовать.
   - Ага, - вклинился Джунпей. - Я несколько раз пробовал срубить деньжат по быстрому... Не получилось.
   И тишина.
   - Вы не мыслите как люди из другого мира, - нахмурился я. Не могу поверить, что Джунпей на это купился. То есть могу, но даже он должен был что-то заподозрить. - Несомненно, при всём что у вас есть, вы вполне могли бы сделать деньжат по быстрому.
   И тут я посмотрел на Пичи... О, ДА!
   - Погодите-ка, - я повернулся и стал пытаться с помощью одной руки забраться на Майка, остальные просто смотрели на меня. Устав смотреть на мои мучения, Джунпей подошел и подсадил меня.
   - Спасибо, - кивнул ему я, а затем нырнул в открытый люк.
   Несколько секунд поисков в глубинах танка спустя я наконец нашел то, что искал. Затем я высунулся и кинул уже наполовину использованный рулон туалетной бумаги Джунпею.
   - Чего? - начал он. Луна просто отскочила с лёгким намёком на отвращение на лице.
   - Сколько это стоит? - спросил я. Как только я это сказал, Айри переменилась в лице и со всей силы шлёпнула себя ладонью по лицу. Кто-то уже понял, куда я клоню.
   - Вот... дерьмо, - всё еще непонимающе сказал Джунпей.
   - Я серьёзно, - сказал я поворачиваясь к Цельсии. - Цельсия, кто здесь единственный, кто пользуется мягкой, свёрнутой в рулоны бумагой?
   Цельсия моргнула услышав мой вопрос.
   - Ну, - начала она. - Единственные, кто это делает, это люди королевских кровей, богачи...
   Она остановилась и так и замерла с открытым ртом.
   - Да она же стоит целое состояние, - моргнула Рицуко.
   - Именно, - ухмыльнулся я. - Если её продать...
   - Мы разбогатеем, - кивнула Айри, убрав руку от лица. - Не могу поверить, что я это проглядела.
   - Но это ещё не самое хорошее, - засмеялся я, указав на Пичи. - Вы же просто-напросто мобильный завод по производству туалетной бумаги.
   Повисла долгая, тягучая тишина, а я изо всех сил пытался не расхохотаться.
   - Это что же выходит, это звериное дерьмо стоит туеву хучу денег? - спросил Джунпей, подобрав мягкий рулончик.
   Я кивнул ему с широкой, предвкушающей улыбкой от уха до уха с башни Майка.
   - Межмировая экономика для чайников, - начал я. - Всё, что на тебе есть, либо бесполезно, либо бесценно.
   Те, Кто Охотятся На Эльфов, пялились на меня как громом пораженные. Со стороны это, должно быть, смотрелось офигеть как мудро.
   ОБЯЗАТЕЛЬНО запомню это выражение.
  
   Глава 14 Межмировой кроссворд.
  
   Шаг 1: Действие А
   Шаг 2: Действие В
   Шаг 3: Действие С
   Шаг 4: Вопрос от балды, показывающий абсолютное непонимание ситуации и полное нежелание думать со стороны задавшего его.
   Шаг 5: ПРОФИТ!
  
   Принципиальная схема получения профита на Spacebattles, порядок шагов может варьироваться.
  
   Именно по этой причине я так спешил вчера покинуть Хинату.
   - Это, вероятно, самая умная вещь, которую ты делал на моей памяти со времён встречи с Митото.
   Эта проблема беспокоила меня с самого первого дня.
   - Я всего лишь использовал нечто, что всегда не давало мне покоя во всём этом шоу...
   Я имею в виду самую основную необходимость современной жизни.
   - Нет, правда, это великолепно!
   Нечто, чего у меня не было целую неделю.
   - Да ладно тебе, Луна, не так уж всё и впечатляюще.
   Деньги.
   - Я серьёзно, это пока что лучшая твоя идея и при этом она не звучит как безумный план, состряпанный Усаги.
   Я посмотрел на Луну, слегка покраснев от того, как она меня расхваливала. Причиной этого был мешок золотых монет, сейчас покоящийся в моей карманной вселенной.
   Мешок. Золотых. Монет.
   Мурашки пробежали у меня по спине при одной мысли об этом. Я, конечно, не знаю точной цены золота. Но прекрасно понимаю, что такой вот мешочек весом в несколько фунтов стоит больше денег, чем я когда-либо имел в своём распоряжении единовременно.
   Естественно, моя осторожность и здоровая доза того, что называется: 'А вот сейчас Мерфи всё обговняет', заставили меня немедленно его спрятать. А то не дай бог меня ограбят или обворуют или ещё каким-нибудь образом разлучат с моими новообретёнными доходами. Законы комедийных гэгов действуют не только исключительно в Лав Хине, знаете ли.
   - Это простейшая экономика, - продолжил я. - Спрос и Предложение. Когда есть спрос на товар, предложение которого ограничено, его цена взлетает до небес. Просто так получилось, что я вспомнил, что у Тех, Кто Охотиться На Эльфов есть нечто, что другим практически невозможно добыть, и посему это стоит целое состояние.
   Но это, конечно, было ещё не всё. Хоть цена туалетной бумаги и была астрономической по причине практически полного отсутствия предложения, та же астрономичность цены отрицательно сказывалась и на спросе.
   Как правильно заметила Айри во время первой, весьма непродуктивной попытки её продать, она стоит так много, что, как верно заметила Цельсия, только богатые и влиятельные люди могут себе её позволить.
   Проблема в том, что богатые и могущественные не так уж многочисленны. Нельзя просто зайти в первый попавшийся магазин, как в какой-нибудь РПГ, и начать продавать. Здесь реальный мир (полагаю, после всего случившегося его уже можно так называть), и у каждого владельца магазина свой бюджет. Богатые не просто так богаты и тут нет чёрной дыры в экономике с бесконечным запасом золота, которое может добыть любой левый хлыщ, заморочившийся сбором лута на одной точке карты мира.
   Думаю вся франшиза Sim City ответственна за поддержание моих знаний по экономике на базовом уровне со врёмён уроков экономики в школе. Особенно четвёртое поколение этого градостроительного симулятора. Его региональная система позволила мне посмотреть упрощённую симуляцию комплексного взаимодействия внутригородских коммерческих систем, а аддон с транспортом добавил к ним ещё и сложные внешние системы.
   В том же ключе игры второго и третьего поколения научили меня экономике с точки зрения управления процветающей фирмой, пытающейся поддерживать продажи на должном уровне в меняющейся каждую минуту системе.
   Хоть ни одна из этих мир и не была так сложна, как экономика реального мира, но из них я почерпнул достаточно, чтобы быстро найти решение нашей проблемы, когда у нас есть невероятно дорогой продукт, но совершенно нет рынка сбыта.
   Демпинг.
   Цельсия смертельно побледнела при одной мысли об этом. И я её не виню, это всё равно что предложить продавать Lamborghini по цене Chevy Suburban. Но я смотрю на это вот с какой стороны. При текущей цене наш продукт стоит столько золота, что он практически бесполезен. Без покупателей мы никогда ничего не продадим, а значит, не будет и прибыли, совсем не будет.
   Снизив рыночную цену на наш товар, мы быстро найдём покупателей. Осталось определиться с ценой. Для меня это казалось проще пареной репы...
   Над этим мы думали вместе с Рицуко. У нас под рукой был город, населённый преимущественно представителями 'среднего класса', насколько я могу судить. Фентезийные сеттинги это вообще-то не моё, но Рицуко указала на несколько определяющих отличий местной экономики. Айри тоже очень помогла, они с Цельсией уже ходили в город сегодня утром, чтобы узнать цены на еду, так что она неплохо представляла себе, что могут позволить себе местные.
   Таким образом, стратегия продаж скоро оформилась.
   Мы выбрали 'целевую' аудиторию для нашего 'продукта'. Хотя мы могли продавать по ЛЮБОЙ цене, нам прежде всего приходилось думать о том, как получить значительную прибыль из нашей затеи. Так что в конечном счёте мы остановились на состоятельных владельцах магазинов, которые однако продолжали сами вести дела. Во-первых, у них достаточно денег, чтобы купить довольно дорогой продукт, а во-вторых, их достаточно много, так что нам было из кого выбирать. Также они были самыми прагматичными из доступных клиентов. Владельцем прибыльного магазина не станет простой импульсивный деляга. Итак, хоть они и были самыми выгодными с точки зрения прибыли целями, они были также и самыми трудными.
   Однако, Айри заверила меня, что раз уж она смогла убедить целую толпу эльфов добровольно раздеться при свете дня с помощью выдуманной истории, то и прижимистых торговцев сможет убедить купить туалетную бумагу с 'огромной скидкой'.
   Так что мне осталось просто отойти в сторону и позволить Тем, Кто Охотится На Эльфов выполнять свою работу.
   На избранных в качестве целей торговцев спустили Айри. Я даже в какой-то мере пожалел этих бедняг. Будучи актрисой, Айри часто занималась продвижением продукции, и знала, на какие кнопки нажимать. А уж использование современных рекламных технологий в мире, в котором до того их вершиной считались лоточники и мелкие торговцы, вкупе с актёрскими талантами Айри и широким применением приёма 'плюс один рулон бесплатно'...
   Не погрешу против истины, сказав, что каждый рулон был продан со значительной прибылью.
   Нет, это было совсем не честно. Но по крайней мере я успокаивал себя тем, что мы никого не обманываем. Не думаю что смог бы жить в мире с собой, зная, что намеренно обманул людей, тем более зная на собственном опыте, как трудно зарабатывать деньги, я бы себя очень паршиво чувствовал. (прим. пер. НЕ ВЕРЮ! Американское правительство постоянно поступает так со всеми, включая собственных граждан, а он тут делает вид, что он такой весь из себя высокоморальный)
   - Итак, - ухмыльнулась Луна, отвлекая меня от моих мыслей. - Теперь у тебя есть деньги...
   - У нас есть деньги, - поправил её я. - Ты тоже в деле.
   Луна моргнула.
   - У нас есть деньги, - продолжила она через мгновенье. - И что ты собираешься с ними делать?
   - Пока не знаю, - признал я. - Есть несколько вещей, которые хотелось бы прикупить, но здесь их не достать. Да и не знаю я пока, сколько у меня есть в понятных мне единицах. Так что пока просто приберегу всё что есть. С нескольких рулончиков туалетной бумаги мы получили неплохой мешок золота, но я пока не знаю какова его покупательная способность.
   - Десять тысяч долларов, - раздался голос Сенбея у меня в ухе.
   Я чуть не взвизгнул во весь голос с испугу.
   - ЧЕГО? - удивлённо переспросил я.
   - Ну, - Сенбей частично проявился, и став прозрачным, завис напротив меня. - Плюс-минус цена золота на Nikkei... Но когда я последний раз сверялся, то, что у тебя сейчас есть, стоило около миллиона йен, или около десяти тысяч долларов.
   Услышав это я нахмурился. С каких это пор, Сенбей... Погодите, лучше я просто спрошу.
   - Откуда ты знаешь? - спросил я.
   Сенбей ухмыльнулся и отвесил шутовской поклон.
   - Я, Сенбей - бог бедности и неудачи... - он остановился. Всё его шутовство мигом будто бы испарилось.
   - Я постоянно имею дело с удачей, - воскликнул он. - Удача, практически синоним БОГАТСТВА. (прим. пер. в английском языке так и есть, я имею в виду не Luck, а Fortune) - Удача, богатство, бедность... Весь этот круг - моя епархия.
   Сенбей полностью проявился, и проплыв некоторое расстояние, сел на плечо Луны и расфокусированно уставился в её сторону.
   - На самом деле, - продолжил он. - Счастье и деньги - всего лишь валюты. И, будучи мастером в своём деле, с моей стороны было бы безответственно не понимать такой простой концепции. Конечно никто этого не ценит, но так оно и есть.
   Луна молча посмотрела на Сенбея, своим взглядом как бы говоря "ладно, ладно, как скажешь" и пытаясь скрыть всё, что намеревалась сказать, за обезоруживающей улыбкой.
   - Так ты следишь за фондовой биржей? - спросил я.
   - Слежу? - усмехнулся он. - Я на ней торгую.
   На этих словах я выгнул бровь.
   - Чем торгуешь? - спросил я.
   - Акциями, - ухмыльнулся он.
   - Какой компании?
   - Kuriyama Beika.
   Луна засмеялась.
   - Что? - спросил я. Луна захохотала ещё громче, безуспешно пытаясь унять смех, прикрыв рот ладонью. Я чего-то не понимаю? Возможно, это какая-то инсайдерская шутка?
   - Не бери в голову, - наконец-то справилась с собой Луна. - Боюсь, в этот раз мы поменялись ролями. - Тебе надо знать контекст, чтобы понять, что тут смешного. (прим. пер. на самом деле, Сенбей - не только имя этого персонажа, но и название традиционных японских рисовых крекеров, а Kuriyama Beika - реально существующая компания, занимающаяся их производством.)
   Я выпучил глаза и огляделся. Наша беседа привлекла внимание нескольких левых "крестьян" неподалёку.
   - Сенбей, - я посмотрел на карманного демонического биржевого игрока. - Ты нервируешь народ...
   - Точно, - вздохнул он. - Меня не должны видеть.
   И снова став полупрозрачным до такой степени, что я мог его заметить только на непрерывном фоне, он подлетел ко мне.
   - Итак, у меня есть десять тысяч долларов, - продолжил я уже тише. - Что-то тут не сходится. Я точно знаю, что эти лавочники не НАСТОЛЬКО хороши.
   - Всего десять тысяч долларов по ценам у меня дома, - поправил Сенбей. - Ты сам говорил, что всё, что у тебя есть, либо бесполезно, либо бесценно. У тебя есть приличное количество золота, но насколько я смог узнать, здесь цена золота далеко не так высока, так как его используют в качестве основной валюты, редко переходя на что-то ещё.
   - Значит, здесь ценность золота низкая, - покачала головой Луна. - Но если мы возьмём его с собой и продадим за наличные там, где она выше...
   - То получим ОГРОМНУЮ ПРИБЫЛЬ, - кивнул я ей в ответ. - Если мы правильно разыграем сданные нам карты, то о деньгах нам больше не надо будет беспокоиться.
   - Хмм... - кивнула Луна. - До тех пор, пока мы не ввяжемся во что-то наподобие инвестиционной стратегии Усаги. Никогда раньше не видела, чтобы столько денег просаживали в аркадные автоматы.
   Я кивнул. Мне ОЧЕНЬ захотелось купить для Усаги Xbox. Только чтобы посмотреть, как она играет во что-то типа HALO. Посмотрим, что будет, когда она увидит игру, для которой нужны не только быстрые рефлексы.
   - Кстати, вспомнил, - сказал я, снова начиная идти. Сторонние наблюдатели, которых привлёк Сенбей, начали действовать мне на нервы. - Раз уж мы определились с тем, что мы в петле, то если ничего не изменится, я знаю, куда мы попадём в следующий раз. А значит, можно планировать наперёд.
   Луна повернула ко мне голову.
   - Так ты знаешь, куда мы попадём? - спросила она.
   Я кивнул.
   - Прекрасно! - захлопала в ладоши Луна, практически пружиня на ходу.- Как мне вести себя со следующей девушкой, рядом с которой ты окажешься?
   - Ну, - я посмотрел на обочину в сторону пары прохожих, которые всё никак не отходили от нас, а потом продолжил, когда они решили что лучше им быть подальше от странного незнакомца. - Было бы неплохо, если бы ты применила все свои таланты для того, чтобы не дать Рей застрематься...
   Лицо Луны просветлело, а на губах расползлась улыбка.
   - Мы возвращаемся домой?
   - Причём здесь 'мы'? Я не живу в Токио. Чёрт, да я даже не являюсь коренным жителем той вселенной.
   - Нам надо начать думать над тем, как обучить Усаги твоим боевым навыкам! - продолжила Луна. - Может, несколько уроков планирования подготовят её к тому, что должно произойти. Может, на всякий случай...
   - ТИХО! ТИХО! ТИХО! - я остановился, и, повернувшись, поднял руки. - Помедленнее, Луна, ты СЛИШКОМ забегаешь вперёд.
   - Я просто планирую наперёд, - продолжила она. - Мне нужно многое сделать, когда мы вернёмся.
   - Рим не за один день строился, - продолжил я на английском. Девушка-кошка непонимающе уставилась на меня. - Слушай, давай будем действовать постепенно. Не ты одна считаешь, что надо прогнать Усаги через учебку. Я бы с удовольствием отправил всю вашу команду в Сенд Хилл. Но мне тогда было девятнадцать, а не четырнадцать, и на меня три месяца постоянно кричали в процессе тренировок. Давай работать с тем, что есть.
   Луна кивнула; похоже, к ней вернулась её сдержанность.
   - Я понимаю - вздохнула она. - Что у тебя на уме?
   - Не знаю - пожал я плечами. - Думаю, неплохо бы поесть. Рис совершенно не насыщает.
   - И не говори, - нахмурилась Луна. Бедная киска гуляла со мной по городу в человеческой форме, да и полезной именно для кошки еды очень давно не получала.
   - Надо бы нам найти стейкхаус или типа того, - сказал я, осматривая местные лавки. - Или мясника. - Посмотрим, сможем ли мы раздобыть несколько огромных стейков.
   МЯСО. Кошкам нужно МЯСО. Надо позаботиться о Луне... И конечно же о Сенбее...
   - Как насчёт тебя, Сенбей? - я повернулся к практически невидимому демону, сидящему у меня на плече. - Я вообще не видел, чтобы ты хоть что-нибудь ел.
   Маленький демонический бог, похоже, даже слегка ошалел от того, что кто-то на самом деле подумал о его самочувствии. Затем он просто пожал плечами.
   - Я перехватываю понемногу, то тут, то там, - признал он. - Хотя если надо, могу питаться за счёт людской удачи.
   - Понятно, - сказал я, продолжая осматривать окружение. В процессе этого осмотра я обратил внимание на то, как изощрённо присутствующий в сюжете 'Тех, Кто Охотится На Эльфов' момент с межмировыми путешествиями повлиял на окружающий мир. Я был в преиндустриальном городе, однако в нём вполне можно было найти кофейню вроде Старбакса, одна из которых как раз сейчас находилась с другой стороны улицы от меня. И при этом никто, похоже, не считал её присутствие здесь 'неправильным', и ни капельки не паниковал. Хотя даже само здание кофейни в корне отличалось от привычной в этом городе древнеевропейской архитектуры. Именно по этой причине я и задержал на нём свой взгляд.
   Интересно, а что они там подают кроме кофе?
   - Может, спросим у неё? - пихнула меня в бок Луна, кивнув в направлении вниз по улице.
   Я посмотрел в указанном кошкой направлении и увидел молодую женщину, идущую в нашу сторону. В сравнении с окружающими сразу бросалась в глаза её более дорогая по сравнению с прочими одежда, считающаяся роскошной по местным меркам.
   - Наверно она знает неплохое место, где можно было бы поесть, - продолжила Луна. - Уверена она не откажет нам в помощи.
   Ага, возможно. Я посмотрел на Луну, затем снова на девушку и побледнел.
   А может и нет.
   Молодая леди выглядела так, будто готова была кого-то убить.
   - Думаю, лучше оставить её в покое, - нахмурился я. - Судя по всему, сейчас она не в том настроении.
   - Чепуха, - с кривой ухмылкой ответила мне Луна. - Просто молчи и дай мне выполнить мою работу.
   Луна обошла меня и быстро приблизилась к той самой девушке. По мере приближения стало понятно, что молодая леди что-то бурчит себе под нос.
   - Извините, мисс, - начала Луна. - Не могли бы вы уделить мне минуту своего...
   - ЧТО? - воскликнула юная леди, от чего мы оба аж подпрыгнули. - Чего вам надо?
   - Извините за беспокойство, - Луна сложила руки перед грудью и слегка поклонилась. - Я просто хотела узнать, не знаете ли вы неплохого ресторанчика неподалёку.
   - У меня нет времени на подобную чушь, - со злостью воскликнула девушка и, резко повернувшись, прошла мимо меня, удостоив лишь мимолётным, слегка заинтересованным взглядом.
   Исусе, что ж такое заползло ей в зад и издохло, что она себя так ведёт?
   Как только она повернулась к нам спиной, я выпучил глаза, повернувшись к Луне. Я же гово...
   Юная леди резко обернулась и уставилась на меня.
   - Это ты не по моему поводу тут глаза пучишь, - рыкнула она, мгновенно оказавшись вплотную к моему лицу, всё, что мне оставалось, это поднять руки. Ой! Вот что значит вспыльчивость.
   Некоторое время она смотрела прямо на меня, потом стала смотреть куда-то мне через плечо, будто бы высматривая что-то незримое. Затем, наконец, заметила мою забинтованную руку и перевела взгляд на Луну.
   - Шато Ле Бланк, - внезапно продолжила она. Луна одарила меня очередной ухмылкой. - В пяти кварталах отсюда. - И скажите им, чтобы не переусердствовали с чесноком.
   Затем, она ещё раз смерила Луну взглядом и сморщила нос.
   - И помойтесь перед визитом туда, - снисходительно продолжила она, собираясь уходить. - У вас такой вид, будто вы вылезли из помойки.
   Дружелюбное выражение на лице Луны растаяло и она начала ёрзать на месте.
   - А у тебя такой вид, словно в тебя вселился злой дух, - крикнула она ей из-за моего плеча. - Разберись с этим.
   Несколько секунд спустя, когда я посчитал, что девушка отошла на достаточное расстояние, да и вокруг стало пошумнее, я покачал головой.
   - Здешние люди могут слышать выражения лица? - тихо спросил Сенбей.
   - Только эльфы, - покачал я головой, затем нахмурился и снова посмотрел вслед девушке. Она как раз пересекла улицу и направилась в кофейню. Приглядевшись, я заметил повязку, придерживающую её уши.
   Эльфийка... Определённо эльфийка.
   Джунпей, Рицуко И Айри очень скоро её обязательно найдут и разденут её скверную задницу. И вот тогда у неё появится НАСТОЯЩАЯ причина быть в таком настроении. Да уж, не повезло ей. Может, я смогу узнать есть ли у неё татуировка, не вмешивая остальных...
   Я уже направился к кофейне, но остановился.
   Нет, плохая идея. У меня и так полно проблем. Давайте не будем ещё глубже вмешиваться в сюжет с охотой на эльфов. Нам нужно экономить ресурсы, а девушка с таким характером всё равно не прислушается к голосу разума. Лучше оставить её экспертам.
   - Пойдём, - пожал я плечами, повернувшись к Луне. - Давай-ка поедим чего-нибудь.
   Мы прошли около десяти шагов, прежде чем я обернулся и снова посмотрел на кофейню.
   Мне подумалось, что я могу хотя бы присмотреть за ней... Может, узнать, кто она, и передать эту информацию Айри. А потом может Айри успеет разобраться с ней до Джунпея. Может я хоть так смогу им отплатить за все неудобства, которые им доставил.
   Нет... Слишком рискованно.
   Я снова повернулся.
   Но... Опять остановился.
   - Что такое? - спросила Луна.
   Да... В этом есть потенциальные плюсы.
   Нет. В этом есть и минусы, если я облажаюсь.
   Блин, не могу решить!
   Бросим монетку.
   - Сенбей, выбери число от одного до десяти, - сказал я вслух.
   Чётные.
   - Восемь, - тихо сказал Сенбей.
   Я повернулся к выжидательно смотрящей на меня Луне.
   - Когда ты в Риме... - сказал я на английском и направился к кофейне.
   - Погоди, - крикнула мне Луна, пока я ещё не дошел до входа. Обернувшись, я увидел, что разумная кошка приглаживает своё платье в попытке сделать его более презентабельным. В этот момент я тоже критически себя оглядел.
   Как только Луна удовлетворилась собой, она кивнула мне и мы вошли.
   Внутри пахло как в кофейне. Сам по себе кофе мне не нравится. Какой-то он противный на вкус, но запах у него неплохой. Однако больше всего это заведение походило на столовую. Внутри был бар и несколько кабинок, которые я не заметил через окно снаружи. В ширину заведение было гораздо меньше чем в глубину. Надо признать, очень милая официантка порхала между несколькими будками, флиртуя с несколькими парнями, которые, судя по всему, пришли сюда ради обстановки, а не ради еды. Всё это напоминало мне помесь Старбакса с Сабвей и очень компактным Международным Домом Блинчиков.
   - Добро пожаловать в МакФи! - улыбнулся мне сквозь огромные усы парень за барной стойкой. Признаю, слышать японскую речь с шотландским акцентом было довольно странно. Но потом это же перемешанный, ОЧЕНЬ ПЕРЕМЕШАННЫЙ мир.
   - Как идут дела? - кивнул я.
   - Неплохо, - ответил он. - Присаживайся, Мирил тебя мигом обслужит.
   Я кивнул и снова осмотрел помещение, пытаясь найти эльфийку среди посетителей.
   Бинго. В заднем углу, рядом с ещё одним определённо эльфом в тяжелом плаще, прихлёбывающим...
   Это, что, СУДЬЯ?
   Я посмотрел ещё раз и через мгновенье узнал узор на сером плаще с капюшоном, одетом на средних лет эльфе с серебряными волосами.
   Это ОПРЕДЕЛЁННО Судья.
   Ну, ну, ну...
   Я провёл свой взгляд дальше, стараясь ни на ком конкретно не фокусироваться. Не хочу, чтобы кто-то, кто может слышать выражение лица, понял, что я за ним наблюдаю.
   - Давай-ка пойдём в кабинку, Луна, - объявил я вслух демонстративно незаинтересованно.
   Интересно, а то, что я его здесь нашел, это ЧИСТОЕ совпадения, или это потому, что Луна со мной и на меня в какой-то мере действует аура 'невероятно удачных совпадений', которая есть у Луны в её родной вселенной? Таких парней, как Судья, ты просто так не находишь. Обычно это он находит тебя.
   Я посмотрел на них, сидящих в углу помещения. Вообще я люблю садиться так, чтобы видеть всё помещение, эту привычку я подхватил у папы. Плюс, сейчас я сидел достаточно близко, чтобы слышать их разговор.
   Хотя, если подумать, Судья ведь должен ошиваться где-то неподалёку от Тех, Кто Охотится На Эльфов, если хочет держать их под присмотром.
   - До сих пор не понимаю, зачем вы хотели встретиться со мной именно здесь...
   Я повернулся так, чтобы не только слышать что они говорят, но и видеть, что происходит в кабинке. Напряженная эльфийка постоянно ёрзала на своём месте, сидя напротив Судьи.
   - У них отличный кофе, - ровно сказал эльф. - Вам тоже не помешало бы его попробовать.
   Что касается Судьи, хочу напомнить, что этого парня я знаю только под этим именем, но в шоу он играет роль главного антагониста весь первый сезон. Он не злой. Слава Богу, не каждый антагонист обязан быть ужасным злодеем. Он скорее назойливый и бюрократичный.
   Как ясно из его имени, он скорее эдакий эльфийский полицейский или детектив. После всех крайне сомнительных действий Тех, Кто Охотится На Эльфов, естественно что за ними в конце концов послали кого-то подобного.
   Я к тому, что нельзя же просто раздевать всех подряд и ожидать, что у этого не будет никаких последствий.
   - Я не люблю кофе, - воскликнула эльфийка. - И не люблю зря терять время.
   - Вам надо попытаться немного расслабиться, мисс Аэрс, - сказал Судья. - Накручивая себя, вы только туманите свой разум.
   - РАССЛАБИТЬСЯ? - Аэрс практически кричала, от чего даже владелец заведения осуждающе на неё посмотрел. Несколько мгновений она мерилась с ним взглядами а затем опустила плечи и села на место.
   - Как я могу расслабиться после того что эти... эти ХУЛИГАНЫ со мной сделали?
   - Я понимаю ваши чувства, - повернулся к ней Судья. - Но вы должны успокоиться.
   - Да ничего вы не понимаете! - зашипела она. - Вас насильно не раздевал идиотский убийца-переросток! Ваши поля не сжигали! Вашу собственность не уничтожала железная колесница! Вы не платили деньги за лучшую возможную защиту в секторе, только чтобы сквозь неё прошли, будто её и вовсе нет!
   Это ж... Это ж та самая богатая эльфийка, которую они раздели на прошлой неделе!
   Я посмотрел на Луну, которая вообще не понимала, что происходит. Не имея возможности озвучить свои мысли или показать на них, я решил рискнуть и показать на них глазами, пока они так заняты беседой.
   - Если вы хотите оформить жалобу, как мы и установили позавчера, то вам выплатят компенсацию за повреждение собственности и упущенную выгоду, - продолжил Судья. - Именно для этого и существует фонд компенсаций.
   Хе... Я почти ухмыльнулся. Страховка от 'Тех, Кто Охотиться На Эльфов'.
   - А как насчёт моего ДОСТОИНСТВА? - продолжила она. - Как насчёт моей скромности как женщины? Они что, теперь ничего не значат?
   - Уверяю Вас, - судья прихлебнул кофе. - Мы действуем исходя из ваших интересов.
   - Так почему же вы ничего не можете с ними ПОДЕЛАТЬ? - продолжила богатая эльфийка, названная мисс Аэрс.
   - Тиффани, - вздохнул Судья. - Эльфийский Комитет по Расследованию несколько раз пытался задержать Тех, Кто Охотятся На Эльфов за их в высшей степени неприемлемые действия, но всякий раз натыкался на непреодолимое препятствие, мешающее осуществить задуманное. Отнюдь не из недостатка старания с нашей стороны 'Те, Кто Охотятся На Эльфов' всё ещё продолжают свои прискорбные деяния.
   - Их что, так сложно просто уничтожить? - спросила Тиффани. - У вас достаточно людей и вам платят достаточно денег, чтобы просто задавить их числом! Вы, без сомнения, можете это осуществить! Да я сама вам заплачу, если это поможет!
   Она даже не представляет, против чего идёт.
   - Эльфийский Комитет по Расследованию - не ваша личная армия, - разъяснил Судья молодой эльфийке. - Существуют определённые обстоятельства, связанные с Теми, Кто Охотятся На Эльфов, по которым мы не можем прибегнуть к такому очевидному решению, как военная акция.
   - Какие, например? - спросила Аэрс.
   - Боюсь, что я не уполномочен давать вам подобную информацию, - ответил Судья. - Но поверьте мне на слово, если мы так поступим, последствия будут очень печальные для всех.
   - Привет, ребята! - наконец подошла к нам широко улыбающаяся официантка и положила меню перед Луной и передо мной. - Я Мерил, я буду вашей официанткой. Принести вам каких-нибудь напитков для начала?
   - Воды, - сказал я даже не подумав.
   - У вас есть молоко? - спросила Луна. Мерил некоторое время озадаченно смотрела на неё, а затем улыбнулась.
   - Мигом принесу, - с улыбкой сказала она и быстро упорхнула.
   - ... Не хотите ничего с ними делать, - успел я перехватить конец фразы. - Тогда я сама ими займусь.
   - Я бы не советовал вам продолжать в этом направлении, - покачал головой Судья. - Те, Кто Охотятся На Эльфов, очень опытны в том, что касается мстителей.
   - Плевать! - Тиффани хлопнула рукой по столу. - Придумаю что-нибудь.
   Добром это не кончится. Я к тому, что она в конце концов себя разве что унизит. Но когда у тебя столько денег, сколько у неё, ситуация вполне может стать... Скользкой.
   - Помните, что любые действия без одобрения не подпадают под юрисдикцию Эльфийского Комитета по Расследованию, - предупредил её Судья. - Любые ваши потери в ходе таких действий подпадают под вашу личную ответственность.
   - Хорошо, - ответила эльфийка. - Договорились. Раз уж вы, ребята, ничего не можете сделать, то я всё сделаю сама.
   С этими словами она быстро встала, кинула на стойку монету и быстро ушла. Как только она это сделала я взял принесённое Мирил меню и прикрыл лицо.
   Через мгновенье раздался звук дверных колокольчиков и хозяин дежурно поблагодарил клиентку за посещение.
   - Даже кофе не допила, - пробормотал себе под нос Судья. Я подождал ещё несколько секунд, делая вид, что изучаю меню. Мелочей здесь быть не может, любая деталь может означать разницу между тем поймают меня, или нет.
   - Извините, - продолжил он через мгновенье. - Можно мне ещё чашечку...
   - Ну, конечно! - услышал я голос Мерил и опустил меню. Она возвращалась с парой стаканов.
   - Спасибо, - кивнул ей Судья, когда она проходила мимо него.
   - Пожалуйста, - официантка с улыбкой поставила стакан с водой передо мной и стакан с тем, что, я так понимаю, было молоком перед Луной. То есть оно выглядело как молоко. Очень жирное молоко... Но, толи тут с освещением было что-то не так, толи оно действительно было слегка голубоватого оттенка.
   - Спасибо, - ответил я с улыбкой.
   - Вам, ребята, нужно ещё время выбрать? - продолжила она. - Или вы готовы сделать заказ?
   Судья не собирался куда-то уходить в обозримом будущем, так что пока мы тут застряли. Иначе он может что-то заподозрить.
   - Дайте нам несколько минут, - кивнул я и Мерил быстро убежала. Луна же с подозрением смотрела на свой стакан и обнюхивала его содержимое.
   - Пахнет вроде нормально, - задумчиво сказала она. - И, это у меня что-то с глазами или оно действительно синее?
   - Оно не пастеризованное, - сказал я. Вот наверно, почему оно такое странное. - Пить на свой страх и риск.
   Луна снова посмотрела на стакан, скривилась, осторожно подняла его и сделала небольшой глоток. Глаза её расширились от удивления.
   - СЛАДКОЕ! - моргнула она и снова посмотрела на молоко. - Никогда не слышала, чтобы молоко было сладким.
   Я пожал плечами и поднял своё меню. Может быть мне стоит пока...
   Я остановился.
   Затем снова посмотрел на меню.
   - Да это, должно быть, шутка, - пробормотал я. Я, конечно, мог ожидать, что надписи будут либо на японском, либо на исковерканном английском. Но вместо этого меню было покрыто вязью резких, квадратных символов, состоящих в основном из прямых линий. Это были... Нордические Руны?
   Здорово... А я уже начал думать, что понимаю этот мир. И тут мне подбрасывают такое на самом видном месте. Неудивительно что Джунпей постоянно жалуется, что не любит фентезийные миры.
   Тот факт, что меню оказалось написано на древненорвежском пробудил во мне нестерпимое желание побиться головой об стол. Если бы рядом была Бельданди, чтобы помочь мне перевести это, или Урд... Да весь этот сеттинг же базируется на Норвежской Мифологии.
   - Черепаховый суп с курицей выглядит многообещающе, - раздался у меня в ухе голос Сенбея.
   Я подавил желание посмотреть на Судью, когда маленький демонический бог напомнил мне о своём присутствии. Говорил он определённо громче, чем я строю рожи. Но если судья его и услышал, то виду не подал. Да и с чего ему волноваться? Я ж никто.
   Я пока сфокусировался на меню. Хорошо, что хоть кто-то мог мне его прочитать.
   - Что ещё на вид неплохо? - невинно спросил я.
   После тихого обсуждения, я решил взять себе суп, а Луна заказала Стейк Солсбери.
   Вернулась официантка с заказом Судьи и забрала наш заказ. Луна продолжала осторожно, но с видимым удовольствием дегустировать свой, напоминающий русскую рулетку напиток. Надеюсь она не отравится. Я плохо разбираюсь в полевой медицине, а уж в ветеринарии ещё меньше. Не хотелось бы, чтобы Васю консультировала меня по телефону относительно пищевого отравления у девушки-кошки из другой вселенной.
   Еду подали быстро, а я официально записал этот мир в ебанутые дальше некуда. Посудите сами, рестораны как помесь Старбакса с Международным Домом Блинчиков, всё меню в которых на древненорвежском, а половина блюд словно из Техасско-Мексиканской кухни... Ой Вей... (прим. пер. если в существование мексиканской кухни я верю безоговорочно, то вот в существование техасской кухни, как и американской в целом отказываюсь верить принципиально, ну нет её там в принципе, "американская кухня" - это сумма блюд, привнесённых в америку иммигрантами из разных стран, а своей кухни у американцев нет и не было никогда).
   Джунпей, я тебя понимаю, мужик. Как я тебя понимаю.
   Скоро Судья допил свой заказ, и встав, собрался уходить. На прощанье в последний раз окинув зал взглядом, он лишь на секунду задержал его на мне. Моя нетипичная для этих мест одежда временами привлекала внимание то там, то сям, так что я изо всех сил постарался не нервничать когда на меня обратил внимание он.
   Затем он оставил деньги на барной стойке, поблагодарил Мирил за прекрасное обслуживание и спокойно вышел за дверь.
   Как только она закрылась, я позволил себе поднять глаза и проследить через окно как проходит мимо и скрывается из виду эльф-следователь . Ещё тридцать секунд спустя я перевёл взгляд на Луну. Вид на лице разумной кошки был крайне серьёзный.
   - Ты всё слышала? - спросил я. Она просто кивнула.
   - Она попытается отомстить, - нахмурилась Луна. - Это может вызвать проблемы.
   - Согласен - просто ответил я, откусывая кусок цыпленка.
   Луна наколола на вилку кусок стейка, который только что отрезала и, отправив его в рот, блаженно улыбнулась, смакуя вкус.
   - Ммм... Усаги никогда не кормила меня такими вкусностями.
   Затем, когда она посмотрела на меня, её взгляд снова стал серьёзным.
   - Так что мы будем с этим делать? - спросила она.
   Я задумался. Первой моей мыслью было предупредить Айри, чтобы она приняла контрмеры на случай того, что задумала мисс Аэрс. Второй, более креативной мыслью, было насовать этой эльфийке палок в колёса, чтобы решить проблему до того, как она выйдет из-под контроля.
   Однако, её я отмёл. По опыту зная, что попытка вмешаться просто увеличит вероятность появления гэгов. Моя попытка вмешаться наверняка запутает ситуацию гораздо больше, чем мне бы этого хотелось. И эту эльфийку я знаю далеко не так хорошо как Мотоко. Без достаточного количества знаний, управлять комедией вокруг меня будет невозможно.
   - Ничего, - заключил я. Луна разочарованно нахмурилась, глядя на меня.
   - Законы? - спросила она.
   - Законы, - кивнул я. - Пока что будем просто сидеть и смотреть. Чем меньше мы будем вмешиваться в подобные ситуации, тем меньше у нас шанс попасть под побочные эффекты.
   - Если что, я всегда могу с ней разобраться, - Сенбей позволил тонкому налёту злорадности проскользнуть в его тоне. Соблазнительно, но... нет.
   - Если будет возможность немного поиграть с удачей, ты первый об этом узнаешь, - объявил я демоническому богу.
   - И всё? - спросила Луна. - Мы просто пустим всё на самотёк?
   - Если что-то стоящее эксплойта хотя бы чуть поднимет свою уродливую голову, - сказал я. - Мы кинемся на него быстрее чем Усаги на коллекцию манги Рей, так что просто будь внимательна.
   - Верно, - сказала Луна, закинув в рот очередной кусок и чуть не завизжав от удовольствия.
   Серьёзно, ты что, почти никогда не ела ничего кроме молока и кошачьего корма? Ты даже на готовку Шинобу вчера так не реагировала. Это напоминает мне эпизод из сериала "Красный карлик", в котором Риммер оказался в теле Лестера. Риммер, будучи давно мёртвым и существующим в качестве голограммы многие годы, наконец получает тело. Он ест вредную, но вкусную еду, подолгу принимает горячие ванны,...курит... Буэ! Луна похоже, после долгих лет существования в кошачьей форме до конца не поняла, что даёт ей гуманоидная форма. Вот уж в чём я уверен, так это в том, что способность посмотреть на жизнь с точки зрения человека первое время будет сильно её отвлекать.
   Мы продолжили есть в тишине, я отвлёкся только раз когда взял кусок цыпленка, обмакнул его в сырный соус и отложил в сторону для Сенбея. Этот малыш ест очень мало, но он ведь размером с однодолларовую банкноту.
   Мерил за это время дважды подходила к нам. Во второй раз я посмотрел на часы... Чёрт, всё время забываю что это не часы, проклятые старые рефлексы.
   - Можно нам еду на вынос ? - спросил я. - И, счёт пожалуйста...
   Официантка отлучилась буквально на минуту и вернулась уже со счётом и парой пенопластовых коробок и чашек с едой.
   Пенопластовых... Пено, мать его, пластовых. В преиндустриальном сеттинге... Этим чёртовым штукам лучше бы расти на деревьях или типа того. Иначе мой собственный мозг восстанет против множащегося числа абсурдностей данного мира.
   Мирил пошла обслужить другого клиента, пока я загружал остатки обеда в чашку для супа и смотрел на счёт. Снова непонятная белиберда. Надо будет попросить Сенбея его мне прочитать, чтобы узнать сколько золота...
   БЛЯДЬ!
   Я остановился и снова сел на своё место в кабинке, чувствуя себя крайне глупо. Луна подняла на меня взгляд от своей почти пустой тарелки.
   - Что такое? - спросила она.
   Я посмотрел на девушку-кошку. Чтобы расплатиться по счёту мне нужно золото. У меня есть золото, но оно в моём подпространственном кармане. Чтобы его достать мне нужно открыть портал, но я не могу его просто так открыть, не напугав при этом местных. Магия там или нет, но дыра в воздухе может быть для них уже слишком. Можно, конечно, сходить в туалет, но пока одна рука у меня перевязана, мешок я один не достану. Мне нужна помощь Луны.
   Если я пойду в туалет вместе с Луной, это будет выглядеть... странно.
   Я некоторое время в задумчивости барабанил пальцами здоровой руки по столу. Ну почему всегда мешаются всякие мелочи.
   Я посмотрел на Мерил, флиртующую с новой группой клиентов. Если б отвлечь их чем-то, чтобы они достаточно долго сюда не смотрели...
   - Сенбей, - кивнул я маленькому демоническому богу, мгновенно ставшему гораздо менее прозрачным. - Нам нужно небольшое отвлечение прямо по курсу. Только никому не навреди.
   Сенбей приложил свою полупрозрачную руку к подбородку, смотря вперёд, где Мерил как раз собрала несколько стаканов и сейчас как раз принялась их наполнять.
   - Ты ведь не планируешь просто поесть и смотаться? - спросила Луна.
   - Нет, - тихо ответил я. - Просто не хочу открывать большую такую дыру в пространственно-временном континууме у всех на виду.
   - О, - моргнула Луна. - Золото ведь всё ещё там.
   - Ага, - кивнул я со вздохом.
   - Бинго! - тихо сказал Сенбей и исчез.
   Поначалу ничего вроде бы не происходило, но потом вдруг Мерил, как раз нёсшая заставленный стаканами поднос новой группе клиентов, внезапно споткнулась и с удивлённым визгом упала. Поднос перевернулся и стаканы раскололись, а затем начал заваливаться шкаф с посудой.
   Быстро сместившись со своего места, он всё больше и больше склонялся над официанткой. Наблюдая за этим, я почти с ужасом понял, что веса в нём под сто фунтов да ещё посуды хрен знает сколько, так что если на кого упадёт, то человеку месяц из больницы не выйти.
   "ШМЯК!"
   С удивительной для его комплекции быстротой, хозяин успел подскочить, и уперевшись плечом, поставить качающийся шкаф на место, рядом с упавшей официанткой свалилось всего несколько стаканов.
   - Последний раз обращаюсь к этому плотнику! - выплюнул он. - Мерил! Ты в порядке?
   Парни, с которыми она только что флиртовала, быстро повскакивали и окружили её. Как раз в этот момент Сенбей появился рядом с моей тарелкой.
   - Миссия выполнена, - поклонился он.
   - Я же велел никому не вредить, - тихо прошипел я. - А ты чуть её не пришиб.
   - Нон! - заспорил Сенбей также шипя. - Из-за меня она только споткнулась, шкаф, это уже не моя работа.
   Агагашеньки.
   - Ладно, - припечатал я, затем быстро поднял руку так, чтобы не задеть кабинку. - Луна...
   Луна кивнула, я большим пальцем открыл портал. Девушке-кошке потребовалось всего несколько секунд, чтобы достать мешок золота. Как только со всем было покончено, я закрыл портал, успев это сделать до того, как кто-то из посетителей кофейни заметит большую черную дыру в воздухе.
   Впереди Мирил сейчас изо всех сил уверяла небольшую толпу своих обожателей, что с ней всё в порядке, она всего лишь промокла. Пока она этим занималась, я выудил из мешка золотой и положил на стол.
   - Этого хватит? - спросил я демонического бога, читающего наш счёт.
   - С лихвой, - подтвердил он через мгновенье.
   Несколько минут спустя, приведшая себя в порядок Мерил вернулась к нашему столу за оплатой по счёту.
   - Вам понравилось? - спросила она.
   - Пальчики оближешь, - кивнул я, вставая и собираясь уходить. Официантка нагнулась и забрала золотую монету.
   - Я принесу сдачи, - начала она.
   - Оставь себе, - сказал, я отчего она удивлённо на меня посмотрела.
   - СЕРЬЁЗНО? - спросила она.
   - Ты заслужила, - пожал я плечами. Сказать по правде я чувствовал за собой вину за её падение. - Можешь разделить с боссом или типа того, или купить посуду в замен побитой сегодня.
   - Спасибо! - сказала она, круглыми глазами смотря на собравшегося уходить меня. Некоторые из её обожателей метали мне в след убийственные взгляды. Выкусите.
   Снова оказавшись на улице, я вздохнул и огляделся. Вероятно, пора вернуться в лагерь и подумать над тем, что задумала Аэрс.
   - Это было рискованно.
   - ГОССПОДИМАТЬТВОЮИСУСЕ!- я едва не выпрыгнул из кожи, когда понял что в шести футах от меня, лениво привалившись к зданию стоит Судья. - НЕ ДЕЛАЙ ТАК!
   - Так и думал, что в твоей ауре есть что-то странное, - продолжил он. - Да ещё и эта очень тонкая магия высшего порядка несколько минут назад... Идеально тебе подходит.
   Наверно, он почувствовал Сенбея, как и Аэрс.
   - Что, - начал я. - Вы тут всё время стояли?
   - Я был в квартале отсюда, - пожал плечами Судья. - Потом ощутил очень странное заклинание и пришел проверить.
   Думаю, это разумно для кого-то его профессии.
   - Я ничего не делал, - ответил я. Технически, это правда. Это всё Сенбей.
   Судья внимательно всмотрелся мне в лицо, а затем выпрямился.
   - Очень надеюсь что нет, - пожал он плечами и повернулся. - Если бы ты кому-то навредил, мне пришлось бы вмешаться, а я как правило не сдерживаюсь. Тебе следует быть осторожным с тем, где и когда применять свою магию. Те, кто безрассудно угрожает окружающим, меня весьма нервируют.
   - Ух... - начал я, кивая и улыбаясь. - Конечно, как скажите.
   - Значит, мы поняли друг друга, - сказал он, собираясь уходить. - Береги себя.
   Я подождал, пока эльф-следователь снова скроется из виду, прежде чем позволить себе хотя бы подумать над тем, что сейчас произошло. Я ходил по краю, подслушивая его. То есть мне-то его бояться нечего, так как я ничего не сделал. Но, Судья не получил свой пост в Эльфийском Комитете по Расследованию (наверно какой-то аналог ФБР в этом ебанутом мире), за то, как плох он был в своём деле.
   Этот парень - великолепный сыщик, криминалист и мастер големостроительной магии. Он сделал копии 'Тех, Кто Охотятся На Эльфов', которые вполне могли им противостоять. Джунпей даже похвалил его за то, что его копия знает все его приёмы. На что Судья ответил просто:
   - Это И ЕСТЬ все твои приёмы.
   Что-то не хочется мне злить этого парня.
   - Пойдём, - вздохнул я. - Вернёмся к остальным. - Мы опаздываем.
   Луна кивнула, и мы снова продолжили свой путь по улице.
   'Биипбиирбиип! Биипбиирбиип!'
   Ну что теперь?
   'Биипбиирбиип! Биипбиирбиип!'
   Я нахмурился, стараясь одной рукой выудить крабофон-маяк Васю, в процессе привлекая внимание ещё нескольких прохожих. И зачем я ей потребовался именно СЕЙЧАС? Она же не думает, что я уже прочёл всю инструкцию к костюму, ведь так?
   Неуклюже вертя устройство, я несколько раз пытался его открыть. Мне всё больше недоставало двух здоровых рук. Ты просто не ценишь того, что у тебя есть, пока не происходит нечто. И это сводит тебя с ума.
   Однако, пару раз уронив приспособу на землю, я, с помощью Луны, таки смог укрепить наушник на своём ухе и нажать кнопку ответа.
   - Иеллоу? - ответил я на слегка исковерканном английском.
   - Ие-чего? - раздался голос с другой стороны. Я нахмурился.
   - Аэка?
  
   Глава 15 Политика невозврата.
  
   Такт - это искусство обосновать свою точку зрения, не заполучив себе при этом врага.
  
   Исаак Ньютон
  
  
   Я ощущал себя так, будто разговариваю по мобильнику.
   Пожалуй, это было самое точное описание разговора по крабофону-маяку Васю.
   Как по мобильнику. Межмировому мобильнику дальней связи с динамиками, как у простенького радио, и микрофоном, будто бы снятым со стойки приёма заказов в ресторанах для водителей. Ну, знаете, тех, в которых подъезжаешь к стойке на машине, делаешь заказ, и тебе его выносят. Вот примерно такого качества микрофон, только в мобильнике.
   Или, если точнее, именно так я себя ощущал последние двадцать минут разговора с Аэкой. В ситуации, когда мне пришлось сознательно отбросить все свои представления о нормальности, чтобы не доводить до нервного срыва, именно этот разговор вернул мне чувство спокойствия и нормальности.
   Признаю, я неплохо скрываю свою нервозность. Но я всё равно боюсь. Несмотря на то, как хорошо всё пока идёт. Я боюсь. Боюсь расслабиться. Расслабиться и уверовать в последовательность, которую уже начал замечать.
   Я боялся, что если расслаблюсь, что-то может измениться. Может, я проснусь не там, где рассчитываю. А может, неправильно оценю один из местных законов, типа тех, которые я уже замечал, что может привести к моей гибели.
   Когда Судья застал меня врасплох у МакФи, то именно пробежавший по спине лёгкий холодок, а вовсе не боль в пострадавшей руке, напомнил мне о том, насколько шатко моё положение. В тот момент я был очень сильно удивлён. И не каким-нибудь неожиданным результатом. Я был удивлён, как в последний раз в жизни удивляется человек, не заметивший что он на мушке, и схлопотавший пулю в голову. Тот случай напомнил мне о сдерживаемом внутри меня всепоглощающем страхе. По правде говоря, будь у меня в тот момент под рукой оружие, я бы без колебаний снёс бы ему башку. Но мой Моссберг в тот момент лежал в подпространственном кармане, так что Судья остался в блаженном неведении относительно того, что с ним могут сделать эксклюзивные пули от Васю.
   Обычная беседа с Аэкой после всего этого просто творила чудеса в том, что касается избавления меня от стресса.
   Васю отправилась о чём-то позаботиться. И под 'отправилась' я не имею в виду 'отправилась в магазин', как я несколько дней назад. У Величайшего Научного Гения Вселенной была командировка, и задачи в ходе неё она решала соответствующего её личности масштаба.
   Если верить словам Аэки, Васю отправилась в Академию GXP, а значит, её не будет весь день. Васю попросила принцессу позвонить мне и поинтересоваться, как моя рука, и как далеко я продвинулся в своей домашней работе.
   Ну, с этого мы начали.
   Принцесса мне весь мозг выела за то, что я не выполнил инструкции Васю. В этот момент я буркнул себе под нос про то, что за раз всё это сделать невозможно, и быстро узнал две вещи. Во-первых, у принцессы Аэки прекрасный слух. А во-вторых, она не менее упряма, чем я.
   Луна, снова принявшая кошачью форму для экономии энергии, шла рядом и давилась от смеха по ходу нашей беседы. Продолжая это делать, даже когда Аэка начала мне выговаривать за сломанную руку и все мои последующие проёбы.
   Извините, но я никак не ожидал угодить в психологическую войну с Мотоко. Даже не подозревал, что она подумала, что убила меня. И уж тем более не представлял, что мне придётся задавить Нару грубой силой, только чтобы она от меня отстала.
   В свете всего этого, свой четырехступенчатый план, составленный, чтобы обойти её, я решил в беседе не затрагивать. Луна всё ещё продолжала ржать, когда Аэка перешла к третьему пункту программы.
   Обсуждение с Аэкой того, что объяснил мне Джунпей, прошло гораздо лучше, чем я ожидал.
   Большинство людей, увидев как Васю пытается объяснить здешним девушкам концепцию МАСУ, подумают, что все они тут малость тугодумы, когда дело касается объяснения технических моментов. То есть концепция МАСУ весьма бесхитростна, ну по крайней мере я так считаю. Однако её, похоже, поняла одна Сасами.
   Может, ребяческая пикировка Аэки и Рёко помешала им вникнуть в элементарное в сущности объяснение. А может, дело в том, как я всё объяснял, я всё-таки старался переводить сложные термины на понятный простому человеку язык.
   Но тут оказалось, что Аэка довольно умна. Не в смысле гениальности. Просто далеко не так бездарна в научных вопросах, как может показаться на первый взгляд. Хоть она и симулировала интерес в том что касается принципов работы костюма от Васю (что было понятно по тону её голоса). Однако объяснения Джунпея о том, зачем нужны перчатки в бою, её неожиданно заинтересовали. Она даже зашла так далеко, что согласилась с его определением того, как правильно наносить удар.
   Однако скоро выяснилось, что этот интерес был продиктован тем, что эта тема помогла ей соскочить на обсуждение моей одежды.
   Ой, да ладно...
   Сначала Кицуне критикует мою одежду, а теперь ещё и принцесса.
   Аэка считала мой гардероб кошмарным. Думаю, от принцессы этого следовало ожидать. Даже одежда Тенчи, несмотря на внешнюю простоту, в том, что качается фасона, не лишена некоторого налёта элегантности и стиля.
   А я носил тонкую коричневую футболку и чёрные штаны.
   Что ни в коем случае не было иконой стиля, зато в этом мне было удобно. Частично в следствии армейских тренировок, частично из-за летней Техасской жары. Всё лёгкое и комфортное. Не то, чтобы принцесса приняла это в качестве оправдания.
   Если мне не изменяет память, она даже требовала у меня назвать размер моих штанов и футболки. Если честно, при том, как быстро я теряю в весе, я и сам в нём сейчас не уверен, так что в ответ я просто посоветовал ей уточнить у Васю, так как сам точно не знаю.
   Тут даже Луна вклинилась в нашу беседу, при её великолепном кошачьем слухе ей даже не нужно было одевать наушник, чтобы прекрасно слышать, что говорит Аэка. Так что не успел я даже пискнуть, как был прижат с двух сторон относительно неприемлемости моего внешнего вида.
   То, что доктор прописал... Принцесса и аристо... Ладно, не буду поминать тот прикол, как там было? Аристо-КОТ, кажется? Или это скорее относится к Артемису?
   Чтобы хоть как-то отыграться, я, решив сыграть на её собственном чувстве стиля, схватил и бросил в неё соломенную шляпку как фрисби (прим. пер. Если кто не знает, так в америке называются те самые тарелки, которые, как часто показывают во многих американских фильмах и рекламах, ловят собаки, эдакая американская замена палке в игре принеси палку, хотя, если верить дендивской игре Калифорникейшен (не уверен что точно вспомнил название, там в одной игре серия мини игр: скейтборд, чеканка, ролики и вот эта игра с фрисби), лично я сам в далёком детстве использовал эту самую фрисби, чтобы кататься на ней с ледяной горки).
   - Вот! Примерь-ка!
   Было невероятно забавно видеть, как ошарашенная кошка скрывается под шляпкой чуть ли не больше её по размеру. Я даже позволил себе немного похихикать, прежде чем вопрос Луны мигом не вывел меня из шутливого состояния.
   - Где ты её достал?
   Повисла мёртвая тишина.
   Из тех, которые случаются, когда логическая мозаика внезапно перестаёт складываться. Затихла даже Аэка на том конце крабофона. Слишком увлекшись спором между двумя девушками я даже не заметил, как подобрал нечто, что мне не принадлежит.
   Мысленно восстановив в голове свои последние действия, я припомнил, как мимоходом подобрал эту шляпку с куста, мимо которого только-только проходил .
   И что вообще женская шляпка делала на каком-то кусте?
   И тут до меня дошло. Мы ведь возвращаемся в лагерь... В лагерь Тех, Кто Охотятся На Эльфов. И на каком-то кусте я нашел несомненно женскую соломенную шляпку от солнца.
   Быстро осмотрев тот самый куст, я обнаружил у него свежепроторенную тропку из примятых веток и растений, ведущую к холмам. Словно тут недавно был некто абсолютно неопытный в том, как вести себя в дикой природе. После этого сложить горстку маловероятных совпадений вместе было совсем просто.
   - Аэрс, - проворчал я, испустив длинный и протяжный вой раздражения, который даже подхватило эхо.
   - Ты уверен? - спросила Луна. Кошка подошла к кусту и повернула голову. - Вроде раньше она не носила шляпок.
   - На девяносто пять процентов уверен - сказал я. - Ну кто ЕЩЁ это может быть?
   Луна понюхала примятую ветку, затем пробежалась по вытоптанной тропке, вернулась и понюхала ещё и шляпку.
   - Ну, - заключила она. - ДЕЙСТВИТЕЛЬНО пахнет ей.
   - Здорово - вздохнул я.
   - Что такое? - проскрипел из наушников голос Аэки.
   - Жаждущая мести эльфийка. - Я отвёл в сторону ветку и повнимательнее рассмотрел протоптанную в растительности тропу. - Сейчас она совершит что-то до невозможности глупое, и теперь мне придётся её остановить.
   - Я думала, мы не собираемся ничего делать - сказала Луна.
   - То было раньше - сказал я. - Я думал, она подождет день, два, ну может быть три, чтобы составить план, но похоже, у неё совершенно нет терпения.
   - Я давно могла тебе это сказать - нахмурилась Луна.
   Ага, я-то думал, что она потратит время на воплощение какого-нибудь сложного, заранее обречённого на провал план с использованием механической ловушки. Ну, знаете, в духе супер-злодеев. Подобные вещи чувствовали бы себя как дома в мире Тех, Кто Охотятся На Эльфов. И тогда, к моменту когда она бы привела его в действие и Те, Кто Охотятся На Эльфов по настоящему унизили бы её, мы бы давно были очень далеко и нас бы это не затронуло.
   А теперь, раз уж она принялась прокладывать новые тропы в лесу, она определённо помешает продолжению уроков Луны у Джунпея, а значит, она становится уже моей проблемой.
   Ох, чёрт подери...
   - Ещё один прекрасный день в мире Тех, Кто Охотятся На Эльфов, - с сарказмом сказал я на английском. - Этот долбанный мир такой ебанутый...
   Повернувшись к Луне, я снова перешел на японский.
   - Оставайся тут, - сказал я Луне. - Я пойду к ней и постараюсь отговорить её от того, что она там задумала
   Затем остановился и посмотрел на плечо.
   - Сенбей?
   - Йесу? - воскликнул он, появившись, на своём неподражаемом "английском".
   - Ты тоже останься, - продолжил я. - Все из их народа, похоже, могут тебя чувствовать, так что будет нехорошо подкатывать к ней так "демонически", если ты понимаешь, о чём я.
   Сенбей просто спланировал с моего плеча к Луне и немедленно устроился у неё на спине, только чтобы немедленно быть скинутым и оказаться прижатым к земле лапой.
   - Только попробуй, и я тебя на ленточки порежу - предупредила Луна демона.
   - Да, мээм - ответил задыхающийся Сенбей.
   - Мне повесить трубку? - раздался прорывающийся сквозь треск голос Аэки с той стороны.
   - Нее, - ответил я, глядя на кошачье фиглярство Луны и качая головой. - Я всё равно не смогу незаметно подкрасться к эльфийке.
   Оставив двух подручных разбираться между собой, я начал движение вверх по холму, прокладывая себе путь сквозь густую растительность. След был легко различим по сломанным веткам и примятой траве. Где-то метров через двенадцать обнаружился папоротник, проросший по небольшой канаве и уже вросший в неё благодаря многолетним дождям. Благодаря ему пересечь эту канаву было чуть проще, а там и протоптанный след снова обнаружился.
   Хотя 'протоптанный' - это сильно сказано. Так, сломанные ветки и слегка примятые похожие на сорняки растения, а в остальном типичная непроходимая чащоба. Другими словами, мне отчаянно необходим мачете...
   Я, наверное, уже до половины поднялся на холм, когда объявил свой вывод принцессе.
   - Думаю, эта эльфийка выбрала самый трудный путь по самому заросшему холму на этой чёртовой планете.
   - Что? - сквозь треск спросила Аэка. - С чего ты так решил?
   'ШМЯК!'
   - ОХ ТЫ БОЖЕ Ж МОЙ! - воскликнул я. - Потому, что я только что наткнулся на мескит!
   Я отвёл ветку в сторону пострадавшей рукой, но сил на это мне не хватило, так что она тут же прилетела обратно в меня, самым болезненным, оставившим порезы у меня на щеке способом напомнив о существовании на ней твёрдых шипов в несколько дюймов длиной. Осмотр распоясавшегося растения с помощью здоровой руки подтвердил, что это в общих чертах практически копия мескита - кустарника типа тех, которые растут у меня на заднем дворе.
   - Боюсь, что не понимаю, - судя по голосу, Аэка пожала плечами.
   - Колючий кустарник, - ответил я с налётом раздражения. - Невероятно прочный для своего размера, а избавиться от него ещё сложнее. Шины на колёсах рвёт на раз, а если на него наступить ногой, хоть даже и в обуви, то это ещё хуже, подошву прорывает влёт. Если бы подобное растение было в Королевском Дендрарии, то надо было заранее предупредить Ри О, невъебенный корабль получится.
   - Ты вообще-то не должен об этом знать - раздался голос Аэки.
   - Ты, похоже, не понимаешь, - начал я, снова прокладывая себе путь по холму. - Я, наверное, знаю о тебе больше, чем ты сама.
   - Правда, что ли? - спросила принцесса.
   - Правда-правда, - ответил я.
   - Продемонстрируй, - с вызовом сказала она.
   Проще пареной репы.
   - Как-нибудь спроси своего брата, почему он выглядит так, как выглядит, в смысле как шестидесятилетний старик, при том, что остальные выглядят максимум на тридцать, - сказал я, продолжая прокладывать путь. Наткнулся на ещё одно мескит, но на этот раз был более осторожен и не поранился. - Если, конечно, сама уже не поняла...
   Повисла долгая, предгрозовая тишина, а затем:
   - ОН НЕ ПОСМЕЛ БЫ!
   - Ой! - воскликнул я в ответ. Как жаль, что на этой штуке нет регулятора громкости.
   - Он бы сказал мне! - сказала Аэка тоном чуть пониже.
   - В первый раз он тебе не сказал - напомнил я. - Фактически, когда ты его тогда раскрыла, то была слишком готова поверить в то, что его внешность настоящая, если учесть, как постарело всё остальное. Хотя я бы на твоём месте как минимум проверил.
   Снова тишина...
   - Внимание к деталям - ровно заметил я. - Если хочешь больше походить на Фунахо, больше наблюдай и меньше реагируй, таким образом ты заметишь гораздо больше...
   Кстати о птичках. Даже говоря это я заметил нечто, что чуть не пропустил.
   - О, гляди-ка - я нашел туфлю.
   - Ладно, - наконец, продолжила Аэка, причём напряжение в её голосе было таким сильным, что казалось, его можно потрогать руками. - Ты продолжаешь оперировать вещами, которые я даже не думала, что знаешь. И что же ещё ты на самом деле знаешь?
   - Не могу сказать, - ответил я. - Секретная информация.
   - Это приказ - потребовала она.
   - Неа, - ухмыльнулся я чисто для проформы, так как она всё равно не могла меня видеть. - Я слишком занят разглядыванием туфли, которую только что нашел.
   - Серьёзно? - спросила она. - Эта туфля действительно настолько интересная?
   Не особенно, это так, намёк тебе перестать канючить из меня информацию, которая у меня о тебе есть из моего мира. Потому как её у меня добрых двадцать часов, и если я начну всё рассказывать, мы тут на целый день застрянем. Эх, вот бы мне опять домой вернуться и забрать остальные свои DVD. Аэке просто необходимо посмотреть на всё это самой.
   - Ладно, - проворчала она после некоторого молчания. Шестым чувством я понял невысказанное; 'Вот только вернись сюда и я уж с тобой рассчитаюсь'. Ой, мамочки...
   - Значит, ты нашел туфлю, - продолжила она, маскируя таким тоном раздражение. - Думаешь, она принадлежит эльфийке?
   - Ага - кивнул я и посмотрел в ту сторону куда уходил след. - Зацепилась за корень.
   - Я думала, что эльфы должны быть, как это там, 'едины с природой', или типа того - заинтересовалась принцесса.
   - Я тоже так думал, - ответил я, продолжая свой путь и снова обходя мескит. - Но если так, то она, наверное, самая неэльфийская эльфийка, о которой я когда-либо слышал.
   А может, это потому, что она богатая аристократка. Вероятно, избалованная и испорченная. Ни дня в жизни не работавшая. А что, вполне логично, как по мне. Испорченная маленькая девочка во взрослом теле. Не представляющая, что творит.
   Это ещё более веская причина найти её и остановить её глупости. Это ж как поставить младшего офицера главным навигатором. В армии не без причины поручают подобные дела младшему лейтенанту с картой и компасом.
   - Вот теперь я волнуюсь - подчёркнуто сказал я, возвращаясь к Аэке. - Чем больше я об этом думаю, тем более страшные картины рисует моё воображение.
   - Тогда тебе лучше поторопиться - сказала принцесса.
   - Проще сказать, чем сделать, - сказал я, изо всех сил стараясь не упасть с практически отвесного склона. - Я пытаюсь найти эльфийку в лесу. И пока что я нашел только её шляпку и туфлю. Близко, аж до травм познакомился с мескитом, при том что эта хрень тут вроде как вообще расти не должна. При моей удаче, прежде чем найти Аэрс, я обязательно найду скорпионов и ядовитых змей. Этот мир ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ебанутый.
   - Ты преувеличиваешь, ну не может всё быть настолько плохо - ответила Аэка.
   - Бензиновые фрукты - как ни в чём не бывало заметил я.
   - Ох - последовал кроткий ответ.
   - Ага - ответил я. - Они в общем-то отражают всю ебанутость данного мира.
   - Я и не понимала...
   - И никто не понимает подобных мелочей - ответил я, похоже, приближаясь к вершине холма. - Знаешь, читая какую-нибудь историю, никто никогда даже не задумывается над тем, с чем на самом деле сталкивается герой... Пыль, грязь и просто куча незримых опасностей, на которых можно сто раз сломать себе ногу.
   Я вышел на полянку недалеко от верхушки холма.
   - Тем фактом, что в фентезийном сеттинге похоже никто и никогда не встречал огненных муравьёв...
   А меж тем, в прошлый раз, когда я был здесь, несколько из них укусили меня незадолго до начала операции по раздеванию Аэрс. Тогда это как-то прошло мимо меня, так как я всё ещё не до конца верил во всю эту ситуацию.
   - Мы на месте, - объявил я. - Где бы это место не находилось.
   Заметка для себя, пока это не стало проблемой. Ни в коем случае НЕ ЗАБЛУДИТЬСЯ. Если я заблужусь дома, то могу просто идти в одном направлении, пока не наткнусь на какую-нибудь большую дорогу, а вот тут этот фокус не сработает. Хорошо, что я думаю о подобных вещах ДО ТОГО как отправляться в лес без компаса...
   - Ты её вообще видишь? - раздался у меня в ухе голос Аэки.
   Неа...
   - На первый взгляд, нет - ответил я.
   Уверен, что раз она куда-то собралась попасть на этом холме, то определённо сюда. Ладно, хоть она и неэльфийская эльфийка, она всё равно эльфийка, и, вероятно, может спрятаться, если захочет. Вопрос только, где...
   'Хрусь!'
   - Ийё...
   Наверху, тупица!
   Я поднял взгляд вверх, и присмотревшись к деревьям, нашел её. Ага, как правильно заметили создатели Портала, люди никогда не посмотрят вверх без какой либо причины. Надо учиться думать в трёх измерениях.
   - Нашел - обрадовался я.
   Аэрс, она, как бы это сказать, ну в общем, припав к ветке дерева, она смотрела на меня.
   - Убирайся! - раздраженно воскликнула она. - Я пытаюсь работать!
   - Работать над чем? - спросил я, подходя к дереву, на котором она сидела. - Над тем, чтобы сломать себе шею?
   Словно в подтверждение моих слов, ветка, на которой она уместилась, начала трещать, будто бы предупреждая её о возможной опасности. Аэрс взвизгнула и быстро перенесла вес на другую ветку, пока эта не сломалась.
   - Ты упадёшь - заметил я. Причём не намереваясь делать даже попытки её поймать. Если я это сделаю, то максимум чего добьюсь, так это сломаю себе что-нибудь ещё.
   - А вот и нет! - воскликнула она, начав быстро размахивать руками, чтобы удержать равновесие, и уцепилась за ветку.
   "Хрусь!"
   Ветка, за которую она уцепилась, треснула, заставив её вскрикнуть и выронить нечто, чего до сего момента я у неё не замечал. Арбалет...
   Ой вей, и что же она собралась делать с арбалетом?
   - ПРОКЛЯТЬЕ! - воскликнула она. Не такая уж она и неэльфийская, раз умудрилась оттуда не сверзиться. Некоторые навыки, видимо, не пропьёшь. Но всё же...
   - Похоже, что дерево побеждает - заметил я. - Тебе лучше отступить, пока ты ещё впереди.
   Аэрс скривилась, глядя на меня, затем на упавший арбалет, а затем с тяжелым вздохом начала спускаться. В процессе этого я обратил внимание на то, насколько неряшливым стал её вид. Её платье было безнадёжно испорчено. Разорвано и порезано в нескольких местах после хождения по зарослям. Также я заметил несколько очень специфических царапин. Похоже, кое-кто тоже познакомился с мескитом...
   - Рад видеть, что ты всё-таки посмотрела на проблему с моей точки зрения - с улыбкой сказал я, когда она всё-таки спустилась на землю. Аэрс просто кинула в мою сторону очередной злобный взгляд и пошла подбирать свой арбалет.
   - Как ты меня нашел? - спросила она, подобрав его и начав осматривать.
   - Это не ты обронила? - спросил я, показывая ей её шляпку.
   Аэрс посмотрела на шляпку, затем закрыла глаза и вздохнула.
   Затем снова вернулась к арбалету, сосредоточившись уже на нём.
   - Проклятье - пробормотала она. - А я ведь только взвела эту штуку.
   Эльфийка продолжила свою борьбу с оружием. Видимо, пока я не подошёл, она как-то умудрилась взвести его, но при падении болт выпал и произошел холостой выстрел, так что тетиву теперь снова надо было натягивать. Интересно было смотреть на то, как она, ворча себе под нос, пытается перезарядить оружие.
   - Так что ты делаешь в этой глуши с арбалетом? - спросил я.
   - А тебе какое дело? - проворчала она, практически победив отказывающееся сотрудничать оружие.
   - Просто интересно... - солгал я.
   - Охочусь! - воскликнула она.
   - Охотишься? - спросил я. - И на кого?
   - На Тех, Кто Охотятся На Эльфов! - снова воскликнула она. В этот момент тетива выскользнула из её захвата, и, распрямившись, шибанула её по пальцам, заставив эльфийку снова выронить оружие, матюгнуться и снова поднять его с земли.
   - Значит ты охотишься на знаменитых охотников на эльфов - сказал я с каменным лицом, подпустив в голос сарказма.
   - Да.
   - С арбалетом...
   - Ты имеешь что-то против? - воскликнула она, снова принявшись натягивать тетиву.
   - Ты хотя бы примерно представляешь, против кого выступаешь? - спросил я.
   - Если я застану их врасплох... - ухмыльнулась она. - Уж тогда я заставлю их заплатить за то, что они со мной сделали!
   - Не заставишь... - покачал я головой.
   - А ты бы смог? - в этот момент она даже прекратила своё занятие и посмотрела на меня.
   - По правде сказать... - нахмурился я. - Да... да, я бы смог. А максимум чего добьёшься ты со своим жалким маленьким арбалетом, так это того, что ощутишь на собственной шкуре, что такое артиллерийский удар основного боевого танка Тип Семьдесят Четыре.
   - И что же, во имя предков, такое 'артиллерийский удар'? - спросила Аэрс.
   - Бум! - сказал я, для наглядности показывая руками. - И то, что от тебя останется, хоронят в коробке из-под шляпки.
   Аэрс что-то проворчала и с подозрением посмотрела на меня. Наверное я сказал слишком много, но мне, в конце-то концов, необходимо было вбить в её голову мысль о том, что попытка пойти против Тех, Кто Охотятся На Эльфов всего лишь со злостью и однозарядным оружием непременно окончится неудачей.
   - Я тебе не верю - наконец заявила она. - Тебя, наверное, послал Судья, чтобы отговорить меня от моего плана. Так вот, я на это не куплюсь.
   Аэрс вернулась к борьбе со своим арбалетом.
   - Упрямая девчонка - покачал я головой. - Она напоминает мне тебя, Аэка...
   - Я не упрямая! - принялась отрицать принцесса у меня в наушнике.
   - КТО ЗДЕСЬ? - вскинулась Аэрс, потешно направив на меня свой до сих пор не заряженный арбалет, а затем принялась озираться в поисках источника голоса.
   - Она тебя, знаешь ли, слышит... - ответил я принцессе.
   - С кем ты разговариваешь? - теперь эльфийка смотрела на меня слегка испуганно. Ну конечно же, в ЭТОМ мире ведь нет ни мобильников, ни телефона, ни даже телеграфа. Так что человек, разговаривающий вроде как с пустым местом, наверное выглядит для местных немного странно.
   - Да так, просто разговариваю кое-с кем по своему магическому устройству дальней связи - я постучал себя пальцем по уху.
   - Скажи 'привет', Аэка...
   - Привет - раздался голос принцессы с другой стороны.
   Эльфийка озадаченно посмотрела на меня, пытаясь уложить в голове всё, что только что произошло.
   - Ты из Эльфийского Комитета По Расследованию? - наконец спросила она.
   - Неа - ухмыльнулся я.
   - Тогда как же ты достал нечто подобное? - спросила она. - Как ты достал эту свою Дальне... Говорильню... Даже я не могу купить подобное.
   - У меня хорошие связи - ответил я в каком-то смысле правду...
   - На кого ты работаешь? - спросила она.
   - Ни на кого - заявил я.
   Аэрс, похоже, задумалась над этим, а затем опустила арбалет.
   - Хорошо - начала она. - Ты нанят.
   Нанят?
   - Извини? - спросил я.
   Эльфийка с арбалетом подошла ко мне. Её страх испарился и она приняла более царственный вид, который я бы назвал Режимом Сноба.
   - Ты, похоже знаешь о Тех, Кто Охотятся На эльфов больше меня - продолжила она. - Так что я нанимаю тебя, чтобы ты помог мне в моей мести. Просто назови свою цену, и я заплачу, сколько потребуется.
   Разве Харука уже не предупреждала меня, что нельзя давать тому, кого шантажируешь или подкупаешь, называть свою цену. Официально заявляю, у Аэрс больше денег, чем мозгов. И всё это в купе с тем, как она пытается держаться при том, что выглядит сейчас будто только что попала под газонокосилку, едва не заставило меня расхохотаться в голос.
   - Так что ты скажешь? - продолжила Аэрс.
   Итак, вопрос дня, принимать ли мне её предложение? Ещё несколько часов назад это было бы соблазнительно, но после того, как я продал туалетной бумаги на десять тысяч баксов (в этот момент я не смог сдержать усмешки, от чего Аэрс осуждающе посмотрела на меня), деньги мне были не так чтобы очень и нужны.
   Я, конечно мог ей подыграть, поэксплойтить её, чтобы выжать ещё немного денег, а затем просто уйти, испортив ей весь план мести. Но не думаю, что уже достиг того уровня порочности, на котором становление кидалой-предателем кажется хорошей идеей. У таких людей должны быть свои стандарты, иначе они рискуют превратиться в очередную Кваттро или Кселлоса.
   Ох, как же быстро портится моё настроение при одной мысли об этой девчонке. Если там и должна была быть невидимая линия, подписанная крупными буквами: 'НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ ПЕРЕСЕКАТЬ!', то это всегда обязана быть линия на дороге, ведущей к ней.
   Подумав так, я понял как мне действовать.
   - Извини - ответил я. - Я не занимаюсь жалкой местью.
   На лице Аэрс нарисовалось безрассудство.
   - ЖАЛКОЙ? - воскликнула она. - Да ты знаешь, что эти ублюдки со мной сделали?
   - Вообще-то, да - спокойным голосом ответил я. - Прекрасно знаю.
   - Тогда ты должен знать, что в моей мести нет НИЧЕГО жалкого! - воскликнула она. - Так почему ты мне не поможешь? - Я заплачу чем угодно!
   Дайте-ка подумать...
   - Потому, что я не настолько безумен, чтобы думать, что смогу их победить - припечатал я в ответ. - Эти ребята раскидали армию Тёмной Эльфийки Габриэллы ЗА СОРОК ПЯТЬ СЕКУНД.
   - Вау... - пробормотала Аэка на том конце.
   - Ничего впечатляющего, Аэка - буркнул я в ответ. - Ты бы с ними разобралась даже во сне, не приходя в сознание.
   - ПОЖАЛУЙСТА! - продолжила Аэрс.
   - Нет... - заявил я ровным тоном.
   - ЛАДНО! - воскликнула она. - По крайней мере, расскажи мне о них. Каковы их слабости. Любые предположения! Даже за одно это я готова тебе неплохо заплатить!
   Эта девушка, похоже, в полном отчаянии.
   - Хорошо - начал я. Лицо эльфийки загорелось в одно мгновенье, и я понял, что в данный момент полностью владею её вниманием.
   - Мой тебе совет - продолжил я. - Просто иди домой и притворись, будто ничего не было.
   Радость с её лица мгновенно пропала, как не бывало. Это был не тот ответ, которого она ожидала.
   - Если это поможет, просто напейся до беспамятства.
   - Это мне совсем не поможет! - воскликнула она. Судя по всему эльфийка была готова к вспышке полномасштабной ярости.
   - Позволь мне разъяснить тебе кое-что - продолжил я. - ТЫ. НЕ МОЖЕШЬ. ПОБЕДИТЬ. Нет ничего, что бы я мог тебе сказать или для тебя сделать, чтобы изменить это. Если продолжишь в том же духе, то максимум, чего ты добьёшься, так это унизишь себя.
   - НЕТ! - почти кричала она. - Я МОГУ ПОБЕДИТЬ ИХ! Я ЗНАЮ, ЧТО МОГУ!
   Да Бога ради! Это как спорить с моей племянницей. Вот только у племянницы есть оправдание, она маленький ребёнок.
   - Заткнись! - приказным тоном рявкнул на неё я. - Ты ведёшь себя глупо.
   Аэрс прекратила бушевать и в шоке уставилась на меня. Да, Тиффани, я только что назвал тебя, богатую аристократку в чёрт знает каком поколении, 'ГЛУПОЙ'.
   - Ты только что..? - обалдело осведомилась она. Я просто продолжал смотреть на неё.
   - Ах ты наглый, маленький... - начала она, занося ладонь. Эльфийка действительно собралась дать мне пощёчину.
   Я даже не думал; я действовал. Прежде чем её ладонь оставила у меня на щеке очередной красный след я перехватил её здоровой рукой за запястье.
   Я не собирался позволять кому бы то ни было здесь бить себя. Я и так за последнюю неделю натерпелся боли на всю оставшуюся жизнь.
   - Нет - заявил я и по моему голосу было понятно, что я не шучу. Я спокойно стал выкручивать ей руку.
   Аэрс попыталась вырваться, но безуспешно. И тут я понял.
   Она же слабая как котёнок! Неудивительно, что у неё были проблемы с арбалетом. Я же спокойно сдерживаю её безо всяких усилений. Как же так...
   - И это всё, что ты можешь? - спросил я. - Я же даже не напрягаюсь. И как же ты рассчитывала победить Тех, Кто Охотятся На Эльфов, а? Как ты рассчитывала победить Джунпея? Этот парень стены кулаком прошибает. Как ты рассчитывала одолеть Рицуко с арбалетом, который даже зарядить толком не можешь? А у неё ведь есть оружие, способное стрелять с огромных расстояний, а ещё транспорт, способный снести здание одним выстрелом. А как насчёт Цельсии? Может, она и выглядит сейчас забавно, но её магия ТЕБЯ ПРОСТО РАЗМАЖЕТ. Что ты можешь сделать такого, чего не смогла сделать целая армия, а?
   - ОТПУСТИИИ! - забилась в моей хватке Аэрс, из-за чего я инстинктивно усилил хват и она взвизгнула. Осторожно... Я не хочу ей навредить. Однажды в подобном случае я чуть не сломал сестре запястье. Я сейчас пытаюсь НЕ ДАТЬ этой девушке навредить себе, а не наоборот. Так что нужно очень тщательно контролировать силу.
   - Ты ПОСТРАДАЕШЬ, - продолжил я, подкрепив последние слова очередным лёгким сжатием. Так, легонько...
   - Я сказала отп... - Аэрс крутанулась и уже занесла ногу, собираясь врезать мне между ног. Я инстинктивно сжался, защищая свои 'жизненно важные органы', что избавило меня от последствий, в результате которых я бы, скрючившись, катался по земле, воя от боли.
   Ну всё, хватит.
   - Тебе надо успокоиться - сказал я и выкрутил ей руку. Несколько мгновений спустя, несмотря на то, что у меня в распоряжении была всего одна здоровая рука, я смог, оказавшись позади неё, взять её в захват. Из него, правда, можно было довольно легко вывернуться, так что по этой причине, а также потому, что я не мог ещё чем-нибудь её сдержать, я быстро подставил ей подножку и уронил лицом в землю.
   - ПРЕКРАТИ! - почти кричала она. - ОТПУСТИ!
   - Что ты делаешь? - голос Аэки внезапно поднялся до режущих уши высот.
   - Да ничего я с ней не делаю - ответил я принцессе. - Она просто бесится от того, что я не даю ей делать того, что она хочет.
   Она ведёт себя как пятилетний ребёнок.
   - ОТПУСТИИИИИИ! - ревела Аэрс.
   - Судя по звукам, это далеко не 'ничего не делаю' - ответила принцесса.
   - Да я её просто сдерживаю - заспорил я. - Я ей не врежу.
   Ну, в смысле ПЫТАЮСЬ не вредить.
   - Откуда мне знать, что ты не врёшь? - сердитый взгляд Аэки можно было определить даже по голосу.
   - Потому, что иначе ты убьёшь меня, как только я вернусь - ответил я. - Сначала ты убьёшь меня, потом Цунами воскресит мою жалкую задницу и снова убьёт, а потом Васю... Ты что, думаешь что я совсем дурак? Я не самоубийца!
   - ААААААА! ОТПУСТИИИИ! - ревела Аэрс.
   - Похоже, ей это не нравится, - упрекнула меня принцесса. - Отпусти её.
   - Нет - как ни в чём не бывало заявил я.
   - ИЗВИНИ? - высокомерно осведомилась принцесса.
   - Я сказал, нет - ответил я. - С места не сдвинусь, пока эта эльфийка не выучит свой урок.
   Мы будем сидеть здесь, пока она не успокоится. Всё очень просто. Она же не может вечно бушевать.
   - Отпустиии! - снова взревела Аэрс, но на этот раз тише. Девушка начала плакать.
   Здорово... Если она начнёт на меня кричать, я почувствую себя говнюком. Не люблю быть говнюком, но временами кому-то приходится им быть. И...
   Что это шипит?
   ЧТО-ТО С...
   'ШУХ!'
   Я успел лишь уголком глаза заметить какое-то движение, чуть повернув голову, когда что-то ударило меня в бок чуть выше почек. Было такое чувство, словно кто-то облил меня ведром кипятка, а затем ударил. Внезапная жгущая боль аж до вспышки в глазах заставила меня упасть на бок, и, перекувырнувшись, замереть, после чего я ещё некоторое время промаргивался, избавляясь от чёрных точек перед глазами.
   - ГОСПОДИ! - воскликнул я от боли. - БЛЯЯЯЯЯЯДЬ!
   - Что произошло? - раздался в наушнике обеспокоенный голос Аэки. - Ты в порядке?
   - Я в порядке, - проворчал я вставая. - Кажется... Уй! Проклятье...
   Инстинктивно я здоровой рукой потянулся к той точке у себя на теле, где ожидал обнаружить очень паскудный ожег. Но ни на одежде, ни на теле, никаких повреждений не обнаружилось. Через несколько секунд ощущение начало проходить. Что же такое в меня попало? По ощущениям было похоже на напалм ,или горящее масло, или кипяток! В общем ЧТО-ТО!
   - Я впечатлён! - раздался новый голос.
   Я чуть не выматерился в голос, поняв, что в десяти футах от меня стоит Судья.
   - Я и не думал, что тебя всего лишь чуть скрючит от обездвиживающего заклинания.
   Ощущения уже полностью прошли, так что я перекатился и встал на ноги. Аэрс тоже сумела встать на ноги и отползти в уголок полянки, где и осталась со слегка испуганным видом.
   - Обездвиживающее заклинание? - спросил я. Не фаербол, не физический удар? Что-то не сходится. Магия же на меня не действует, она же должна пройти сквозь меня не причинив никакого вреда.
   Судья просто кивнул.
   - Большинство людей отключились бы на целый день - продолжил он. - А ты гораздо крепче, чем кажется на первый взгляд. Прими моё восхищение твоими навыками.
   Затем его глаза сузились.
   - Однако - продолжил он. - Я ведь тебя уже предупреждал о том, что случится если ты кому-то навредишь.
   Судья бросил взгляд на Аэрс.
   - Похоже, я появился как раз вовремя - продолжил он.
   Навредишь кому-то? Как раз вовремя? Ой-ё. Я понимаю как это выглядит со стороны. Аэрс лежит на земле, отбивается, визжит и плачет... Её одежда разорвана, руки, ноги и лицо исцарапаны... А тут ещё я весь такой красивый стою над ней, прижимая её к земле.
   ДА НУ НАХУЙ!
   - Ты что, серьёзно думаешь, что я пытался... - начал я. - Нет, нет, нет, даже не смей равнять меня со всякими мразями!
   - Правда, что ли? - изогнул бровь судья. - Ну, думаю, вину за её внешний вид вполне можно возложить на обильно произрастающий в округе колючий кустарник, так что в этом отношении тебе можно выдать некий кредит доверия.
   Затем он поднял руку и посмотрел на маленький светящийся шарик, появившейся на его ладони.
   - Но, как я уже сказал, - продолжил он. - Те, кто безрассудно угрожает окружающим, меня весьма нервируют. А я, как правило, не сдерживаюсь.
   Бляяяяяя...
   Судья вышел вперёд, и как питчер из высшей лиги бросил в меня своё заклинание. Я крутанулся, но что толку, на таком расстоянии увернуться от заклинания нереально.
   Оно ударилось мне в плечё, закручивая моё туловище и снова обдавая ощущением кипятка. Я уже хотел рефлекторно похлопать по пострадавшему месту, чтобы унять жжение, но оно вдруг само прошло через несколько секунд.
   Я выругался, и при попытке отступить в другую сторону словил удар в больную руку чуть ниже локтя.
   Ничего не ныло, боль была как бы поверхностной, словно кто-то легонько и беспрерывно шлёпает меня по телу, только делает это сквозь одежду и костюм от Ва...
   Защитный костюм синхронизирован с моей нервной системой! И действует как вторая кожа!
   Я-то к магии до сих пор иммунен, потому его атаки и не станят меня.
   Но я полностью обёрнут в нечто, уязвимое для магии. В уязвимый для магии тактильный сенсор.
   Будь ты проклят, Принцип Передачи Медиума! КАК ЖЕ Я ТЕБЯ НЕНАВИЖУ! Я променял свой полный иммунитет к магии на некоторое увеличение физической защиты. Если бы этот костюм был сделан из материалов из моей родной вселенной, он тоже был бы иммунен к магии, но он сделан из материалов из вселенной Аэки, из вселенной в которой, есть магия.
   БЛЯДЬ! Я ношу здоровенный резистор!
   Я сумел уклониться от очередного выстрела, постепенно отступая от эльфа-следователя. Ну не могу я в таком состоянии отбиваться от Судьи. Во-первых, моя основная рука сейчас не в том состоянии, так что использование Мосси отпадает. Если я включу усиление, то в конце концов буду связан битвой с одним из его големов. И сверх всего этого он может обстреливать меня магией, так что расстояние для него не проблема!
   ВОТ ДЕРЬМО!
   А что, если он решит применить что-нибудь более пакостное? Что-нибудь использующее грубую силу, а не оглушающие и парализующие эффекты, как у текущих заклинаний. Они меня, может, и не убьют, но мне непременно будет очень больно!
   - Я не хочу с тобой драться! - выкрикнул я.
   - Какая жалость - издевательски заметил Судья, целя в меня очередным обездвиживающим заклинанием. - Тебе следовало об этом подумать до того, как нападать на мисс Аэрс.
   Затем он изменил стойку и начал кастовать что-то поубойнее. Я не эксперт в магии и не могу по внешнему виду сказать, как будет действовать заклинание, но даже будь я этим самым экспертом я всё равно не смог бы сказать, как это заклинание повлияет на такую странную цель, как я, при том, во что я сейчас одет. Пройдёт ли оно сквозь меня как обездвиживающее заклинание? Подожжет ли костюм, а вслед за ним и меня? Или как-нибудь что-нибудь дезинтегрирует?
   Что же будет? ЧТО?
   Ладно... Без паники...
   Мне нужно взять контроль над этой ситуацией. Мне нужна...
   "ХЛОП!"
   Судья резко обернулся на звук как от лопнувшего воздушного шарика.
   - Что за...
   "ХРЯСЬ!"
   ...Помощь.
   Эльф-следователь обмяк и мешком рухнул на землю. За его спиной стояла удивлённо моргающая Луна с всё ещё воздетым кулаком.
   - Это тоже подойдёт, - облегчённо вздохнул я. - Отличный удар, Луна.
   - Хорошо, что я решила за тобой приглядеть, - сказала девушка-кошка, всё ещё осматривая свою руку. - Вау... - А ведь и вправду работает.
   Я подошел к Судье и склонился над его поверженным телом. Всё ещё дышит... Жив... Просто в отключке.
   - Что произошло? - раздался требовательный голос Аэки.
   - Луна только что подловила парня, который меня атаковал - сообщил я. - Чёрт, Луна, да ты его качественно вырубила.
   - Он всё ещё жив, ведь так? - спросила разумная кошка. - Я ведь не слишком сильно его ударила, правда?
   - Нет, - ответил я. - Он просто в отключке.
   - Хорошо, - вздохнула она. - А то я боялась, что перестаралась.
   Посмотрев на Аэрс, которая теперь боялась уже далеко не немного, я покачал головой.
   - Видишь, что я имею в виду? - спросил я. - Этот парень уже сталкивался лицом к лицу с Теми, Кто Охотятся На Эльфов, и уже он меня загонял. А я, если помнишь, тебя сдерживаю, даже не напрягаясь.
   - Что... Что ты собираешься со мной делать? - спросила она.
   Я вздохнул. Похоже, моя борьба с эльфийкой сильно её напугала. Но лучше уж пусть она боится меня, чем без подготовки рвётся в бой.
   - Да ничего я с тобой делать не буду - продолжил я. - Я просто показал тебе РЕАЛЬНОЕ положение вещей.
   После этих слов Аэрс похоже немного успокоилась. Затем нахмурилась, и наклонившись вперёд, прямо там где сидела, резко схватилась за голову обеими руками.
   - И о чём я только думала, - выдохнула она. - Дура, дура, дура...
   Наконец-то мы хоть в чём-то с ней согласны. Да, девочка, чтобы заставить тебя понять, насколько ты слаба в одиночку, сначала пришлось выбить из тебя всё дерьмо. Но ты хотя бы не совершенно тупая.
   - Вернись домой, - продолжил я. - Вернись домой, смирись с этим и продолжай жить. Месть не стоит усилий.
   - Но... - начала она. - То, что они сделали, непростительно... Я не могу просто так это им спустить!
   - Возможно, мне стоит с ней поговорить? - посмотрела на меня Луна, приподняв бровь.
   Дипломатия, да, конечно. Пусть с этим разберётся эксперт-дипломат, а то если это оставить мне, я точно наломаю дров.
   - Приступай - я сделал приглашающий жест. - А я пока отойду в сторонку и посижу на Судье или типа того...
   Луна и Аэрс одновременно повернули головы.
   - Нет! - вдруг расширились глаза эльфийки. - Не может этого быть!
   Затем раздался треск и грохот.
   "ИИИИИИИИИЙАААААААААА!"
   Джунпей пёрся сквозь заросли, как поезд Экспресс. Мескит, замедляющий всех остальных, для него, похоже, вообще препятствием не являлся, так как он его просто перепрыгивал. Когда он наконец выскочил на поляну, то немедленно встал в боевую стойку, готовый немедленно напасть на любого, кто хотя бы моргнёт неправильно.
   - Я слышал крики - очень информативно объявил он. - А ну супостаты, подходи по одному, кому первому кости местами поменять?
   - НЕЕЕЕТ! - в ужасе закричала Аэрс отползая от бойца. - УБЕРИТЕ ЕГО ОТ МЕНЯ!
   - Чего? - Джунпей посмотрел в её направлении и тут его глаза сузились.
   - ЭЛЬФИЙКА! - гаркнул он и начал наступление в её сторону. Ладно. Смотреть это на DVD было забавно, а вот в реальной жизни... совсем не забавно. Далеко не забавно. Это возмутительно.
   - Н-НЕ ПОДХОДИ! - взвизгнула Аэрс, кидая в Джунпея последней оставшейся туфлей. Девушка была просто в ужасе.
   - Сделай что-нибудь! - внезапно вклинился голос Аэки у меня в ухе. - Ты что, не видишь, что ей страшно?
   - Что сделать? - спросил я в ответ. - Он такой же упрямый как Рёко. Да и что я могу сделать против чемпиона по боевым искусствам, ростом шесть футов с хреном, имея в загашнике всего одну здоровую руку?
   Затем вперёд вышла Луна и схватила Джунпея за руку с криком : "Погоди!"
   Джунпей чисто рефлекторно крутанулся, и как то так получилась, что Луна оказалась зажата у него в руке за ногу и воздета над землёй. Через секунду он узнал её и удивлённо моргнул.
   - Киса? - спросил он.
   - Привет - сказала Луна слегка раздраженным тоном. - Ты не мог бы опустить меня на землю?
   - О, извини - кротко ответил Джунпей, отпуская её. Луна умудрилась приземлиться на корточки и встать.
   - Ладно, - Джунпей снова осмотрелся вокруг. - Что за дела? Что не так с этой эльфийкой?
   - Она охотилась на вас, - просветила его Луна. - А мы пытались её остановить.
   - Это та самая богатая эльфийка, у которой вы были на прошлой неделе - поддержал её я. - Её зовут Аэрс.
   - Аэрс, да? - Джунпей снова повернулся к эльфийке. Тиффани ещё больше сжалась.
   - Расслабься... - утешил её боец. - Мы уже проверили тебя на фрагменты заклинания.
   - Ч... - начала эльфийка. - Чего?
   - Говорю, мы уже проверили тебя на фрагменты заклинания - заявил Джунпей. - Если на тебе их нет, то нам незачем тебя раздевать. Так что кончай глядеть на меня, словно я большой и страшный серый волк. Кстати, я встречал этого парня, и если честно, он довольно жалок.
   А я ещё думал, что я не умею подбирать слова.
   - У меня нет времени на твою сопливую месть - продолжил он. - Ну, раздели тебя, и что? Большое дело! Гоняться за нами из-за этого просто глупо. И хороший способ заблудиться, либо попасть на ужин тиграм, либо быть изнасилованной бандитами. Или ты ЭТОГО и добиваешься?
   - Что с ним не так? - раздался голос Аэки у меня в ухе. - Он что, не понимает её чувств?
   Чувств? Даже не наводи меня на эту цитату...
   Аэрс просто сидела и тупо смотрела в пространство, абсолютно эмоционально и физически раздавленная. После того, как практически все ей сегодня говорили одно и то же, до неё, похоже, наконец дошло.
   - Глупая эльфийка, - пробормотал Джунпей себе под, нос отворачиваясь от неё.
   И тут он заметил лежащее неподалёку тело.
   - Вау! - воскликнул он. - А кто его отоварил?
   - Ручная работа Луны - ответил я, пока Джунпей подходил ближе.
   - Неплохо для новичка - оценил боец, осматривая бессознательное тело эльфа-следователя. - Прямой в челюсть... как ты умудрилась подобраться ТАК близко? Ведь этот парень не робкого десятка.
   - Я кошка - скрестила руки на груди Луна. - Я умею подкрадываться.
   - Без шуток - кивнул Джунпей.
   Затем встал и подошел ко мне.
   - Ты был прав насчёт её обучения бою - ухмыльнулся боец. - Если она после нескольких часов тренировок способна вырубить ЕГО, то я представляю, на что она будет способна, когда станет мастером.
   Я ожидал, что он добавит нечто вроде: "Не таким хорошим как я, конечно", но он ничего не добавил.
   - Пойдём, продолжил он. - Пора возвращаться, а то Рицуко даже начала волноваться, когда вы вовремя не пришли к ланчу.
   Что-то мне подсказывает, что дело совсем не в этом.
   - И эту тоже захватите - продолжил он, указывая на Аэрс. - Цельсия меня живьём съест если мы её здесь оставим.
   - Луна - кивнул я девушке-кошке. Луна кивнула в ответ, показывая, что поняла, и пошла помочь подняться эльфийке.
   Джунпей же решил возвращаться тем же путём, каким и пришел, ринувшись в заросли с таким видом, словно они вызвали его на бой.
   - Эй, - окликнул я его, указав на тело Судьи. - А что насчёт него?
   Джунпей повернулся и скривился.
   - Да плевать - пожал он плечами. - Оставь его. Уже скоро он придёт в себя.
   - Хорошо... - тоже пожал плечами я. Если честно, мне тоже было плевать. Судья имел дурную привычку гладить меня против шерсти, попутно строя из себя самонадеянного, задоголового придурка. Да и не настолько он беспомощен, если подумать. Пусть себе лежит.
   Подождав, пока нас нагонят Луна с Аэрс, всё ещё немного опасающейся идти вслед за Джунпеем, я пристроился за ними.
   - Эй, Аэка, - сказал я, кое-что вспомнив.
   - Чего? - спросила она.
   - Ну, - начал я. - К вашему сведению... Я всю последнюю неделю каждый день имею дело с такой хренью. Так что не принимайте близко к сердцу, если я кажусь несколько дёрганым. Это не так-то просто, знаете ли.
   - Да уж, неделька у тебя была ещё та, - ответила она. - Не так ли?
   Я вздохнул и выдержал долгую паузу. Надо ещё на обочину за Сенбеем заскочить.
   - Ага, - закончил я наконец. - Хреново быть мной.
  
   Глава 16 Финансовая политика безработного
  
   Я достаточно безумен, чтобы пойти против Бетмена, но НАЛОГОВИКИ? Нетнетнетнетнетнетнет СПАСИБО!
  
   Джокер
  
   - Ударь меня...
   'ШМЯК!'
   - Ещё...
   'ШМЯК!'
   - Ещё!
   'ШМЯК!'
   - И ещё разок...
   Не спрашивайте меня? как мне это удалось, но я смог. Поместите меня в группу людей, и я найду центр. Не центр внимания, а центр вращения. Глаз бури, если вам так угодно. При всей окружающей движухе, благодаря тому, что я по большей части не лез на рожон, мне удалось не только спокойно пронаблюдать за всем происходящим, но и наконец продолжить свою долгую беседу с Аэкой уже не на повышенных тонах.
   Когда мы вернулись, все сразу разделились на группы. Аэрс, конечно же, первым делом затеяла серьёзную беседу с Аири и Цельсией, принявшимся ей объяснять, чем на самом деле занимаются Те, Кто Охотятся На Эльфов.
   Джунпей с Луной, конечно же, возобновили тренировки. На практике убедившись в полезности этих навыков, кошка вознамерилась выжать как можно больше из тренировок с Джунпеем. Что ж, тем лучше для неё.
   Рицуко тоже скоро включилась в серьёзную беседу, а Сенбей взял на себя роль группы поддержки Луны. Цельсия то и дело нервно на него поглядывала с самого момента нашего возвращения, но он отказывался снова становиться невидимым, ссылаясь на то, что устал. Однако, после того как спустя пол часа наблюдений она не увидела ничего, кроме глупых кривляний от демонического бога, она смирилась с его существованием и перестала его замечать.
   Итак, пока все разбрелись по группам и занимались своими делами, сам я сидел посреди всего этого, привалившись спиной к одной из гусениц Майка, и продолжал свой долгий разговор с Аэкой.
   - Так вот о чём Те, Кто Охотятся На Эльфов, - со смехом ответила она. - Сюжет определённо забавный.
   - Ну, мне вообще нравится всё смешное - ровно сказал я принцессе. - Всякие кровь, кишки и психопаты не для меня. Чёрт, да мне невероятно повезло, что я скорее спокойный, чем агрессивный. Если бы я на прошлой неделе на тебя напал вместо того, чтобы убегать, то кто знает, насколько пакостно бы всё обернулось.
   - Если честно, - ответила Аэка. - Я уже собиралась... Как ты там сказал?
   - Поджарить, - сказал я на английском.
   - Да, именно. Я уже собиралась 'поджарить' тебя на месте. Ты меня досмерти напугал.
   - Это ТЫ испугалась? - хихикнул я. - Когда ты стала собираться с силами, или как там это у тебя работает, я почувствовал, что у меня все волосы на теле дыбом встали. Меня никогда не било молнией, но это ощущение просто ОБЯЗАНО быть очень похоже. Это просто безумие когда твой мир переворачивается. И ещё безумнее, когда то, что ты раньше считал просто развлечением, внезапно становится реальным... И пытается тебя убить.
   - Немного странно внезапно узнать, что вся твоя жизнь всего лишь развлечение, - ответила Аэка. В этот момент повисла недолгая пауза. Сказать по правде, я чувствовал себя немного странно. Будто что-то упускал из виду. Что-то, без чего весь разговор с Аэкой казался вымученным, даже спустя целый час разговоров. Похоже я что-то должен был... Ах да, ну конечно.
   - Прости - продолжил я.
   - Чего? - спросила принцесса.
   - Прости - ответил я. - Прости за то, что знаю о тебе гораздо больше чем мне положено. - Прости за то, что, похоже, одним своим существованием порчу тебе жизнь. Прости за то, что решил, что ты мой любимый персонаж. Мой любимый источник развлечения. И мне определённо жаль, что пришлось поставить тебя в такое странное положение. Я определённо не стал бы этого делать, если бы мог. Если бы я хотя бы знал, что мне предстоит, я бы...
   - Не надо - прервала меня Аэка. Что было хорошо, потому как если я начинаю выговариваться, то легко могу наговорить лишнего. Есть у меня такая черта, если я выговариваюсь то стараюсь объяснить собеседнику каждую мелочь: что да как да почему... И часто это заходит слишком далеко.
   - Не надо... - продолжила она. - Даже не думай извиняться за свои вкусы. Если вспомнить некоторые вещи, которые я сама читаю, я не далеко от тебя ушла, как и все мы. Я не собираюсь клеймить тебя извращенцем или маньяком из-за этого.
   - Нет, так меня заклеймили за то, что я телепортировался тебе в постель. Мне страшно от одной мысли о том, что произойдёт, если об этом узнает твоя мать. Или, что ещё хуже, твой отец...
   Тут я остановился и подумал. Эта мысль натолкнула меня на очень пугающий вывод.
   - Вообще-то... твой отец ни в коем случае НЕ должен об этом узнать, - подчёркнуто заявил я.
   - А по... О... - засмеялась Аэка. - Господи... А ведь ты прав. Если отец об этом узнает, то ему будет наплевать, виноват ты или нет.
   - Он меня просто убьёт без всяких вопросов, - закончил я мысль за принцессу. - Отцы, они такие.
   - Не думаю, что он зайдёт так далеко - ответила Аэка.
   - Я всё равно не хочу рисковать, - продолжил я. - Очень уж мне не хочется заполучить твоего отца во враги. Как говорится в поговорке: 'Если он ничего не знает, то МНЕ это не повредит'. Или что-то вроде того.
   - Ладно, - хихикнула Аэка. - Ладно, я поняла. Расскажи мне ещё об этих мирах?
   - Ну, когда мы в прошлый раз разговаривали по маяку...
   Я остановился и залез в карман за ручкой с маяками, об этом забывать нельзя, так ведь?
   - Извини, - ответил я вставая. - В прошлый раз, когда мы говорили, я был в мире Сейлор Мун, там всё было примерно как на тех DVD дисках, которые я приносил... только менее мультяшно и более РЕАЛЬНО
   Очень даже реально...
   - Кстати, это моя следующая остановка, - продолжил я. - Если, конечно, ничего не изменится... Так, срочно постучать по дереву.
   Жаль только, что под рукой не оказалось дерева, по которому можно было бы постучать.
   Я огляделся, раздумывая над тем, куда бы приткнуть очередной маяк. Учитывая, что Рицуко спит в спальном мешке, идеального места мне не найти. Так куда же мне его засунуть?
   - Ну, по крайней мере ты победил того монстра - продолжила Аэка. - Если ты можешь побеждать монстров в той вселенной, то у тебя всё должно быть в порядке.
   - О, это ещё не все 'ХОРОШИЕ' новости - ответил я оглянувшись на Майка. - Я случайно заполучил один из их магических кристаллов и потерял его в другой вселенной. И теперь, если я его не верну, вся ПЛАНЕТА попросту умрёт.
   - ЧЕГО? - спросила принцесса шокированным тоном. - Это же серьёзно повредит той временной линии. Васю об этом знает?
   - Да, знает, - кротко ответил я. - И сказала мне, если сформулировать кратко, делать что должно, а все временные линии послать к чёрту.
   - Ну, - снова начала Аэка. - И что же ты собираешься делать?
   - Не знаю, - пожал я плечами. - Пока не окажусь там, я ничего не могу сделать. Так что пока просто плыву по течению. Лучшее, что я могу сделать, это попытаться вернуть этот кристалл и исправить эту временную линию. Если у меня получится хотя бы это, то они, ВЕРОЯТНО смогут извлечь позитивный выхлоп из моего вмешательства.
   - А если не смогут? - спросила принцесса.
   Я покачал головой, уже чуть ли не не замечая принцессу. Надо бы положить маяк в Майка, что-то более подходящих мест совсем в голову не приходит.
   - Алло? - спросила Аэка.
   - Не знаю - признал я. - Раздолблю всё с орбиты.
   - И что же это за решение такое?
   - Пафосное? - невинно спросил я. Затем повернулся и, схватившись рукой за один из поручней Майка попытался подтянуться. Через некоторое время я сдался и прекратил попытки. Ладно, так не пойдёт.
   - Пафосное?
   - ... фли ...фаеффья, - начал я, пытаясь зубами переключить настройки усиления костюма, так как забинтованной рукой этого сделать не мог. - ...фнофи фё ф фефям!
   'ЩЁЛК!'
   Двойное усиление.
   - Чего?
   Фух! Я снова ухватился за поручень и подтянулся. Ну вот, СОВСЕМ другое дело.
   - Я говорю, - продолжил я, параллельно пытаясь сохранять равновесие и перехватиться за следующий поручень. - Если сомневаешься, разноси всё к чертям!
   Лазать при помощи одной руки мне не очень понравилось. Как-то не очень уверенно я себя при этом чувствую.
   - Что-то я не понимаю, - ответила принцесса.
   - Ещё как понимаешь, - сказал я, подтягиваясь к следующей точке. Правила предписывают при любом восхождении всегда иметь как минимум три точки опоры, однако я при моей повреждённой руке сейчас грубо их нарушал. - Когда ты впервые обнаружила Рёко, то решила, что предупредительный выстрел по поверхности в центре города - хорошая идея.
   В этот момент я остановился на середине восхождения и нахмурил брови.
   - Что вообще тогда на тебя нашло?
   - Ух... Ох... Да ладно тебе, - Аэка фальшиво рассмеялась. - Не так уж всё там было плохо.
   - Ты тогда выбила все окна в доме Тенчи. А если учесть что ни о какой направленности взрыва речи не шло, то наверняка ещё и повыбивала все окна в радиусе полумили.
   - Ладно! - окрысилась Аэка. - Я была слегка не в себе. Только что вышла из анабиоза и безуспешно пыталась найти брата! А нашла только Рёко! И разозлилась.
   - Воу, - сказал я, подтянувшись на башне Майка. - Успокойся, ладно? Я тебя не критикую. Я просто говорю...
   - Ты намекаешь на то, что у меня нет сдержанности? - вскинулась принцесса.
   - Что я только что сказал? - подчёркнуто спросил я.
   - Ты что, пытаешься меня оско...
   - ЧТО я только что сказал? - снова спросил я. Блин, как же я рад, что сейчас мы с ней находимся в разных вселенных.
   Повисла длинная пауза, а затем с той стороны раздался ясно различимый глубокий вдох Аэки.
   - Ты сказал, я знаю, куда ты клонишь, - наконец спокойно продолжила она. - Так что ты имел в виду? Если они не смогут всё исправить после того, как ты вернёшь кристалл, ты просто разбомбишь их врага, или типа того?
   - Если сомневаешься, разноси всё к чертям! - снова повторил я. - Есть, понимаешь ли, такие злодеи, с которыми только такой подход и срабатывает. Хрестоматийные злодеи.
   - И как ты предполагаешь это осуществить? - спросила Аэка. - Не думаешь же ты, что я позволю тебе одолжить Ри О или типа того?
   - Нет, - пожал я плечами. - Это будет глупо, так как я знаю, что Ри О пока ещё не в полной боевой готовности. Однако, как ты думаешь, если я подкуплю Ри Оки морковкой и очень вежливо попрошу Васю, то смогу я взять её с собой?
   - А это будет честно?
   - Абсолютно, - ответил я жизнерадостным голосом. - По мне так честнее не бывает.
   - Эм... - начала принцесса, но остановилась.
   Она меня не слишком хорошо знает, не так ли?
   Оказавшись на Майке, я осторожно подтянулся к открытому люку. Итак, куда бы мне положить маяк? Хорошо бы найти такое место, где бы его никто не трогал. Может быть, в ящик, где лежат патроны от дробовика? Заодно и запасы обычной картечи пополню, пока есть такая возможность.
   Насколько я понимаю, не стоит расходовать высокомощные патроны Васю там, где можно обойтись и обычными. А можно и гранат до кучи прихватить, раз уж я здесь. Чем разнообразнее мой арсенал, тем больше у меня вариантов. А варианты я люблю.
   - Послушай, - продолжил я. - Если я хотя бы ПОДУМАЮ над тем, чтобы столкнуться лоб в лоб с Берилл, Металлией или любым другим злодеем подобного калибра, то я не просто тресну их чем-нибудь во имя любви, правосудия и прочей сентиментальной херни вроде силы дружбы. Я сосредоточу в своих руках столько огневой мощи, сколько смогу унести, а затем очень постараюсь остеклить всю округу.
   - Что значит ОСТЕКЛИТЬ? - спросила Аэка. - И причём тут Ри Оки и атака всей доступной тебе огневой мощью?
   Да ты ШУТИШЬ. Серьёзно?
   - Аэка, - я остановился и здоровой рукой поправил наушник от крабофона в ухе. - Ты не знаешь, что значит ОСТЕКЛИТЬ?
   - Никогда не слышала этого термина, - ответила принцесса. - Это какой-то специальный военный манёвр?
   Да она что...?
   - Аэка, - спросил я. - Ты знаешь, как делают стекло?
   - Никогда не думала этим заниматься, - ответила принцесса. - Но вроде как сначала расплавляют песок, потом его быстро остужа...
   Повисла пауза.
   - Секундочку, - продолжила она. - Ты говоришь о бомбардировке поверхности!
   - Пока поверхность не расплавится, и, остыв, не превратится в стекло - расшифровал я. - Так, чтобы вероятность выживания хоть кого-нибудь в зоне поражения была меньше центиллионной доли процента. (прим пер. центиллион - самый большой известный порядок числа, имеющий название. Один центиллион записывается как единица и шестьсот нулей. Есть, конечно, числа и больше центиллиона, например гугол и гуглеплекс, но это уже отдельные числа, а не порядки чисел.)
   - Слово 'перебор' для тебя хоть что-то значит?
   Вообще, если учесть довольно метафизическую природу Металлии, одного остекления может быть и недостаточно. А если вспомнить врагов, с которыми воины в матросках столкнутся позднее, то Металлия самая слабая среди них. Даже не знаю, как подступиться к тому, чтобы хотя бы подумать о том, как одолеть, например, Галаксию. Она уже не одну планету успела уничтожить. А что ещё хуже, её в конце концов победили не силой, а состраданием к её отравлению хаосом. Вся вселенная балансирует на лезвии ножа. Одно неверное движение, и всё развалится как карточный домик.
   Я остановился и похлопал себя по карманам в поисках ручки с маяками.
   Галаксия у нас осквернённая Хаосом. Забавно... Тогда Тенчи, получается, Бог Император, так и до остальных отсылок к Сорокотысячнику недалеко. А я тогда кто, в таком случае? Раз поставил себе целью уничтожение этой скверны, то получается, инквизиция? Я не смог сдержать смеха при одной мысли об этом.
   - Что тут смешного? - спросила Аэка.
   - Да так, ничего, - ответил я. - Просто наткнулся на кое-какие параллели с ещё одним выдуманным миром.
   Вот такое у меня больное чувство юмора...
   Я снова похлопал себя по карманам и перестал смеяться. Да где же эта чёртова ручка? Я же только что... Куда она подевалась?
   Я засунул руку в карман, в котором должна быть ручка с маяками, но он оказался пуст. Гравитационного плеера, который вроде как тоже должен там быть, также не было. Они ж вот только что были при мне! Ёксель моксель, да куда же они...
   Не слезая с танка, я посмотрел на землю с одного из бортов, и разумеется, оба предмета валялись там на земле, наверное, выпали из кармана пока я залезал.
   - Чёрт побери! - проворчал я, заслужив вопросительный хмык от принцессы. Я только что с большим трудом залез на танк, и теперь вы мне предлагаете это повторить? Да вы издеваетесь.
   - Почему? - возопил я в пространство, привалившись к пушке.
   - Что почему? - спросила Аэка.
   - Почему всегда мешают именно мелочи? - спросил я. Я и так вымотался, когда только что сюда залезал, и повторять всё это мне что-то не хочется, так и шею недолго свернуть.
   - Эй, Рицуко! - позвал я.
   - Что такое? - спросила она.
   - Не могла бы ты подобрать с земли вон ту ручку и кинуть её мне? - спросил я. - Что то не хочется снова слезать и заново забираться наверх только из-за неё.
   Рицуко посмотрела в указанном мной направлении, затем встала на ноги и подошла туда.
   - Чё ты там делаешь? - спросила она. - Список составляешь?
   - Это маяк от Васю, - рассказал я ей. - Мне надо оставить один маяк в каждом месте, куда я телепортируюсь, чтобы она смогла изучить мои прыжки. Если мне повезёт, то она найдёт способ либо прекратить их, либо хотя бы контролировать.
   - О - понимающе кивнула она.
   - Маяк? - спросила Аэрс. - Из ручки? Я думала, что маяки это такие высокие башни, на вершине которых разводят большие костры.
   - В других мирах много интересных устройств - сказала Цельсия.
   Рицуко подобрала ручку с маяками Васю и бросила её мне, поймал я её надо сказать едва-едва, при первой попытке поймать здоровой рукой она выскользнула, чуть подскочив, и пришлось сразу ловить повторно, слава Богу на этот раз удачно.
   - Поймал! - триумфально ухмыльнулся я.
   - Молоток - ухмыльнулась в ответ школьница.
   - Ну, ладно, - сказала Аэкс повернувшись к Аири. - Если он не с вами, то кто он вообще такой?
   - О, его история ещё страньше, чем наша, если ты можешь себе такое представить - ответила Ритсуко, повернувшись к ней с GMP 3000 в руках.
   - Я вся внимание- подчёркнуто ответила эльфийка, посмотрев на меня. Я просто пожал плечами.
   - Вернусь через секунду, - сказал я и, опираясь на башню полез к люку. Оказавшись внутри, я легко нашел ящик с патронами от дробовика.
   - Интересно, как она это воспримет? - задумчиво произнесла Аэка, когда я бросил в угол ящика маяк, похожий на маленькое драже.
   - Кто, Аэрс? - спросил я. - Не зна...
   - РАЗВЛЕЧЕНИЕ?
   - Поправка, - продолжил я. - Думаю, пока мне лучше остаться здесь. - Как я вижу, сейчас она немного раздражена.
   И тут я заметил, что из наушника не доносится никакого ответа.
   - Аэка? - спросил я.
   Я снова постучал по наушнику, на этот раз чуть сильнее, пытаясь хоть что-то расслышать. Мягкое фоновое шипение было непрерывным, так что я знал, что наушник до сих пор работает. Через некоторое время я расслышал и голоса...
   - Я велела тебе всего лишь проверить, как он выполняет моё задание.
   - Да не ТАК уж долго я с ним и говорю.
   О, Васю вернулась.
   - Я уходила - ты с ним разговаривала, я вернулась - ты с ним всё ещё разговариваешь. А меня не было почти четыре часа. Сомневаюсь, что за время разговора с тобой он хоть что-то изучил.
   - Но...
   - Никаких но, я профессор и знаю, как проходит изучение.
   - Васю... - начал я, но она очевидно была не так близко, чтобы меня расслышать.
   - А теперь брысь отсюда. Я не могу позволить тебе отвлекать его весь день.
   Затем тишина, шебуршание и характерный щелчок.
   - Ладненько! - раздался гораздо более чёткий голос Васю. Ну, в смысле чёткий настолько, насколько динамики позволяют. - Я вернулась. Скучал?
   - Так куда же это ты отлучалась? - спросил я.
   - Надо было забежать в Академию, - хихикнула Васю. - Приятно видеть, что Аэка так мудро потратила твоё время.
   - Блин, - скривился я. - Да она ничему не помешала.
   - Ты должен был прочитать инструкцию, - начала меня отчитывать Васю. - Я же велела тебе.
   - Я зарабатывал деньги, - ответил я. - Без них как-то хреново.
   Васю вздохнула.
   - Думаю, это имеет смысл, - продолжила она. - Мы же не можем одним святым духом питаться, так ведь?
   - По крайней мере я не могу, - ответил я. - Я тут неплохо разжился золотыми монетами. В следующем мире их можно будет перепродать за хорошую сумму наличных. Это решит мою проблему с деньгами по крайней мере в краткосрочной перспективе.
   - Умный ход, - похвалила меня Васю. - Только будь осторожен с тем, чем торгуешь. Экономика вообще может быть довольно хрупкой. Если выбросить на рынок нечто слишком большой ценности, то это может спровоцировать временный кризис.
   - Да это всего лишь золото, - пожал я плечами. - В следующем мире, в который я попаду, я буду, можно сказать, в Токио.
   - Я тебя просто предупреждаю, - разъяснила Васю. - То, чем ты занимаешься, очень похоже на межпланетную торговлю. Я уже видела, что может сделать с примитивными мирами простая торговля технологиями. И приятного в этом мало, уж поверь мне.
   - Я так понимаю, в том числе и по этой причине, Джурай и все остальные стараются держать Землю в неведении?
   - Более или менее, - подтвердила Васю. - Так ты говорил, что зарабатывал, а чем ты занят сейчас?
   - Устанавливаю твой маяк, - честно ответил я. Я уже по одной только интонации могу различить главный вопрос.
   - О! - хихикнула Васю. - Очень хорошо. Мне уже поступили интересные данные касательно твоего прошлого прыжка и я продолжаю наблюдение. Постарайся найти хорошее место для этого маяка.
   - Лучшее что смог, - ответил я. - Это такой геморрой забираться на этот танк с помощью одной руки знаешь ли.
   - Твоя рука всё ещё перевязана? - спросила Васю.
   - Ага, - ответил я. - Не знаю, когда её нужно разматывать, и не хочу сделать этого слишком рано.
   - Она всё ещё болит? - спросила она. - Жар есть?
   Хмм...
   Да не очень, - протянув, ответил я. - Боль прошла около часа назад, и, насколько я могу сказать, жара тоже не наблюдается.
   - А ну разматывай её и проверь пальцы, - приказала Васю. - Если сможешь без боли сжать кулак, то всё нормально.
   Я последовал указаниям. Спустя несколько минут борьбы с бинтами и самодельным, изготовленным Кицуне лубком, я несколько секунд просто сгибал и разгибал пальцы, а затем с силой сжал их в кулак.
   - О, так гораздо лучше, - улыбнувшись сказал я. Пальцы и вся ладонь, конечно, пока казались слегка одеревеневшими, но к счастью все мои пальцы прекрасно гнулись без малейших признаков боли.
   - Хорошо - раздался у меня в ухе комментарий Васю.
   - Если бы я знал об этом всего пять минут назад, - продолжил я. - От скольких бы проблем это меня избавило.
   - Хех, - засмеялась Васю. - Извини, твои мысли читать я не могу...
   - Ну да, конечно - нечаянно вслух произнёс я.
   - Ты сам велел мне перестать - продолжила она.
   - Раньше это тебя никогда не останавливало - выпучил глаза я.
   - Эй, - вмешалась Васю. - По крайней мере, теперь ты можешь надеть эту перчатку.
   Элегантный способ сменить тему.
   - Верно, - ответил я. - Если бы ещё её магия работала как на базе Джалила, я бы был вообще безмерно счастлив.
   - Но она не работает, - заметила Васю. - Так что помни, она на тебе для того, чтобы защитить твою руку, если ты вдруг опять решишь кого-нибудь ударить.
   - Да, кстати, пока вспомнил, - продолжил я. - Меня тут недавно атаковали магией.
   - Ты забыл про Принцип Передачи Медиума? - спросила она. - Так ведь?
   - Да у меня вообще не было шанса о нём подумать, - ответил я, опираясь ногой о внутреннюю сторону башни. - Меня атаковали исподтишка.
   - Ой - пришел ответ от Васю. - Обычно, ты бы даже не почесался. Однако, как я понимаю, ты быстро узнал, что костюм отнюдь не иммунен к магии, как ты сам.
   - Очень болезненно узнал, - ответил я. - Тот парень использовал на мне какое-то "обездвиживающее" заклинание. По ощущениям оно больше всего было похоже на кипяток.
   - Обездвиживающее заклинание... - задумалась Васю. - Резкая вспышка сильной боли?
   - Как будто от кипятка или горячего жира - ответил я. - Как это работает?
   - Судя по описанию, - ответила Васю. - Обездвиживающее заклинание, подобное тому под которое ты попал, действует на принципе перегрузки центральной нервной системы. Говоря простым языком, оно передаёт на все болевые рецепторы в теле одновременно импульс боли. Никаких физических повреждений это не наносит, но почти всегда гарантированно вырубает цель при прямом попадании. Только очень немногие люди, способные терпеть ужасную боль, способны его выдержать.
   Ну, всё оказалось довольно просто. Использование магии для того, чтобы передать болевое ощущение на каждый нерв на теле. Да это ж как мгновенно загореться, причём всей поверхностью тела одновременно. Тот, в кого попали, просто отключается от шока. И даже если нет, то всё равно падают на землю как мешок с картошкой.
   - Так как ты неуязвим для магии, - продолжила Васю, вмешавшись в мои мысли. - То единственное, по чему попало заклинание - это костюм. Тактильные сенсоры костюма работают как симулятор кожи. Они среагировали на ощущение жжения и передали его. Именно так это заклинание и ОЩУЩАЕТ тот, кто не иммунен к магии. Но так как ты мог взаимодействовать с магией только поверхностно, то остальные твои нервы оказались не затронуты.
   Значит, обездвиживающее заклинание ощущается, как будто твоё тело окунают в кипяток? Я моргнул, затем скривился. Я на своей коже испытал, что такое, когда тебя кипятят заживо. А если пойти чуть дальше? Если на каждый нерв моего тела придёт сигнал, что его кипятят?
   Неудивительно, что Судья так впечатлился. Он-то думал, что я скорчился от того, что испытал весь спектр положенных ощущений.
   - А что будет, если я нарвусь на что-то более пакостное? - спросил я.
   - Я бы порекомендовала тебе этого не допускать, - сказала Васю. - Костюм отлично взаимодействует с магией, и если кто-то применит к тебе заклинание, например, со взрывным эффектом...
   Я понял ситуацию.
   - МРЯУ! - пророкотал вокруг меня голос Майка, а затем снаружи раздалось бряцанье и клацанье, кто-то быстро залезал на башню.
   - Эй! - в люке надо мной появилась голова Аэрс. У неё был приступ отдышки.
   - Вылазь оттуда! Нам надо поговорить.
   - Похоже, у тебя появилась работа, - вмешалась Васю. - Не буду брать пример с Аэки и висеть на линии. Я отключаюсь.
   - Пока - сказал я Васю, а затем раздался характерный щелчок.
   - Поторопись... - нетерпеливо подгоняла меня Аэрс. - Это важно.
   - Что случилось? - спросил я, разминая руки и готовясь вылезти из стальной коробки.
   - Поспешай! - воскликнула она и скрылась из виду.
   - Мряу...
   - Как скажешь, Майк, - ответил я.
   Теперь, когда у меня обе руки были в порядке, мне было на несколько порядков проще вылезти из танка. По сравнению с тем, сколько времени и сил я потратил на то, чтобы сюда залезть, так вообще можно сказать что это произошло мгновенно. БЛИН, я всего сутки провёл со сломанной, рукой а уже так соскучился по тому, что у меня их две.
   Когда я слез с одержимой боевой техники, Аэрс уже ждала меня и пристально на меня смотрела. Не со злостью, а так, как смотрят, когда хотят сказать нечто важное.
   - Хочу спросить тебя кое-о чём, - начала она. - И хочу, чтобы ты ответил правдиво.
   Ладно... Что же это такое она хочет знать?
   - На прошлой неделе, - продолжила она. - Ты был здесь?
   Я кивнул.
   - Ладно, - внезапно она вцепилась в свой порванный рукав. - И пока они надо мной издевались, чем занимался ТЫ?
   - Я? - спросил я. - Подрабатывал наводчиком у Ритсуко.
   Я указал на школьницу. Аэрс немедленно начала расхаживать взад-вперёд.
   - Ты направлял этот... этот танк? - спросила она. - Именно ты говорил ему, куда стрелять?
   Если быть точным, то я использовал лазерный целеуказатель, чтобы указывать Майку куда стрелять, чтобы никого не задеть. Я это очень хорошо помню, так как чуть не порвал себе барабанные перепонки, пока этим занимался.
   - Да, - кивнул я. - Огонь на подавление.
   - Здорово! - Воскликнула Аэрс и начала жевать свой рукав. - Просто здорово!
   Эльфийка начала расхаживать ещё быстрее. Настолько, что даже привлекла внимание Луны, но Джунпей быстро это пресёк велев ей сосредоточиться на выполнении упражнений и не отвлекаться по пустякам.
   - Что случилось? - спросил я Айри, повернувшись к ней.
   - Я не уверена, - ответила актриса. - Мы разговаривали о том, как ты помог нам, когда внезапно появился, когда она внезапно подскочила и побежала поговорить с тобой.
   Тут актриса опустила взгляд и улыбнулась.
   - Я вижу, твоя рука теперь в порядке?
   - Ага, - улыбнулся я. - Хорошо снова быть эффективным на сто процентов.
   - Объясни-ка мне поподробнее, - внезапно повернулась ко мне Аэрс и схватила меня за плечо. - Ты не советовал им, ты сам, лично это делал?
   Хм... Ага.
   Я кивнул.
   - Я направлял лазерный целеуказатель на точку и велел Майку стрелять, - добавил я. - Хотя лучше бы оставил это Ритсуко, потому как от шума выстрелов едва не оглох.
   - ООООООООО... - глаза эльфийки наполнились слезами, и она собралась плакать. - Это плохо. Это очень плохо.
   - Что плохо? - спросила Цельсия. - Что такого плохого в том, что он вмешался?
   - Цельсия, ты не понимаешь, - повернулась к панде уже плачущая Аэрс.- В жалобе в фонд пострадавших от действий Тех, Кто Охотяться На Эльфов, откажут если повреждения не нанесли именно вы, ребята.
   - Откажут? - спросила Ритсуко. - Из-за такой мелочи?
   - Вы себе не представляете, сколько народу пытаются повесить на Тех, Кто Охотятся На Эльфов, каждую мелочь. Стоит трём бандитам появиться в городе, как все сразу думают, что это Те, Кто Охотятся На Эльфов. Так что Эльфийский Комитет По Расследованию стремится использовать каждую лазейку, чтобы избежать оплаты. А если учесть, сколько денег я потеряла... они будут землю носом рыть.
   Да ты шутишь. Эти твои Комитетчики, похоже, такие же въедливые, как ребята из налоговой.
   - Так в чём проблема? - спросил я. - Просто скажи им, что это Ритсуко управляла стрельбой. Не похоже чтобы кто-то мог доказать обратное. Никто даже не знает, что я существую. А тем более о том, что якшаюсь с Теми, Кто Охотятся На Эльфов.
   В этот момент Ритсуко кивнула, соглашаясь со мной.
   До того как Аэрс резко схватила меня за футболку, я даже не представлял что она может так быстро двигаться.
   - Ты не понимаешь! - кричала она. - Эльфийский Комитет По Расследованию хорош в подобных делах; ОЧЕНЬ хорош в подобных делах. У них есть психологические профили людей. Они знают, как в каких ситуациях определённые люди скорее всего будут действовать. Они узнают, что был ещё кто-то, просто посмотрев на траву. Из профиля Рицуко они наверняка уже знают что она никогда не будет настолько беспечна, чтобы стоять перед танком во время стрельбы, как ты. Они знают, что она так никогда не поступит! Мою жалобу отклонят на этих основаниях, и я не увижу ни единого золотого компенсации.
   Блин... Эти ребята что, как в сериале Место преступления: Майями?
   - Разве ты не достаточно богата, чтобы это было небольшая потеря для тебя? Ты же владеешь всей этой землёй...
   - ТЫ ХОТЯ БЫ ИМЕЕШЬ ПРЕДСТАВЛЕНИЕ, СКОЛЬКО СЕЙЧАС СТОИТ НАНЯТЬ НАЁМНИКА? - во всю мощь своих лёгких кричала она. - Большинство людей обычно нанимают не больше трёх - пяти, а я наняла ПЯТЬДЕСЯТ!
   Я мельком посмотрел на Ритсуко и прищёлкнул языком. Ритсуко фыркнула в ответ.
   - И это ещё не всё, - продолжила Аэрс. - Когда они узнали, что будут иметь дело с Теми, Кто Охотятся На Эльфов, то потребовали десятикратный тариф!
   - И ты заплатила... - я остановился, рухнул на землю и начал пальцем писать в грязи цифры.
   Пятьдесят разделить на пять, это десять. Итак она наняла в десять раз больше наёмников чем обычно и заплатила им в десять раз больше чем обычно...
   - Ты потратила в сто раз больше обычного на наёмников? - спросил я, вставая с разинутым ртом. Я конечно не эксперт в вопросе того, сколько стоят здесь деньги и сколько обычно получают наёмники, но десять тысяч процентов - это, как ни крути десять тысяч процентов.
   - Ой, - скорчила рожу Рицуко. - Это ж целая куча выкинутых на ветер денег.
   - И это только начало, - выплюнула Аэрс, затем подняла руку и начала считать. - Ещё расходы на благоустройство, плотницкие работы, строительство, повреждения антиквариата, медицинскую реабилитацию после паники и поля...
   Аэрс упала на колени.
   - О БОЖЕ, поля, - завыла она. - Они же все СГОРЕЛИ! Я планировала вернуть деньги за счёт дохода с полей. Мне ведь ещё ренту выплачивать и зерновые фьючерсы. ВСЁ ПОШЛО ПРАХОМ!
   - Мне жаль, - опустила глаза Цельсия. - Поля - это моя работа.
   - Не в этом суть, - покачала головой Аэрс. - Я могла бы восстановить потери за счёт Фонда. Но теперь они мне откажут. И мне придётся самой разбираться с потерями. Может я и богата, но не НАСТОЛЬКО богата. Большинство моих денег не лежат наличкой, они вложены в город. В мою собственность! Без этих полей у меня едва хватит денег, чтобы расплатиться с наёмниками, а потом я банкрот! Мне придётся всё продать...
   Она содрогнулась.
   - Или ещё хуже, - ныла она. - Мне придётся попросить денег у папы.
   - Ну ладно, - я посмотрел на Аири. Я, конечно, не инвестор с Уол Стрит, но даже я понимаю...
   - Это ПЛОХО!
   - Я не хочу просить денег у папы, - ныла Аэрс. - Я сказала ему, что могу сама зарабатывать без его помощи. Если я приползу к нему за помощью, он мне этого никогда не забудет!
   - И всё потому, что Эльфийский Комитет По Расследованию отклонит твою жалобу только на том основании, что так случилось, что именно я указывал танку куда стрелять, даже при том, что весь основной урон ДЕЙСТВИТЕЛЬНО был прямым следствием действий Тех, Кто Охотятся На Эльфов?
   Я быстро посмотрел в сторону Айри, как бы говоря 'Без обид'. Та просто пожала плечами.
   - ДА! - хныкнула Аэрс.
   - Засранцы! - покачал я головой и повернулся к Ритсуко.
   - Сколько рулонов туалетной бумаги у нас осталось?
   - Блин... - выпучила глаза школьница. - У меня есть носовые платки, если тебе нужно...
   Потом она вдруг остановилась.
   - О... - Ты хочешь дать ей несколько рулонов на продажу?
   Я кивнул.
   - Сколько мы там выручили? Двести монет? Или триста? Несколько рулонов покроют все издержки.
   - ХА! - засмеялась эльфийка, а затем остановилась.
   - Чего? - спросил я.
   - Карманные деньги, - Аэрс наклонилась вперёд и положила руки на колени. - Это едва ли покроет всё, что ты мне должен.
   - Должен тебе? - спросил я. - Именно я?
   - Да, - повернулась ко мне Аэрс. Плакать она перестала, осталась только грусть на лице. - Мне очень горько это говорить, особенно после всех тех усилий, которые ты приложил, чтобы быть милым со мной и помочь мне, но по моим подсчётам ты должен мне три тысячи восемьсот золотых.
   Цельсия резко зашипела, пытаясь сдержать внезапный резкий выдох.
   - Погоди, - вступилась за меня Ритсуко. - С какой это стати именно ОН столько тебе должен? Максимум, за что он в ответе, это повреждение собственности, и то минимальное. Если что, то это мы должны тебе гораздо больше него.
   - Всё просто, - пожала плечами Аэрс. - Я не могу возложить ответственность за это на вас, ребята из-за какого-то выверта в законах о котором сказал Судья. Однако, он.
   Аэрс указала на меня пальцем.
   - Не часть вашей группы, и именно из-за его действий я не смогла восстановить потери после вашей маленькой заварушки.
   Затем она нервно засмеялась.
   - Если посчитать всё, то он вообще должен мне шесть тысяч золотых.
   - Я думал, ты сказала... - начал я.
   - Это с учётом ожидаемых прибылей с полей, - вмешалась Аэрс. - Я не хочу и не буду назначать тебя ответственным за то, чего я пока и в глаза не видела.
   Аэрс посмотрела на меня мёртвым взглядом.
   - Но за мои вложения ты в ответе.
   - Да ты гонишь, - разинул я рот.
   - А вот и нет, - Аэрс остановилась и непонимающе на меня посмотрела. - Не гоню.
   Три тысячи восемьсот... И шесть тысяч золотых? Сколько же...
   - СЕНБЕЙ! - крикнул я повернувшись. Демонический бог смотрел за тем, как всё ещё тренировались Луна и Джунпей, и не знал о происходящем разговоре.
   - Ты мне нужен, - сказал я, указывая на нашу группу.
   'ЧПОК!'
   Маленький демонический бог телепортировался прямо на глазах потрясённой Аэрс и заставил Цельсию опять напрячься.
   - К вашим услугам - ухмыльнулся он, сделав шутовской поклон.
   - Хватит театральности, - сказал я. - Мне нужно...
   - ОН! - разинула рот Аэрс. - Именно он та злая сила, которую я чувствовала раньше!
   - С ним такое часто бывает, - сказал я и добавил, пока она не успела ещё что-то вставить. - Он - демон, смирись с этим.
   - На тебя работает ДЕМОН? - разинула рот эльфийка. - Что же ты за иномирец такой?
   - Из тех, которые много путешествуют, - продолжил я и поднял руку, чтобы предотвратить дальнейшие расспросы.
   - Сенбей, - продолжил я. - Три тысячи восемьсот золотых, какова их ценность?
   - Восемьдесят два миллиона, сто шестьдесят тысяч йен.
   Рицуко смертельно побледнела. Цифра была настолько велика, что у меня кровь застыла в жилах.
   - В долларах, пожалуйста, - потребовал я. - Я не так хорош в пересчёте курсов.
   - Около шестисот тридцати тысяч долларов, - ответил демонический бог. - Грубо, в зависимости от обменного курса.
   Кажется в этот момент даже мой мозг отказался работать.
   Шестьс... Шестьсот тридцать...
   ШЕСТЬСОТ ТРИДЦАТЬ ТЫСЯЧ ДОЛЛАРОВ США? МОЙ БОГ!
   Я даже не СПРАШИВАЮ, сколько стоят шесть тысяч золотых. Думаю, где-то в районе миллиона.
   - Это БЕЗУМИЕ! - воскликнул я. - Ты абсолютно уверена, что не можешь ничего сделать, чтобы восстановить такие потери? Я столько денег за ГОД не зарабатываю. Чёрт, да я В ЖИЗНИ столько не зарабатывал.
   Аэрс пожала плечами.
   - Насколько я могу судить, - продолжила она. - Я никак не могу заставить тебя расплатиться, и никаких капиталов у меня тоже больше нет. Так что...
   Эльфийка положила голову на колени и по её щекам полились слёзы.
   - Блядь! - пробормотал я, падая на землю рядом с ней. - То понос то золотуха.
   - Это проблема, - Рицуко повернулась к Айри и бездумно начала играться с Лезерменом в своих руках, то открывая, то закрывая его. Примерно как обычно играются ножом-бабочкой. Затем она в последний раз крутанула его и закрыла.
   Я, конечно, мог бы продать свой Лезермен, но это бы мало что изменило, я уверен.
   - Я согласна, - согласилась актриса. - Может она и возложила финансовую ответственность на него, но это всё равно наша проблема.
   - Ну не могу же я просто наколдовать деньги, - сказала Цельсия. - Может я и Старейшина эльфов, но никогда лично не владела такими суммами.
   Некоторое время мы сидели в тишине, пока Луна с Джунпеем не закончили свои упражнения и не подошли к нам. Джунпей выглядел бодро, а вот Луна была готова рухнуть на месте.
   - Неплохо, киса, - похлопал её по спине боец. - Ты быстро схватываешь основы. Хотя тебе надо работать над выносливостью. Все эти маленькие перерывы очень мешают тренировкам.
   Луна просто утомлённо улыбнулась, затем подошла ко мне и рухнула на колени.
   - И как у него это выходит? - фыркнула она.
   - Люди вообще более выносливы, - просветил я советницу. - А ты - нет.
   - И не говори, - фыркнула Луна. Затем перекатилась на бок и привалилась ко мне. - У меня такое чувство, что я могу неделю проспать.
   О, поверь мне, Луна, я знаю, что ты чувствуешь. Сказать по правде, я сам себя так чувствую целый день. Одна мысль об этом заставляет меня...
   Я зевнул, глядя как зевает Луна. Скоро пора баиньки. А значит, скоро в путь.
   - А кто она? - спросила Аэрс, не поднимая лицо от коленей. - Твоя девушка, или типа того?
   - Кто, Луна? - спросил я. Думаю так можно подумать, глядя как она использует моё плечо в качестве подушки. Ну ладно. В конце концов кисе нужно поспать.
   - Не, - отмахнулся я. - Она просто своего рода компаньон.
   Затем я посмотрел на копну лиловых волос, привалившуюся к моему плечу.
   - Эй, Луна, - начал я.
   - Ммм, - пробормотала она, сонно моргая глазами.
   - Экономь энергию, - посоветовал я.
   - О, - села она. - Верно...
   Затем раздался громкий хлопок, заставивший меня прочистить пальцем ухо, и Луна снова стала кошкой.
   Аэрс моргнула.
   - Она - кошка?
   - Именно так, - ответил я, подняв её с земли и устроив у себя на руках. Не могу отказать себе в удовольствии потискать кошку.
   Луна в ответ расслабилась и заурчала.
   Надо будет как-нибудь спросить её что значит мурчание на кошачьем языке.
   - Хей! - воскликнул Джунпей. - Почему у всех такие вытянутые лица?
   - Ты не поймёшь, - ответила Цельсия. - Ты просто запутаешься.
   - Запутаюсь? - воскликнул Джунпей.
   Рицуко крутанула в руках мой Лезермен, открыла его и указала маленькими тонкогубцами на Джунпея.
   - Это слишком сложно, - согласилась она с Цельсией. - Если ты, конечно, ещё и не эксперт в инвестировании.
   - О, - вскинулся Джунпей. - А ты получается у нас эксперт?
   Рицуко просто вздохнула.
   - Нет.
   Такой ответ заставил Джунпея притормозить. Обычно подобные споры просто разгорались, а тут Рицуко всего лишь ещё раз крутанула Лезермен.
   - Хей - привлёк я внимание школьницы. - А ну повтори.
   - Что? - спросила Ритсуко. - Твой инструмент?
   Она открыла его и снова крутанула в захвате.
   - Я целый день тренировалась так делать, - сказала она.
   - Дай-ка, - я протянул руку, осторожно, чтобы не потревожить Луну. - Я тоже хочу попробовать.
   Рицуко закрыла его и передала инструмент мне. Я взял его также как она, и попытался крутануть. Рука сделала всего четверть оборота и застряла.
   Я нахмурился и попробовал ещё раз, но максимум чего я добился, это взмах.
   - Как, чёрт возьми, - начал я и попробовал ещё раз. Когда я попробовал ещё четыре раза, Рицуко уже едва сдерживала смех.
   - Именно поэтому это и заняло у меня целый день, - хихикнула Рицуко. - Чтобы получилось, ты должен очень резко вращать запястье.
   - Да ну нафиг! - воскликнул я. Я никогда не был хорош в подобных вещах. Даже ручку так вращать не могу.
   - Странные вы, иномирцы, - покачала головой Аэрс. - Что это вообще за штука?
   - Это мультитул, - объяснил я. - Тут есть кусачки, нож, напильник...
   Я открыл свой старый добрый Лезермен и показал ей.
   - Открывашка, - продолжил я. - Ещё куча всякой мелочи, похожей на отвёртки, я даже не знаю для чего. Кусачки для проводов...
   Я снова закрыл его и повертел в руках.
   - О! А ещё снаружи есть линейка для измерений, а также его можно легко использовать в качестве уровня.
   Аэрс моргнула.
   - Это круто.
   - Ага, - согласился я. - Вероятно, он стоит здесь кучу денег, но сомневаюсь, что он покроет недостачу в полмиллиона. Если бы я вернулся домой и обменял бы золото, которое у меня есть, на деньги, то наверно смог бы купить несколько сотен таких, а вернувшись сюда ты бы их продала, получила прибыль и мы были бы в расчете.
   Я положил Лезермен на землю. Аэрс в это время смотрела на меня и, судя по нахмуренным бровям, о чём-то усиленно думала.
   - Они сказали, что ты путешествуешь, - продолжила она. - Ты попадаешь в места, в которых можно достать подобные вещи?
   - Ага, - кивнул я. - А что? Хочешь, чтобы я достал тебе что-то редкое здесь? Это я могу.
   Но Аэрс уже меня не слушала. Она что-то рисовала на грязи. Яростно рисовала на грязи руны, числа и линии.
   - Если товар, редкий в одном мире, может быть обычным в другом, - бормотала она. - То можно экспортировать и импортировать товары, получая огромную прибыль... Если рыночная стоимость какого-то товара здесь - пятьдесят золотых при цене золота...
   Аэрс подняла голову.
   - Сколько стоит эта штука в твоих денежных единицах? - спросила она. - И сколько стоит золото в твоих денежных единицах?
   - Это? - я указал на свой Лезермен. - Кажется, около ста долларов.
   - Золото стоит около трёхсот долларов за унцию, - подал голос Сенбей.
   - Хорошо! - Аэрс посмотрела вниз, полностью игнорируя Сенбея, подсказавшего ей цену золота.
   - В унции две золотых монеты, - продолжила она. - На них можно купить три таких штуки, каждую из которых продать за пятьдесят золотых, что даёт прибыль в...
   - Тридцать тысяч долларов, - снова подал голос Сенбей.
   - Тридцать тысяч долларов, - продолжила она. - Это... разделить на цену инструмента, ну это просто. Теперь запятую на два знака... Тридцать тысяч процентов!
   Аэрс глупо хихикнула, как бурундук.
   - Итак, если я буду продавать только это, - продолжила она. - И если буду продавать всего по пятьдесят золотых за штуку... То с у чётом разницы в цене золота в твоей валюте... Ты мог бы сделать ещё один оборот и купить три сотни таких. И когда я их снова продам! Только на этом я могла бы не просто восстановиться, но даже утроить прибыли! А если повысить цену...
   - Воу! - поднял я руки. - Притормози. Я тебе не грузовик службы доставки... эээ... тоесть тележка. Я не могу таскать метрические тонны товаров!
   - Так даже лучше! - эльфийка чуть ли не подпрыгивала на месте. - Обычные товары в одном мире, которые там почти ничего не стоят, становятся экзотикой в другом. И это работает в обе стороны. Я буду покупать здесь обычные товары, а ты будешь продавать их в другом мире, получая огромную прибыль! А ты будешь покупать обычные товары и приносить их в этот мир! А так как ты единственный, кто этим занимается, то не будет никакой конкуренции! Эти вещи гарантированно останутся редкими и дорогими. А экономический эффект будет небольшим из-за малого количества. Это же идеально!
   - ТАЙМАУТ! - воскликнул я. - Я не могу батрачить на одну тебя! У меня и свои дела есть!
   Аэрс собралась схватить меня и выглядела она при этом так же возбуждённо, как Лачара из Сказания о Святых Рыцарях, когда та составляла свой денежный план. Забавно, что до этого момента я даже не подумал об этом спиноффе про будущее Tenchi Muyo. Лучше не говорить про него Васю. Даже представить себе не могу, как это может на них отразиться.
   - Ты должен сделать это для меня, - ухмыльнулась она. - Ты что, не слышишь звона прибылей, которые только и ждут, чтобы их сделали?
   Она что, из телерекламы? Только значков долларов в глазах не хватает.
   - Я знаю, что ты знаешь, что я права, - продолжила она. - Ты уже делал подобное с этой туалетной бумагой! Только подумай, у тебя же есть доступ на рынки, на которые ни у кого другого нет доступа. Это же колоссальное бизнес-преимущество! Мы станем богаты... Даже богаче чем я была, только ПОДУМАЙ об этом!
   - Но я же пытаюсь ПЕРЕСТАТЬ путешествовать! Я не контролирую эти прыжки! Какой прок в том, чтобы быть невероятно богатым, если ты не можешь просто остановиться и насладиться этим богатством?
   - Ты должен мне хотя бы одно путешествие! - продолжила она. - Хотя бы одно! Пожалуйста! Даже одно путешествие не только оправдает тот ущерб, который ты причинил, но и принесёт НАСТОЯЩУЮ прибыль. Потом, если ты будешь не заинтересован, я пойму. НО ХОТЯ БЫ РАЗ! Сделай это для меня!
   Не думал, что это возможно, но Аэрс в своей порванной одежде нарисовала на лице такой выразительный взгляд грустного щенка.
   Ой, да ладно тебе. Это не честно. После того как ты поймала меня на чувство вины, применять этот приём просто НИЗКО.
   Ну, подумай об этом с этой стороны. Если помнишь, правило гласит: 'Используй каждую возможность и эксплойт'. А тут во время твоих прыжков кто-то сам напрашивается тебе в спонсоры. И плевать, что он из средневековья.
   О, ты опять вернулся. И где же ты был, пока я работал над Мотоко? Надеюсь, это не начала шизофрении. У одного из моих дядюшек она была, и это совсем не весело.
   Если для того, чтобы спастись, нужно расколоть твой разум на тысячу кусочков, то, думаю, мы с этим справимся.
   Я НЕ толпа.
   Только подумай над этой возможностью. Ты готов добровольно отказаться от возможности стать мультимиллионером?
   Если придётся жить в таком мире, то в конце концов я обязательно на что-то нарвусь. Я просто не знаю. У меня и так слишком много проблем, чтобы взваливать на себя ещё и это, и становиться межмировым торговцем.
   Паранооооик...
   Я не параноик, я ОСТОРОЖНЫЙ. В этом вся разница. Именно ОСТОРОЖНОСТЬ позволяет мне выживать. Именно с помощь. Осторожности я отправлю Кристалл обратно в мир Луны. И вдобавок, это просто слишком хорошо звучит. Боюсь что Мерфи накажет меня уже за одну аферу с туалетной бумагой. А уж полномасштабная межмировая торговля? Если ты не забыл, закон жестокой иронии вшит в эти миры на уровне законов мироздания. Это не тот случай, когда что-то 'может' пойти не так и я просто веду себя как пессимист, как было бы дома. Здесь что-то 'обязательно' пойдёт не так потому, что так устроен мир. И весь вопрос только в том, ЧТО ИМЕННО.
   Мужик, ты же просто НЕ МОЖЕШЬ проиграть. Максимум ты просто ничего не получишь и вернёшься к тому, с чего начал. На этот риск ты можешь пойти, не боясь плохого конца. Не будет никакого: 'Отличная работа! ВЫ умерли! Нажмите рестарт, чтобы попробовать ещё раз, Роджер Вилко! (прим. пер. Тут имеет место быть отсылка к шедевральной франшизе Space Quest от компании Sierra главным героем этой серии квестов является уборщик Роджер Вилко, серия знаменита своей хардкорностью (даже первая игра в серии хардкорна как все три Dark souls вместе взятые), а также многочисленными и разнообразными способами умереть для героя, после каждой такой смерти появляется разной степени ехидности комментарий от разработчиков. Добавление от Давыдова: на самом деле, игры далеко не так сложны, особенно пятая, она же лучшая, часть, и тут фишка в имени ГГ - Roger Wilco звучит как имя-фамилия, но вообще-то это 'Понял, Выполняю!'). Не будь таким мямлей, и пойди на сделку. Ты с повелительницей Ада флиртовал из-за меньшего!
   С каких это пор я начал называть себя мямлей?
   - Ладно, - я посмотрел на Аэрс. - Я это сделаю.
   Лицо Аэрс внезапно стало до ослепительности радостным.
   - ОДИН РАЗ, - добавил я. - Потому, что я хороший парень.
   И ещё потому, что я лопух, который ведётся на комплекс вины, чёрт меня подери.
   - ИИИИИ! - Аэрс завизжала как маленькая девочка, затем действительно схватила меня от чего мурлычущая кошка выпала из моих рук, а затем она (Аэрс а не Луна), схватила меня за лицо и залепила мне крепкий, смачный поцелуй.
   - Чё? - сказала дезориентированная Луна с земли. - Кто-где?
   Аэрс отлипла от меня и снова захихикала.
   Затем вдруг радостно вскочила.
   - Я что-то упустила? - сонно сказала Луна.
   - Я за своими вещами! - радостно сказала Аэрс. - Я уже знаю, что лучше продать. Мне бы только в поместье вернуться и тогда... ВУУ! ХУУ!
   - И как долго это займёт? - спросил я.
   - А что? - спросила Аэрс. - Ты куда-то собрался?
   Затем она прикрыла ладонью рот.
   - О! - поняла она. - Ты же не контролируешь свои прыжки! Вот в чём дело!
   Аэрс быстро повернулась к Айри.
   - Мне нужно взять на прокат ваш... танк. Он ведь быстрый, так ведь?
   - МРЯУ!
   - А ну стой, - прервала её Рицуко. - Майк тебе не такси.
   - Думаю, мы можем ей это позволить, - вмешалась Аири с хитрой улыбкой. - Она ведь собирается вернуться, если я ничего не путаю
   - Верно, чёрт возьми! - сказала Аэрс и быстро побежала к тому месту, где припарковался Майк. Через несколько секунд она уже на него взобралась.
   - Вперёд, дух кота, танк... фиговина! - объявила она. - Хм... как заставить его двигаться?
   - МРЯУ?
   - Всё в порядке, Майк, - покачала головой Рицуко. - Просто отвези её туда, куда она скажет, а потом привези сюда.
   - МРЯУ! - пророкотал Майк, и с рёвом военная техника двинулась вперёд, взрывая землю как и любой другой танк.
   - Туда! - сказала Аэрс. - Я ещё покажу папе, что его малышка совсем не беспомощная! Вот увидите!
   - МРЯУ!
   И тут Майк дал по газам. Если честно, то до сего момента я не представлял, как быстро танк может ездить. Я сидел и качал головой, глядя им в след. Что-то эта девчонка СЛИШКОМ развеселилась.
   - Слишком много энергии, - сказал я.
   - Согласна, - промурлыкала Луна, поудобнее устраиваясь у меня на руках.
   Затем я заметил, что Айри тихо смеётся.
   - Что? - спросил я.
   - Ничего, - засмеялась она. - Просто думаю о том, как быстро ты всё вывернул наизнанку.
   - Ну, конечно, - я посмотрел на актрису и приподнял бровь в стиле мистера Спока. - Я всего-то сказал пару слов.
   Я снова в глазу бури.
   - Как долго, ты думаешь, у неё это займёт? - спросил я. - Мне бы хотелось лечь спать до того, как я начну уставать.
   - Мы недалеко отъехали с прошлого раза, - сказала Цельсия. - Мы всего в одном городе от того места.
   - Дам ей час, - покачал я головой, похлопав по часам. - А потом будем считать, что она упустила свой самолёт.
   В конце концов, Луне должно хватить часа, чтобы отдохнуть .
   Я посмотрел на часы, чтобы узнать который час.
   ...
   Заметка для себя: Это НЕ ЧАСЫ!
  
   Глава 17 Месть Китсемута
  
   Правильно питайся, делай зарядку, и всё равно умрёшь в конце концов.
  
   Автор неизвестен (прим. пер. лично я читал эту шутку в книге Джорджа Карлина, светлая ему память, в разделе озаглавленном как The George Carlin Book Club если быть точным ).
  
   7:16 AM(прим пер. для тех? кто до сих пор в этом путается, а таких до сих пор очень много, если честно я сам был среди них, пока не сел за переводы и не погуглил, американцы и вроде бы англичане тоже, предпочитают делить сутки на два равных отрезка, post meridiem (после полудня) и ante meridiem (до полудня) на электронных часах эти слова обычно сокращают до PM и AM соответственно)
   Я уставился на горящий резким красным цветом дисплей перед глазами и в мозгу моём родился один единственный короткий ответ на всё это.
   'Вот блин...'
   За что? Сами посчитайте. Люди, встающие в подобное время? обычно ложатся спать в период с десяти вечера до часу ночи. И таким образом получают свои законные примерно восемь часов сна. Но для меня в последнее время добиться этого стало не так просто.
   Хотя я и могу отправляться спать когда угодно, но по какой-то странной причине, когда я, засыпая, телепортируюсь, то появляюсь на новом месте всегда ровно в четыре утра.
   Глядя на часы я понял, что если я появился там, где появился, ровно в четыре утра, и если этот проклятый, горящий адски красным светом будильник не врёт, то проспал я РОВНО три часа и шестнадцать минут. Кто-то может возразить, что люди в таких случаях просто переворачиваются на другой бок и засыпают. Те же, кто знает меня последнюю неделю, им возразят, что в таком случае я просто телепортируюсь дальше.
   И это только в том случае, если мне вообще позволят повернуться на другой бок и снова заснуть.
   При том, какой я был сейчас уставший, должна была быть чертовски хорошая причина тому, что я, издеваясь над собой, сам проснулся и ещё нашел время разглядывать будильник.
   Чёрт, да после всего что произошло, можно смело предположить, что я проснулся от крика девушки или громкого спора прямо над моим ухом, в котором обсуждалось моё внезапное появление.
   К счастью, если судить по тихому шепоту, сейчас не тот случай.
   На этот раз я сам был виноват.
   Или вернее, моё тело.
   Или, если ещё точнее, мой живот.
   И тот факт, что он болел.
   Сильно...
   Создавалось такое впечатление, что меня в любой момент может вырвать.
   - Сколько ещё ему надо? - прошептал один голос. - То есть я понимаю, суть проблемы, но если дедушка его увидит...
   - Он ДОЛЖЕН поспать, - прошептал другой голос. - Помнишь, каким параноидальным он был в прошлый раз? И это было только начало. Если он нормально не поспит...
   - Ладно, я поняла... Но он выглядит так, так...
   - Знаю, но это единственный способ. Стоит его разбудить и хоть чуточку сдвинуть и всё. От просто вскочит.
   Из того маленького куска беседы, который я услышал, я понял, что всё развивается именно так, как я и предсказал. Судя по всему, сейчас Луна вводила Рей в курс дела.
   7:17 AM
   Изменения показаний на часах прямо у меня на глазах были незначительны, но показали мне, что время всё-таки идёт. И по мере того, как двое продолжали свой разговор откуда-то у меня из-за спины (и когда же это я перевернулся на бок?..), революция у меня в животе продолжалась.
   Проблема была ещё и в том, что у меня было отчётливое ощущение того, что я не хочу двигаться, а если хотя бы пошевелюсь, то почувствую себя только хуже.
   - А что насчёт злого присутствия? - прошептала Рей. - Я чувствую какую-то ауру...
   - Да это просто Сенбей, - прошептала в ответ Луна. - Он безобиден... Как правило... Это сложно, но поверь мне на слово, когда я тебе скажу, что он на нашей стороне.
   А ты уверена, что дело не в моём животе, Луна? Что-то не так. Что- то КОНКРЕТНО не так. Это не просто обычное утреннее лёгкое недомогание.
   Это...
   Я резко сел и внезапный приступ морской болезни тут же заставил меня пожалеть о содеянном.
   - О! - обрадовалась Рей, стоящая сейчас в футе от кровати. - Он проснулся...
   - О, Боже! - вздохнула Луна. - Я надеялась, что мы его не разбудим.
   Я их слышал, но не слушал. Сейчас я ощущал только жар от своего собственного лица и мог слышать своё же сердцебиение, а ещё было трудно дышать и присутствовали головокружение и тошнота...
   Я знаю это ощущение. Это как...
   Как...
   Я застонал и упал на бок. Я чувствовал, как бледнеет моё лицо, пока две девушки непонимающе смотрят на меня в полутьме комнаты.
   - Он в порядке? - раздался голос Рей.
   - Хм... - начала Луна. - Был, несколько часов назад.
   Ты поразишься, узнав как быстро эта дрянь может навалиться.
   - Что с тобой? - я почувствовал как Луна в своей кошачьей форме теребит меня лапой, затем она взобралась на меня и посмотрела мне в лицо.
   - О, Боже, - моргнула она. - Какой ты бледный, что с тобой?
   Тема сегодняшнего урока: разговор с пещерным человеком
   "Ох!"
   Перевод: "Ой, хреново мне!"
   "Ооооооох!"
   Перевод: " КАК ЖЕ мне хреново!"
   - Он болен, - покачала головой Луна. - Да как же... Почему именно сейчас?
   - Здорово, - прошептала Рей. - Надеюсь, он не заблюёт мою постель.
   Забавно, что она об этом упомянула.
   - Думаю, - сказал я, стараясь говорить потише. - Что сейчас мне лучше уйти...
   Я перекатился по уже измятым простыням и со стоном покинул кровать по средствам контролируемого падения. Раздался негромкий "Бух", когда я соприкоснулся с полом ногами вперёд, а затем я направился к двери.
   - Погоди, - громким шепотом зашептала взволнованная Рей, схватив меня за плечо, из какового захвата я вырвался практически рефлекторно.
   - Я сказала, подожди! - снова вскинулась она.
   Сейчас НЕ время ждать. Я обернулся и одарил девушку отчаянно-усталым взглядом. Она снова схватила меня за плечо и потянула назад, начав тихо шептать мне на ухо. Для меня приятно было походя заметить что хотя бы на этот раз я оказался выше кого-то.
   - Дедушка на ногах с самого утра, с того самого момента как ты появился. Думаю, он почувствовал того самого Сенбея, о котором говорила Луна. Если ты выйдешь, он тебя тут же найдёт.
   А если я здесь ещё хоть ненадолго останусь, нам всем придётся всё это разгребать.
   Значит, вот какой у меня выбор? Либо заблевать всю комнату Рей, либо пробежать полосу препятствий имени Дедушки Хино? Я протестую! Это же ужасные варианты! Типа этих вариантов из дейтсимов. Что бы я ни выбрал, каждый из них неминуемо ведёт к тому, что меня поймают.
   А если выбираешь меньшее из двух зол, то лучшим вариантом будет просто смириться с этим.
   Ну что может случиться в худшем случае?
   Нет, плохая мысль. Очень глупая мысль. Никогда не следует задавать подобные вопросы там, где действуют законы выдуманных вселенных. Иначе всё обязательно станет только хуже. Просчитай гэг наперёд и используй это.
   Ох... как же трудно думать в таком состоянии. Только не с головокружением.
   Ну давай, сосредоточься хотя бы на две секунды... Сенбей.
   - Сенбей, - полупрошептал, полупростонал я.
   - Да? - мгновенно появился в воздухе передо мной демонический бог.
   - Ой...! - воскликнула Рей, прикрыв рот ладонью и округлив глаза глядя на карманный источник злой энергии. Затем тихо ахнула, оценив абсурдный гардероб демонического бога. Реакция её была в целом неотличима от реакции... Ну, кого угодно в общем-то.
   - Рей? - немедленно раздался голос дедушки из-за раздвижной двери. - Ты в порядке?
   Ох ты Боже ж мой! Слишком поздно! На лице Рей нарисовался страх и она начала быстро осматривать комнату.
   - Быстро, - прошептала она. - Мы должны тебя спрятать!
   - Рей? - раздался голос Хино уже ближе.
   - Я-я в порядке, дедушка! - сказала она, быстро шаря взглядом по комнате. Затем, одним резким движением быстро схватила Сенбея прямо из воздуха, а затем, засунув его в выдвижной ящик резко его закрыла. Потом повернулась ко мне, сжала зубы и выпустила сквозь них напряженный выдох.
   Я в ящик не влезу.
   - Тебе скоро в школу, - продолжил старик, пугающе близко подходя к двери. - Если не поторопишься, то опоздаешь.
   Попытки Рей найти место, куда можно было бы меня спрятать, начали становиться отчаянными. Да сдавайся ты уже, девочка. Меня уже поймали.
   Я уже собрался открыть рот и покончить с этим, когда девушка уверенно схватила меня за плечо, и резко повернув, бросила на свою кровать. От такой резкости я чуть не отключился прямо там.
   - Ты не должна... - Луна изо всех сил пыталась говорить тихо.
   - Нет времени, - равно резко и тихо ответила Рей.
   - Ты не понимаешь! - торопливо зашептала Луна. - Ты же своими руками устраиваешь...
   Раздался характерный деревянный стук от приближающихся шагов. Не теряя времени даром, Рей с молниеносной скоростью схватила постельные принадлежности и кинула их на меня. Затем сверху на меня прилетело что-то маленькое, подушка. Затем ещё одна и что-то ещё чуть тяжелее. Наверное, Луна.
   Не думает же она, что сможет меня спрятать с помощью таких детских уловок как одеяла и подушки, так ведь? Да таким трюком даже пятилетнего не обмануть!
   Прежде чем я успел хорошенько это обдумать, матрас слегка просел от того, что на него села Рей. По крайней мере, у неё хватило такта не садиться на меня. Или, может, мне просто повезло. Однако сейчас, лёжа под кучей белья, сдерживая рвотные позывы, и, так сказать, наблюдая за ситуацией... В общем, не мне говорить о везении.
   - Рей...
   Я услышал звук открывающейся раздвижной двери. Хм... Старик заходит в комнату девушки-подростка, а ведь она могла переодеваться. Разве не нужно сперва спросить разрешения войти, да? Нет?
   Но кто я такой сейчас, чтобы это решать?
   - Привет, дедушка! - О, а это фальцет. Каждый раз, когда я слышу подобный тон, то первым с моих губ срывается: 'А что ты тут делаешь?'.
   Но это с моих. А вот он в первую очередь сказал...
   - РЕЙ! Чт... Да ты совсем не почти готова! Ты даже ещё не оделась! Ты опоздаешь!
   Ну да, ну да, в таком вот аксепте...
   - У меня всё под контролем, дедушка! - взвилась Рей. - Я не собираюсь опаздывать!
   - На прошлой неделе ты тоже опоздала, - продолжил почтенный старец. - Если это войдёт у тебя в привычку...
   - Я ДОЛЖНА БЫЛА УБЕДИТЬСЯ, ЧТО С ТОБОЙ ВСЁ В ПОРЯДКЕ! - показал себя знаменитый взрывной темперамент Рей. Именно он, как правило, и БЫЛ магнитом для всякого рода соответствующих приколов, на тему что её огненный темперамент не просто так ей достался...
   - Надеюсь, это не из-за твоих новых друзей, - сказал Хино. - То есть они мне нравятся, но если ты начнёшь опаздывать в школу...
   - Я ЖЕ ГОВОРИЛА ТЕБЕ...
   - И засыпать на уроках! - продолжил он.
   - Да это и было-то всего ОДИН РАЗ!
   - А ещё твои оценки снизились, - заспорил старейшина, включив свой голос в стиле 'горе ты моё'. Меня всегда удивляло как это родители, или как в данном случае - бабушки и дедушки, всегда так точно подбирают момент для смены тона, что создаётся впечатление, что они всё спланировали заранее. Даже когда ты точно знаешь, что ничего такого и в помине не было.
   - Но, я...
   - Мы говорим о твоём будущем, - продолжал вещать он. - Если ты не научишься правильно расставлять приоритеты, то что, ты думаешь, случится, если...
   Внезапно он прервался на середине предложения.
   - Что? - услышал я вопрос Рей.
   - Оно здесь, - голос старейшины Хино разительно изменился. Вместо голоса бедного старого человека, беззастенчиво стыдящего свою внучку, он стал голосом готового ко всему старого мастера.
   - Ч-чего? - спросила Рей. - Что здесь?
   - Злой дух, - продолжил её дедушка. Я почти видел, как он стоит в её комнате, осматриваясь вокруг, как хищник. Жалко, что из-за слоя одеял и подушек я не мог этого видеть воочию.
   Несколько минут была слышна какая-то возня, затем звук чего-то открывающегося.
   - Дедушка! - внезапно закричала Рей. - ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ!
   - А что по твоему я делаю? - спросил он серьёзным тоном. - Пытаюсь найти этого духа.
   Рей почти как пружина вскочила с кровати.
   - Его точно нет в ящике с моим нижним бельём, УБИРАЙСЯ!
   О, да... Совершенно типичная для подобного мира ситуация. И она, наверно, действительно засунула Сенбея в ящик с нижним бельём.
   - Наверное, это демон-извращенец, - прошипел старейшина. - Надо скорее его изгнать...
   - ЛАДНО! - взвилась юная Хино. - ПРОСТО ОТОЙДИ ОТТУДА!
   - Ладно! - взвился теперь уже почтенный старец. Ну, теперь понятно, что подобный темперамент это у них семейное. - Я просто пытаюсь тебя защитить!
   - Не нужно защищать меня от моей одежды, - ответила девушка. Послышался звук шагов и закрывающегося ящика. - Иногда ты бываешь таким доставучим.
   - Я просто беспокоюсь и всё, - его темперамент угас также быстро как и вспыхнул. - Ты же знаешь.
   - Ага... - ответила юная Хино, вздохнув. - Я знаю, всё в порядке.
   Некоторое время стояла тишина, а затем кровать снова просела под весом. Они оба уселись.
   - Рей, - мрачно продолжил дедушка. - Ты ничего не хочешь мне сказать?
   - Эээ-чего? - спросила она.
   - Ты ничего не хочешь мне сказать? - повторил он свой вопрос. - Что-то случилось в школе или с друзьями? Просто скажи и я помогу.
   - Н-нет! Ну конечно нет! С чего ты взял?
   - Я просто обеспокоенный старик - вздохнул старейшина.
   Раздалось шуршание. Если бы меня спросили о том, чем я думаю они занимаются, то я бы сказал, что они обнялись, но точно сказать не могу, так как моему обзору мешало одеяло. А если вдруг это действительно были обнимашки, то что ж, тогда это очень милая и трогательная сцена... Но нельзя ли покончить с этим побыстрее, пока меня не вырвало? Я тут, если вы не забыли, едва сдерживаю рвотные позывы.
   - Ну, ладно, - сказал он, разобравшись с частью проблем. - Школа тебя ждать не станет, так что...
   'Щёлк!'
   Щёлк?
   - Что э... - начал Хино.
   Воздух в комнате внезапно стал каким-то очень густым, а затем появились звуки. Завывание ветра и... шипение сопровождающее фазовый эффект? Затем, я со знакомым чувством ужаса понял, что... Это звуки начала работы...
   "The answer is always in my chest..."
   Музыка, последовавшая за этими словами, заполнила помещение так, словно все присутствующие находились в первом ряду живого концерта. Конечно, источником этой, такой громкой музыки, что даже я безуспешно попытался заткнуть уши, мог быть только GMP3000, врубивший её на режущей слух громкости в девяносто децибел.
   - ВО ИМЯ ВСЕХ БОГОВ! - услышал я, пытающийся перекричать окружение голос старейшины. - ЧТО ЭТО ЗА ШУМ?
   - НЕ ЗНАЮ! - едва расслышал я голос паникующей Рей. - КАЖЕТСЯ ИЗ ЭТОЙ ШТУКИ!
   Вес на кровати снова изменился, когда Рей подпрыгнула, и по комнате разнеслись звуки панических шагов, а затем громкость резко увеличилась. Если раньше громкость просто резала слух, то теперь слушать стало просто напросто БОЛЕЗНЕННО! Наверно, они пытаются разобраться, как эта штука работает!
   - СЛИШКОМ ГРОМКО! - прокричал кто-то, но не могу сказать кто.
   Проклятье!
   Я раскидал подушки и одеяла, изрядно удивив этим их обоих, а затем, превозмогая боль в животе, вырвал устройство из дрожащих рук девушки, пока мы все тут окончательно не оглохли. Она конечно далеко не Минако, но сомневаюсь, что она сможет разобраться в обычном MP3 плеере, а тем более в этой штуке. Особенно если учесть, что даже MP3 плееров здесь до сих пор не существует.
   'ВОСПРОИЗВОДИТСЯ: Aya Hirano - Bouken Desho Desho (Euro Mix) [V=115db]'
   Кнопка стоп? ВЫКЛЮЧЕНИЕ! Да заткнись ты, проклятый кусок высокотехнологичного мусора! Заткнись пока я не нашел какой-нибудь изощрённый способ расколотить тебя на тысячу высокотехнологичных КУСОЧКОВ! ВЫКЛЮЧАЙСЯ! ВЫКЛЮЧАЙСЯ, Я СКАЗАЛ!
   'Щёлк!'
   Мгновенная, благословенная тишина.
   - Вот, так-то лучше, - нахмурился я, когда мой живот благополучно напомнил мне о том, насколько он недоволен моими внезапными резкими движениями. И так мы стояли несколько секунд, промаргиваясь и пытаясь избавиться от лёгкого звона в ушах (по крайней мере, в моих ушах этот звон был). Луна всё ещё была на кровати, лежала на животе среди простыней и изо всех сил пыталась зажать уши передними лапами. Бедной киске пришлось тяжелее, чем нам.
   Через несколько секунд, оправившись от шока, они оба повернулись ко мне и наконец-то меня заметили. На лице Рей проступила предательская нервозность. А дедушка?
   - Ты...
   Ладно, давайте покончим с этим дерьмом...
   - Я, - хмыкнул я, что было большой ошибкой, так как то, что я открыл свой рот, только ухудшило состояние моего живота. В этот момент я прикладывал все силы только чтобы не заблевать всё вокруг.
   - ТЫ!
   Да, это мы уже установили, давайте переходить к новым словам.
   - Так значит больше я тебя никогда не увижу, да? - бушевал старейшина. Несмотря на его маленький рост, когда надо, он мог выглядеть угрожающе. Хотя, если честно, сейчас на меня его трюки не действовали. Я уже слишком многое повидал и в добавок слишком хреново себя сейчас чувствовал.
   - Дедушка, - начала Рей.
   - И вот я нахожу тебя в комнате своей внучки, - взвился он. - Именно здесь... Ты наверное действительно какой-то извращенец! Однако на этот раз ты, похоже, не вооружен, не так ли?
   Вообще-то я очень хорошо вооружен.
   - Дедушка, НЕ НАДО! - более настойчиво воскликнула Рей. - Всё в порядке, он друг!
   - Друг? - спросил он. - Что это за друг у тебя такой, которого можно застать в твоей комнате и утром и ночью и...
   В этот момент даже я услышал, как шестерёнки в его голове встали на место. Мда, придётся нам идти именно по этому пути и я ничего не могу с этим поделать.
   Затем он повернулся. Посмотрел на меня, затем на Рей.
   - Ты не посмел, - уставился он на меня, вот сейчас он действительно БЫЛ страшен. Это был не просто взгляд, это был ТОТ САМЫЙ взгляд. Из серии 'Только тронь мою дивную маленькую розу и УЖАСЫ АДА ПОМЕРКНУТ В СРАВНЕНИИ С ТЕМ ЧТО С ТОБОЙ ПРОИЗОЙДЁТ!'. В таких случаях не важно, насколько мал твой рост. При виде ЭТОГО лица даже Невероятный Халк в ужасе убегает прочь.
   - Что? - вмешалась Рей. - Нет, дедушка, я всё могу объяснить!
   - Неверный ответ - сумел выдавить я, не дав поднимающейся желчи выплеснуться из своей глотки.
   - Всё совсем не так как выглядит! - продолжила девушка. Два клише подряд?
   - А этот ответ ещё хуже, - я положил руку на глотку и искривил лицо. Ну ладно, мне надо выйти НЕМЕДЛЕННО.
   - А ну СТОЯТЬ НА МЕСТЕ, - Хино отдёрнул меня назад за свободную руку и встал между мной и дверью. - И что ты имеешь в виду под словами 'всё совсем не так как выглядит'? Что ещё это может быть? В твоей комнате парень! Я предельно ясно дал тебе понять, что тебе запрещено встречаться с парнями, пока тебе не исполниться восемнадцать лет! И вот я обнаруживаю, что ты не только за моей спиной нарушаешь мои запреты, но и ещё имеешь наглость привести парня в свою комнату и... И...
   Лицо Рей покраснело ещё на три тона, пока он говорил.
   - Да всё совсем не так! - воскликнула она.
   Она что, идёт на рекорд? Это уже третья фраза к ряду из списка 'НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ ТАК НЕ ГОВОРИТЬ'
   - Так что же это такое? - спросил дедушка. - Скажи мне, что это такое?
   - ОН СПАС ТВОЮ ЖИЗНЬ! - наконец воскликнула девушка, не выдержав давления дедушки. - ПОНЯТНО? ИМЕННО ОН ПОМОГ НАМ, КОГДА НА НАС НАПАЛИ! ОН НАЛЕТЕЛ НА ТОГО МАНЬЯКА КАК ДЕМОН, ТОЛЬКО ЧТОБЫ ТЕБЕ ПОМОЧЬ!
   Дедушка даже отступил назад, когда она взорвалась, а затем бросил на меня затравленный взгляд. Что-то такое мелькнуло в его взгляде, то ли шок, то ли ужас, но только на мгновенье... Наверное, больно, когда тебя отчитывает собственная внучка.
   Лёжа на кровати, Луна внимательно следила за нами, навострив уши. Мы посмотрели друг на друга. Я знал, что если 'переговоры' провалятся, и что-то пойдёт не так, то она непременно вмешается. Плюс ещё и Сенбей рядом, в ящике с нижним бельём. Одно моё слово, и у меня будет такой отвлекающий манёвр, что только ух.
   - Итак, - продолжил через мгновенье Хино, смирив свой темперамент. - Почему он здесь? Неужели, то что он спас меня, оправдывает...
   - Ничего. ТАКОГО. Я. НЕ. ДЕЛАЛА. - никогда бы не подумал, что воин огня может быть такой ледянящей. Но, Боже Святый, это было просто вымораживающее.
   Они оба некоторое время пялились друг на друга, играя в гляделки, и ожидая, что оппонент отступит. И среди всего этого напряжения я нашел время ещё раз посмотреть на часы.
   7:24
   Знаете, попытка разобраться в ситуации - это, конечно, очень хорошо, но время сейчас, как ни крути, поджимает. Я и так уже семь минут сдерживаю позывы своего живота, и это становится болезненно.
   - Из-вините? - кашлянул я. Рей посмотрела на меня и её лицо стало бледным как у снежной королевы за какую-то секунду.
   - Чего? - проворчал старейшина.
   - Если вы не против... - начал я, борясь со своей тошнотой. - То мне очень надо бежать.
   - Бежать? - Хино даже усмехнулся. - Никуда ты не пойдёшь, парень.
   - Дедушка, - вмешалась Рей, как я понимаю уже прекрасно понимающая мою ситуацию. - Думаю, тебе лучше отойти. - НЕМЕДЛЕННО.
   - И с какой это стати? - спросил он, вернув в голос некоторую властность.
   - Потому что, если вы этого не сделаете, - начал я. - То секунд через тридцать, окажетесь покрыты содержимым моего желудка.
   Хино замер, поднял голову, посмотрел на меня, затем быстро побледнел и освободил дорогу.
   - Иди... - жестом указал он. - ИДИ!
   - Спасибо... - сумел выдавить я, снова задыхаясь.
   - Первая дверь налево, - направил меня дедушка, когда я быстро пробегал мимо него. Я нашел нужную дверь, обнаружил за ней то, что мне было нужно, и упал на колени.
   Следующие несколько минут были не самыми приятными в моей жизни, и у меня нет никакого желания подробно о них рассказывать. Да и, как я думаю, мало кому эти подробности будут интересны. Однако, во славу точности повествования отмечу, что всё это время я провёл в поклонении Всемогущей Фарфоровой Богине.
   Слава Тебе, Богиня! Слава! Алилуйя!
   Спустя несколько минут после завершения Священного Ритуала Поклонения Богине, я почувствовал себя значительно лучше. Я всё ещё был слаб и меня трясло... Но не НАСТОЛЬКО УЖАСНО как раньше.
   - Да, ДЛИННАЯ будет неделька, - содрогнулся я, умывая лицо над раковиной. Исполнив сей долг, я посмотрел в зеркало. Щетина выросла с тех пор, как я видел её два дня назад, и я стал выглядеть совершенно непотребно. Пара царапин на правой щеке, оставшиеся после близкого знакомства с мескитом, тоже не добавляли мне привлекательности. Они, конечно, уже почти сошли благодаря наномашинам Васю, но очевидно их следы останутся со мной ещё надолго. И я даже не говорю о том, что уже два дня хожу в этом костюме, не принимая ванны.
   - Ну и рожа у меня, - пробормотал я себе под нос на английском. Один момент был неоспорим. Я был не создан для прыжков по вселенным. Для этого у меня не было никаких предрасположенностей. Я не в той форме, чтобы играть в выживальщика. Я, конечно, могу адаптироваться к выживанию во враждебной среде, но я не то чтобы бойскаут.
   Если бы не помощь Васю, я, наверное, был бы уже мёртв. Или как минимум ходил бы с вывихнутой лодыжкой, травмированным коленом, сломанным ребром и сломанной рукой. И это не говоря уже о повреждениях черепа, которые она лично мне залечила. Да даже не говоря о критических повреждениях, не будь у меня возможности так быстро восстанавливаться, я бы просто собирал травмы до тех пор, пока при очередном нападении просто не смог бы от него отбиться.
   Господи, как же я жалок...
   Только послушайте меня. Похоже, у меня депрессия. Ух... Вот всегда так случается, когда я заболеваю. Тогда я просто не могу мыслить позитивно. Я не выдержу Адской Недели, если буду ныть, как Синдзи Икари. Хватит ныть как Синдзи Икари!
   Ух... самовнушение забирает столько энергии... Думаю, хватит лить воду, пора переходить к главному.
   Васю говорила, что её наномашины помогают мне бороться с болезнями, что имеет смысл. Значит, я съел что-то не то. Но ведь я не ел ничего жирного перед тем, как лечь спать, так ведь? Живот у меня обычно начинает болеть через несколько часов после такого. Уж не знаю почему.
   Нет, забудем это. Я же вообще ничего такого не ел, кроме очередной таблетки снотворного, захваченного ещё из Хинаты, чтобы отрубиться. Значит это не обычное расстройство желудка.
   Я ел рис и еду из заведения, являющегося помесью Международного Дома Блинчиков и Старбакса...
   Погодите... Я ел еду из ресторана в мире, в котором даже не знают процесса пастеризации молока.
   Интересно, сколько патогенов я получил только с одним стаканом воды.
   Вот из-за чего, наверное, всё и произошло... Заметка на будущее: когда в следующий раз окажусь в мире Тех, Кто Охотится На Эльфов, НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ ПИТЬ ВОДЫ.
   'Бух!'
   - Ты там закончил? - Хино, наверное, сторожит дверь, чтобы я не сбежал. - Поторапливайся!
   - ДЕДУШКА! - раздался голос Рей. - Веди себя прилично!
   - Я и веду себя прилично - ответил старик. - Он ведь до сих пор жив, не так ли?
   - ДЕДУШКА!
   Ну, с технической точки зрения он прав.
   - А ты поторапливайся и собирайся в школу - продолжил старейшина. - А теперь, когда знаю, куда ушли все яйца...
   - В последний раз тебе говорю, - раздался голос Рей. - ОСТАВЬ ЕГО В ПОКОЕ!
   Ну не могу же я весь день прятаться в ванной. У меня ещё есть дела, и отсюда я их не сделаю. Вот блин, как же хочется поспать, чтобы унять это беспокойство в животе. Мне конечно лучше, но между 'чувствую себя лучше' и 'чувствую себя хорошо' есть значительная разница.
   Я открыл дверь и обнаружил, что Хино действительно сторожит дверь, не давая мне сбежать. Луна всё ещё была рядом, настороженно наблюдая за стариком. Она достаточно хорошо его знала, но как я понял, не хотела пускать всё на самотёк. Если учесть, что Хино не обращал на неё внимания, то можно сделать вывод, что он достаточно хорошо её знал, чтобы так поступать.
   - Эй, - проворчал старик. - Тебе лучше?
   - Ух... - попытался улыбнуться я, но получился только опустошенный вздох.
   - Я знаю, что ты чувствуешь, - посмотрел на меня Хино, затем ещё раз осмотрел меня с ног до головы, подмечая то, что можно было заметить на свету.
   - Ты американец? - последний вопрос больше походил на утверждение. - С какой ты базы?
   Затем он сделал паузу.
   - Нет, - продолжил он. - Ты слишком изгваздан для этого. Ты дезертир?
   - Он не преступник, дедушка, - подошла Рей, одетая в бело-коричневую школьную форму, подвязанную спереди бантом. - Хватит относиться к нему как к таковому.
   - Хмм... - усмехнулся Хино. Рей перешагнула через Луну и зашла в ванну, затем взяла зубную щётку и открыла воду.
   - Если он не преступник, то кто же он? - спросил жрец.
   - Я же говорила тебе, - Рей остановила зубную щётку на полпути ко рту. - Он друг, который спас тебе жизнь.
   О, у меня идея...
   - Вообще-то, - начал я, хотя голос у меня после всего произошедшего был ещё резковат. - Я друг Усаги, возможно, вы её знаете.
   Луна улыбнулась.
   - Хм? - посмотрел он на меня. - Усаги? Ты её друг?
   - Ага, - кивнул я. - Блондинка, укладывает волосы вот так.
   Я схватил себя за волосы и попытался при отсутствии длинных лохм всё же показать некое подобие.
   Старик что-то проворчал и кивнул.
   - Я её знаю, - продолжил он. - Это многое объясняет, но почему ты оказался в комнате Рей в столь ранний час?
   - Я пришел Вас проведать, - сказал я первое, что пришло мне в голову.
   - В ПОСТЕЛИ Рей? - воскликнул он. - Если ты пришел меня проведать, то ПОЧЕМУ прятался?
   - Это я настояла, - сказала Рей не вынимая щётки изо рта, а затем сплёвывая. - Я боялась, что ты психанёшь...
   Правдоподобно.
   - Чего? - спросил дедушка. - С чего ты решила, что я буду психовать, если ты сразу подойдёшь ко мне с этим?
   - Потому, что ты всегда психуешь, - вскинулась младшая Хино. - Ты пугаешь приходящих к святыне девчёнок, гоняешь любых парней, которые хоть секунду посмотрели в мою сторону, а на прошлой неделе даже прогнал дурачка, задремавшего на ступеньках.
   Так вот куда делся Юичиро вместе с последней возможностью вернуть сюжет на прежние рельсы. Кстати о прошлой неделе. Надо бы поскорее придумать ОЧЕНЬ хорошее оправдание тому, почему я был здесь с дробовиком в четыре утра, потому как дед непременно об этом спросит...
   - И после всего этого ты думал, что я не предположу, что ты погорячишься? - продолжила Рей.
   Если честно, то похоже что горячность - их семейная черта.
   - Ну, когда нападает летающий безумец, это немудрено, - воскликнул Хино. - Посмотрел бы я, как ты разобралась с летающим мужиком, швыряющим кристальные сферы.
   Очень точное описание Зойсайта. Туда ему и дорога.
   - Не знаю насчёт летающих...
   Ложь.
   - Но я даже не знаю, что было бы, если бы он не оказался рядом и не помог тебе... - прервала она свою фразу.
   А я всё ждал, когда же дедушка спросит, а почему я там вообще оказался, и до сих пор не придумал оправдания. Ведь по правде говоря, я действительно появился там из ниоткуда, ВООРУЖЕННЫЙ ДО ЗУБОВ и параноидальный.
   - Ладно! - воскликнул Хино. - Но в следующий раз будь добра заранее уведомить меня о том, что он здесь, и может тогда я не стану избивать его метлой.
   - Ладно! - воскликнула в ответ Рей. - Это мой просчёт! Но ты хотя бы можешь за него винить именно меня?
   Ну, он спросил не с военной ли я базы... А затем сам же это отмёл. Наёмник? Не подходит. Я уже признал что я друг Усаги. Пошедший криво подростковый прикол? Нет, где я в таком случае достал дробовик в Токио? Я могу всегда сказать что я связан с Якудзой или с чем-нибудь равно безумным, но сомневаюсь, что такие новости обрадуют местного жреца... Я мог бы сказать что убегаю от Якудзы, что... тоже не подходит. Однако это бы неплохо объяснило мою параноидальность, да и Зойсайта тоже как-то можно было бы приплести.
   Но, если я пойду по этому пути, учитывая то, как ко мне относится Рей и называет меня другом... это будет означать что и за ней тоже может охотиться Якудза. Это сильно переполошит старика. А при том, как настойчиво он защищает Рей, он может решить, что от меня одни неприятности.
   - Нет, не могу! - признал Хино. - Но ты же не можешь винить МЕНЯ за то, что я немного нервничаю, когда к тебе приходят странные парни ?!
   Ой, кажется они только что оба дважды признали свою неправоту. Они что, настолько любят спорить, что могут это делать по любому поводу? Если бы дедушка хотел выиграть этот спор, он бы давно прямо спросил, а что я изначально там делал. Сейчас мой мозг ничего правдоподобного родить не может. По крайней мере, так быстро.
   А ну попридержите коней...
   А почему он И ПРАВДА не спросит? Почему он со всем соглашается, хотя давно может всё разоблачить? Лично я на его месте давно позвонил бы в полицию. Или как минимум угрожал бы позвонить в полицию.
   Что происходит?
   Что-то тут не так. Что-то тут конкретно не так.
   Луна наклонила голову на бок, движением привлекая моё внимание. Она внимательно следила за моей реакцией; а выражение у меня на лице в тот момент наверняка было обалдевшее дальше некуда.
   Ну давай, мозг, ПРОСЫПАЙСЯ! Припомни всё что происходило... С плохим самочувствием разберёмся потом. Сейчас нужно сосредоточиться на том, что происходит в данный момент.
   - Ладно, - продолжила Рей, прервав ход моих мыслей. - Просто пообещай, что не будешь за ним гоняться, как за всеми остальными. Мне пора бежать...
   - Погоди, - спросил Хино. - А как же твой завтрак?
   - ПООБЕЩАЙ МНЕ! - вскинулась Рей.
   - ЛАДНО! - воскликнул он. - Обещаю, что не буду ему вредить!
   Он легко согласился и построил фразу так, чтобы её легко можно было обойти. Я этот трюк знаю.
   - Хорошо! - кивнула Рей и повернулась ко мне.
   - Мне пора бежать - сказала она. - Оставайся здесь, отдохни и не позволяй дедушке сильно на тебя наседать. Сегодня короткий день, так что я вернусь уже к полудню. Тогда и поговорим, ладно?
   Слова "тогда и поговорим" Рей выделила, чуть склонив голову, затем бросила вроде бы мимолётный взгляд на Луну и закончила.
   Я просто кивнул, глядя как девушка с улыбкой резко разворачивается и собирается уходить.
   - А как же твой завтрак? - спросил Хино.
   - Скорми его ему! - ответила она и скрылась за углом. - У меня времени нет! Пока!
   И была такова.
   - Ох уж эта девчонка, - покачал головой Хино. Затем посмотрел на меня, решительный взгляд на его лице сменился хитрой ухмылкой, затем он фыркнул.
   В какие игры ты играешь?
   - Ну, - начал он. - Не пропадать же моим трудам.
   Затем повернулся и завёл руки за спину в стиле "Мастера кунгфу". (прим. пер. многие не знают, в том числе похоже и автор, что кунгфу - это совсем не боевое искусство, то боевое искусство, которое чаще всего называют этим словом - это китайское ушу, а само по себе слово кунгфу - означает мастерство, так что если вы мастерски что-то делаете (что угодно от изготовления глиняных горшков до вышивания крестиком или плетения косичек), то вы владеете кунгфу)
   - Пойдём посмотрим, сможешь ли ты хоть что-то проглотить...
   Ага... Слишком уж он покладистый. А я, похоже, понял это слишком поздно.
   Поняв это, я бросил последний взгляд на Луну, на морде которой читалось: "А я почём знаю?", вздохнул, и поплёлся вслед за стариком.
   У меня слишком много дел и слишком мало времени на них. Я буду весь день усталым и весь день буду чувствовать себя хреново, а теперь к моим проблемам добавился ещё и дедуля-интриган.
   Что ж, смиримся с этим.
   Это будет очень длинный день.
  
   Глава 18 Операция Менчи
  
   Как только ты перестаёшь его уважать, оно тебя убивает.
   Стенли Гудспид (х/Ф. 'Скала')
  
  
   - Ты уверен, что с тобой всё хорошо?
   - Я в порядке, Луна... Бывало и хуже.
   К сожалению, сегодняшний завтрак прошел не очень хорошо. Несмотря на настояния дедушки Хино о том, чтобы я что-нибудь поел, мой желудок был с этим в корне не согласен. О, нет, я пытался есть. Но еда не только не казалась мне аппетитной из-за проблем с животом, так ещё и то, что попадало в меня не желало там оставаться.
   Так что первый час после моего пробуждения состоял из нескольких бесплодных попыток разобраться с голодом и нескольких торопливых молебнов во славу Богини.
   Где-то на третий раз, Луна начала слегка обеспокоенно на меня поглядывать.
   - Ну, не знаю, - прошептала кошка. - Я никогда не видела Усаги в настолько плохом состоянии.
   Я посмотрел на киску не отходя от Места Поклонения и ощутил как моё лицо каменеет от напряжения.
   - Пищевое отравление, - сказал я. - Выглядит гораздо хуже? чем есть на самом деле...
   Луна покачала головой.
   - Я на это не куплюсь.
   - Моя иммунная система как скала, - сказал я, стараясь говорить потише. - Пройдёт.
   - Как скала? - кошка прижала одно ухо а второе оставила вздёрнутым, что придало её морде эффект ироничной ухмылки.
   Техническая пауза на проведение молебна.
   - Ух... - продолжил я через какое-то время. - Пытаться запихнуть в себя еду насильно было не слишком хорошей идеей. В конце концов? тебя не может вырвать тем, чего ты не ел.
   - Может, тогда вообще не пытаться есть... - прошептала кошка.
   - Ага, - вздохнул я. - Думаю, подожду до ланча, может к тому времени это дерьмо пройдёт.
   - Очень на это надеюсь - кивнула Луна. - Ты выглядишь ужасно.
   - Кроме этого...
   Я остановился, увидев, как Луна навострила уши и повернула голову. А через несколько секунд и сам услышал шаги, а затем увидел, как дедушка просунул голову в ванную комнату.
   - До сих пор не можешь ничего удержать?
   - Эээ... - протянул я.
   - Похоже, что нет, - покачал он головой. - Приберись, а потом можешь отдохнуть у костра, сегодня немного прохладно.
   Я молча кивнул, и он вышел.
   Мы немного помолчали, пока Луна не кивнула, и мы продолжили.
   - Так что ты там говорил? - спросила она.
   - Интересно, что он задумал... - продолжил я.
   - Что? - моргнула кошка. - Дедушка Рей? Не глу...
   - Он слишком покладистый - тихо ответил я. - Если учесть всё то дерьмо что произошло... При первой встрече я направил ему в лицо ствол дробовика. Это не такая вещь, которую можно просто простить и забыть, притворившись, что её никогда не было.
   На морде Луны нарисовался кошачий эквивалент нахмуренных бровей, затем она посмотрела вниз в коридор.
   - А теперь он вдруг почти ДОБРОДУШЕН, - продолжил я. - И даже не пытается засыпать меня вопросами о том, что я тут вообще изначально делал и откуда я взял ДРОБОВИК?
   - Ты прав - наконец продолжила Луна. - Когда мы впервые встретились, мне плевать было, насколько ты устал, мне нужны были ответы. И у него должна быть похожая реакция, но её нет. Весь вопрос в том... Почему?
   - Я думаю, он что-то знает, - я опёрся руками и попытался ровно встать. После приступов рвоты я всё ещё был слаб и мне хотелось пить.
   - Что, например? - прошипела советница.
   - Ну, не знаю, - вздохнул я в ответ. - Всё что угодно в диапазоне от нихрена до всё. Всё, что я знаю, так это то, что он что-то затевает.
   - Он может и не знать ничего, - прошептала Луна. - Это может быть только уловка, чтобы заставить тебя что-то ему рассказать.
   - Ну, тогда просто буду помалкивать - я вышел в коридор и посмотрел в обе стороны. Ну и где тут комната с костром? Если что, её можно найти по характерному треску, осталось только определить в какую сторону идти. Я немного подождал, пока Луна выбежит вперёд меня и покажет таким образом направление, ведь она здесь уже всё знала в отличие от меня, а уже определив его, найти нужное помещение оказалось несложно.
   Когда мы вошли в комнату, я обнаружил, что старик Хино сидит в этой Богом проклятой позиции сейза, уставившись в пламя 'Великого Огня'.
   Если честно, меня это не впечатлило. Никакого 'Величия' я в нём не обнаружил. Да я в лесу бОльшие костры видел. Но не стоит не уважать чужие религиозные практики, если не хочешь разозлить того, кто знает Кун-фу достаточно хорошо, чтобы порвать тебя как Тузик грелку. Тем более, если доподлинно знаешь, что технически все эти практики ДЕЙСТВИТЕЛЬНО РАБОТАЮТ. Так что не мне его судить.
   В общем, костёр был разведён в небольшом углублении в полу и обложен множественными слоями изоляционных материалов, защищающих от возгорания горючие материалы здания. Дым от костра отводился через дыру в потолке, как по логике и положено для любого открытого огня в помещении. Не знаю, есть ли сверху заглушка для этой дырки, но мне вдруг стало интересно, а эту комнату что, при каждом дожде заливает?
   Но по крайней мере здесь было тепло. А я, несмотря на защитные свойства костюма от Васю, холод всё-таки чувствовал. Так что в список необходимых приобретений непременно необходимо включить куртку.
   Хино продолжал смотреть в огонь, а я в это время решал архиважную задачу: как бы так пристроиться у огня и согреться, чтобы не выглядеть при этом как потерянный щенок. Как только я устроился, Луна также устроилась рядом со мной.
   Старик продолжал игнорировать моё присутствие несмотря на всё это, и просто смотрел на пламя. Наверное, пытался повторить маленький трюк Рей с предсказанием по огню. Уж не знаю, умеет ли он вообще это делать.
   Так он смотрел в огонь минуты четыре или даже пять, пока наконец не проворчал что-то и не скрестил руки на груди. Выглядел он при этом совершенно ошеломлённым.
   - Что-то происходит? - спросил я, не сумев сдержаться. Ну должен же я хоть что-то сказать, в конце то концов.
   - Мхм... - наконец проворчал он. - У этого ребёнка это получается гораздо лучше...
   Последнее заявление он скорее пробурчал себе под нос, чем обращаясь ко мне. Но мне очень хотелось ответит в духе: " А ты как думал!? Она же Воин В Матроске, в отличие от тебя, кроме физической силы у неё есть НАСТОЯЩАЯ магия".
   - Ты - внезапно посмотрел он на меня.
   Я в ответ с интересом посмотрел на Хино.
   - Да?
   - Ты это чувствуешь? - продолжил он.
   - Что чувствую? - спросил я.
   - В храме сегодня ощущается нечто дурное, - продолжил он. - Ощущение плохих предзнаменований. Словно сама неудача во плоти посетила нас.
   Это определённо Сенбей. Это ты точно подметил, старик. Но не могу же я тебе об этом рассказать, правда?
   - Мне бы только найти откуда оно исходит, - продолжил он глядя на меня и даже не подозревая что все нужные ему ответы давно у меня есть. - Если бы причиной был ты, я бы сразу понял, но это не так...
   Хино посмотрел на меня, затем перевёл взгляд на Луну, которая к тому моменту уже устроилась, свернулась калачиком, расслабилась и периодически поигрывала хвостом. Хотя уши у неё всё же стояли торчком, показывая, что она сейчас более внимательна, чем кажется на первый взгляд. Некоторое время спустя он снова посмотрел на огонь и вздохнул.
   - Не знаю, - продолжил он. - Что-то скверное грядёт, я прямо таки чувствую это своими старыми костями. И почему Рей ничего не чувствует? Обычно она замечает подобные вещи даже раньше меня.
   Вот тут я действительно не знал, что сказать. Может, он просто жалуется мне на жизнь, так как нашел благодарную аудиторию, а может и играет. Я его до сих пор не расколол.
   Старик Хино повернул голову, несколько мгновений молчал, затем встал на ноги.
   - Проверю-ка я территорию ещё разок, - объявил он. - А ты покамест отдохни чуток и расслабься.
   Конечно, конечно, делай что хочешь. Ищи Сенбея или притворяйся, что ищешь Сенбея, при этом шпионя за мной. Я не собираюсь куда-то идти или что-то скрывать. Пока, по крайней мере.
   - Если вдруг поймаете его, попридержите его для меня, - внезапно сказал я. Это заявление вырвалось у меня абсолютно случайно, так что даже я сам не понял что сказал. Оно родилось в том самом отделе моего мозга, который ответственен за генерацию тупых фраз и связан напрямую с речевым центром, минуя всякое обдумывание.
   В ответ Хино странно на меня посмотрел, затем что-то проворчал и покинул комнату.
   Он определённо сильно успокоился с тех пор, как ушла Рей. Не думаю, что за последний час он проговорил со мной больше двух минут.
   Некоторое время спустя, Луна села и посмотрела на меня, показывая, что Хино более- менее вышел за пределы того радиуса, в котором мог бы подслушивать.
   - Знаешь, - начал я. - Если он на самом деле найдёт Сенбея, я просто со смеху помру.
   - Очень надеюсь, что не найдёт, - тихо сказала мне Луна. - Его чувствительность, конечно, сильна, но Сенбей же его просто испарит.
   - Ага, - вздохнул я. - Сенбей слегка перегибает палку. Но при этом он хорошо ладит с детьми.
   Он, ну или Су, если вам так угодно - неудержимая сила природы.
   - Да, он такой, не так ли? - негромко засмеялась Луна. - Для демона он не так уж и плох. А ещё он забавный. Мне он почти нравится, если бы ещё не это его жуткое чувство стиля.
   - Ага, - продолжил я. - Одевается он, конечно...
   Луна повела головой из стороны в сторону и я заткнулся. Несколько секунд спустя я услышал шаги проходящего куда-то Хино. Луна осторожно подождала некоторое время, прежде чем продолжить говорить.
   - Думаю мне лучше переключиться на человеческую форму, - сказала она. - Если мне не придётся постоянно прятаться, то говорить с тобой будет проще.
   - Ты уверена? - спросил я. - Эта твоя трансформация довольно шумная.
   - Я уже придумала отговорку, чтобы это прикрыть, - усмехнулась она. - Кроме того, я уже видела, как он реагирует на молоденьких девушек.
   - Только помни, что в таком виде ты быстро устаёшь - напомнил я.
   - Переживу - напомнила она.
   "ХЛОП!"
   Чёрт, даже после стольких раз всё равно приходится пальцем прочищать уши.
   - Что такое?
   - Оставь разговоры мне - Луна приложила пальчик к губам и подмигнула.
   - Я так и думала, что найду тебя здесь - продолжила она дипломатичным тоном. - Приятно видеть, что ты не пострадал. Как ты себя чувствуешь?
   Я молча ждал, но Луна сделала грустное лицо и махнула в мою сторону. В ответ я скривился. И она ещё велела мне держать рот на замке и утверждала, что возьмёт все разговоры на себя.
   - Я в порядке, - слегка раздраженным тоном ответил я, что, вероятно, неплохо вязалось с общей картиной, которую мы стремились разыграть. - Только вот чувствую себя малость хреново.
   - С утра ты выглядел немного не в своей тарелке, - сказала Луна выпучив глаза, но продолжая играть голосом. Надо сказать, что играла она гораздо лучше чем Рей, если их конечно можно сравнивать.
   Хино зашел в комнату и остолбенел. Ему потребовалась всего секунда, чтобы заметить присутствие нового человека в помещении.
   - Юная леди... - начал он с замешательством на лице. - Как вы здесь оказались?
   Луна невинно моргнула и склонила голову набок, пытаясь сыграть на факторе 'милоты'
   - Зашла, конечно, - ответила она. - Я думала, вы меня видели.
   Я чуть не фыркнул.
   Замешательство Хино только возросло, мне даже пришлось отвернуться, чтобы лицом её не выдать. Да вы издеваетесь. Это же самое ненадёжное оправдание в мире...
   - Вы не заметили меня, когда я поздоровалась? - спросила она.
   Хино отвернулся, выглянул из комнаты, а затем снова повернулся к нам.
   - А когда...
   - Вы выглядели несколько занятым, - продолжила она. - Когда я поздоровалась, вы просто пробурчали что-то в ответ.
   Хино ещё раз оглядел комнату.
   - А что это был за шум?
   - Ой, да я просто что-то сшибла, - отмахнулась Луна. Ой, не думаю, что Хино на это купится...
   - А вы?
   Да, определённо не купится.
   - Разве не понятно? - спросила она, взяв меня за руку. - Я его девушка, можете звать меня Луна.
   - Правда?
   Я внутренне вздохнул. И это Луна называет планом? Заявить, что проскользнула мимо него и представить себя моей девушкой у неё называется ПЛАНОМ? Это же ГЛУПО! Это - безумие! Это...
   На самом деле может сработать.
   Ох чёрт возьми, поверить не могу, что это сработает. Это идеальный вариант развития для подобной ситуации, и он сработает идеально. Не спрашивайте меня, как, но сработает хоть и противоречит логике. Да что там логике, здравому смыслу. И как люди умудряются верить таким хрупким оправданиям. Комедийные законы, что способны вызывать анемию? Нельзя же просто взять и спонтанно заблокировать в мозгу здравомыслие.
   - Ну, - начал Хино, посверкивая глазами в мою сторону. В ответ на это я просто выпучил свои.
   - Что ж, хорошо, - продолжил он наконец.
   Ну, вот. Ну, МАТЬ ТВОЮ и вот. Безумный план... И он сработал. Сработал, мать твою. Теперь Луна будет думать, что способна в любой момент провернуть нечто подобное. Что непременно повлечёт за собой проблемы. Я уже сейчас вижу полдюжины вариантов, как всё это может пойти наперекосяк. Луна пока что этого не понимает.
   Ладно, в том, что научил её проворачивать безумные планы, я виноват сам, признаю. Надо непременно просветить киску на предмет того, как долго я обдумываю и просчитываю каждую деталь перед тем как исполнить любой безумный план.
   Старик Хино изменил позу и быстро поклонился. Его прежнее настороженное выражение лица сменилось на глупую улыбку.
   - Извините мою подозрительность, - продолжил он. - Просто сегодня что-то не так. Добро пожаловать в эту скромную святыню.
   - Ой, спасибо, - улыбнулась Луна. - Если честно, раз уж вы это упомянули, то я тоже это чувствую. Неприятное такое, знаете ли, чувство, я ещё на пути сюда почувствовала. Даже, кажется, на паука наступила. Рада, что я не единственная, кто это заметил.
   Чего? Паука?
   - О, это всё утро продолжается, - продолжил он. - Вроде как злой дух, но не так заметно. Просто предчувствие неудачи. И я никак не могу засечь, где именно.
   - Всё утро? - покачала головой Луна. - Надеюсь, ничего серьёзного не случится.
   - Это же святыня, юная леди, - почесал затылок Хино. - Я не позволю произойти чему-то плохому.
   - И что вы намерены делать?
   - Найду и изгоню его - ухмыльнулся он.
   Ну, это глупость.
   - Не хотите помочь?
   Ну точно глупость. Теперь он к ней подкатывает. А она что собирается делать? Очаровать его?
   - Я бы с радостью, - склонила голову Луна. - Но не думаю, что смогу помочь в таком виде.
   - О, это не проблема, - продолжил Хино. - Если вам потребуется фуро, то пользуйтесь, не стесняйтесь. (прим пер. фуро - японская баня, на большую кадушку очень похожа, если помните такую показывали в 'Особенностях национальной охоты в зимний период' если не путаю название. Там Кузьмич двух своих гостей как раз в такой отмачивал после встречи с кабаном).
   - Правда? - спросила Луна. - Вы серьёзно?
   - Я ещё не затевал стирки, - продолжил он. - Так что вода чистая, а потом я дам Вам одеть хакаму Рей.
   Погодите секундочку... Он что только что предложил... О, я понял что ты затеяла. Ну и хитрюга же ты, Луна. Ты же играешь на нём, как на скрипке.
   - Парень, - повернулся ко мне Хино.
   - Сэр? - спросил я, стараясь, чтобы мой голос звучал хотя бы отчасти живо.
   - Как думаешь, справишься с нагреванием воды?
   - Погодите, - вмешалась Луна. - Он же болен. Разве он не должен...
   - Чепуха, - прервал её Хино. - Он в порядке. Так, немного с животом мается, так как съел что-то не то. Уверен, с разогревом он справится.
   - Ага, - проворчал я, с усилием вставая на ноги. - Это я могу.
   - Ты уверен? - спросила девушка-кошка. - Я имею в виду...
   - Да всё со мной будет в порядке, - кротко заявил я. - Но, если услышишь мои крики... То, вероятно, я себя поджог.
   Хоть она и пыталась это скрыть, на её лице промелькнула очаровательная улыбка.
   - Пойдём, - направил меня в сторону выхода Хино. - Я покажу тебе, что делать.
   Инструкции были просты, однако наличие дровяной печи в современном мире казалось мне слегка архаичным. Однако кто я такой чтобы спорить с ним относительно обустройства СВЯТИЛИЩА. Это, в конце концов, историческая постройка и приманка для туристов. И её модернизация определённо только повредит делу.
   Итак, Хино показал мне как разогревать воду. Ладно, вот что, как и любой мужчина из Техаса, я работал с грилем. И практически, тут всё тоже самое. Максимальный нагрев, достигаемый путём обильного снабжения пламени кислородом и топливом. Я, конечно, в этом случае люблю читернуть. Для этого надо много-много жидкости для зажигалки. Когда-нибудь распыляли её в большом количестве, а затем поджигали? Я - да. Бывалоча подождёшь, пока всё пламя в гриле погаснет и останутся только горячие угли. Добавишь жидкости от зажигалки под крышку и подождёшь пока она испарится под ней. Затем берёшь такую длинную зажигалку и поджигаешь сбоку.
   При этом, конечно, важно иметь здоровую осторожность перед огнём, а в остальном, распылённая в закрытом пространстве взрывоопасная смесь, плюс искра и...
   "ФЬЮТЬ!"
   Тут главное встать и отойти так, чтобы в результате тебе ничего не подпалило, ни лица, ни рук, ни бровей, ни прочего.
   И получаешь в итоге очень классную ракету, пусть и всего на секунду.
   Ну ладно...
   Хино, конечно же, дал мне бамбуковую трубку для поддувания воздуха в маленькую печь. Но как только он отошел разбираться с первыми утренними туристами, я запалил её по своему. Не собираюсь я стоять тут с этой трубкой как идиот. Я просто пошевелил палкой дрова, потом сложил их, дождался подходящего потока воздуха и, ну, вы поняли. Конвективные воздушные массы - твои ДРУЗЬЯ.
   Здешнее утро не было ослепительно ярким. Сказать по правде, оно было довольно-таки мрачным. Посмотрев наверх, я увидел, что было немного облачно и прохладно. Большинству людей такая погода не нравится, а вот мне наоборот. Я её люблю, когда она наступает, весь окружающий мир кажется как-то меньше и понятнее. Подобное ощущение для меня очень кстати после всей той нервотрёпки, которой я подвергался в последнее время.
   Горячий шоколад был бы сейчас очень к месту. Если бы мой желудок не БАСТОВАЛ.
   Я просто стоял и грелся у печи, когда заметил их.
   Двух черных как ночь птиц сидевших на ветке. Никогда не подозревал, что вороны могут быть такими... БОЛЬШИМИ.
   Фобос и Деймос просто сидели и смотрели на меня, недвижно и бесстрашно. Сидя там они напоминали пару скворцов-переростков. Раз в несколько секунд один из них поворачивал голову так, как могут только птицы. Периодически то один, то другой направлял на меня свой глаз. Это чисто птичья фишка. В зависимости от вида некоторые птицы не видят тебя, когда смотрят клювом на тебя, для этого им нужно повернуть голову боком. Так как глаза у них большей частью расположены по бокам головы, а не спереди как у человека. Так что чтобы на что-то посмотреть им приходится поворачивать её боком.
   Если учесть что вороны близкие родственники воронов, а вороны невероятно умны на фоне других животных. А Фобос и Деймон далеко не обычные вороны, они гораздо умнее.
   Но...
   У меня до сих пор мурашки по спине пробегали под их смеривающими меня взглядами. В первый раз, когда я попал сюда, я их не видел, а позднее они вообще не показывались на глаза.
   - Эй, птички - наконец, сказал я.
   Фобос (Или всё-таки Деймос. Не знаю, на вид они оба одинаковые.) наклонил его (или её?) голову, а второй слегка нахохлился, будто от холода.
   - Ага, я понял - ответил я отворачиваясь к печке.
   Деймос (Фобос?) в этот момент каркнул. Один раз, но низко, резонирующее и гораздо громче, чем я ожидал. Затем птица подпрыгнула с ветки и спикировала на землю в нескольких футах от меня. Оказавшись на земле, она продолжила меня разглядывать. Некоторое время спустя птица прыгнула вперёд, затем в сторону.
   Фобос (Деймос?) некоторое время смотрел на своего напарника, затем тот снова каркнул.
   Затем он тоже спустился на землю, будто его позвали.
   Обе птицы похоже определились с некой 'безопасной дистанцией' от меня. Передвигаясь короткими прыжками по земле, они продолжали разглядывать меня со всех сторон.
   Фобос(?) всё больше храбрился, приближаясь всё ближе, но при этом внимательно следил за тем, куда я смотрю.
   Затем они оба отпрыгивали от меня и несколько секунд неподвижно смотрели на меня. Спустя несколько секунд такого поведения, они оба мне каркнули.
   - И вам тоже кар, - ответил я внутренне смеясь. - Я не кусаюсь.
   Деймос(?) склонил голову на бок, а потом, отпрыгнув, негромко каркнул. Затем Фобос(?) внезапно подпрыгнул, полетел прямо на меня и устроился у меня на плече.
   Не зная как на это реагировать, я просто склонил голову на бок, чтобы дать птичке больше места у себя на плече. Главное чтоб он за дужку очков случайно не цапнул, птица же принялась внимательно изучать моё лицо.
   - Кар, - снова произнёс он, на этот раз гораздо тише. Затем он расправил крылья и подпрыгнув полетел, а в след за ним полетел и его товарищ. Они оба полетели в сторону входа на земли святилища, в полёте играя в шашечки друг с другом, а затем, ускорившись, быстро пролетели над кем-то, будто бы дразня его как кота.
   Моя кровь похолодела.
   Этим человеком был ни кто иной, как Кунзайт.
   Дерьмо.
   ДЕРЬМО!
   Какого хуя он тут делает? Да у него нет никаких причин, чтобы...
   Нет, ты же вызываешь возмущения, помнишь? Не заводись. Он ничего не знает. При всей этой 'злой ауре', распространяемой Сенбеем, и твоём появлении, это не удивительно. Он, вероятно, пришел, чтобы провести расследование.
   Потому, что в прошлый раз после такого возмущения 'кто-то' убил Зойсайта. Не будем показывать пальцем, но это был я, и если он об этом узнает, то меня ждёт долгая и мучительная смерть, если конечно я не смогу убить его первым.
   Главный вопрос в том, сможет ли он что-то узнать, если будет шляться по округе достаточно долго?
   Чем меньше он знает, тем лучше. А чем меньше времени он проведёт здесь, тем меньше он узнает. Так что было бы хорошо выпроводить его до того, как Рей вернётся домой, или до того, как Луна примет ванну. Идеально, конечно, было бы убить его здесь и сейчас при первой возможности. От абсолютного незнакомца он точно ничего такого ожидать не будет.
   Но не могу же я его просто убить у всех на виду...
   Покуда я смотрел, Кунзайт не предпринимал никаких попыток скрыть ни своё присутствие, ни даже свою природу. Он просто стоял посреди дороги, облачённый в эту свою серовато-серую униформу с этим своим плащом. Его внимание привлекла пара туристов, пришедшая к святыне, он так пристально смотрел на них, что молодой парень быстро взял под руку свою подругу, или жену или кто она там ему, и они ускорили шаг.
   Он просто таки в промышленных масштабах производил впечатление 'Не шути со мной'. И это делало его опасным.
   Интересно, насколько близко можно к нему подойти, чтобы он не вскинулся. Ещё разок пошебуршив дрова в печи, я снова на него посмотрел. Кунзайт до сих пор следил за той самой парочкой и вид его мне очень не нравился.
   Борясь с подступающим потоком адреналина из-за которого мой и так находящейся не в лучшей форме желудок наверняка вообще в узел завяжется, я придумал план действий. Если мне хотя бы ПОКАЖЕТСЯ, что что-то идёт не так, надо будет быстро сократить дистанцию и снести ему бошку, пока он ничего не понял. Времени на то, чтобы доставать из подпространственного кармана Мосси у меня нет, так что если что, у меня будет только один шанс.
   Поворотом вокруг циферблата на костюме включить четырёхкратное усиление. Если такой слабак, как я, смог ударом вырубить Зойсайта без всяких усилений, то четырёхкратного должно быть достаточно, чтобы хотя бы застанить Кунзайта на достаточный промежуток времени, чтобы попытаться его хотя бы покалечить.
   И не надо забывать, что сам портал тоже эффективное оружие... Один хороший взмах, если я подберусь достаточно близко, и всё, нет у него головы.
   Повернувшись к нему, я начал уверенно идти в направлении тех самых ворот.
   Кунзайт несколько секунд продолжал следить за парочкой, а затем перевёл свой взгляд на меня. Но при этом даже не двинулся с места. Всем своим видом показывая, что ему плевать. Приблизившись на такое расстояние, чтобы мне не приходилось кричать, я открыл свой рот.
   - Я могу Вам чем-нибудь помочь, сэр?
   Кунзайт не ответил, однако, как только я приблизился к нему на расстояние удара, расцепил руки, что показало мне, что пора остановиться.
   - Вы заблудились? - продолжил я. - Вы одеты как на косплей-вечеринку или типа того, так ничего подобного в округе нет.
   Кунзайт посмотрел на ближайшее дерево, на котором сейчас примостились и наблюдали за происходящим Фобос и Деймос, а затем перевёл взгляд на меня. Когда он это сделал, я перенёс свой вес и скрестил руки на груди, чтоб казаться со стороны более внимательным, если не нетерпеливым.
   - Нет, - наконец продолжил он. Вообще-то, я ожидал что его голос будет глубоким и резонирующим, как у Джеймса Эрла Джонса, то есть пока что голоса всех, кого я встречал, слегка отличались от тех голосов, которые я привык слышать, но не слишком. Голос Луны, например, не был похож ни на голос маленькой девочки, как в оригинальной Японской озвучке, ни на голос британской няни, как в английской озвучке, но всё равно ей подходил.
   Однако, вместо властного злодейского тона, голос Кунзайта был... Очень девчачьим. Не девчачьим -девчачьим, а пидорски - девчачьим. Будто в любой момент может спуститься 'Арнольд' и начать задвигать в духе: 'ТЫ ТОЛЬКО ПОСМОТРИ НА СЕБЯ! ТЫ ЖАЛОК И СЛАБ!' Однако на вид он был очень крутым и угрожающим.
   Если честно, стоило мне впервые услышать его голос, как чувство страха, который я испытывал перед этим парнем сильно уменьшилось. Что было хорошо, так как в разговоре с этим громилой важна каждая мелочь.
   - Так зачем вы здесь? - кротко продолжил я. Кунзайт одарил меня быстрым взглядом, на лице его нарисовалось лёгкое раздражение. Думаю, он не привык к такому типу общения с людьми.
   - Я посещаю святыню, - мягко сказал он. - С этим что- то не так?
   - Обычно нет, - продолжил я, спешно ища оправдание. - Но после всего, что здесь произошло, сейчас не самое лучшее время ходить по округе, одевшись как Мистер Злыдень. Люди и так на грани. И ваш костюм в купе со взглядом тоже не помогает.
   Кунзайт повернул голову и снова скрестил руки. Похоже на мою речь он отреагировал так же, как обычные люди реагируют на жужжание комара.
   - А вы знаете, что здесь произошло? - спросил он.
   - Эмм... - я оглядел святилище. Та самая парочка сейчас просто занималась своими делами. - Да куча всякой непонятности, если честно. Сначала эти автобусы пару месяцев назад. Это очень напугало людей. А потом ещё этот большой бой на прошлой неделе.
   - Бой? - сузил глаза Кунзайт.
   - Ага, - кивнул я. - И не просто бой. Я слышал, тут участвовали эти девчонки из Воинов В Матросках. Ох и бойня была. Следы до сих пор кое-где остались...
   Я рукой обвёл земли святилища.
   - ... Кое где даже мусор ещё до конца не прибрали. Что ещё больше взволновало людей Говорят, что святыня притягивает неприятности. Хранитель святыни даже считает, что после последних событий на территории святыни поселился злой дух и сейчас он как раз занят тем, что пытается его найти и изгнать.
   Я дал Кунзайту время на обдумывание, пока та самая пара не закончила свои дела и не собралась уходить. Когда они подошли, я прямо кожей чувствовал, как Кунзайт следит за ними. Установив зрительный контакт с молодым человеком, я просто кивнул ему, уверенно улыбаясь. Поняв, что я 'держу ситуацию под контролем', молодой человек благодарно улыбнулся мне под ручку выводя свою спутницу с территории святилища.
   - Значит, у Воинов здесь был бой - продолжил Кунзайт, когда пара скрылась из виду.
   - Так я слышал - продолжил я. Кунзайт фыркнул и даже не поблагодарив собрался уходить. Ну и придурок. Что ж, всё прошло гораздо легче чем я ожидал.
   Погодите секундочку...
   Кунзайт же купился на всё, что я на него вывалил. Заглотил наживку по самые гланды. Он даже НЕ ОСПОРИЛ ничего из того что я ему сказал.
   Интересно, сколько ж дерьма можно ему скормить... Сколько полной херни он примет за правду, учитывая его недостаток понимания 'современной' культуры.
   Идея...
   Пока Кунзайт собрался уходить я насиловал свой мозг в попытках найти что-нибудь абсурдное до неимоверности, чтобы скормить ему.
   - Я слышал здесь был Джедай, - сказал я ещё до того как идея полностью сформировалась в моей голове.
   - Джедай? - спросил он.
   - Ага, - продолжил я, в отчаянии хватаясь за все ниточки и пытаясь вытянуть идею. Теперь, после того как я открыл рот, у меня осталось только два варианта, либо играть до конца, либо умереть пытаясь. - Джедай.
   - Что такое Джедай? - спросил Кунзайт.
   Этот простой вопрос был тем последним камушком, после которого начинается обвал. Идея стала расти как снежный ком.
   - Ты никогда не слышал о Джедаях? - спросил я, а за тем фыркнул. - Ты где БЫЛ, мужик.
   - Что такое Джедай? - более настойчиво спросил он.
   - Ты правда не знаешь? - спросил я.
   - Нет.
   Ах с каким удовольствием я сейчас вынесу тебе мозг...
   - Джедай - это твой худший кошмар, - начал я. - Эти ваши девчонки Воины В Матросках? Да они ничто по сравнению с ними.
   - Невозможно - шокировано произнёс генерал.
   - Едва ли, - ответил я. - Эти твои Воины... Насколько я могу судить - они просто дети. Джедай же больше похож на живое воплощение СМЕРТИ. Большинство из них - странствующие воины, прыгающие с планеты на планету, из системы в систему в поисках злодеев. И когда они находят себе достойного противника, они, образно говоря, выносят мусор. И они очень любят свою работу. Если Джедай решил объявиться здесь в Токио, то можно быть уверенным, он покажется ещё раз и именно в этот момент он ударит.
   Кунзайт осторожно огляделся. О, Боже, он что, уже купился на всё? Если всё так просто, то через час он у меня параноидальный тик заработает (если, конечно, меня хватит на целый час этой белиберды) Вскоре, быстро оглядевшись, Кунзайт подошел ко мне поближе и наклонился.
   Ещё раз быстро оглядевшись он спросил.
   - А как бороться с этими... Джедаями?
   Всё проще и проще с каждой секундой. Миллион идей о том, как создать высококлассную почву для кошмаров тёмных генералов закружились в моей голове. Что ж, будем ковать железо пока горячо.
   - БОРОТЬСЯ? - громко сказал я, от чего Кунзайт даже отпрянул на секунду.
   - Полагаю, если хочешь покончить жизнь самоубийством, то напороться на Джедая очень эффективный способ умереть, - продолжил я. - Джедаи, это ж мать их МАШИНЫ, тренированные и в рукопашной битве и в магии. Ещё у них есть эти их странные мечи из чистого света. Все они быстры. Все они могут телепортироваться. Если на одного из них скинуть ядерную бомбу, то это его только разозлит. Эти ребята могут победить монстра, способного одним ударом снести целый город и даже не вспотеть. Большинство людей назовёт это эпичной битвой, а для Джедая, это просто вторник. Есть поговорка: "Джедаи - лучший способ убить всех до единого злодеев на планете".
   Кунзайт нервничал. Это было видно по его бегающему взгляду и сжатым зубам. Думаю, если он начнёт шугаться каждой тени, это поможет выиграть Воинам некоторое время.
   - Ты уверен, что оны настолько могущественны? - спросил он.
   - Я ещё ни слова не сказал про самый неприятный момент, - ответил я.
   - И он заключается?
   Я осмотрелся вокруг, проверяя сколько туристов ещё поблизости и поманил его пальцем. Кунзайт наклонился. Блин, как же он близко, если бы я попытался его убить, то сейчас это было бы проще пареной репы. Открыть портал, поднять руку пока он не понял что это за звук и, как говорила Королева Червей: "Голову долой!"
   Но нельзя, слишком много туристов. Если я убью его, тут непременно начнётся полномасштабное расследование. Не думаю, что старик Хино и Рей это оценят...
   - Самый пакостный момент, - продолжил я опустив голос. - Это Джедайское Предвиденье.
   У Кунзайта перехватило дыхание прямо на вдохе.
   - Предвиденье? - прошипел он. - Они видящие?
   Похоже он хотя бы понял что это значит.
   - Они видят ближайшее будущее, - кивнул я. - Нельзя устроить засаду на Джедая, он её почует. Нельзя подкрасться к Джедаю, он заранее будет знать, где ты. С таким же успехом можно просто прикрепить над головой большую светящуюся неоновую вывеску и с криком побежать на него.
   - И этот Джедай был ЗДЕСЬ? - спросил он. Интересно, а Кунзайт вообще понимает, как сильно он палится? Не то, чтобы он вообще пытался скрываться, но всё же...
   - Так я слышал, - пожал плечами я. - Думаю, все эти странные события последних нескольких месяцев наконец-то привлекли внимание одного из них. Тот несчастный ублюдок, которому не повезло натолкнуться тут на одного из них, наверное, даже не понял, что с ним произошло. Рыцари Джедаи живут, чтобы уничтожать злобных созданий и опасных злодеев. Могу поспорить, что кто бы ни стоял за последними странными событиями, они уже в чёрном списке этого парня. И если это действительно так, то мой им совет, заползти под камень в пустыне, забиться в самую тёмную нору которую можно найти, засунуть большой палец в рот и молиться всем богам, в которых они верят, чтобы Джедаю наскучило и он бы ушел искать демонов где-нибудь в другом месте.
   Внезапно я едва не расхохотался, увидев, что Кунзайт отворачивается и действительно прикусывает свою перчатку. Это неподражаемо. Я заставил тёмного генерала поверить, что Зойсайта убил легендарный воин, по сравнению с которым Сейлор Мун - просто младенец, играющий в песочнице. И всё потому, что он думает, что я простой доверчивый человек.
   Кунзайт снова огляделся. Было похоже, что он ожидает нападения в любую секунду. Правильно! Бойся! ОЧЕНЬ бойся! Бука не дремлет.
   - Это ужасные новости - наконец пробормотал он.
   - Что? - спросил я прикинувшись илиотом. - А, про Джедая то? Ну, это только если ты какой-нибудь генерал армии тьмы. А если так, то могу сказать тебе лишь одно... ХРЕНОВО быть тобой.
   На это замечание Кунзайт ответил совершенно неприкрытым взглядом. Да, он ДАЖЕ НЕ СТАРАЕТСЯ скрыть своё положение. Я же изо всех сил старался сохранить серьёзное лицо. Если он хоть что-то ЗАПОДОЗРИТ, то я в полном дерьме.
   - Я должен немедленно об этом сообщить, - продолжил он собравшись. - Беседа с тобой была очень... информативной.
   - Как скажешь - пожал я плечами.
   Кунзайт ещё раз окинул меня взглядом, затем повернулся и собрался уходить, при этом щегольски взмахнув плащом. Показушности этого жеста было достаточно, чтобы натолкнуть меня на ещё одну мысль. Да знаю, это ребячество, но я не смог удержаться.
   - Эй, - окликнул его я. - Ещё кое-что.
   Кунзайт повернулся.
   - Если действительно хочешь завербоваться в тёмную армию и стать генералом, то мой тебе совет, избавься от плаща. Только идиоты их сейчас носят.
   Кунзайт скривился.
   - Я просто говорю, - поднял я руки. - Они цепляются за ракеты, застревают в дверях, их засасывает в вентиляторы. Какой прекрасный способ умереть от того, что тебя засосало в двигатель самолёта. Только представь, подхватывает тебя четырьмя тысячами фунтов движущегося воздуха, проходящего через диск вращающихся титановых лезвий, за которыми угодишь в пылающую преисподнюю, а затем твои порубленные и обгорелые останки вылетят сзади.
   Кунзайт фыркнул, а затем, повернувшись, начал спускаться по ступенькам.
   - Не доводи до абсурда - сказал он, прежде чем завернуть за угол. Раздалось негромкое шипение, говорящее о том, что что-то произошло, скорее всего, телепортация.
   Я подождал с полминуты, а затем медленно выдохнул. А я и не заметил, как задержал дыхание.
   Потом я начал смеяться короткими прерывистыми сериями нервных, прерывистых смешков. Такой смех больше подошел бы какому-нибудь безумцу, чем мне.
   Я что, действительно сделал то, что сделал? Я что, только что... только что. Я что, только что обманул тёмного генерала, заставив его поверить в самый абсурдный, феерический бред со времён того плана Хильд? Серьёзно? Это правда был я? Это же самая безумная, ГЛУПАЯ, недальновидная и абсолютно смехотворная импровизация на стыке информационной войны и прикола, когда либо осуществлённая ЗА ВСЮ ИСТОРИЮ МИРОЗДАНИЯ. Мне должно быть стыдно за себя при одной только МЫСЛИ о ней.
   - Хихихихихихихи, - мой безумный смех набирал обороты. - Ооооох... я либо тупица, либо чёртов гений... Хех... если я скажу о том, что сделал, Васю, она скорее всего отметёт последнее.
   Продолжая смеяться, я ощутил, как сильно трясётся моё тело. За время этой беседы я несколько раз мог гарантированно уничтожить Кунзайта, да так, что он ничего бы и не понял. Я уже как-то упоминал, как трудно сдерживать себя от подобных действий. С учётом общего страха того, что он в любой момент мог понять, что я делаю из него дурака. Это, конечно, было не так страшно, как во время эпизода с гранатой на базе Джалила, но близко к этому.
   Я продолжал стоять, пытаясь успокоить дыхание. Ага, хорошо, теперь мне лучше. Не о чем беспокоиться, пока что все в безопасности. Ситуация под контролем, враг отступил, так что нет...
   Что-то тронуло меня за руку.
   Мой мозг отключился. Я даже не помню, что сделал дальше. Вот я стою, а в следующую секунду уже лежу на лопатках.
   - Всё в порядке, - окликнул меня стоящий надо мной Хино. - Успокойся!
   Мгновением позже я понял, что, наверное, резко повернулся и в панике попытался его ударить а он этому помешал.
   Пока я пытался сесть, старик серьёзно смотрел на меня.
   - Я почувствовал его сразу, как только он появился, - продолжил Хино, указывая в сторону главной лестницы. - Зло истекает из него, как вода из крана. Я уже думал над тем, как бы отвадить его, когда ты его перехватил.
   - Он жутковато выглядел - хмыкнул я. - От него могли быть неприятности.
   - Да какое там жутковато, - ответил Хино. - Ты пытался мне голову снести. Если бы я не ожидал этого, видя как тебя трясёт, ты бы, возможно, в этом преуспел. Так не реагируют на 'тех, кто выглядит жутковато', так реагируют на 'тех, кто пытается убить'.
   Я просто продолжал сидеть и хмыкать.
   - Ты что-то о нём знаешь, - продолжил он. Это было утверждение, а не вопрос.
   - Он опасен и даже не пытается это скрыть - признал я.
   Хино кивнул.
   - Пойдём, - продолжил старик. - Нам надо поговорить.
   Я сначала встал на колени, а потом, оперевшись на руки, встал на ноги. Вспомнив, как неуверенно я себя пока чувствую при четырёхкратном усилении, я его отключил. Покончив с этим, я последовал за Хино на, даже не знаю как сказать... 'настил', окружающий дом со святыней, уж не знаю есть ли у него какое-то своё название или нет. Усевшись на верхнюю ступеньку, Хино достал бутылку воды и бросил её мне.
   - Вот, - сказал он, когда я неуклюже поймал её. - Это максимум что в тебя сейчас влезет, в твоём состоянии просто необходимо восполнять потери воды.
   - Спасибо, - сказал я, затем сорвал крышку с бутылки и начал пить, и как всегда только в тот момент понял, насколько же меня мучила жажда. Таким вот образом я выдул полбутылки.
   - Теперь, возможно, ты сможешь рассказать мне о том, что происходит, - заявил Хино когда я оторвался от бутылки чтобы глотнуть воздуха. - Я очень хочу знать, что же такое ты делал у меня в доме на прошлой неделе, когда направлял на меня огнестрельное оружие.
   - Хех, - засмеялся я. - А я всё думал, когда вы к этому подойдёте.
   - Я не упоминал этого утром, так как не хотел вмешивать в это Рей.
   - Да я понял, что вы включили дурака - посмотрел я на сидящего напротив меня коротышку.
   - Ты удивишься, узнав, как полезно это бывает иногда, - кивнул Хино. - Особенно когда Рей рядом. Но к прошлой неделе это не относится.
   - Ага, извините за это, - вздохнул я. - Я был чуток параноидалеен.
   - Я заметил, - ответил Хино. - Уверен, ты можешь рассказать ту ещё историю.
   - Я даже не знаю, с чего с Вами начать - я одарил старика хитрой улыбкой. И правда, ну и что мне ему про всё это рассказывать?
   - Можешь начать с того, что моя внучка - Сейлор Марс - спокойно заявил старик.
   На секунду я замер, а потом посмотрел на Хино. Он просто приподнял бровь.
   Я, конечно, ожидал, что он что-то знает. Чёрт, да я даже ожидал, что он знает, ну... ЭТО. Но то, как спокойно он об этом говорит... Я ещё раз огляделся, чтобы убедиться, что никто из местных туристов не подслушивает.
   Затем снова посмотрел на него и уронил голову на руки.
   - Я так и знал, - покачал я головой. - Я знал, что вы что-то знаете.
   - Я многое знаю, - пожал плечами Хино. - Это приходит с возрастом.
   - И, - спросил я. - Как вы догадались?
   Хино ухмыльнулся.
   - Ты что, думаешь, что моя внучка такая хитроумная, что смогла скрыть ПОДОБНОЕ от меня? - спросил он. - Я заметил неладное в первый день, когда она получила свои... ну давай назовём это 'способности'. Новый круг друзей, новые занятия, изменения в поведении в последние несколько месяцев.
   - Внимание к деталям - покачал я головой.
   - О, поначалу я не был до конца уверен, - пожал плечами Хино. - Она неплохо скрывала свой ново-обретённый статус, но подозрения у меня были.
   - И как вы их подтвердили? - спросил я.
   - Она сказала мне этим утром - усмехнулся он.
   Моё лицо скривилось, когда я посмотрел на него. Не припоминаю, чтобы подобная беседа происходила.
   - Ладно, - я скрестил руки. - По-моему вы звездите. Может я и больной, но не глухой. Ничего подобного она не говорила.
   - Ты помнишь, что произошло на прошлой неделе? - спросил Хино.
   - Ага, - пожал я плечами. - Хотя с радостью бы забыл.
   - Я бы тоже, - признал Хино.
   Я посмотрел на него, нахмурился, а затем...
   - Вы ПОМНИТЕ? - воскликнул я.
   - Каждый миг, - лицо Хино внезапно сделалось очень белым. - Каждую ужасающую секунду того, как я пытался разорвать на части собственную внучку. Зверь взял под контроль моё тело, но я всё это время был в сознании. Ты хоть понимаешь, каково это, смотреть на то, как ты пытаешься собственными руками убить того, кого любишь?
   Да уж, чего не было, того не было. Меня никогда не майндконтроллили, а уж о том, чтобы пережить трансформацию в монстра в духе мистера Хайда, и речи быть не может. Так что это не тот вопрос, в котором я компетентен. И что нужно в таких случаях говорить - тоже не знаю.
   - Я думал, что это был кошмар, - повернулся ко мне старик. - Когда я проснулся в своей постели, то посчитал что это был просто плохой сон. Потом Рей пошла в школу, а я посчитал что вся эта беготня с Воинами В Матросках всего лишь плод моего воображения.
   - Если бы - покачал я головой. - Не следы от пуль, взрывов и порушенный ландшафт.
   - Ты поразишься, узнав, сколькие вещи можно оправдать, если хорошенько над ними подумать - покачал головой Хино.
   Итак, дедушка Хино помнит каждую секунду той перестрелки с Зойсайтом и всё, что было потом.
   А я думал, что жертвы монстрификации теряют сознание и забывают обо всём, что с ними произошло после того как их исцелят...
   Может дело в том, что его не 'исцелили'? Из него изгнали. По крупному. Сейлор Мун появилась не вовремя и не окатила его белой магией, облучив его своими радужными противомонстерскими лучами счастья. Вмешались мы со своей техникой военно-полевого экзорцизма и пафосно превозмогли противника.
   - Итак, - начал я. - Когда утром Рей упомянула, что я спас Вам жизнь...
   Хино кивнул.
   - Я понял, - продолжил он. - Что всё что произошло, произошло на самом деле. Рей умоляла меня одуматься, а тот демон в обличии человека смеялся. А потом шок в мозгу монстра, когда ты выстрелил из своего оружия.
   - Я чуть не облажался, когда стал колебаться, - вздохнул я. - Я никогда в жизни не убивал человека.
   - Он не был человеком, - посмотрел на меня Хино. - Он был монстром, и меня превратил в монстра. Когда ты направил на меня оружие, изнутри я кричал тебе, чтобы ты выстрелил.
   - Она мне не позволила - ответил я.
   - Я видел, - кивнул Хино и отвернулся. - Но тебе всё равно надо было выстрелить. Я бы лучше отдал свою жизнь, чем позволил бы внучке умереть. Тем более от моей собственной руки.
   - Это бы уничтожило её, - ответил я. - Вы всё, что у неё есть.
   - У неё есть друзья, - сказал старик. - У неё есть ты.
   Я фыркнул.
   - Я? - спросил я. - Я на добрых десять лет её старше, и она едва меня знает. - сомневаюсь, что мы с ней провели вместе хотя бы шесть часов с момента знакомства.
   Не говоря уже о том интересном факте, что я прыгаю по мирам и что в моём родном мире она для меня всего лишь развлечение.
   Хино посмотрел на меня.
   - Ты не стал меня убивать только по её просьбе, - скривился он. - Не думай, что можешь обмануть старика Хино. Я следил за каждым твоим шагом. Если бы у тебя не осталось бы вариантов, ты бы без колебаний расстрелял по мне весь боезапас.
   Затем он вздохнул и улыбнулся.
   - Может, я и не знаю о тебе всего, но я всегда узнаю хорошего человека, когда увижу его. Так что не притворяйся, что не сделал бы этого если бы это оказалось единственным вариантом. Если бы ты посчитал, что она в опасности, ты бы не колебался. И в этом, я могу на тебя рассчитывать.
   - В последнее время люди часто рассказывают мне слезливые истории, - выпучил я глаза. - Надеюсь это не превратиться в тенденцию.
   - С чего тебе волноваться? - спросил Хино. - Посмотри, что ты сделал. Кто другой может подобным похвастать? Не знаю, зачем ты здесь появился, но думаю, что это и не важно. Ты хорошо справляешься, парень. И это перевешивает всё остальное.
   - Да не так уж много я и сделал - попытался спорить я.
   - Ты сделал достаточно, - строго сказал Хино. - Не принижай свои заслуги, пытаясь быть скромным.
   Скромным? Если вспомнить кое-кого из тех, с кем я встретился на прошлой неделе, то убийство монстра - самое мелкое моё деяние.
   - Да Вы даже не знаете как НАЧАТЬ понимать полный масштаб проблемы, - покачал я головой.
   - А ты, понимаешь? - спросил он.
   Я медленно и протяжно выдохнул. Тёмное Королевство, Тёмная Луна, Пришельцы, Охотники За Смертью, Девяносто Фараона, Цирк Мёртвой Луны, Нехеления, Галаксия... и это всё только в ЭТОЙ вселенной. А из детального описания всех моих путешествий можно целый альманах составить.
   - Ага, - продолжил я. - Я - понимаю.
   - И этого достаточно, - продолжил Хино. - Не буду требовать у тебя подробностей, но хочу, чтобы ты кое-что для меня сделал.
   - И что же это? - спросил я.
   - Оберегай её, - Хино положил руку мне на плечо. - Я больше не могу этого делать, я слишком стар. Она уже гораздо сильнее меня. Прошлая неделя показала это со всей определённостью.
   Повисла пауза. Я снова присосался к бутылке, которую дал мне старик. Мне нужно было несколько секунд на обдумывание. К сожалению, воды в бутылке осталось так мало, что этих секунд мне не дали. Ситуация всё больше усложнялась.
   - Если бы это было так просто, - ответил я сглотнув. - Я едва могу себя в живом состоянии поддерживать. И я совру, если скажу что я сильнее Вас.
   - Тогда сделай всё, что можешь, - Хино потряс меня за плечо. - Иногда это всё, на что можно надеяться.
   - Это я могу тебе обещать, - нахмурился я. - Ничем плохим это не закончится. Я не позволю.
   Потому что даже если всё остальное полетит к чертям, то я же такая хитрожопая сволочь, которая отказывается проигрывать кучке типовых двумерных злодеев, чей совокупный IQ ниже, чем у кучи камней.
   - Очень хорошо, - ответил Хино, похоже, слегка расслабившись. - И ещё кое-что.
   - Что такое? - спросил я.
   - Не говори Рей, что я знаю, - продолжил он. - И никому из девушек тоже не говори. Они пока что не достаточно профессиональны, так что только будут за зря волноваться, и это будет им мешать.
   - Ага, так, наверное, будет лучше - согласился я. Ситуация и так достаточно сложная, чтобы их ещё чем-то отвлекать.
   - И этой своей девушке-кошке, Луне тоже не говори, - добавил он. - У бедняжки и так достаточно хлопот с тем, что есть.
   - Вы и об ЭТОМ знаете? - спросил я. - Как же вы, я же...
   - Дедукция, - посмотрел на меня Хино. - У Усаги очень примечательная кошка. Желтый полумесяц на лбу. Она повсюду следует за этой девчонкой. Никогда не видел, чтобы кошки себя так вели. Потом появляешься ты, исчезаешь, и кошка исчезает вместе с тобой. Потом ты вновь появляешься вместе с кошкой. И она везде за тобой ходит, садится у двери и смотрит, будто наблюдает за тобой. Да эта кошка ведёт себя человечнее многих людей, которых я знаю. Это очень бросается в глаза.
   - Так как же вы? - продолжил я. - Ну, я имею в виду, заметили связь.
   - Разве это не очевидно? - спросил он. - В комнате была очень человечно ведущая себя кошка, потом раздаётся громкий хлопок и кошка исчезает. Зато появляется девушка, утверждающая, что прошла на территорию святилища незаметно для меня. Тогда я спустил ей это с рук, так как хотел поговорить с тобой наедине.
   Я покачал головой, посмотрел на бутылку в руках, затем перевернул её, пытаясь выбить ещё несколько капель.
   - Держи, - Хино достал ещё одну бутылку воды и передал мне.
   - Спасибо, - ответил я, затем сорвал крышку и начал опустошать вторую бутылку.
   Некоторое время спустя я напился и просто сел, уставившись на проходящих мимо в это зябкое утро туристов.
   - Ну и что теперь? - наконец спросил я.
   - Эмм... - пожал плечами Хино. - Ну, не знаю, но если тебе что-то нужно, только спроси.
   Я кивнул, несколько секунд подумал, а затем снова повернулся к Хино.
   - Вы не знаете где можно продать немного золота за наличку? - спросил я. - Мне тут надо по магазинам пробежаться.
   - В Шинагаве есть ломбард, - ответил старик. - Он давно там, с тех самых пор как я был ребёнком.
   - Клёво, - просто ответил я. Одной проблемой меньше. Теперь осталось обменять золото на деньги, с деньгами сходить в магазин и в магазине прикупить всяких нужностей.
   - Эй, и вот ещё что, - повернулся я к старику. - На прошлой неделе... вы узнали что я солдат по тому, как я держу оружие.
   - Я легко узнаю солдата когда увижу, - кротко ответил Хино. - Вы по особенному себя держите.
   - Вам-то откуда знать? - спросил я.
   Хино повернулся ко мне и посмотрел на меня мёртвыми глазами.
   - Я был ещё молод, когда наш город бомбили, - просто сказал он. - За свою жизнь я повидал МНОГО солдат.
   - О, - я отвёл взгляд. - Похоже, это не та тема, которую следует затрагивать.
   - Это было очень давно, - сказал он через некоторое время. - Время лечит все раны.
   После этого мы некоторое время сидели в тишине. Я допил очередную бутылку, но рот больше не раскрывал. Молчание прервалось, когда появилась Луна.
   - Я правильно его надела? - спросила она.
   Хино повернул к ней голову чтобы осмотреть её, и мгновенно переключился с серьёзного на добродушно-простоватый режим. Если честно, то даже я не сразу поверил своим глазам. "Девушка" изменилась прямо-таки разительно. Она была облачена в один из костюмов Рей. Ну знаете, такой со странным названием, которое я уже забыл. Как там старик его называл? Хакане, Хакаме? Не помню, короче. По размеру он, как я понимаю, ей немного не подходил. Руки Луны едва торчали из рукавов. Да и волосы тоже были собраны в хвост, а не в более подходящую к этому костюму причёску.
   Общий эффект оказался ошеломляющим. Луна была очаровательно милой в этом костюме. Я не смог сдержать улыбки, когда понял, что знаю как минимум сотню людей, готовых убить за шанс быть сейчас здесь. Может, в следующий раз достать камеру и сделать снимок.
   - Дорогуша, - начал Хино, не убирая глуповатой добродушности с лица. - Вы прелестно выглядите в этом.
   - Правда? - Луна покраснела и резко крутанулась. - Кажется, он мне не совсем подходит.
   Ну конечно, Это же одежда Рей.
   - А что ты думаешь? - спросила меня разумная кошка.
   Я взялся рукой за подбородок и поджал губы, будто бы задумываясь. Улыбка Луны слегка померкла, когда я хмыкнул.
   - Ага, - кивнул я, будто придя к серьёзному выводу, а затем показушно отставил вверх большой палец.
   - По мне - неплохо - сказал я чуть шепчущим тоном.
   - Правда? - Луна улыбнулась и слегка хихикнула. Похоже, ванна пошла ей на пользу гораздо больше, чем я думал.
   - Ну, - я пожал плечами, осмотрелся и обнаружил Фобоса и Деймоса, следящих за нами с ближайшего дерева. - Если хочешь, всегда можно спросить птиц.
   С этими словами я повернулся к двум воронам.
   - Ну, как вы считаете?
   Фобос (Деймос?) повернул голову на бок, затем повернул шею так, что казалось, что он смотрит на Луну чуть ли не вверх ногами. Затем Деймос (Фобос?) отпрыгнул по ветке на пол фута правее.
   - Кар, - каркнули они хором.
   - Кажется, у нас есть победитель - объявил я, крутанулся на месте, и чуть ли не начал смеяться снова.
  
   Глава 19 Балласт
  
   Соседняя очередь всегда движется быстрее
  
   Бытовое наблюдение
  
   В Токио живут более десяти миллионов людей.
   Кажется.
   Учитывая несовпадение временных линий и прыжки по вселенным, ни в чём нельзя быть абсолютно уверенным. К счастью, это всё ещё похоже на тот самый Токио, ну, насколько я могу судить. Если вспомнить, что я никогда в жизни не был в Токио, то моё суждение мало что значит, так ведь?
   А теперь информация для тех, кто когда либо терялся в большом городе. Считайте, что вам повезло? если при этом вы хотя бы смутно представляете где вы находитесь и где хотите оказаться. И самое важное, можете читать надписи на знаках и указателях.
   Это было первой и самой большой проблемой, которую я заметил с тех пор, как мы вышли из Хикавы. Когда ищешь район под названием Шинагава, возможность определить своё местоположение была бы желательна, если не сказать абсолютно необходима. А если вспомнить, что лингвистическая программа Васю, похоже, объявила бойкот... Я с трудом мог читать на хирагане и был подобен трёхлетке в Библиотеке Конгресса.
   К счастью для меня, со мной была Луна, на полставки подрабатывающая навигатором и 'переводчиком' в таких случаях.
   Что меня не радовало.
   Частично потому, что Луна посчитала забавным немного побродить, что, хочу заметить, для меня было не так просто, так как ориентироваться я мог только по приметным строениям... Но в основном потому, что было, мать его, ХОЛОДНО, а я был в одной футболке с короткими рукавами.
   Вы можете спросить: 'А разве костюм Васю не должен защищать тебя от холода?'
   Но в том-то и суть, что сейчас я не носил этой чёртовой штуки. Почему?
   Да потому, что он был мокрым насквозь.
   Вкратце вот что случилось. Как только на этом, как его, ну ладно, скажем на 'крыльце' показалась распространяющая во все стороны сумасшедшие потоки кавая Луна, облачённая в униформу Мико, я тоже решил быстренько принять ванну. Я же, знаете ли, несколько дней не мылся...
   Вы же помните, как там всё устроено, по первому разу когда я снимал его для того, чтобы принять ванну... В тот раз на всё про всё потребовалось всего несколько часов работы.
   На этот раз вонь чуть меня не убила. Если бы я уже не выблевал всё содержимое желудка заранее, скорее всего я бы сделал это прямо там. Вы думаете, что ваша одежда воняет, когда она грязная? Блин, ведь эта штука облегает кожу и не дышит. Думаю, ближайшим аналогом будет запах после того, как вы неделю проходите обёрнутыми в углепластик в тёплой и влажной среде.
   Он так страшно вонял, что я дважды проверил себя на предмет, не началась ли у меня гангрена. Слава БОГУ, обошлось. Эээ... То есть, Слава Васю.
   А знаете, если подумать - она же богиня, так что это одно и то же.
   Приняв ванну и снова став походить на человека, я вспомнил, как Хино упоминал, что ещё не брался за стирку. Быстрый вопрос это подтвердил, и эта фабрика вони отправилась в стирку. Я извинился за то, что вмешиваюсь в их рутину со стиркой, но ведь это же во благо.
   Выстирав его, я повесил его вверх ногами, чтобы высушить, не став одевать его на себя ещё мокрым насквозь. Думаю часть вины за эту вонь можно возложить на то, что в прошлый раз я одел его, не дав ему до конца высохнуть.
   'Думаю, что несколько часов без него я смогу обойтись. Неделю же как-то обходился'.
   Но вслух я ничего подобного не сказал. Вы же знаете, как это здесь работает.
   Незачем и говорить, что очень скоро я внутренне пожалел об этом решении. Как же я недооценивал то, насколько костюм защищал меня от холодного ветра! Я-то думал, что уже скоро оденусь в тёплую куртку.
   Скоро-то скоро, но недостаточно скоро. Две мили пешком - это долгая дорога.
   - Ну и тупость, - признал я, выходя из заведения, на вывеске которого значилось 'Suga Shichiya', и немедленно поёжился от порыва холодного ветра. Луна посмотрела на меня.
   - Эмм, - начала Луна, идущая сбоку от меня. - Чего?
   -НичеБРРР... - содрогнулся я. НАВЕРНЯКА похолодало. Сколько там на термометре? СОРОК? - Ладно, ПЕРВЫМ ДЕЛОМ надо раздобыть куртку, иначе Рей придётся меня капитально размораживать .(прим пер. здесь имеются в виду градусы по фаренгейту, сорок градусов по фаренгейту это чуть меньше четырёх с половиной градусов по Цельсию)
   - Если хочешь, одень это, - показала на свою одежду Луна. - Я всегда могу перекинуться.
   - Нет, - прервал её я. - Обойдусь. Кроме того, не думаю, что этот наряд мне подойдёт, в нём я буду привлекать слишком много внимания.
   Луна огляделась.
   - Ещё больше внимания, чем уже? - спросила она. Я проследил за её взглядом и наткнулся на быстро отвернувшегося парня.
   - Я про другого рода внимание, - ответил я. - Ты в этом выглядишь мило, а вот я... не очень.
   Луна улыбнулась и покраснела; нужно признать, меня слегка напрягало, с какой почти механической лёгкостью достигалась подобная её реакция на каждый мой комплимент. Ну, то есть - я ведь говорю как есть. Луна ДЕЙСТВИТЕЛЬНО милая. И что ещё вы мне прикажите говорить?
   Проблема была в том, что она, так сказать, была СЛИШКОМ милая и потому привлекала слишком много внимания. Я не слепой и замечаю все эти взгляды. Луна же со своей стороны никак не могла решить, приятно ли ей такое внимание, или оно ей досаждает, как позавчера.
   Костюм мико тоже не был стандартной городской одеждой, что только разжигало пожар всеобщего интереса. Вообще, если подумать, то мы, наверно, очень странно смотрелись сейчас со стороны. Сумасшедший идиот - иностранец, не додумавшийся одеться потеплее, и милая мико, похоже, исполняющая роль гида для этого сумасшедшего идиота - иностранца.
   Надо было и Сенбея с собой захватить. Тогда мы бы выглядели так абсурдно, что недоверчивая общественность нас бы вообще не замечала.
   - Что ж, тогда давай достанем тебе куртку, - продолжила Луна, подобравшись. - Повтори, сколько денег ты там выручил?
   - Около пятисот баксов - ответил я.
   - Бак-су? - непонимающе моргнула Луна.
   До сих пор привычные термины выскакивают. Какой там нынче курс, около ста к одному? Плюс-минус, значит добавим два нуля...
   - Пятидесяти тысяч йен, - ответил я.
   - И всё? - непонимающе уставилась на меня Луна. - Я думала, у тебя гораздо больше золота...
   - Я взял с собой всего несколько монет, - ответил я. - Не думаешь же ты, что я могу без вопросов продать всё золото в одном месте? Ты бы видела, как этот парень на меня посмотрел. Я даже подумал на секунду, что он вот прямо сейчас полицию вызовет.
   Ага, когда я выложил перед ростовщиком три золотых монеты и спросил, что я могу за них получить, он бросил только один взгляд на деньги из мира Тех, Кто Охотится На Эльфов и сразу уставился на меня, всем своим видом будто говоря: 'И какую же пакость ты затеваешь?'. К счастью, этот вид мгновенно испарился, когда я сказал что меня прислал Хино, и я всего лишь хотел узнать цену золотых монет.
   Костюм мико, в который была одета Луна, придавал дополнительного правдоподобия этой версии. Видимо, он знал это место, либо знал самого Хино, или типа того... Хм... а старики здесь, похоже, неплохо друг друга знают. Что совсем не удивительно.
   Мужик достал свой набор, и через несколько минут, взвесив и осмотрев монеты, аккуратно поинтересовался, где я их достал.
   Вопросы в духе откуда они взялись и как я их получил, это именно те вопросы, ответы на которые я с дрожью обдумывал на всём протяжении пути сюда. На вопрос, откуда они взялись, можно было просто ответить: 'Не знаю'
   Над тем, как они ко мне попали, пришлось поломать голову, но в конце концов я остановился на: 'Нашел во время туристического похода ещё дома в Штатах'.
   И тут мне задали вопрос, которого я не ожидал.
   Осмотрев монеты и обратив внимание на дизайн, ростовщик заявил, что ни в одном из известных ему монетных дворов их не изготавливали. Да они вообще не походили на продукцию любого монетного двора. Они могут быть очень редкими и у коллекционеров стоить целое состояние. Так 'Почему я продаю их только за крохотную часть возможной реальной цены?'
   Если честно, то за неимением лучшего ответа я просто сказал, что времени на то, чтобы определить сколько на самом деле стоят монеты, у меня нет, а деньги нужны уже сейчас.
   Что, если так посмотреть, в чём-то было правдой...
   Он едва не купился. Мужик почти отказался, чувствуя, что грабит меня, покупая монеты, не зная их реальной стоимости. Даже когда я упомянул, что дома у меня ещё есть несколько таких, он всё равно отказывался. Как жаль, что в жизни я так редко встречаю настолько честных людей. Если честно, то будь у меня самого такая возможность, то если бы я от неё и отказался, то с очень большим трудом.
   Положение спасла Луна, очень мило сказав 'пожалуйста'. И случайно добавив после этого 'ня' или 'мяу', или как там это правильно называется, после чего немедленно в шоке прикрыла рот ладошкой. Эффект от этого вброса кавая был достаточным, чтобы ростовщик засмеялся и выпал в осадок.
   Мы сговорились на пятьдесят тысяч йен, Луна же, чтобы скрыть своё смущение, принялась изучать обстановку ломбарда. Это, конечно, гораздо меньше, чем он думал, они стоят, если они на самом деле редкие. Но, как я ему сказал: 'Я хочу подстраховаться на случай, если они ничего не стоят' (Ведь исторической ценности здесь у них нет, так как они из другого мира, так что в этом отношении они ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ничего не стоили, редкие они там или нет. Ну, максимум их посчитают 'фальшивкой'. Но этого я ему не сказал.) Так что он согласился выкупить их по цене среднестатистических золотых монет.
   Итак, я вышел оттуда с пятьюдесятью тысячами йен в кармане, что по моим подсчётам примерно равнялось пятистам американским долларам.
   Насколько я мог судить, этого должно было быть более чем достаточно, чтобы разобраться с сегодняшними делами...
   Ах да, дела. Кульминация двухдневного планирования со времён фиаско с Мотоко. Мне нужно было закупиться. Кардинально изменить свой гардероб, купить несколько предметов гигиены... Электробритва была бы очень к месту... Неплохо было бы избавиться от того ворса, который я успел отрастить на лице. Я, конечно, люблю отсылки к видеоиграм, но текстура наждачной бумаги на лице - это не есть хорошо.
   - Направь меня в сторону ближайшего универмага, пока я не превратился в сосульку, - продолжил я. - Чем быстрее я туда доберусь, тем меньше замёрзну.
   Луна быстро огляделась и ухмыльнулась.
   - Вон туда - кивком показала она.
   Я посмотрел на здание, на которое указывала кошка, 'REMY', значилось большими английскими буквами над входом.
   - Удобно, - кивнул я, хотя по моему выражению лица, несомненно, читалось 'типично'. Хотя если подумать, логично было устроить именно здесь большой магазин, во-первых, от станции недалеко, во-вторых, в самом центре огромного города.
   - Пойдём, - схватила меня за руку Луна. Не желая отставать и лишнее время морозить жопу, я последовал за ней.
   Как любой современный американец, я вырос рядом со всякими Sears, Mervin's, Wal-Mart, и всякими прочими универмагами, универсамами и продуктовыми. Ну, знаете, огромными такими магазинами, похожими на гигантские 'склады'. Также за свою жизнь я повидал немало торговых центров.
   Но в подобном магазине пока что мне бывать не приходилось.
   REMY или всё-таки Remy's... В любом случае как бы название не писалось, но этот торговый объект оказался помесью продуктового, универмага и торгового центра, и всё это набито в восьмиэтажное здание с площадью этажа меньше чем средненький фуд-корт. (прим. пер. если не знаете, то это одно из названий часто встречающихся в больших торговых центрах специальных зон, в которых расположены различные точки общепита, кафе там всякие, закусочные и прочее.)
   Быстрое ознакомление с планом этого здания (с помощью Луны) выявило следующее...
   Первый этаж и подвал: Продуктовый
   Второй этаж: Товары для дома и магазины закусок
   Третий этаж: Повседневная одежда и опять магазины.
   Четвёртый, пятый и шестой этажи: Разные модные бутики и магазины женской косметики
   Седьмой этаж: книжный.
   Восьмой этаж: вы будите смеяться, но фуд-корт, в этом здании на самом деле есть фуд-корт.
   Я внутренне побледнел. Три этажа магазинов моды и косметики? Луна затащила меня прямиком в здание, ориентированное на женщин. Я чуть не передумал из принципа, когда порыв ветра снаружи напомнил мне, что если не принять меры, то дальнейшее исследование этого города будет для меня сопряжено со значительным дискомфортом.
   Ну что ж, хорошо... Если судьбе сегодня угодно так ко мне повернуться, то так тому и быть. Мне нехорошо, мне холодно, я голоден и я устал. Я не собираюсь с этим бороться. В конце концов, я парень в компании девушки-кошки в торговом центре, ориентированном в основном на женщин, и у нас по плану шопинг. Ну что может пойти не так?
   Напоминаю вам, что это была шутка.
   - Я ещё никогда не была в подобных магазинах - вмешалась в ход моих мыслей Луна.
   - Вход с животными воспрещён? - сухо спросил я. Луна закрыла глаза и вздохнула.
   - Ага - признала она. - Я уже привыкла к подобным вещам.
   Ладно, может, она и не специально сюда меня затащила, но всё же...
   - Куда пойдём сначала? - спросила Луна.
   - На третий этаж, - заявил я безапелляционным тоном. - Там должны продавать куртки.
   Луна пожала плечами и потянула меня за собой.
   Найти куртку оказалось удивительно просто. Если честно, то я ждал, что Луна при всех всё ещё новых для неё аспектах человеческого тела в любую минуту превратится в яростного шопоголика. Ну знаете, станет вести себя примерно так же, как Усаги ведёт себя в магазине.
   Вместо этого Луна на удивление целенаправленно прошла прямо в отдел курток, по пути мягко подталкивая меня (признаю, так вышло из-за моего бессознательного стремления по разглядывать товары по пути, из-за чего я неосознанно слегка тормозил её). Оказавшись на месте, она ровно три раза посмотрела сначала на меня, а потом на ряд курток, затем сняла одну с вешалки и протянула мне.
   - Примерь - сказала она.
   К моему удивлению, куртка подошла. Слегка свисала на спине, но рукава оказались просто идеальной длины. Однако когда я увидел ценник, всякое желание купить её отпало. Либо я разучился считать, либо эта штука стоит около трёхсот американских долларов...
   - Ой - сказал я, быстро вешая куртку обратно на вешалку.
   - Что? - спросила Луна.
   - Я не буду покупать куртку за триста долларов - просто сказал я. Луна просто моргнула.
   - Тридцать тысяч йен, - продолжил я.
   - А это много? - спросила девушка-кошка.
   - Это БЕЗУМНО много, - просто ответил я. - Нам нужно искать что-то в районе трёх тысяч йен. Шуба мне не нужна.
   - Я не эксперт в подборе одежды - пожала плечами разумная кошка.
   Несколько минут поисков спустя мы наконец нашли нечто подходящее. Простую чёрную куртку на молнии всего за три с половиной тысячи йен...
   - Ну, это было просто, - объявила Луна когда я наконец получил что хотел. - Я думала, что будет сложнее.
   - Сложнее? - Я посмотрел на кошку-трансформера.
   - Я с ужасом ждала, что ты начнёшь вести себя как Усаги в ювелирной лавке, когда ты начал разглядывать товары, - ответила она.
   - Ты думала что я... - я позволил хитрой ухмылке выползти на лицо. - А я думал что ты...
   - Ты думал что? - спросила она. - Что я буду вести себя, как эта Лентяйка?
   Луна посмотрела на окружающие нас в данный момент вешалки с куртками.
   - Я даже не знаю с чего НАЧАТЬ, - закончила она с потерянным видом.
   Я повторил её жест. Похоже, для того, кто большую часть жизни прожил кошкой, 'древнее искусство шоппинга' не интересно. Но глаз на определение размеров у неё отлично намётан.
   Что-то мне подсказывает, что у Луны есть все задатки идеального рационального покупателя. (прим. пер. здесь в оригинальном тексте используется американское выражение bargain hunter, буквально 'охотник за скидками', так называют покупателя ищущего и находящего лучшие товары по лучшей цене, более близкого по смыслу варианта чем тот который указал в тексте я не нашел) О, она бы легко поладила с моей мамой... Если бы у моей мамы не было условного рефлекса на всё, на чём написано 'РАСПРОДАЖА!'.
   Я СЕРЬЁЗНО. Я не против покупок со скидкой, но есть покупки со скидкой, и есть 'а нахрена мы это купили?'
   Оглянувшись на одетую в костюм мико девушку-кошку, я решил, что надо и для неё кое-что купить.
   - Я пойду куплю себе запасные штаны, - проинформировал я её. - А ты пока подбери себе пару костюмов.
   - Я? - моргнула она. - Ты уверен?
   - Если, конечно, не хочешь у всех подряд одалживать одежду, - ответил я. - Подбери себе что-нибудь практичное. Я буду вон там.
   Луна кивнула и направилась в отдел женской одежды, а я пошел по своим делам. Приличную пару чёрных штанов моего размера найти было несложно.
   А вот определить мой текущий размер уже не так легко.
   Ага, я значительно похудел после всего произошедшего. Даже те штаны, что сейчас на мне, свалились бы с меня, если б у них в поясе не было этой моднявой резинки для автоподгонки. Спасибо тебе, Джордж.
   Но найти что-нибудь схожее здесь оказалось невозможно. Так что пришлось идти методом тыка, и перемерив шесть пар, я наконец нашел то, что мне нужно.
   И самое поганое, что тут всё было в сантиметрах.
   Когда я наконец со всем разобрался, я пошел посмотреть как дела у разумной кошки.
   Луну я обнаружил стоящей в весьма расстроенных чувствах, пока вокруг неё вилась одна из продавщиц. О, нет... Нет, нет, нет.
   - Вы просто сногсшибательны в этом, - сделала девушке - кошке комплемент женщина, пока я подходил к ней сзади.
   - Вы уверены? - покраснела от комплемента Луна. - То есть я уверена, костюм выглядит неплохо, но...
   - Ну конечно же, - продолжила пускать в ход своё очарование женщина. - Ни один парень перед Вами не устоит, если вы будите в этом костюме. Он просто идеален.
   - И сколько это стоит? - спросил я. Продавщица аж подпрыгнула от удивления, моё эффектное появление в стиле Бетмена удалось.
   - Конкретно этот костюм всего двенадцать тысяч йен, - улыбнулась она.
   "ВСЕГО" двенадцать тысяч йен, она говорит. Ну уж нет...
   - Нашего бюджета на это не хватит - прямо заявил я.
   - О... - женщина похоже слегка опечалилась. Надо срочно от неё избавиться. Такой как она только повод дай, и она тебя не хуже парового катка раскатает.
   - А на что хватит вашего бюджета?
   ...Значит вот как, да...
   - Не хватит - коротко заявил я. Женщина легонько засмеялась.
   - Я поняла, что вы имеете в виду, - отмахнулась она как от шутки. - Но мы ведь всегда можем потратить чуть больше денег, верно?
   У меня нет сил на всё это. Надо бы её поскорее спровадить, пока мне совсем крышу не сорвало. Когда я уставший, мой характер не из лучших.
   - Ну ладно, - продолжил я повернувшись к Луне. - Думаю, теперь мы и сами справимся. Спасибо за помощь.
   - Вы уверены? - спросила продавщица. - Может, вы ищете что-то конкретное...
   - Неее, - отмахнулся я. - Мы справимся. Но спасибо за предложение.
   Пожалуйста, пусть до тебя дойдёт.
   - Хорошо, - кивнула она.(СПАСИБО!) - Если что-то ещё понадобится, не стесняйтесь, спрашивайте.
   Через минуту, когда эта леди приклеилась к очередному простофиле, я повернулся к тяжело вздохнувшей Луне.
   - Спасибо, - сказала она. - Я уже видела, как это происходит с людьми, но даже и представить себе не могла, как трудно это остановить, когда оно уже началось.
   - И не говори - хмыкнул я. - К этим беседам надо подходить как к прыжку в яму, кишащую змеями.
   - Не могу поверить, как легко ты её отвадил - покачала головой Луна. - Как тебе это удалось?
   - Меня уговаривал вступить в армию армейский вербовщик, - пожал плечами я. - А они гораздо более настойчивы.
   - Надо будет обязательно извиниться перед Усаги в следующий раз, - заявила безмерно уставшая девушка-кошка. Похоже, вся эта ходьба начала утомлять Луну. - Я даже не представляла, через что она проходит.
   - А с чем она вообще пыталась тебе помочь? - спросил я.
   - О, - Луна немного оживилась. - С размером, ведь своего я не знаю.
   Однако мой ты определила на глаз... Ой вей, киса, что же мне с тобой делать?
   - Ну, давай посмотрим что написано на бирке - сказал я, вздохнув и протянув руку.
   Луна послушно опустила голову, и я выудил прикреплённую к задней части воротника бирку и посмотрел на неё. Так, что тут у нас, неразборчивая надпись по японски и номер рядом с ней.
   - Итак, размер... - начал я. - Я так понимаю, седьмой?
   Что-то маловата циферка, как по мне. Но потом, я же в Японии.
   В этот самый момент я наконец понял, насколько Луна была низкого роста. Раньше я этого как-то не замечал, обращая больше внимания на её кошачью природу, чем на что-то другое. Я ещё постоянно мысленно жаловался, что все девушки, которых я встречал, были выше меня. Ну, Мотоко там, Аэка,... Так вот, Луна едва доставала макушкой мне до носа.
   - Седьмой, - продолжил я больше для себя, позволяя Луне выпрямиться. - Ну что ж, посмотрим...
   Я повернулся и начал рыться в вешалках. Тут были разные блузки и рубашки на этот сезон.
   - Давай-ка найдём тебе хороший свитер и пару штанов, чтобы ты не превратилась в сосульку, - продолжил я. - А если станет холоднее, можешь накинуть мою куртку.
   - Ты уверен? - спросила Луна.
   - Всё, что ты не оденешь, мне придётся хранить, - сказал я. - А костюм и так будет меня согревать, куртка это так, мелочь и...
   - Стоп! - воскликнула Луна, от чего я даже подпрыгнул.
   - Чего? - повернулся я.
   - Ну-ка, покажи предыдущую, - сказала она, подходя. Я начал отматывать вешалки назад, пока она меня не остановила. На заинтересовавшей её вешалке был тяжелый шерстяной свитер под горло. Разумная кошка быстро его схватила и развернула так, чтобы я смог рассмотреть его спереди. Там красовалось очерченная белая морда улыбающейся кошки и... погодите секундочку.
   - Hello Kitty? - спросил я вслух. Да ты издеваешься. Серьёзно? Сколько же ЛЕТ этой франшизе?
   Но потом, она же девушка-кошка. И она умиляется мерчендайзу из серии Hello Kitty. Я должен был сразу догадаться.
   - Сколько это стоит? - спросила она быстро, начав искать ценник.
   - Что более важно, - начал я, будучи абсолютно уверен в том, что он стоит гораздо меньше той абсурдно переоценённой блузки которую она в данный момент примеряла. - Самый важный вопрос, это какого он размера.
   Луна стянула вешалку с перекладины, быстро осмотрела вещь и её лицо мгновенно осунулось.
   - Двенадцатый, - надула губки она. Мдя, слишком большой...
   Настал такой момент, в который я просто не могу не быть хорошим парнем. Мы нашли вещь, которая заставила киску, которую все недооценивают, так улыбаться, и вдруг её настроение так подло портят... Я просто не могу этого допустить! В этом бардаке просто обязан быть ещё один свитер с Hello Kitty. ВСЕГДА есть ещё один свитер. Причём десяти миллионов разных размеров и расцветок, включая вырвиглазную ярко-розовую...
   - Продолжай искать, - посоветовал я, быстро роясь в вешалках. И на самом деле нашел ярко-розовый вариант, правда он был девятого размера, так что я его отбросил. Лучше избегать этого цвета, поелику возможно.
   Несколько минут яростных (ну, по крайней мере настолько яростных, насколько мои навыки шоппинга позволяют) поисков спустя, когда я уже почти готов был согласиться на тот жуткий ярко-розовый свитер девятого размера, появилась Луна с широкой улыбкой на лице.
   - Нашла! - триумфально объявила она, и подошла ко мне, а зашедший в этот самый момент в отдел очередной покупатель очень странно на неё посмотрел.
   - Потрясно - сказал я на английском, остановившись только для того, чтобы пожать плечами, глядя на этого самого покупателя. Насколько я мог судить, свитер был идентичен тому, который она нашла в первый раз.
   - Мне необходимо его примерить! - Луна разве что не светилась. Интересно, а если ей напомнить, как она в данный момент похожа на Усаги?.. Но потом, она же впервые в жизни нашла нечто, что настолько ей нравится. Так что не буду портить момент.
   Мне едва удалось перехватить кинувшуюся на всех парах в примерочную Луну, чтобы подобрать пару достойных штанов к этому свитеру. Ну или по крайней мере наметить варианты... Едва-едва, но успел. Попутно также посмотрел на ценник свитера с Hello Kitty. Цена оказалась ровно три тысячи йен, что, насколько я могу судить, было приемлемой ценой за толстый свитер с символикой этой франшизы.
   Пока Луна переодевалась, я быстренько подсчитал в уме, во сколько же мне обошлись пока что сделанные покупки. Если мои расчеты верны, то... так, тридцать, плюс ещё тридцать, плюс двадцать и ещё двадцать... Где-то так. С учётом того, что надо было ещё кое-что купить, уже потраченные десять тысяч йен потрачены были неплохо. Электробритва наверняка потянет баксов на сорок - шестьдесят...
   При мысленном счёте я всё ещё продолжал переводить деньги в доллары...
   Кроме уже названного мне нужно было прикупить и ещё кое-каких мелочей.
   Во-первых, блокнот... При всём происходящем я начинаю испытывать трудности с тем, чтобы всё держать исключительно в голове. Я, конечно, обычно хорош в запоминании, но даже у меня есть пределы. А с учётом текущей ситуации и всё множащихся случаев, когда мне бы ну очень хотелось что-то записать, такая вещь как блокнот превращается из просто безделицы в крайне необходимую мелочь.
   Ну и, конечно, не будем забывать о гигиене. Зубная щётка и зубная паста, чтобы вычистить всю эту гадость... Или хотя бы немного почистить рот, пока я кого-нибудь не убил своим дыханием.
   Пока что это всё, что я смог вспомнить вот так с ходу. Хотя уверен, очень скоро меня просто завалят заказами разных инструментов.
   - Хей, - раздался голос Луны из-за двери, теперь звучащий гораздо спокойнее. - У меня есть вопрос.
   - Что такое? - спросил я.
   - Я тут подумала... - продолжила Луна. - Что мы будем делать с Усаги?
   - А что с ней? - спросил я.
   - Ну, - продолжила Луна. - Она ведь ДЕЙСТВИТЕЛЬНО принцесса, и всё время была у меня под носом. Вот я и задумалась, как же мне ей об этом сказать?
   Сказать Усаги? Ну, изначально её память ей насильно вернули прямо посреди битвы, когда её 'Единственную Истинную Любовь' культурненько так насадил на кристальное копьё, также являющееся частью магического сюжетного устройства, один сумасшедший засранец. В результате всего этого воспоминания о всей её жизни оказались вбиты ей в голову в одно мгновенье, превратив её в истощённую развалину, не способную хоть что-то делать, в результате чего Мамору, также известный как Эндимион, был похищен.
   Рей тогда пришлось прибегнуть к старой доброй Жестокости Из Милосердия, чтобы привести её в норму. А восстановившись, Усаги вела себя совершенно не как принцесса. До такой степени, что даже никто в Тёмном Королевстве в это не верил.
   Конечно сейчас, выше названый сумасшедший засранец был мёртв, а часть магического сюжетного устройства была недоступна. Если ей сказать, то это может пробудить в ней эти воспоминания, а может и не пробудить. А если вспомнить, как она себя вела, получив воспоминания принцессы...
   - Не думаю, что пока стоит ей об этом говорить - сказал я.
   - Но она же принцесса - ответила Луна. - Я её повсюду искала. Она ДОЛЖНА знать.
   - И очень скоро узнает, - пожал я плечами, привалившись спиной к стене напротив входа в примерочную. - Но не сейчас.
   - Но почему? - спросила Луна.
   - Потому - пожал я плечами. - Ты скажешь простой девчонке, что она принцесса, и эта мысль немедленно угнездится у неё в голове.
   Повисла долгая пауза, во время которой Луна несколько раз издавала странные звуки.
   - О, Боже Правый, - сказала она. - Ты прав. С ней и так-то нелегко сладить. А если сказать ей сейчас, её эго вообще станет невыносимым. То есть если подумать... Я ведь смотрела весь этот сериал вместе с Сасами. Усаги там не просто постоянно отвлекалась. Она постоянно витала в облаках, практически с улыбкой на лице попадая в каждую ловушку. Эта девчонка просто физически не может понять того простого факта, что Тёмное Королевство хочет её убить.
   - Что подводит нас к другой проблеме, - сказал я через мгновенье. - Если принцесса заявит о себе, то Тёмное Королевство начнёт на неё охоту, и когда они узнают...
   Я сделал паузу и огляделся, дабы убедиться, что никто не подслушивает, и понизив голос, продолжил.
   - Когда они узнают, что Сейлор Мун и Принцесса - одно и тоже лицо, то это будет всё равно что повесить у неё на спине мишень размером с Аляску.
   - Это гораздо хуже - согласилась Луна. - Тут я с тобой определённо согласна, не стоит пока ей говорить.
   - По крайней мере, пока мы не найдём способ поставить Металлии термоядерную клизму - ответил я.
   - Боюсь, что не понимаю, что ты имеешь в виду - ответила Луна.
   - Представь что сделала Металлия с Лунным Дворцом, увеличь это в сто тысяч раз и всё это в одно мгновение, - ответил я.
   - Ой...
   - Я люблю огневую мощь, - ухмыльнулся я видя реакцию кисы. - А если я смогу наложить руки на Глефу Молчания Сейлор Сатурн, то всё будет ещё лучше. Нет ничего лучше, чтобы поднять всем настроение, чем маленькая такая Открывалка Массового Уничтожения.
   - Сатурн? - раздался слегка удивлённый голос Луны. - Я помню Плутон из видео, но Сатурн? Моя память, похоже, не так хороша, как я думала.
   Дверь в примерочную открылась, и Луна вышла.
   - Как я выгляжу? - спросила она сама, осмотрев свой свитер насколько могла, и несколько раз крутанувшись на месте.
   Хотите честный ответ? На мой вкус, не хуже чем в костюме мико. Она выглядела так мило, что её хотелось набить ватой и поставить на полку. Так мило, что это становилось опасно. Конечно же, так как я просто не мог произнести подобное вслух, то с ответом мне пришлось несколько секунд повременить.
   - Это определённо ты, - сказал я, показывая ей очередной палец вверх. Кстати, кошка в свитере с логотипом кошки смотрелась на удивление гармонично. (прим пер. на самом деле Hello Kitty никогда не была кошкой, этот персонаж всегда по замыслу создателей был маленькой девочкой в костюме кошки. Именно поэтому ютуб канал AnimeAmerica исключил её из списка самых знаменитых кошек в анимэ)
   Луна радостно улыбнулась, и снова скрылась в глубинах примерочной. Как только она это сделала, я немедленно опустил плечи. Мои попытки выглядеть живчиком становились всё более трудоёмкими.
   - А сколько всего воинов? - спросила она из-за двери. - Ну, то есть раз уж моя память не так хороша, как хотелось бы.
   - Девять - сухо ответил я. - Но по сюжету с половиной из них вы не встретитесь ещё как минимум год. А если принять в расчёт, как сильно уже перекорёжило временную линию из-за меня, то Плутон должна...
   Я остановился.
   - Плутон должна что? - раздался вопрос Луны.
   При том, как эпически я перекорёжил временную линию... Плутон, ПЛУТОН! Вот ДЕРЬМО! Я забыл! Она же страж врат времени. А я тут жестоко корёжу временную линию. При том, что она пытается защитить будущее, одно моё присутствие, наверное, заставляет её бегать по потолку!
   - ВОТ ЖЕ ГОВНО - выругался я себе под нос.
   Есть кое-что, что всё усложняет ещё больше. У них запланировано одно очень конкретное будущее, и ради его наступления они готовы даже развязать ВРЕМЕННУЮ ВОЙНУ.
   Меня так и подмывало позвонить Васю и сказать, что ЕСТЬ очень серьёзная причина тому, чтобы я привёл в порядок эту конкретную временную линию. Но в то же время что-то во всём этом казалось мне странным.
   Несмотря на всё то время, которое я здесь провёл, и зная способности Плутона, я до сих пор не видел никого подходящего под описание Сатурна. И никто со здоровенным, похожим на ключ посохом не пытался поймать меня в какой-нибудь аллее. А если вспомнить, что она пытается защитить, то она уже ДОЛЖНА БЫЛА со мной встретиться, чтобы хотя бы предупредить.
   И тот факт, что этого не произошло, говорит мне об одном из двух вариантов.
   Первый: она не хочет действовать.
   Второй: Она не может действовать.
   Если честно, то я бы скорее поставил на второй вариант... я, конечно, не эксперт в манипуляциях временными линиями. Но я бы, как минимум, зная об этом определённо попытался бы как-нибудь предупредить Плутон и попросить, чтобы она как-нибудь отправила для меня послание в прошлое, чтобы дать мне понять, что она именно сама решила не действовать. Если я, конечно, буду здесь и буду жив.
   Если подумать, так она может заставить меня сделать что-то конкретное, если я, конечно, вообще об этом вспомню...
   Ладно, теперь я понял, почему Васю предупреждала меня о том, чтобы я не задумывался о временных линиях. Это ТЯЖКО.
   Лучшим вариантом будет надеяться на лучшее, но готовиться к худшему. Я должен исходить из второго варианта. Плутон не может действовать из-за Космических Летучих Мышей-Пришельцев, временных флуктуаций, стасис-полей или просто потому, что уже мертва. Если это так, то я должен полагать, что её игра с временной линией, заключающаяся в отправлении в прошлое Чиби-Усы, не состоится. А значит, потенциальное фиаско Тёмной Луны может и не состояться.
   Вот и ещё одна причина иметь под рукой блокнот. Мне нужно записать и просчитать, сколько вариантов развития сюжета просто-напросто полетели к чертям. Внезапно мне подумалось, что сюжет последних трёх сезонов вполне может сформировать самодостаточную временную петлю с будущим. Сами по себе они бы легко выправились. Но тут в центре событий появляюсь я, весь такой красивый, и исход уже может быть совершенно непредсказуемым.
   - Хей, - вышла из примерочной Луна, снова облачённая в костюм мико, в котором она сюда и пришла. - Что случилось?
   - Я только что обнаружил ещё одну проблему - ответил я. - Вся та временная линия, согласно которой всё и должно было здесь у вас, ребята, произойти, окончательно полетела к чертям.
   - Насколько всё плохо? - спросила она.
   - ОЧЕНЬ плохо, - вздохнул я. - Надо будет спросить Васю, как исправить некогда стабильную временную петлю.
   - Временную петлю? - спросила она.
   - Это когда человека отправляют в прошлое, в каковой момент он и запускает цепочку событий, из-за которых он изначально и попал в прошлое, - покачал я головой. - Обычно там всё идёт наперекосяк и порождает один интересный эффект. Мы, помешанные на научной фантастике гики, называем этот эффект во всех его вариациях Парадоксом Дедушки.
   - Это связано с будущей дочерью Усаги? - спросила она.
   Я кивнул.
   - Тогда пока что - Луна посмотрела на меня гораздо более серьёзно. - Давай не будем об этом думать, у нас здесь и сейчас хватает дел. Уверена, что когда ты в следующий раз спросишь Васю, она подскажет что тебе, мне, Усаги или кому-то ещё надо сделать. Сейчас давай разбираться с текущими проблемами, иначе нам вообще ни до каких временных петель дела не будет.
   Как хорошо что у Луны такая замечательная голова на плечах. Теперь я понимаю, почему её поставили на пост королевского советника.
   - Ну что ж, тогда вперёд, - кивнул я в ответ. - Мне ещё кое-что купить надо.
   Луна улыбнулась и взяла под руку свёрток с купленными вещами.
   И мы отправились на второй этаж. Найти электробритву оказалось несложно. Представлены были модели нескольких брендов, включая и очень старый Norelcos, но стоила она под сто пятьдесят баксов. Питающийся от батарейки монстр был слишком дорогим на мой вкус. Конечно, я мог купить и дешевую бритву со сменными лезвиями, но электрической бриться быстрее. А время - самая большая из моих проблем. Потратив некоторое время на поиски, я нашел гораздо более дешевую модель местного бренда; стандартная такая проводная модель с гораздо менее надёжной батареей. И стоила она, так, дайте посчитать...
   Значит... Курс сто к одному... Четыре тысячи йен отнять два нуля это будет...
   Сорок баксов.
   Ну вот, гораздо лучше... А если она сломается, то думаю, что можно будет попросить у Васю что-нибудь получше.
   Покончив с этим, мы быстро нашли небольшой отдел, торгующий школьными/офисными принадлежностями, и я купил себе дешевую планшетку, несколько гелевых ручек и блокнот с листами, разлинованными в клеточку. Я решил, что в таком будет удобнее что-нибудь зарисовывать на ходу. Там же были и калькуляторы и тоже разных моделей. Через секунду я понял что смотрю на старый TI-81s...
   Ой извините...
   Более внимательно посмотрев на витрину я понял, что это "новый" TI-81s... ОЧЕНЬ новый TI-81s...
   Меня так и подмывало его купить, но при цене в двенадцать тысяч йен... Что равнялось...
   Что равнялось...
   ЧТО РАВНЯЛОСЬ! Ну, давай, МОЗГ! РАБОТАЙ, МАТЬ ТВОЮ ТАК!
   - Ты в порядке? - спросила Луна.
   - У двенадцати тысяч убрать два нуля - начал я. Мой раздражение быстро нарастало. И почему простые расчёты стали вдруг такими сложными?
   - Сто двадцать, - непонимающе моргнула Луна.
   - СПАСИБО... - облегчённо воскликнул я. Сто двадцать баксов. Это слишком дорого за калькулятор. Можно подождать, пока я окажусь в мире, продвинутом чуть дальше во времени, и купить ту же модель более чем в два раза дешевле.
   - Ты в порядке? - продолжила меня опрашивать Луна. - Тебя что-то очень сильно начинает бить дрожь.
   Я остановился, посмотрел на кошку и нахмурился. С чего бы это мне дрожать?..
   Ох... ОХ!
   Ну конечно же... Я не могу думать, я раздражаюсь, и меня трясёт. Я же не ел, вот в чём проблема. Я не ел, и при этом с самого утра на ногах.
   - У меня сахар в крови понизился - вздохнул я.
   - Сахар в крови? - спросила Луна. - Тебе нужна содовая или типа того? Я никогда раньше не слышала, чтобы крови нужен был сахар.
   - Нее, - отмахнулся я. - Мне просто нужно поесть.
   - А ты уже можешь что-нибудь проглотить? - спросила она.
   - На данный момент у меня просто нет другого выбора - покачал я головой.
   - Ну, - Луна повернулась к одной из точек общепита, располагавшихся рядом со входом в магазин. - Давай перекусим и...
   - Не здесь- прервал её я, покачав головой. - В таких местах еду всегда продают втридорога.
   - Не думаю, что тебе имеет смысл быть разборчивым, ты же едва на ногах держишься - предупредила меня разумная кошка.
   - Да всё со мной в порядке, - бросил я на Луну раздраженный взгляд. - Не ТАК УЖ всё и плохо...
   Луна посмотрела на меня строгим взглядом, обычно приберегаемым для распекания Усаги.
   - В таком состоянии я могу проходить ещё несколько часов, - продолжил я в ответ на этот взгляд. Луна в этом усомнилась, и не думаю, что она купится хоть на что-нибудь в качестве оправдания. Она уже слишком хорошо меня изучила. Сейчас лучше будет сдаться и прийти хоть к какому-нибудь компромиссу. Иначе, боюсь, учитывая её кошачью силу в этой форме и отсутствие на мне костюма, она вполне может буквально силой меня куда-нибудь затащить.
   - Послушай, - продолжил я. - Я тут видел логотип Макдональдса на другой стороне улицы по пути сюда. Поедим там. По крайней мере, в тамошнем меню я точно знаю, что мне нравится.
   Разумная кошка продолжала на меня смотреть.
   - Хорошо, - кивнув, протянула она и чуть отпрянула назад. Я и не заметил, как близко она наклонилась к моему лицу. - Поспешим же.
   С этим не поспоришь...
   Мы вернулись на первый этаж, чтобы расплатиться. И всё шло как обычно, пока Луна не присовокупила пару батончиков Hershey к нашим покупкам.
   - Что? - начал я.
   - Ты мог бы сказать мне об этом и раньше, - пояснила советница. - Это на будущее, так, на всякий случай.
   У меня не было сил спорить. Я был слишком уставшим, слишком голодным, и мне слишком мешала тошнота. А этот день всё тянулся и тянулся.
   Как только мы расплатились за покупки, порыв ветра с улицы напомнил мне о погоде снаружи, и я быстро накинул только что купленную куртку, прежде чем выйти с нашими сумками на улицу.
   Макдональдс был... Слева, я полагаю.
   Чтобы добраться туда, не потребовалось много времени. Всего-то делов пройти под путями и через перекрёсток...
   И вот он Магдона...
   Я остановился, моргнул и обнаружил нечто, чему здесь не место.
   - Чего?
   Мне пришлось присматриваться дважды. Либо сахар в моей крови упал так низко, что у меня начались галлюцинации, либо всемирно известные 'золотые арки' были... перевёрнуты?
   - Что теперь? - спросила Луна.
   - Вакдональдс, - сказал я так, будто это отвечало на все вопросы. - Вакдональдс... В этом же нет НИКАКОГО смысла. (прим. пер. в оригинальном тексте используется слово WcDonalds, и я в курсе, что по правилам английского языка оно читается немного не так, но для лучшего понимания прикола я решил оставить в переводе максимально близкое созвучие с принятым у нас в России произношением названия знаменитого бренда)
   - Ты сам хотел здесь поесть - сказала Луна, кинув в мою сторону далеко не весёлый взгляд.
   Знаете, что?
   - Забудь - я закрыл глаза и вздохнул. - Забудь, я просто схожу с ума. Это побочный эффект. Я схожу с ума, и вселенная объявила на меня охоту. Скоро я увижу Burger Queen и Dairy King, а через несколько недель, вероятно, буду делать Берил массаж ног или заниматься ещё какими-нибудь подобными глупостями!
   - Пойдём, - схватила меня за руку Луна, и начала заталкивать внутрь. - Тебе надо поесть.
   - Добро пожаловать в Вакдональдс! - поприветствовала нас кассирша с чересчур радостной улыбкой.
   Не думай о перевёрнутых арках, не пытайся ничего понять. Тебе не хватает сахара в крови. Просто поешь.
   - Привет! - поздоровалась Луна. - Что вкусненького есть?
   - Ну, - кассирша на секунду задумалась. - Сейчас есть Тсукими Спешал. Ещё очень рекомендую Тарияки Бургер...
   - Дайте комбо с Двойным Роял Гамбургером, - вмешался я. - Без лука и солёных огурцов.
   - А это вкусно? - вопросительно посмотрела на меня Луна.
   - Там много мяса, - вздохнул я, сжав носовую перегородку пальцами свободной руки. К недостатку сахара в крови добавилась ещё и головная боль. Я повернулся к кассирше, изо всех сил старающейся показать, что её скучная работа ей нравится.
   - Ей тоже самое, - продолжил я. - Точно так же.
   Не уверен, нравятся ли Луне солёные огурцы и лук. Просто если нет, то их очень сложно оттуда выковыривать.
   - Что-нибудь ещё? - спросила кассирша.
   - Мешок стодолларовых банкнот, - начал я на английском. - Ключи от Белого Дома и секрет того, кто убил Кеннеди.
   Это был автоматический шутливый ответ, из-за которого все в радиусе слышимости непонимающе посмотрели на меня.
   - Эээ... он ОЧЕНЬ устал, - сказала Луна стараясь вести себя так, будто поняла всё, что я только что сказал.
   - О! - кассирша улыбнулась чуть более естественно. - Он только что прилетел, не так ли?
   -Эээ... ага, - согласилась Луна. - Эти длинные перелёты просто убивают.
   - Я знаю, о чём вы, - улыбнулась она. - За всё тысяча семьсот двенадцать йен.
   Я уже даже не смог подсчитать, сколько это будет в долларах, но всё равно расплатился. Когда с этим было покончено, кассирша сказала, что сама принесёт наш заказ и попросила минутку подождать.
   Не став спорить, я сел и наполнил чашку апельсиновой Фантой. В данный момент мне было плевать, есть там кофеин или нет, мне просто нужен был сахар и еда.
   Луна изо всех сил старалась не ёрзать на месте, когда мы сели. В отличие от визита в МакФи в прошлом мире, костюм мико, в который до сих пор была одета Луна, привлекал к нам внимание других посетителей. Благодаря ему, а также моей свежекупленной куртке, мы слегка выделялись.
   Я решил не обращать на это внимания. В данный момент я был сосредоточен лишь на поглощении своего напитка. Когда принесли нашу еду, я заметил, что сахар из напитка начал действовать. Сначала прошла головная боль, а когда я начал есть, постепенно стали проходить и остальные неприятные симптомы.
   Луна же, начав есть свой монструозных размеров бургер, изо всех сил пыталась делать это с достоинством, насколько это вообще было возможно. Но быстро забила на приличия и принялась уничтожать его со всей яростью голодающего. Следующей жертвой её аппетита быстро стала её порция картошки.
   Свою порцию картошки я тоже ей отдал. Ну не мог я спокойно смотреть на то, какие голодные взгляды она на неё кидает.
   Я же, в противоположность ей, хорошим аппетитом не отличался, хоть содовая и зашла хорошо. Я изо всех сил старался всё съесть, но даже запивая содовой смог осилить только половину. Я не чувствовал себя таким больным, как утром, но в меня всё равно больше не лезло.
   - До сих пор не можешь есть? - спросила Луна.
   - Я пытаюсь, - вздохнул я. - Но всё же не думаю, что смогу сегодня это доесть.
   Потом я посмотрел на неё.
   - Хочешь?
   Луна задумалась над этим, вероятно, пытаясь решить психологическую дилемму между желанием поесть и тем фактом, что мне поесть тоже было надо.
   - Держи, - я пододвинул ей оставшиеся у меня полбургера, не став ждать, пока она до чего-нибудь додумается. - Доедай.
   - Ты уверен? - спросила она.
   - Я перехвачу что-нибудь позднее, когда наконец смогу нормально есть, - кивнул я. - А пока мне хватит того, что я уже съел.
   Дрожь наконец прекратилась, ко мне потихоньку возвращалась ясность ума.
   - Итак, - начала Луна не прекращая поглощение пищи. - После нашего забега по магазинам, что ты планируешь делать дальше?
   - Не знаю, - ровно сказал я. - Хотелось бы вернуться к святыне до полудня, иначе Рей расстроится.
   - Надо бы заскочить в Корону по пути, мне надо связаться с центральной...
   - Ты имеешь в виду с Артемисом? - спросил я, потирая руки.
   - Ох, КАК ЖЕ я ему НАПОДДАМ, - подчёркнуто, но тихо заявила Луна, острым взглядом глядя на меня. - Он тут, видите ли, дурачится, зная, что стоит на кону.
   - Пожалуй, я над ним подшучу - ухмыльнулась она. - Не могу дождаться момента, когда увижу выражение его лица в тот момент, когда я подниму его за шкирдяк.
   - Ты там полегче с ним, - покачал я головой. - Он же просто кретин.
   - Хотя отрадно знать, что тренировки Минако он начал гораздо раньше, - покачала головой Луна и ещё раз откусила от бургера. - Ням... надо дать ему знать, чтобы она встретилась с нами КАК МОЖНО БЫСТРЕЕ.
   - Зная вас, ребята, - вклинился я. - Вы, вероятно, просто на неё наткнётесь.
   Вообще-то...
   - Фактически, - продолжил я. - Подумав, я могу это почти гарантировать.
   - Правда? - спросила Луна, отправляя в рот последний кусок бургера.
   - Я уверен в этом - ответил я, сделав паузу, на то чтобы отхлебнуть ещё содовой. - Думаю, тут сработает закон вашей вселенной, ответственный за невероятно безумные совпадения. Ведь каждый раз, когда Тёмное Королевство что-то затевает, Усаги немедленно вляпывается в это, не прикладывая никаких усилий.
   Луна замолчала на секунду, а затем выпрямилась.
   - Ты прав! - воскликнула она, затем оглянулась, и наклонившись вперёд, заговорила конспиративным шепотом. - Стоит нам встретить жертв следующей атаки, как нас атакуют, и всякий раз нам везёт. Это наверняка работает один из этих законов.
   - Это также может быть их силой, - сказал я, пока Луна сама начала пить свою порцию содовой. - У меня дома есть предположение, что у Воинов есть способность либо притягиваться к врагам, либо самим привлекать врагов. Именно поэтому большинство атак происходят здесь в Токио, и именно поэтому рядом с очередной жертвой всегда вовремя появляется Воин, чтобы спасти её.
   - Невероятно, - прошипела Луна. - Я знакома с их способностями, но подобная сила просто неслыханна. Это же меняет все мои планы. Я к тому, что мы же всегда начинаем с того, что определяем жертв перед атакой...
   Луна остановилась.
   - О, нет! - разинула рот она. - Я уже знаю следующую жертву...
   - Толстый кот? - спросил я. - Тогда нам просто надо...
   Луна схватила меня за отвороты куртки.
   - Я не знаю где он ЖИВЁТ! - прошипела она. Несколько посетителей при этом обернулись к нам. Она умудрилась практически без усилий меня чуть ли в воздух не поднять.
   - Луна, - медленно начал я. - Руки убери.
   Разумная кошка остановилась, покраснела от смущения и отпустила меня.
   - Извини, - продолжила она. - Но если всё пойдёт так же, как раньше, то Тёмное Королевство уже наверняка действует, а я не знаю где сейчас Рэт Баттлер.
   - Ну что ж, пойдём тогда, - сказал я, вставая из-за стола. Луна последовала за мной.
   Отправив в мусорку всё, что осталось на наших подносах, мы забрали сумки и вышли.
   Оказавшись на улице, мы направились на север. Такими темпами мы будем у святыни как раз к приходу Рей. Тогда мы сможем что-нибудь придумать. Насколько я могу судить, если всё пойдёт именно так, как мы предполагаем, то одно наше знание о том, кто жертва, уже заставит Кунзайта действовать. А ещё есть шанс, что если он немного на взводе после...
   Внезапно я остановился.
   Да он, наверное, в паранойе после того дерьма про джедаев, которое я ему скормил. А если он в паранойе, то он будет дёргать за все ниточки для того, чтобы заполучить того монстра недели себе в союзники до встречи с "джедаем". Если он в паранойе, то наверняка будет очень осторожным. О чём я, мать мою, только ДУМАЛ?
   - Ну всё, - объявил я вслух. - Кажется, у нас проблема.
   - Что? - спросила Луна.
   - Кунзайт был у святыни этим утром - продолжил я.
   - ОН, ЧТО?
   Все в зоне слышимости остановились и посмотрели на неё, но затем каждый снова пошел по своим делам.
   - Я его отвадил, пока ты принимала ванну, - продолжил я, чуть ускорив шаг. - Но, кажется, облажался по крупному...
   - Как так? - спросила Луна, нагнав меня и подстроившись под мою скорость.
   - Я пытался напугать его одной неимоверно бредовой историей, - продолжил я. - И, кажется, это сработало.
   - Не понимаю, как это относится к тому, что ты...
   - Если это СРАБОТАЛО, - продолжил я с большим нажимом в голосе. - То тогда Кунзайт подготовится к бою с чем-то гораздо более сильным, чем Воины.
   На этот раз остановилась уже Луна, но затем быстро меня нагнала.
   - Ты серьёзно? - спросила она. - Насколько более сильным?
   - Есть поговорка, - начал я. - Никогда не приходи с ножом на перестрелку...
   - Что? - спросила Луна. - Я не поняла... как это...
   - МЫ - это нож, - сказал я.
   Луна схватила меня, заставив остановиться, развернула меня и немигающе уставилась мне в глаза.
   - Это плохо, - нахмурилась она. - Это очень плохо.
   - Да, - кивнул я. - Я знаю. Он, вероятно, пересмотрит свой график. Насколько я знаю, первый сезон Сейлор Мун состоит из чуть больше чем сорока пяти эпизодов, и в этой вселенной за это время проходит примерно год, а значит, между эпизодами проходит около недели.
   Я выдохнул, прежде чем продолжить.
   - А когда мы в последний раз были здесь?
   - Неделю назад, - ответила Луна, а затем её лицо погрустнело. - НЕДЕЛЮ НАЗАД!
   - Он что-нибудь выкинет именно СЕГОДНЯ - я огляделся вокруг. - Готов поставить на это всё золото, которое у нас осталось.
   - Что же нам делать? - спросила Луна. - Если он атакует сегодня, то мы не успеем ни обучить Усаги новым боевым навыкам, ни подготовить ничего...
   - Значит, нам надо сделать ход первыми, - продолжил я. - Если этот ваш закон до идиотизма удачных совпадений всё же работает, то и он и мы будем в нужном месте в нужное время, несмотря ни на что. Так что чем раньше мы там объявимся, тем меньше у него будет времени на подготовку.
   - Но он же всё равно будет готовиться... - Луна сделала паузу. - К перестрелке.
   Я повернулся и посмотрел на девушку-кошку; адреналин будоражил мне кровь при одной мысли об этом.
   - Значит, нам надо принести пушку на перестрелку - продолжил я.
   Я повернулся и задумался над этим. Если Кунзайт будет ожидать битвы с Джедаем, то нам будет нужна каждая капля огневой мощи, которую мы сможем достать. А значит, Воины, Луна и я сам. А если уж мне нужна огневая мощь, то я её добуду, любыми способами. И плевать, какими читерскими они кому-то могут показаться. Значит так, мне нужен будет Сенбей; мой дробовик; патроны с антиматерией от Васю... А ещё какая-нибудь защита для той тыквы, которую я ношу на плечах. Проклятая Васю, именно для таких случаев я и хотел шлем! А теперь у меня его нет. И где мне его взять?
   Может в мотоциклетном магазине, или...
   - Где тут мотоциклетный магазин? - повернулся я к Луне... - Мне нужен шлем.
  
   Глава 20 Загадочная личность
  
   Если я когда и читал молитвы, то только одну и очень короткую: 'Господи, сделай моих врагов смехотворными'. И Господь внял моим молитвам.
  
   Вольтер
  
   - Двадцать тысяч двести йен за шлем! - воскликнула Луна.
   Мотоциклетный магазин мы всё-таки нашли. Это местечко называлось 'Красный Барон', да ещё и находилось аккурат по пути назад, так что было просто идеальным. Не хотелось бы мне по всему городу разыскивать хороший магазин Харли Девидсона. Не сомневаюсь, что они есть повсюду, прямо как Мак... эээ, не имеет значения...
   В большинстве своём выбор шлемов был просто ужасным. Там специализировались больше на ремонте и продаже самих мотоциклов, чем на продаже аксессуаров к ним вроде тех же шлемов. Хотя несколько моделей в продаже всё-таки имелось, а я спешил, так что пришлось выбирать из того что было. Перечень моделей, из которых надо выбирать, я сократил быстро, отдав предпочтение только тем, у которых есть забрало, что мгновенно отсекло все шлемы, кроме четырёх-пяти самых модных. После того как я выбрал тот, который выбрал, Луна усомнилась в моём здравомыслии.
   - И почему из всех шлемов, - продолжила она. - Ты выбрал самый дорогой. Там же были несколько моделей всего за семь тысяч йен!
   - Потому, что он закрывает мне лицо - продолжил я.
   - Но ведь были и другие модели также закрывающие лицо, например та модель всего за двенадцать тысяч йен.- заспорила она. - Но ты бросил на этот шлем всего ОДИН взгляд, и ни на какие другие больше даже смотреть не стал.
   - В этом - я поднял повыше обсуждаемый шлем - я могу поднять забрало.
   - И в этом вся причина? - спросила она. - Потому что если так, то я не понимаю. Платить такую кучу денег за одну тупую фишку...
   - А это значит, что я могу поднять забрало и поговорить с людьми, не снимая самого шлема, - продолжил я. - Ты когда-нибудь пробовала постоянно одевать и снимать шлем? Это ж натуральный геморрой.
   Луна скрестила руки на груди и нахмурилась, а я ещё раз осмотрел шлем. Поверите или нет, но это был даже не мотоциклетный шлем. Это был шлем для водителей снегоходов. Вероятно, сезонный товар для тех, кто предпочитает проводить отпуск в горах. Что мне в нём нравилось, так это, конечно, наличие забрала и защиты для подбородка. Секция с защитой для подбородка также легко сдвигалась.
   И я сказал Луне, что это позволяет мне говорить с кем угодно без всяких неудобств, не снимая шлема.
   Ещё этот шлем был чёрным. При том, что большинство обычных шлемов были белыми, а те, что помоднее, разных ярких цветов, да ещё и исписанными всякими надписями вроде "hot road" и разрисованными под пламя и прочую чушь.
   Я, конечно, ещё не объяснял этого Луне, но последнее, что я хочу, это носить на голове нечто яркое, прямо напрашивающееся на пролетающий мимо высокоскоростной снаряд. В шлеме я там или нет, но винтовочная пуля, например, при попадании в голову быстро меня прикончит. Так что чем менее привлекательной целью будет моя голова, тем лучше.
   Я, конечно, мог купить и другой тоже чёрный шлем, но он выглядел просто абсурдно. Взвесив все за и против, я решил приобрести именно этот на том основании, что:
   Это просто клёвый шлем.
   Обычно я не покупаю себе вещей, основываясь на клёвости, но когда все практичные критерии себя просто-напросто исчерпали, приходится упрощать. Я мог бы купить абсурдно выглядящий шлем за двенадцать тысяч йен. И он, как сказала Луна, тоже бы подошел. Но он выглядел глупо, и у него не было убирающейся секции с защитой подбородка. Так что хоть он и стоил более чем на восемь тысяч йен дороже, я выбрал более дорогой шлем.
   Признаю, для этой покупки я имел очень шаткое оправдание. Всего лишь личные предпочтения... Но потом, я же заработал эти деньги. И у нас ещё золото есть, а если вспомнить, что со мной произошло на прошлой неделе, то раз уж я хочу шлем с кучей моднявых дополнений, но я ПОЛУЧУ шлем с кучей моднявых дополнений. Моднявых дополнений вроде солнцезащитного покрытия на внутренней стороне забрала.
   Я, конечно, очень прижимистый покупатель, но временами и у меня бывают импульсивные покупки.
   Кроме того Луна же получила свой свитер с Hello Kitty. Да, он гораздо дешевле шлема, но она же именно его и хотела. После этого я так думаю, что имею право на что-то, чего хочу уже я, верно? Если отбросить всю шелуху, то я считаю что после всего того, что я вынес, я его заслужил.
   Она, конечно же, считала меня лицемером с того самого момента как мы вышли из магазина, и до самой автобусной остановки крепилась и молчала, но потом не выдержала.
   Касательно автобуса, это была идея Луны. Я слишком много времени потратил на шопинг и боялся не успеть обратно до того как вернётся Рей, потому как тогда она может подумать что старик Хино меня попросту выпроводил.
   Луна напомнила мне, что прямо у ступеней храма есть автобусная остановка. А сегодня автобус нам вообще подойдёт почти идеально, потому как в это время автобусы ходят чаще, чтобы обеспечить школьникам больше вариантов досуга после занятий.
   Маршрут был, конечно, не прямой, нам пришлось делать две пересадки, но, к счастью, из-за того, как часто Усаги пользуется автобусами, все места пересадок Луна знала наизусть.
   Билет на один автобус стоил 200 йен с человека, что в конце концов сложилось в тысяча двести йен. Но даже после моей дорогой покупки у нас осталось около десяти тысяч йен. Или около ста баксов, если вам так удобнее...
   - Иногда я тебя просто не понимаю, - покачала головой Луна. - То есть только я думаю, что начала тебя более-менее понимать, как вдруг...
   - Послушай, - продолжил я. - Я хотел именно этот шлем, конец истории. Это так сложно понять?
   Луна вздохнула.
   - И ты ещё спрашиваешь, почему я сравниваю тебя с Лентяйкой...
   - Хей!
   'Дзынь...'
   - Следующая остановка: Храм Хикава.
   - На следующей нам сходить, - прервала меня Луна, прежде чем я смог ответить.
   Сойдя с автобуса я понял, что поездка на нём сберегла ещё кое что важное.
   Наши руки...
   С такими сумками долгая прогулка - вещь очень неприятная. Особенно для меня... я ж много всего сверху понапокупал. Луна же несла в своей сумке только свой новый свитер и штаны. Как же я сейчас хочу облачиться в костюм от Васю! Карманная вселенная - вещь просто до неприличия полезная.
   - Ну, это спасло нас от ссоры, - ответил я тяжело вздохнув и отходя в сторону чтобы дать пройти другим выходящим из автобуса, причём мне быстро пришлось отходить ещё дальше, потому как она (та, что сходила за мной) чуть не врезалась в меня. Она слишком увлеклась книгой, подобно тем ребятам у меня дома, которые одев наушники утыкаются в мобильники и начав увлечённо переписываться не замечают ничего вокруг... - Эй! - Оторви голову от книги и смотри куда идёшь, пока тебя не сбил ГРУЗОВИК.
   Или автобус... Что было бы очень иронично, если учесть, что она только что сошла с автобуса.
   - Это грубо! - воскликнула Луна, поворачиваясь ко мне, а девушка резко захлопнула книгу и покраснела. - Почему ты так говоришь с совершенно незнакомым человеком?
   - Ты ещё не видела тех кто эсемесится, - ответил я. - Тут так, либо я сейчас скажу ей, как глупо идти по улице уставившись в книгу, либо она узнает это по жестокому, напоровшись на какого-нибудь идиота за рулём, который решит, что ограничение скорости и дорожные знаки это только рекомендации, а не требования.
   Луна в раздражении покачала головой.
   - Ты мог бы и помягче ей об этом сказать, - вздохнула она. - Это не так уж и трудно.
   - Извини, - пожал я плечами, когда автобус тронувшись отъехал от остановки. - Иначе меня никто не слушает...
   - Ну а меня слушают, - начала она, выходя вперёд. - Извините его, он не хотел вас оби... АМИ!
   Я чуть не подпрыгнул от внезапного визга Луны.
   Погодите-ка... Ами?
   - Ами? - начал я. - Че...
   Я посмотрел на девушку, которая сейчас остановилась и с интересом нас разглядывала, а затем на Луну.
   - Ты уверена? - спросил я. То есть, пока что всё было последовательно, а значит, волосы Ами должны выделяться на фоне остальных как неоновая вывеска, но это...
   - Ну конечно я уверена, - Луна посмотрела на меня так, будто я оскорбил её интеллект. - Ами я узнаю где угодно, нас же в конце-то концов не было всего неделю.
   Я ещё раз посмотрел на девушку с книгой, а Луна продолжила.
   - Я не заметила тебя в автобусе, иначе подошла бы раньше, - заявила она. - Нам надо столько вещей обго...
   - Она совершенно на неё не похожа - прервал её я.
   - Чего? - Луна снова посмотрела на меня как на сумасшедшего. - О чём ты говоришь? У тебя что снова сахар в крови понизился?
   Ух...
   - О! - просветлела Луна. - Ты просто привык к шоу! - Ну конечно же! Надо было раньше предупредить тебя, что Ами совсем не такая в реальной жизни. Её волосы и близко не такие ярко-синие и не так сильно завиты. Это просто преувеличение.
   А как же остальные, кого я встречал? У Аэки, например, волосы практически идентичны её анимэшному цвету. Что же не так с Ами?
   - Это не имеет смысла, - озвучил я свои мысли девушке-кошке. - Твои волосы именно такого оттенка, какого и должны быть, и у всех остальных кого я встречал, тоже. С чего бы этому вдруг меняться?
   - Не знаю, - продолжила Луна. - Может, ты просто уже ожидаешь, что всё будет именно так, как ты видел.
   Может быть...
   - Извините... - наконец набралась смелости вмешаться Ами. - Но... Хм... Я вас знаю?
   Повисла ожидаемая неловкая пауза. Ну конечно же, она меня не знает.
   - Это я - Луна повернулась к Ами.
   - Кто? - моргнула она. - Ваш голос кажется знакомым, но...
   - Ой! - я выпучил глаза. - Она же не знает...
   - Не знает чего? - спросила Луна. - Ну конечно же она меня знает.
   - Ух... - Ами отошла на шаг назад, при этом выглядела она немного скованно. Я просто покачал головой.
   - Рей никому не сказала, - пробормотал я себе под нос на английском. Либо не стала вдаваться в подробности.
   - Погодите-ка. - Ами снова подошла вперёд. - Ты что, тот парень с которым исчезла Луна на прошлой неделе?
   - Лучше бы это было не так, - раздался новый голос. - Иначе я преподам ему очень болезненный урок.
   Мы все трое одновременно повернулись в сторону ещё одной девушки. Если после случая с Ами коричневые волосы можно считать доказательством, то это, скорее всего, должна быть Макото.
   Вообще-то я думал, что она будет повыше... Но угрожающая мне сейчас побоями девушка, грозно смотрящая на меня, была разве что чуть выше меня. Видимо, масштаб, к которому я привык после анимэ, мало-мало не сходится с реальностью, и насколько он не сходится, я не узнаю, пока не встречусь со всеми ними вживую.
   - Приветик - снова сказал я по английски. - Кино Макото, я полагаю?
   - Правильно полагаешь, - сказала брюнетка угрожающим тоном. - Откуда ты знаешь моё имя и что ты сделал с Луной?
   - Я здесь вообще-то! - раздраженно воскликнула разумная кошка и двое Воинов удивлённо уставились на неё.
   - Неужели вы совершенно не узнаёте моего голоса?
   Обе девушки уставились на неё долгим неверящим взглядом. Она же ответила им возмущённым взглядом.
   - Луна? - первой обрела голос Ами, повернув голову на бок. - Что...
   - Что, чёрт возьми, с тобой произошло? - вмешалась Макото, отвернувшись от меня, как от кучи мусора. - Это правда ты?
   - Временами я и сама не уверена, - кивнула девушка-кошка. - Но да, это я.
   - Ты же ЧЕЛОВЕК - сказала Ами.
   - Не совсем - добавил я. - Почти, но не совсем.
   - Что ты имеешь в виду? - снова переключила своё внимание на меня Кино. - Что происходит? Кто ты?
   Я вздохнул, Макото задавала такие очевидные вопросы. Особенно последние, но ответы на них, начни я всё подробно объяснять получились бы такими ДЛИННЫМИ, что хватило бы на целую книгу.
   - Разве Рей не рассказала вам о том, что произошло? - спросила Луна. - Я полагала, что к этому моменту вы всё уже должны знать.
   - Мы слышали про атаку, - сказала Ами. - Усаги сказала, что какой-то парень который нравится Рей, победил Зойсайта. Сама Рей про это говорила мало, сказав только, что это было очень страшно.
   - Ещё Усаги сказала, что у неё есть собственное шоу и что этот парень любит его смотреть, - добавила Макото. - Но это уже звучало как абсолютный бред.
   Затем она снова устремила на меня предупреждающий взгляд.
   - Хотя не сказала бы, что идея о том, что за мной подглядывают мне нравится - с опасным блеском в глазах продолжила она.
   Я заметил эту невысказанную угрозу по её тону. Чудно... Значит Макото у нас относится к гиперопекающему типу. Надеюсь, она не станет очередной Нару. А то тот мой облом в Хинате был настоящим эпическим геморроем.
   - Так кто же ты такой? - снова адресовала она свой вопрос мне. - Какой-то иностранный маньяк?
   - Он не маньяк - разъяснила Луна более высокой воительнице.
   - Тогда кто он такой? - спросила Кино. - И как он победил этого буку Зойсайта?
   Что-то я не в настроении. Только не сейчас...
   - А можно повременить с объяснениями, пока все не соберутся? - спросил я. - Пока что остановимся на том, что мы на одной стороне.
   - Правда что ли? - это был почти риторический вопрос.
   - Макото, отстань от него, - встала между нами Луна. Со стороны это наверняка смотрелось забавно так как мы оба смотрели друг на друга через голову. - Последняя неделя была для него очень тяжелой.
   - Ты уверена, что мы можем ему доверять? - посмотрела Макото на девушку-кошку. Я просто выпучил глаза, что заставило меня нахмуриться, когда я увидел её ответный взгляд.
   - Я бы доверила ему свою жизнь, - мягко ответила Луна. - В данный момент, он наш самый ценный союзник.
   Макото моргнула и взглядом полным изумления и недоверия посмотрела на меня а вслед за ней и Ами.
   - Он, Таксидо Камен? - спросила она. (прим. пер. Я выбрал именно этот вариант имени данного персонажа, как наиболее близкий как к английскому, так и к японскому звучанию его имени, если кому интересно, то правильнее его было бы перевести как 'Мститель В Смокинге' или 'Супергерой в Смокинге', но тогда не поймут те, чьё восприятие уже испохабили картавым русским переводом. Принятый же в официальном русском переводе вариант 'Такседо Маск', я считаю бредом сумасшедшего, о котором можно вспоминать исключительно матерно.)
   Если бы я был способен на то самое знаменитое анимэшное выражение лица, сейчас было бы идеальное время его продемонстрировать.
   - Я... Это... - начал я. Я уронил на землю шлем и сумки, затем убрал с пути за плечо Луну и уставился на Макото совершенно ошалелым взглядом. - НЕТ! С ЧЕГО ты вообще пришла к такому выводу?
   - Эй! - ответила Кино ткнув меня в грудь. - Единственный парень, которого я знаю, который точно на нашей стороне - это Таксидо Камен.
   - Он НЕ Таксидо Камен, - снова встала между нами Луна. - Но он наш союзник, и это самое важное.
   - И, значит, он знает - прервала нас Ами.
   - Он знает больше любого из нас - подчёркнуто заявила Луна.
   - И что это значит? - спросила Макото.
   - Именно то, что я сказала, - подтвердила Луна. - О текущей ситуации он буквально знает больше кого бы то ни было здесь.
   - Тогда не думаю, что это подходящее место, чтобы продолжать обсуждение этого вопроса, - сказала Ами, напоминая нам о том, что мы до сих пор стоим перед автобусной остановкой. Другие две девушки тоже огляделись, понимая, насколько публичным мог стать их разговор. Я же в этот момент заметил темноволосую девушку в коричневой униформе, быстрым шагом идущую по тротуару. Издалека я не мог разглядеть её лица, но уверен, что это была Рей.
   - Вероятно, ты права, - кивнула Луна Ами. - Нам надо подняться и поговорить уже там.
   - Хорошая идея, - сказала Кино и снова толкнула меня в грудь. - Не могу дождаться, история обещает быть очень интересной.
   Юная леди, вам просто вынесут мозг. И да, это ТОЧНО Рей.
   - Привет, ребята! - воскликнула подбегающая к нам вышеупомянутая воительница. На бег она перешла, когда увидела, как Макото бьёт меня в грудь во второй раз. - Можешь успокоиться, Макото, он не кусается.
   - Хм... - ответила Кино, пожав плечами. - Я просто проявляю разумную осторожность. - Страшновато он выглядит, как по мне.
   - Ага, - согласилась Рей. - Я тоже так сначала подумала, но он не так плох.
   И тут она заметила Луну.
   - Кто эта девушка? - спросила она.
   - Это я! - воскликнула Луна, добавив чуток раздражения себе в голос. Рей непонимающе уставилась на неё.
   - Ой, да ради... - начала Луна оглядываясь. - Я не буду повторять это пятьдесят раз ,так что...
   'ЧПОК!'
   Все девушки отпрыгнули на шаг, когда Луна вернулась в кошачью форму, а её сумка упала на землю рядом с ней.
   - Это я, - продолжила она раздраженно. - Ты же только сегодня утром со мной разговаривала. Неужели мой голос так сложно узнать?
   - Извини - Рей быстро подняла руки. - Откуда я вообще могла знать?
   Затем она опустила руки и наклонилась вперёд.
   - Но фокус изящный, где ты ему научилась?
   Луна села и посмотрела на трёх воинов
   - У нашего СОЮЗНИКА есть знакомая, которая смогла починить в моём теле кое-что, о чём я забыла, - сказала Луна. - Технически я всегда могла так делать, просто эта функция не работала.
   - Знаешь, - сказала Макото, негромко смеясь себе под нос. - Когда Усаги это увидит, она просто обалдеет.
   - Да неужели? - ухмыльнулась Луна улыбкой Чеширского Кота... Приколы вновь заявляют о себе... Здорово...
   - Ты ведь не планируешь того, о чём я подумал? - вмешался я, из-за чего все они странно на меня посмотрели, а Луна ответила.
   - Возможно - ухмыльнулась она.
   - Чем ты вообще занимался? - спросила Рей, чтобы изменить тему и нахмурилась. - Я же велела тебе оставаться в храме.
   - По магазинам ходил - пожал плечами я.
   - Ты ходил по магазинам без меня? - надув губки с укором спросила Рей.
   - Я неделю не менял одежды, - покачал я головой. - Кроме того, ты бы наверняка превратила бы меня в живую тележку для покупок и завалила бы меня коробками, как обычно делаешь с Мамору.
   - Да никого я не заваливаю коробками, когда хожу по мага... - начала Рей и замерла. - Стоп, а ты откуда это знаешь?
   - Ты думаешь, наш прошлый разговор был просто шуткой? - спросил я. - Да я по памяти могу о тебе целую книгу написать.
   Блин, да она ведёт себя в точности как Аэка. Не до конца понимая, насколько глубоки мои знания.
   - Это стрёмно - вмешалась Макото.
   - Я могу пойти дальше, - вздохнул я. - И назвать причину, по которой Макото досмерти боится самолётов.
   Самая высокая из присутствующих Воинов замерла на месте. Наверное, было не самой хорошей идеей сообщать об этом именно так, потому как она смертельно побледнела в процессе.
   - Как ты... - начала она, схватив меня за отвороты куртки и подтащив меня в упор к своему лицу.
   - Успокойся, - сказал я. - Очень скоро я всё объясню.
   Заметка на будущее, секреты - это способ шокировать , а не способ поддержать разговор. Помни об этом, чтобы в будущем кто-нибудь не выбил бы на этом основании из тебя всё дерьмо.
   - Макото, - Луна посмотрела на Кино. - Есть очень веская причина тому, что он об этом знает.
   - Ага, - вмешалась Рей, нежно взяв её за запястье. - Отпусти его, со мной он так же поступил.
   - Как так же? - спросила Макото. - Тоже начал рассказывать секреты, о которых мало кто знает?
   Рей отпустила её запястье и скрестила руки на груди.
   - Он обратился ко мне по имени, когда я была в трансформации, - заявила Воин Огня серьёзным тоном. - И не только это, ещё он знал, что случилось вовремя первого моего боя с Джейдайтом, и упоминал вещи, о которых знают только мои самые близкие друзья.
   Затем она остановилась, а Кино продолжала хмуриться.
   - А затем он убил Зойсайта, - добавила она для пущего эффекта. - И помог мне спасти дедушку.
   Лицо Макото перестало выражать хоть что-то, а затем она отпустила мою куртку.
   - УБИЛ его? - спросила она. - Не просто победил...
   - Ага, - ответил я, вспоминая этот крайне неприятный момент. - Одного выстрела из дробовика в лицо ему оказалось достаточно. Вообще-то только благодаря тебе я знал, что это сработает. Когда вы впервые встретились, ты исподтишка стукнула его без всякой трансформации. Это сказало мне достаточно, чтобы знать, что с ним можно бороться обычным оружием.
   Матоко молча смотрела на меня, слегка приоткрыв рот.
   - К... - начала она наконец. - Там же вообще никого не было.
   - Именно это мы и будем обсуждать, - раздался снизу голос Луны. - Обещаю, во всём этом есть смысл. (прим пер. это неподражаемо, обсуждать дела у автобусной остановки они не хотят потому что видите ли 'секретность', а то, что люди могут увидеть говорящую кошку, никого, в том числе и эту самую кошку, совершенно не волнует.)
   Практически всю беседу молчавшая Ами многозначительно кивнула, сохраняя на лице выражение заинтересованности.
   Макото снова посмотрела на меня, глубоко вздохнула, и изо всех сил постаралась скрыть за улыбкой ощущение неловкости от этой ситуации.
   - Любой, кто смог вынести этого буку Зойсайта - хороший парень как по мне, - сказала она положив руку мне на плечо. - Извини, что немного грубовато на тебя наехала.
   - Эээ... - пожал я плечами. - Нет проблем.
   - Так что ты купил? - вмешалась Рей, глядя на мой валяющейся на земле шлем. Что напомнило мне о моих покупках, и я быстро принялся их собирать. Пытаясь оправдаться за изначально возникшее между нами недоверие, Макото тоже помогла мне с этим, подав мне пакет с моей новой бритвой и планшеткой.
   - Да так, несколько мелочей, - ответил я. - Ничего такого.
   - Шлем? - спросила она, подбирая оброненный мной предмет.
   - Он лучше тиары - пожал плечами я, принимая его из её рук. - У вас тут в округе монстры пошаливают, и я не хочу чтобы один из них раздавил мою голову, как арбуз.
   Рей со своей стороны сжала губы в линию, а затем пожала плечами.
   Подобрав все покупки, мы поднялись по лестнице. Надо признать, что наша толпа для туристов, мимо которых мы проходили, наверное, казалась странной. Один иностранец, три девушки-подростка, каждый из которых нёс какой-нибудь пакет и с ними ещё кошка.
   Ну, по крайней мере это выглядело не так безумно, как мы с Луной выглядели чуть раньше.
   - ХЕЙ!
   Кстати о безум... ОЙ!
   Я хрюкнул и чуть не упал на пятую точку, когда меня сбил маленький, блондинистый поезд-экспресс. Но я всё равно споткнулся, когда практически из ниоткуда на меня налетела Усаги.
   - Что во имя... - услышал я голос другой воительницы.
   Я же изо всех сил старался не выдать лицом боли в ободранной о камень ладони, которую успел ободрать, когда выставил вперёд правую руку чтобы не упасть, когда споткнулся. Прекрасно... Ну только этого мне ещё не хватало, как будто мне было мало той боли, которую я уже успел испытать за последние полторы недели...
   - Ты мне что-нибудь принёс? - радостно спросила маленькая принцесса. - Что в этих сумках?
   - Усаги, оставь его в покое! - воскликнула раздосадованная Рей. - Он наш гость!
   - Ревнуешь? - улыбнулась Усаги в очевидной попытке поддеть юную Хино.
   - Было бы к кому! - возмущённо воскликнула Рей. Я уже понял, куда она клонит. Усаги всё ещё не надразнилась с прошлого раза. И если этим двоим дать ещё несколько секунд, то их потом ни в жисть не заткнёшь. Господи, ну зачем мне очередная головная боль сразу после того как я избавился от прошлой!
   - В этих сумках ничего для тебя нет, Усаги. - Сказал я чуть более громким, чем обычно, голосом. Этого было достаточно, чтобы прекратить их только начавший разгораться спор, а сама Усаги повернулась ко мне и разочарованно надула губки.
   - А теперь, не могла бы ты от меня отстать? - спросил я.- Это больно.
   - Ох! - Усаги быстро отпустила меня. В процессе девушка принялась извиняться и предлагать свою помощь. Я, конечно, сначала её принял, но через секунду стало понятно, что это ей не по силам и пришлось справляться самому. Чего вы хотите, если с одной стороны здоровенный мужик, а с другой девчонка в два раза его меньше?
   - Ну, - продолжила Рей через минуту, раздраженно качая головой. - Хоть одно хорошо, на этот раз она пришла пораньше.
   - И не говори - с лёгким налётом удивления усмехнулась Луна. Ну, по крайней мере, насколько можно было судить по её кошачьей морде. Усаги же услышав этот комментарий засмеялась, будто он был пипец какой забавный.
   - Ну, - начала она. - Рей сказала мне о том, что вы вернулись, ещё этим утром по коммуникатору, и что нам надо встретиться. Так что как только кончились уроки, я пришла прямо сюда.
   - Что, вероятно, является несомненным знаком приближения апокалипсиса, - заметил я по английски, так как не хотел чтобы девчонки задумывались над тем, что я только что сказал, но Ами всё равно меня поняла, и немедленно попыталась скрыть улыбку, а остальные не обратили на мои слова никакого внимания.
   - А ещё я беспокоилась за Луну, - улыбка на лице Усаги немного размылась. - Рей же сказала, что вы оба исчезли.
   - С громким хлопком? - спросил я Воина Огня.
   - Ух, - начала Рей. - Ага, а ты откуда знаешь?
   - В последнее время для меня это частое явление, - покачал я головой. - Это происходит от того, что воздух стремится занять место, в котором я только что был.
   - Ооо - кивнула Рей.
   - И как вы видите, - продолжила Луна. - С нами всё в порядке.
   - В основном, - добавил я, облизывая ободранную руку. Не самая страшная моя травма, надо признать, но всё равно.
   - Как ты вообще сюда так быстро добралась ? - спросила Ами.
   - Ага, - кивнула Макото. - Мы же вышли раньше тебя. И сели на автобус.
   Под взглядами других девушек Усаги внезапно начала беспокойно ёрзать. Без сомнения, зная Усаги, сюда она не на одном предвкушении добралась. Она у нас далеко не звезда спорта и просто так бегом обогнать автобус не может.
   - Ты трансформировалась и допрыгала по крышам, - начал я. - Не так ли?
   Усаги подавилась и замерла на месте. Я же ответил на это понимающей улыбкой.
   - Ох... - вздохнула Луна. - Это просто позор. Твои способности даны тебе не для того, чтобы их так использовать.
   Макото и Рей согласно кивнули, Усаги же потерянно переводила взгляд с одной на другую. Я конечно не люблю раскачивать лодку, но...
   - Ну, не знаю, - начал я. - Будь у меня такие способности, я бы выжимал из них всё возможное.
   Все девушки посмотрели на меня так, словно у меня выросла третья голова.
   - Погоди-ка секундочку! - шокировано уставилась на меня Луна. - Мы тут пытаемся привить ей ответственное отношение к своим способностям! Объяснить, что нельзя относиться к ним как к игрушке!
   - Ага! - воскликнула Рей. - Не поощряй эту пустоголовую!
   Я понимаю, куда они клонят но...
   - Какой смысл иметь суперсилы, если тебе не позволено их использовать? - спросил я.
   - ИСПОЛЬЗОВАТЬ! - подчеркнула Луна. - А не обращаться с ними как с игрушкой.
   - Я ничего не говорил насчёт обращаться как с игрушкой, - покачал головой я. - Я говорил 'выжимал бы из них всё возможное'.
   - А разве это не одно и тоже? - воскликнула Луна. - Относиться к подобным способностям как к обыденности - это всё равно, что играться с ними. Такие способности следует применять ответственно!
   Я столько времени провёл рядом только с Луной, что уже и забыл, насколько серьёзная кошка может быть серьёзной.
   - Думаю, что всё можно, пока это честно по отношению к окружающим, - сказал я, скрестив руки на груди. - Пока она не использует свои силы в прыжках в длину или другом соревновательном спорте, зачем её останавливать? Кто от этого пострадает?
   - Не в этом смысл! - воскликнула Луна, громкость её голоса быстро скакнула вверх. - Она должна быть ОТВЕТСТВЕННОЙ!
   Я огляделся вокруг, слава Богу никого, только Фобос и Деймос всё также следят за нами с дерева да пара туристов посреди храма разговаривают с дедушкой Хино. Эта пара, кстати, даже оглянулась чтобы посмотреть кто там кричит. Луна, поняв что произошло, прикинулась веником и опустила голову.
   - Послушай, - через минуту тихо продолжил я. - Если бы на меня взвалили бы работу, о которой я не просил, я бы первым делом спросил, а какая в этом выгода лично для МЕНЯ. Если мне еженедельно против моей воли приходится рисковать своей жизнью, то всем лучше бы заткнуться на тему того, что мне можно, а что нельзя делать с любыми моими способностями. Если вы даёте мне магические способности, то я буду их использовать, в том числе и для личной выгоды. В конце концов, раз уж я рискую своей жизнью ради спасения мира, то у меня должна быть хоть какая-то компенсация за эти риски.
   - Это скользкая дорожка, - вмешалась Ами. - Подобные споры приводят людей к мыслям о собственной исключительности. Исторически доказано, что мысли о собственной исключительности - основная причина самых жутких катастроф.
   Луна повеселела и ободрилась, почувствовав поддержку Ами.
   - Но я понимаю куда ты клонишь, - продолжила местный книжный червь. - Нет никаких причин, почему бы нам не использовать свои способности так же, как Усаги.
   У Луны даже уши опустились, а лицо Усаги просветлело.
   - Но если мы будем поступать так, как нам хочется... - вмешалась Рей.
   - Это вопрос морали, - прервала Ами Рей. - А не ответственности. Он очень правильно сказал. В том, чтобы использовать наши способности подобным образом, нет ничего плохого. Но и Луна тоже по своему права, говоря о том, что к нашим способностям надо относиться с уважением.
   - Пожалуйста, - начал я, взявшись рукой за переносицу. - Давайте не будем обсуждать мораль, у меня после споров о темпоральной морали два дня назад до сих пор мозг болит.
   - Темпоральная мораль? - спросила Ами.
   Я отмахнулся.
   - Даже не спрашивай.
   - Тогда давайте упростим, - высказалась Макото. - Если то, что мы делаем кому-то вредит, то этого делать не надо, верно?
   Ами и Рей кивнули, а Усаги принялась удивлённо переводить взгляд с одной своей подруги на другую.
   - И, - начала она. - Значит, вы, ребята, на меня не злитесь?
   Луна шумно выдохнула, но ничем другим своего отношения к происходящему не высказала.
   - Хей, - продолжила Макото. - Если честно, мне жаль что я первой до этого не додумалась. Ты не только оказалась здесь быстрее нас, но и сэкономила двести йен на билете на автобус.
   Усаги моргнула и начала улыбаться.
   - А ведь так и было, разве нет?! - воскликнула она. - Надо бы почаще так делать!
   - Только будь ОСТОРОЖНА, - вмешалась Луна. - Если люди тебя заметят, за тобой могут начать следить.
   - Не волнуйся, Луна, - с улыбкой отмахнулась Усаги. - Уж с этим-то я справлюсь.
   - Ух... - покачала головой Луна.
   - Ну, - начал я. - По крайней мере, у неё есть мотивация.
   - Если бы она так была мотивирована на работу, - страдальчески провозгласила Луна.
   Нельзя иметь всё и сразу, Луна. Насколько я вижу, Усаги очень похожа на меня в школьные годы. Немотивированная, незаинтересованная... Её нельзя заставить относиться к чему-то серьёзно, если она сама этого не захочет, сколько нотаций ей не читай. Этой девчонке не нужны нотации, ей нужна мотивация. И прежде чем замотивировать Усаги, её надо заинтересовать. Если подумать то все эти комменты насчёт "эксплойтить всё подряд" с форума Spacebattles, можно применять и в более широком смысле. Если я дам Усаги почувствовать, что такое пользоваться головой...
   Потому что я думаю, что она гораздо умнее чем даже ОНА САМА о себе думает.
   Один взгляд на ухмыляющуюся блондинку, и я просто не смог сдержаться. Мой уставший мозг начал обсчитывать вероятности. Луна уже показала свой потенциал становления невероятной боевой девушкой-кошкой. Рей доказала, что ей нужно всего несколько секунд инструкций, чтобы стать невероятно могучей.
   Если бы хоть кто-то из них хоть на секунду задумался о креативности; Рей могла бы плавить сталь и создавать взрывные волны невероятной силы или огнестрельное оружие работающее на психической энергии. Ами могла бы просто раскалывать танковую броню, создавать сверхпроводники и ослепляющий туман. Чёрт, да если Ами как следует подумает и сможет быстро охлаждать достаточно большие объёмы, то станет прямо-таки феноменальной. Да собери их вместе, и сможешь так издеваться над физикой, что только держись. Например, можно создать вполне себе рабочий рейлган...
   И они ещё смогли спасти мир всего лишь с помощью жалкого подобия своих истинных сил?
   У меня в голове начало крутиться ещё больше идей. Если бы эти девчонки полностью раскрыли свой потенциал, то Металлия при одном их виде просто бы обосралась. Воины В Матросках во всей своей мощи должны быть Стражами Миров. А такой титул за красивые глаза не дают, нужна ещё и соответствующая сила, чтобы его подтвердить. И если я не ошибаюсь, тот кого, назвали Стражем Миров должен уметь противостоять армиям межпланетного масштаба. Значит, у них ДОЛЖНА БЫТЬ хотя бы парочка козырей в рукаве, чтобы справиться, например, со всей армией, авиацией и флотом США вместе взятыми. Так что в полной силе КАЖДАЯ из этих девчонок - практически живое воплощение ядерной войны.
   В нашей текущей ситуации очень бы не помешало, чтобы они были в полной силе. Тогда можно было бы так не волноваться. И тот же Кунзайт был бы рядом с ними просто дешевым фокусником. Но если они вдруг внезапно не получат несколько тысяч лет опыта в обращении со своими способностями, то Кунзайт легко победит их всех в прямом столкновении.
   А если уж Кунзайт сможет их победить, то Металлия их просто раздавит как насекомых.
   А если я вовремя не верну этот кристалл, то: "это всё, чувак, игра окончена".
   Если, конечно, у меня не появится возможности всё переиграть...
   И лично мне этот вариант не очень нравится.
   Итак, у меня есть пища для раздумий. Я уже дальше некуда испохабил временную линию, пусть и случайно. И скорее всего, окончательно и бесповоротно, если учесть, как Кунзайт изменит свои планы после встречи со мной. Если я ещё раз попробую всё подправить, не станет ли всё в итоге гораздо хуже? А может наоборот, лучше?
   Васю советовала не беспокоиться о временной линии и просто работать с тем, что есть. Если опираться на мнение эксперта, чей разум на многие порядки более могуч, чем мой собственный, то мне надо строить планы, совершенно не задумываясь о таймлайне.
   А если уж именно мне планировать бой, то мой план требует как можно полнее раскрыть потенциал девчонок.
   Проблема тут в том, что их нынешние способности отличаются от таковых при полностью раскрытом их потенциале примерно так же, как мои способности по сравнению со способностями Аэки.
   В данный момент, чисто технически, я гораздо эффективнее чем все Воины вместе взятые. Я ведь убил вражеского офицера. А значит, в данный момент они слабее простого солдата с оружием. Что хорошо, когда практически ни у кого в Японии огнестрельного оружия нет, а самые опасные преступники ходят с тупыми ножами.
   Но наша ситуация гораздо хуже. И Воинам просто необходимо стать ЛУЧШЕ парня с оружием, и быстро.
   Если вспомнить, что и с каким успехом Луна пыталась сделать с Усаги большую часть последних пяти - шести месяцев, то это гораздо проще сказать, чем сделать.
   Но с чего-то же надо начинать.
   И если я собираюсь учить девчонок тому, как до усрачки пугать противника, то начинать надо НЕМЕДЛЕННО.
   Рей-то меня послушает, это я точно знаю. Тем более после того, через что мы с ней прошли на прошлой неделе. А что же остальные?
   Ну, прежде чем учить Усаги, её надо заинтересовать, и я точно знаю чем...
   Пора это использовать.
   - Ты меня слушаешь? - вмешалась в ход моих мыслей Луна. Видимо, пока я размышлял, она спускала пар, потому как на лицах девушек был нарисован такой вид, словно я пропустил отповедь века.
   - Нет, я задумался, - честно ответил я. - Я что-то пропустил?
   Луна просто вздохнула.
   - Да так, ничего, - наконец сказала она. - Я просто немного сбросила раздражение и всё.
   - Теперь тебе лучше? - спросил я.
   - Немного, - кивнула киса. - Наверное, мне лучше прилечь, я просто с лап валюсь.
   - Хорошая идея, - сказал я беря её на руки. - Отдохни за нас двоих, если сможешь.
   Луна уже собралась протестовать, но потом просто ещё раз вздохнула.
   - Разбуди меня через пятнадцать минут - попросила она.
   - Без проблем, - сказал я. Три девушки непонимающе уставились на меня, а Луна поудобнее устроилась у меня на руках и мгновенно отключилась.
   - Она с самого утра на ногах, - пожал я плечами глядя на девушек, и неосознанно гладя Луну между ушей. Уши Луны дёрнулись и она немедленно начала мурчать. - Ну что ж, вернёмся к нашим баранам...
   Все пятнадцать минут, пока мы перетаскивали мои покупки в комнату Рей, Луна пробыла у меня на руках. Надо признать, комнатка была крохотной. До такой степени, что я удивлялся, как же это тут помещаются больше чем три человека без возникновения у всех чувства клаустрофобии. А ведь кроме нас были ещё и сумки... В общем, теснота была просто жуткая. Так как я был самым крупным из них, я решил оккупировать кровать Рей, где и сел, оперевшись спиной об угол комнаты.
   Пока я этим занимался, Рей, как могла, вводила в курс дела двух других девушек. Реакция у них оказалась смешанная. Макото просто отказывалась верить в происходящие, в то время как Ами восприняла всё более спокойно с эдакой точки зрения аналитика, то и дело бросая на меня критические взгляды.
   Когда Рей рассказала о событиях в храме со своей точки зрения, шок на их лицах только увеличился, особенно когда она детально рассказала о бое с Зойсайтом.
   Я периодически уточнял кое-какие детали, которые она не заметила, так как была занята другим делом. В основном о том, что было именно со мной. Я даже подробно рассказал о том, почему именно решил, что смогу атаковать Зойсайта. Макото, похоже, слегка загордилась тем, что хотя и опосредованно, но оказалась причастна к его уничтожению.
   На чём я заострил их внимание, так это на том, как быстро сдулся Зойсайт под напором. Рей подтвердила моё наблюдение. В начале битвы Зойсайт типично хвастался, а к концу в ужасе палил во всё подряд только потому, что я встал после его первого попадания.
   Мы рассказали, как нам удалось спасти дедушку без помощи Сейлор Мун, и тут наконец проснулась Луна. Кошка, похоже, неплохо отдохнула за такое короткое время. Я ей почти завидовал. Вот бы и мне так восстанавливаться всего после двадцати минут сна. (Да, я дал ей "ещё пять минут").
   - Я пропустила что-нибудь важное? - спросила она, выбравшись из моих объятий, зевнув и потянувшись.
   - Просто вводим остальных в курс дела, - ответил я. - Самого важного пока не касались.
   - А, вот как - продолжила Луна. - Хорошо.
   - А что самое важное? - спросила Рей.
   - Причина того, почему Зойсайт изначально пришел за твоим дедушкой, - ответил я. - Помнишь кристалл?
   - Ага, - вмешалась Усаги. - Разве Зойсайт не охотится за этими Радужными Кристаллами?
   - Я его забрал, если ты помнишь - продолжил я.
   - Хорошо, - кивнула Макото. - Значит теперь ты можешь его отдать, да?
   Я посмотрел на самую высокую из Воинов взглядом, ответившим на все вопросы.
   - У тебя его нет - вмешалась Ами.
   - Неа - покачал я головой.
   - ТЫ ЕГО ПОТЕРЯЛ? - практически взревела Рей. - Как ты мог потерять такую ценность!
   - Он его НЕ ПОТЕРЯЛ, - вмешалась Луна, прыгнув на маленький столик в центре комнаты. - Его забрал безумный учёный.
   Рей повернулась к ней и в шоке уставилась на неё.
   - Безумный... - начала Макото.
   - УЧЁНЫЙ? - закончила не менее шокированная Ами.
   Блин, объяснение же займёт целую вечность, а времени у нас и так в обрез. А я и так дал Луне лишние двадцать минут на отдых. Но каждая лишняя секунда, которую Кунзайт потратит на планирование, это потраченное время для нас.
   - Давайте я расскажу вкратце? - прервал её я. - Итак, история такова. Я - скользящий, и пришел из другой вселенной. В моей родной вселенной вы, ребята - анимэ и манга сериал под названием Сейлор Мун. Есть несколько других вселенных, также являющихся анимэ или мангой в моём мире. Чуть более недели назад я внезапно начал просыпаться рядом с моими любимыми женскими персонажами. Не знаю, почему, и не знаю как. Всё, что я знаю - это последовательность. Из-за этой последовательности кристалл сейчас находиться в руках одного безумного учёного, которого поддерживает отряд сверхчеловеческих магических боевых киборгов.
   На несколько секунд повисла полная тишина. Девушки, кроме Усаги и Луны смотрели на меня с разной степенью офигения на лице. Рей даже слегка покраснела. Видимо, как и другие девушки, поняла из моего рассказа нечто недосказанное. Она, конечно, частично знала эту историю, но в прошлый раз так подробно я её не рассказывал.
   - И когда я узнаю, кто это со мной сделал, - продолжил я заводясь. - То я ТАК надеру ему задницу, даже если в процессе мне придётся найти способ заполучить божественные силы!
   Рей продолжила краснеть всё больше.
   - Серьёзно? - наконец заговорила Макото. - И ты ожидаешь, что мы в это поверим?
   - Серьёзно, - посмотрела на Воина Молнии Луна. - Я была там. Я видела его комнату. Я всё время была с ним.
   - Ты хочешь доказательств? - спросил я.
   Кино кивнула.
   - Их есть у меня, сейчас принесу - сказал я, осторожно вставая с кровати Рей.
   - Ух... - начала Усаги. - Ребята... - Луна... - Кажется, вы сломали Ами.
   Я посмотрел на девочку-гения. Она сидела, уставившись в пространство, и на её лице быстро сменяли друг друга несколько выражений. Сейчас она, несомненно, пыталась осмыслить мой рассказ.
   - Ааууу, - Усаги помахала рукой перед лицом девушки. - Ами-чан!
   - Она справится, - пожал я плечами, подбирая сумку с покупками, в которой была моя новая бритва.
   - Куда ты собрался? - спросила Луна.
   - Переодеться в моё доказательство, - ответил я, поудобнее перехватывая сумку и выходя из комнаты.
   Дам им несколько минут на то, чтобы обсудить всё с Луной. Её словам они поверят скорее чем моим, да и Рей надо дать время всё переварить.
   Если честно, мне как-то спокойнее в моём защитном костюме. После трёх дней в нём и использовании всех тех преимуществ, что он предоставляет, вроде возможности увеличения силы, без него я чувствую себя уязвимым. И, я не хочу этого признавать, но когда Луна подняла меня за грудки в Вакдональдсе (Нет, не думай об этом...), меня это до усрачки напугало. Ощутить её кошачью силу на себе и понимать в тот момент, что она ей даже ещё не до конца овладела, в общем в тот момент без своего собственного усиления я почувствовал себя почти что голым. Так что, снова надев костюм, я смог хоть немного расслабиться.
   Стиснув зубы и снова пройдя через весьма неприятную процедуру калибровки, я приступил к ещё одному делу, которым хотел заняться последние три дня.
   К бритью...
   Ну, то есть приступил, после того как достал бритву из этой неуничтожимой пластиковой упаковки, в которую она была запакована. Клянусь вам... из этой штуки можно сделать неуничтожимый щит.
   К счастью, здесь мне очень помог мой Лезермен.
   Как только я разобрался с упаковкой, побриться перед зеркалом было уже совсем просто, даже я бы сказал скучно. На лице у меня к этому моменту уже была пяти-шестидневная растительность, так что я стал напоминать какого-нибудь бродягу. Блин, да я выглядел хуже, чем уличный бомж. Я даже секунду поколебался над тем, чтобы оставить часть растительности ради инсайдерской шутки, но потом решил, что лучше выглядеть как можно презентабельнее.
   Покончив с этим, я устало улыбнулся своему отражению в зеркале. Раньше я как-то не замечал со всей этой беготнёй, но я серьёзно потерял в весе, если судить по лицу. Те внушительные объёмы усиленного лечения, вкупе с моей совсем нездоровой диетой, состоящей из 'недоедания', наконец взяли своё. Может, я и выгляжу лучше, но при той скорости неестественного похудания, которую я испытал так сказать на собственной шкуре, моей коже не хватает времени адаптироваться, так что в зеркале я выглядел слегка вялым и изнеможенным.
   Отвернувшись от зеркала, я вздохнул, встал так, чтобы хватило места открыть карман; раздался едва слышный 'чпок' от того что выровнялось давление воздуха. Достав то необходимое, я закрыл его и устроил бокс под мышкой.
   По пути назад в холле я встретил дедушку Хино. Встретившись со мной взглядом, он секунду разглядывал меня, вероятно заметив, как я изменился, но ничего не сказал. Только одобрительно кивнул и направился в комнату с костром. Как там она называется... Внутренний храм? Да кто её знает...
   Подходя к закрытой двери в комнату я услышал, как Ами с впечатляющей для неё скоростью тараторит, что не может быть, чтобы одна вселенная была выдумкой в другой вселенной, потому как вероятность этого настолько мала, что это практически невозможно.
   И это натолкнуло меня на мысль.
   - Читай больше Дугласа Адамса - сказал я, открывая дверь и неосознанно вертя в руках бокс.
   - Усаги, - поднял я его повыше. - Лови.
   Блондинистая принцесса чуть отпрянула назад, видя летящий прямо в неё небольшой синий бокс. Но руки её при этом практически на автомате его поймали.
   - Что э..? - начала она, вертя его в руках и разглядывая.
   - Моё доказательство, - сказал я. - Чтобы окончательно убедить тех, кто всё ещё сомневается.
   Я видел, как глаза Усаги расширяются по мере того, как она поворачивает бокс к себе сначала одной стороной, потом другой, потом третьей, а затем на её лице нарисовалась широкая от уха до уха улыбка.
   - Это, - засмеялась она. - Это ж я!
   - Чего? - Макото практически перепрыгнула через стол, а за ней и Ами.
   - Это я, - ответила Усаги, снова повернув бокс и достав из него два кейса с DVD. - Видите? Я же ГОВОРИЛА, что мы - телешоу!
   - Вот это да! - сказала Макото, забрав теперь уже опустевший бокс у Усаги. - Тут даже Лунный Жезл нарисован!
   Я тихонько подхихикивал себе под нос, глядя на их восторги. Я к тому, что это же просто бокс, а они накинулись на него как муравьи на пикник. Хотел бы я посмотреть на их лица, если им удастся посмотреть сами эпизоды. Но, к сожалению, с DVD плеерами в этом времени напряжёнка.
   - Это пугающе точные карикатуры, - высказалась Ами, отрываясь от рассматривания коробки со второй половиной второго сезона и переводя взгляд на меня. - Я к тому, что стиль рисовки и расцветка типично анимэшные, но это несомненно Усаги на обложке.
   - К гадалке не ходи, - сказала Макото. - Это поразительно!
   И тут я заметил, что одна из Воинов в беседе не участвует. Рей, так и не двинувшись с места, просто сидела и смотрела... Не шокировано, нет, это неправильное слово чтобы описать её взгляд. Она смотрела как бы сквозь стену...
   - Хей, - я похлопал её по плечу. - Ты в порядке?
   - Эээ? - младшая Хино секунду смотрела на меня, затем покраснели её щёки, а затем и она сама.
   - Эээ... ух, ага, - продолжила она уже практически фальцетом. - То есть я знала, что для других людей я просто выдумка, потому, что ты в прошлый раз уже про это говорил. Но знать, и видеть собственными глазами это просто...
   Она не могла врать даже ради спасения собственной жизни.
   - Ты мой любимый персонаж во всей этой истории и сейчас ты даже и не знаешь, что и думать - сказал я тихо. Этого оказалось достаточно. Она так покраснела, что мне показалось, будто вся кровь в её теле прилила исключительно к черепу.
   Рей заёрзала на месте, отчаянно пытаясь найти, на что бы отвлечься, чтобы спрятать лицо, пока я не заметил. Так и не сумев найти ничего достойного, она наконец скрыла лицо ы своих трясущихся руках. А чтобы пальцы не тряслись, она посильнее вдавила их в лоб.
   Ах вот откуда растут ноги у такой реакции на подобную новость.
   Насколько я понимаю, большинство из повстречавшихся мне девушек просто не привыкли быть чьими-то любимыми. По крайней мере, не в подобном ключе. Аэка чуть в обморок не грохнулась, когда осознала, насколько глубоко я её знаю. Мотоко совершенно застеснялась и заскромничала при одном упоминании того, что она кому-то нравится. Рицуко, кажется, вообще не обратила внимания на эту деталь, если я там её вообще упоминал.
   - Хей, - я снова похлопал её по плечу. - Мой тебе совет... Не слишком задумывайся над всем этим. Я уже видел подобную реакцию у нескольких других людей. Как по мне, все они слишком близко к сердцу принимают этот момент с 'любимым персонажем'.
   - П-правда? - заикаясь, выдохнула младшая Хино.
   - Я бы соврал, если бы сказал, что ты мне не нравишься, - пожал я плечами. - Но я даже и представить себе не мог, что когда-нибудь мой любимый персонаж станет реальным.
   Рей убрала руки от лица и несколько раз глубоко вздохнула, прежде чем продолжить.
   - Значит, - протянув продолжила она. - Ничего ТАКОГО...
   Я хохотнул.
   - Я бы очень недолго прожил, будь иначе - ухмыльнулся я.
   - А что тебе ИМЕННО ВО МНЕ нравится? - спросила она, серьёзно посмотрев на меня.
   - Эээ... - протянул я. - Ну, не знаю... мне всегда нравились боевитые, темпераментные персонажи. За ними наблюдать интереснее.
   - И всё? - спросила Рей, либо не заметив, либо не обратив внимание на то, что я назвал её 'темпераментной'.
   - Ну, - я снова пожал плечами - ещё дополнительные очки за кавайный вид. Полагаю, это частично потому, что мне хорошо даётся ладить с настоящими. У меня дома есть пара друзей-бисексуалов, и из всех знакомых с ними я лажу лучше всего, как и они со мной. Возможно, потому, что я об этом не заморачиваюсь. Вообще, меня сложно зацепить, так что, возможно, это просто моё свойство. Не знаю.
   Рей начала потихоньку переваривать эту информацию, а цвет её лица постепенно вернулся в норму. Может, со стороны это кому и покажется слезливым. Но потом, мне-то сейчас какое дело? У Меня и так столько дел, столько проблем и столько стресса... Даже сам не знаю, насколько я выходил из себя на прошлой неделе. Но вполне уверен, что если всё это продолжится, в конце концов я слечу с катушек. И когда это произойдёт, это будет совсем нехорошо.
   Единственное, что сейчас помогает мне сохранять здравомыслие, это всякие глупые мелочи вроде гуманоидной формы Луны. Так что...
   - Эй, - снова привлёк моё внимание к ним голос Усаги. - А как их вообще смотреть? Эти твои CD...
   - Никак, - покачала головой Луна. - Это не CD, это...
   Она повернулась ко мне .
   - Как ты там их назвал?
   - DVD, - ответил я. - Digital Video Disks, то есть Диски с Цифровым Видео. Плееры для них не появятся года эдак до девяносто пятого или около того.
   - Девяносто пятого? - спросила Ами, подбирая внешний бокс и принявшись гораздо внимательнее его разглядывать.
   - Так, посмотрим - ровно сказала она.
   - Там всё на английском, - надула губки Усаги. - Я не могу это прочитать.
   А я вот по японски не могу читать, потому что языковая программа Васю, похоже, на меня забила. Может, нам скооперироваться? Ты научишь меня японскому, а я тебя английскому, и в итоге все останутся в выигрыше!
   - Нашла! - объявила Ами. - И... Ничего себе. Сейлор Мун. Копирайт две тысячи третьего года Naoko Takeuchi, TOEI animation.
   - Так ты что, ещё и из будущего? - посмотрела на меня Ами. Я пожал плечами.
   - Ну, думаю, что технически можно и так сказать, - ответил я. - Только я из две тысячи десятого, а не из две тысячи третьего. Этот сет у меня уже много лет.
   Затем я нахмурился.
   - Забавно получилось с копирайтом. Само-то шоу сделали то ли в девяносто втором, то ли в девяносто третьем году.
   Ами засмеялась и отложила бокс.
   - Ну, - начал я через минуту, глядя на присутствующих здесь дам. - Такое объяснение вас удовлетворяет?
   Некоторое время никто не отвечал, затем Макото наклонилась вперёд и положила кейс с DVD, который держала, обратно в бокс.
   - Ну, я убедилась, - кивнула она. - Хотя если честно, сейчас это не выглядит ТАК УЖ странно...
   Ами согласно кивнула.
   - Да, - заявила она. - В конце концов, если серьёзно описать нас, то на нашем фоне твоё объяснение будет звучать гораздо менее странно. Девочки-волшебницы, являющиеся реинкарнацией жителей давно сгинувшего королевства, некогда занимавшего всю солнечную систему и пробудившиеся, чтобы защищать Землю от пытающихся захватить её монстров.
   Усаги продолжила изучать диски из кейсов в её руках.
   - Тут на одном из дисков даже Таксидо Камен нарисован!
   Я знал, что это привлечёт её внимание, но у нас ещё много дел.
   - Ты закончила? - спросил я. - Нам надо обсудить и другие вопросы.
   Усаги слегка надула губки, не желая расставаться с доказательством её всемирной славы. Но в конце концов, немного поломавшись, таки отдала мне диски. Когда я забирал диск у Рей, та очень странно на меня посмотрела.
   - Хей, - начала она. - А откуда ты их вообще достал? У тебя же с собой вроде ничего такого не было...
   'ФЬЮТЬ!'
   Само собой, перед открытием портала я убедился, что его открывать безопасно. Его появление в воздухе над моей рукой прямо-таки вогнало Рей в ступор.
   - Всё чудесатее и чудесатее, - сказала Макото, когда я положил бокс с дисками обратно в парящую в воздухе чёрную дыру.
   - Невероятно! - подпрыгнула Ами. - Если я не ошибаюсь, это какой-то пространственный карман?
   - Это... - я сделал паузу, вспоминая, как же говорила Васю. - ...Точка доступа в мою личную карманную вселенную, являющуюся самодостаточным, независимым, термодинамическим объектом примерно полутора метров в поперечнике.
   Или что-то типа того.
   - Ты не мог бы подержать его открытым минутку? - попросила синеволосая девушка, начав рыться в своей сумке. - Мне бы хотелось его просканировать.
   - Угощайся, - пожал я плечами. - Только побыстрее, а то у меня уже рука устаёт, и мне не хотелось бы опускать портал на кровать Рей.
   - А что в этом такого? - спросила вышеназванная.
   - Да он её просто располовинит - прямо сказал я.
   - Ладно, без проблем, - сказала Ами, а Рей побледнела. Маленький гений достала из сумки некое угловатое подобие наладонника и открыла его. В нём легко можно было узнать 'Компьютер Меркурия'. Но в отличии от других виденных мною в моих путешествиях подобных вещей, в нём меня ничего не заинтересовало. Вероятно, по причине современного мне развития мобильных технологий. Так что, полагаю, можно сказать, что самым интересным в нём было то, что он был совершенно неинтересен.
   - Это странно - через мгновение продолжила Ами.
   - Что такое? - спросил я.
   Ами подняла взгляд от своего компьютера и нахмурилась.
   - Это, наверное влияние, портала, - продолжила она. - Закрой его, пожалуйста.
   Готово...
   Ами ещё сильнее нахмурилась, и снова посмотрев на экран, начала что-то печатать.
   - Нет, - наконец покачала она головой. - Этого просто не может быть. В этом нет никакого СМЫСЛА.
   Добро пожаловать в моё мироздание...
   - Что такое? - спросила Рей. Ами выглядела очень обеспокоенной.
   - Почему ты вообще жив? - спросила она.
   - Извини?
   - Мои сканы, - Ами указала на свой компьютер. - Согласно им под твоей одеждой есть костюм, но когда я начала сканировать твоё тело, оно практически не прощупывалось. Словно костюм стоит сам по себе. Согласно моим данным, более семидесяти процентов твоей массы просто отсутствует, а жизненной силы в тебе совсем нет. Ты должен быть мёртв. Да ты вообще не должен СУЩЕСТВОВАТЬ.
   - А ты уверена, что он не сломан? - попыталась помочь Усаги.
   - Не думаю - покачала головой Ами. - Всех остальных он сканирует нормально, и жизненную силу засекает, а вот его попросту не видит.
   - Как эта штука работает? - спросил я, уже подозревая в чём суть проблемы.
   - Я не уверена, - Ами снова посмотрела на компьютер. - Это магия, так что сильно в детали я не углублялась.
   Так я и думал...
   - Это, наверное, опять работает Принцип Переноса Медиума - пожал я плечами.
   - А что это такое? - задали они вопрос все одновременно.
   - Одна штука, которую мне объясняла Васю, - вздохнул я снова садясь на кровать. - Проще говоря, когда материя из одной вселенной переносится в другую, она сохраняет все свойства своей родной вселенной.
   - Именно так мы и спасли твоего дедушку, - повернулся я к Рей. - У меня был танто, принадлежащий экзорцисту из одного мира, который я посетил чуть раньше. Так что когда ты его зарядила, он сработал как усилитель твоих способностей.
   Рей кивнула, выслушав моё объяснение.
   - Но почему же тогда я не могу тебя засечь? - спросила Ами.
   - Потому, что в его вселенной нет магии, как у нас, - включилась в разговор Луна. - Так что она просто проходит сквозь него.
   - И поэтому он невидим, так? - спросила Усаги.
   Я кивнул улыбающейся Усаги. Неплохо, принцесса; совсем неплохо...
   - Именно поэтому атаки Зойсайта тебе не повредили, - поняла Рей. - И именно поэтому он так испугался когда ты встал! Он ведь не ощущал в тебе жизненной силы, потому как в тебе её попросту нет!
   Я кивнул Воину Огня.
   - Зойсайт встретился лицом к лицу с тем, кого считал ходячим трупом - я хихикнул и сделал глубокий вдох.
   А затем засмеялся в голос.
   - А затем я сказал ему что я - СМЕРТЬ!
   Мы все засмеялись, потом я остановился и снова глубоко вздохнул.
   - А потом я убил его.
   Никто не уловил серьёзности в моём тоне, пока не заговорила Макото.
   - Ну и хорошо, - покачала она головой. - Туда ему и дорога.
   - А сейчас я стану смертью, - вклинилась Ами. - Уничтожителем Миров.
   Все в комнате молча уставились на неё.
   - Это цитата из Бхагават Гиты, - в тишине продолжила она. - Я посчитала её подходящей.
   - Забавный факт, - покачал я головой. - Но как не иронично это звучит, если я не найду способ вернуть кристалл, я действительно СТАНУ уничтожителем миров. Как минимум вашего.
   Эти слова быстро убили шутливое настроение.
   - Так, а теперь давайте серьёзно, - продолжил я. - Вся ситуация сейчас летит к чертям. Радужные кристаллы - это части Серебряного Кристалла. Серебряный Кристалл - это всеобщая цель, и тот, кто его получит мгновенно выиграет.
   Я подождал, прежде чем продолжить.
   - Раз одна из его частей сейчас в другой вселенной, то никто не может собрать Серебряный Кристалл. А без Серебряного Кристалла победа достанется той стороне, которая тупо сильнее. И сейчас у Тёмного Королевства есть неизвестно сколько монстров, злой генерал, сука-чародейка и древний ужас, способный одним махом сметать целые города, если когда-нибудь сумеет проснуться. А с вашей стороны... Сейчас я буду говорить честно и без прикрас, так что не примите мои слова за оскорбление... У вас есть пять девочек-тинэйджеров, которые нихрена не знают о том, как надо сражаться, и даже полностью не осознают всех своих сил... И кто, по вашему, в такой ситуации победит?
   Четыре сейчас присутствующие здесь Воительницы тяжело посмотрели друг на друга, а затем лицо Усаги ожесточилось.
   - Пока что мы побеждали их, - продолжила она. - Мы можем победить!
   Остальные трое согласно кивнули.
   - Если враг продолжит присылать монстров по одному, как было до сих пор, - продолжил я. - То да, тогда вы легко победите. До сего дня враг не воспринимал вас всерьёз.
   Я скрестил руки на груди и встал, возвышаясь над девушками, чтобы придать максимальный вес моим следующим словам.
   - А что, если они решат, что вы больше не 'надоедливые насекомые', и действительно решат пойти на всё, чтобы убить вас?
   Внезапно я почувствовал себя так, словно провожу брифинг.
   - Что подводит нас к текущей проблеме, - продолжил я. - Этим утром я встретил Зойсайтовскую дружескую жопу, Кунзайта.
   - Он снова был здесь? - подпрыгнула Рей. - А де...
   Я остановил её взмахом руки.
   - Я его прогнал. Но кажется, очень крупно ошибся в процессе...
   - Что произошло? - очень строго и оценивающе посмотрела на меня Ами. Она была готова начать анализировать ситуацию на лету.
   - Я его до усрачки напугал, - сказал я девушке. - Скормил ему тупую историю о том, что Зойсайта убил Рыцарь Джедай.
   - Джедай? - вмешалась Макото. - В смысле Джедай из Star Wars?
   Я кивнул.
   - Ты напугал очень сильного противника историей о парне с лазерным мечом?
   Макото начала смеяться, за ней Усаги, а затем и Рей. Ну да, с их точки зрения, да и с моей тоже, это звучит забавно, вот только встретившись взглядом с Ами я увидел, что она совсем не смеётся.
   - ЭТО НЕ СМЕШНО! - внезапно взорвалась она. Все трое посмотрели на неё в шоке и начали переглядываться. Ами вообще редко кричит на кого либо.
   - Это очень большая проблема - продолжила она.
   - Ну напугали мы его, и что в этом такого? - непонимающе спросила Усаги. - Разве мы не хотим, чтобы он нас боялся?
   - Мы хотим, чтобы он боялся ТЕБЯ, - кивнул я. - А я перепугал его до смерти невероятно могучей несуществующей угрозой.
   - И что в этом такого? - спросила Макото. - Я только за, если всё Тёмное Королевство разом решит забиться в какую-нибудь вонючую дыру и никогда оттуда не вылазить.
   Я посмотрел на Макото, кивнул ей, а затем посмотрел на Ами.
   - Он не будет прятаться, - понимающе закивала она и все девчонки обратили к ней всё своё внимание.
   - Ты же считаешь, что он активизируется, - продолжила она. - Что притащит с собой на бой все силы, какие сможет.
   Я кивнул, и Ами со мной согласилась.
   - Ребята, - начала она. - С этим уже ничего не поделать. Враг, скорее всего, будет вести себя, как загнанный в угол зверь.
   - Тогда каков наш план? - спросила Рей.
   - Я считаю, нам надо ударить первыми, - Макото ударила кулаком в ладонь. - Дадим им причину нас бояться.
   - Ну вот, вечно какие-то планы на пустом месте, - заныла Усаги. - Как мы можем что-то планировать, если даже не знаем, где их найти?
   - Мы знаем их следующую цель, - вклинилась Луна. - Им осталось собрать ещё один радужный кристалл и последнего монстра.
   - Но ведь кристаллы бесполезны, если нет последнего - нахмурилась Усаги.
   - Мы-то это знаем, - кивнул я ей. - А он - нет. Он отправится за последним кристаллом. Если мы доберёмся туда первыми, то сможем напасть на него до того, как он успеет хоть что-то предпринять. Он наверняка будет ожидать от тебя твоей стандартной тактики, и постарается не попасть под полдюжины магических трюков в стиле Таксидо Камена.
   Если в чём Мамору и хорош, так это в снайперском метании своих бронебойных роз. И почему он не практикует хедшоты? Это просто выше моего понимания.
   - С предсказуемым врагом легче сражаться, - кивнула Ами. - Но он всё равно силён, так что нам надо быть осторожными.
   - Надо было снести ему башку, пока у меня была возможность, - вздохнул я и снова сел на кровать. - У меня же была самая идеальная возможность в мире.
   - Насколько же близко ты к нему подобрался? - спросила Луна.
   Я встал со своего места, подошел к Луне, и начал наклоняться к ней, пока между моим лицом и её мордой не осталось несколько дюймов. В таком положении я простоял пока до неё не дошло, что я делаю.
   - О, Боже... - моргнула она.
   - Ага, - с сарказмом протянул я. - Чертовски близко. Одно открытие портала, и у нас одной проблемой меньше.
   Я выпрямился и принялся разминать колени.
   - Единственная причина, по которой я этого не сделал, в том, что там было много народу.
   - Хорошо, что у тебя есть силы, которых он не ощущает, - вздохнула Луна. - На таком расстоянии любой демон, как бы туп он не был, ощутил бы силу Воинов.
   - Что ж, легче будет потом к нему подкрасться, - пожал я плечами. - Прямо как к Зойсайту...
   Тут я остановился.
   - А почему он меня не почуял? - произнёс я вслух. - На таком расстоянии он должен был почуять хоть что-то.
   - А в тебе просто нечего чуять - разъяснила Ами.
   - Ага, - кивнул я. - Именно. Нечего чуять. Если я, весь из себя такой Мрачный и Таинственный, подхожу к обычному человеку, то ожидаю ощутить хотя бы его жизненную силу.
   Усаги подпрыгнула.
   - Он же должен хоть что-то почувствовать, верно?
   Десять баллов Усаги.
   - Луна, - повернулся я к ней. - А ты меня чувствуешь? Или, если точнее, можешь ли ты меня отличить от любого из здесь присутствующих? Нам надо с этим разобраться, прежде чем продолжать планирование. Я вполне мог попасться на контр-блеф.
   - Да не могу, если честно, - покачала она головой. - Всё, что я сегодня чувствовала, так это энергию Сенбея. Его я засекла ещё до того, как мы подъехали к своей остановке.
   Я облегчённо выдохнул. Хорошо, Сенбей, вероятно, затуманил его чувства, не дав Кунзайту понять, что во мне нет жизненной силы. Этот маленький Демонический Бог просто... Погодите-ка!
   СЕНБЕЙ!
   Я вскочил на ноги, перепугав девушек.
   Куда там Рей его засунула?
   Я крутанулся, пытаясь вспомнить, что было этим утром. Рей схватила его и сунула куда-то, прежде чем завалить меня подушками и одеялом... Куда там она его сунула?
   Ящик для белья!
   - Не могу поверить, что я забыл! - воскликнул я, крутанулся и вытащил верхний ящик комода рядом со мной.
   - Хей - внезапно воскликнула Рей. - Что это ты...
   - НАКОНЕЦ-ТО! - воскликнул Сенбей, появившись, при этом все девушки одновременно отпрыгнули назад.
   - Я уж думал, что никогда оттуда не выберусь, - скривился он. - Хотя уже начал к этому привыкать.
   - Я заметил, - сказал я, двумя пальцами снимая лифчик с его головы и отправляя тот обратно в ящик.
   - Да ладно тебе, - пожал плечами Сенбей и с негромким хлопком телепортировался от комода ко мне на плечо. - После пяти часов в темноте, учишься находить в ней плюсы.
   Затем он повернулся к девушкам. За исключением Рей и Луны у остальных были разинуты рты.
   - Дамы... - он воспарил и сделал размашистый поклон. Пока он этим занимался, Рей быстро подошла и резко захлопнула ящик.
   - Что это за штука? - глаза Макото были практически размером с блюдца. - Походит на какую - то куклу с поистине ужасным чувством стиля.
   Сенбей проигнорировал этот менее чем лестный относящийся к нему комментарий, и зависнув в воздухе, принял свою самую величественную позу. Которая, если честно, всё равно смотрелась абсурдно.
   - Позвольте мне представится, - продолжил он.
   О, Боже, начинается.
   - Я, Сенбей, - начал выпендриваться он. Сверх ЭЛИТНЫЙ бог бедности и неудач. По заданию самой даймакайчо назначенный помогать...
   Я схватил маленького Демонического Бога прямо из воздуха.
   - Закругляйся - кротко сказал я.
   - Естьсэр, - выдавил он.
   Когда я его отпустил Ами снова достала свой компьютер и принялась яростно колотить по кнопкам.
   Когда она заговорила, Сенбей всё ещё пытался расправить свой щегольской наряд.
   - Поразительно! - начала она. - Хоть он и крохотный, его способности просто неимоверны. Его энергетический резерв просто огромен, а ещё у него есть способности к макро-масштабным квантовым манипуляциям в очень широких пределах.
   - Извини, - покачала головой Рей. - ЧЕГО?
   - Он - Демон Удачи, - объяснила подруге Ами. - Ну, по крайней мере это словосочетание точнее всего его описывает. А ещё он сильнее, чем все йомы с которыми мы до сих пор встречались ВМЕСТЕ ВЗЯТЫЕ.
   Сенбей аж засветился от гордости, когда услышал, как синеволосая воительница его описывает. И даже изогнул руки, приняв эту свою стандартную показушную позу. Ведь если подумать, он был практически никем по сравнению с Марлер или Урд, которые в свою очередь были никем по сравнению с Хильд.
   - Хех, - я толкнул Луну в бок. - Они даже понятия не имеют, так ведь?
   - Не имеют - ухмыльнулась она, затем посмотрела на Сенбея и снова на меня, но на этот раз более серьёзно.
   - Но, думаю, хотя бы одну нашу проблему это решает, - продолжила она. - Пушка у нас, как я понимаю, уже есть.
   - Есть, - я снова посмотрел на Сенбея. - Не так ли?
   Луна кивнула и запрыгнула на кровать рядом со мной.
   - Теперь нам надо решить следующую проблему, - продолжила она. - Нам надо найти Рэт Баттлера.
   Другие девушки посмотрели на нас при этих словах.
   - Кто такой Рэт Баттлер? - спросила Рей.
   - Напоминает отсылку к 'Унесённым ветром' - нахмурилась Ами.
   - Носитель последнего кристалла, - разъяснила Луна. - Он - большой и толстый кот, принадлежащий одной маленькой девочке, чья семья постоянно в разъездах. Я знаю, как он выглядит, но не знаю где его искать. Если мы найдём его первыми, то у нас появится преимущество перед Кунзайтом.
   Луна остановилась и посмотрела на меня. Технически, когда бы мы не начали, мы всё равно будем на месте как раз вовремя. Но чем раньше мы начнём, тем менее подготовленным будет Кунзайт, что сильно увеличит наши шансы на победу, а возможно и на устранение самого Кунзайта.
   - На его поиски могут уйти дни или даже недели, - покачала головой Ами. - Лунный Жезл реагирует на них только с близкого расстояния, и мне до сих пор не удалось создать сенсор с большим радиусом обнаружения.
   - У меня есть план, - объявила Луна, от чего я даже дважды посмотрел на неё чисто для проверки, не показалось ли мне.
   - План? - спросил я. - И когда же это ты придумала план?
   - Пока мы ехали на автобусе, - Луна бросила на меня слегка оскорблённый взгляд, как бы говоря: 'я тебе не идиотка'.
   - И что это за план? - спросила Рей.
   - Всё просто, - сказала Луна. - Если мы не можем найти Рэт Баттлера, то пусть Рэт Баттлер сам найдёт нас.
   - ООО! - внезапно подал голос Сенбей, парящий в воздухе рядом с Луной. - Ты думаешь, что сможешь выманить его, как в том эпизоде, не так ли?
   Луна кивнула.
   - В таком случае, - начал Сенбей. - Я подозреваю, что вероятность разбогатеть возрастает многократно. Если мои расчеты верны, то результатов мы добьёмся к этому вечеру.
   - К вечеру, значит, - кивнул я. Хорошо. Разберёмся с этим к концу дня. Хотя я и буду вымотан напрочь. Да я уже истощён от недосыпа. Я, конечно, сплю гораздо больше, чем на прошлой неделе, но перед схваткой с Кунзайтом мне хотелось бы быть во всеоружии.
   Эх, надо было бы его всё-таки обезглавить, пока у меня был шанс...
   А теперь из-за моей глупой ошибки воевать с ним придётся этим девчонкам. Проклятье, надо переставать сомневаться в себе. Я и так взваливаю на себя гораздо больше проблем, чем хотелось бы.
   Я тихо вздохнул.
   Мне просто надо собраться и выпить метрическую, мать её, тонну кофе или типа того.
   А может, и нет?..
   Погодите-ка!
   Я огляделся вокруг, и, убедившись в безопасности, открыл портал. Спустя несколько секунд поисков (и ещё несколько заинтересованных взглядов), я нашел и достал свой рюкзак. Закрыв портал, я зарылся в рюкзак и достал из него маленький мешочек, полученный почти неделю назад от Колон.
   Ради них я неплохо поработал, и они - это ИМЕННО ТО, что мне сейчас нужно.
   - Что ты делаешь? - спросила Луна.
   - Для этого мне надо работать на полную - я развернул шоколадную конфетку со стимулятором Джокетсузоку.
   Если я правильно помню, в этих дозировка слабее, и их хватит всего на шесть часов или около того. Этого времени должно хватить. А если не хватит, всегда можно принять ещё одну.
   Я откусил конфетку и начал медленно её есть. Я всё ещё помню, как старая вешалка только постфактум предупредила меня, что их нельзя глотать как пилюли.
   - А ничего, что ты это ешь? - спросила Луна, и в её голосе прорезалось беспокойство. - Ведь завтрак вообще отказался оставаться у тебя в желудке, да и за ланчем ты едва смог съесть очень мало. Как твой желудок отреагирует на это варево?
   - А у меня выбора нет, - пожал я плечами, доедая эту хрень. - Останется оно внутри или не останется, это...
   Мой взгляд устремился на Усаги, а адреналин в крови просто взлетел.
   - ОООООООО-НЕЕЕЕЕЕЕТ! - воскликнул я, видя как она засовывает в рот кусок нашпигованного древним средством китайских амазонок шоколада.
   Но Луна меня опередила. Прямо в прыжке трансформировавшись, она с рекордной скоростью придавила молодую блондинку. Кстати, о рекордах и скорости. Я даже не заметил, как Усаги стянула эту штуку у меня. Когда дело касается еды, эта девушка невероятно быстра.
   - Это НЕ конфета, - воскликнула очень серьёзная Луна.
   Усаги моргнула и в шоке уставилась на юную леди, мягко прижимающую её к полу.
   - Л-луна? - начала она.
   - Брось! - воскликнула разумная кошка.
   Усаги выплюнула маленький кусочек бодрящего средства на пол и Ами быстро подобрала его.
   - Их сделали для меня, - сказал я шокированной принцессе. - Если бы ты её съела, то скорее всего заработала бы сердечный приступ.
   - Не трогай ничего, - продолжила Луна за меня. - Не трогай его оружия или его оборудования. И ни в коем случае НЕ ЕШЬ ничего из того что у него есть, один Бог знает что может случиться. Поняла?
   Усаги молча кивнула девушке-кошке. Как только Луна удовлетворилась результатами отповеди, она медленно отпустила её.
   - А когда ты... - начала Усаги. - Ты можешь так делать?
   - Теперь могу, - ухмыльнулась Луна. - Теперь ты определённо больше не будешь меня игнорировать, так ведь?
   Усаги издала нервный смешок и покраснела, видя как остальные девушки начали хихикать, наблюдая за происходящим. Немного подумав, я залез в одну из сумок с покупками и достал один из батончиков Hershey, которые купила Луна.
   - Держи, - кинул я его Усаги. - Это тебе за то, что была хорошей девочкой.
   Глаза Усаги засверкали, когда она его увидела, и в следующую секунду Воительница превратилась в голодную акулу.
   Дети любят конфеты...
   - Хей, - хлопнула меня по плечу Рей. - А для остальных?
   После этих слов остальные девушки выжидающе уставились на меня.
   - Извините, - пожал я плечами. - Остальные только на крайний случай, если у меня опять сахар в крови понизится. Если хотите шоколада, вам придётся за него драться.
   Я указал на Усаги, уже уполовинившую шоколадный батончик.
   - Злодей, - сказала ухмыльнувшаяся Рей фальшиво-оскорблённым тоном, и легонько ткнула меня в плечо.
   Я упал как будто мне в руку вдарили дубиной.
   - ПРОКЛЯТЬЕ! - выдавил я сквозь зубы. Рей удивлённо подпрыгнула, и в шоке уставилась на меня.
   - Что случилось? - в шоке воскликнула она.
   Я быстро сел прямо, потому что пол был дьявольски холодным.
   - Ты в порядке? - спросила Луна быстро подходя ко мне. - Что случилось?
   - Не так громко! - воскликнул я, и тут вспомнил что перед приёмом первой дозы старая карга дала мне выпить виски. Гиперчувствительность, вот какой был у этого средства побочный эффект.
   - Проклятье! - возопил я на английском. - Надеюсь, так будет не каждый раз.
   Ами посмотрела на свой компьютер, затем на меня и покачала головой.
   - Всем молчать, и дайте ему место, - мягко сказала она, хотя лично мне казалось, что она изо всех сил кричит.
   - Почему? - шепотом спросила Рей. - Что случилось?
   - У него практически передозировка метилфенидатом, - ответила синеволосая воительница. - Он страдает от перевозбуждения. Дайте ему пару минут, чтобы расслабиться.
   Я откинулся назад, опершись спиной на кровать, гул в голове потихоньку стихал.
   - Значит старая карга подмешала в них метилфенидат? - спросил я. - Знакомое название... Что это?
   - О, - чуть громче, чем надо выдала Ами. - Ты, наверное, знаешь его под более распространённым названием.
   - И какое же оно? - всё больше раздражаясь, спросил я.
   Ами чуть не захохотала, но сдержалась.
   - Риталин, - ответила она.
   ...
   Да ты гонишь.
   Ты МАТЬ ТВОЮ гонишь...
  
   Глава 21 Зона поражения
  
   Если честно, дорогуша, то мне плевать.
  
   'Унесённые ветром'
  
   Теперь я знаю, как чувствует себя кресло-катапульта.
   Ну, или по крайней мере очень хорошо представляю...
   Кроме собственно 'Вау' фактора при виде того как Воины в Матросках с места запрыгивают на трёх- пятиэтажное здание, не думаю? что многие задумывались над этим. И я имею в виду ПО НАСТОЯЩЕМУ задумывались.
   Я имею в виду, над самим актом силового прыжка.
   Давайте-ка ненадолго вернёмся в школу на урок физики.
   Если всё упростить, то за сам акт прыжка отвечают четыре универсальных закона. Первые три из них - это законы движения Сера Исаака Ньютона. Ну знаете, те самые, которые объясняют нам всё о том, как работает простейшая механика. Начиная с того, как движется ваша машина, до того как двигаетесь вы сами.
   Четвёртый же открыл то ли Эйнштейн, толи Галилео... а может, тоже Ньютон. Но сейчас мой разум слишком занят, чтобы помнить точные исторические сведения. Достаточно сказать, что я говорю о гравитации, и давайте пока остановимся на этом.
   В данном конкретном случае следует обратить внимание на один конкретный раздел физики, известный как 'баллистика'.
   Видите ли; благодаря этим ныне покойным научным гениям мы знаем, что гравитация действует на все объекты постоянно. Если вы сами до сих пор не вспомнили, то напоминаю, что на поверхности земли эта сила составляет ровно девять целых и восемьдесят одну сотую метров на секунду в квадрате.
   Вы можете спросить, к чему это я. Отвечаю, чтобы запрыгнуть с места на крышу здания, нужно сначала преодолеть силу гравитации. Что, в принципе, любой человек делает даже при самом маленьком прыжке. Вот только на сколько в среднем может подпрыгнуть среднестатистический человек с места без посторонних приспособлений? Фута на два? Затем гравитация его замедляет, и он устремляется обратно к Земле.
   Очевидное решение этой проблемы достаточно просто само по себе. Чтобы прыгать выше, нужно прыгать быстрее, чтобы к моменту когда начнется это самое необратимое замедление вы были уже достаточно высоко.
   И как быстро надо прыгнуть, чтобы в таком случае с места запрыгнуть на крышу пятиэтажного здания? Не знаю. Последний урок физики у меня был лет восемь назад, а мои математические навыки не настолько велики, чтобы в уме решить подобную задачу, да и в баллистике я не очень хорошо разбираюсь.
   Но концепцию я понять в состоянии.
   Чтобы прыгать выше, надо прыгать быстрее, чтобы прыгать быстрее нужно приложить достаточно силы, а чтобы приложить достаточно силы, нужно быть сильным.
   Я знаю, что вы сейчас думаете что-то типа: 'Ну и длинный же способ донести простую мысль о том, что чтобы прыгать высоко у Воинов должны быть ОЧЕНЬ сильные ноги'.
   Это, конечно, верно, но это ещё не всё.
   Помните нашего приятеля Ньютона? Одно то, что Воинам магически добавили сил, не значит что на них перестали действовать физические законы. Видите ли, третий закон Ньютона гласит, что каждое действие рождает равное и противоположно направленное противодействие.
   Ещё не дошло?
   Ну ладно, и как же это всё относится к Воинам?
   Ну, чтобы совершить подобный силовой прыжок, нужно оттолкнуться от земли. СИЛЬНО. И всё вроде бы хорошо. Но помните про третий закон. Когда они прыгают ВВЕРХ, на них давит ВНИЗ. Вот только есть одно но. Когда ты прыгнул, ты больше ни на что не опираешься, и в процессе самого прыжка тебе больше не от чего отталкиваться. А значит, чтобы совершить силовой прыжок, Воину надо сгенерировать всю необходимую скорость в первую долю секунды, когда она ещё отталкивается от земли.
   Ну что, всё ещё не видите проблемы?
   Эту деталь, конечно, можно впопыхах и пропустить, но силовой прыжок для каждой из девушек равносилен тому, что они с места разгоняются до ста миль в час за одну секунду. Возвращаясь к Ньютону: его первый закон гласит, что тело, находящееся в движении (покое), будет стремиться оставаться в движении (покое), если на него не будут действовать внешние силы. Это замечательное свойство мы называем 'инерцией'. И как вы заметили, в этом законе параметры 'в движении' и 'в покое' абсолютно взаимозаменяемы...
   В этой простой форме я хочу вам сказать, что разогнаться с нуля до ста, это то же самое, что со ста до нуля. Не знаю как для вас, а для меня резкая, меньше чем за секунду, полная остановка на скорости в сто миль в час - не самый приятный опыт. Кто-нибудь из вас участвовал в аварии с лобовым столкновением двух машин, едущих каждая со скоростью пятьдесят миль в час? Вот при таком столкновении совокупная скорость как раз и будет сто миль в час... И не мне вам говорить, как выглядят эти самые машины после такого столкновения.
   А уж люди, пострадавшие в них, временами выглядят и того хуже.
   Сейчас вы, наверное, спрашиваете, а какое всё это имеет отношение ко мне?
   Ну, после того как я справился с передозировкой риталина, мы ещё полтора-два часа решали что делать с планом Луны. И всё это время Ами следила за мной будто коршун, вероятно ожидая, что у меня в любой момент могут начаться судороги. Я же сделал себе закладочку на тему того, чтобы никогда больше не принимать эту штуку по целой порции за раз, максимум половинку, а то и вовсе четвертинку.
   План Луны был прост до абсурда, что вероятно означало, что он непременно провалится, причём всеми возможными способами, но с логической точки зрения он был неплох. И практически полностью повторял план из оригинального таймлайна и означал, что Луне придётся пережить самый скверный денёк В ЖИЗНИ... За ней будут гоняться разом все дворовые коты в Ропопонги.(прим. пер. название квартала специального района Минато в Токио) И Рэт Батлер спасёт её в стиле Такседо Камена... Только с рыбьими костями вместо бронебойных роз. Не уверен, как это будет выглядеть в реальности, но посмотреть на это мне уже интересно.
   План Луны был прост. Раз мы не можем найти Рэта, то пусть Рэт сам найдёт Луну. А при том, как тут организованны причинно-следственные связи и совпадения, он просто ОБЯЗАН её найти.
   Абсолютно уверенная в исходе, в отличие от меня, хочу напомнить, Луна решила взять на себя роль наживки в этой операции. Она, само собой, совершенно не волновалась о том, что может пострадать, так как если до этого дойдёт и другого выбора у неё не будет... Ну, они ведь просто коты, а она - сверхчеловеческая девушка-кошка-трансформер.
   Нутро мне подсказывало, что всё идёт как-то слишком просто. После того, что случилось в Хинате и в лесах Тех, Кто Охотятся На Эльфов за последние несколько дней, я этому плану ни на грош не доверял. Но нам было не на что полагаться, кроме слепой удачи. Токио был слишком густонаселён, чтобы мы могли рассчитывать на что-то другое. Мы с Луной почти час провели, размышляя над тем, что может пойти не так, и почему это может пойти не так. Это была просто безумная затея, пока Ами не посетила блестящая идея привлечь к расчётам Сенбея.
   Вознамерившись убедиться в том, что никакие "сюжетные механики" нам не помешают, я очень быстро сломал свою новую планшетку. В конце концов она вся оказалась исписана диаграммами, выполненными моим "как курица лапой" почерком, а также сокращениями, пометками и списком наиболее вероятных вариантов исхода самых невероятных ситуаций, которые мы только могли вообразить.
   Усаги лично внесла в список подобных ситуаций, способных всё испортить "Внезапное падение метеорита", хотя лучше бы она этого не делала. Потому как где-то через пять минут после этого я поймал себя на мысли что с тревогой поглядываю на небо с низко висящими облаками. Да как вообще эта Зайчиха до такого додумалась? Я мог бы ожидать подобного от кого-нибудь с форума Spacebattles, но точно не от неё.
   В общих чертах все наши предположения укладывались в три категории в зависимости от влияющего на них основного фактора:
   1) Рэт убегает.
   2) Кунзайт первым добирается до Рэта.
   3) Внешние воздействия.
   Чтобы минимизировать влияние последних, я проконсультировался с Ами по поводу выбора такого места операции, которое с одной стороны предоставляло бы нам значимое преимущество, а с другой позволяло бы загнать Рэта в достаточно ограниченное пространство подальше от людей. Такое пространство, в котором Кунзайта во-первых можно было бы заметить заранее, а во-вторых атаковать, причём желательно сверху и из слепой зоны. Поиск такого места, которое удовлетворяло бы всем требованиям, в пределах Токио можно было бы назвать тщетным, но надо же было с чего-то начинать.
   Другой моей заботой в отношении плана Луны было гарантировать её безопасность. Усаги и Ами будут следить за ней с крыш на значительном расстоянии. Хоть она и была сейчас более чем в состоянии справиться даже с несколькими сотнями дворовых котов, я сильно сомневался что всё пройдёт так гладко, если пустить всё на самотёк. Есть ведь ещё внешние факторы и собственно сам Кунзайт. Если что-то пойдёт не по плану, мы должны как минимум быть готовы дать задний ход.
   Хотя лично я не слишком на это надеялся. Хината была в общем-то замкнутой системой с крайне ограниченным числом возможных вариантов развития, каждый из которых я в принципе мог предсказать. Здесь же совершенно другой коленкор.
   Как бы то ни было, выбор у нас был простой. Либо так, либо надеяться на удачу, а затем соскребать то, что осталось.
   Так что уж лучше я попытаю счастья с этим планом.
   Потратив на мой вкус слишком много времени на то, что я даже не осмелюсь называть планом... А затем потратив опять же как по мне слишком много времени на шлифовку всей этой 'операции', мы наконец приступили к делу. Луна отправилась собирать толпу из максимально возможного количества уличных котов. Через некоторое время вслед за ней отправились Ами и Усаги. А я, Рей и Макото остались готовить западню на Кунзайта.
   В теории всё было тривиально, а вот когда дело дошло до исполнения, всё оказалось совсем не так просто. Нужное мне место находилось на вершине двенадцатиэтажного здания в миле от храма. В добавок быстро выяснилось, что несмотря на все мои знания и способности, я всего лишь человек, и быстрее определённой скорости передвигаться попросту не могу.
   Я уже хотел отправить их вперёд, сказав, что я их догоню, но Рей заявила, что в таком случае я могу просто напросто заблудиться. Я уже начал спорить, когда Макото решила вмешаться и прекратить наш спор самым прямолинейным образом. Самая высокая из Воинов не раздумывая схватила меня в охапку и доставила на ближайшую крышу.
   В этот момент я осознал, что поездочка мне предстоит не из лёгких.
   Первый прыжок был на двухэтажное здание. Только я закончил охать от шока, вызванного внезапным взлетом, как случилось приземление, которое я ощутил каждой своей косточкой. И немедленно после этого маленькая мисс молния совершила свой следующий прыжок на этот раз на четырёхэтажное здание.
   Вот так, находясь, образно говоря, под мышкой у совершающей прыжки с высокой перегрузкой и не менее впечатляющие приземления девушки, я ощущал себя, словно сижу в машине, в которую то и дело врезаются другие машины, и благодарил Бога за то, что каждый конкретный прыжок был не более чем на высоту третьего этажа.
   Но человек ко всему привыкает, а уловив ритм этих прыжков, привык и я, и мы развили неплохую скорость. Я заметил, что пока она бежит по крыше, её скорость не сильно выше скорости обычного человека. Но в момент прыжка, ей словно выстреливают из пушки. Ну, или катапультируют из истребителя, если вам так понятнее... В такие моменты мне приходилось закрывать глаза. Не из-за того, что я боюсь высоты, а из-за жалящих резких порывов ветра, возникающих при резком ускорении. Жаль, что я не успел надеть шлем перед тем, как она меня схватила...
   А ещё подобные прыжки не очень благотворно сказались на моём желудке. Хоть с утра мне и стало лучше, но технически я всё ещё был болен, и вдобавок всё, что я смог проглотить с самого утра - это всего несколько кусочков бургера. Так что из-за всей этой ужасной болтанки, к тому моменту когда мы всё-таки достигли места назначения, мой желудок был, мягко говоря, очень не на месте. Так что когда Юпитер меня таки отпустила я был вынужден перегнуться через бордюр и некоторое время гадать, вырвет ли меня тем немногим, что ещё оставалось у меня в желудке.
   К счастью, этого не произошло. Но, как будто этого не хватало, после серии этих жестких приземлений у меня разболелось всё тело. Такие прыжки - это, конечно, круто, но жестоко. Уж не знаю какая магия здесь работает, но Воинам нипочём нагрузки, от которых у тренированного пилота боевого истребителя позвоночник вылезет через рот. Я так не могу, о чём я и сообщил Макото сразу же, как только смог нормально говорить.
   Она просто назвала меня большим ребёнком, а я с раздражением ответил, что если сравнить мою хрупкость в сравнении с ней, способной на подобные супер-прыжки, то я и есть всё равно что ребёнок. Воительница, к сожалению, до сих пор не поняла всей глубины механик Принципа Передачи Медиума и того насколько я в связи с этим отличаюсь от них.
   Да Бога ради, если мне приходится носить высокотехнологичный усиливающий костюм только для того, чтобы кто-то вроде них случайно не убил меня при попытке просто дать мне пять, то неужели это ТАК сложно понять?
   Знаете что? Нахуй... Пускай Ами ей всё объясняет; я уже устал повторяться.
   Затем мы 'раскинули лавочку' или если ещё проще 'начали ждать', поддерживая с Ами и Усаги связь по коммуникатору. Сообщения от них большим разнообразием не отличались и состояли в основном из постоянно обновляемой информации относительно состояния дел у Луны.
   Так что нам делать было считай что нечего, разве что убивать время. Да и вообще мало чем можно заниматься на крыше жилого дома. Я мог разве что стоять и любоваться видом на город. Но в многочисленных рядах зданий для меня не было ничего привлекательного. Даже прогулка в 'большой город' этим утром, пусть и в сопровождении Луны, не придавала нынешнему виду привлекательности в моих глазах. Единственной достойной внимания достопримечательностью в Токио была Токио Тауэр справа от меня, но и она наскучила через некоторое время. Она, по сути, была телебашней с несколькими обзорными площадками.
   Рей и Макото, знавшие округу как свои пять пальцев, уделяли окружающим видам ещё меньше внимания. Вместо этого они обе всё больше нервничали из-за ожидания. Наконец, Рей начала жаловаться на то, что мы слишком долго ждём, на что я ей просто ответил: 'Добро пожаловать в армию', причём даже не задумываясь, от чего она только больше распалилась.
   О да, поторопитесь и ждите... Рей даже не представляет себе истинного значения этих слов. Мы стояли по стойке смирно и гораздо дольше только потому, что инструктора не знали, чем бы ещё нас занять. Прохлаждаться на крыше, да ещё и при прохладном ветерке - это просто курорт по сравнению со стоянием по стойке смирно на ужасной жаре, пока у тебя ноги не онемеют. И потом, если выбор стоит между борьбой за саму нашу жизнь и ожиданием, то я скорее предпочту ожидание.
   Не то, чтобы я её совсем не понимал. План Луны требовал некоторого времени на исполнение. А когда тебе приходится ждать в таких случаях, то в первую очередь всегда думаешь о плохом. А у меня вдобавок удачно живое воображение...
   А ещё я опять проголодался. Плохо у меня с животом или нет, но факт остаётся фактом, я сегодня весь день на объедках. Чем дольше мы ждём, тем больше вероятность, что дело дойдёт до батончика, купленного мне предусмотрительной Луной. Не хотелось бы, чтобы сахар у меня в крови понизился посреди операции, того и гляди готовой перерасти в яростную перестрелку.
   Как ни крути, а мне было хреново, хоть я это и скрывал. Хоть я этого и не показывал, пытаясь вселить побольше уверенности в девушек, показав им что 'я знаю что делаю', но о том, что сейчас должно было произойти, я волновался, наверное, больше всех.
   Чтобы отвлечься от этих мыслей, я принялся разговаривать с присутствующими Воинами. Началось всё с обсуждения того, что же мы делаем здесь на крыше. При моей нынешней нервозности это была единственная тема, на которую я мог разговаривать так, чтобы в моём голосе не проскакивали панические нотки.
   Идею 'Зоны поражения' обе девушки похоже уловили на лету. Концепция там вообще довольно простая. Нам всем нужно было атаковать одну цель за раз, чтобы сконцентрировать как можно больше огневой мощи в очень ограниченном пространстве.
   Когда Рей напрямую спросила меня, не так ли я пытался действовать на прошлой неделе, то я ответил, что если бы на прошлой неделе мы могли подготовить 'зону поражения', то весь тот бой занял бы меньше двадцати секунд. Зона поражения вообще вещь коварная. Большинство современных военных манёвров построено на том, чтобы загнать противника в зону поражения и раздавить его. Снайпер в здании? Не проблема, один воздушный удар и он - шишкебаб. Пехотное наступление? Один вызов по радио, и артиллерийский удар останавливает его, словно кулак гневного божества. Воздушная поддержка застала врасплох на открытом месте вражеские броне-кавалеристские части? И начинается весёлая резня, ну в смысле весёлая для нападающих.
   Кроме Зоны поражения я также заострил внимание на принципах взаимодействия в бою. Я довёл до сведения Марс, чтобы ни она, ни Юпитер... да и вообще никто из Воинов НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ не кучковались в бою. У Кунзайта ведь есть его тёмный купольный щит. Если они все скучкуются, то ему хватит секунды, чтобы запереть их всех в нём.
   Мне приходилось сдерживаться, чтобы ненароком не выйти за рамки. Как ни многочисленны были 'ОШИБКИ', которые по моему мнению они совершили, но фактически-то они всё ещё оставались детьми. И я не хотел, чтобы мои слова звучали так, будто я их отчитываю. Да и мне самому не хотелось на них давить, особенно учитывая тот факт, что несмотря на все свои 'ОШИБКИ', они всё-таки в конце концов победили. Так что несмотря ни на что, они пусть с трудом, но выполнили свою работу.
   Да и не хочу я отыгрывать эдакого зануду-всезнайку. То есть о том, как воевать, я знаю больше их всех вместе взятых, но давайте будем честны хотя бы по отношению к самому себе. В этом отношении я максимум обыватель с кое-какой подготовкой, три месяца просидевший в своё время в поле, делая вид, что собираюсь с кем-то воевать. До Мотоко, до того случая с Зойсайтом, у меня за плечами вообще не было ничего, хотя бы отдалённо похожего на реальный боевой опыт. Сейчас в этом мире есть сотни тысяч солдат, каждый из которых на многие порядки квалифицированнее меня по всем статьям...
   Но именно мне, а не им приходится читать Рей лекцию о базовых боевых тренировках.
   И это уже был совсем НЕ КАНОН...
   Так чем же я занимался, если вкратце? Ну, я целый час пытался читать Рей и Макото лекцию о современной военной тактике так, чтобы она не походила на лекцию о современной военной тактике. Не пытайтесь это понять, я сам не до конца это понимаю, но это самое понятное описание того, чем я занимался.
   Сообщение по коммуникатору от Ами о том, что они движутся в нашу сторону, было встречено нами даже чересчур радостно.
   - Ладно, - кивнул я, как только Рей закончила разговор с ней. - Как мы и говорили, когда Луна приведёт суда свой рой, мы ждём Рета. Как только кот появляется, вниз прыгает Сейлор Мун и ловит его. Понятно?
   Рей кивнула, а я отлип от стенки воздухозаборника и открыл портал.
   - А что насчёт тебя? - спросила Макото.
   - Я, или если точнее, МЫ, будем их прикрывать, - сказал я, доставая перчатку Джалила, шлем, и усиливающий и защитный костюм от Васю... Мда, экипирован я конечно гораздо лучше, чем в прошлый раз. Но всё же хотелось бы чего-то получше... Например, броню Мастера Чифа со щитами и прочими плюшками. Тогда бы я не чувствовал себя настолько голым. (прим пер. ГГ не понимает о чём говорит, будь у него изначально броня Мьёлнир из Halo он был бы уже мёртв даже если бы изначально Васю и помогла ему установить ему необходимый для подключения к броне нейроимплант и укрепила бы ему скелет не хуже чем как у Марвеловского Росомахи, что тоже необходимо для пользования этой бронёй, то он всё равно бы умер после удара в морду в конце первого тома из-за обрыва связи по нейроимпланту, оказавшись попросту раздавленным массой самой брони, а это на секундочку аж тысяча фунтов. Если кому-то нужны подробности на тему как и почему, то милости прошу посмотреть вот это видео https://www.youtube.com/watch?v=83FP3nRKECc )
   Следующим я извлёк из портала свой Моссберг. Макото даже не сразу поверила своим глазам, когда я начал стандартную процедуру проверки работоспособности. Похоже, Ритсуко неплохо его почистила, но не перезаряжала.
   - Вау! - сказала Макото. - Это что, дробовик?
   Я посмотрел на Юпитер. Меня так и подмывало ответить с сарказмом, но я всё же сдержался и ответил не так враждебно.
   - Ага... - кивнул я. - У тебя громы и молнии, а у меня гром-палка.
   - Ты и правда думаешь, что всё будет так плохо? - осторожно спросила у меня Рей.
   - Марс, - обратился я к ней по её титулу Воина. - Я не только ожидаю, что всё пойдёт ТАК плохо, я ожидаю что всё пойдёт гораздо хуже, и вообще в конце концов полетит к чертям.
   - Ты ведь не думаешь, что в плане Луны есть недочёт, не так ли? - спросила Юпитер.
   Я нервно засмеялся.
   - Чего? - спросила она.
   - В этом- то всё и дело, - сказал я. - План Луны практически идеален.
   Я глубоко вздохнул и выудил из портала кейс, в который Васю запаковала все спецбоеприпасы.
   - Именно поэтому мы и облажаемся...
   Марс непонимающе уставилась на меня.
   - Боюсь, что не понимаю, - сказала Юпитер, скрестив руки, прежде чем Воин Огня успела хоть что-то сказать.
   - Я сейчас не хочу даже пытаться это объяснить, - покачал головой я. - Всё, что я могу сказать, так это то, что в самый неподходящий момент что-то пойдёт не так. По крупному.
   - Ты серьёзно? - спросила Юпитер.
   Я закрыл портал и хмуро посмотрел на неё.
   - По моему лицу похоже что я шучу? - спросил я её.
   Воительница молнии примирительно подняла руки, будто бы извиняясь.
   - Ладно, - сказала она. - Ладно, ты серьёзно.
   - Насколько всё плохо? - внезапно спросила Рей.
   - Кабы я знал, - покачал я головой, глядя на патроны.
   - Ну, - продолжила Юпитер через мгновенье. - В таком случае, пойду-ка я на свою точку рядом с Сенбеем. Жду не дождусь увидеть, на какие трюки он способен.
   Юпитер отвернулась, прыгнула к стене воздухозаборника, оттолкнулась от неё, чуть согнув колени, и взлетела, будто бы привязанная к ракете.
   Я несколько секунд следил за ней, размышляя над тем, какая же магия и как даёт им такую способность. Это какое-то управление инерцией, или они как-то по другому добиваются подобного ограниченного полёта? Не знаю, но очень хотелось бы знать. Ведь знание - половина победы в битве.
   Кстати, о битвах...
   Вернувшись к своему оружию, я отложил размышления о физике данного процесса на потом. К добру или к худу, но сейчас всё должно было решиться. И если я хочу выйти из этой передряги живым, мне следовало к ней подготовиться...
   А ещё у меня трясутся руки. Я опять боюсь. Мать мою...
   Сосредоточиться.
   Ну ясен пень, что я боюсь. Я же впервые собираюсь добровольно ввязаться в перестрелку. Не быть втянутым в неё против воли, а самому её запланировать, организовать и принять в ней участие. Я бы нервничал, даже если бы дело касалось обычных людей. А уж если речь идёт о летающих, телепортирующихся, стреляющих тёмной энергией Тёмных Генералах-суперзлодеях... Вы только посмотрите на меня, я добровольно лезу в драку с СУПЕРЗЛОДЕЕМ.
   Я закрыл глаза и сделал глубокий вдох. УСПОКОИТЬСЯ.
   - Ты в порядке? - услышал я вопрос Рей.
   - В порядке, - ответил я.
   - Ты дрожишь...
   - Я в порядке! - более резко ответил я, из-за чего Рей странно на меня посмотрела.
   Да, я в порядке. Я победил Зойсайта; я бился с монстром и победил. Я торговался лицом к лицу с Хильд, я встречался с целым отрядом боевых киборгов. Если эти девчонки, эти ДЕТИ могут сразиться с этим парнем и победить, то, значит, и я тоже могу.
   Так что ХВАТИТ ДРОЖАТЬ.
   Чёртов адреналин...
   Лучше сосредоточиться на том, как я хочу провести этот бой, ух...
   Патроны!
   Ага, я же не хочу начинать бой с разряженным оружием, не так ли?
   Как же я хочу сражаться?
   Ну, это просто. Как можно на большем расстоянии от него. Идеально было бы сидеть за пол континента от него, и направлять ракетные удары. Но с ракетными ударами к сожалению не вариант, так что придётся взять на себя роль снайпера, как лучшую из оставшихся альтернатив. Значит, зарядить непременно надо 'Ответный удар'. Я ведь хочу, чтобы второго выстрела делать по возможности не потребовалось.
   Я быстро достал один из чёрных с одной полосой патронов и затолкал его в патронник Мосси.
   Так, если первым выстрелом я промажу, то второго выстрела с расстояния мне скорее всего не видать, ну только если мне ОЧЕНЬ сильно повезёт.
   И я не думаю, что мой специальный скил - это удача, это скорее к Сенбею.
   Как ни противна мне такая мысль, но если я промахнусь, с Кунзайтом скорее всего придётся драться в ближнем бою. А в ближнем бою 'Ответный удар' не настолько эффективен. И кроме того, если я промахнусь, эти снаряды будут пролетать сквозь здания, как нож сквозь горячее масло. Но мне всё равно необходимо сильное останавливающее действие.
   Я, конечно, мог бы использовать и обычную картечь, её у меня ещё где-то два десятка патронов осталось. Но их же даже на Зойсайта целая куча ушла, а ведь Кунзайт и того хуже.
   Что, в свою очередь, резко ограничивает число предпочтительных вариантов.
   Я быстро загнал в ствол пять 'Ос', а ещё два 'Ответных удара' и три 'Осы' переложил в патронташ. Если мне, даст Бог, удастся провести вторую или даже третью дальнюю атаку, то эти патроны должны быть там, откуда их легко достать.
   Подумав, я прикрепил ещё 'Ос' себе на перевязь. Её даже пришлось отцепить от рюкзака для удобства ношения. В конце концов, с появлением у меня портала необходимость постоянно носить его на хребте отпала, так зачем это делать?
   - Ты уверен, что ты в порядке? - снова спросила Рей.
   'Клац!'
   Моя рука дёрнулась, из-за чего я выронил один из спецбоеприпасов на землю. Вспышка гнева зародилась у меня в мозгу, из-за чего я непроизвольно сжал руку, из которой он только что выпал, в кулак. Мне пришлось напомнить себе не кричать на девушку. Она же всего лишь пытается помочь.
   Вдохнуть...
   Выдохнуть.
   Дать гневу испариться. Только сарказм, но не гнев...
   - Я В ПОРЯДКЕ, - снова сказал я. - Я только что закинулся риталином, меня мутит после грязной воды, я устал, голоден и вдобавок собираюсь ввязаться в перестрелку с ожившей артиллерийской установкой...
   Рей побледнела, когда я уставился на неё, сделав морду кирпичом.
   - Как прошел твой день?
   - Блин, - вздохнула Рей отводя взгляд. - Извини что спрашиваю.
   - И ты меня извини, - ответил я. - Но я не люблю, когда нудят.
   - Да я и не думала нудить, - защищаясь воскликнула она, вскинув голову.
   - Ты три раза задаёшь мне один и тот же вопрос, - ответил я. - И я тебе все три раза отвечаю одно и тоже. Мой ответ не изменится, если ты спросишь меня в четвёртый раз.
   - Ты говоришь, что ты в порядке! - воскликнула она.
   Я кивнул.
   - Но ты не выглядишь так, будто ты в порядке, - продолжила она. - Тебя трясёт.
   - Это называется адреналин, - сказал я, с трудом удерживаясь от того, чтобы не повышать голос. - Я нервничаю, это естественная реакция. И если на это обращать внимание, то всё станет только хуже... так что, пожалуйста, ПРЕКРАЩАЙ, пока я на тебя не накричал.
   - Хорошо, - снова отвернулась она. - Хорошо, извини.
   - Всё в порядке, - ответил я. - Я просто не слишком терпимый, когда на меня давят. Так что давай сосредоточимся на чём-то другом, пока я не вышел из себя. Их там ещё не видно?
   Рей отвернулась и осмотрела крыши. Ага, нужно чем-то занять мозг; сосредоточиться на задании. Так, вернёмся к инвентаризации. Оружие...
   'ЩЁЛК!'
   Так, предохранитель снят...
   Есть.
   Защита... Так, перчатки, костюм...
   Шлем.
   Я аккуратно положил своё оружие на бок прямо на крышу, на которой мы находились, и натянул свой новёхонький модный шлем. Секунду я его поправлял, а затем поднял забрало.
   Есть...
   - Вон там, - раздался голос Марс, хлопнувшей меня по плечу, затем я выудил свой бинокль, отошел чуть назад, и принялся осматривать через него окружение.
   Несколько секунд спустя, я заметил Принцессу Пустоголовую в компании своих знаменитых, похожих на спагетти, задранных хвостиков, непринуждённо скачущую по крышам. Люди что угодно могут говорить про её неуклюжесть, но в том, как она успешно перепрыгивала пятнадцатиметровые зазоры между зданиями, не было ничего неуклюжего. У этой девчонки вообще огромный потенциал, просто его никто не замечает.
   - Ага, вижу её, - ответил я. - Как там твой детектор зла?
   - Мой что? - спросила Рей.
   Я опустил бинокль и посмотрел на неё.
   - Не ощущаешь никакого злого присутствия? - переспросил я.
   - Не могу сказать, - покачала головой она. - Сенбей слишком близко к нам.
   - Проклятье... - пробормотал я. Хотя этого следовало ожидать. С другой стороны, Сенбей должен был сыграть роль нашего отвлекающего манёвра, если, или вернее когда Кунзайт объявится, присутствие Сенбея должно отвлечь его внимание. Я говорю ДОЛЖНО, потому как гарантировать этого никто не может. Чтобы всё получилось, мне надо чтобы он достаточно долго меня не замечал.
   Сейлор Мун достигла ближайшей крыши, затем разбежалась и прыгнула в нашем направлении. Я спокойно отошел назад, а девчонка, негромко клацнув туфлями по крыше, приземлилась и сделала ещё несколько шагов, замедляясь. Вслед за ней позади меня прямо на воздуховод приземлилась Меркурий и сразу же спрыгнула с него.
   - Как она? - спросил я.
   - Немного устала, - мгновенно ответила Меркурий. - Но она будет здесь через секунду.
   - Это безумие! - вмешалась Сейлор Мун. - Я никогда не видела столько кошек!
   Да уж поверь. А если вспомнить, что тут должно произойти, то велики шансы, что такого вообще никто никогда не видел.
   - А вот и они! - вмешалась Марс. - Вон там на дороге!
   Мы все повернулись туда, а я взял бинокль и посмотрел в указанном направлении.
   С этого расстояния Луна казалась маленькой чёрной точкой, во весь опор несущейся по тротуару, она и пробежала-то всего ничего, за это время всего одна машина успела проехать на парковку под нами.
   И тут началось.
   Даже ожидая этого, я был не готов к тому, что увижу нечто подобное во плоти.
   Я, конечно, повидал на своём веку странностей, но жизнь всё продолжает подкидывать мне новые.
   Настоящая стена из кошек потоком хлынула за Луной. Десять, двадцать, тридцать? Нет, больше, гораздо больше, я даже не могу сосчитать сколько. Это что, шутка? В шоу же намеренно это преувеличили, верно? А может, и не преувеличили...
   - СРАНЬ ГОСПОДНЯ! - выругался я на английском. - Тут МНОГО кошек.
   - И не говори, - сказала Сейлор Мун, понявшая только последнюю часть моего комментария. - Луна определённо пользуется популярностью.
   - Быть этого не может, - полу-прошептала Рей. - Это, наверное, все коты в Токио.
   Может быть и так. Это как минимум все коты в округе. И Луна же как-то смогла их так сгруппировать. И как же это у неё получилось? Она что, обмазалась феромонами и кошачьей мятой? Или рассказала им всем кошачью вариацию шутки "Твоя мама..."?
   - Ну, - вмешался в ход моих мыслей голос Сейлор Мун. - Мы так и будем весь день на это пялиться?
   Я резко опустил бинокль, бросил на неё быстрый взгляд и отложил его.
   - Лады, - быстро продолжил я. - Нас ждёт работа, всем занять свои позиции и подготовиться.
   Меркурий кивнула, и, повернувшись, прыгнула на крышу справа. Я подобрал своё оружие и прижался к опорной стене, прервавшись лишь на секунду, чтобы включить двойное усиление костюма. Рей подобрала теперь оставшийся бесхозным бинокль, и быстро нашла Луну, в данный момент находившуюся практически прямо под нами. Шум от постоянно мяукающих котов становился всё громче.
   - Знаешь, что искать? - спросил я.
   - Да - ответила она.
   - А как насчёт тебя? - повернулся я к Сейлор Мун.
   - Большого и толстого кошака, конечно, - пожала плечами она. - Это не может быть слишком сложно.
   - Хорошо, - сказал я отворачиваясь. - И приглядывай за небом, Кунзайт страсть как любит парить.
   - Поняла! - прощебетала она и быстро прыгнула вслед за Меркурием.
   Луну уже загнали в угол, и стена кошачьих начала кругом сжиматься вокруг неё.
   - Знаешь, - ровно сказал я Марс. - А это забавно.
   - Что именно? - спросила она.
   - Я даже не ожидал, что когда-нибудь окажусь в ситуации, что стану командовать вами вот так.
   - Как это, так? - спросила она.
   - Будто бы я главный, - пожал я плечами. - Назови меня странным, но я не ожидал что когда-нибудь буду тут распоряжаться. Или что это будет так просто. Понимаешь, о чём я?
   - Ну, Луна тебе доверяет, - как само собой разумеющиеся, ответила она. - Вдобавок ты лучше нас знаешь, что делать. Сейлор Мун, она... ну... не сказала бы, что планы - это её.
   - Ага, ну я бы не сказал что планы это моё, - ответил я через мгновенье. - Я уже напортачил здесь по глупости, и теперь один Бог знает, что будет дальше.
   - Посмотрим, что будет, - сказала она. - Погоди! Что...
   Я проследил за её взглядом, устремлённым, как оказалось, на крышу одного из стоявших на парковке фургонов. Что-то на этом фургоне сделало резкое движение, нечто непонятное пронеслось в воздухе и со звуком ломающейся ветки врезалось в землю. Кошачья какофония прекратилась как по мановению волшебной палочки и на округу опустилась прямо таки мёртвая тишина.
   - Этот кот что, только что бросил РЫБИЙ СКЕЛЕТ? - неверяще спросила девушка.
   Я опустил Моссберг пониже, чтобы получше рассмотреть происходящее через прицел. Рассмотреть происходящее отсюда было трудновато, но большое пятно я увидел. Синее или сине-серое... Полагаю, это и есть кот, которого мы ищем. То есть, я, конечно, не знаю как он должен выглядеть в жизни, но кто ещё это может быть?
   Нет, не отвечайте на этот вопрос...
   - Бинго... - тихо сказал я. - Это он.
   - Да я сама уже поняла, - сказала Марс. Воительница повернулась и начала резко махать руками воинам на других зданиях. Ответа ей я не видел, так как был сосредоточен строго на нашей цели.
   Внизу Рэт во всю изображал Альфа-Самца, стараясь казаться побольше и как можно более угрожающим с крыши занимаемого им фургона. Кошачья орда начала медленно отходить от Луны. Блин, сколько же здесь кошек...
   - Так что же мы... - начала Марс, но я жестом руки велел ей замолчать.
   - Погоди, - ответил я.
   Внизу Рэт спрыгнул с фургона, а остальные кошки начали разбегаться. Я перегнулся через несущую стену, следя за Луной. Она изо всех сил старалась не двигаться.
   - Погоди... - снова сказал я, больше для себя, чем для неё.
   Рэт теперь был так близко к Луне, что с такой высоты я уже не мог их различить. Всё, чего я ждал, это...
   'ЧПОК!'
   Даже с высоты двенадцатого этажа я узнал звук трансформации Луны. Она прыгнула к нему и легко его поймала.
   - Вперёд! - воскликнул я.
   Рей отвернулась и снова помахала. Боковым зрением я заметил, как Сейлор Мун и Меркурий спрыгнули с ближайших домов и приземлились на тот самый фургон, который ещё недавно занимал Рэт. Сейлор Мун от него аж спружинила, если судить по громкому удару об алюминий и её резкому выкрику.
   Ну, думаю, что хоть она и была гораздо более впечатляющей, чем люди о ней думают, она всё же не могла быть идеальной всегда и во всём. Интересно, а как часто она на самом деле косячит в обычной жизни? Спорю на пять баксов, что страховые компании её ненавидят. При звуках топота подбегающих к Луне девушек, остатки кошачьей толпы окончательно разбежались. А я всё это время пристально осматривал близлежащие здания. Всё должно было начаться в любой момент...
   - Проверь окружение, - тихо сказал я. - Никого не видишь?
   Повисла недолгая пауза.
   - Никого - наконец ответила Марс.
   - Будь внимательна, - продолжил я. - Если что-то и должно пойти не так, то сейчас для этого самое идеальное время.
   Так мы стояли и молчали, в это время я держал оружие направленным вниз. Задним умом я понимал, что должен был выбрать для своей точки здание пониже. Если подумать то снайперу и не нужна самая высокая точка, так как она самая очевидная. Именно там я бы начал искать, если бы искал снайпера. Но это была не единственная проблема. Я смотрел практически вертикально вниз, а это не самый лучший угол для ведения огня, если это вдруг потребуется.
   - Сенбей движется, - тихо сказала Марс.
   - Где? - спросил я.
   - Кажется, он телепортировался, - ответила она. - Прыгнул на другое здание.
   Я поднял глаза и присмотрелся. Сплошные крыши и облака, насколько хватало глаз. Нет, погодите, ещё и уличные фонари потихоньку начали включать. Мде...
   - Он прыгнул обратно, - внезапно сказала огненная воительница. - Интересно, что он там делал.
   - Мне тоже, - ответил я и снова переключил внимание на основное место действия. - Но не теряй бдительности.
   - Верно, - кивнула Марс и подошла к опорной стене. - Но хотелось бы всё же, чтобы они поторопились. И чего это Пустоголовая так долго возится?
   Я попытался пожать плечами настолько, насколько мне позволяло удерживаемое в данный момент в руках оружие. Но она задала правильный вопрос. И чего это Сейлор Мун так долго возится? На то, чтобы извлечь кристалл и заблаговременно очистить его носителя, не должно уйти много времени, так ведь? Сколько там по времени занимает это её 'Исцеление Луны'? В прошлый то раз я не видел в действии никого из них, кроме Марс.
   Ещё несколько секунд молчаливого ожидания и я начал всё сильнее хмуриться, глядя вниз.
   Что-то там было не так... И это уже было совершенно очевидно. Я полностью морально подготовился к тому, что всё пошло наперекосяк. Хоть я и имел некое представление о том, что могло пойти наперекосяк, все мои представления были, ну... скажем, малоприятными.
   - Что-то не так... - сказал я, отклонившись от своей позиции и повернувшись к Марс. - Не думаю, что это должно занять слишком много времени. Да ещё и врага не видно... Ты уверена что не ощущаешь никого, кроме Сенбея?
   - Точно не могу сказать, - нахмурилась она, покачав головой. - Может, ты всё-таки ошибся по поводу всех этих совпадений?
   - Очень на это надеюсь, - сказал я, снова прислоняясь к опорной стене и осматривая другие близлежащие здания. Было тихо, даже слишком тихо. - Но потом, когда я прав, то всё плохо, а когда я не прав, то всё обычно ещё хуже, так что в тоже время лучше бы мне быть...
   - ХЕЙ!
   Если бы у меня не хватило ума убрать палец с курка, как нас учили в армии, то сейчас я бы с перепугу продырявил бы грудак Сейлор Мун, так как именно она внезапно приземлилась на опорную стену прямо передо мной.
   - ИСУСЕ, МАТЬ ТВОЮ... - начал я кричать на английском, но прервался. - НИКОГДА так не делай! Я чуть не снёс тебе голову!
   Сейлор Мун аж вздрогнула, слыша мою гневную отповедь, но прежде чем я смог продолжить, вмешалась Марс.
   - Что не так? - спросила она. - С чем ты на этот раз облажалась?
   - Хей! - вскинулась замаскированная принцесса. - Я не виновата!
   - В чём ты не виновата? - обвиняюще спросила Марс.
   - Ну, - начала она, вздрогнув под взглядом подруги. - Мы, так сказать, столкнулись с небольшим препятствием...
   Препятствием?
   - Говори уже, - вздохнул я. - В чём проблема?
   - Ну, - продолжила Сейлор Мун. - Мы должны достать этот кристалл из кота, но...
   - Но, что? - спросила раздраженная Марс.
   - Ну, - продолжила Сейлор Мун. - С этим есть небольшая проблема.
   - Например? - спросил я.
   - Ну, - снова сжалась Сейлор Мун. - Я вроде как не знаю, как это делается.
   ...
   - Ты не знаешь как, - начал я через секунду. Сейлор Мун кивнула.
   - Как извлечь кристалл? - продолжил я. - Сейлор Мун опять кивнула.
   - И Меркурий не знает?
   Ещё один кивок.
   - И Луна не знает?
   Снова кивок.
   ...
   - Ладно, - заявил я. - Ладно. Вы, девочки, хотите мне сказать, что всё это время пытаетесь опередить Тёмное Королевство в охоте за кристаллами, но...
   Я остановился, и, посмотрев на Марс, покачал головой.
   - Вы даже не знаете, как извлечь кристаллы, если первыми настигните жертву?
   Сейлор Мун опустила голову, пытаясь спрятать глаза от моего взгляда, и свела указательные пальцы.
   - Нет, - покачал я головой. - Нет, это ж просто... Как так получилось, что вы не знаете самых основ?
   - Но, - начала Сейлор Мун. - Откуда я вообще должна знать, что делать?
   - Все остальные ваши способности были можно сказать предустановленными, - ответил я. - Все ваши атаки, все ваши навыки, вы просто "знали" и всё тут.
   - Но, - ответила она. - Этого я не знаю. Почему...
   Марс, стоящая рядом со мной, закрыла лицо руками.
   - Иногда... - проворчала в раздражении она.
   - Я так понимаю, что ты тоже не знаешь, не так ли? - сказал я.
   Марс покачала головой.
   - А ты сам случаем не знаешь? - спросила она.
   - Боюсь, что нет, - покачал я головой.
   - Не знаешь? - удивилась Сейлор Мун.
   - НЕТ! - окрысился я. - На моих DVD вы, девчонки, ни разу не добирались до них раньше, чтобы хотя бы попробовать! Я могу сказать вам только о том, что ВИДЕЛ!
   - Так что же мне делать? - спросила Сейлор Мун.
   - Ну, не знаю! - я начал нарезать круги по крыше. - Для разнообразия можно постоять и подумать над тем, что можно сделать. Попробуй облучить его своими целительными лучами и посмотри, сработает ли! В конце концов, начни использовать голову не только как подставку для тиары.
   - А если это ему навредит? - чуть не заныла Сейлор Мун.
   УХ...
   Я попытался справиться с переполняющим меня раздражением, уставившись на неё ничего не выражающим лицом.
   - Это магический исцеляющий луч, - сказал я пустым голосом. - Что-то я сомневаюсь, что он ему навредит.
   - Но... - начала она.
   - Иди, - воскликнул я. - Поторапливайся.
   - Но... - снова начала она.
   - СЕЙЧАС ЖЕ! - пророкотал я, включив свой сержантский голос. У меня просто не было на всё это времени.
   К её чести, Сейлор Мун очень быстро действует, будучи должным образом замотивирована. И если учесть, что я - орущий на неё взрослый, а она - всё ещё ребёнок... Достаточно сказать, что я ей в отцы гожусь. Ну, по крайней мере по тому, как она с выражением лёгкой паники на лице быстро спрыгнула вниз...
   - Она научится... - сказал я себе под нос, когда она скрылась из виду.
   Марс фыркнула и покачала головой.
   - Не кривись, - повернулся я к ней. - Она гораздо умнее, чем все о ней думают.
   - ОНА? - спросила воин огня. - Да ты шутишь.
   - А вот и нет, - ответил я. - Может, она не ходячая библиотека, как Меркурий, но она далеко не идиотка.
   - Я... - заикаясь начала Марс. - Я не в ЭТОМ смысле. Но она не совсем... то есть я хочу сказать...
   - Что она наивная и часто ребячится, - помог с формулировкой я. - Как ребёнок. Но потом, сколько вам сейчас, девчата, четырнадцать?
   Марс открыла рот, чтобы что-то сказать, но прежде чем Воин Огня смогла хоть что-то вымолвить, снизу раздался крик. Костеря себя на все лады за то, что отвлёкся на беседу, я повернулся и взял наизготовку свой Мосси.
   - Что происходит? - Марс быстро перегнулась через опорную стену, чтобы посмотреть вниз.
   Я осмотрел окружение в поисках Кунзайта, но никого похожего на него не нашел. Хотя внизу определённо творился какой-то хаос. Я начинал всё больше жалеть, что выбрал именно эту позицию. Пока что сложно было сказать, что там происходит, но девушки внизу бегали как курицы, которым только что отрубили голову.
   - Отсюда сложно сказать, - сказал я, когда воительница взяла мой бинокль. - Не вижу никаких Тёмных Генера...
   Я остановился, когда заметил тёмную сине-серую точку, убегающую от трёх дам внизу. Единственное, что пришло мне на ум из подходящего под такое описание, это...
   - Нет, нет, нет, НЕТ, НЕТ, НЕТ! - начал я так же бесполезно, как футбольный фанат, видящий как его любимая команда проигрывает Суперкубок. - Не упустите его! Ловите его! ЛОВИТЕ ЕГО!
   Споры внизу продолжали разгораться, пока серый комок, бывший Рэтом, несмотря на то, что был крайне жалким представителем семейства кошачьих, не сумел вырваться и, проскочив между ног Сейлор Мун, не скрылся на парковке.
   - БЛЯДЬ! - выругался я. - Он убегает!
   Секунду я колебался, размышляя над тем, стоит ли пальнуть в его сторону, чтобы спугнуть, но рациональная часть моего мозга напомнила мне, что дробовики - в первую очередь - орудия убийства. А я бы ни в коем случае не хотел убивать питомца маленькой девочки.
   В конце концов, это ведь доведёт её до слёз.
   - Да не стой ты там! - повернулся я к Марс, всё ещё следящей за ситуацией через мой бинокль. - За ним!
   - Чт... Верно! - воскликнула она, и резко поставив оптику на несущую стену, приготовилась к прыжку.
   - Не теряй его из виду, - добавил я подумав. - Если он сбежит, то всё пропало.
   Марс заколебалась, посмотрела вниз, затем на меня, кивнула и прыгнула. Может, я слегка и преувеличивал, но если Рэт сбежит, вся моя 'стратегическая информация' по первому сезону полетит к чёрту. Рэт был последним из тех, кто, как я знал, наверняка привлечёт внимание противника. Найти кого-то столь же значимого, кроме него, не проще чем выиграть в лотерею. Закон удачных совпадений, конечно, может ещё сработать, но без отсутствующего сюжетного кристалла, это не значит нихрена.
   Загнав в угол и убрав Кунзайта, мы просто выигрываем время...
   Посмотрев вниз, я хотя бы частично успокоился тем, что Меркурий и Сейлор Мун уже начали гонку. Замечательно, это именно то, чего я не хотел. Ситуация начала идти под откос. Ожидаемо, конечно, но...
   Им бы только достаточно быстро поймать Рэта, чтобы попробовать ещё раз, пока Кунзайт не появился, а он всенепременно появится, это уж к гадалке не ходи. В подобной ситуации, идеальное время для его появления будет как раз в процессе гонк...
   В этот самый момент всё стало для меня совершенно ясно.
   Блядь...
   БЛЯДЬ!
   Я отстранился от опорной стены, и, резко повернувшись, опрометью бросился в сторону двери на крышу, проклиная себя за то, что выбрал именно эту точку. Ну КОНЕЧНО ЖЕ! С точки зрения стороннего наблюдателя лучший момент для атаки Кунзайта будет тогда, когда все разделились. Как говорится, не понос так золотуха. А ещё, прежде чем нормализоваться, ситуация всегда ухудшается.
   - Проклятье, - снова выругался я. - Пожалуйста, пусть я ошибусь... Пожалуйста, пусть я ошибусь...
   Толкнув дверь на крышу, я быстро обнаружил, что она заперта.
   Проклятье... с каждой секундой моя правота всё больше подтверждается. А я НЕ ХОЧУ быть правым. Именно сейчас быть правым очень плохо.
   Разок двинув по ней кулаком, я нахмурился и вспомнил про свой костюм. Да, двери далеко не так легко выбить, как это показывают в фильмах, но с моим усилением...
   Подумав ещё раз и вспомнив недавние неприятности с моим кулаком, я решил, что вышибать двери - не лучшая идея, так как это может плохо кончиться для той части тела, которую я решу для этого применить, даже если в этот раз я буду использовать перчатку. Что-то мне совсем не хочется проверять на практике, что окажется более прочным.
   Ну ПОЧЕМУ мне надо было выбрать именно эту точку... Именно такую, чтобы остаться тут куковать в одиночестве, в тот самый момент, когда вот-вот должна начаться вся безумная движуха. Невероятно, как быстро иногда всё это происходит.
   Я чуть не приплясывал на месте, пытаясь что-то придумать. Блин, как же я ненавижу работать под давлением. Ну давай, идиот, включай голову, у тебя же есть дробовик, ИСПОЛЬЗУЙ ЕГО.
   Я посмотрел на мосси, и улыбнувшись передёрнул затвор, извлекая СЛИШКОМ мощный для данной ситуации 'ответный удар', и, убрав его в патронташ, загнал вместо него в патронник 'осу'. Я уже видел, как это делают... Чисто военная техника входа с использованием дробовика. Направить оружие на петли и попросту снести их. Если честно, всё это я видел в передаче Gunny's show, если мне не изменяет память. Не самый надёжный источник информации, ну хотя бы не кино.
   Я направил ствол на самую середину края двери и сжал зубы. Надеюсь, никто не будет достаточно глуп, чтобы в этот самый момент стоять с той стороны этой двери, потому как я не имею не малейшего понятия насчёт того, насколько далеко пролетит 'оса' после того, как прошибёт эту дверь нахрен.
   'БАМ!'
   Я скривился от звука произошедшего и замер. Ни крови, ни протяжных криков агонии... Хотя я уверен, уж теперь то ХОТЬ КТО-ТО, но знает, что я здесь. Средняя петля, на которую я направлял ствол, теперь просто исчезла. Быстро передёрнув затвор, я направил ствол на верхнюю петлю.
   'БАМ!'
   Она была просто-напросто дезинтегрирована без всяких проблем.
   Моя уверенность в своих действиях начала расти с каждым мгновением. И вот я уже снова передёрнул затвор и направил ствол на нижнюю петлю. Знаете... А ведь это довольно просто.
   'БАМ!'
   Нижняя петля исчезла, всю дверь повело внутрь и она, лишившись петель, рухнула в дверной проём.
   Не став ждать, пока упавшая дверь окончательно успокоится после падения, я рванул внутрь здания, остановившись только для того, чтобы снова загнать в патронник "ответный удар" и затолкать в ствол ещё "ос". Мы же не хотим, чтобы я в самый неподходящий момент оказался бы с полупустой обоймой, как было в случае с Номерами, не так ли?
   Посмотрев в процессе перезарядки на 'часы' на своей левой руке, я вспомнил о ещё одной функции своего костюма, о которой впопыхах позабыл. У меня же есть портал, способный резать ЧТО УГОДНО. А я только что потратил ТРИ очень ценных патрона на то, чтобы открыть дверь. Осознание этого заставило меня раздраженно взреветь.
   Но времени на то, чтобы ругать себя за ошибки в распределении ресурсов у меня в данный момент не было.
   Перезарядив оружие, я быстро рванулся в конец коридора и начал искать аварийную лестницу. В процессе я услышал, как кто-то выходит из близлежащей комнаты, вероятно желая выяснить, что здесь за шум. Почти на автомате я захлопнул забрало своего шлема. Последнее, что мне надо, это чтобы какой-то левый парень видел моё лицо, когда я разгуливаю здесь с, мать его, ДРОБОВИКОМ.
   Когда парень, а это оказался именно парень, наконец меня увидел, то результат оказался предсказуемым. Он оказался слегка удивлён, обнаружив вооруженного человека и совершенно не знал, как ему быть. Проще говоря, он замер.
   - Лестница, - просто сказал я. Я немного спешил. Парень указал в сторону, в которую я и так шел.
   - Спасибо, - сказал я, и отправился в указанном направлении, оставив его так и стоять с разинутым ртом.
   С аварийной лестницей не было никаких больших проблем, так что двенадцать лестничных пролётов спустя я оказался на земле и выбежал на парковку.
   И тут я выматерился. Конкретно так, от всего сердца.
   В спешке я совершенно перестал следить за всеми. Так куда же они направились? КУДА ЖЕ ОНИ НАПРАВИЛИСЬ?
   Проклятье! Положение ухудшается с каждой секундой.
   Единственным, что заставило меня отложить эти мысли, был отчётливый звук чего-то очень быстро передвигающегося по воздуху, а затем в дюжине футов от меня приземлилась Юпитер.
   - Вот ты где! - воскликнула она. - Я собиралась захватить тебя с крыши, но ты уже пропал. - Тебя подвезти?
   - Ага, - ответил я. - И поскорее! Думаю, что знаю, что сейчас произойдёт.
   Воин Молнии кивнула и практически без усилий подхватила меня. Как и раньше, резкое ускорение от того, как она почти мгновенно запрыгнула на крышу двухэтажного здания, было для меня почти болезненным.
   - Эй, осторожнее, со временем я не стал менее хрупким, - проворчал я, когда мы приземлились.
   - Решайся уже! - воскликнула она, делая ещё один прыжок.
   - Ай! Поаккуратнее с перегрузками! У меня-то нет никаких суперсил!
   Надо срочно найти метод передвижение получше, а не то прыжки Юпитер меня непременно убьют.
   - Так что должно случиться? - спросила она после очередного прыжка.
   - Кунзайт атакует прямо сейчас, - ответил я.
   - Откуда ты знаешь? - спросила она.
   - Это стандартная подстава, - ответил я. - Сейчас лучшее время для этого. Поверь мне. Если он когда и атакует, то именно сейчас.
   - Поняла, - ответила она. - А вот и Луна, здесь я тебя и оставлю.
   - Только НА ЗЕМЛЕ! - торопливо воскликнул я. - Я и так три патрона ни за что ни про что потратил.
   - Понятно!
   С очередным болезненным для меня ударом мы приземлились, а затем меня наконец оставили в покое, дабы пережить новообразовавшиеся синяки, которые несомненно покрывали теперь всё моё тело.
   - Они вон там, - быстро сказала Луна, когда увидела, как я выбираюсь из объятий Юпитер.
   - Что произошло? - спросил я.
   - Она попыталась его излечить, - ответила разумная кошка. - Он запаниковал, и я не смогла его удержать.
   - Сейчас у нас проблемы посерьёзнее! - воскликнул я.
   - Какие, например? - спросила она.
   Будто привет от самого Мерфи, со всех сторон вдруг раздалось глубокое, резонирующие хихиканье, а перед нами в вышине воздух будто бы сгустился.
   - Такие! - прошипел я, а затем, схватив в охапку её и Юпитер, оттащил их обратно за угол. Бросив беглый взгляд, чуть выше я заметил только плащ, мужик в данный момент не стоял к нам лицом.
   - Что ты... - начала Юпитер, но я просто приложил палец к губам.
   - Как мило с твоей стороны сделать всю работу за меня, - пророкотал его голос из-за угла. - Как жаль, что сейчас у меня нет времени с тобой поиграться.
   Я моргнул. Я серьёзно остановился и моргнул. Когда это его пидорский голос стал голосом демонического тёмного властели...?
   АХ ТЫ ЖЕРТВА АБОРТА!
   Он же проецирует! Этот маленький говнюк магически изменяет свой голос, чтобы он звучал как можно более угрожающе.
   Что вообще-то охуенная идея... Пожалуй, я её у него украду.
   Как-нибудь...
   Из-за угла раздался голос Сейлор Мун, говорившей свою обычную супергеройскую речь, но по сравнению с магически усиленным голосом её голос звучал довольно жалко. Знаю, я научусь этому голосовому проецированию, а затем обучу ему её. Хи-хи-хи...
   Но сначала разберёмся с текущими проблемами.
   Может, я смогу выстрелить Кунзайту в спину, пока она его отвлекает.
   - У меня нет на это времени! - снова пророкотал его голос. - Просто умри и покончим с этим!
   Не выйдет...
   Послышался удар, затем звук раскалывающегося стекла и звуки панических криков. В этот самый момент я переоценил ситуацию. Кунзайт определённо сегодня спешит, раз решил пропустить типичный злодейский трёп.
   - Он атакует! - зашипела Юпитер. - Мы должны дать отп...
   - Заткнись и слушай, - сказал я, от чего заслужил очередную порцию понятно каких взглядов. - Нельзя нападать на него в лоб, иначе он тебя просто прихлопнет как комара. Луна.
   - Да? - встрепенулась девушка-кошка.
   - Найди Меркурий и скажи ей, чтобы начала применять свою пузырьковую атаку до тех пор, пока туман не станет таким плотным, что его можно будет резать ножом. Юпитер, иди к Марс и скажи ей, что я велел обеспечить прикрывающий огонь, МНОГО прикрывающего огня. Она знает, что я имею в виду. А затем просто делай как она.
   - А как насчёт тебя? - спросила Луна.
   - Мне нужен хороший выстрел, - сказал я, демонстрируя своё оружие. - Только мне надо быть аккуратнее, потому как если в меня залепят чем-нибудь вроде стенобойного заряда, то увернуться от него я не смогу. Так что постарайтесь сделать так, чтобы он не смотрел ВВЕРХ.
   - Ладно, - сказала Луна и во время очередной серии ударов и звуков ломающегося чего-то с хлопком превратилась в кошку и рванула по своим делам прямо с места. Юпитер же в это время также прямо с места прыгнула на крышу ближайшего здания.
   Пора разобраться с этим уёбком.
   Я снова осторожно выглянул за угол в поисках противника. Кунзайт атаковал, пытаясь теснить Воинов, дабы добраться до Рэта. Сам кот сейчас валялся на земле и бился в конвульсиях, как пятилетка в эпилептическом припадке.
   Он, наверное, уже стрельнул в кота в попытке достать кристалл, но чтобы его забрать, ему придётся спуститься, и именно тогда мне и надо выстрелить.
   - СГИНЬТЕ! - снова пророкотал он. Раздался ещё один удар, затем громкий треск. Достаточно громкий, чтобы мне заложило уши.
   Да уж, он определённо настроен серьёзно. Возможно, придётся высовываться и дать ему причину для страха.
   Или выстрелить ему в спину, как Зойсайту...
   ...
   Только, главное, не забыть снять с предохранителя...
   ...
   Ну давай же.
   ...
   Им бы не помешала помощь
   ...
   Да МАТЬ ТВОЮ! Кончай стоять как комок нервов и ДЕЙСТВУЙ!
   Пока я стоял, пытаясь бороться с тем фактом, что мой мозг хочет действовать, а моё же тело отказывается ему подчиняться, я услышал, как шум за углом усилился, когда Кунзайт снова попытался попасть по девчонкам своим 'ударом тёмных сил'. Затем раздалась очередная порция нытья от Усаги на тему того, что это не честно, на что генерал в свойственной ему манере со злобой ответил.
   - Хватит ныть.
   Если б я знал, почему моё тело отказывается работать при том, что к тому же Зойсайту с целью снести ему башку оно подкрадывалось более чем охотно. Я что, так сильно боюсь Кунзайта? Или просто слишком сильно себя накрутил?
   - Душа огня!
   Ну наконец-то хоть кто-то атакует.
   - БЕСПОЛЕЗНО! - взревел Кунзайт.
   Повисла пауза, а затем я услышал нечто, похожее на голос Усаги.
   - Не сработало?
   Если он поставил щит, то нет.
   - А по-моему, сработало, - услышал я высокомерный комментарий голосом Марс.
   - Чего?
   - Я объясню, - снова услышал я её голос, а затем она внезапно перешла на крик. - Это называется прикрывающий огонь!
   - Прикрывающий че...
   - ДУША ОГНЯ!
   Я рискнул выглянуть из-за своего укрытия как раз вовремя, чтобы увидеть, как в Кунзайта по воздуху летит снаряд, похожий на помесь выстрела из огнемёта и напалма. В этот самый момент генерал, конечно же, врубил свой щит на полную катушку.
   - Что ты пытаешься...
   - ДУША ОГНЯ!
   Ему пришлось держать щит, так как новая атака прилетела по нему почти мгновенно вслед за предыдущей, а затем опять. Сам генерал оставался абсолютно невредим, но стал колебаться на тему того, стоит ли сейчас опускать щит, чтобы продолжить атаку.
   - Он может либо защищаться, либо атаковать, - внезапно раздался радостный голос Меркурий. - Но не и то и другое одновременно!
   Вот теперь, вы девчонки начали думать. Давайте. Ату его! Поджарьте его!
   - ВЕЛИКИЙ ГРОМ!
   Раздался треск, как от взрыва трансформатора. Кунзайт отступил. Это была не самая впечатляющая молния из тех, что я видел. Больше всего она, пожалуй, походила на молнии от трансформатора Теслы. Юпитер сейчас стояла на крыше как раз напротив меня, чуть сдвинувшись, чтобы атаковать Кунзайта с фланга. Похоже, концепция зоны поражения пришлась ей по вкусу.
   Очередные души огня и великие громы дождём пролились на него, сфокусировавшись именно на генерале, чтобы усилить эффект.
   - И чего вы пытаетесь добиться этими детскими шалостями? - спросил он.
   В его словах был смысл. Если не нарастить огневую мощь, то он просто выжмет их досуха, пока они окончательно не истощатся. А если этот его трюк с 'поглощением энергии' работает не только внутри его купола зла, но и вне его, то в конце концов он просто за одну секунду обрушит на них всю энергию, которую они вылили на него.
   Я начал крадучись продвигаться вперёд. Как раз вовремя... Думаю, мне не помешает дополнительная уверенность в том, что я не единственный, кто с головой ушел в игру.
   Канонада продолжилась, ещё больше раздражая отступающего генерала.
   - Ладно, - воскликнул он. - Я В ИГРЕ!
   Кунзайт широко развёл руки и в следующий миг его щит расширился и пошел в стороны, как взрывная волна. Мне хватило времени только на то, чтобы втянуть воздух, прежде чем полупрозрачное тёмное нечто врезалось в меня.
   В отличие от удара, которым меня наградил Зойсайт, этот я почувствовал. В одно мгновенье я ощутил, что меня будто бы окатили ледяной водой, затем моя нога онемела, будто бы я