Admiral Tigerclaw: другие произведения.

Просыпаясь с девушками

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.68*33  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Название: Спящий с девушками Автор : Admiral-Tigerclaw Переводчик : Алексей Печников Эксперт - консультант: Сергей Давыдов Ссылка на оригинал: http://www.fanfiction.net/s/5792734/1/Sleeping-with-the-Girls-Vol-I-Fictional-Reality Аннотация : Эксперимент с попыткой честно смоделировать поведение попаданца в очень необычных условиях... От переводчика: Вообще то это перевод мультикроссового фанфика по такой УЙМЕ фендомов, что перечислять их, если честно мне ЛЕНЬ. Перевожу, как минимум, по полторы вордовских странички 11 шрифтом в сутки если не случается ничего экстраординарного. Разрешение на перевод: Запрос отправлен. P.S. В иллюстрациях - спойлеры. От 23.04.2014 Весь первый том.

  
  
  Название: Спящий с девушками
  Автор: Admiral-Tigerclaw
  Переводчик: Алексей Печников
  Эксперт - консультант: Сергей Давыдов
  Ссылка на оригинал: http://www.fanfiction.net/s/5792734/1/Sleeping-with-the-Girls-Vol-I-Fictional-Reality
  Аннотация : Эксперимент с попыткой честно смоделировать поведение попаданца в очень необычных условиях...
  От переводчика: Вообще то это перевод мультикроссового фанфика по такой УЙМЕ фендомов, что перечислять их, если честно мне ЛЕНЬ. Перевожу, как минимум, по полторы вордовских странички 11 шрифтом в сутки если не случается ничего экстраординарного.
  Разрешение на перевод: Запрос отправлен
  
  Том 1: Вымышленная реальность
  Глава 1: Наступает тишина
  Как вы спите? Что помогает вам заснуть? У каждого есть своё собственное пространство для комфортного сна. Одним требуется абсолютная тишина. Другим - невероятные, до абсурда холод или жара. Некоторые люди не могут уснуть без чего - то сопящего под боком. Люди знают себя и замечают, когда что - то не так.
  А как крепко вы спите? Некоторые спят мёртвым сном и не проснутся даже от шума Третьей Мировой Войны, дюжины ураганов и падения метеорита за окном вместе взятых. Другим достаточно звука от падения булавки, донесшегося с противоположной стороны дома, чтобы вскочить с постели с бейсбольной битой в руках. Лично я не впадаю ни в одну из этих крайностей. Но, как и любой другой спящий, я мгновенно заметил, когда моё личное пространство для комфортного сна оказалось нарушено. Первым признаком того, что, что - то не так, была разбудившая меня Тишина. Я сплю в той же комнате, в которой стоит мой комп. И тихое жужжание кулера - тот белый шум который убаюкивает меня, а мягкий, рассеянный свет монитора создаёт комфортное освещение. Бывало и раньше, я просыпался от подобных причин, когда неизвестно почему отрубали свет. Кулер в этом случае внезапно останавливался, а недвижный воздух в моей комнате становился спёртым в достаточной мере, чтобы разбудить меня за секунду. В большинстве своём в таких случаях всё моё беспокойство выливается в возглас : 'Вот Блин!', но и ничего более. В этот раз, однако, тишина была другой. Человеческий разум может обрабатывать огромные объёмы информации об окружении, замечая малейшие изменения на подсознательном уровне. Мы называем это - шестое чувство. Почти необъяснимая способность понять, что что-то не так. Что-то, что ты всю жизнь воспринимаешь как данность до тех пор пока не происходит нечто неожиданное.
  Тишина разбудила меня, но акустика моего окружения подсказала мне что тишина - не единственный фактор, вносящий неправильность в окружающую действительность. Я всегда сплю лицом к стене на расстоянии меньше фута от неё. В таком положении можно 'слышать' стену, это происходит вследствие того, что уши улавливают отраженный от стены звук собственного дыхания, при этом заглушая другие звуки. Вдобавок, у меня в комнате полно мебели, так же не способствующей идеальной акустике.
  Я не лежал у стены. Было слишком свободно, а комната казалась слишком гулкой, кровать была теплее чем я привык, а ещё я слышал не только моё дыхание. Я мгновенно проснулся и резко перетёк в сидячее положение, обозревая незнакомое окружение. Было темно, что подразумевало отсутствие в комнате монитора, освещающего комнату, однако не непроглядно темно. Исходя из увиденного можно было сказать со всей определённостью: ' Это не моя комната!'. Сильный приток адреналина перезагрузил мой плавящийся от обилия шокирующей информации мозг. Итак, что последнее я делал перед тем, как лёг спать? Так, так... Проверил электронную почту, ответил на несколько постов на форуме и заполз в гнездо из одеял и подушек, которое я гордо именовал кроватью. Я не пил, окружение было слишком ясным,чтобы считать это сном, сильно сомневаюсь, что кто то мог проникнуть в мою спальню через закрытую на замок дверь, не разбудив меня.
  Конечно, мои поползновения не смогли пройти незамеченными. Я неосторожно разбудил источник того самого постороннего дыхания, которое я уже слышал, просыпаясь. Оный медленно сел и неразборчиво пробормотал нечто сонным, тоненьким и высоким голоском.
  Девушка.
  Я рефлекторно протянул руку, пытаясь найти мои очки. К сожалению, как мне с радостью напомнил мой мозг, они вроде как должны находиться на моём столе. Не то чтобы очки мне были так уж сильно нужны, чтобы видеть в такой темноте, но вот прямо сейчас ясный взор мне бы очень не помешал бы. Девушка или женщина, должно быть, заметила меня в тот самый момент как моих ушей достиг звук, похожий на резкий резонирующий визг психованной мыши. Попади вы в такую ситуацию, этого звука было бы достаточно, чтобы кровь похолодела в ваших жилах. Потому что в этот самый момент вы понимаете, что вторженцем куда бы то ни было в данный момент являетесь именно вы. Далее была ещё одна порция бормотаний и некое движение с противоположной от меня стороны, а температура вещества, в обычное время разносящего кислород по моим венам, продолжила движение в минусовом направлении. Новым действующим лицом всего того дурдома, что происходил сейчас при моём непосредственном участии, оказалась ещё одна девушка, даже скорее девочка, судя по голосу. Скажи я, что в этот момент перед моим мысленным взором пронеслись тысячи мыслей, я бы соврал. Нет, образы были, но слишком не оформившиеся и беспорядочные, чтобы причислить их к тому что люди называют 'мысль'. Но они всё же в общих чертах обрисовали значение ситуации, в которую я попал, как нечто, что можно вполне точно описать фразой: 'Вот дерьмо!'
  Как только она тоже заметила меня, на комнату опустилась мёртвая тишина. На комнату, но не на меня. Уже слегка отошедший от внезапного перемещения, да вдобавок на взводе от внезапного прилива адреналина, я, чувствуя крупную дрожь, пытался взять под контроль взбесившееся дыхание. Образовалась пауза, которой я собирался воспользоваться. Похоже эти двое не представляют, как со мной быть. К ним сейчас как нельзя лучше подходит определение: 'остолбенели от шока', что дало мне достаточно времени, дабы собраться с мыслями. Я ПОПАЛ. НАСКОЛЬКО я попал, зависит в большей степени от моих действий в следующие пять секунд, но я определённо ПОПАЛ. Есть правильный и неправильный способ действий. Литературные штампы описывают неправильный способ достаточно хорошо чтобы знать как его избежать. Итак, я решил взять инициативу в свои руки пока ещё могу.
  - ЧТО ЗА ХЕРНЯ ТУТ ТВОРИТСЯ!? КТО ВЫ?! ГДЕ Я?!
  Я сбавил тон, набрал воздуху в грудь и выплюнул мои вопросы с пулемётной скоростью, как злобный сержант, отчитывающий новобранцев. При такой-то громкости очевидно, что я не собираюсь скрываться, но кто вообще обращает внимание на "мелочи", когда речь заходит о вторжении в твой собственный дом?
  В конце концов, ошеломление сошло на нет, и старшая из девушек резко вдохнула, а я уже знал, что будет дальше. Вообще-то любой, чей IQ хотя бы двузначен, тоже бы догадался. Правильно, я крутанулся, и упал на пол, вслед за этим пронзающий уши крик чуть не лишил меня слуха и заставил спешно отступить. Мой мозг походя отметил гулкий звук удара об пол в тот момент когда я вставал на ноги, а это значит, что я не на первом этаже здания. Но эту информацию пришлось тут же отложить, ибо у меня были более срочные дела. Клянусь, в тот самый момент как я кинул прихваченным с кровати одеялом в кричащую девушку, все волосы у меня на теле встали дыбом, будто в меня секунду назад попала молния. Подгоняемый страхом, я старался всё же думать головой. Приглушенные звуки давали понять, что в доме был кто-то ещё. И мои громкие крики в сочетании с её леденящим душу визгом конечно же разбудили их всех. Всё это могло закончиться только плохо и никак иначе. Бегство, конечно, с одной стороны - признание вины. Но в то же время невероятно трудно бороться с желанием избежать ужасной ситуации. И нет, я вовсе не о пребывании в доме, полном обозлённых на тебя людей. Там, где я родился, это самый быстрый способ скончаться от переизбытка свинца в организме.
  Мне потребовалась всего секунда, чтобы найти дверь; оная находилась напротив окна. Я сдвинул её в сторону и выскользнул в холл, где тут же стал искать лестницы при тусклом свете и не смотря на то, что без очков я почти слеп. Даже интересно как я мог знать, что двери в этом доме открываются вбок, но я не обратил внимания на эту гнетущую мысль по причине приближающихся звуков взволнованных криков. Занятый поисками лестницы, мой мозг едва обратил внимание на тот факт, что я вообще-то не совсем одет, более того, я был почему-то свято уверен что то, что одето на мне сейчас, на сто процентов попадает под определение достойного выходного костюма. Не то чтобы я умер со стыда, буде меня поймают вне дома в одних только ярко красных подштанниках от пижамы с брэндом TABASCO на них...
  Всего мгновением позже уверенность уступила место удивлению. Нечто прошло сквозь стену слева от меня. Нет, я не против прохождения сквозь стену как такового, но стена при таком варварском к ней отношении по моему скромному разумению должна быть пробита, так что когда человек проходит сквозь стену будто бы её там и нет, как будто он призрак или что-то подобное, это выше моего понимания. Если б я уже не был в состоянии паники, то это событие наверняка бы завело за ролики последние шарики в моём и так уже разрывающимся от стресса мозгу. Я крутанулся в попытке среагировать на изменившуюся обстановку, но успел заметить только человеческую фигуру, прежде чем ноги мои запутались в попытке следовать противоречивым командам моего собственного мозга и я повалился на бок. Дальнейшие мои действия, должно быть, смотрелись полным бредом со стороны, однако даже упав я, превозмогая последствия удара, покатился по полу, пытаясь восстановить контроль над ногами и добраться до лестницы. Как только я полностью оправился от падения, уже ничем не приглушенные крики раздались за моей спиной. Волосы опять начали становиться дыбом, а я думал только о лестнице передо мной. Спускаться всегда сложнее, чем подниматься, а тут ещё и темнота. Бежать нельзя - слишком велик риск свернуть себе шею; значит, надо спускаться помедленнее. Дом меж тем наполнялся криками, в связи с чем медлить не хотелось. Если я сейчас не потороплюсь, в будущем меня ждёт только боль. Выбрав компромисс, я стал спускаться в темноту короткими перебежками по 4 - 5 шагов, используя стену как дополнительную точку опоры. Несмотря на все предосторожности, внизу я таки споткнулся, шагнув чуть дальше, чем следовало бы. Ушиб стопу и крутанулся на пятке как раз перед тем как последняя попыталась проверить на прочность закон земного тяготения. Стена всё же спасла меня от самого страшного исхода моего падения, однако, острую боль в сухожилии при следующем шаге я таки ощутил. Так, если я НЕМЕДЛЕННО отсюда не выберусь, я отсюда не выберусь уже никогда. Откуда-то из-за спины сверху до меня донёсся непонятный духовой звук. Пожалуй, самый странный из тех, что мне приходилось слышать. Я, пожалуй, не возьмусь вот так сразу подобрать слова, чтобы описать его абсолютно точно. Представьте себе звук который сопровождает внезапное и очень быстрое высвобождение воздуха из огромного воздушного шара. Представили? Вот, очень похоже, хотя и не совсем то. Звук повторился, на этот раз впереди. По-видимому, позади меня в этот момент кто-то установил преграду, которую я определил как раздвижную стеклянную дверь. Пути назад не было, но не очень-то и хотелось, так что оставалось только продвигаться вперёд, стараясь не перемещать вес на пострадавшую ногу. Однако не успел я сделать и трёх шагов, как к гомону позади меня присоединился ещё один голос, определённо мужской. Я не знаю точно,что он сделал, по-моему, открыл какой то люк на втором этаже и спрыгнул вниз, давая мне достаточно времени, чтобы заметить факт его приземления, но не достаточно, чтобы на него среагировать прежде чем он схватил меня за руку и, выкрутив и заломив её за спину, уложил меня мордой в пол, да так быстро, что я не то что ойкнуть, а даже понять, что происходит, не сумел. Я лежал, слушая их крики, и только сейчас понимая что их речь звучит как непонятная абракадабра, по крайней мере для меня. Парень, распластавший меня на полу, всё продолжал удерживать захват. Я, конечно, попытался освободиться, но он только слегка усилил давление на мою руку, показывая, что сейчас лучше лежать и не рыпаться. Заломали. Я расслабился и почувствовал, что давление на мою руку слегка ослабло. Нет, против этого парня у меня нет ни единого шанса. Непонятная болтовня продолжалась ещё несколько секунд, а потом окружающий мир осветился. Вероятно, кто-то щёлкнул выключателем. Меня привели в вертикальное положение, напомнив тем самым о больной ноге как раз перед тем как я смог посмотреть на моих пленителей. Ну, я и посмотрел... Моргнул, посмотрел ещё раз. В это время они, очевидно, обсуждали, что же со мной делать, а я пытался всмотреться в лица. Это было не трудно, на таком расстоянии их лица были лишь слегка размыты. Дело было в другом, я знал эти лица, а так же знал что люди с этими лицами были вымышленными. Правда ведь?
  Это просто не желало укладываться в голове. Моё представление о реальности дало трещину. Факты, подтверждающие реальность всего происходящего, были столь же многочисленны сколь и аргументы моего, отказывающегося верить в эту самую реальность, мозга. Но, давайте выстроим логическую цепочку. Боль была настоящей, о да, на двести процентов да, значит, это взаправду, значит ОНИ НАСТОЯЩИЕ.
  В данный момент я, по совести говоря, должен был бы выпасть из реальности. Это было бы логичной реакцией на подобного рода феномен. Но три месяца учебки могут сильно расширить ваше представление о стрессе, и научить вас сохранять холодную голову, как говорится, даже во время оного. Я продолжал следить за непонятной беседой, наблюдая как в процессе разговора каждый из них оборачивается, обращаясь к кому то ещё. Потом наконец наступила пауза. Мне потребовалось около секунды, чтобы понять, что они все смотрят на меня. Я смотрел на них в ответ. Потом наконец рыжая коротышка, которая до этого говорила последней, заговорила снова. Это определённо был вопрос, который вдобавок был адресован мне, и они все ожидали ответа. Я продолжал молчать и малявка отпустила ещё один комментарий, наверное что-нибудь вроде: 'Ну, и???' Если то, что я думаю верно, то я собираюсь поставить мою жизнь на точность знаний моего внутреннего отаку. Я про себя пересчитал всех присутствующих и дал себе немного времени, чтобы восстановить перед мысленным взором их историю, а потом ответил: 'Васю, у меня нет никакого желания быть поджаренным разгневанной принцессой'.
  Да, первые впечатления - самые стойкие. Я понимал это, просыпаясь в чьей то постели непонятно почему; это, если можно так выразиться - выбивает из колеи. Так что сейчас мне следовало ошеломлять, если я хочу хоть в какой-то мере контролировать свою судьбу в следующие несколько минут. Моей ставкой была точность моих знаний о фэндоме. Если произнесённое мной было точно, то то, что я сказал, должно привлечь её внимание. В этом я уверен. Я увидел как её брови поползли вверх как только я закончил.
  - Ты говоришь по английски? - спросила учёный с внешностью ребёнка без всякого намёка на акцент.
  - По Техасски, если быть точным, и по Испански, - ответил я полушутя. - Однако, мой Испанский кончается за пределами привет и пока.
  Васю наклонила голову набок. Я наблюдал, как остальные обмениваются обалдевшими взглядами. Рёко, как я внезапно осознал, была человеком, который не только проходил сквозь стены, но и телепортировался прямо передо мной. Чёрт, когда говоришь об этом серьёзно, внутри проскальзывает странное ощущение. Рёко отчётливо ворчала. Внезапно Васю резко оборвала её и очень строгим взглядом впилась в меня.
  - Сколько ты знаешь? - спросила она.
  Что ж, ставка оправдалась. Васю умела читать между строк. Но расслабляться рано. Я завладел её вниманием, однако в категорию 'безвреден' меня пока что не включили. Не то чтобы я мог угрожать им каким либо образом... Так что рискуем дальше.
  - Достаточно, чтобы вызвать темпоральный парадокс, - ответил я. Она ухмыльнулась.
  - Сколько мне лет?
  Этого вопроса я не ожидал. Вопросы о путешествии во времени, возможно, были бы более уместны. Но, с другой стороны, она собиралась проверить меня. Убедиться, что я говорю правду. И как отвечать на подобный вопрос, тем более применимо к кому-то вроде Васю? Возможно, стоит начать с того что я знаю, причём не с упрощённой версии, а с более продвинутой.
  - Физический возраст - двенадцать или чуть за двадцать, как говорится, на кого нарвёшься. Хронологический возраст инкарнации - двадцать тысячелетий, а твой ДРУГОЙ возраст... - я выгнул бровь. - Технически не поддаётся исчислению, так как включает в себя выход за пределы временного потока. Как и кое у кого ещё из здесь присутствующих.
  Я стрельнул глазами в сторону ребёнка, которым, как я теперь понимал, была Сасами.
  Ситуация становилась всё более сюрреалистической. Васю смерила меня долгим, тяжелым взглядом. Я мог почти видеть, как работает её могучий интеллект. Ставку, похоже, можно было считать успешной. Если и есть кто-то, кто может разобраться в том, что произошло, то это определённо она, и это так же определённо не я.
  - Зачем ты здесь?
  - Я не знаю.
  - Как ты попал сюда?
  - Понятия не имею.
  - Чем ты занимался?
  - Спал.
  - На футоне Аэки?
  - Я отошел ко сну в своей собственной постели, спасибо.
  Васю пролаяла нечто звучащее как команда. Тенчи, державший руку на моём плече всё это время, чтобы быть уверенным, что я не сбегу, отпустил меня. Если честно признаться, то от тех кто меня сейчас окружал я бы недалеко убежал даже если б попытался. Васю стремительно задавала вопросы остальным, допрашивая принцесс. После примерно минуты допроса она резко развернулась, с интересом разглядывая меня.
  - КАК, чёрт побери?
  Я мгновенно понял, что они только что обсуждали.
  - Ты что, всё это время был там под одеялом, что ли? - продолжила она после небольшой паузы.
  Я посмотрел на неё, потом на старшую из принцесс, которая всё ещё хмурилась и пожал плечами. Принцесса Аэка, само собой, гневно фыркнула. Нет, я её очень даже хорошо понимал, темперамент и всё такое прочее. Если бы я проснулся с незнакомцем в моей постели, я бы наверно отреагировал не менее безумно. Ну, по крайней мере на данный момент я мог не беспокоиться о том, что меня поджарят. Теперь-то я понимал как близок я был к этому ДВАЖДЫ всего минуту назад.
  - Присядь вон там, - Васю указала на диван. - Мне нужно подумать над тем, что с тобой делать".
  - Есть мээээм!
   Я, пытаясь выглядеть как можно более профессионально, развернулся и направился к указанному мне месту. Моя нога, однако, острой болью немедленно напомнила мне о тех мучениях, через которые мне пришлось недавно пройти. Я не издал ни звука, и даже с шага не сбился, просто чуть изменив положение ног продолжил движение чуть вразвалочку. Хрен вам всем. Мне ни в коем случае нельзя выглядеть человеком, пытающимся выжать из окружающих немного симпатии и сострадания, только по причине травмы. Не сейчас. Уголком глаза я мог видеть что Васю наблюдает за мной оценивающим взглядом в тот момент когда я садился на софу. Для гения я скорее всего был прозрачнее воды из горного ручья.
  - Неаккуратно спустился по лестнице? - спросила она.
  - Ничего такого, с чем бы я не справился, - солгал я. Я ненавижу боль, действительно ненавижу боль. Я стараюсь заботиться о небольших проблемах и несерьёзных травмах пока они ещё несерьёзные, избегая сильной боли. Я довольно хорошо могу это скрывать, если захочу, но боль - не относится к числу моих любимых ощущений.
  - Не ври, - продолжила она. - Я уже отсюда прекрасно вижу, что твоя лодыжка начинает опухать. Для обычного человека не очень умно пытаться на полной скорости спуститься по неосвещённой лестнице.
  - Обычно я бы с вами согласился, - ответил я. - Но обычно я не просыпаюсь в странном месте с людьми, которые пытаются меня убить.
  Я прямо таки источал сарказм. Вообще-то у меня талант делать едкие замечания и это при полном отсутствии понимания, когда их уместно делать, а когда нет. При обычном общении я могу из-за этого показаться даже грубым. Лично я думал, что в текущей ситуации они допустимы.
  - Я попрошу Сасами принести тебе льда, - ухмыльнулась Васю.
   Благословенная богиня была достаточно умна. Она наверняка видела меня насквозь и знала, что я почти беспомощен. Васю поговорила с Сасами, обследовав меня быстрым движением, перед тем как повернуться к остальным. Ребёнок тут же с энтузиазмом закивал и скрылся на кухне. Она явилась через минуту с маленьким мешочком полным льда, который я взял и приложил к моей ноге, выдохнув: " Аригато Сасами-тян ".
   Девочка остановилась, странно посмотрела на меня, а затем повернулась, спрашивая что-то у Васю. В принципе могу предположить, что интересовало её в первую очередь - откуда я знаю её имя и имя Васю. Судя по всему, Васю крепко занялась этой проблемой, обдумывая её. Покуда они отвлеклись, обсуждая моё знание их имён, ну я по крайней мере думаю что они обсуждали именно это, ещё кое-кто из присутствующих решил составить своё собственное мнение обо мне. Не уверен в точности, как можно классифицировать это создание. Животное, человек, или оружие массового уничтожения, Но Ри-Оки выбрала именно этот момент, чтобы тихо пригнуть на диван рядом с моим плечом и начать меня обнюхивать.
  Вообще-то я неплохо лажу с животными. Ты уважаешь их, они уважают тебя. Но, как я уже говорил, я не уверен, можно ли причислить Ри-Оки к животным. У этой гибридной формы жизни так много обличий, но всё же она чертовски милый кошко-кролик. Мурчит. А кошки любят когда их чешут за ушками. Прямо вот...
  "Здесь"
  Да, я чешу кошколика за ушами. Нет, я не на сто процентов уверен в реальности происходящего. Похоже у Ри-Оки за ушами есть та же самая эрогенная зона, что и у обычных кошек, и она сейчас положительно млеет от удовольствия. Эх, если б у меня сейчас был мешок морковки, ведь путь к сердцу лежит через желудок. ЕСЛИ БЫ у меня был мешок морковки... Ри-Оки стала бы моим новым лучшим другом. Я заслужил право помечтать об этом немного дольше. Вы только представьте, Звёздный крейсер и питомец в одном флаконе. Экипаж - не требуется, всего обслуживания только кормить морковью. И надпись по борту крупными буквами : "БЕРЕГИСЬ КОШЕК!!!"
  Но долго мечтать мне не дали. Прошло всего то от двух до пяти минут, а они уже закончили обсуждение и переключили своё внимание на меня, только чтобы обнаружить, что я довольно комфортно устроился, задрав ногу, при этом, одной рукой лаская пушистого зверька, а другой придерживая ледяной компресс на пострадавшей ноге. Тенчи, похоже, находил эту ситуацию смешной. Я слышал, как он произнёс имя Ри-Оки среди прочей неразборчивой болтовни, которую я быстро научился отфильтровывать.
  - Очко в твою пользу, - произнесла Васю по английски, смеясь при этом. - Ри-Оки ты понравился.
  - Потрясающе, - я позволил сарказму пропитать мою реплику. - Мою судьбу решила гибридная форма жизни с личностью четырёхлетки.
  - Ну, по крайней мере это в твоих интересах - указала учёный.
  - Полагаю, это лучше чем быть зажаренным - ответил я со вздохом. - Ну и что дальше? Я, в общем-то, незваный гость.
  Васю наклонила голову набок, потом что-то сказала Тенчи, который после этого кивнул.
  - Нуу, - она продолжила прерванную беседу. - Полагаю, я должна ввести тебя в курс этой ситуации, ведь все здесь присутствующие считают что ты не несёшь угрозы.
  - Кроме принцессы - добавил я.
  - Кроме принцессы - признала Васю, сдерживая смех. -Так что если ты пройдёшь ко мне в лабораторию...
  Ой, мамочки! Нет, я, конечно, не беспокоился. Но, по правде говоря, лаборатория Васю занимает пять планет в карманной вселенной. Вход туда был несколько больше двери под лестницей. И как вы лично отнесётесь к посещению этого во всех смыслах примечательного места, напрямую зависело от того, как вы относитесь к Васю. Лично я определял её как 'Не так страшен чёрт как его малюют' - коллекционное издание, но всё же невозможно быть слишком осторожным. А вдруг я всё-таки заблужусь? Это же лаборатория занимающая пять ПЛАНЕТ. Там наверняка есть уникальные формы жизни со смертельные для меня экосистемами, даже если там они занимают, например, экологическую нишу помойных псин. С её извращённым разумом можно всего ожидать. Так что лучше быть осторожнее. Наивность не способствует выживаемости.
  - Ты собираешься привязать меня к какой-то машине со щупальцами и укрепить сканер, покрытый светящимися луковицами на моей голове? , - спросил я.
  - Нее, это специально для Тенчи , - хихикнула Васю, а потом посмотрела на меня сконфуженно.
   -Ты ведь не преувеличивал, правда? - я медленно кивнул. - Ухмылка учёного уступила место серьёзному выражению лица.
  - Ты. В лабораторию. БЫСТРО.
  - Время для допроса, - буркнул я. Нога чуть дрогнула, так как вставая пришлось напрячь многострадальную лодыжку. А я направился ко входу в лабораторию, занимавшую мой разум последние двадцать минут. Да, это был попадос. Причём по всем статьям. А если припомнить Законы Мэрфи, то всё определённо может стать ещё хуже. В тоге я решил воспользоваться единственным оружием которое у меня было - знаниями гика.
  Глава 2: Неопровержимые улики
  Я признал в этой пятипланетной структуре, находящейся в подпространственном кармане, лабораторию Васю. Если бы статью о ней можно было бы найти в путеводителе 'Автостопом по галактике', то, скорее всего, выглядела бы она примерно так:
  'Вот что путеводитель может сказать о лаборатории Васю... Первое: Не заблудИтесь! При визите сюда, было бы неплохо иметь при себе какой-нибудь навигатор. GPS мог бы быть полезен, если б вы не находились в подпространственном кармане, в котором нет ни одного GPS спутника, с которого можно было бы получать сигнал. Умение определять путь по звёздам крайне пригодилось бы, если бы не тот факт, что в подпространственном кармане нет ни одной звезды. Карта могла бы помочь. Но мы говорим о картографировании ПЯТИ ПЛАНЕТ. Так что даже если бы кто-нибудь взялся за этот тяжкий труд, то получившаяся в итоге гора бумаг заставила бы смертельно побледнеть любого Вогона, если тот её хотя бы увидит (см. ВОГОНЫ для более развёрнутой справки). Лучшим способом ориентирования в пределах лаборатории, путеводитель считает Хакуби Васю. Помните, бесцельное блуждание в компании Михоши Курамитсу может как вывести вас к вашей цели, так и стать причиной непреднамеренной голодовки. Бросьте монетку. Будьте предельно осторожны со ВСЕМ, к чему прикасаетесь. Самое невинное на вид изобретение (а они во множестве разложены по всей лаборатории) может на поверку оказаться оружием массового уничтожения, совмещённым с пьяным шотландцем, пытающимся петь йодли. Соблюдайте предельную осторожность и НИЧЕГО не трогайте, если вас должным образом не проинструктировали перед этим'.
  Однако окружающая действительность отвлекла меня от моих мыслей, по мере того как Васю вела меня по лаборатории. Сама дверь, возможно, была самой удивительной частью лаборатории. Она появлялась, когда хотела и вела, куда ей вздумается. Учёный, богиня (нужное подчеркнуть) бросила на меня удивлённый взгляд, когда мы прошли через неё впервые. Однако, даже прихрамывая на одну ногу рядом с ней, я не мог избавить её от глубокого чувства когнитивного диссонанса, вызванного моим поведением. Я восхищённо смотрел за дверь, наблюдая, как меняется пейзаж за порогом. Нереально клёво... Весь этот хлам, лежащий повсюду тоже подходил под определение 'нереально клёво'. Справедливости ради нужно отметить, что функциональное предназначение всего этого хлама я мог определить вполне точно. Ну что сказать, я вообще натура чрезвычайно увлекающаяся в сердце своём. Признаюсь. А технологии - это круто.
  Отсутствие очков всё ещё оставалось проблемой, и осознал я это потому, что они необходимы мне для чтения, и пусть всё вокруг было подписано символами, значения которых я всё равно бы не понял, но тем не менее. Получив свой визуальный оргазм, я заметил что что-то рассмешило мою рыжую провожатую.
   Я был препровождён к ряду машин, представляющему из себя невероятную помесь электрокардиографа и спектрального анализатора с радиолампами, покрытыми каким то гелем для более 'научного' вида. Когда я указал на это, Васю заверила меня что по сравнению с обычными радиолампами, энергия содержащееся в оборудовании, необходимом для проведения полной диагностики астральной подписи образца, легче лёгкого испарит верхнюю часть моего торса, если не соблюдать осторожность. Будучи уже зафиксированным за поименованную часть моего тела я смог только кивнуть и постарался выбросить из головы то, что только что узнал. 'Не нервничать!'
  В этот момент Васю приступила к делу. Пока что она обвешивала меня сканирующим оборудованием, попутно осыпая меня вопросами о том, кто я такой, откуда я родом, чем зарабатываю на жизнь. Ну знаете, обычные вопросы, которые бывают при первом знакомстве с кем угодно, а не обязательно с безумным учёным. Я вдруг осознал, что именно подобного мне и не хватало с момента моего неожиданного прибытия в этот мир. По мере того, как я отвечал на вопросы так полно как мог, я смотрел как она достала и активировала свой знаменитый голографический лэптоп. Опять: 'Нереально круто!' Когда в вопросах наступила пауза, всё о чём я мог думать, так это о том, как же я хочу себе такой же. Да, иметь 'голотоп', как я его называю, было бы потрясно. Учёный уделила минутку, чтобы развеять моё заблуждение. Её компьютер, по её словам, не использовал голографическую технологию. Голография предполагает использование света, чтобы создать иллюзию трёхмерных объектов из двухмерных проекций, если упрощённо. Её компьютер был гораздо более сложным устройством. Экран и панель были вообще-то компонентами очень сложной компьютерной системы размером с офисное здание, но сжатой в псевдо - пространстве. Интерфейс, который люди видят как 'клавиатуру' и 'экран', парящие в воздухе, на самом деле создаются путём селективного использования межпространственных туннелей. Примерно так, как работает дверь в её лабораторию. Выражение 'тонкие как бумага' в отношении них было бы в корне неверным. Технически панели были реально двухмерными объектами. У них была длинна и ширина, но не было высоты; фактически, она равнялась нулю. Что создавало иллюзию голограммы, так как можно было пройти сквозь них в любом направлении не получив никаких повреждений, а если посмотреть на них сбоку, то они будут едва различимы.
  Все эти разговоры о пространственных дырах всколыхнули во мне СИЛЬНОЕ желание поиграть в Portal. По моему, мне удалось немного удивить Васю, когда она спросила, понимаю ли я её.
  Потому что, когда я ответил: 'Прекрасно', - она насмешливо уставилась на меня.
  Для справки: Нет, я не понимал её до такой степени, чтобы самому повторить всё это, прославиться и заработать кучу денег. Но, кроме внутреннего гика, у меня были ещё и сопутствующие коммуникационные курсы за плечами. Я, хоть и не математик по образованию, но представить принцип работы компьютера могу с лёгкостью. В терминологии, понятной обычному человеку, она нажимала на кнопки через дыры в пространстве-времени. И могла передвинуть эти дыры в любое место по своему желанию. Это не так уж трудно представить. Если вы представляете, как работают 'Переносные дыры Acme' из 'Looney toons', то вы меня поймёте. Вообще-то, если память меня не подводит, Васю была крупным специалистом по части этих самых межпространственных дыр и тех преимуществ, которые они обеспечивают. Я бы тоже не отказался. Проклятье. Portal! НЕМЕДЛЕННО. С окончанием невероятно интересной технологической беседы, Васю нажала несколько кнопок и начала отслеживать мои жизненные показатели. Настало время неудобных вопросов. Её интересовало, откуда я столько знаю о ней, или точнее, откуда я столько знаю ОБО ВСЕХ; настроившись на нужный лад, я начал.
  А теперь представьте себя на моём месте. Пока вы всё ещё прокручиваете будущее высказывание в голове, его, кажется, так просто воплотить в слова. А теперь попробуйте высказать настолько важную истину, и она рассыплется на части. Как сказать кому-то, что они всего лишь выдумка? И, что более важно, КАК преподнести тот факт, что как о вымышленных персонажах я знаю о них самые стыдные подробности их жизни? Представили? А теперь попробуйте объяснить всё вышеперечисленное кому-то того же калибра что и Васю, не выставив себя при этом полным идиотом. Бог знает каких усилий мне это стоило, но я, продираясь сквозь постоянные заикания, несколько раз сбиваясь и начиная сначала, в конце концов, это сделал. Васю это не обрадовало. И причина была проста. Ну, наверное.
  - С какой стороны ни посмотри,- начала она. Твоё объяснение кажется АБСОЛЮТНО невозможным с моей точки зрения.
  О, я понимал о какой "точке зрения" идёт речь. Васю, как-никак, была одной из трёх богинь, которые СОЗДАЛИ вселенную, в которой я в данный момент выступал в роли незваного гостя. Моя же точка зрения подразумевала, что вся вселенная, что они создали, в сущности, не более чем выдуманное отражение другой, куда большей вселенной, над которой они абсолютно не властны, что абсолютно обесценивало все их знания. Чтобы прояснить ситуацию, которую я создал, скажу проще. Бог переосознавал, ну то есть переосознавала, себя. Ну, вы поняли. Я решил подбить её на обсуждение ситуации. Теперь-то я осознавал, что мои знания должны быть применены с большей пользой.
  - Разве весь смысл твоего "Великого Эксперимента" не заключался в том, чтобы найти доказательство существования своего рода высшей силы? - спросил я. - Если такова была цель, то моё присутствие и история указывают на существование некоего запредельного конструкта, ведь я пришел из реальности на которую ваше влияние не распространяется. А это должно железобетонно доказывать, что в этом пруду есть рыбы и побольше, чем Чоусин.
  Ух, чуть язык не сломал.
  - Несомненно, доказывает, - начала Васю. - Но, подобного рода доказательства должны быть подтверждены в контролируемых условиях. Межпространственная сфера вмещает бесчисленное множество миров логики в пределах одной вселенной. Вполне вероятно, что те 'события', которые ты описал, произошли в одном из них. Но, чтобы точно установить это, мне и сёстрам пришлось бы систематически пересортировывать все причинно-следственные связи.
  - Понятно, - кивнул я. Это имеет смысл. Сначала найти нечто, а потом убедиться, что это не случайность. Попахивает просто таки титаническим трудом.
  Васю, похоже, побледнела от обрисовавшейся перспективы. Очевидно, идея самолично перелопатить всю причинно-следственность, её не вдохновляла. Она, конечно, могла играться с ней для забавы. Но заниматься этим как работой, отнимающей много времени, несмотря на то, что технически, времени-то это как раз и не займёт... Попробуйте на досуге обдумать эту концепцию. Мой мозг начинал плавиться даже при попытке вообразить её. Фактически я понимал её только в самых общих чертах.
  - Очевидно, у тебя есть идея получше? - продолжил я быстро.
  Учёный приободрилась
  - Проще пареной репы, - начала она. - Я могу отследить твой дом и проверить ЭТУ нить.
  - Справедливо, - согласился я. - 'В конце концов...', - тут я попытался спародировать голос, который обычно слышишь в кино трейлерах. - Она - величайший научный гений во вселенной. Он - обычный человек. Вместе они откроют секреты космоса и разрешат Величайшие тайны всех времён. Когда у нас ОБЕД?
  В прошлом я довольно часто так прикалывался, и в девяти случаях из десяти добивался смеха - как и в этот раз, собственно. Моё чувство юмора к делу не относится. Люди часто могут посчитать меня странным, но это не более чем способ упорядочить мысли. Наблюдая за тем, как Васю феерически провалила попытку сдержать смех я не смог не ухмыльнуться. После ещё нескольких 'кинотрейлеров', перемежаемых комментариями, заставившими её смеяться до слёз, я решил, что всё это скоро надоест и некоторое время пережидал. Васю несколько мгновений успокаивалась, потом ещё пару секунд проверяла правильность написания команд, прежде чем подтвердить ввод.
  - Ну,- начала она издалека. - Что я могу сказать...
  - Ну, что там, Док? - спросил я в своей лучшей имитации замогильного голоса. - Не скрывайте ничего, я всё перенесу.
  - Ну, - начала она, набрав в грудь достаточно воздуха чтобы хватило на произнесение последующей речи. - У тебя сорок фунтов лишнего веса, острота зрения ни к чёрту, а уровень глюкозы в крови ниже нормы, и ты вывихнул лодыжку. А в остальном ты здоровый обычный человек.
  Господи, скажи, мне что ни будь, чего я НЕ знаю.
  - Ну, твоя астральная подпись ненормальна, - она, похоже, ответила, подражая тону моей невысказанной мысли.
  Проклятье, НЕ СМЕЙ ЧИТАТЬ МОИ МЫСЛИ! Это грубо!
  - Она не синхронизирована со вселенной, так что ты определённо не местный, - продолжала она. - Так же в подписи слишком много беспорядочных участков, и я пока не уверена в причинах этого. Возможно, мне удастся разобраться с этим через несколько дней. Ну а пока...
  Васю встала, просунула руку в открывшуюся прямо в воздухе дыру (нереально клёво) и достала оттуда шприц. Нет, я ничего не имею против шприцов. Я, конечно, не люблю когда в меня тыкают иголками, но иногда без этого не обойтись. Как-то мне делали горячий укол, и это было ОЧЕНЬ хреново, скажу я вам. Кроме того, что ощущения вовремя самой процедуры, мягко говоря, не отличаются приятностью, так ещё и отходишь от неё потом несколько часов.
  То, что держала в руках Васю, однако, я бы ни в коей мере не назвал бы обычным шприцем. Начать с того, что он был размером с мою ногу и имел иглу как минимум в фут длинной. Было похоже что его разрабатывали для МАМОНТОВ.
  - Пора уколоться, - ухмыльнулась Васю.
  - ЭТОЙ ХРЕНОВИНОЙ, ТЫ В МЕНЯ ТЫКАТЬ НЕ БУДЕШЬ!
  Всё что мне оставалось, так это возмущаться именно в таком тоне. Технически, если Васю собиралась со мной что-то сделать, я был не в том положении, чтобы помешать ей. Но большинство людей не приемлют шприцов размером с пожарный шланг в опасной близости от себя.
  - Что? - спросила она.
  Мне показалось, я уловил нотки радостного предвкушения в её голосе.
  - Это всего лишь немного нанитов, чтобы помочь тебе выздороветь.
  - Эта штука больше меня, - просипел я в ответ.
  - Ох, не будь ребёнком... - она обворожительно улыбалась, но я смотрел на чудовищный шприц в её руках, а не на её лицо.
  - В детей не тыкают гигантскими иголками, - просипел я снова.
  - Но это просто маленькая...
  - ВАСЮ!
  Всё, она меня довела. А в такие моменты мои вокальные данные могут посоперничать даже с моим папочкой в моменты его гнева. Мой голос упал на пару октав, и я почувствовал, что ещё секунда и мои глаза вылезут из орбит. Я ощущал чистую ярость струящуюся по моим венам и только последние ошмётки здравого смысла из самого дальнего уголка моего сознания изо всех сил семафорили мне, что мне не стоит устраивать драку с богиней. Мои действия с её точки зрения скорее всего выглядели абсурдом. Но у меня были оправдания. Я не понял её шутки и я боюсь гигантских иголок.
  - Ну хорошо, - хмыкнула она. - Ты большой ребёнок...
  С глухим звуком она бросила шприц-переросток через плечо, и тот тут же исчез в очередной пространственной дыре. Не прерывая движения, она дотянулась до другой пространственной дыры и извлекла из неё шприц более разумных размеров. Сюрреализм происходящего достиг уровня, позволившего мне получить очередной визуальный оргазм. Это нереально круто.
  - Так лучше? - спросила она.
  - Что внутри?, - вопросом на вопрос ответил я (прим. Пер. Таки в нём есть еврейские корни, чтоб я был здоров).
  - Наниты, - ответила Васю. - Чтобы подлатать тебя.
  - И больше ничего?, - спросил я.
  - И больше ничего, - кивнула она в ответ. - Они вылечат твою ногу, исправят зрение, помогут сжечь немного жира и нарастить мускулы.
  Я моргнул.
  - Программа улучшения тела GP?
  Васю нахмурилась.
  - Не настолько топорно, - начала она издалека. - Они приведут тебя в форму без всякой абсурдной физической терапии, так как встроятся напрямую в твою центральную нервную систему. Ну и как бонус, я запрограммировала их на обучение тебя Японскому. Я ведь не могу позволить тебе находиться здесь без возможности общаться с окружающими, так ведь?
  Это было привлекательно. Даже больше скажу, это было пипец как привлекательно. Никаких очков? Мгновенная идеальная форма? Бесплатные языковые курсы? Эпичный супер Level Up? И всё это после одного единственного укола? Будь проклята жизнь, всё время пытающаяся схватить тебя за задницу, и БУДЬ ТЫ ПРОКЛЯТ МЕРФИ!
  - Проблема, - подчеркнул я. Васю посмотрела на меня озадачено, а потом закрыла глаза и закивала.
  - Если ты вернёшься домой таким, - начала она.
  - То возникнет туева хуча вопросов на которые я не смогу ответить, - закончил я за неё.
  Потом вздохнул. Ну что за отстой. Кто бы отказался от шанса быть суперменом? На это я могу вам ответить. ЛЮБОЙ, кто не хочет, вернувшись, пытаться объясниться с властями, рискуя этой самой жизни лишиться. Я не настолько глуп, чтобы думать, что возможности супермена позволят мне спокойно жить без последствий.
  - Просто вылечите мне ногу док, - сказал я после долгого раздумья. - Я жил до этого момента таким какой я есть и к своим болячкам притерпелся.
  Васю тоже вздохнула, и выкинула второй шприц в патентованную пространственную дыру, а потом достала другой, на этот раз вместе с очками.
  - Хорошо, - начала она. - Я вылечу твою ногу, но программу обучения Японскому, всё же оставлю. Это легко скрыть, а тебе нужно общаться.
  - Справедливо, - кивнул я.
  Учёный подошла ко мне и попросила согнуть руку в локте, пока она подготавливала ватку со спиртом. Я сделал, как сказано, и отвернулся. Я могу спокойно смотреть на операцию на открытом сердце. Я могу смотреть, как людей разрывают на части и сдирают с них кожу и при этом ЕСТЬ. Но есть две вещи, на которые я смотреть не могу. Люди с трахеотомией (дырами в шее) и люди, протыкаемые иголками. Сделав глубокий вдох, я попытался расслабить руку. Если её напрячь - будет больнее. Мне ведь не нужно напоминать о своей антипатии к боли во второй раз? Сосредоточившись на электрических разрядах неподалёку, я постарался не обращать внимания на укол.
  - Всё готово - заключила Васю через мгновение.
  Я повернулся и увидел как она вторично обрабатывает место укола. Через мгновение я почувствовал необычайное тепло в области лодыжки.
  - Теперь, - начала Васю издалека, подавая мне очки. - Твоя нога станет такой как раньше, даже лучше через несколько часов, только не напрягай её пока и не прыгай по лестницам.
  - Это не входит в мои планы, - закивал я. Правда не входит. До тех пор, пока никто не пытается меня убить, ты не поймаешь меня прыгающим как идиот с больной ногой.
  - Что же касается языковых курсов, - продолжила она. - Они работают медленнее. У тебя уйдёт несколько дней, прежде чем ты действительно освоишься. Через несколько часов, ты должен начать понимать основные фразы, прикладывая небольшие усилия. Программа прописана в твои синопсы таким образом, будто ты в реальной жизни изучал японский, это сделано специально, чтобы избежать раздвоения личности. Ты научишься понимать то, что слышишь, быстрее чем научишься говорить, и чем больше будешь слушать и говорить, тем быстрее научишься читать и писать. Так что дай срок. К концу недели будешь говорить на Японском, как на родном.
  - Очень надеюсь, что буду дома через неделю, - сказал я.
  Васю нахмурилась.
  - Я посмотрю, что можно сделать, - продолжила она. - Мне ещё нужно понять, как организовать темпоральное перемещение. Разные вселенные не синхронизированы. Я думаю, ты не обрадуешься, оказавшись в позднем Юрском периоде.
  - Забавно, что ты так сказала, - хихикнул я.
  - Ну а всё же, - Васю всё расхаживала, пока я пытался привыкнуть к ИДЕАЛЬНОМУ зрению в новых очках. - Кто твой любимчик?
  Погодите, что?
  - Что?.. - спросил я.
  - Ты описал наш мир как обычную выдумку, - продолжила она. - У всех есть любимый персонаж. Так кто твой?
  Погодите, она, что только что... Да, именно. Маленькая плутовка спросила меня, кто из группы мне нравится больше.
  - Ах ты мелкая... - начал я. - У тебя эго размером с галактику.
  - С Локальный Кластер, - поправили меня, немного сместив размер в сторону уменьшения, однако не слишком намного. - Я старалась. Ну говори.
  Я, конечно, не самый изворотливый и не самый быстрый полемист на западе, но я знаю, как сбить кого-то с панталыку. Всё что нужно сделать - это найти самый неверный ответ и выбрать его.
  - Кагато - ответил я.
  Клянусь, Васю почти отпрыгнула.
  - К - Кагато? - спросила она. - Ты выбрал ЕГО?
  Это было даже забавнее, чем мне представлялось в мыслях. Не каждый день выпадает шанс увидеть богиню с таким выражением на лице, которое было сейчас у Васю. Эх, жаль, фотика нет. Да, свою порцию веселья я получил.
  - Хорошей истории нужен хороший злодей. - продолжил я. Я, конечно, соврал что Кагато - мой любимый герой этой истории, но он определённо в верхней части списка моих любимых злодеев. - И Кагато тот ещё злодей. Прагматичный, безжалостный, циничный... С технической точки зрения для злодея он почти идеал.
  - Я... поняла. - Васю была раздавлена, что придавало её виду ещё большую зрелищность. - Я, кажется, понимаю, к чему ты ведёшь.
  Я провёл, наверное, целый час в режиме гика, расспрашивая Васю о её семье и тех перспективах, которые могут быть с ней связаны в отношении меня. Крепко подумав, она решила отослать меня.
  Похоже, я всё-таки завёл нового друга. И как бы невероятно это не звучало для обычного человека с его каждодневной логикой... Если у тебя в друзьях величайший научный гений во вселенной и по совместительству богиня, эту самую вселенную сотворившая, то это определённо можно назвать хорошим задатком при плохом начале.
  Я знал, что нельзя продолжать отвлекать её пока её ждёт работа. И по тому, как звучал её голос, становилось понятно, что возвращение меня домой даже для неё задача не из лёгких. И лучший способ действий для меня - не путаться под ногами. Так что я пошел обратно в обычный дом. Было всё ещё раннее утро, и судя по всему, Сасами готовила на кухне в компании Нойке. Все остальные, видимо, пошли досыпать несколько часов, как только возбуждение сошло на нет. Ещё раз обдумывая всё произошедшее, я обратил внимание на одну вещь. Я видел стольких людей - но кого-то не хватало. И тут до меня дошло. Где была Михоши?..
  - Мляяяяяяять!
  Глава 3: Самый удивительный дом на земле
  
  Утро добрым не бывает. Ну, по, крайней мере, у меня. О нет, не потому что я брюзга, или что-то типа, а от того, что я по жизни - деятельная натура. В детстве это выливалось в кипучую деятельность, совмещённую с побудкой всего живого в радиусе километра; позднее мой график вынудил меня засыпать и просыпаться гораздо позже остальных. А у меня ведь ещё есть компьютер, вернее был компьютер.
  Утро в "Доме Масаки" в общих чертах напомнило мне то, что я бы ожидал от своего собственного дома. Тишина. Как только я обратил внимание на тот факт, что я пока ещё не встретил самого непредсказуемого персонажа этого сеттинга, Михоши Курамитсу, то не мог отделаться от ощущения, что твориться что-то непонятное, способное втравить меня в неприятности.
  Что мне известно о самой странной в галактике аватаре непредсказуемости? Ну, во первых Михоши была из GxP. И потому постоянно находилась в многодневных патрулях. Также у неё есть привычка приземляться на сверхзвуковых скоростях. Если мои знания об этой "вселенной" точны, это случалось от того, что на земле нет ни одного "Путевого маяка T - 47". Однако, если память меня не подводит, после первого большого бума Михоши Васю позаботилась об обеспечении безопасности её посадок. Даже если она вдруг врежется в озеро на скорости в два маха. Спала Михоши много, вследствие бодрствования сутки напролёт во время патрулирования. Стороннему наблюдателю она может показаться даже ленивой, если не знать подоплёки. Но самое важное в Курамитсу - это сочетание её почти детской непосредственности с абсолютной фотографической памятью и почти сверхъестественной способностью перекраивать действительность, которая ввергает в недоумение Васю. Нет, давайте я скажу это так, чтобы более прояснить ситуацию. Она ввергает в недоумение ВАСЮ.
  Я сел на диван и прокручивал эти мысли в голове, покуда утро всё разгоралось, как вдруг почувствовал неизъяснимо сильное желание снова и снова напевать под нос заглавную музыкальную тему из Розовой Пантеры. Мне, пожалуй, стоило бы вздремнуть, но от этого отвлекали пульсирующие ощущения в ноге, сопровождающие действие инъекции Васю. Я видел, как Сасами, как минимум дважды, уходила в направлении задней двери, чтобы достать из расположенной там кладовки свежих овощей. На втором круге она, похоже, заметила, что я сижу и, мурлыча что то под нос, массирую лодыжку (было страшное желание её почесать, но я понимал, что нельзя) и принесла ещё один мешочек со льдом. Рёко в это время храпела на стропилах над лестницей; в итоге отклонение Сасами от курса оказалось самым интересным событием последних полутора часов. Это было похоже на призывной пункт в Сан Антонио. Сиди, заткнись, и жди своей очереди. Я попытался представить, что Сасами и Нойке передвигаются по дому по своим делам будто бы в быстрой перемотке под "Полёт шмеля", но скоро мне наскучило и это.
  Что-то интересное произошло наконец после восхода, когда Сасами высунула голову из кухни и сказала что то Рёко. По-моему она сказала "Пожалуйста", но я и так знал как это будет по японски. Так что фиг его знает, работа ли это программы Васю или мои собственные знания. Рёко, конечно, не отреагировала, и вместо этого захрапела громче, повернулась на бок, почесала ногу и чмокнула губами. Как сказал Станиславский: НЕ ВЕРЮ! Но Сасами, похоже, купилась, воздев глаза к потолку. Если вы думаете, что я просто так буду сидеть и дам Рёко обломать Сасами, то вы ошибаетесь. Проблема в том, что Рёко находилась в двенадцати футах над землёй. Как обломать обломщика? Мне в голову пришел план достойный Гринча, похитителя рождества. Медленно протянув руку, я приложил палец к губам, прося Сасами не двигаться. Потом я открыл мешочек и извлёк один кубик льда. Ребёнок понял в чём смысл и тихонько захихикал. Ухо Рёко дёрнулось, будто кошачье, словно услышав нечто. Эй, Сасами, не выдавай меня! Быстрым движением я бросил ледяной кубик в лентяйку. Моя точность - отстой. Ледышка отскочила от потолка и приземлилась на лестнице. Мой второй снаряд врезался в руку Рёко и упал на пол. Чёрт, я могу лучше! Третий бросок отправил кубик льда точнёхонько на спину Рёко. Отлично. Я стал ждать, пока лёд сделает своё дело. И, как по часам, Рёко попыталась стряхнуть лёд со спины и села. Сасами, не теряя времени, повторила свою просьбу. Рёко выглядела сконфуженно-раздраженной. Лишенная возможности откосить от работы, прикрывшись своими некудышными актёрскими способностями, она заворчала и каким-то текучим движением телепортировалась из виду. Секунд через пятнадцать послышался глухой удар и чьи то очень недовольные крики. Несколько глухих звуков спустя Рёко телепортировалась обратно в комнату, с безумно довольным видом хихикая себе под нос. Я мог представить только одну вещь, способную так быстро изменить её настроение с раздражения на довольство. Мои подозрения подтвердились, когда через несколько минут по лестнице спустилась Аэка, пытаясь выглядеть собранной, несмотря на некоторую деревянность движений. Решив, что я с ней и так на ножах, я отвернулся прежде чем она встретилась со мной взглядом и продолжил напевать себе под нос, начав с темы Fox NFL. Я как раз допел до середины "Ghost Riders in the Sky", когда примерно через полчаса из лаборатории вдруг вернулась Васю, неся в руках ни что иное, как газету. Она скользнула по мне взглядом и подняла бровь.
  - Пора завтракать, - изрекла она и подтолкнула меня в направлении кухни. Как раз вовремя, потому что я уже собирался начать напевать песню из репертуара Insane Clown Posse.
  Если спросить европейца, что обычно едят Японцы, то популярным стереотипом будет скорее всего мисо суп. Но чего никто не понимает, так это то, что мисо суп - вовсе не японский эквивалент Кэмпбеловского супа из куриных крылышек. Это блюдо на основе тофу. И самая базовая разновидность Мисо Супа - всего лишь водоросли с кусочками тофу. Попробуйте посидеть на этом некоторое время. Я попробовал, и скажу вам честно - это не круто. И он не готовится два часа. Приготовление завтрака, однако, как раз на эти два часа и растянулось. И приготовление завтрака больше походило на обычную готовку чем на стереотипные представления о японской кухне. Я не смог бы назвать всех ингредиентов, но там точно были ветчина и омлет, а так же не было ничего что вызвало бы у меня отторжение. Что хорошо само по себе.
  Но вот в чём проблема. Начать с того, что я вообще не люблю стеснять людей. Это заставляет меня чувствовать себя виноватым. Назовите это крепкой этикой трудяги, которую мой папочка вбил в меня, но, даже несмотря на обстоятельства моего появления, я не чувствовал, что имею право есть хоть что-нибудь с этого стола. Конечно, это не помешало Васю в приказном порядке усадить меня на место Михиши за столом. Поскольку полицейская с мыльными пузырями в голове в данный момент отсутствовала, её место за столом оказалось свободно. Под разнобойное "итадекимасу" они приступили к трапезе, а я старался ничего не трогать, пока они не закончат. Это бы прокатило, если бы не дети и их кошколик. Ри-Оки мне симпатизировала... Но скажите честно, кому она НЕ симпатизировала? Короче, Ри-Оки меня выдала. На этот раз в своей человеческой форме она мяукнула и указала на меня. Это заставило Сасами, единогласно признанную самым любезным человеком из присутствующих, перестать есть, и с интересом уставиться в мою сторону. Потом без предупреждения начала готовить для меня тарелку.
  К слову, о недопонимании. Несмотря на все мои неразборчивые возгласы типа: 'Нет, погоди!' или 'Ты не обязана', ребёнок наложила на тарелку передо мной приличную порцию омлета со свининой. Она, должно быть, заметила как я смотрю на него. Я даже не знал, что мне сказать. И пока Сасами выжидающе смотрела на меня, решила подключиться Васю.
  - Не голоден? - спросила она.
  - Не в этом дело. - я покачал головой. - Я просто не чувствую, что заслужил это... Это всё неправильно.
  Сасами задала вопрос. Ну, судя по тону. Васю ответила, по видимому, воспроизводя сказанное мной. Аэка попыталась скрыть издёвку, пробубнив что-то, скрывая угрюмость. Не думаю, что это была лесть, так как Сасами и Васю обе бросили на неё осуждающий взгляд.
  - Это всё, что тебя беспокоит? - начала Васю издалека. - Расслабься, ты ни в чём не виноват. Ешь. Ешь.
  - Ты уверена? - спросил я.
  На это Сасами успокаивающе взяла меня за руку и вложила в неё палочки и вполне определённо ухмыльнулась.
  - Ешь, - повторила она.
  Погодите, она сказала это не по английски. Ну, хоть что-то здесь работает как надо. Ну я и ел. Хотя чувство что я, как бы сказать, не в своей тарелке что ли, никуда не пропало. Я понял, что чувствует музейный экспонат. И нет, это не паранойя. Пока я пытался сосредоточиться на тарелке, я ощущал долгие, изучающие взгляды многих людей за столом. Меня как будто рассматривали под микроскопом. Это было настолько отвлекающе, что я не обратил внимания на вкус вполне неплохого омлета, который в данный момент ел. В какой-то момент Васю закончила и откинулась, скрывшись за газетой, что должно было означать конец завтрака. Похоже, что несмотря на то, что Тенчи номинально являлся хозяином дома, насколько я помнил из истории, Васю при этом де-факто занимала пост всеобщей мамочки. И как таковая, она отвечала за распределение обязанностей всех остальных. В этом случае стол очистился почти мгновенно, как только все сосредоточили своё внимание на тарелках. И снова я был последним, внёсшим свою порцию беспорядка в общий котёл. И поступив так, я постарался предугадать распределение обязанностей.
  Рёко телепортировалась, чтобы избежать наряда на помывку посуды. Я услышал только хлопок и шипение воздуха, стремящегося занять внезапно образовавшуюся пустоту.
  Ага.
  Тенчи, вероятно, собрался заняться расслабляющей работой на воздухе. Он вышел за дверь с парой перчаток в руках и направился к грузовику.
  Ага.
  Нойке собралась помочь? Помыв свою тарелку, она направилась вслед за Тенчи, так же прихватив перчатки.
  Ага.
  Аэка? Тут сложнее, но всё же. Думаю... Она отправится куда-то с корзиной свёрнутых полотенец.
  Ага.
  Сасами, Ри-Оки, Васю.
  Васю продолжит заниматься своими делами. А Сасами и Ри-Оки продолжат мыть посуду.
  Чем последние и занялись прямо на моих глазах.
  Агагашеньки.
  А я увидел шанс отработать свой завтрак. Без лишних слов я занял место за раковиной. Нога ныла не больше чем обычно после шестичасовой работы, что я посчитал хорошим знаком, так как, отстранив Сасами, собирался надолго оккупировать раковину. Не сказать чтоб работа посудомойки настолько уж престижна, но раз надо, значит надо. Тем более по сравнению с утренним авралом, связанным с приготовлением завтрака, эти тарелки - ничто.
  И тут я проклял тот факт, что привык работать с посудомоечными машинами и огромными раковинами. С другой стороны, кто бы поступил иначе, если бы привык мыть посуду в лохани на шестьдесят галлонов и вдруг его поставили бы за крошечную раковину.
  Покончив с посудой, я вернулся в гостиную, где снова сел на диван, в то время как Васю вернулась в лабораторию. Несомненно, чтобы снова заняться расследованием странностей, связанных с моим появлением. Так что все были при делах... Ну, почти все... Рёко снова прикорнула на стропилах.
  Я решил, что немного телевизора мне не повредит. Насколько я помнил, Васю подключила телевизор в доме к галактической телесети. Ну что ж, пробежимся по каналам.
  Два часа спустя мне это надоело. Более двух тысяч каналов и НИХРЕНА интересного. Большинство из них я довольно быстро прощёлкал. Там был спорт, там были новости, были трансляции из галактического суда, канал 'галактический отпуск'... Там были игровые шоу, реалити шоу, детские передачи...
  В конце концов я остановился на канале 'погода', оказавшимся единственным из найденных, который я мог понимать. И там рассказывали про грозы. Спасибо, галактическая телевизионная сеть, за то, что в твоей сетке вещания есть и земные каналы.
  Знаете, я раньше представлял себя героем, сражающимся с космическими пиратами, побеждающего злодеев в эпических битвах, завоёвывающего сердца прекрасных дам, спасающего мир... И знаете что? Это похоже на глупую шутку, но... Вот я попал в самую фантастическую ситуацию в жизни, которую только мог вообразить, и что я делаю?
  Смотрю зомбоящик.
  Чем заняты остальные? Ну, либо храпят (Рёко), хлопочат (Сасами), возмущаются тому, что Рёко отлынивает от работы (Аэка), листает детскую книжку (Ри-Оки).
  Кто-нибудь, пристрелите меня. Я бы почти с радостью позволил бы принцессе поджарить меня. Почти...
  Следующее событие, достойное упоминания, произошло перед ланчем. Ланч сам по себе штука хорошая. Я вызвался помочь Сасами с готовкой, чтобы хоть чем-то занять пол часа. И тут осознал, что начал разбирать счёт и некоторое время тренировал ново обретённые способности, помогая ребёнку отсчитывать бутерброды.
  Ичи ни сан... Ичи ни сан...
  После ланча, когда Сасами уже отнесла Нойке и Тенчи их коробки и вернулась, я решил добить те куцые остатки интеллекта, которые пережили утреннюю встречу с телевидением. Найдя канал History, я уже начинал медленно засыпать, когда в середине тридцать пятой сотни каналов я вдруг наткнулся на серию Lock N' Load с R. Lee Eremy в главной роли. Урра, вот это дело. Но радость была недолгой. Серия была про дробовики. Я её уже видел.
  Внезапный странный свистяще-чавкающий звук и лёгкое диванотрясение ознаменовало появление рядом со мной телепортировавшейся со своих стропил Рёко. Через мгновение Васю явилась из своей лаборатории. А ещё через секунду Аэка, Сасами и Ри-Оки побросали свои дела и собрались перед телевизором. Мне не потребовалось напоминания так что я просто передал пульт в руки учёной. Всего секунду она уделила, чтобы обратить внимание на то, что смотрел я, а потом переключила на тысяча трёхсотый канал.
  Если раньше мне было скучно, то теперь это была пытка. Я знал, что они любят мыльные оперы и даже собирался глянуть, что это такое, для общего развития. Но, к сожалению, даже при том, что я знал только общие фразы и счёт, я всё равно понимал как минимум половину того, о чём говорят на экране. Все женщины в шоу пытались отбить друг у друга своих мужей или бойфрендов. Как минимум две были беременны. Тёщи усиленно работали над тем, чтобы убить их зятьёв или просто отобрать их деньги. Парни либо страдали амнезией, полученной в результате аварии на космическом корабле, либо скрывали свои делишки от подружек, либо вообще были космическими пиратами. И периодически каждый принимал пилюли для отупения.
  - Убейте меня немедленно, мне кажется, фронтальные доли моего мозга расплавились... - безжизненным голосом сказал я.
  - Фокус в том, чтобы выбрать одного персонажа и сопереживать ему, - посоветовала Васю.
  - Я лучше вышибу себе мозги долькой лимона, в которую завёрнут большой золотой кирпич - пробубнил я в ответ.
  Теперь я понял, почему они называются мыльными операми. Они очищают твой мозг от любых остатков интеллекта. Больше я не мог этого вынести и решил выбираться отсюда, пока ещё могу. Я быстро встал извинившись (Гомен) за то, что оказался между принцессой и её бесплатной мозгопромывалкой, но страх всё равно ощущал. Аэка что-то просипела в ответ, но глаз от телевизора в момент отповеди мне не отрывала. Всю фразу я не разобрал, но там было что то про половину и содержалось слово 'Хентай'.
  Ладно, я понимаю, как это выглядит со стороны когда вдруг просыпаешься с незнакомцем в постели. И прекрасно понимаю, какой осадок это оставляет. Но ОСТАВЬ МЕНЯ В ПОКОЕ! Я не сделал ничего. Я не пытался сделать ничего 'забавного'. Я нормально вёл себя весь день. ВДОБАВОК, я поладил с Васю и всеми остальными. Ты же поняла, что я ни в чём перед тобой не виноват. Правда? Это просто выводило из себя. Я остановился и сделал глубокий вдох, замечая принцессу уголком глаза. Я хотел наладить отнашения. Маленький Халк во мне хотел крушить, но я решил дать снежинке шанс не растаять в аду.
  Аэка в одиночку могла потопить авианосец голыми руками. И даже сумей я её одолеть в схватке, нападать на кого-то, тем более на юною леди, не очень хорошо отразится на мне. Мне просто-напросто надо уладить вопрос с оскорблением.
  - Придурок - я встряхнул головой и сосредоточился на поиске быстрого решения. Я знал, что Васю заметила это, насколько бы озабоченной она не была. Потому что как ещё объяснить то, что она так быстро побежала что хлестнула Рёко волосами по лицу. Я слышал, как она шепчет ей что-то в тот момент как я открывал раздвижную стеклянную дверь и выходил на улицу направляясь к озеру. Аэку за моей спиной комментарий Васю видимо удивил, и она согласно сказала что-то в ответ. Игнорируя дальнейший еле слышный диалог, я направился к тому, что с технической точки зрения можно было бы назвать пирсом. Вблизи озеро не выглядело каким-то особенным. Просто озеро в кратере, появившемся по милости Йошо и Рёко семьсот лет назад. Сомневаюсь, что тут хотя бы водится рыба. Не могу припомнить, так ли это. Но в такой маленькой акватории вряд ли водится крупная живность. Сидя на краю пирса, я смотрел на своё отражение, позволяя своему гневу испариться. Если я вдруг сорвусь, ни к чему хорошему это не приведёт. Аэка - такой человек, которого трудно переубедить. Мне повезёт, если справлюсь за месяц. Называть меня извращенцем, даже зная, что ситуацию я не контролировал, то же самое, что в лицо называть меня лжецом. И если составить список действий, активирующих мой личный режим берсерка, то это будет номером один.
  Неразличимый спор за моей спиной внезапно набрал обороты. Я слышал несколько возмущённых комментариев, произнесённых тонким голоском принцессы, на которые тут же ответил почти злобный голос Васю. Это продолжалось ещё несколько секунд, потом вдруг Аэка удивлённо вскрикнула.
  Громкий хлопок передо мной, потом плеск, а потом вода из озера буквально выстрелила в воздух. Мгновением позже появилась копна мокрых волос и огласила окрестности потоком изобретательных проклятий которыми принцесса выразила своё отношение к происходящему. То, что произошло на моих глазах, пожалуй искупило весь негатив этого утра. Васю просто немного остудила принцессу... Телепортировав её в озеро.
  Я засмеялся.
  Аэка смотрела, как я тряс головой, не в силах сдержать смех. Промокшая с головы до ног, а если ещё принять во внимание лиловые волосы пятифутовой длины, плавающие сейчас вокруг неё, она представляла весёлое зрелище. А если принять во внимание, сколько труда и времени отнимает регулярный уход за такими волосами, то большую часть вечера Аэка проведёт приводя их в порядок. Принцесса смотрела на меня чуть более злобно, чем я рассчитывал. Сейчас-то я конечно, в безопасности, Васю, если что, сможет придумать и более изобретательное наказание, но... Так что хорошего понемногу. Я глубоко вдохнул чтобы успокоиться, подошел к краю и наклонился, чтобы дотянуться и помочь сильно униженной Дзюрайской Благородной Даме.
  - Хватайся, - сказал я, вновь кивая головой.
  Она продолжала сверлить меня взглядом, но всё-таки приняла мою помощь. Вытащить её из воды было не так просто, как кажется. Мало того, что её волосы были мокрыми насквозь, так она ещё носила этот трижды проклятый японский костюм из трёх частей, ну тот, слегка похожий на жилет. Так он тоже промок насквозь за пару секунд, каким то образом успев впитать фунтов двадцать или даже тридцать воды. Но всё-таки, кое-как поймав баланс, я смог помочь ей выбраться из воды на пирс. Через минуту она впервые смотрела на меня без злости. Знаете, я впервые заметил, что она действительно была выше чем я. Аэка сделала глубокий вдох, потом сквозь зубы выпустила воздух и так быстро, как только могла, выплюнула извинения. Что ж, это было гораздо больше, чем я рассчитывал. Глядя на неё, я постарался сохранить непроницаемое лицо, увидев которое, она переключила взгляд на мои руки, глядя на них так, словно это змеи. Потом она потихоньку выправилась. Я взял инициативу в свои руки, чтобы закончить её мучения мягким рукопожатием.
  - Без проблем, - ответил я. Да, я знаю, что по-английски, но, думаю, по тону было понятно.
  - Правильный настрой!
  Я чуть не выпрыгнул из кожи, когда Васю внезапно появилась позади и хлопнула меня по спине с такой силой, что я прогнулся вперёд. Господи Иисусе! Как она умудряется телепортироваться беззвучно? Принцесса засмеялась, глядя на моё лицо, ну что сказать, хорошие шутки я только приветствую.
  - Я знала, что вы двое поладите, - продолжила Васю. - Аэке просто надо было немного остыть.
  Это моя шутка, чёрт побери! Хватит воровать моё красноречие! Конечно же, прежде чем я успел заметить, Васю уже волокла промокшую девушку обратно в дом. В ближайшее время принцессе предстояло найти перемену одежды и принять ванну. Кстати о ванне. Я обернулся, чтобы оглядеться ещё раз. Не могу поверить, что не подумал об этом раньше. Летающая хрень Рёко была наверно настолько же крутой, как некоторые вещички из лаборатории Васю. Ну, может, и не НАСТОЛЬКО крутой, но это, чтоб меня, была летающая баня. А это круто само по себе. Я мог бы изучить эту штуку. Нет, не в тот момент, когда она занята. Я не самоубийца. Подумав об этом ещё раз, я действительно удивился, почему же я не догадался исследовать это место раньше. Дом Тенчи был не единственной достопримечательностью в округе. Ещё тут было озеро, посаженное Йошо дерево Фунао, святыня как таковая и пещера. В общем, достаточно интересных мест, чтобы занять меня. Так, переодеться, захватить бутылку воды после недолгих поисков, я могу потратить целый день на...
  БАБАХ!!!!
  Это был самый громкий выстрел, который я когда либо слышал. Что это было? Пятидесятый калибр? Забавно, как некоторые кусочки мозаики внезапно встают на место. Даже по звуку выстрела было понятно, что добиться разрешение на владение ТАКИМ оружием не сможет НИКТО в Окаяме. Или, вернее, во всей Японии. То, что я слышал, не могло быть выстрелом оружия. Возможно, неисправный автомобиль в некоторых ситуациях мог бы издавать подобные звуки, да и то не настолько громкие. Наверно, я немного стормозил, потому как только секундой позже понял, что эхо, слышимое мной, и не эхо вовсе, а нечто вроде звукового следа от пролетающего реактивного самолёта. Звуковой удар, если угодно. Это само по себе заставило меня задрать голову. Однако в небесах надо мной ничего подозрительного не обнаружилось. Как типично... К моменту, когда ушей достигает звуковой удар, самолёт обычно уже у чёрта на куличках.
  Если только... Нееет.
  Никто вроде не должен бегать на сверхзвуковых скоростях. И почему вдруг стало так тихо? Минуту назад птичье пение казалось неостановимым. Если бы вероятность была змеёй, она бы меня покусала. Я снова огляделся, по мере того как звуки покидали окружающий мир и становилось очень тихо. Михоши вроде как должна заскочить, да наверное. Но, если я уже слышал бум, значит я что, позади неё?
  БАБАХ!!!
  На этот раз громче и точно вперемешку с рёвом какого-то космического корабля.
  А я всё думал что пирс - возможно, не самое лучшее место, в котором можно находиться в данный момент... Даже после того как звук внезапно набрал высоту и затих.
  Помните тот 'Путевой маяк Т - 47'? Знаете, что это такое? Я тоже не знаю. Но думаю, что это галактический эквивалент захватному лучу ILS. Космический корабль цепляется за него во время посадки и использует его для прокладки безопасного курса. Без подобных маяков пилоту пришлось бы не только следить за тучей показаний навигационной системы, но и на глазок определять расстояние. Приземляясь, Михоши ориентировалась скорее всего на Японию в целом, так что её угол захода на посадку был высоковат, как впрочем и её скорость. Обычно космические корабли перед посадкой постепенно снижают скорость серией зигзагов. Михоши же не могла позволить себе потерять визуальный контакт с целью на таком малом расстоянии. Так что вместо зигзагов она быстро нарезала круги над Окаямой, сбрасывая скорость, пока не засекла знакомые ориентиры. Вероятно, где то в двадцати тысячах футов над землёй в ясный день... Потом она посчитала свой корабль водоплавающим и приводнилась в озеро. Почему же я не видел ничего в небе? Глушилка. В мире Тенчи - аналог маскировочной системы, используемой, чтобы не быть обнаруженными аборигенами примитивных миров, или Токийской центральной службой контроля за воздушным транспортом. Юкиноджо как раз был оборудован такой. Я почти свалился на Васю с Аэкой, когда спешил как можно быстрее и плотнее закрыть раздвижную дверь. На их удивлённый взгляд я произнёс слово, способное объяснить всё что угодно.
  - Михоши...
  Секундой позже все окна в доме закрылись, а я получил лучшее место для наблюдения за посадкой Михоши в озеро.
  Поток воды внезапно взметнулся на сто футов в воздух, обдав освежающим душем берега и пирс. Стой я там, я б сейчас, наверно, плавал.
  Вообще, великолепная работа. И не только с точки зрения зрелищности. Ну, знаете, выплёскивающийся из озера поток, и всё такое. Посадки Михоши, в мультике смотревшиеся забавным казусом, на деле оказались чертовски хорошо продуманы. Даже то, что она каждый раз приземлялась в озеро, служило определённой цели. Это был самый быстрый способ остудить корабль после очень скоростного входа в атмосферу. Также вода срабатывала как дополнительный источник торможения, с тех пор как её реверсивные двигатели с мощностью небольшого ядерного реактора, вышли из строя при первой же посадке. Оказалось, Михоши была НАМНОГО умнее, чем можно было бы судить по её действиям. Но если учесть, сколько раз она уже это повторяла, не убив никого и не задев ни один ничего не подозревающий самолёт, какая то скрытая логика в её действиях должна быть.
  Тадададам!
  Качества, сочетаемые в этом гении 'случайностей', были тем, что сводило Васю с ума. И я понимал почему. Уже от того, что я успел пережить, моя голова раскалывалась.
  Но одно было несомненно. Стоило ей только взглянуть на меня, моё точнейшее описание тут же угнездилось на нужной полочке в её разуме. По-моему, меня классифицировали как гостя. Согласно тем крупицам, что я понимал из разговора, она поприветствовала всех, сообщила, что идёт спать, и скрылась на лестнице, не удостоив меня даже взглядом, чтобы обозначить интерес. Ну, в общем-то, так и закончилось самое захватывающие событие, случившееся со мной пока что в этом типа фентезийном мире.
  Аэка умчалась принимать ванную и исправлять причёску, а все остальные вернулись к просмотру своей мыльной оперы. Почему-то я ожидал от прибытия Михоши всяческих неприятностей. Или, по крайней мере, что оно начнёт цепь каких-то захватывающих событий. Но то, что оно станет продолжением скучного дня...
  К сожалению вечер не принёс никакого разнообразия, становилось ясно, что способ действий Рёко всё-таки наилучший. Последняя развалилась, словно кошка - ОПЯТЬ на стропилах.
  Плевать. Пожалуй, последую её примеру. Кроме того, я так нормально и не выспался сегодня, а это нужно, чтобы держать себя в форме.
  
  Глава 4: Хелонофобия
  
  Думаю, если бы кто-то спросил меня, через что самое ужасное в жизни мне не посчастливилось пройти, я бы ответил этому человеку, что это было внезапное пробуждение посреди ночи в незнакомом месте с последующим бегством от гоняющихся за мной людей, которых я едва мог видеть и не знал к тому же.
  Так было раньше.
  До того как я решил последовать примеру Рёко и вздремнуть. По-моему, я только-только уснул, когда был немилосердно разбужен самым громким, высоким, режущим уши криком, который я когда либо слышал от человека за всю свою жизнь. Комната всё ещё не обрела чётких очертаний, когда я вдруг получил сильный удар по рёбрам.
  - ЕБАААТЬ, - закричал я. Это было самой приличной фразой, выражающей моё возмущение тем, что я получил трещину в рёбрах, ещё даже не успев ничего понять. Пока я откатывался с линии удара, мой мозг пытался понять, кто же мог на меня напасть, пока я лежал на диване Тенчи. Ответ пришел сам собой, как только я смог осмотреться. Диваном Тенчи тут и не пахло. Как, собственно, и его домом.
  Какого х..?
  Но времени разбираться с моим местоположением у меня не было, по причине присутствия агрессора, которым оказалась девушка с длинными чёрными волосами, постоянно кричащая на меня и одетая в одно только нижнее бельё. В любое другое время, в любом другом месте эта ситуация могла бы быть положительной. Но здесь, пытаясь встать, пока она кричала, швыряла в меня части самурайского доспеха, да ещё и после удара в грудь... Она могла бы быть абсолютно голой и я бы даже не заметил. Поднявшись на ноги, я попытался принять нечто напоминающее сбалансированную стойку, чтобы защитить мои драгоценные жизненно важные органы от неминуемого избиения. Однако, когда она кинула мне в лицо последнюю часть доспехов, эта без сомнения психованная девка схватилась за следующее что подвернулось ей под руку.
  Меч...
  Я быстро огляделся в поисках выхода и обнаружил оный с противоположной стороны комнаты. Как предсказуемо, между мной и моей возможностью сбежать, обязательно нужно поместить женский вариант Халка.
  Я даже заметить не успел с какой точностью и лёгкостью она вытащила клинок из ножен и подняла его одним быстрым движением, но я точно знал что она не побоится его использовать.
  - ZAN-MA-KEN...
  Какого... О Боже! Да вы издеваетесь!
  - NI NO TACHI!
  Я изо всех сил бросился в сторону. И мне плевать, обо что я ударился. До тех пор пока меня не нанизали на копьё, всё что угодно было лучше, чем попасть под удар этого меча. Я едва успел, настолько, что даже услышал хлопок в воздухе, когда удар пришелся в стену позади того места где я только что был. Я продолжал кувыркаться, вероятно, порезавшись о чёрт знает какую хрень на полу. Мой мозг медленно спойлерил, милостиво сообщив мне, что я только что увернулся от атаки Мотоко Аоямы. Хорошо конечно, что увернулся. Я не настолько прочен, как выгляжу. Если б не увернулся, то как минимум сломал бы несколько костей и пролетел по воздуху футов двадцать. А как максимум - обширное внутреннее кровотечение и/или (нужное подчеркнуть) повреждения внутренних органов, несовместимые с жизнью. Поезд моих мыслей никак не мог добраться до станции 'Красноречие', чтобы разрешить ситуацию без членовредительства. Ход моих мыслей был прост: Мотоко машет мечом, стена БУМ!, меч - плохо.
  Я начал отвечать, бросая в неё первое, что попалось под руку - какой-то деревянный обломок. Совершая бросок, я пытался подняться на ноги, а по пути нашел и бросил ещё один. Все эти действия всего лишь не давали Аояме снова без оглядки броситься в атаку, но-таки купили мне время на то, чтобы занять стоячее положение. Мой мозг пытался сосредоточиться. Мотоко может нарубить меня в мелкий фарш за пару секунд, если я не получу контроль над ситуацией. У неё была слабость и я знал о ней, но шок и боль не позволяли мозгу работать достаточно быстро чтобы вспомнить что-то вылетевшее из головы. Если бы у меня было хотя бы несколько секунд, чтобы собраться с мыслями...
  - Мотоко!
  Несомненно остальные должны были прибыть. После всех её криков и шума, произведённого разрушительной активностью, это был только вопрос времени. И согласно физическим законам этой реальности, что бы под ними не подразумевалось, время реакции для Кейтаро Урашимы составляло что-то около тридцати секунд с момента начала действия.
  Это могло бы быть как хорошо так и плохо. Хорошо - потому что появление Кейтаро отвлекло Мотоко. А плохо, потому что в зависимости от того, в какую часть истории я попал, она могла его уже ненавидеть и разъяриться ещё больше. А принимая во внимание её уровень обнаженности, взгляд Кеймайстера на неё сейчас был бы крайне нежелателен. Но, всё же отвлечение есть отвлечение. И пока она была занята, объясняясь с Кейтаро, я таки получил необходимое время на раздумья. Мотоко Аояма была младшей дочерью в семье и вероятной наследницей стиля Shin Mei Riyu. Кроме всего прочего она была мастером меча. Это означало что единственный для меня шанс победить её в бою - это выйти против неё с дробовиком. И знаете что? У меня нет дробовика. Блиин! Возможно, мне в своё время стоило уделить больше внимания просмотру Gunny.
  Мотоко, как и все, была человеком не без слабостей. Боги, наверно, пошутили над ней, когда их раздавали. Я знал её слабость, и теперь получил достаточно времени, чтобы о ней вспомнить.
  Черепахи.
  Она боялась их. Нет, она до смерти боялась их. Не понимаю, почему. Но сейчас это было неважно. У меня было оружие. Я знал как сказать 'черепаха' по японски.
  - KAME! - закричал я указывая в угол. KAME! KAME! KAMEKAMEKAMEKAME!
  - KAME?! - убийственная ярость Мотоко сменилось выражением абсолютного ужаса, когда она повернула голову в указанном мною направлении. Только этого я и ждал. Так как мой мозг теперь работал на полную катушку, я понял, что хотя я всё ещё и нахожусь в опасности, но лучшего времени для действий не представится. Так что, увидев её спину, я начал действовать. Что ж, всё или ничего.
  УУХ!
  Базовые тренировки солдат армии США включают широкий спектр боевых элементов и элементов выживания, в зависимости от того, что требуется от солдата в бою. Среди прочего они включают курсы ближнего боя. Они включают тренировку штыковой, а так же серию занятий борьбой известной как Бразильское Джиуджицу. Напоминаю, что я говорю о самых базовых тренировках. Потому как 2 дня занятий по 6 часов в день после объяснения основ борьбы НИКАК не сделают тебя мастером.
  Однако, конечно, учат тебя, чтобы ты мог представлять хоть какую-то опасность не только для себя. Тебя учат на глаз отличать борца от ударника, и знать, как действовать в случаях, когда тебя повалили на землю.
  Так как Мотоко была отвлечена, а я атаковал, мои преимущества были ясны как день. Разница между нами в том, что за спиной Мотоко были десятилетия кендо и несколько безоружных ударных техник, способных пробивать стены. У меня в противовес были два дня занятий Бразильским Джиуджитсу и я атаковал, атаковал, атаковал... Бездумные занятия штыковой перевесили её умения своей неимоверной наглостью.
  Оказавшись на земле, она стала бессильна.
  В основном...
  Я быстро обнаружил, что её маленькие ручки были невероятно сильны. Ваши б тоже были, если б большую часть каждого дня вы бы безостановочно махали мечём. К счастью, недооценка её физической силы была меньшей из проблем. В партере влияние разницы в силе и в размере двух соперников сведено к минимуму. Я был больше, она была сильнее. Вот как-то так. Инструктора в учебке всегда говорили : "Партер ОТСТОЙ, но вы ВЫИГРЫВАЕТЕ". И скажу я вам, они правы по части ОТСТОЯ.
  Для без сомнений шокированного Кейтаро, это наверно выглядело как какая-то странная прелюдия; парень в пижаме катается по полу с почти обнаженной девушкой и при этом, вероятно, хватает её за места, не доступные случайному взору. Но, уверяю вас, в этом не было ничего, хотя бы отдалённо напоминающего удовольствие. Партер, вероятно, самый жестокий, грязный и личный из видов ближнего боя. Всё время нашей схватки Мотоко прилагала немыслимые усилия, чтобы освободиться. Но ключевым аспектом было, как я это понимаю, то, что она пыталась использовать ударные техники. Она сражалась неправильно в данной конкретной ситуации. Так что да, я слажал, но я выигрываю.
  Кажется.
  Ей удалось, уложив меня на спину оседлать меня, выиграв достаточно времени, чтобы размахнуться и ударить меня в лицо, до того как я смог спихнуть её с меня. Она наверно сломала мне нос, но я даже не почувствовал ничего в этот момент. Я просто хотел выиграть.
  Второй раз провернуть такой же трюк я ей не дал, обвившись ногами вокруг пояса.
  С контролем над поясом приходит контроль над центром тяжести, а с ним и контроль над оппонентом. Я использовал всю силу ног для создания мощного импульса, чтобы швырнуть её в сторону.
  Во время тренировок по штыковой нам приходилось заниматься наверно самой забавной вещью за всю службу. Дубасить друг друга бутафорскими шестами. Кто-нибудь помнит Американских Гладиаторов? Наверное, нет, так что я вкратце расскажу. Это соревнование для двоих людей, вооруженных обтянутыми мягким материалом шестами, дубасящих друг друга, пока один не окажется выбит с ринга или с платформы. Очень весело. Мне приходилось выходить против парня на целую голову выше меня. Катастрофическая ситуация для большинства рингов. Но, верьте или нет, с этим парнем я неплохо справлялся. Я атаковал и заставлял его отступать довольно неплохо. Моей ошибкой, однако, стало то, что я дал ему передышку, он смог оправиться и выкинуть меня. Причём очень быстро. А если ты проиграл, то восстановиться очень трудно. Я помнил этот урок по сей день. И я знал, что если я не выдержу темпа, который задал и не удержу Мотоко в партере, всё будет кончено за секунду. Так что как только я увидел, что она пытается подобрать ноги, я рванулся изо всех своих оставшихся сил.
  Некоторые спросят, а чего я вообще пытался достичь, удерживая Мотоко в партере, раз я не собирался ни придавить её, как это делают в рестлинге, или вышибать из неё дух. Правда в том, что я добивался вполне определённой позиции, и как бы смешно это не звучало, то, что она подобрала ноги в сочетании с моим рывком, было КАК РАЗ тем что мне нужно.
  Мне удалось приземлиться ей на спину и обернуть руку вокруг её головы, пока мой вес придавливал её к полу. В процессе я ушиб рёбра о локоть который она рефлекторно выставила. О, мои бедные рёбра...
  Но цель была достигнута, я её не отпускал. Аояма была в отчаянии. Я пытался удерживать захват, а моя рука находилась прямо у неё перед лицом, так что она открыла рот и укусила меня так сильно как смогла. Вы хотите, чтобы я описал, на что это похоже? Это похоже на то когда вас кусают. И да, это очень больно. Даже если оставить за скобками её рык и мой крик боли, это был очень нецивилизованный и грязный поступок. Но мне нужно было с этим кончать, так что я потянулся свободной рукой, получая ещё один удар в грудь, и схватил её за лицо. Есть небольшой трюк, вы его наверняка знаете. Если захватить человека за ноздри, то головой можно вертеть как угодно. Я использовал этот маленький факт, чтобы поднять её подбородок достаточно для того, чтобы просунуть руку и обхватить шею, отпуская её.
  Бинго! Она попалась.
  Мотоко продолжала брыкаться и кричать, так как моя рука теперь не зажимала ей рот, но поступая так, она только приближала неизбежную развязку. Как только она точно попалась в локтевой захват я схватил запястье свободной рукой и потянул. Не смотря на то, как это выглядело со стороны, я не собирался ломать ей шею. Фактически таким образом я ей нисколько не повредил. То что я исполнил, было усыпляющим захватом, направленным на временное прерывание оттока крови от мозга. Это было самым полезным умением, вынесенным нами из того двухдневного курса Бразильского Джиуджицу. Я уже имел возможность убедиться в эффективности этого метода. Мотоко должна продержаться около...
  Бум.
  Шести секунд.
  Малышка Аояма в отрубе. Её тело обмякло после пары спазмов и наконец, она окончательно отключилась.
  Потратив ещё несколько секунд, чтобы убедиться, что с ней всё в порядке. Потом я её отпустил и выкатился из-под неё, тяжело дыша, пока я с силой поднимался на ноги слегка дрожа. Я победил, но победителем себя не чувствовал.
  Выйдя из режима туннельного зрения, который я использовал во время борьбы, я услышал 'Nani' произнесённое множеством разных голосов. Оказывается, не только Кейтаро присутствовал, но не вмешался, по причине полного охренения, здесь присутствовали и остальные девушки, проживающие в этом месте.
  - Daijoubu... - я постарался изобразить дыхание, несмотря на боль в груди. - Она всё ещё дышит.
  Не удивительно, что они смотрели на меня как на маньяка. Видок у меня был тот ещё. Из носа шла кровь, рука тоже кровоточила, я хрипел, а царапины, порезы и синяки, покрывали всё моё тело. Нет, я был удивлён, почему они не набросятся на меня всей толпой и не изобьют до потери сознания. После такой схватки у меня не было сил, чтобы справиться даже с маленькой Шинобу.
  Полагаю, дело было в том, КОГО я только что победил. Мотоко была мышцами всего семейства. На взгляд людей, не знающих подоплёки этой драки, я наверно выглядел очень могучим, выведя Мотоко из строя. Это бы прекрасно объяснило, почему, несмотря на моё состояние, они ко мне не прикасались.
  - Ты, - я указал на Нару, которую слегка трясло. Да, они были слегка напуганы. Но я просто указал на тело Мотоко, всё ещё лежащее на полу. - Помоги ей...
  Девушка удивлённо посмотрела на меня. Мой мозг был занят другим, так что я не мог точно сказать, что я говорю на Японском, а что на Английском языке. Всё что я могу сказать, я периодически переключался с Английского языка, когда дело доходило до коротких фраз.
  - HEL-PU, MO-TO-KO, - выдавил я в перерывах между хрипами, снова указывая на неё. Давай Нару; хватит ООС, начинай действовать как персонаж, которого я знаю. Ты же учила английский в школе. Неужели это так трудно?
  Она посмотрела на меня ещё немного, страх начал улетучиваться, как только она поняла, что ни на кого другого я нападать не собираюсь. Наконец - то она бросилась вперёд и наклонилась, чтобы осмотреть штатного мечника. Я же использовал это время, чтобы доковылять до двери. Мне лучше не быть в одной комнате с Мотоко в тот момент, когда она очнётся. Девушки автоматически расступились передо мной, освобождая достаточно широкий коридор. Единственным не отступившим человеком был Кейтаро. Для бесхребетного твердолобого у него было нутро, если знать что искать. Да, я мог ПОПЫТАТЬСЯ уйти до того как события навалятся на мою многострадальную голову всем своим весом. Но не в данный момент. Я не мог нормально ходить. Травмы сигнализировали о своём присутствии по всему телу, а моё колено, добавилось в список вещей, требующих постоянного внимания.
  И да, я слажал, но я выиграл.
  Слегка подкашливая, пока я ковылял к стене, я со всей ясностью осознал, что никуда не пойду, и с болью сел напротив одной из поддерживающих опор Хинаты. Оох... Больно. Знаете что? Думаю я прямо здесь лягу и помру. Если я понадоблюсь, принесите дефибриллятор, ладно? Кроме всего прочего, я наконец то смог трезво оценить ситуацию. Я проснулся в постели Мотоко, дрался с ней за свою жизнь, победил (едва), и со всей определённостью выгляжу сейчас как маньяк или грабитель, ну или любая другая асоциальная личность из криминальных сводок. А я-то думал что попал, когда проснулся в постели Аэки. Но этот случай превосходит тот по всем статьям.
  Единственным плюсом можно отметить то, что укол Васю всё ещё действует, так как я ощущал щекотку по всему телу. Если это так, то к вечеру я буду как новенький.
  Но что-то ещё не давало мне покоя. Я всё сидел, наблюдая как остальные хлопочут над Мотоко, и никак не мог поймать эту мысль за хвост.
  - Эй, ты кто, старший братец?
  Первая полностью Японская фраза которую я на слух понял благодаря маленькому уколу Васю, заставила меня подпрыгнуть, скривившись от боли.
  Это было заслугой Коаллы Су. Во время бодрствования, Су напоминала бурлящий источник. Каскад энергии, готовый в любой момент вылиться на её новую ничего не подозревающую игрушку. Девушка, держащая в одной руке поднос со стеклянными стаканами с водой, очевидно, незаметно подошла ко мне.
  И тут я вспомнил. Вот, что беспокоило меня. Су спала с Мотоко в одной комнате, но во время боя её там не было. Иначе она бы как макака повисла бы на моей спине. И стаканы с водой объясняли причину её отсутствия. Энергичное блондинистое торнадо ещё некоторое время изучало меня, очевидно отмечая мой внешний вид. И наконец-то определив его как 'вид побитого парня'; кровь из носа, синяки, порезы и царапины этому очень способствовали.
  - Воды? - спросила она, протягивая мне стакан. Полагаю, я выглядел достаточно жалко даже для неё.
  Вообще-то я чувствовал жажду. Теперь, когда на это обратили моё внимание, я очень хотел пить. Возможно из-за нанитов. Способ, которым они работали у меня в организме, заставлял меня чувствовать сильный жар. Я наверно потел как при лихорадке. Взяв стакан, я пробубнил спасибо и медленно выдул его. Я очень хотел пить.
  Мы оба почти подпрыгнули, когда Нару окликнула её из комнаты Мотоко. Всей фразы я не понял но там были 'Су, отойди' и 'опасность'. Су ответила удивлённым взглядом.
  - Он страшно не выглядеть, - вот, что, по-моему, она сказала. - Сильно он поранен. Препарат Васю, определённо начал демонстрировать свою эффективность. Слова хоть и звучали коряво, но имели смысл.
  - Кто поранен?
  Ещё один голос, на этот раз более старшей женщины, спустившейся в холл позади Су. Харука...
  - Я услышала шум, - продолжила она.
  А я почувствовал, что если беседа продолжиться в том же ключе, то царапин на мне прибавится.
  - Он, - Су указала на меня, привлекая ко мне внимание управляющей чайного домика, сопроводив это действие взглядом, каким обычно смотрят на раздавленного таракана. Большой брат страшно не выглядеть, сильно он вредить.
  - Что случилось? - спросила Харука.
  Беседа в следующие несколько минут была слишком сложной, чтобы понять её целиком, но кое какие обрывки я всё-таки уловил. И я определённо заметил шок на лице Харуки, когда Кейтаро объяснял, что случилась с Мотоко.
  Мотоко проснулась через минуту, и, по-видимому, очень удивилась, обнаружив себя на полу. Я помнил те же ощущения из своего собственного опыта. Такое ощущение, что ты просто просыпаешься ото сна и сразу даже не вспомнишь, что было в последние пять минут. Но глядя на нас обоих, я бы сказал, что это она победила в драке.
  Когда она таки вспомнила что случилось, рядом уже были её друзья и Харука, держащие её под контролем. Слава богу, потому что во втором раунде она бы разделала меня под орех. Харука выслушала её версию событий с недоверием, спросив Су, видела ли она кого-то. По видимому, она находила маловероятным тот факт, что я смог проскользнуть на футон Мотоко, не будучи обнаруженным в то время пока Су вышла за стаканом воды. Ну, по крайней мере, мне так казалось. И в общих чертах я её не винил.
  Уже второй раз я просыпался в чьей то постели в другой вселенной. В 'выдуманной' вселенной...
  Харука велела всем держаться подальше, в то время как она подошла и склонилась надо мной.
  - Daijoubu? - спросила она.
  Обычно я бы ответил в том смысле, что бывало и хуже. Но факт в том, что ХУЖЕ пока не бывало.
  - Daijoubu... - кивнул я.
  - Ты встать? - продолжила она. Я кивнул, стиснув зубы, заставляя затекшие мышцы работать через силу, и поднялся на ноги.
  Дышать было больно, я буквально горел, так как наниты Васю работали на износ, а колену определённо был писец. Я точно не уверен, где я его повредил, то ли Мотоко поспособствовала, то ли мой последний рывок сыграл свою роль.
  - Ты идти? - спросила она. Ну, я понимал что она просит, но тон был приказным. Я хихикнул, почти словив спазм, но поковылял в указанном ей направлении со всей возможной поспешностью, медленно, как сквозь патоку. Управляющая чайным домиком сверкнула глазами и повернулась.
  - Кейтаро, - приказала она, указывая на меня. Дальнейшее было понятно даже Кейтаро, и опираясь на его плечо, я продолжил путь. Что будет дальше - не знаю, но пока я жив.
  
  Глава 5: Подсказка: Звонок другу
  
  Я не жалуюсь... Ну, это не совсем так: я не жалуюсь много. Но есть у меня одна странность. Я могу беспрерывно жаловаться на какую-нибудь тривиальную хренотень, когда она меня беспокоит, но никогда не буду жаловаться на вещи, на которые жаловаться действительно стоит. Назовите меня странным, но я таков, какой я есть. Здесь слишком жарко, но нет, мой сломанный палец совсем не болит. Если только вы меня не спросите.
  Так что, естественно, пока Кейтаро помогал мне доковылять по передней лестнице из дома Харуки в 'Чайный Домик Харуки', я абсолютно НЕ чувствовал боли. Даже при дыхании, я не чувствовал, что у меня болит голова, рука или что-то другое. Даже колено не доставляло хлопот.
  Вместо этого я пожирал глазами впечатляющую коллекцию чашек и водяных кранов, как только вошел в комнату. И по мере того, как Кейтаро пытался вести меня за Харукой, я всё отчётливее понимал, что я хочу пить. Вообще-то я очень хотел пить, отчаянно. Стакан Су помог раньше, но его было недостаточно, так что к тому моменту, как я взошел-таки на свою Голгофу, я чувствовал себя как тогда летом в Джорджии, поджариваясь летом на огневом рубеже.
  Вообще, в чайном домике был богатый выбор разнообразных напитков; теперь, освободившись от опеки Кейтаро, их легко можно было определить, присмотревшись к чашкам. Но уже давно я выработал привычку избегать содовых. Почему? От них толстеешь. Люди просто недооценивают как быстро баночка (или шесть) в день могут поднять вес. Но подумайте об этом, это по определению корбонезированный жидкий сахар. Вы изумитесь, как легко можно следить за диетой просто обращая внимание на то, какие жидкости ты потребляешь, я говорю о всей воде. У меня есть лишний вес, но он стабилен и стабилен долгое время. Это, и кофеин как-то странно влияет на меня, делая раздражительным, так что лучше этого избегать, если не хотите выглядеть как я. Жажда, как я только что выяснил, тоже раздражает меня. Поняв это, я поспешил исправить данную ситуацию и потянулся к крану, Харука слегка расслабилась. В конце концов предоставление напитков - это услуга, а услуги стоят денег.
  Не сказать, чтобы я был так уж кредитоспособен, а уж если говорить о йенах, так вообще. И никакой меной я тут заниматься не собирался. Так или иначе, Харука следила за каждым моим движением, пока я опустошал четыре стакана воды объёмом двадцать унций. Это две с половиной кварты, на случай если кто-то затруднился с подсчётом. У меня ещё никогда не было ТАКОЙ жажды. Со стороны мои действия, должно быть, смотрелись довольно неуклюже, но мне было плевать.
  Наконец, полностью утолив жажду, я отставил стакан в сторону. Харука сразу же взглядом велела мне сесть за маленький столик рядом. Теперь, если я достаточно хорошо знаю канон, что спасло мою шкуру в случае с Васю, должно было наступить время допроса. Я очень надеялся, что это не станет обязательным событием.
  В отличии от Васю, Харука не была величайшим научным гением во вселенной и она не была богиней. Она была упрямым, холодным прагматиком, всегда держащем руку на пульсе. Если вывести её из себя, она могла бы устроить вам ад покруче чем Рембо. Строго говоря, она была инкарнацией белки Слэппи во вселенной Love Hina.
  Лично я НЕ ХОТЕЛ выводить её из себя. Я едва пережил Тайфун Мотоко. И не горел желанием увидеть УРАГАН ПЯТОЙ КАТЕГОРИИ ХАРУКА. Проблема в том, что она НЕ Васю, а значит, её вполне обычное по сравнению с Васю прошлое уже сработает как большой недостаток. А значит, я опять на тонком льду, потому что прыжки по измерениям - неприемлемый ответ на тучу вопросов, которые сейчас на меня посыплются.
   Я обдумывал всё это в то время как Харука спокойно села напротив меня, и зажгла сигарету. Вообще-то эти штуки убивают, но ей было всё равно. Вообще-то я не особо разбираюсь в техниках допроса. Никогда, знаете ли, ничем подобным не интересовался. Но я абсолютно уверен, что вся эта клоунада с тем чтобы заставить меня встать, тащиться бог знает куда, а потом ещё долго сидеть, разглядывая меня, служило одной единственной цели: она хотела, чтобы я занервничал. Она хотела, чтобы я терзался вопросом, что со мной будет, и расклеился как можно быстрее. Ага чичаз, пустая трата времени, если вы спросите меня. Я провёл дополнительное время за упорядочиванием мыслей. И мои умозаключения в большей степени совпадали с таковыми в тот момент, когда я проснулся на футоне Аэки: "Я попал не смотря ни на что".
  - Итак, - начала она. Потом последовал длинный и сложный вопрос. Офигеть! Как у неё язык поворачивается такое выговаривать. Мой непонимающий вид, заставил её губы расплыться в акульей усмешке.
  - Я права? - спросила она. О, спасибо за простую фразу.
  - No comprende, - ответил я, а затем внутренне одёрнул себя. Испанский, Японский, Японский, Испанский! Никогда не знаешь, фраза на каком языке сорвётся с губ. Особенно когда знаешь фрагменты из разных языков. Харуку похоже озадачил мой ответ на её большой вопрос.
  - Мало говорить, - я попытался сформулировать ответ на Японском, исходя из моих знаний как можно понятнее. - Говорить медленно, слова просто.
  Харука откинулась, похоже, въезжая в проблему. Потом попыталась снова, по-видимому, переформулировав свой длинный вопрос.
  - В постели Мотоко, почему? - спросила она. Достаточно просто, спасибо.
  - Не поверишь мне, если тебе я скажу, - ответил я. Если я достаточно правильно понимал то, что сказал, то на взгляд японца, говорил я сейчас как укуренный Йода. Для англоговорящего структура Японского языка была настоящей головной болью. Смыслы менялись, и было гораздо больше акцентов в контексте, влияющих на итоговое значение. Были фразы, приобретающие разные, порой даже противоположные значения, просто от твоего произношения или смены ударения. Некоторые вещи, вполне понятно звучащие на Японском, при попытке перевода на Английский звучали бы как тарабарщина.
  - Слушаю я, - кратко ответила Харука. - Объясни ты немедленно. Вызову полицию возможно я не.
  О, да, угрожать МНЕ полицией. Хотел бы я посмотреть, как они ищут свидетельства моего существования, хоть где-нибудь. Депортировать меня? А куда?
  - Правды хочешь ты? - спросил я. - Правда странна.
  - Испытай меня.
  Ух ты, фраза которую нельзя вывернуть.
  - Прилёг на диван я, - ответил я. - Проснулся от удара в момент следующий. В незнакомом месте был я... Боялся, отбивался. Сильную атаку девушка провела. Ломала стену. Убить меня могла легко. Остановил её безопаснее.
  Покрасьте меня в зелёный и отправьте в Маппетс шоу. Надеюсь, речевая программа Васю скоро с этим разберётся. Мне хотелось бы понимать всё течение этой беседы, а не играть в Лего фразами.
  - Неправду ты говоришь, - вскинулась Харука. - Невозможно такому быть.
  - Разве? - ответил я. - В комнату как попал я, хотел знать я бы. Второй раз случилось это. Третьего раза избежать хотел я бы.
  Свят, свят, свят! Даже разговоры о возможности повторения этого меня коробят. Прыгнуть в третий раз? И куда? Уже дважды я приземлялся в постель к девушке. Значит ли это, что и в следующий раз будет так же? Как мне с этим справляться? За два прошедших раза я подошел к смерти ближе, чем за всю мою предыдущую жизнь.
  - Есть доказательства у тебя? - спросила Харука с теперь уже ничем не замаскированным взглядом.
  - Можешь доказать обратное ты? - привёл контрдовод я.
  ХМММ!
  Харука с силой упёрлось в стол обеими руками и наклонилась надо мной.
  - Играй не со мной! - прошипела она. - Знаешь имя Мотоко ты откуда!
  - Глупцом я бы был, играть с тобой вздумав! - прошипел я в ответ и тут же пожалел об этом так как о себе напомнили побитые рёбра. - Назвали по имени её.
  Технически, это была попытка прикрыть себе задницу, но потом я вспомнил, что Кейтаро действительно кричал её имя, врываясь в комнату. После этого я уже не слышал никого до самого конца боя. Я был слишком занят, получая люлей, чтобы обращать внимание на такую мелочь как окружающий мир.
  Харука вернулась в сидячее положение, снова скрывая свои эмоции и успокаиваясь, для чего долго затягивалась сигаретой. Чёрт возьми, ну и воняют же они.
  Кейтаро, немного отступивший назад во время нашей внезапной перепалки, похоже, решил и впредь находиться вне зоны её охвата. А потому держался в основном у меня за спиной.
  - Да, - продолжила она. - Играть со мной глупо. Глупым не выглядишь ты. Но невероятна история эта.
  - Предупреждал тебя я, - сказал я в ответ.
  Кажется, у меня тоже начинала болеть голова. Беседа напоминала попытку читать без очков. Я мог заставить глаза разбирать что-то на минуту или на две, но им при этом было очень тяжело.
  В этот момент зазвонил мобильник Кейтаро, никогда бы не подумал, что у него есть мобильник, но звук 'Бииииип - биииииип' ни с чем не спутаешь. Но кто вообще мог звонить ему так рано утром? Две марионетки, которых он называет друзьями, Шираи и Хаитани? Колонел? Я шучу.
  Бииииип - биииииип повторился звук. Харука посмотрела на Кейтаро раздраженно. Возьми трубку чувак. Проще было упросить дежурного офицера форта Гордон выключить тревогу. Моё чувство юмора меня доконает. Спустя ещё несколько сигналов мне захотелось скрипучим голосом ответить, что-то типа: 'Змей на связи'. Поборов это глупое стремление, я повернулся в сторону прямо-таки умоляющего об ударе молотком источника звука и бросил через плечо, стараясь говорить как можно понятнее.
  - Ответишь на звонок ты?
  Кейтаро посмотрел на меня, будто я сморозил глупость. Я что, неправильно построил фразу?
  Бииииип - биииииип
  Я почти подпрыгнул. Звук был намного громче. Погодите-ка, у Кейтаро НЕТ мобильника. Ему пришлось использовать стационарный на поезде, когда он убежал ото всех. Тогда чей же это телефон? Я резко развернулся в поисках, почти тут же пожалев об этом. Звук исходил откуда-то позади меня. Харука уже собралась встать и сама посмотреть. Потом я снова почувствовал вибрацию в кресле, подо мной что-то было. Я наклонился, протянул руку и достал что бы то ни было.
  Это оказался краб с лапками в виде липучек. Как только я опознал дизайн, мой желудок чуть не выпрыгнул у меня изо рта. Я вертел его в пальцах, пока Харука и Кейтаро обалдело смотрели на меня, пытаясь понять что я только что сделал. Когда я нажал на переднюю часть, панцирь внезапно открылся, явив на свет устройство похожее на блютус-наушники.
  Почти дрожа, я продолжал исследовать устройство пока оно бибикало не переставая и обнаруживая сбоку одну единственную кнопку подписанную 'Вызвать/Ответить'.
  Это могла быть только одна вещь, это же очевидно.
  Без дальнейших проволочек я поднёс руку с устройством к уху и нажал на кнопку.
  Секунду не было ничего.
  - А - Алло? Как слышно?
  - Ну, - сказал очень знакомый голос на чистейшем Английском. - Что-то ты долго не отвечал.
  - Васю! - я почти кричал, ощущая, как моё тело расслабляется, будто только что скинул с плеч восьмидесяти фунтовый мешок. - Я понимаю, что мы знакомы всего несколько часов, но ты понятия не имеешь, как я рад слышать твой голос.
  Харука, скрестившая руки на груди, выглядела слегка удивлённой. Но ни словом, ни жестом не прерывала разговор.
  - Приятно слышать, - ответила Васю. - Рёко рассказала мне, что произошло и я подключилась, как только смогла.
  - Что случилось? - спросил я.
  - Ты перестал существовать, - ответила она. - Рёко говорит что был просто хлопок, как от воздушного шарика, который разбудил её, а тебя уже нигде не было. Твой голос какой то странный, с тобой всё в порядке?
  - ...
  - Ты в порядке? - уже более мягко спросила Васю.
  - Бывало и лучше, - ответил я, долгим взглядом смотря на Харуку, теперь уже более спокойную. - Я проснулся в постели очередной девушки.
  - Ох, а ты у нас оказывается дамский угодник? - хихикнула Васю.
  - Заткнись! Это не смешно, Васю! - прорычал я в ответ. - Меня избили до полусмерти. Мне чертовски больно, и несмотря на то, что я победил в драке, у меня такое чувство, что я проиграл.
  - Насколько всё плохо? - спросила она тоном, серьёзнее не бывает.
  - Повреждено колено, сломано ребро, - начал я. - Нос кровоточит, наверное тоже сломан. Синяки и порезы по всему телу. И в довершение всего неприятный укус на правой руке.
  - Ты ощущаешь сильный жар? - спросила она.
  - Ага, - начал я, недоумённо моргая. - Ты знаешь почему?
  - Это из - за укола, который я тебе сделала, чтобы вылечить ногу, - продолжила она. - Жар означает, что наниты до сих пор активны. Они устраняют повреждения, сжигая жиры, чтобы извлечь гидрокорбонаты; от этого процесса они получают энергию. Просто способ самоподзарядки, чтобы избежать дополнительных инъекций, а жар - побочный эффект. Тебе следует поберечься некоторое время.
  - Объяснись, - почти приказал я. Предостережения в развитии имеют тенденцию становиться проблемами, а мне это не нравится.
  - Я настроила их на твой метаболизм в расчете только на ногу - начала инструктаж она. - Не на что то более обширное и сложное чем это. Я запрограммировала их устранять повреждения со скоростью, оптимальной для травмы ноги, не затрагивая остальные системы. Судя по травмам, которые ты описал, я подсчитала что сейчас ты выделяешь с потом пол кварты воды в час и, вероятно, сожжешь четыре фунта жира к тому моменту, как повреждения устранятся.
  - Это ж всё равно, что бегать в жаркий день, - я потряс головой. Как раз этого я всегда и хотел, получить тепловой удар в комнате с кондиционером.
  Прелестно.
  - Так что пей много, - продолжила Васю. - Еда сейчас не проблема, у тебя полно жира, а наниты не растворяют глюкозу. Но не слишком увлекайся, а то заморишь себя голодом до смерти, пытаясь вылечиться.
  - Верно, - кивнул я, читая между строк. Не так часто давать себя отмутузить? Это чудесный совет. Пожалуй, стоит сделать эту мудрость своим кредо. Буду иметь в виду. - Как скоро я смогу подняться на ноги?
  - Постарайся полежать как минимум час, - ответила Васю. - Два или три если сможешь. Основные повреждения восстанавливаются быстрее, чем второстепенные. Структурные повреждения приоритетнее синяков и царапин. Так что раненого ты будешь изображать большую часть дня, но раны будут поверхностные.
  - Сделаю всё что смогу, - закивал я. - Полагаю подъём по большим лестницам мне сейчас не желателен?
  - Я бы не советовала при больном колене, - ответила Васю. - Но, к делу, доложи о своей дислокации, где ты там вообще?
  Я огляделся. Кейтаро потерял нить разговора. Я слишком бегло говорил на Английском, чтобы он мог успеть что-то понять. Харука сидела, откинувшись с крайне скучающим видом, её сигарета сгорела почти до фильтра.
  - Да, вообще-то, - начал я издалека. - Это очередная выдумка моего мира. История под названием Love Hina.
  - Проверяю, - отчеканила Васю. - Никаких данных. Что ты можешь рассказать мне об этом?
  - Это романтическая комедия, - ответил я. - Парня-неудачника ставят присматривать за женскими спальнями. И он постепенно развивается как персонаж под влиянием девушек. Параллельно помогая другим расти над собой как людям. Но не без постоянных извращенных гэгов и лёгкого подросткового ангста на каждом шагу. Зачем тебе вообще всё это знать?
  - Для каталога, - ответила Васю. - Я получила много данных от совершенного тобой прыжка. Но ты прыгнул невероятно далеко, аж через девятое измерение. В понятных тебе выражениях - ты спонтанно переместился на четыреста биллионов световых лет. Если б я не попросила Токими помочь найти мой маяк, самой бы мне потребовался как минимум месяц. Если ты продолжишь свои абсурдные прыжки по реальностям с такой магнитудой, то я хочу иметь доступ к последовательностям, которые могут неожиданно возникнуть.
  - Справедливо, - заключил я а потом начал крутить в пальцах фиговину, которую я достал из под себя. Эта хрень наверно... - Эта крабоштуковина - маяк?
  - Да, - ответила Васю. - ВСЕГДА держи её при себе. Она водонепроницаемая. Без неё мне будет ГОРАЗДО труднее найти тебя. Я должна попытаться отследить передатчик на наушнике или твою астральную подпись. Это так же должно дать мне данные об окружении.
  Я без слов положил краба в карман.
  - Итак, - продолжила Васю. - Как твои дела? Тебя побили, но ты спокоен, это значит, что скорее всего пока ты в безопасности.
  - В достаточной мере, - ответил я снова смотря на слишком спокойную Харуку. - Если ты считаешь межпространственный прыжок прямо в постель мечницы безопасным. Исходя из того, что я знаю о героях, они могут справиться с некоторыми странностями, но думаю, что спонтанные прыжки сквозь пространство и время это не то, во что они поверят. Так что я даже не знаю, что им сказать. Мой пленитель - женщина серьёзная.
  - С этим я могу тебе помочь, если твой пленитель рядом, просто передай ей наушник, я поговорю с ней.
  Я кивнул и хотя та, с кем я разговаривал, не могла меня видеть, рефлекс всё-таки был. Отцепляя крабофон, как я уже окрестил его, от своего уха, я повернулся к Харуке, держа его на виду. К её чести она хоть и удивилась внезапному движению, но ничем, кроме поворота головы его не выказала. Всё остальное оставалось более или менее невыразительным. А я и забыл, какой бесстрастной выглядит Харука большую часть времени. Она была бесстрастной, даже поскользнувшись на смоле из-за Кейтаро. Взяв у меня наушник, она повторила моё движение, прицепляя крохотный коммуникатор себе на ухо.
  - Moshi-moshi.
  Пока Васю и Харука пустились в беседу о чёрт знает чём, я остановился и попытался обдумать то, что она мне сказала. Четыреста биллионов световых лет? Врачи вывели, что существует некое определённое расстояние, которое среднестатистический человек должен преодолевать за сутки, чтобы вести здоровый образ жизни. Интересно, а насколько я его уже превысил? Я попытался представить что-то настолько большое. И самым близким, что пришло мне на ум, была старая фотография, показывающая известную нам часть вселенной как группу галактических кластеров, переплетённых друг с другом в гигантском хитросплетении, размером где то от восьми до двенадцати биллионов световых лет. Я очень надеюсь, что Васю разберётся или найдёт зацепки в тех данных, которые я поставляю своим пробуждением.
  Фактически, то что Васю дала мне маяк, говорит о том, что она по крайней мере ожидает этого. А если Васю ожидает этого, будет хорошей идеей и мне ожидать. Значит, я должен начать прилагать все усилия, чтобы выпутываться из ситуаций, подобных этой как можно быстрее. Предпочтительно, с как можно меньшими повреждениями моего тела. Проблема в том, что мне было не с чего начинать. Я не знал, где в итоге окажусь, и было вполне вероятно, что я не пойму где я, собственно, когда окажусь там. Так что я застрял на проблеме, которую не смогу решить, пока она меня не накроет. О господи, что если я проснусь рядом с Альмой Вэйд или кем то подобным? Это будет ОЧЕНЬ неприятный опыт все те пять секунд, что он продлится. Пока я вооружен только мозгами, могу справиться только с обычным человеком.
  Харука кивнула и стянула наушник с головы прерывая цепь моих мыслей. Отдавая его, она знаками показала, что я должен его надеть.
  - Васю, - сказала она.
  Я опять надел наушник.
  - Я вернулся.
  - Хорошо, слушай, - начала Васю. - Я убедила Харуку позволить тебе остаться здесь пока что. Будет лучше, если ты будешь находиться в знакомом месте.
  - Что точно ты ей сказала? - спросил я.
  - Я сказала, что ты специалист, тестировавший один засекреченный военный прибор, разработанный для проникновения на территорию противника, - объяснила Васю. Я почувствовал что моё сердце падает вниз со скоростью совершающей экстренное погружение субмарины. - Что-то пошло не так и ты очутился там вместо тестовой локации.
  - И она купилась на это? - спросил я недоверчиво.
  - Я закидала её умными словами и цифрами, - захихикала Васю. - Ты удивишься как легко будучи гением забросать кого - то умными словами и цифрами. Главное говорить уверенно и тогда, только кто-то настолько же умный как и ты может заметить, что ты несёшь ахинею.
  - Здесь это не лучшая идея, - сказал я быстро. - В этом месте есть способы разоблачать лжецов. У меня есть четырнадцать томов, две новеллы, сериал, пост сериал и два фильма доказательств в поддержку этой гипотезы.
  - Ты хочешь, чтобы я сказала ей что ты спонтанно телепортировался из одной вселенной в другую? - спросила Васю. - Думаешь, она купится на ЭТО?
  - Ты могла бы придумать что-нибудь более правдоподобное, - привёл контрдовод я. - Военные испытания это же такой штамп, это даже не весело.
  - У меня было немного времени, чтобы подумать над этим, - ответила Васю. - Но я так же неглупа и тебе это прекрасно известно.
  - Харука тоже не идиотка, - поддержал я. - Она прямолинейный персонаж в романтической комедии, что без вариантов делает её самой компетентной из всех. Она потребует ДОКАЗАТЕЛЬСТВ.
  - Не волнуйся, - снова упрекнула меня Васю. - Я тебя прикрыла. Я так же сказала ей, что ты испытываешь исцеляющие нанотехнологии, способные поднять тебя на ноги за несколько часов. Сам факт твоего выздоровления будет всеми доказательствами, которые она хочет, если только ты не откроешь рот и не скажешь...
  - СТОЙ! - приказал я. - Не. Заканчивай. Это. Предложение.
  - В чём дело? - спросила Васю.
  - Комедийные сериалы ЛЮБЯТ жестокую иронию, - ответил я. - Не создавай повода к таковой.
  - Ну, поступай как знаешь, - Васю похоже пыталась скрыть смех. - Хотя, я думаю у тебя паранойя.
  - Я перерос паранойю Васю, - ответил я. Действительно, сейчас. После всего случившегося. Я перерос паранойю четыреста биллионов световых лет назад.
  - Я поняла, - заключила она. - В любом случае просто плыви по течению пока что. Харука увидит, что ты скоро встанешь на ноги. Если только ты себе не навредишь, это не будет проблемой. Я так же сказала ей что как только ты восстановишься, ты вероятно, захочешь помочь ей в чём ни будь в благодарность. Надеюсь ты не возражаешь, что я так распорядилась твоей свободой.
  Технически, я всё равно собирался это сделать, несмотря на чьи-то там указания. Даже если б я согласился с тобой. Но, да, продолжай. У тебя есть волшебная наука. Ты босс, Васю, делай что хочешь.
  - Рада это слышать!
  Не читай мои мысли из другого измерения! Это грубо. Как она вообще это делает?
  - Я сейчас собираюсь поработать над определением твоего точного местоположения, - продолжила Васю. - Так что успокойся. Всё будет в порядке.
  - Это я могу сделать, - ответил я.
  - Хорошо, - голос Васю прямо заставил меня представить, как она ухмыляется. - Васю, конец связи.
  Потом был щелчок и тишина. Я почувствовал себя так, будто повесил трубку после разговора с мамой из форта "Чёрт-те где". Я даже не осознавал, как сильно привязался к Васю так быстро. Не понимаю, как это работает. Я снял коммуникатор с уха, выудил из кармана краба и положил крохотный ресивер обратно на место. Закончив, я огляделся. Харука слегка улыбалась сквозь её обычную невозмутимость. Она посмотрела на Кейтаро, тупо пялящегося в ответ, моргая и ничего не понимая, а потом снова посмотрела на меня.
  - Итак, - начала она.
  Моё сердце, кажется, остановилось.
  - Я думаю ты сказал правду. - Харука похоже наслаждалась своей речью, а я ощущал как с моего лица уходит цвет. - Комедийные сериалы, действительно, любят жестокую иронию.
  Для справки, я НЕ ЛЮБЛЮ говорить вещи, которые меня потом заставят съесть. Я абсолютно презираю засовывать ногу себе в рот. Это заставляет меня выглядеть глупо. А я не люблю выглядеть глупо.
  И всё же я не выглядел очень умным, когда она наклонилась ко мне с широкой ухмылкой, обрамляющей сигаретный фильтр.
  Харука. Говорит на Английском? ПРЕВОСХОДНО? Как. Я упустил. ЭТО?
  Бывают моменты, в которые мой мозг работает гораздо быстрее, так что я быстро восстановил в памяти всё, что мне о ней известно. Прямолинейный персонаж, бла-бла-бла, акулье бизнес-чутьё, любит Сету, не признаёт этого, страшна в гневе, обладает невероятными боевыми навыками, были намёки на то, что она секретный агент, до событий Love Hina путешествовала по миру с Сетой в том числе, была в Соединённых Штатах.
  Бинго!
  - Мне приятна твоя оценка моего интеллекта, - продолжила она откидываясь. - И эта беседа была просветительской.
  Секреты в сторону! Что теперь? Она действительно поверила в то, что я сказал? Как же мне ответить?
  ДУМАЙ, ДУМАЙ!
  Харука внезапно нахмурилась.
  - Расслабься, - сказала она. - Ты выглядишь так, будто сейчас отрубишься от шока. Я просто хотела посмеяться над твоей реакцией.
  Что? Погодите ЧЕГО?
  - Теперь, когда я всё знаю, я пожалуй могу тебя отпустить, - продолжила она. - Это звучит полным бредом но... Су претерпевает возрастную трансформацию во время полнолуния. Тама ЛЕТАЕТ. Кейтаро может упасть с крыши и получить только шишку. Ну и мне после этого что, удивляться скользящему?
  Я моргнул.
  - Вот так просто? - спросил я недоверчиво.
  Харука закивала. Благословенные боги драмы.
  - НО!
  Повисла пауза.
  - Ты будешь соблюдать режим, - она указала на меня. - Как минимум час. Приказ врача. После этого я позволю тебе бродить по Хинате сколько хочешь.
  - Эээ, как насчёт остальных? - спросил я.
  - Не моя проблема, - нахмурилась Харука. - Я передам им историю Васю, с теми техническими знаниями, которые есть у Су, они в любом случае не заметят разницы. Но поладить с ними ТВОЯ работа. У меня и так достаточно дел.
  Врёшь, тебе просто хочется скинуть на кого-то головную боль.
  - Теперь главное. Сейчас я за тебя поручусь, но если устроишь что-то не то, это будет твоей могилой.
  Я закивал. После схватки с Мотоко я не горел желанием устраивать очередную. Даже в хорошей форме. Лучше использую время, чтобы осмотреться.
  - А пока что, - продолжила Харука. - Раз уж не на что большее тебя пока не приспособить...
  Вот они, слова, всегда предвещающие что-то.
  Бух!
  Харука выставила на стол передо мной коробку.
  - Ты можешь рассортировать чай для меня, - закончила она.
  Монотонная работа! Я НЕНАВИЖУ монотонную работу.
  
  Глава 6: Жизненные испытания
  
  Я не люблю говорить что-то типа "я же говорил", но в следующий раз, когда я услышу Васю, я ей именно так и скажу. Думаю, раскрыть правду ещё до того, как ложь сорвалась с языка, было рекордом для Хинаты.
  Кроме того, Харука решила, что настоящая история моего прибытия будет нашим маленьким секретом. По крайней мере, пока. Долго этот секрет не продержится. Только не в Love Hina... Если б у меня были часы, я бы засёк время по секундомеру. Через некоторое время после "допроса" пришла Нару, чтобы убедиться, что мы, или точнее Харука и Кейтаро, в порядке после того как увели меня. Она не слишком беспокоилась. Если я стал угрозой, у Харуки всегда есть РПГ-7 в заднем кармане. Ну, должна же она его откуда-то вытаскивать, правда?
  Тем не менее, когда Нару вошла в кафе, она обнаружила, что я оккупировал большую часть обеденного пространства, меня окружал круг из столов, а в коробке у моих ног были разные виды чая. О, да я мужик. Если я в чём и разбираюсь, так это в том, как занимать место. Когда я работаю, моё рабочее пространство очень быстро расширяется, пока не упрётся в бесконечность. К счастью для Харуки, то, что я не мог встать и передвигаться, ограничивало область создаваемого мной хаоса зоной досягаемости моих рук.
  Я поднял взгляд, когда дверь скрипнула, сопровождая появление Нару; я отметил её явление просто кивком головы, только чтобы показать что я её заметил. Уверен, вы видели такое. Вы входите в комнату, кто-то смотрит на вас, кивает, а потом, убедившись что вы это заметили, возвращается к работе. Она удивлённо посмотрела на устроенный мной беспорядок. Потом я разорвал с ней зрительный контакт, чтобы выбросить очередной мешок с мусором в приличных размеров кучу справа от меня. Когда я вновь посмотрел на Нару, то заработал сердитый взгляд. Думаете, она обрадовалась, снова увидев Вторженца в Хинату так скоро? Ага, чичаз.
  Всё что я мог сделать в этой ситуации, это нахмурившись посмотреть на неё, и вернуться к сортировке.
  Половина всего этого добра была импортом, а вторая - местного производства с этикетками, которые я не мог прочитать. Так что с ними я поступал как с костями из Маджонга. Просто совмещал похожие символы и заканчивал на этом. Харука - не такой человек, которого можно легко впечатлить, это я мог сказать сразу; но она была довольна тем, как быстро я рассортировал коробку. Не впечатлена, но довольна. Я всего лишь занимался сортировкой. Этим можно и в полусне заниматься.
  Конечно, вы в курсе про старое правило. Не показывай, что ты хорош в чём-то, иначе тебя припрягут к этому. Как только я закончил с одной коробкой, Харука подсунула мне вторую. Блеск.
  С одной стороны проблем с жаждой не было, это плюс. Я выдул, наверно, целую кварту воды, пока сортировал две коробки. Но, поверьте мне, она вся вышла с потом. Боже, моя одежда будет ТАК ВОНЯТЬ. Ещё одним положительным исходом было то, что Харука сказала, что как только я рассортирую и третью коробку, она меня покормит.
  Юххууу! Мотивация на победу!
  Спустя два часа работы и пота, напившись и хорошенько подкрепившись в благодарность за мои усилия, я понял, что работы больше нет, и заскучал. Мне хотелось заняться чем-то, кроме круглосуточного наряда по кухне, а ещё я проверил, как дела с моей регенерацией.
  Одно слово: Грустно.
  Васю была права. Она всегда права, но есть кое-что ещё. Дышать уже было не так больно, да и колено уже не протестовало, когда я переносил на него вес. Но блиин, как же мне до сих пор было больно. Когда-нибудь занимались спортом до такой степени, что потом несколько дней приходилось отлёживаться? Вот примерно так я себя и чувствовал.
  Когда Харука заметила улучшение моего состояния, то одобряюще кивнула, показывая, что я могу быть свободен. Фактически, она прямо вышибла меня на улицу, сказав что я могу заняться своими делами на холме (главное, не раздражать никого).
  Вообще-то я сам хотел исследовать это место, но прекрасно понимал чем может закончиться выставление меня за пределы "священного" чайного домика, положившись на мою удачу в месте полном опасностей и потенциальных опасностей.
  Я подозревал, что настоящей причиной того, что Харука выперла меня, было то, что я мог побеспокоить клиентов.
  Нет, серьёзно, видок у меня был ужасный. Без ботинок, без носок, до сих пор в красных подштанниках с логотипом Tabasco, и в коричневой майке. Я был грязный, потный, местами покрытый запёкшейся кровью. И главным звоночком было то, как Харука хихикала, подходя ко мне и сообщая что я могу идти.
  Это было всё что мне нужно, чтобы осознать как я выгляжу. И я понимал, почему она хотела спровадить меня до начала работы. Вот вы бы зашли выпить чайку или поесть в место, в котором слоняется грязный, вонючий, противный парень? Я мешал бизнесу.
  Я обдумывал образовавшуюся дилемму, идя обратно по ступеням Хинаты. Мне нужно помыться. Помыться, сменить одежду и найти туфли или возможно ботинки, если смогу их достать. В доме Тенчи эта проблема меня не беспокоила... Пока окружение комфортно, так можно ходить по дому, что я частенько и делал по выходным, главное не переохлаждаться (я вас предупредил). Я и не подозревал, что окажусь где-то, где мне потребуется перемена одежды. И уж тем более не ожидал ситуации, в которой одежда испортится так быстро.
  Наконец-то я на вершине, моё ноющее тело поблагодарило меня за окончание пытки, а я смотрел на Хинату в лучах восходящего солнца. Очень недурное местечко, кстати. Повернувшись, я получил возможность лицезреть прекрасный вид на залив Сагами, раскинувшийся на юго-востоке. Я окинул взглядом местность слева от меня, вокруг Канагавы до Джагошимы и находившегося там маяка чуть впереди и слегка влево.
  Я был в двухстах милях восточнее Окаямы. Правда, всего-то быстрое, небольшое путешествие до Аэропорта Ханэда, быстрый сорокапяти минутный перелёт до Окаямы, где Тенчи мог бы легко меня встретить.
  Если бы я не находился в совершенно другой вселенной. Я повернулся и отложил до времени мысли о том, с чем я ничего не мог поделать, мне нужно было обдумать мой следующий ход. Что я могу контролировать? И что мне нужно сделать в первую очередь? Приоритеты, приоритеты...
  Первое: помыться. В Хинате есть горячие источники для девушек и ванна на случай, если Кейтаро запрещают ими пользоваться. Найти Кейтаро и спросить его. Мне просто нужно помыться, метод же значения не имеет. Второе: одежда. Полагаю, Кейтаро парень моего телосложения, так что в случае чего можно будет одолжиться рубашкой и штанами у него. Если нет, то, надеюсь, у них найдётся домашний халат или что-то такое пока я простирнусь, если меня допустят к стирке.
  Ещё я мог бы поработать на Харуку, если до этого дойдёт. После работы на неё я скорее всего устану как собака, но это всё же лучше того, что могут придумать остальные девушки. Если уж вы попали в список их врагов, ждите больших неприятностей.
  - Ээй!
  К слову о списке врагов. Мотоко. Блин! Варианты?
  - Стой там ты!
  Никаких вариантов!
  Мотоко шла прямо на меня от самого входа, а я вспомнил предупреждение Васю о частом бегстве по лестницам. Так как отступать - смерти подобно, у меня не оставалось выбора, кроме как встретить опасность лицом к лицу. Убьёт она меня или нет, это ещё вопрос, и выяснять это жестоким способом я не хотел. Я подтянулся. Не спрашивайте почему, но её вид заставляет меня вытягиваться по струнке, как перед старшим по званию. Это просто рефлекс.
  Подойдя достаточно близко, Мотоко остановилась, по-видимому, очень внимательно рассматривая меня. По-моему, она даже слегка покраснела в процессе.
  - Побеждена я была, - начала она. - Тобой?
  О, да. У Мотоко свои взгляды на мужчин, ненавидит слабаков и как бык красную тряпку воспринимает тех, кто сумел её хоть в чём-то победить. Своего рода комплекс неполноценности из-за того, что постоянно живёт в тени своей старшей сестры.
  Обычно она вымещает своё раздражение на Кейтаро.
  Этим утром однако, у Кейтаро нашлась замена.
  И угадайте кто это?
  Подсказка нужна?
  Хорошо, итак, я выглядел, как персонификация всего, что Мотоко ненавидит в жизни. Существует очень мало очень определённых мужчин, которых она не ненавидит. Фактически, я мог бы сосчитать их на двух пальцах. Во-первых Сета, потому что Сета потрясный. И Кейтаро позднее, когда подкачается. К сожалению, места для меня в этом списке не было. И кроме этого я имел наглость, будучи парнем, без приглашения оказаться в её постели, и воспользовавшись преимуществом в массе, сумел победить её. Дальнейшие события могли развиваться двояко.
  Во-первых: Мотоко, обуреваемая жаждой мести, вызывает меня на бой здесь и сейчас, в котором я очень быстро проигрываю, не имея при себе никакой огневой мощи и само собой не имея ни возможности, ни желания, вторично перевести бой в партер.
  Второй вариант: Мотоко великодушно пощадит меня, увидев какой я жалкий и всего-то отпускает несколько оскорблений по поводу моей мускулатуры, веса и общей расхлябанности, а я с плачем ухожу домой, жаловаться мамочке на несовершенство мира. Хнык - хнык. А, чёрт с ним!
  - Я ВЫЗЫВАЮ!
  Мстительность победила. Здорово.
  - Что? - начал я. Сейчас?
  - Ты не сильно страдать, - хмыкнула она. - Биться ты мочь!
  Мотоко бросила мне боккен и встала в стойку типичную для её стиля. А я действительно не знал, как выбраться из этой ситуации. Похоже, она загнала меня в угол даже не заметив этого. Боль в теле напомнила мне о моей слабости. Но Мотоко была упряма, как осёл, когда желала драки. В своё время она загнала Кейтаро на крышу даже при том, что он уматывал как безголовый цыплёнок. Тогда его спасло только то, что она была больна и избегала критических моментов.
  Мне о такой удаче остаётся только мечтать. Я действительно хотел бы избегать драк.
  - Драться плохо я, - я немного отступил. - Не хотеть драться.
  - Драться ласка ты! - буркнула она. - Можешь ты!
  По-моему, она хотела сказать что я дерусь как ласка, но всё равно могу драться. Значит, она знает, что я буду жульничать в бою при первой возможности. Что почти лишало меня шансов против кого-то типа Мотоко. Как будто всего остального мне было мало.
  И да, при первой возможности я буду жульничать. Честная игра - для спорта, а дерутся для того, чтобы победить.
  - Побеждён сам был я, - продолжил я, пытаясь отговориться, в ускользающей из под контроля ситуации. - Драться я...
  - НИКАКИХ ОПРАВДАНИЙ!
  Вот и всё. Мотоко бросила говорить и на полном ходу бросилась на меня. Мне повезло что её гнев застилает ей взгляд в драке. Это заложено в неё при рождении. Однако она могла легко порвать меня на сотню маленьких медвежат даже в таком состоянии, но всё же допускала ошибки, так как не могла успокоиться. Какие ошибки? Ну, например бежать на меня с боевым криком и воздетым над головой мечём. Это было так очевидно, что даже не смешно.
  Во время штыковых тренировок нас учили, как противодействовать такой атаке. Рекомендовалось, шагнув с левой ноги и используя правую как опорную, выставить своё оружие между атакующим и своей головой. А потом на выдохе шагнуть в направлении противоположном вашей опорной ноге, опершись на переднюю ногу.
  Так я и поступил, пока Мотоко рискованно пыталась меня побить как Кейтаро. Но суть в том, что я НЕ Кейтаро. И хотя я не умею драться, я знаю, как драться. Я вообще не думал о всякой динамике выдоха или положении тела и всей подобной херне, когда отбил её удар в сторону и шагнул к ней, заставляя отступить. Она, может быть, и сильнее, но я всё ещё тяжелее.
  - ОСТАНОВИСЬ! - закричал я, отпрыгивая и готовясь к очередной атаке.
  Она была неколебимо намерена доказать себе что она лучший боец, победив парня, который победил её, и что она более моральна, побив того же парня, являющегося сейчас для неё чистым воплощением зла. Конечно, она не собиралась останавливаться, у неё же была МИССИЯ.
  Следующая атака пришла справа. Ну, для неё справа, для меня слева... К сожалению, это была моя незащищённая сторона. Вся моя стойка была рассчитана на атаку справа. Что заставило меня быстро крутануться чтобы отразить удар, но не оставило мне времени, чтобы оттолкнуть его.
  Если Мотоко решила драться со мной в полную силу, то она меня размажет. Для справки, у меня был боккен, а у Мотоко был настоящий МЕЧ. Не слишком честно, правда? Но, с другой стороны, кто я такой чтобы говорить о честности? С одной стороны плюс, что её меч был всего лишь репликой, а не настоящим Проклятым Клинком Хинаты. Иначе мне бы стало совсем грустно.
  О ЧЁМ Я ТОЛЬКО ДУМАЮ?
  - ОСТАНОВИСЬ!- повторил я, едва останавливая третий удар и падая на спину. Должен быть способ остановить её, пока это не переросло в бой, повторения которого я не желаю. Мотоко просто хотела выиграть. Я просто хотел проиграть без болезненных последствий. Если бы был способ дать ей выиграть безболезненным для меня способом... Если я дам ей победить?
  ВОТ ИМЕННО!
  Хорошо, что я додумался до этого в нужный момент. Мотоко нападала яростно, слова Zan Ma Ken слетели с её губ как раз в тот момент, как я выбросил своё оружие. Это действие заставило её остановиться до того, как она отправила меня в больницу на месяц.
  - Сдаюсь я! - я шмыгнул носом. - Не драться.
  - Отказаться от вызова ты не можешь! - сказала Мотоко в ответ. Указывая мечём на боккен, что я выбросил. - Поднять оружие и драться со мной!
  - Отказываюсь я не, - ответил я. - Сдаюсь я! Победила ты!
  Секунду Мотоко выглядела абсолютно шокировано. Чтобы кто-то намеренно отказался от боя?.. Для кого-то, кто воспитан так, как она, это выглядело невероятно. Гнев, однако, тут же вернулся на её лицо, и она удвоила усилия.
  Она кричала на меня, требуя, чтобы я поднял оружие и бился с ней. Она потрясала собственным оружием для усиления эффекта. Я отступал и качал головой.
  Мотоко сопела, а её меч описывал невероятные траектории. Она снова кричала на меня, приказывала мне поднять оружие и сражаться, даже пыталась запугивать, но я снова сказал ей, что не буду драться.
  И вот уже в третий раз до меня дошло. Мотоко затеяла всё это, она хотела безжалостной честной схватки с врагом. Она хотела размазать меня безжалостно, но честно. Значит, пока я не подниму оружие, она меня НЕ УДАРИТ. Это будет бесполезно. И не покажет ничего, кроме горячности её нрава.
  Это придало мне уверенности в себе. Не настолько чтобы расслабится, но достаточно чтобы скрестив руки посмотреть на её меч с непроницаемым лицом.
  Сделал ставку и выиграл! Папочке нужны новые туфли (буквально!).
  Мотоко заметила изменение моего настроения и вновь направила на меня своё оружие.
  - Ты собираешься ударить меня, - начал я на английском. - Или собираешься вести себя как четырёхлетка, которой не дают то, что она хочет?
  Я не мог говорить такие сложные фразы на Японском, но даже английский сбивал её с панталыку.
  - Nani?
  - Ударь меня, - сказал я по японски. - Это снова включило её.
  - Nani?
  - Ударь меня!- повторил я. - Широко открыт! Ударь меня!
  Я проиллюстрировал свои слова про "широко открыт", расставив руки в стороны. Я был безоружен. Я прямо здесь. ТЫ хочешь этого? Сделай это. Сделай это сейчас!
  Мотоко отступила на шаг, а на её лицо вернулся шок. Я следил за сменой эмоций на её лице. Она ОЧЕНЬ хотела меня ударить. Она хотела уничтожить извращённого ублюдка, которым я должен был быть. Она хотела раздавить меня как таракана и отомстить за себя. Но её желания конфликтовали с въевшейся в натуру честью. Она не хотела атаковать безоружного. Хладнокровно ударить в такой ситуации будет бесчестно. Я не давал ей исполнить самое заветное желание, просто не дерясь с ней. Эх, если бы методы Махатмы Ганди работали на всех. Если бы на месте Мотоко был кто-то другой, я был бы уже мёртв.
  Пришло время повысить ставки. Мотоко была полностью ментально раздавлена. Я собрался, пытаясь как можно более точно передать манеру общения сержанта - инструктора. Такой тон при правильном применении способен придать даже коротышке вид ожившего танка.
  - ДАВАЙ! - я кричал на Английском громко, как говорится во всю диафрагму.
  Мотоко опустила оружие ниже.
  - УДАРЬ МЕНЯ! ДАВАЙ! СДЕСЬ! И СЕЙЧАС!
  По-моему, Мотоко поняла меня, даже не зная языка.
  - ЕСЛИ ХОЧЕШЬ УДАРИТЬ МЕНЯ ТАК БЛ... СИЛЬНО, ТО СДЕЛАЙ ЭТО! - начал я наступая. - ВРЕЖЬ МНЕ ПРЯМО БЛ... СЕЙЧАС! ДАВАЙ БЛ... ПОКОНЧИМ С ЭТИМ!
  Мотоко дала задний ход, в то время как я распалялся, приближаясь к ней. Я вогнал её в глубокий шок. По опыту я знал это состояние, когда не знаешь что думать или делать несколько секунд. Я поставил на это, когда приблизился к Мотоко в упор. Блиин, ну почему все здесь выше меня?
  - ИЛИ БЛ. ВДАРЬ МНЕ ЭТИМ БЛЯ МЕЧОМ, ИЛИ БЛ. УБЕРИ ЭТОТ БЛ..СКИЙ МЕЧ НАХРЕН! ПОТОМУ ЧТО ЕСЛИ ТЫ НЕ СОБИРАЕШЬСЯ БЛ. ВЫШИБАТЬ БЛ. ИЗ МЕНЯ ВСЮ БЛ. ДУРЬ, ТО ТЫ ПОПУСТУ БЛ. ТРАТИШЬ СВОЁ БЛ. ВРЕМЯ!
  Ага, "бл." рулит в этой части речи. Бл. - уникальное слово в лексиконе инструкторов - сержантов. Оно используется зачастую несколько раз за предложение как глагол, частица, существительное, прилагательное, приставка, неопределённый артикль и даже союз. Да всё что угодно, причём иногда - всё одновременно.
  Сейчас, конечно, Мотоко всё ещё пыталась въехать в полученную информацию. Сомневаюсь что она поняла, как сильно я прополоскал ей мозг, до того как подошел к ней так близко, что мог услышать её дыхание. Я до сих пор держал свои руки раскинутыми и к ней не прикасался.
  В кои-то веки я смотрел сквозь кого-то, а не наоборот. Эмоции Мотоко отражались в её глазах, и я видел как кулак её свободной руки сжимается и разжимается.
  - Ну?- спросил я чётко и громко, возвращая её к реальности. Она отступила, румянец выполз на её щёки пока она боролась с эмоциями (полностью побороть не удалось, она ж не Харука, так что злобный взгляд таки остался), затем, хмыкнув, она повернулась и ушла.
  - Воняешь ты! - просипела она напоследок. - Позднее бой.
  Я перевёл дыхание. Как только она скрылась из виду, меня затрясло. Моя личная проблема с драками заключалась как раз в таких почти дошедших до драки ситуациях. Их в моей жизни было много. Адреналину после них некуда выйти, что оставляет меня во взвинченном состоянии. Я абсолютно уверен, что это не запах моего пота отпугнул Мотоко и я только что отбрехался от больших, суливших физические увечья, неприятностей. Что называется, по краешку прошел.
  Фух, катастрофа предотвращена. Пока что.
  Я думал, что мои крики привлекут чьё-то внимание. В данном случае я заметил Митсуне Коноэ, в миру 'Китсуне', выглядывающей из за угла, в то время как Мотоко куда-то испарилась.
  Что я знал о Китсуне? Ну, одно слово описывало всё. 'Избегать'. Кицуне была местным халявщиком, я знавал таких дома, в большинстве своём они приносили неприятности. Китсуне соответствовала своему прозвищу. Она была хитрой как лиса. И, по-видимому, жила под девизом: 'Каждую минуту рождается простофиля', если это помогало наполнить её карманы или склад хмельного.
  Китсуне не была лишена положительных качеств и была вообще-то доброй, где это возможно. Но её природа в сочетании с добротой, доставляла одну лишь головную боль. И, поверьте мне, я был лучшей целью для её проказ, просто потому что находился с ней в одном часовом поясе без перка 'Лучшие Друзья Навсегда!'.
  Шучу. У меня не было денег, чтобы меня из-за них обдурить.
  - Ух ты! - начала она, при этом имея слегка удивлённый вид, так как я её обнаружил. - Ты мёртв, думала я.
  По крайней мере, в данный момент она не собиралась меня дурить. А это какой-никакой плюс.
  - Думал так тоже, - сказал я с улыбкой, маскируя своё беспокойство за лёгкой дрожью. - Повезло мне.
  Я сменил выражение лица, чтобы как можно быстрее прекратить разговор. Я не хотел подавать ей какие-либо идеи.
  - Где менеджер?
  - Кейтаро? - спросила она. - Убирается.
  - Где?
  Китсуне медлила с ответом, что было подозрительно. Должно быть, где-то идут скачки, на которые она хотела поставить. Плюсом моего знания канона было знание всяческих мелочей. Я не совсем уверен, что знаю как у неё это получалось, толи что-то не так с веками, толи косоглазие виновато. Но её веки широко открывались только в моменты сильного возбуждения, например, когда она плела какой-нибудь заговор. Когда я спросил про Кейтаро, кроме собственно паузы её глаза широко открылись, когда она глянула в сторону. Наверно, какое-то её дело сорвалось, или скорее я её отвлёк.
  Как только я об этом подумал её лицо скривилось, и она отступила.
  - Вонючка, - сказала она скривившись. - На заднем дворе Кейтаро. Вымыть себя вели ему.
  Спасибо тебе, морской бриз, за то, что подув, спас меня от Китсуне. Я оставил её так быстро, как только мог. Что бы там ни было, но Кейтаро действительно был на заднем дворе. И отмывал банные места длинной щёткой. Я-то уже подумал, что на него налетит Мотоко и утащит его с собой, но в этот раз обязанности спасли его.
  Я попытался всё ему объяснить, используя свой небогатый словарный запас, но, по-моему, источаемые мной запахи крови и пота сделали всё за меня. Кейтаро, при всём при том, был несчастным милым парнем. Его можно было назвать социальным изгоем, жалкой половой тряпкой, клоуном и другими нелестными эпитетами, но он был упорным. Упорством и самоотверженностью он решал все проблемы. Не то, чтобы мне не хотелось назвать его глупым в половине случаев, но я этого не делал.
  Помыться оказалось просто. Кейтаро указал мне на маленькую ванну, которую девушки заставляли его принимать, и я залез туда, чтобы помыться как можно быстрее, пусть даже горячая вода не очень сочеталась с моими синяками, пусть даже я создам повод к какому ни будь извращённому событию. Последнее что я хотел - это получить жестокий удар. Моё поведение тоже будет рассмотрено под микроскопом. И как сказала Харука, в этом я сам по себе.
  Через полчаса я всеми силами пытался втиснуть себя в штаны на несколько размеров меньше. С футболкой всё было не так плохо; у Кейтаро было несколько разных футболок большого размера на всякий случай. И на каждой из них были разные надписи такие как: 'Не боись' и 'Крутой мужик'. И тут я нашел милую чёрную футболку с черепушкой орка в солнцезащитных очках, красными и зелёными полосками и словами 'Mo Dakka Fo Life', нанесёнными ярко желтым цветом. Как только я её увидел, то понял что она моя. Хе-Хе-Хе!
  Где он вообще её достал?
  После всего вышеперечисленного мне оставалось только найти обувь. Со штанами я хоть и намучился, но разобрался, а вот подходящей обуви не было. Как назло, наши с Кейтаро размеры ноги не совпадали. Так что я оставался бос, пока он пытался найти пару безразмерных тапочек. Ну, знаете, типа тех, которые обычно используют в гостиницах. Один размер на всех.
  Проведём инвентаризацию.
  Итак, я был накормлен, чувствовал себя лучше и был одет в подходящую одежду. Ну, почти. Чертовы тесные штаны... Но, думаю, дарёному коню в зубы не смотрят.
  Итак, наступало утро, и прямо как в доме Масаки, была тишина.
  До того момента, как Кейтаро сморозил глупость, в результате чего пролетел на кухню прямо через стену и перепугал этим меня до полусмерти. Через пять секунд Нару вылила что то горячее ему под ноги и наорала на него. Шинобу тоже была на кухне, но пыталась не привлекать моего внимания, потому что я страшный, а я не хотел на неё давить. Но так как там был Кейтаро, я предсказал результат ещё до того как услышал шокированное 'миип' от Шинобу, а следом голос Нару, кричащей что-то про младшенького, и неуклюжие попытки Кейтаро избежать неизбежного.
  А вы думали, что раз ему приходится самому всё здесь чинить, то он быстро научится не ходить через стены, да?
  Пока он запускал цепную реакцию, я решил, что наилучшим способом действий будет не вмешиваться, беречь голову и не привлекать ненужного внимания. Следующим, кто вмешался в действие была Су. Я не видел её всё утро, и теперь понимал, почему. Последняя версия её Меха-Тамаго. Она уже собралась испытать своё новое оружие на Кейтаро. Погодите, это что, плазменный пистолет из Halo? Какого ЧЕРТА? Не обращайте внимания. Мне лучше не знать.
  Я пригнулся, глядя как машина наворачивает круги над местом действия, прежде чем улететь вверх по лестнице. Потом я повернул голову и увидел нечто, привлёкшее моё внимание; Китсуне, так же пригнувшись, взирала на всё происходящее с ухмылкой размером с Аляску.
  - Твоя работа? - спросил я. Наконец-то моя речь начинает улучшаться.
  Китсуне посмотрела на меня фальшиво обиженным взглядом. Кто? Старая добрая малышка Китсуне? Вызывает бедлам? Никогда!
  Сарказм на полную катушку.
  До того как она успела ответить, произошла авария, и сверху послышались яростные крики. А за ними ужасающее бормотание и выкрики Кейтаро. Всё это напоминало одинокого грюнта, отловленного Мастером Чифом.
  - Это будет здорово, - пробормотала Китсуне.
  К шуму наверху добавились крики Мотоко и характерный звук удара её коронного приёма. Шум повторился, а за тем по лестнице спустился Кейтаро; за ним волочилась лампа, шнур от которой обмотался вокруг его пояса. Несмотря на весь его гандикап, он успешно удирал от Мотоко - раскрасневшейся, злобной и с обнаженным оружием. Китсуне скрыла свою улыбку, пока Кейтаро пролетал мимо нас. Через мгновение Мотоко собралась и провела атаку Zan-Ma-Ken. От последовавшего хлопка у меня заложило уши, а Кейтаро швырнуло в направлении передней двери.
  - Господи Исусе, это ж прям как ручная граната, - пробубнил я, пытаясь избавиться от ощущения заложенности.
  - Han-do Guri-nad-e? - спросила Китсуне, покачивая головой, пока она пыталась понять сказанное.
  - Ручная граната, - сказал я имитируя выдёргивание чеки и бросок, а через некоторое время сказал - БУМ!
  -О! - закивала Китсуне, ударяя кулаком в ладонь и подытожив.
  - Hand-u Grena-de.
  Блиин, ненавижу это липкое чувство, но я уже знал, что это Мотоко, до того как повернуться. Она была разгневана, красна и смотрела на меня.
  - Я вызываю тебя!
  Ты действительно хочешь реванша, не так ли, Мотоко? Неужели я настолько уязвил твою гордость одной схваткой? В ответ на её вызов я покачал головой.
  - Дерись со мной! - засопела она снова. Я увидел как Китсуне медленно пытается выйти на лучшую точку обзора.
  - Я не дерусь, - я посмотрел на неё преднамеренно, не двинувшись с места. - Хочешь бить - бей. Я не останавливаю тебя.
  Мой мозг стал разбирать более сложные фразы, что облегчило общение.
  Мотоко продолжала смотреть на меня ещё несколько секунд, прежде чем хмыкнуть и отвернуться.
  Здорово, я выработал анти-Мотоковскую стратегию. Я понял, что покуда не дам ей причин атаковать меня безоружного, она никогда не бросит попытки вызвать меня на бой, но никогда и не нападёт. Но если у неё будет оправдание вроде как наказать меня за что-то, то она его использует. Так что мне надо быть осторожным.
  Утро плавно перетекло в ланч, и меня на него не пригласили. Шинобу поняла, что я не такая уж угроза, но всё ещё избегала приближаться ко мне или беседовать со мной. Не то, чтобы Нару позволяла мне находиться вблизи неё... С течением времени она всё более уверялась, что я не такой опасный каким казался ей раньше. И под уверенностью я подразумеваю классическую агрессивность Нарушигава. Изгоняя меня из комнат, провожая меня убийственными взглядами, как только меня видит. Даже прикрикивая на меня, когда для этого находилось оправдание. Я слышал, как она проволокла Кейтаро через несколько стен сразу за тем, как после ланча спросила его, почему мне позволено быть здесь после того, что случилось.
  Я бы, наверное, проголодался, кабы не Су. Когда ей наскучило давать взбучку Кейтаро за необратимые повреждения Меха-Тамаго, которые случились по его вине, она решила ангажировать меня как нового товарища по играм на сегодня. Не знаю, насколько мне бы хватило сил до того как я бы отключился, но я всегда находил общий язык с активными детьми. Я проследовал за Су в более спокойное место, а она в предвкушении грядущей забавы чуть ли не отскакивала от каждой стены. Я почувствовал что слабею.
  У Су была отличная черта, она просто с ума сходила по военным 'игрушкам'.
  Так что через некоторое время я играл с ней в 'Атаку Извразиллы кодовое имя К' Кейтаро бы определённо не понравилось, но у меня был танк на дистанционном управлении, а остальное неважно. Так что я был доволен. Особенно с теми боеприпасами, что Су сумела установить в эти танки. Хе-Хе.
  Моей наградой за временное исполнение обязанностей Заместителя командующего бронекавалерийского дивизиона сил самообороны Хинаты, были полученные от Су бананы.
  Так что, хотя ланча у меня и не было, хоть что-то я поел.
  Если б я смог попробовать то, что готовила Шинобу. Что бы это ни было, пахло оно божественно. Мотоко, конечно ещё несколько раз пыталась вызвать меня. В ответ я всякий раз применял испытанный метод, предлагая ей атаковать, не нападая. И каждый раз она отступалась, ещё более разозлённая, чем раньше. К несчастью, каждый раз после этого весь свой гнев она вымещала на Кейтаро. Мне было жаль парня, но это был по крайней мере менее разрушительный исход. И хотя мне несколько раз даже хотелось вмешаться, но мои синяки быстро напоминали мне, что не стоит.
  Всё, однако, пришло к общему знаменателю ранним вечером. Как раз, когда я смог отвязаться от вечного двигателя, именуемого Су. Я действительно стал уставать. Не уверен точно, сколько прошло времени с моего последнего грубого пробуждения, но по ощущениям отдыхом и не пахло. По ощущениям моего тела меня разбудили в час ночи.
  Я сумел скрыться от малолетнего ужаса и поискать место, чтобы немного отдохнуть. Возможно, я смог бы это сделать на одном из деревьев вокруг дома, или в любом другом достаточно отдалённом месте.
  Жизнь несправедлива, особенно здесь. Я только собрался соснуть, но мне не дали. Будто заводной демон, на веранде появилась Мотоко, решительная, как никогда, со страстным желанием во взгляде получить реванш здесь и сейчас. Заметив меня, она направилась прямо ко мне, не обращая внимания на препятствия и буравя меня взглядом. Господи, только не снова! Когда через эту толстую черепушку дойдёт, что я не собираюсь драться?
  Одни только мысли об этом уже раздражали меня. А когда я раздражен, то просыпается мой злобный внутренний ирландец.
  - Я вызы... - начала Мотоко, но я резко её перебил.
  -Ты вызываешь меня, - сказал я. - ОПЯТЬ.
  - Так, ты будешь драться? - спросила она с неуверенной ухмылкой.
  Всё, я сдаюсь. Я слишком устал повторять одно и то же. Это всё равно, что общаться с ребятами на работе. БЛА-БЛА-БЛА! Я просто дам ей подраться со мной. Она меня уделает за две секунды и оставит в покое, а потом я снова выдую четыре кварты воды и найду прохладное место, чтобы расслабиться.
  - Хорошо, - ответил я. - Я принимаю твой вызов.
  Лицо младшей Аоямы засветилась как свечка, а потом на него выползла решительная ухмылка. Как будто у хищника, увидевшего что жертва замедляется.
  Мотоко бросила мне давешний боккен. Я не смог его поймать и мне пришлось наклоняться, чтобы поймать его. Единственной хорошей вещью во всём этом было то, что я чувствовал себя лишь чуть плоховато, будто начал упражнения, забыв про растяжку. Господи, эти наниты творят чудеса...
  Когда я встал, я заметил, что Мотоко затупила свою реплику. Она что, так заботится о честности боя, что намерена использовать (тупой) клинок?
  Как бы то ни было, схватка началась. Я взял оружие на манер штыка и ждал.
  Часть моего мозга вдруг заинтересовалась. Я сейчас участвовал в классической преддуэльной паузе. Но вместо того, чтобы обдумывать мою следующую атаку, мой мозг думал о самой паузе. Зачем она нужна? Дайте подумать, невероятная тишина, легкий порыв ветра, и что-то на самом, самом краю взгляда.
  Я, наверное, пропустил сигнал к началу, потому как Мотоко уже без оглядки неслась на меня с боевым кличем и воздетым клинком, прямо как утром.
  И прямо как утром, я ответил в той же манере. Я блокировал. Один удар. Второй. Третий. И тут она меня переиграла. Я уже видел, куда идёт удар после третьего блока, но не успевал ничего предпринять.
  Ну и чёрт с ним. По крайней мере я высплюсь после того как меня отмутузят.
  Закрыв глаза, я ждал удара. И ждал
  И ждал
  И ждал.
  Открыв один глаз, я увидел своё отражение в клинке Мотоко, находящимся в дюйме от моего лица. Неплохая полировка. Хотелось бы чтобы мои реплики тоже были такими чистыми.
  - Почему? - выдавила Мотоко сквозь стиснутые зубы.
  Что почему? Почему небо голубое? Не знаю, мой мозг отказывается работать, когда я уставший.
  - ПОЧЕМУ? - засопела она, убирая клинок от меня. - ПОЧЕМУ ТЫ НЕ ОТБИВАЕШЬСЯ?
  Разве это не очевидно, Мотоко, дорогая? Или этот удушающий убил больше мозговых клеток, чем я думал? О и да, наконец-то понимание... Ну почему этого не случилось раньше?
  - ПОЧЕМУ ТЫ ИЗДЕВАЕШЬСЯ НАДО МНОЙ!?- с яростью выплюнула она, и её лицо покраснело.
  Мой усталый, ударившийся в сарказм мозг выбрал именно этот момент, чтобы попытаться спасти мою жопу способом, который я никогда бы не применил, будь я не таким уставшим, так как посчитал бы его идиотским. Я ответил на вопрос.
  - Потому что ты ведёшь себя как ребёнок!
  Мотоко замерла, будто вморозившись в лёд; её лицо пребывало в состоянии абсолютного шока от моего кристально ясного ответа. Как только я осознал, что я сказал, я понял, что мне конец точно. Лицо Мотоко всё же восстановило её яростный румянец, когда мозг-таки обработал всю полученную информацию.
  -Я НЕ РЕБЁНОК! - зарычала она и бросилась на меня.
  Я внутренне сглотнул, поворачиваясь чтобы увернуться от её неуклюжего замаха.
  - Тогда зачем ты столько раз пыталась начать этот глупый бой? - спросил я, в отчаянии пытаясь воздействовать на неё логикой.
  - ЧТОБЫ Я СМОГЛА ЧЕСТНО ОДОЛЕТЬ ТЕБЯ! - выкрикнула она, ударяя точку, где я только что был.
  - ТОГДА ПОЧЕМУ ТЫ НЕ БИЛА МЕНЯ, КОГДА Я ДАВАЛ ТЕБЕ ШАНС!?- спросил я пригибаясь и сбегая от неё под прикрытие дерева.
  - ВСЁ НЕ ТАК ПРОСТО! - Мотоко пыталась обойти дерево по кругу, но я следил чтобы оно нас разделяло.
  - ЕСЛИ ВСЁ ЧТО ТЫ ХОЧЕШЬ, ЭТО ВЛОЖИТЬ ОРУЖИЕ В МОИ РУКИ КАК ОПРАВДАНИЕ ЧТОБЫ МЕНЯ ПОБИТЬ - начал я. - ТОГДА ТЫ ПРОСТО ЗАДИРА!
  Всё, я перешел черту. В этот момент я понял, что мне конец. Мотоко перестала гоняться за мной вокруг дерева, она просто стояла, и её била крупная дрожь, ярость вперемешку с другими эмоциями обосновалась на её лице, когда я выглянул из укрытия. А потом она подняла реплику катаны над головой. Немедленно каждый мускул на моём теле напрягся.
  - ZAN-MA-KEN
  Дерьмо, ДЕРЬМО!
  - NI-NO-TACHI!!!!
  Почему она НАСТОЛЬКО темпераментна!- я прохрипел это на английском, в тот момент как всеми силами пытался уйти с линии атаки. Невероятной силы удар превратил то, что ещё недавно было сосной, в кучу щепок и деревянной шрапнели, от которой я увернулся только потому, что сила удара направила её по траектории, напоминающей узкий конус.
  Я ударился о землю и покатился, пытаясь встать на ноги, ожидая, что Мотоко попрёт на меня, прямо как в Postal. Я только что задел её честь и то маленькое чувство собственного достоинства, что у неё было. Она не будет удовлетворена, пока я не умру. Но в произведениях такого жанра подобные порывы никогда не доходят до крайности, так что я собирался спасать свою жизнь без всякой определённой причины.
  Младшая Аояма всё ещё смотрела на бывшую сосну, она была раздавлена и на взводе, дыхание было отрывистым, слёзы ручьём текли из глаз.
  Погодите, она ПЛАКАЛА?
  Я ведь не нажимал на все её кнопки ТАК хорошо. Правда?
  О, я люблю выводить людей из себя время от времени. А кто не любит временами подкалывать других? Я, конечно, могу подвергнуть свою жизнь глупому риску, не намеренно, естественно. Но заставлять кого-то плакать... Я не садист. Я не получаю удовольствия, когда человек, а тем более девушка плачет. Это заставляет меня чувствовать себя ужасным человеком.
  Мотоко опустилась на колени, её реплика упиралась в землю.
  - Почему, - рыдала она. - Почему?
  Тут что то щёлкнуло у меня в голове. Из того, что я знал о Мотоко, был у неё как у персонажа гипертрофированный компонент, и заключался он в том, что в состоянии депрессии она могла легко устроить себе сепуку. Я действительно не мог представить кого то НАСТОЛЬКО эмо в реальной жизни, но, встав на ноги, я смог увидеть серебристую вспышку от ритуального ножа, когда она достала его из какого-то кармана и обнажила его.
  - Я плохая, - сказала она, готовясь выпустить себе кишки. Я в секунду сократил дистанцию, упав и выхватив этот проклятый нож из её рук так быстро, как только мог. В отличии от реплики, нож с бамбуковой рукоятью был острым как бритва.
  Выхватить его у Мотоко было легче, чем я ожидал. Её воля в данный момент была сломана. Настолько, что ей не хватало сил держаться за него. Я отобрал его, убрал в карман маленькое ритуальное оружие, а потом встал перед выбором, что же мне делать с эмо-токо. Я не мог просто так её оставить в таком состоянии. Но не мог же я её просто поцеловать, чтобы привести в чувство... Кроме того, если я попробую что-то, включающее поцелуи, мой жизненный путь очень быстро и жестоко прервётся. В Японском есть слово, для обозначения всего этого бедлама, по-моему оно звучит как "Моэ". Не придумав ничего лучше, чем откинуться на спину и уставиться в небо, Мотоко продолжала всхлипывать ещё несколько минут, прежде чем затихнуть.
  - Зачем? - начала она издалека. - Зачем ты не дал мне доказать себе?
  Я повернул голову почти засыпая чёрт.
  - Тебе не нужно, - указал я. - Ты бы убила меня. Я никудышный боец.
  Мотоко хмыкнула, но выглядела сконфуженной.
  - Но ты победил меня, - продолжила она. Должен был победить. Конечно победил, ведь это было причиной всего этого фиаско.
  - Мне надирали задницу, пока я не применил простейший удушающий захват, - ответил я, как на занятиях. - Думаю, мне повезло что я жив. Zan-ma-ken убил бы меня.
  Тишина длилась дольше и я почти заснул, когда меня снова прервали.
  - Почему ты вообще был в моей комнате? Что ты делал в моей ПОСТЕЛИ?
  Это был определённо хороший вопрос и я услышал как в её голос возвращается уверенность. Но я устал. Устал от разговоров.
  - Я не знаю, - ответил я. - Я просто лёг спать, и, надеюсь, больше никогда не проснусь от сильного удара в грудь.
  Наконец, Кендо-Девушка заткнулась, и я отключился.
  
  Глава 7: Те, кто соединяют миры.
  
  И почему я не удивлён?
  Именно этот вопрос я задавал себе, угрюмо смотря в злое лицо шестикратного чемпиона по боевым искусствам Джунпэя Рюзоуджи.
  А произошло следующее: я наконец-то прикорнул, умудрившись перед этим не дать Мотоко меня убить, а ещё не дать ей совершить самоубийство... И только я смог уснуть на травке, как меня разбудило настойчивое бибиканье крабофона Васю.Я знаю, что Васю не постоянно следит за мной, но почему она всегда выбирает САМЫЕ ХУДШИЕ моменты?..
  Я думал, что просто проспал на траве до ночи, но убедился в очевидной ошибочности этого утверждения, когда не обнаружил панорамного вида Канагавы передо мной. Как только я осознал это, мне потребовалась всего секунда, чтобы понять, что произошло.
  Боже, только не снова.
  Без вариантов я пришел к заключению, что лежу в постели какой то девушки, опять. И моя жизнь скоро усложнится, ОПЯТЬ.
  К моей чести, я вероятно, был прав, раз уж у меня есть время столько подумать. Но бибиканье крабофона было достаточно громким, чтобы разбудить меня таким же уставшим, каким я был, засыпая.
  А значит, оно было достаточно громким, чтобы разбудить и всех остальных. К её чести, Аири Комаяма абсолютно не выказала эмоций по поводу сложившегося затруднительного положения, в отличие от меня. Актёрские навыки рулят... Где-то через четыре секунды мне в голову упёрся USP40 с противоположной стороны, как только Ритсуко Иноу поняла что мне здесь не место.
  А потом пришел Джунпэй. Шести футов ростом, при физических кондициях матёрого бойца. Этот парень был сложен как танк. Что можно было легко подтвердить визуальным сравнением, так как Майк (их Тип 74) стоял всего в дюжине футов отсюда.
  Действуя как самопровозглашенный телохранитель Аири, он, рисуясь, перепрыгнул через меня, выглядя очень недовольно, прежде чем стащить меня на землю за футболку.
  Ага, я снова в той же ситуации, как снежинка в аду. То улучшение тела, которое предлагала мне Васю, сейчас бы ОЧЕНЬ пригодилось, если б только сделало меня более устойчивым к ударам карате и броскам на лопатки. Джунпэй зарычал, изучив мою внешность. И как бы я не устал, я всё равно знал, что он спросит.
  - Да кем ты себя возомнил, чтобы находиться так близко к Айри в таком виде?
  Более или менее...
  - Особенно когда даже Я до сих пор не смог подобраться к ней так близко...
  Угу, и это тоже...
  Несколько синапсов в моей голове решили поучаствовать в моей судьбе, и тут же осуществили это желание. Обычно, когда вас удерживает над землёй парень на фут выше вас с внешностью машины убийцы, вы не говорите глупостей ни в коем случае.
  - И вероятно, никогда не подберёшься...
  Ага, это наверняка не самая умная вещь, которую следует говорить парню, который может порвать меня как Тузик грелку. Но это было первым, что пришло мне в голову.
  Джунпэй просто зарычал громче. Верьте или нет, но несмотря на его постоянное желание драться, у него просто море сдержанности. Тот факт, что он не разорвал меня на части сразу, хотя раньше чистил рыла более крутым парням и за меньшее, вполне убедительно это доказывал.
  Однако, вздохнув чуть свободнее, я все же решил держать язык за зубами. Всё это время крабофон беспрерывно надрывался, бибикая снова и снова, пока Васю, без сомнения, терпеливо ждала, что я освобожусь и отвечу.
  Вскоре меня тщательно обыскали, как какого-то уголовника, на предмет оружия. Очень скоро Ритсуко освободила меня от ритуального ножа, конфискованного мной у Мотоко, и крабофона. Перевести меня в категорию не представляющего угрозы было вопросом нескольких секунд. По крайней мере, на их взгляд.
  И почему я не удивлён?
  Цельсия, которая замечу, выглядела как панда, была первой кто обратил внимание на очевидное.
  - Что-то с ним не так, - начала она. - Его аура отличается.
  Вухху! Чародейка рулит! Кто-нибудь, дайте превращённой эльфийке печенку.
  - Может, он ДЕМОН, - Джунпэй выглядел угрюмым. - Я могу изгнать его, если хочешь.
  Фу! Плохой Джунпэй! Не получишь пирожок!
  - Джунпэй, - начала Аири. - Отпусти его.
  - Ты уверена, что это хорошая идея? - спросил боец.
  - Не думаю, что он является, или когда-либо был угрозой, - продолжила она. Подозреваю, что она просчитала меня в тот момент когда впервые увидела моё лицо.
  - Нуу... Хорошо, - ответил Джунпэй. - Если ты так говоришь... И отпустил меня.
  Нет он просто взял и отпустил. Будь я невнимателен, я бы приземлился на задницу. Ну, могло быть и хуже. И теперь мне предстоит выпутываться из очередной ситуации. Но сначала мне очень нужно ответить на звонок. Васю, наверное, скоро окотится на другом конце.
  - Ритсуко, - обратился я к рыжеволосой, указывая на крабофон, который она как раз сейчас рассматривала. - Мне это нужно.
  Школьница выглядела абсолютно шокированной, когда я обратился к ней по имени.
  - Откуда ты... - начала она.
  - Позднее, - прервал я её. Аири теперь изучала меня более внимательно. - Мне нужно ответить на этот звонок.
  Девочка выглядела полностью потерянной и просто посмотрела на Аири в поисках инструкций. Та кивнула, не выражая эмоций.
  Биииииип-Бииииип...
  Щёлк.
  - Я жив.
  - Что тебя так задержало с ответом? - спросила Васю.
  - Сложности, - пробубнил я. - Думаю, в дальнейшем я сам должен буду звонить тебе после прыжка, а не наоборот.
  - О Боже, - сказала Васю после паузы. - Я, пожалуй, понимаю, почему это может стать проблемой.
  - Угу, - ответил я кивая. - Последнее что мне нужно это проснуться от звонка межпространственного аналога мобильника где-нибудь вроде Чёрной Лагуны.
  - Никогда о ней не слышала, - прокомментировала Васю. - Так каков твой статус?
  - Те кто охотится на эльфов, - сказал я прямо, заслужив выгнутую бровь от Айри и Ритсуко. - Это выезжающее на персонажах комедийное приключение.
  - Комедийное? - спросила Васю. - Это может быть след, но мне нужно больше данных для подтверждения. Но ты уверен, что это комедия?
  - Ага, - подтвердил я. - Куча мордобойного юмора, а это нервирует меня.
  - Почему так? - спросила учёный.
  - Мордобой означает физическое насилие, - продолжил я. - Основываясь на том, что я пережил в прошлом мире, физическое насилие вполне реально. Проблема в том, что все остальные в этом мире иммунны к нему, но я не думаю, что я тоже.
  Возникла пауза на том конце линии, во время которой я бросил взгляд на Айри, одарившей меня улыбкой и лёгким кивком. Джунпэй, похоже, выглядел сконфуженно, но что ещё вы ожидали от человека с IQ 86?
  - Тогда ешь когда сможешь, - начала Васю издалека. - Наниты не выйдут из твоей системы ещё несколько недель, но тебе надо быть готовым на случай травм. И береги голову. Неизвестно, где ещё ты можешь приземлиться.
  - Я помню про это Васю, - ответил я. - Я тут был свидетелем ТАКИХ цепных реакций. Это напомнило мне...
  -Да? - спросила Васю.
  - Я же говорил.
  - Что? - я практически увидел, как Васю недоумённо моргает.
  - Харука говорит по английски,- просветил я. - Подумай об этом...
  - ...
  - Ох, - ответила она после долгого молчания. - Думаю, это выглядело не очень хорошо.
  - Ну, мне повезло, - ровно прокомментировал я. - Она довольно благосклонно всё восприняла.
  - О, хорошо, - Васю почти хихикала. - С этим разобрались... Как насчёт твоей текущей ситуации? Тебе нужно, чтобы я с кем-то переговорила?
  - Нет, - я посмотрел на группу теперь полностью сосредоточенную на мне. - Думаю, в этот раз я смогу сам справиться с ситуацией. Те, кто охотятся на эльфов, уже знакомы с механизмом перемещения людей из параллельного мира.
  - Тогда я, полагаю, вернусь к отслеживанию, - сказала Васю торжественно. - Я почти отследила тебя, когда ты прыгнул. И версия Земли в Love Hina мне тоже понравилась.
  - Развлекайся, - кивнул я головой. Учёные... Они действительно кайфуют, занимаясь научной работой?
  - Ну, разумеется, - хихикнула Васю.
  Вон из моей головы!
  - Я отключаюсь, - закончила она, и со щелчком линия отключилась.
  Помещая крабофон на положенное ему место, я повернулся к Айри, фактическому лидеру тех кто охотится на эльфов.
  - Уверен, вы ухватили суть, - прокомментировал я.
  - Значит ты тоже заперт в другом мире, - спросила актриса.
  - Не то что заперт, скорее случайно прыгаю из одного в другой, - поправил я. - И это началось только несколько дней назад. Вы-то, как понимаю, здесь уже давно, я прав?
  Айри закивала. Следующей взяла слово панда - Цельсия. Черт, говорящие животные, пытаюсь сохранить непроницаемое лицо. Технически она эльф, просто превращённый, но всё же...
  - Что я хочу узнать, так это откуда ты столько знаешь о всех нас, - начала она.
  Это прямо таки вопрос дня. Ну что ж, время странных историй...
  - Долго рассказывать, - начал я стараясь смотреть сквозь Цельсию, не фокусируясь на ней. Если её сейчас раздражать, будет плохо.
  - У нас полно времени, - Айри, похоже, заметила моё положение, и решила переключить моё внимание на себя.
  Через час в предрассветном свете я сидел у небольшого костерка, вводя тех, кто охотится на эльфов, в курс моей ситуации. И как бы мне не хотелось не раскрывать все карты, их ситуация, и то, что я о ней знал, говорила чётко и ясно, что позднее мне всё-таки придётся объясняться. А потом всё вдруг оказалось не так уж и страшно. Будто бы в насмешку, оказалось, что все окружающие могут понять мою ситуацию по разному.
  Айри вообще оставалась абсолютно спокойной. Только спросила, с кого она может получить роялти за каждый дубль участия в шоу, и если сможет, то никаких проблем, пусть смотрят. Я только пожал плечами, прежде чем понял, что она шутит.
  Ритсуко была ошеломлена, и даже слегка впала в паранойю из-за того, что за ними наблюдают; она даже надела очки ночного видения, чтобы высмотреть этих неведомых наблюдателей.
  Джунпэй, похоже, вообще наслаждался концепцией.
  - Ну, похоже, что ты теперь один из нас, - улыбнулся он, хлопнув меня по спине. - Наверно, я слегка предвзято судил о тебе. Держись с нами, и мы все вернёмся домой в Японию!
  Эээ, похоже он упустил несколько важных моментов. По-видимому, большинство из них... Я увидел краем зрения, как Цельсия выпучила глаза.
  - Кроме того, - продолжил он свою речь, вернув мне ритуальный кинжал Мотоко. - Я путешествую в компании этих дамочек уже несколько месяцев. Хорошо, что наконец-то появился ещё один парень, с которым можно поговорить. Они просто не понимают меня временами.
  Технически, я думаю, что обстояло всё с точностью до наоборот...
  Мы были прерваны звуком моего урчащего живота. Не поручусь за абсолютную точность, но, по-моему, единственным, что я ел за последние восемь часов были бананы. Не думаю, что я бы отказался сейчас от еды, даже из-за моей рабочей этики. Тем более Васю велела мне есть, когда могу. Если предложат, я поем.
  - Думаю, пора завтракать, - прокомментировала Аири. - Нам предстоит долгий день.
  - Ага, - Джунпэй почти прыгал от энтузиазма при одной мысли о еде. Сколько не думаю, всё равно странно описывать бойца в шесть футов высотой 'прыгающим'. - Мне надо заправиться и быть готовым к выезду, если вы собираетесь сегодня раздевать эльфиек.
  Команда... да, я полагаю, их можно назвать командой, быстро подбросила дров в костёр, достала снасти для готовки и приступила к этапу стратегического планирования, попутно готовя эту странную смесь хотдогов и бобов из жестяных банок. Насколько я помнил, этот мир был помесью фентезийного и их родного, так что гибриды встречались повсеместно. Одним из гибридов были Бензиновые Фрукты, которые они использовали для заправки своего танка, пока в него не вселился дух кота по имени Майк.
  Судя по тому, что я понял из обсуждений, в городе в шести милях отсюда жила богатая эльфийка. 'Здесь' было где-то посреди неизвестности. Проблема была в том, что из-за слухов о появлении в окрестностях охотников на эльфов, она впала в паранойю и окружила себя небольшой армией телохранителей и вооруженных наёмников.
  Подходить в лоб чревато слишком большим сопротивлением, да и эльфийка могла сбежать до того как охотники до неё доберутся. Однако скрытные действия в стиле Аири сулили профит. Действовать решили так.
  Джунпэй и Айри нанесут визит параноидальной эльфийской леди под видом самоуверенного антрепренёра и её тупого телохранителя. Айри добьётся для них приглашения на чай, по какой-нибудь тривиальной причине. Потом Цельсия использует магию, чтобы начать необходимую для диверсии заварушку и отвлечь охрану. Эльфийку раздевают, а потом Джунпэй, прихватив Айри, драпает по заранее оговоренному маршруту. Ритсуко остаётся на ближайшем холме как наблюдатель и обеспечивает подкрепление, если вдруг Джунпэй столкнётся с превосходящими силами противника.
  Джунпэй загорелся идеей и меня припрячь к обсуждению планов. О да, он так и сказал. А если у него появилась идея, то всё, держись... Думаю, ему просто нравилась идея иметь ещё одного парня в команде. Для всех этих мачо-штуковин, которых он был лишен всё последнее время. Но очень скоро я его разочаровал. Я не был бойцом, даже внешне на бойца не походил. Я не был особо силён или быстр, и даже магом не был. Фактически я вообще был балластом. У меня не было особых талантов, которыми я мог бы принести пользу команде. Да и вообще их пати, как говорится, была полностью укомплектована. Чтобы хоть чем-то заняться, я вызвался добровольцем помогать Рицуко с наблюдением. Дополнительная пара глаз не повредит.
  Как только план был разработан, Джунпэй встал, абсолютно готовый к действию. Он был готов добыть очередной фрагмент заклинания. Но всё же что-то беспокоило меня в этом плане. Он мог выглядеть абсолютно идеальным для них, но у меня глаз был намётан на всякие странные, не вписывающиеся в общую картину детали. Если б я только мог поймать эту мысль за хвост... Что-то свербело внутри, когда я высказывал своё мнение среди прочих. Если бы я только был не таким усталым, я бы догадался. Джунпэй просто отмахнулся, прокомментировав мои опасения в том смысле, что я слишком беспокоюсь.
  - Что вообще может пойти не так? - спросил он.
  Я бросил на него замораживающий взгляд. И почему из всех вопросов он задал именно ЭТОТ? Каждый раз, когда какой-нибудь герой задаёт его, всё обязательно очень быстро идёт наперекосяк. Так что я очень быстро дал ему ответ.
  - Ни один план не выдерживает столкновения с реальностью.
  - Тогда мы будем осторожны, - прервала нас Аири, прежде чем здоровяк смог ответить. Она определённо уловила серьёзность моего тона. - Немного осторожности не повредит.
  Уладив дела, они быстро затушили костёр, и уже через пять минут я ехал на танке, одержимом духом кота. Круто, правда?
  
  Глава 8: Раздевание в боевых условиях
  
  Хорошо, давайте посмотрим на всё это со стороны. То, что я хоть раз выкрутился из ситуации без страха за свою жизнь, можно назвать большой удачей. Честно говоря, большое спасибо надо сказать Айри, с её способностью читать людей как открытую книгу. И той ситуации, в которой были те, кто охотится на эльфов. Их предыстория? Вообще-то очень похожа на мою, но без такого сильного элемента случайности.
  Вот что, вкратце, с ними произошло. В попытке победить злую эльфийскую чародейку Луфар, старшая эльфийская чародейка Цельсия Мар-Клер использовала могущественное древнее заклинание, которое было ей доверено, как последнее средство. Конечно, как это часто бывает с древними суперзаклинаниями, Цельсия понятия не имела, что оно делает.
  Да, очень ответственный поступок с её стороны. Разве чародейки не должны знать, что делает их магия? Это как дать кому-то доступ к ядерной ручной гранате, сказав только мол: 'Это мощная штука!'.
  Итак, в попытке побелить Луфар, Цельсия применяет это чудовищное заклинание, но вместо божественной кары, она призывает из другого мира группу, по-видимому, случайных людей. Аири, оскароносная актриса, Джунпэй, чемпион по боевым искусствам и Ритсуко, японская школьница... Хорошо вооруженная японская школьница. Я серьёзно. Она явилась на основном Японском боевом танке Type-74, кроме собственно боевой машины при ней была ещё и куча оружия, достаточная, чтобы вооружить целый взвод. КАК она сумела не привлечь ни чьего внимания, имея ТАКУЮ огневую мощь в такой стране как Япония?
  Думаю, для Цельсии это было что то вроде спецпредложения: 'При покупке трёх - четвёртый бесплатно'. Как только Луфар прекратила злорадствовать по этому поводу, ей довольно быстро надрали задницу.
  Но, со смертью главного злодея история даже ещё не началась, всё, что оставалось Цельсии - это отправить их обратно. И конечно, отправление не могло пройти гладко. Ей пришлось использовать другое древнее заклинание. И само собой так случилось, что оно было нестабильным, требовало дешифровки и АБСОЛЮТНО СЛУЧАЙНО требовало от Цельсии полной сосредоточенности.
  Да, она облажалась. Представляете?
  Технически вину за это можно было возложить на Джунпэя, его низкий IQ и длинный язык. И хотя ему велели молчать как раз перед тем как Цельсии потребовалась абсолютная сосредоточенность, он всё таки распустил его.
  И говорить не нужно, что то, что он произнёс, привело Цельсию в крайне раздраженное состояние. Что, конечно, отвлекло её. Что, в свою очередь, привело к тому, что нестабильное, паскудное маленькое заклинание, над которым она работала, рвануло прямо у неё перед носом, взмыло в небеса и разделилось на пять частей.
  Да, предсказуемое развитие событий. Я понимаю.
  И как куп-дэ-грас после всего этого, заклинание отпечатало себя на теле пяти случайных эльфиек, которые находились в своего рода магическом резонансе с Цельсией в момент ритуала.
  Чтобы восстановить заклинание, старая добрая команда охотников на эльфов придумала БЛЕСТЯЩИЙ план (я говорю с сарказмом, если кто не понял), заключающийся в том, чтобы путешествовать по миру, раздевая всех встреченных эльфиек.
  Я даже не могу выразить словами, насколько плохую репутацию это им создало.
  Короче говоря, именно этим они и занимались многие месяцы. Пытаясь найти части заклинания, периодически раздевая всех встречных эльфиек, с целью осмотреть их.
  Ради всего святого, я абсолютно не понимаю, что за ментальный блок не даёт им объяснить ситуацию и сначала просто попросить эльфиек. Однако я не стану поднимать этот вопрос. В таких историях есть методы поддержания должного уровня безумия. Один из них это то, что статус-кво РУЛИТ. Если ты попытаешься обойти статус-кво, у него есть дурная привычка, обрушивать на твою голову целую гору патентованных неприятностей. Если б я попытался разрушить саму основу сюжета, то существовал неплохой шанс, что меня размажут самым развлекательным способом. А я не хотел бы попадать под раздачу, пока я здесь.
  Так на чём я остановился? Ах да, текущая перспектива.
  Как бы то ни было, Те, Кто Охотятся На Эльфов вполне спокойно восприняли мою ситуацию. Фактический ничто в ней никого не беспокоило, кроме того, что я проснулся в чужой постели. Я считал что мне повезло, зевнув наверно уже в миллионный раз в двенадцати футах от Рицуко.
  - Когда ты прекратишь это, - буркнула она. - Из-за тебя я чувствую себя усталой.
  - Извини, - пробубнил я. - Я в последнее время плохо сплю.
  В соответствии с планом, мы разместились за гребнем холма и осматривали город, расположенный в полумиле от нас, может меньше, я никогда не умел точно определять расстояние. Сам город оказался небольшим поселением, разделённым по центру рекой, дальше по берегам которой располагались орошаемые ею поля. Самой большой достопримечательностью города было поместье той самой знатной эльфийки, которой так же принадлежала половина всей собственности в районе.
  Джунпэй, Айри и Цельсия уже выдвинулись сразу после восхода, а я в компании Ритсуко остался на холме наблюдать за городом с расстояния, подмечая позиции стражников. Это место было крепостью. Ну, фактически это был город, но стражи там было столько, что он казался крепостью. Эта эльфийская цыпочка, должно быть, купается в деньгах, раз смогла позволить себе нанять столько охраны.
  - Арбалеты повсюду,- сказал я рассматривая город через GLTD, которой снабдила меня Ритсуко. - Я насчитал как минимум двадцать у групп в двух точках по обеим сторонам реки. А также они есть как минимум у двоих парней из будки охраны при поместье.
  - Я засекла ещё пятнадцать рассредоточенных по городу и пять стационарных, - добавила Ритсуко, обозревая город в очень дорогой на вид бинокль. Думаю, увеличение у неё было лучше. Всё же оптика подобная той, что была у меня, использовалась в основном для выслеживания отдельных целей на больших расстояниях и для умных бомб. - Итого сорок два.
  - Моё нутро подсказывает, мне что, скорее всего, мы имеем дело с полусотней, - ответил я, пытаясь ещё кого то высмотреть.
  - Что заставляет тебя так думать? - спросила Ритсуко.
  - Люди любят круглые цифры, - пожал я плечами. - Сорок два слишком странно звучит, бьюсь об заклад, в поместье есть ещё несколько. Когда дойдёт до активных действий, Джунпэю придётся иметь дело с кучей арбалетных болтов.
  Ритсуко продолжала рассматривать город ещё несколько минут, на этот раз распластавшись на животе. Сказать по правде, выглядела она странно. Одета в типичную школьную форму, но кобура, наушники и бинокль вырывались из общей картины. Оружейный кейс рядом с ней тоже не способствовал целостности образа. А когда я увидел, что было внутри, у меня потекли слюнки.
  PSG-1! Наверное, лучшая снайперская винтовка пятидесятого калибра в мире. И хотя это не военная модель, но на ста метрах имеет разброс с четвертак, что внушает. А ещё она пипец какая дорогая. Дома, из-за всех этих политических заморочек, запрета на импорт и прочей хрени, за PSG-1 пришлось бы отдать много больше тринадцати тысяч американских долларов. Да, она стоит вровень с хорошим автомобилем.
  Господи, она прекрасна. Дома я такой даже не видел вживую, не говоря уж о том, чтобы пострелять из неё. Спорю, Ритсуко будет виться над ней, как коршун.
  Я осознал, что пялюсь на оружие слишком долго, когда Рицуко повернулась и слегка побледнела, увидев меня.
  - На что это ты уставился? - спросила она.
  Думаю, ей показалось что я смотрю на неё. Я иногда так делаю. Смотрю прямо сквозь человека, а ему кажется что на него. Это пробирает до дрожи.
  - О, всего лишь на PSG-1, - ответил я пытаясь её успокоить. Я всё таки на десять лет её старше. Неужели она подумала что я... Неет, ни в коем случае.
  Ритсуко снова посмотрела на меня.
  - Ты знаешь, что это такое? - спросила она. Думаю, она удивилась, встретив кого-то, кто увлекается огнестрельным оружием, после такого долгого пребывания в такой компании.
  - Если б я выбирал снайперскую винтовку, - ответил я, возвращая GLTD. - То выбрал бы M-82A1 или PSG-1 в зависимости от необходимой мощности.
  - Беретта? - спросила она. - Ой...
  - Не то чтоб у тебя было место, - ответил я. - У тебя же всё-таки танк.
  - Угу, - закивала она.
  Одна вещь беспокоила меня. Я не знал, что у Ритсуко есть PSG-1. В первую очередь потому, что так и не достал полную коллекцию манги 'Те, кто охотится на эльфов'. Что подняло вопрос в моём усталом мозгу. Если у неё в арсенале есть это, то что ещё у неё есть? Из того, что я видел, помню какой-то автомат, пистолет, которым оказался USP40. Ещё у неё были осколочные гранаты M-67 и мины Клеймор. И всё это великолепие никак не кончалось, несмотря на месяцы пребывания в этом мире. Похоже, у неё был бесконечный источник боеприпасов.
  - Эй, у меня вопрос, - начал я.
  - Чего там? - спросила Ритсуко.
  - Какое оружие у тебя есть? - спросил я. - Я в курсе что его туча, но точной номенклатуры не знаю.
  - Небольшой ассортимент, - пожала она плечами, продолжая осматривать город. - G-36, USP-40, PSG-1, M-16A1, немного противопехотных мин, гранаты...
  - М-16? - перебил я. - Где?
  Ритсуко отвлеклась от слежения за городом и посмотрела на меня.
  - Ты знаешь, как правильно обращаться с оружием, правда? - спросила она. Пожалуй, мне стоит объясниться.
  - Я квалифицированный стрелок из M-16, - ответил я опускаясь на колени. Блин, больше даже двигаться не хочется, но если я достаточно долго буду находиться без движения, то просто отключусь. - Не против, если я взгляну?
  - Угощайся, - Ритсуко пожала плечами. - Она в танке, в ящиках снизу и справа, только будь осторожнее, я держу её заряженной.
  - Любое оружие ВСЕГДА заряжено, - процитировал я первое правило безопасного обращения с оружием, направляясь в сторону Майка. - Любой идиот, считающий иначе, заслуживает того, что с ним произойдёт.
  У меня ушла минута или около того, чтобы понять, как взобраться на Tип-74. Танки вообще-то не разработаны для лёгкого доступа. Ты не захочешь, чтобы любой придурок легко взобрался на эту штуку, а экипаж, уверяю, ой как не хочет быстро получить в подарок гранату. Наконец-то я решил что надо было схватиться за пару ручек слева и чуть впереди основной части корпуса, наступить на трак, подтянуться, и продолжить движение в сторону башни, используя круговую цепочку захватов.
  Я проклял домашние тапочки из Хинаты, пытаясь забраться сбоку. Раньше Джунпэй просто подсаживал меня быстрым рывком, а сам буквально запрыгивал наверх. Сейчас же я карабкался сам. И тапочки всё норовили соскользнуть, пока я этим занимался. Тесные штаны Кейтаро тоже не помогали делу. Я был уверен, что когда я подтягивался, сзади они треснули. А ещё мне пришлось ловить кинжал Мотоко, когда он чуть не выпал из кармана при этом. В конце концов, после долгой борьбы с моими собственными запястьями, внезапно становящимися тяжелее чем надо, и припомнив детство и лазание по деревьям, я-таки смог устроить, так сказать, встречу с Майком на высшем уровне. Ура.
  - Где ещё раз? - спросил я, открывая верхний люк.
  - Внизу и справа, - ответила она. - Только берегись Пичи. Он там спит.
  Последнее я принял к сведению, спускаясь в башню Тип-74. Там было просторнее, чем я ожидал от боевой машины. Но ведь я никогда раньше не был внутри танка, так что, что я мог знать? Я увидел белого медведя, сопящего на подушке в углу кабины. Ему, похоже, было пофиг на моё присутствие.
  Потом я нашел ящики, которые упоминала Ритсуко. Открыв их, я почувствовал, что выиграл Джекпот. Боеприпасы, стволы, гранаты, М-16 я нашел быстро, попутно удивившись количеству оружия, хранившемуся в танке. У девочки был целый арсенал. Где она всё это достала в Японии? Её папа что - генерал Сил Самообороны Японии или что-то типа того?
  Я уже собирался взять М-16, когда другое оружие привлекло моё внимание. Это был дробовик, лежащий рядом, среди кучи красных и зёлёных патронов к нему. Выглядел он немного запылившимся. Схватив его, я, подтянувшись, вылез из башни.
  - Эй, Ритсуко, - начал я. - Ты ничего не говорила про дробовик.
  Девочка повернулась, опуская бинокль и с озадаченным видом смотря на то, что я держу. Потом на её лице отразился момент узнавания.
  - О! Я совсем забыла, что он у меня есть, - сказала она. - Это Моссберг 500 Тактический.
  - Как вообще можно забыть про дробовик? - спросил я.
  - Ненавижу эту штуку, - ответила она. - Потому никогда ей не пользуюсь.
  Ааа...
  - Слишком сильная отдача? - угадал я. В конце концов, для её телосложения отдача от этой штуки сравнима с сокрушительным ударом. Мои подозрения подтвердились смущённым кивком.
  - Не смущайся, - пожал я плечами. - Когда я начинал, то был таким худым, что меня даже отдачей от М-16 отбрасывало на землю, так что я знаю, каково это.
  Ритсуко слегка хихикнула, прежде чем снова посмотреть вниз.
  - Ты приколист, - покачала головой она.
  Спустившись обратно я отложил дробовик в сторону и взял М-16. В свете последних событий, огневую мощь дробовика было бы ОЧЕНЬ неплохо иметь под рукой.
  И тут до меня дошло.
  Быстро достав из кармана маяк Васю, я посмотрел на него, потом убрал на место и вытащил кинжал Мотоко. Если эти вещи остались со мной во время прыжка, тогда вполне возможно, что...
  - Эй Ритсуко! - я снова высунулся из башни.
  Девочка повернулась с интересом смотря как я размахиваю Моссбергом.
  - Если ты всё равно им не пользуешься, - начал я. - Не возражаешь если я... Я замолчал оставив вопрос недосказанным. Я вообще не люблю у кого-то что-то просить. Особенно дорогостоящие вещи... Я лучше буду копаться в мусоре, чем попрошу что-нибудь у кого-то. Но с другой стороны, Ритсуко Моссбергом не пользуется, так что это всё равно, что мусор. А мне он может очень пригодиться...
  Ритсуко, похоже, некоторое время раздумывала над просьбой, прежде чем наконец-то пожать плечами.
  - Да бери, почему бы и нет, - начала она. - Единственная причина, по которой я его не выбросила, так это потому, что не хотела, чтобы какой-нибудь идиот бегал с ним по округе.
  - Потрясно, - сказал я спускаясь обратно в башню. Что ж, вопрос с правом собственности на дробовик решен, осталось захватить достаточно патронов, чтобы хватило больше чем на один бой. Оглядевшись, я быстро нашел то, что мне нужно. Разгрузку-пояс с патронташем. Не говоря уже о небольшом ранце и удобной поясной сумке. Я быстро взялся за дело, набивая ранец патронами под завязку, а разгрузку перекинул через плечо, прихватив побольше резинок, примотав их к руке чтобы не потерять. Теперь можно вернуться к дробовику. Загруженный новой огневой мощью, постояв секунду я аккуратно взял две осколочные гранаты, убедившись, что не выдернул чеку. Потом перешел к мине Клеймор...
  Через несколько минут, уже спустившись с танка, я сгрузил свой новообретённый скарб перед девочкой.
  - Какого чёрта? - Ритсуко выглядела шокировано.
  - Надеюсь ты не возражаешь, - сказал я скромно, отложив Моссберг в сторону. - Я прихватил пару гранат и Клеймор пока был внутри.
  - Зачем тебе всё это вообще может понадобиться? - спросила она, наблюдая, как часть патронов рассыпается по земле.
  - Я продолжаю прыгать по выдуманным мирам, - объяснил я. - И некоторые из мест, которые я знаю, крайне неприятны для того, чтобы там проснуться. Мне может потребоваться немного огневой мощи, чтобы выжить.
  Говоря это я осматривал Моссберг. До этого я никогда не держал в руках дробовика, так что для меня это был новый опыт.
  - Какова вместимость этой штуки? - спросил я.
  - Пять в стволе, один в патроннике, - ответила Ритсуко. - Заряжаешь пять, досылаешь, заряжаешь ещё один.
  - Понятно, - ответил я, вертя оружие несколько раз. - Заряжать через слот тут снизу?
  - Ага, - кивнула Ритсуко, глядя на вышеозначенный слот. - Я думала, ты разбираешься в оружии?
  - Я сдавал зачёт на обращение с М-16, - ответил я. - А не на обращение с половиной арсенала Японских Сил Самообороны. Мне нужно несколько минут, чтобы разобраться с новым оружием. Кстати, о минутах... Как у нас со временем?
  - Всё ещё больше пятнадцати минут, - ответила Ритсуко. - Аири и Джунпэй вошли в поместье, пока ты был в танке.
  - Засекла Цельсию? - спросил я.
  - Изображала панду на северо-западном поле последний раз когда я её видела, - закивала Ритсуко. Умный ход.
  Подобрав GLTD, я бросил быстрый взгляд и действительно обнаружил Цельсию, изображающую панду среди зерновых. Надеюсь, в этом городе нет предубеждения к пандам...
  Снова отложив GLTD, я решил провести небольшую инвентаризацию. Сначала я рассмотрел один из патронов. Я вообще-то невеликий специалист в патронах от дробовика. Всё что я знал, так это то, что есть с картечью, на птицу, разрывные и с каменной солью. Этот был с картечью. Что ж, хорошо. Не думаю, что в критической ситуации у меня будет время выбирать специальный вид боеприпаса. Я начал заряжать их в Моссберг. Зарядил пять, дослал, зарядил ещё один, и того шесть...
  И тут мне подумалось. Шесть выстрелов в перестрелке это не так уж и много, не думаю, что мне дадут время перезарядиться в битве с минотавром из BASTARD. Но, дарёному коню, как уже говорилось, в зубы не смотрят. Это прямо-таки становится девизом.
  Пока я рассовывал патроны в разгрузку, Ритсуко тоже готовилась. Она вытащила магазины для PSG-1 и положила их на солнце. По-моему где-то я такое уже видел...
  - Зачем ты это делаешь? - спросил я. - Очень знакомо выглядит.
  - Выставляю патроны на солнце, - безразлично ответила Рицуко. - Разогретый порох воспламеняется и горит быстрее, что даёт более сильный и быстрый удар при попадании.
  - А также повышает точность стрельбы на больших дистанциях, - закивал я. Я знал, что где-то это уже видел. - Просто интересно, какую цель ты преследуешь стреляя в местных?
  - Просто немного напугать их, - Рицуко чиркнула пяткой по земле. - Стрельнуть в стену рядом с их головой, или в землю перед их ногами. Это чаще всего пугает их до мокрых штанов. Большинство из них не заслуживает ранений, они просто выполняют свою работу.
  Не хотел бы я увидеть, что станет с личностью Ритсуко, если она действительно кого-нибудь убьёт. Погодите! Нет! Стоп! Плохой я! ПЛОХОЙ! Не нужно таких мыслей! Это же Те, Кто Охотится На Эльфов. Даже если она каким-то образом попадёт точно в голову, останется только ПОВЕРХНОСТНАЯ РАНА.
  Следующие несколько минут мы продолжали наши индивидуальные приготовления в тишине. Я занялся своей разгрузкой. В обычном состоянии она вмещала только двадцать патронов. Так что, чтобы запасти больше патронов, я вывернул ленту, протащив её в застёжку снова, и получилась двойная. Значит сорок в разгрузке, ещё пять в стволе, один в патроннике и ещё пять в запасе и того пятьдесят один. В поясной сумке две гранаты, и теперь освободилось место под Клэймор в ранце.
  Теперь если у меня кончатся боеприпасы, это будет означать, что у меня гораздо более серьёзные проблемы, чем их отсутствие, и я всё равно в заднице.
  Я встал, прошёлся, проверив как сидит обновка, поводил плечами. Ритсуко посмотрела на меня оценивающе, пока я этим занимался.
  - Ты совершенно неправильно носишь эту штуку, - прокомментировала она.
  - Я в курсе. Учитывая, сколько ещё осталось, совершенно неправильно. Но это работает.
  - Понятно, - прокомментировала она праздно. - А теперь тебе достаточно патронов, о король дробовиков?
  Я засмеялся. Я уже видел подобный мотиватор. Для полного соответствия остался последний штрих.
  - Ну, начнём, помолясь, - я закрыл глаза, а когда вновь их открыл, то сказал по английски. - UNLIMITED BUCKSHOT WORKS!
  Ритсуко выпучила глаза. Похоже, Интернет-мемы из десятилетнего будущего были ей непонятны.
  Подхватив GLTD, я оставил свой предыдущий пост и приземлился рядом с ней, снова осматривая город.
  - На другую сторону, - указала она, чуть сдвигая кейс от PSG-1.При выстреле из этой малышки, гильзы летят с такой силой, что тебе не захочется лежать там, когда я начну стрелять.
  Блин! Я должен был знать... Не вставая, я напряг мои уставшие запястья и скорректировал своё местоположение. Вдалеке послышался хлопок, как только я это сделал. Плюхнувшись в траву, я поднёс GLTD к своему лицу как раз вовремя, чтобы увидеть облако пыли, клубящееся неподалёку от поля, на котором в последний раз находилась Цельсия.
  - Это сигнал, - сказала Ритсуко. - Пора работать.
  Вдалеке послышался звон колокола, за которым последовал очередной хлопок от взрыва. Если всё шло по плану, то Джунпэй и Аири должны были подождать две минуты, чтобы дать страже сосредоточиться на месте взрыва, а затем раздеть цель, пока все будут отвлечены. Но всё ещё что-то свербило меня, напоминая, что какая-то часть этого сценария идёт по закону Мерфи.
  Ещё два быстрых хлопка и растущее облако пыли, а затем мы могли наблюдать как стражники покидают свои посты, бросаясь на помощь товарищам. Осмотревшись, я заметил ещё кое-что.
  - Стражники в будке всё ещё на месте, - сказал я, отложив GLTD и взяв бинокль Ритсуко пока она подстраивала прицел, делая поправку на ветер. - Хочешь преимущественно нейтрализовать их?
  - Хорошая идея, я могу настроить дальность в расчёте на них, - сказала она.
  - Я плохо определяю расстояния, - продолжил я. - На каком расстоянии мы?
  - Река шириной около шестисот метров, - ответила девочка. - Ширина улицы - четыре с половиной.
  Я сравнил положение будки с полученными ориентирами, получилось, что-то около шестисот пятидесяти метров. Ни дать, ни взять.
  - Думаю, что если ты выбьешь у них арбалеты, - начал я. - Это сильно облегчит жизнь Джунпэю.
  - Похоже на план, - закивала Ритсуко, прилегая к винтовке и хватая магазин.
  Пока она заряжала магазин, я ещё раз осмотрел город. Пыль всё ещё скрывала результаты работы Цельсии, но я уже видел, что стражники облажались, продвигаясь к месту взрывов безо всякой осторожности. У них определённо не было централизованного командования. Очко в нашу пользу, я полагаю. Охранники в будке, однако, забеспокоились, но они всё ещё оставались на месте. Моё нутро подсказало мне, что они были высокооплачиваемой охраной. А это значило, что их нужно вывести из игры как можно быстрее. Направив бинокль снова на них, я изучил их более внимательно. Они следили за вверенными им секторами, не обращая никакого внимания на неразбериху. А так же внешний вид их арбалетов отличался от остальных.
  - Некоторые из этих ребят, я думаю, профессионалы, - сказал я. - Ты готова?
  Щёлк.
  - Выбирай цель, - кивнула Ритсуко рядом со мной.
  Хорошо, я прикинул в уме, что она может сделать и решил работать слева направо.
  - Дальняя левая цель, дальность шестьсот пятьдесят метров, - начал я. - Целься в цевье арбалета, более точных параметров наводки не дам, уж извини. Да, я понимаю, что нет таких терминов, но я раньше никогда не работал наводчиком у снайпера, так что фиг с ним.
  Ритсуко потянулась к регулятору поправки на ветер. Я посмотрел вниз ещё раз, обращая внимание на направление распространения пыли и дыма над долиной. И они таки были разными. Прекрасно, перекрёстные направления ветра.
  - Цель есть, - ответила она через мгновение.
  Смотря через бинокль, я удерживал взгляд на мишени, услышав, как Ритсуко плавно выдохнула рядом со мной.
  - Огонь, - скомандовал я. - Огонь, огонь, огонь, огонь...
  ЩЁЛК!
  Между выстрелами и падением половины арбалета на землю, заставившим удивлённо отпрыгнуть стражника, прошла всего секунда.
  - Попадание, - прокомментировал я. - Похоже, чуть высоковато.
  - Пули летели чуть не так как я рассчитывала, - ответила Ритсуко.
  - Следующая цель, - продолжил я, смотря в направлении будки. - Этот стражник смотрел в нашем направлении, похоже услышал выстрелы. Пятдесят метров правее, то же расстояние.
  - Есть цель, - ответила Ритсуко, уже расслабленно выдыхая.
  - Огонь, - начал я. Огонь, ог...
  ЩЕЛК!
  В этот раз арбалет разлетелся облаком шрапнели вместо того чтобы разделиться на пополам.
  - Попадание, - сказал я. - Офигенно! Хороший выстрел...
  Теперь уже все стражники из будки высыпали, вглядываясь в сторону холма. Если учесть, что Ритсуко была единственным человеком со снайперской винтовкой в этом мире меча и магии, я бы сказал, что они подставились.
  Внезапно что-то вылетело из одного из окон поместья, без сомнения работа Джунпэя...
  Значит, счёт пошел на секунды.
  - Время впечатлить меня ещё больше, - с усмешкой прокомментировал я, возвращаясь к поиску третьего стражника у будки. - Расстояние до цели около семисот метров. Справа от будки охраны, те же показания. Засекла цель?
  - Цель есть, - ответила Ритсуко через некоторое время.
  А мне начинает нравиться. Правда. Ритсуко уже доказала, что она гораздо лучший стрелок, чем я когда либо надеялся стать. Её третий выстрел отбил ручку арбалета, заставляя стражника завалиться назад и нечаянно выпасть из окна будки. Падать ему было невысоко. Будку нельзя было назвать башней, просто небольшое здание на низких столбах...
  - Перекрёстный ветер, - буркнула она, снова поправляя прицел.
  - Преодолей, - надавил я на девочку. - Джунпэй, скорее всего жаловаться не станет, но вот Айри направленные на неё арбалеты очень не понравятся.
  Дверь сбоку поместья взорвалась облаком шрапнели. Предсказуемо, они должны были выйти именно с той стороны, где стража ещё осталась. Пришлось быстро перемещаться в направлении устроенного Джунпэем погрома.
  - Последняя цель, - начал я. - Выведи его из игры, пока он не вывел из игры Джунпэя.
  ЩЁЛК!
  - Офигительно! - я наблюдал, как арбалет отправляется в небытие в компанию к своим братьям. - Это четыре из четырёх, Великолепная стрельба.
  Разобравшись с четырьмя стражниками, Ритсуко сменила магазин и продолжила выслеживать цели. Я тоже осматривался на предмет препятствий. Цельсия прекрасно справлялась с отвлечением, если так пойдёт и дальше, на пути Джунпея не будет никаких препятствий. И тут я понял, что не давало мне покоя.
  - Эй Ритсуко, - поинтересовался я. - Если Цельсия прикрывает Джунпэя и Аири, то кто прикрывает Цельсию?
  Мне показалось, что Ритсуко подавилась. Она быстро выхватила у меня бинокль и всмотрелась.
  - Я ничего не вижу, - сказала она. - Если её схватили...
  - То Джунпэй будет долго жаловаться, что пришлось спасать Панду, - закончил я за неё.
  - Эй, я ничего такого не собиралась говорить, - прервала она меня.
  - Ты очень громко об этом подумала, - ухмыльнулся я. - В любом случае, нам нужно организовать прикрывающий огонь.
  Ритсуко быстро перехватила свою PSG-1 и начала перенастраивать поправку на ветер. Подобрав GLTD я посмотрел на облако пыли снова. Ритсуко очень быстро сориентировалась, вычленив из группы человек в шесть стражника с арбалетом и выбив у него из рук его оружие. Но потом она удивила меня ещё больше, непрерывной стрельбой вызвав настоящую панику среди бегущих.
  Девушка быстро сменила очередной магазин на пять патронов. Господи Боже, да эта девочка заставит сгореть со стыда матёрого стрелка ветерана спецназовца. Но думаю, что надолго её не хватит. Нам нужно их ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ПРИЖАТЬ.
  Я оторвал от лица GLTD, повертел его в руках, подумал, потом посмотрел через плечо... а почему бы и нет?
  - Эй, как включить лазер на этой штуке? - спросил я.
  Ритсуко, не отрываясь, протянула руку и нажала на кнопку. Я снова посмотрел в оптику, заметив, что теперь там, кроме прочего, указывается и расстояние и угол. Блин ну почему я раньше не додумался, это бы сберегло мне кучу времени.
  Ещё раз посмотрев, я обнаружил группу людей, рассыпавшихся вокруг пылевого облака. Потом направил лазерный целеуказатель на дерево, находящееся на приличном расстоянии от них.
  - Майк, - позвал я.
  - МРЯУ! - ответил танк. Не спрашивайте как кот, или вернее дух кота в танке понял меня, но он понял, и это всё, что было для меня важно.
  - Цель отмечена лазерным целеуказателем. Три снаряда начиная с неё, потом слева и справа в пяти метрах друг от друга.
  - МРЯУ! - ответил кото-танк. Правда, он что, понял это?
  Думаю, Ритсуко была слишком сосредоточена на том, что делает, так что даже не подумала сразу, а зачем мне лазерный целеуказатель, но когда я закончил, её лицо повернулось ко мне, полное первобытного ужаса.
  - Нет, подожди! - закричала она. - Мы же...
  - ОГОНЬ!
  Надо отдать Ритсуко должное, она была права. Она, наверно, хотела сказать, что мы не в той позиции, чтобы вести огонь танковыми снарядами. Осознание этого пришло ко мне как удар по голове. В смысле, выстрелы Майка отразились на мне как удар по голове. Наверно, я не додумался до этого сам из-за сильной усталости, заставлявшей мой мозг работать медленнее. Ну, это не так важно. А важно то, что при стрельбе из танка нужно не находиться к нему в упор, если хочешь поберечь свой слух.
  Майк выполнил указания в точности. Думаю, для духа кота, вселившегося в танк, он был чертовски умён. Он выпустил три снаряда в быстром темпе, обдав меня и Ритсуко нехилым звуковым ударом.
  После того, как все три снаряда ушли к цели, я мог слышать только шум в ушах как от прибоя, да своё собственное сердцебиение, что было в принципе хорошо, потому как Ритсуко в данный момент очень экспрессивно на меня кричала. Когда она наконец иссякла и посмотрела на меня я просто сказал...
  - Упс!
  Она меня тоже не слышала, но смысл поняла и просто покачала головой. Снова взяв GLTD, я посмотрел на результаты работы Майка. Офигеть, как же точно он стреляет... Дерево отсутствовало как факт, на его месте была воронка, слева и справа от которой на должном расстоянии тоже были воронки. Стражники бежали во всех направлениях, вполне определённо наложив в штаны. В стороне от них, пытаясь не быть затоптанной, прокладывало свой путь от города маленькое черно-белое мохнатое существо.
  Похлопав Ритсуко по плечу, я отдал GLTD и указал в сторону Цельсии. Взглянув, Рицуко кивнула и повернулась посмотреть, как там Джунпэй и Аири. Эти двое перебирались через реку не преследуемые никем. Миссия выполнена.
  Через полчаса команда снова была вместе. Цельсия выглядела немного растрёпанной.
  - Эти выстрелы прошли почти в упор ко мне, Ритсуко, - сказала она. - Ты напугала меня до смерти.
  - За это можешь поблагодарить новенького, - Ритсуко стрельнула глазами в мою сторону. - Он направлял их...
  Цельсия посмотрела на меня нахмурившись, а я всё пытался избавиться от заложенности в ушах. Звон из них ДО СИХ ПОР не ушел. Пичи проснулся, и теперь ползал у моих ног. Уверен, его разбудили танковые выстрелы.
  - Ага, я хотел их прижать, - объяснил я. - Извини, что пришлось стрелять так близко. Мы были не совсем уверены, что ты в безопасности во всей этой потасовке. Потому я решил стрельнуть, чтобы прикрыть тебя.
  Я посмотрел на танк и снова залез пальцем в ухо.
  - Я забыл одну важную вещь. Это больно... Гарантирую, больше я об этом не забуду.
  Цельсия вздохнула, а потом повернулась к Аири.
  - Повезло?
  Аири покачала головой, разочарованно глядя, как рядом с ней приземляется Джунпэй.
  - Опять то же самое, - рыкнул он. - Эта эльфийка настоящая СУКА, как она смела разговаривать с Айри в таком тоне.
  - Кажется, я пропустил что-то интересное? - спросил я зевнув. Ну не мог я уже не зевать, не мог и всё тут.
  - Ты и половины не знаешь, - продолжил Джунпэй. - Эх как же я завожусь когда не могу вмазать кому-нибудь...
  Давайте не будем его провоцировать, ладно? Нам тут не нужен злобный Джунпэй в режиме "Защитник Аири". Джунпэй неожиданно остановился, и, повернувшись, пошел прочь.
  - Эй, давай найдём место для быстрого спарринга, - тронул он меня за плечо. - Мне нужно выпустить пар.
  Хорошо, НЕТ. Не знаю, что в его воспалённом мозгу заставило его считать меня достойным противником. Наши физические кондиции настолько разнились, что он, вероятно, размажет меня одним ударом.
  - Ты идёшь или нет? - спросил он отрывая меня от моих мыслей и оборачиваясь. Он снова внимательно меня осмотрел, и его медленно работающий мозг наконец то заметил во что я одет.
  - Ритсуко, - с отвращением шмыгнул он. - Посмотри, что ты с ним сделала. Ты испортила его!
  - Ничего я с ним не делала, - крикнула Ритсуко, защищаясь. - И что ты подразумеваешь под ИСПОРТИЛА?
  - Посмотри на него, - Джунпэй снова указал на меня. - Ты его с ног до головы обвесила этими своими пукалками! Он наверно, сейчас больше всего хочет сесть в тихом месте и спокойно переварить свой обед. О боги, как же долго я ждал, чтобы среди нас появился кто-то, с кем можно иметь дело...
  Джунпэй, наверно, до смерти хочет, чтобы я оказался парнем одних с ним интересов, чтобы я был мачо. С его точки зрения Ритсуко обрядила меня в кукольные одежды с рюшечками и пинеточками. Вот только в глазах Ритсуко кукольная заменялась на армейскую а пинеточки на армейские ботинки.
  Армейские ботинки! Я мог бы найти пару армейских ботинок. Со стальным мысом, устойчивых к скольжению. Может быть даже водоотталкивающих. Тапочки при моей нынешней ситуации к концу недели превратятся в ничто.
  - Только такой, как ты, может думать так об огневой мощи! - парировала Ритсуко. - Он, к твоему сведению, довольно умён, и знает как обращаться с оружием.
  - Уж у кого, у кого, а у тебя я бы никогда не стал спрашивать мнения по поводу интеллекта, - ядовито огрызнулся Джунпэй.
  - Как будто ты вообще знаешь, что такое интеллект, придурок! - ответила Ритсуко.
  Спор прекратился, как только я начел смеяться. Я смеялся, и смеялся, и смеялся. Не знаю, что-то перемкнуло у меня в мозгу, и всё происходящее вдруг стало казаться мне таким забавным. ТАКИМ забавным. Я имею в виду, невероятно забавным, и хотя подобный смех вроде бы беспричинный, я всё равно не мог сдержаться. Я смеялся сильно, до боли в спине. Наверно это всё от недосыпа. Мой мозг ведёт себя странно. Я даже не уверен точно, который сейчас час для моего организма.
  - Вы, ребята! - начал я, пытаясь успокоиться. - Вы просто классные!
  Вся группа смотрела на меня так, будто у меня выросла третья голова. Я остановился, чтобы побороть очередной приступ смеха.
  - И вот я здесь, - начал я повизгивая. - Играю в межпространственные пятнашки, встречаясь с людьми, которых ещё вчера считал выдумкой. А вы ведёте себя так же, как я привык. И у меня возникает чувство, что я знаю вас целую вечность.
  И я хрюкнул, борясь с очередным приступом смеха.
  - Давайте, что ли, пообедаем, - продолжил я. - Отстань от неё, Джунпэй. Я никогда не был бойцом, я бывший военный.
  Джунпэй был в отчаянии, но пытался успокоиться. С окончанием спора команда достала всё необходимое, и вскоре обед был подан. На этот раз я ел от пуза. Но весь этот рис напомнил моему телу о его состоянии.
  Я ужасно устал. Еда с большим содержанием крахмала типа риса уже почти вогнала меня в состояние сна. Всё, что я мог сделать, так это продержаться до того момента, как Майка выведут обратно на дорогу. А после этого момента я мог уже заснуть где угодно. Даже в танке. Так что я забрался в башню и нашел сиденье, на котором можно прикорнуть.
  А теперь мне просто нужно разобраться, что, всё-таки, вызывает эти проклятые прыжки. Последние два разделяло около десяти часов.
  Было немного раньше полудня, так что я мог вздремнуть по-быстрому, и быть готовым к следующему прыжку. Просто держать всё своё снаряжение при себе, и я буду в порядке... Всё, что нужно, это бодрствовать, быть готовым, и не спать...
  Не засыпать...
  Сон...
  
  Глава 9: Суета вокруг храма.
  
  И тут до меня дошло.
  СОН?!
  Мои глаза резко открылись, а по венам побежал чистый адреналин. Миллион и одна вероятность за мгновение пронеслась перед моим внутренним взором, а особое, выработавшиеся за время моих путешествий чувство, сделало кристально ясный вывод. Такой очевидный, что стыдно, что я не пришел к нему раньше. И это после всех этих рассуждений о 'превосходстве' моего IQ.
  Но всё это быстро прошло, как только я понял, что моё местоположение слишком комфортно для танка. Также было слишком уж тихо. Невозможно! Я не мог отрубиться больше чем на несколько секунд. Но отрицать очевидное я не мог. Не то, чтоб внутри Майка было так уж неудобно; но, как, черт возьми, я перешел из сидячего положения в положение лежа на спине? Я похолодел, борясь с желанием сесть с правого бока кровати и стараясь сохранять спокойное дыхание, при этом как можно быстрее приводил мысли в порядок. Я мог быть где угодно. Но со всей определённостью - в очень специфическом месте в пределах этого самого где угодно.
  В кровати какой-то девушки. ПОЧЕМУ?
  Начинался четвёртый раунд этого странного круговорота пробуждений в опасных местах. Я продолжил бороться с медленно нарастающей паникой, ощущая холодный пластик и металл дробовика Моссберг в моих руках. Хорошо, он всё ещё при мне. И он может стать единственным препятствием между мной и очень неприятной ситуацией...
  Я заставил пальцы ослабить смертельную хватку на оружии, и пока у меня ещё есть инициатива, попытался разобраться в ситуации. Я был в тёмной комнате, в постели. Звук дыхания и близкое тепло свидетельствовали о наличии кого-то по соседству. Скорее всего, моим соседом по койке была девушка. И судя по медленному, глубокому дыханию, она всё ещё спала.
  Прелестно, если я что и понял исходя из моего прошлого опыта, так это то, что нынешнюю ситуацию и близко не назовёшь хорошей. Фактически любой НЕ самоубийца назвал бы её очень, ОЧЕНЬ плохой.
  Без вариантов, это тоже был 'выдуманный' мир. Выдуманный мир, который я знал в подробностях. Исходя из предыдущего опыта, девушка будет персонажем, которого я люблю и очень хорошо знаю. Я припомнил женских персонажей, подходящих под эти критерии, и понял, что ситуация перешла из статуса очень плохой в статус ХУЖЕ НЕКУДА.
  Я постарался освидетельствовать своё состояние. Если не спать до двадцати пяти часов, то это уже хреново. А если нормально не спать БОЛЬШЕ двадцати пяти часов, то начинает ехать крыша.
  Я быстро пришел к выводу, что как у человека с великолепными способностями к нормальному общению с абсолютно разными личностями, в том, что касается женских характеров, у меня весьма извращённый вкус. Мне нравятся сильные личности с воинственным нравом...
  Короче говоря, мне нравятся 'Цундере'. Они впечатляющие.
  Судя по последним трём прыжкам я приземлялся в постели как минимум к двум цундере: к Аэке и к Мотоко, Ритсуко, строго говоря тоже можно отнести к этой категории. Если не отступать от традиции то...
  Боже, да у меня опасные вкусы в женщинах.
  Рядом со мной может лежать Лина Инверс. Я могу находиться в какой-нибудь гостинице во вселенной Рубак рядом с девушкой, чья сила и темперамент позволяют сравнить её с готовой разразиться ядерной войной... Я могу находиться на волосок от центра взрыва карманного ядерного заряда. Не думаю, что наниты Васю рассчитаны на восстановление чего-то, распылённого на субатомные частицы. И дробовик уж точно её не остановит.
  Я не хочу, чтобы меня на ноль помножили. Мне нужно отсюда выбираться. Быстро.
  Вот только если я буду двигаться быстро, то без сомнения разбужу свою соседку и тогда всё Game Over.
  Медленно, оооочень медленно я повернул голову, пытаясь определить направление побега. Так, вот он справа, ага край кровати... Только бы удалось выбраться из постели не потревожив девушку... Тревожить ОПАСНО, мне конец если я это сделаю...
  Я начал медленно перекатываться, используя ногу для придания вращения, остановился, когда кровать скрипнула из-за перераспределения веса. МЕДЛЕННЕЕ! Я должен двигаться медленно как червяк. Медленно это быстро, а быстро это медленно.
  По крайней мере, хорошо, что кровать была не такая скрипучая, как у меня дома. Та вообще шумела, как стадо бабуинов, стоило мне только повернуть голову.
  Медленно... Да, есть! Теперь я знаю, что значит быть снайпером. Временами им приходится так же медленно двигаться часами, выслеживая цель. Мне пришлось стать снайпером. Слиться с кроватью. Стать с ней одним целым всем своим существом... Только бы не разбудить человека в этой кровати. Уйти незаметно, нежно и осторожно. Как летний бриз, как самый лучший шелк, скользящий по коже...
  Мне бы действительно нужно соснуть часов двенадцать, правда?
  Мне удалось занести одну ногу над полом и тут начались сложности, когда мне нужно было перенести достаточный, но строго определённый вес на руку. Дело продвигалось медленно, но всё же двигалось. Проблема была в том, как бы перенести вес с кровати, не тряхнув её. Мне придётся перекатиться в сидячее положение и медленно встать, чтобы...
  БАХ!
  Я был бесцеремонно свергнут с кровати, по причине того, что девушка повернулась во сне и ударила коленом меня по почкам. Ну, думаю так тоже можно. Я застыл в ужасе, слыша, как девушка ворочается и бормочет. Шум, наверно, побеспокоил её. Не говоря уж об ударе обо что то твёрдое. Он разбудил её? Пожалуйста, не просыпайся...
  Лёжа на полу, я сосредоточился на дыхании. Я не должен был издавать НИКАКИХ выдающих меня звуков. Потом была ещё серия бормотаний, во время которой девушка назвала кого-то 'тупень' в полусне, а потом я заметил какие-то листы и одеяло, которые я вероятно стащил с собой вниз во время недавних событий. Ещё один хлопок, какое-то движение, и снова тишина.
  Я продолжал сосредотачиваться на тихом дыхании ещё пять болезненно долгих минут, пялясь на маленький дисплей цифровых часов, прежде чем я посмел продолжить движение.
  Чуть больше четырёх утра.
  Уверившись, что молодая леди вернулась в страну снов, я начал действовать. Теперь можно было двигаться быстро, но о бесшумности забывать не стоило. Поднявшись на колени, шаркая по полу так быстро как только мог, я продолжил свой путь туда, где по моим прикидкам должна быть дверь.
  Теперь, находясь достаточно близко к стене чтобы в темноте её осмотреть, я понял, что это старая Японская архитектура, чаще всего встречающееся в старых зданиях и храмах. Та самая с раздвижными дверями, которые я уже встречал в комнате Аэки и в Хинате. Ощупав её, я нашел открывающуюся часть и нежно просунул палец в щель. Потом я начал медленно расширять её по чуть-чуть, стараясь шуметь как можно меньше.
  Это был безумно медленный процесс.
  Наконец-то дверь открылась достаточно широко, чтобы в неё можно было проскользнуть, не задев, и я тихо вышел в коридор. Пока всё хорошо.
  Я сначала хотел обернуться и прикрыть дверь, чтобы скрыть любые доказательства моего присутствия, но потом решил, что как можно скорее выбраться будет важнее. Если меня всё же здесь поймают, то всем будет плевать на положение двери. Оказавшись вне комнаты, я поднял ногу, собираясь шагнуть, и услышал, как несколько суставов хрустнули невероятно громко в здешней тишине. Если бы не периодический хруст разных суставов, я бы передвигался абсолютно бесшумно. Поверьте, я перепробовал разные методы, чтобы избежать хруста, но так и не преуспел в этом... Теперь, оказавшись на почтительном расстоянии от двери, я слегка расслабился. Я ещё не скрылся в лесах, но теперь мне хотя бы можно было не бояться за свою жизнь каждое мгновение. Однако две проблемы ещё оставалось решить.
  Первой была темнота. Я почти ничего не видел. Наверно, стоило одолжить у Ритсуко очки ночного видения, похоже, я попал в O-Dark-Hundred.
  Второй было то, что я не знал где ВЫХОД.
  Я заблудился в темноте.
  Но, полагаю, это было лучше, чем заблудиться в темноте полной опасных созданий, желающих меня съесть, как в Pitch Black.
  Сосредоточиться.
  Это место не может быть очень большим. Так что поиск выхода - всего лишь вопрос использования головы не только для ношения очков.
  Я молился всем богам продираясь через темноту, возможно, Васю, Тсунами или Токими даже слышали меня, но поручиться не берусь. Я изо всех сил вслушивался в темноту. Но не было не шелестения кондиционера, ни жужжания вентиляторов и даже гудения холодильного компрессора, чтобы подсказать мне, где кухня. Не было ни одного признака работающих электроприборов, если только они не работали на батарейках. Окружение наполняла издевательская тишина, что делало меня самым громким источником звука в здании.
  У меня от этого аж мурашки по спине побежали...
  Завернув за угол я наконец то услышал что - то, что чуть не заставило меня запрыгать от радости. Звуки автомобильной пробки вдалеке. Я ускорил шаг, продолжая путь в сторону рассеянного, серого света льющегося из приоткрытого дверного проёма, перед которым стояла низенькая статуя. Если я что-нибудь знаю о выходах, то это выход и есть.
  Значит, осталось только выяснить в какой вселенной я оказался, и найти место, чтобы спрятаться. Потому как не думаю, что в больших Японских городах будут безразлично относиться к парню, вооруженному до зубов. Если только это не Full Metal Panic или что то подобное, в чём я сомневаюсь...
  Быстро проскользнув в дверь, я вздохнул с облегчением. Я свободен.
  Статуя обернулась на звук...
  ОЙ БЛЯ!
  Она довольно быстро всмотрелась в темноту, и то, что я всего секунду назад считал статуей, заговорило.
  - ТЫ КТО ТАКОЙ?
  В этот момент я чуть не испачкал штаны, но умудрился всё-таки избежать этого, пытаясь идентифицировать голос. Он был скрипучим, мужским и звучал, как будто голосовые связки были сделаны из наждачной бумаги.
  Это оказался старик, а не статуя.
  Ростом он был четыре фута с кепкой, едва мне по грудь. Не удивительно что я принял его за статую. Быстро! Скольких невероятно низеньких старичков я знаю из фантастики? И с кем они живут?
  Двоих...
  И... Дерьмо.
  - ЧТО ТЫ ЗДЕСЬ ДЕЛАЕШЬ?
  Перехватив Моссберг я отступил назад, убедившись что я вне досягаемости. Из двух низеньких старичков, которых я знал, один мог обезоружить меня за микросекунду если я буду достаточно близко.
  - Не подходи! - крикнул я нарушая тишину. - Я просто ухожу...
  - Ты приходил, чтобы ограбить святилище? - спросил он. - Святотатство!
  И тут топот сверху напомнил мне о девушке. Так, святилище, и старик, живущей вместе с молодой девушкой. Кажется, я сейчас узнаю, куда я попал.
  - Я ничего не сделал, и ничего не собирался делать, я просто ухожу.
  Оружием я приказал не загораживать мне путь к двери, стараясь при этом не целиться в старика напрямую. Из за угла я услышал девичий крик, когда она открыла дверь настежь.
  - Дедушка!
  - РЕЙ, ЗАМРИ! - крикнул старик с невероятной для его внешности и возраста силой. Бинго. Это имя дало мне всю информацию, что мне необходима. Даже до того как она показалась из-за угла и замерла, следуя инструкции своего строгого деда.
  Я был окружен, но на этот раз ситуация была чуть лучше. У меня была огневая мощь и знания, у них - преимущество родной площадки. Рей, девушка за моей спиной, была Сейлор Марс... И хотя она легко могла поджарить меня своей огненной атакой, она не станет превращаться перед своим дедушкой, безвыходная ситуация как она есть.
  Если только я не буду выглядеть как большая угроза...
  Проблема была в том, что у меня было два противника с двух направлений и одно оружие. Вздумай я действительно кого-то из них пристрелить, второй позаботится, чтобы моя смерть была болезненной, однако я вроде как пока ничем их сверх меры не волновал. Обдумывая это, я убедился, чтобы мой палец был не на курке и вообще никаким образом случайно не мог его задеть. Нет спасибо, самострелов, способных испортить мой день мне не надо, спасибо.
  В любом случае если бы кто-нибудь из них просто трезво подумал, они бы меня скрутили. Или если бы я действительно представлял опасность для других, меня бы обманули. Потом всё могло кончиться партером как в случае с Мотоко. В этот раз, однако, у меня было стойкое ощущение, что по моему дела не пойдут. Несмотря на моё очевидное физическое превосходство над ними обоими. Я, конечно, не до конца уверен, что дед бросился бы без оглядки "защищать" свою внучку. Но старые храмовые жрецы в фантастике имеют привычку оказываться файтерами подкласса монах.
  Я попытался выкопать из закромов своей памяти всю информацию на этого дедулю, сейчас молчаливо стоящего передо мной. И действительно вспомнил, что дрался тот довольно хорошо. В поздних эпизодах это прекрасно продемонстрировали. А это значит, что если он до меня доберётся, то порвёт как Тузик грелку.
  - Окей, слушайте сюда, - я пытался говорить как можно более спокойно и уверенно, удерживая общее направление оружия в сторону дедули. - Я ухожу. Я ничего не украл; я ничего не делал. У меня нет намерений вредить кому-то без особых на то оснований. Я просто проходил мимо. Выпустите меня, и вы больше никогда меня не увидите.
  Я снова начал продвигаться к выходу, позволяя оружию слегка покачиваться в направлении дедули, пока я спокойно продвигался к дверному проёму, мои ноги слегка пружинили даже при медленных, осторожных шагах.
  Старик уверенно, не отрываясь, смотрел на ствол оружия, но так и не двинулся, когда я проходил в приделах его досягаемости. Оказавшись на достаточном расстоянии от него я отвёл оружие в сторону, медленно отступая от этих двоих, пока Рей подошла к дедушке, став с ним бок о бок.
  Теперь свет от окружающего города позволил мне лучше их осмотреть.
  Дед был лысым, низеньким и несколько более старым, чем я ожидал, хотя возможно дело было во времени суток. Рей походила на предыдущих моих пленителей. Она была прелестной; она была опасной.
  Она была прелестно-опасной.
  Ох... Мне срочно нужно поспать, скверные сравнения уже так и прут. Даже то, что я был наадреналинин по уши, не помешало мне сладко зевнуть при мысли о сне.
  - Ночные бдения плохо на тебе сказываются, знаешь ли, - внезапно прокомментировала Рей.
  - Уж кто бы говорил, Ма-исс... - я успел поправиться прежде чем выдал её.
  - Тебе-то откуда знать? - спросила она, а потом после паузы продемонстрировала свои недюжинные детективные способности.
  - Ты был в моей комнате, не так ли? - продолжила она. - Моя дверь...
  Это был риторический вопрос, и я внезапно понял, что ответ будет долгим.
  - Ах ты маленький извращенец! - начала она, готовясь броситься на меня.
  - НЕТ! - сказал её дед, загораживая ей путь и выставляя руку. - Он держит оружие как солдат.
  Как ОН мог узнать? Я, конечно, знаю ребят способных это определить, но КАК он смог это заметить в ТЕМНОТЕ? Отступая, я заметил небольшой мостик, ведущий за угол святилища.
  Пора линять.
  - Я ухожу, - продолжил я. - Вы в безопасности, я ничего не украл и я НЕ извращенец. Не преследуйте меня. Извините за позднее вторжение, но я провёл последние двадцать пять часов в сумеречной зоне. Вы должны простить меня за мои странности и паранойю... Прощайте.
  И, не имея никакого представления, куда мне направиться, я развернулся и побежал через мостик в этих раздражающих домашних тапочках из Хинаты так быстро как только мог. Как только я потерял из виду эту парочку, я услышал громкий крик старшего Хино, звучащий как
  - РЕЙ!
  Дерьмо, она собралась поиграть в супергероиню и загнать меня. Со всей определённостью в своей боевой форме. У меня не хватит выносливости, чтобы обогнать девчонку, способную прыгать по крышам. Мне нужно оторваться от неё, и БЫСТРО.
  Нырнув в деревья, я чуть не сломал себе шею, споткнувшись на задней стороне холма за храмом, внезапно скатившись в угол между двумя зданиями. Мне нужно найти другой выход. Токио был гораздо менее освещённым, чем дома. Огороженный ряд зданий был справа от меня, здание странной формы слева и дорога вниз посередине.
  Я не думал, я бежал. Сначала вниз по средней дороге. Я пробежал поворот справа от меня, там было слишком открыто по сравнению хоть с каким то укрытием, предоставляемым деревьями впереди. Так что я пробежал мимо второго ряда зданий чтобы скрыться в деревьях, а потом повернул направо и побежал по боковой улице, или аллее, или как там эта хрень ещё называется.
  Когда я достиг того, что оказалось именно улицей, я повернул налево и прилип к зданию, стараясь понять, где сейчас может быть моя преследовательница. Несколько, гуляющих очень поздно ночью, или рано утром прохожих, очень удивлённо на меня смотрели, когда я пробегал мимо них.
  Углядев проулок через улицу справа от меня, я огляделся, чтобы не попасть под машину, и перебежал. Когда я через силу спускался по лестнице между домами, уже начались боли. Долго я так не продержусь.
  Достигнув ряда деревьев, отделяющих площадку от другого здания с несколькими припаркованными автомобилями, я припустил вправо, пока не достиг боковой улицы. Потом дважды сворачивал в направлении храма в очередной проулок, петляя между зданиями.
  После очередного поворота налево, а затем направо, я оказался перед тёмной аллеей, засаженной деревьями. Я почти выдохся. Чуть переведя дух в уголке, я продолжил свой путь, петляя меж деревьев. Мне действительно нужно прийти в форму... Или попросить у Васю тот укол. По крайней мере, тогда подобные пробежки будут проще пареной репы. Мои манёвры должны были сбить её со следа, так что я снова побежал направо и нырнул в очередную маленькую боковую улицу. Или тенистую аллею... или как там ещё эти крохотные улочки десяти футов шириной могут называться.
  - ДУША ОГНЯ!
  Полагаю, невозможно скрыться от девушки на её территории.
  Я притормозил, наблюдая, как её огненная атака идёт мне на перехват, отрезая дальнейший путь. Ну, по крайней мере, у меня есть передышка, интересно, сколько она продлится?
  - Как ты посмел терроризировать невиновных посреди ночи! - начала Рей, пардон... СЕЙЛОР МАРС с верхушки телефонного столба. Этот милый старый хранитель святыни и его невероятно красивая дочь не сделали ничего чтобы...
  Дальше пошла обычная пафосная болтовня в стиле Рей... Бла-бла-бла. Справедливость то, правосудие сё. Уже этого почти достаточно для того, чтобы заставить тебя ЗАХОТЕТЬ стать суперзлодеем, только бы иметь моральное право убить её, за одни только сверх пафосные речи. Ничего, ничего Рей, продолжай говорить. А я пока постою здесь, переведу дыхание.
  - ... И за это я, СЕЙЛОР МАРС! Покараю тебя!
  Черт, она не так уж долго проболтала, как я надеялся.
  - Я думал, - выдохнул я, пытаясь выбить её из колеи. - Что я достаточно понятно попросил тебя не... - черт дыхалки не хватает. - Преследовать меня, Рей.
  Я увидел, как она опешила на мгновенье. Они, я имею ввиду Воинов в Матросках, совершенно не умеют конспирироваться.
  - Я... О чем ты говоришь? - изобразила она невинность. До Айри ей очень далеко.
  - ИДИОТКА! - сказал я по английски.
  - Что? - спросила она.
  Я ещё несколько раз выдохнул, пытаясь набрать достаточно воздуха в грудь. Я был уставший, угрюмый, с ватными ногами... Ух. И ДВИНУТЫЙ!
  - Не включай дурочку, - продолжил я. - Сейлор Марс, Хино Рей, Хино Рей, Сейлор Марс, это же очевидно, если учесть, что для маскировки вы всего лишь меняете одежду.
  - Я НЕ представляю, о чём ты говоришь, - продолжила она, пытаясь восстановить контроль над ситуацией. По-моему она надеялась, что меня прирежут в темноте. О Боже, у меня не хватает терпения на все эти вещи.
  - Хорошо, - хмыкнул я. - Твоя первая работа в качестве Воина включала этого ублюдочного говнюка Джейдита, ты позировала как одна из его новых помощниц в храме. На самом деле он использовал городские автобусы, чтобы похищать у людей жизненную силу. Там ты встретилась с Тсукино Усаги, так же известной как Сейлор Мун. Твоя текущая основная атака Душа Огня, ещё как второстепенную атаку ты используешь физически заряженные свитки Офуда, чтобы бороться со злыми духами. У тебя есть два питомца, вороны по имени Фобос и Деймос, имена совпадают с названиями лун планеты Марс. Вороны довольно умны и могут чувствовать присутствие Зла. И напоминаю, на моё присутствие они не среагировали. Ты исполняешь обязанности мико для святыни своего дедушки, но больше всего на свете мечтаешь стать певицей. Желаешь, чтобы в качестве куп-дэ-грас я перечислил твою дату рождения, знак зодиака, любимый камень и самую нелюбимую еду, или мы пропустим эти мелочи и перейдём к делу? Потому что больше тебе ничего не остаётся.
  Выливая на неё информацию, я видел, как выражение её лица меняется с удивлённого на шокированное, затем на мертвенно бледное, а затем на полное смертельного ужаса. Я, конечно, блефовал по поводу куп-дэ-грас, я не НАСТОЛЬКО хорошо знаю этот фендом, но дома подобная информация была...
  - Я... - начала она после нескольких секунд сильнейшей эмоциональной бури. - Ты... Что... КАК! КТО ТЫ ТАКОЙ?!
  - Кто-то, кто знает слишком много, - ответил я.
  - Ты ведь маньяк, правда! - ответила Марс. - Ты проник в мой дом! ТЫ БЫЛ В МОЕЙ КОМНАТЕ! ТЫ ИЗВРАЩЕННЫЙ УРОД!
  - РАДИ ВСЕГО СВЯТОГО! - попытался я переорать воительницу на Английском, чтобы отвлечь её. - Я всё это знал ещё ДО ТОГО как попасть в эту проклятую ебучую ситуацию!..
  Я повернулся на каблуках и поднял руки. Я понимал, что делать нечего, я проиграл.
  - Я не спал двадцать пять долбанных часов! - продолжил я снова по японски. - Телепортируюсь хрен знает куда, постоянно просыпаясь в постели с девушками, которые постоянно пытаются меня убить. И каждый раз засыпая, я телепортируюсь СНОВА! Ты хотя бы представляешь каково это, просыпаться в странных местах, спасать свою жизнь, объясняться, постоянно нервничать и каждый раз, когда ты пытаешься соснуть, повторять всё это снова и снова??? Дайте мне передохнуть! Если так продолжится и дальше, будут жертвы! У меня полсотни патронов с двойной картечью в запасе, ПЛЮС две гранаты и мина Клеймор!
  - Ты был, - начала она. - В моей ПОСТЕЛИ?
  ТА-ДАМ! У нас победитель! Дайте девушке приз!
  - О, матерь божья, - пробурчал я. Даже Усаги быстрее схватывает... - ДА!
  Сейлор Марс скривилась от отвращения, я её не винил. С её точки зрения я говорил как сумасшедший.
  - Да, - продолжил я через мгновенье. - Я был в твоей постели. Я телепортировался туда случайно. Это часто происходит со мной в последнее время. Ты скинула меня с кровати, когда я пытался выбраться. Поворочалась в постели, пока я лежал на полу. Твоя дверь была открыта, потому что я её открыл, когда пытался выбраться. Твой дед поймал меня, потому что я принял его за маленькую статую. Я просто пытался выжить! Посмотри на меня! Я раздраженный, толстый и вооруженный до зубов! Мне больно, я устал и я нервный! Я, наверно, самый необычный маньяк в Токио. Не зли меня! Я из Техаса и у меня есть ПУШКА!
  Ага, кажется, я уже упоминал, что имею склонность говорить глупости, когда я уставший. Это тоже было из разряда глупостей. Особенно в части про Техас, ПУШКИ и прочие ГРАА! Я бредил. Сильно бредил. И ничего не мог с этим поделать. Отсутствие сна сильно сказалось на моём состоянии.
  Услышанное совершенно ошеломило Рей. Не думаю что она знала, как на это ответить.
  Так что мы просто стояли и пялились друг на друга. В этот момент я отстранённо подумал, а как она удерживается на этом телефонном столбе? Отстранённые мысли успокоили меня до той степени, чтобы понять как глупо звучит то, что я наговорил.
  - Послушай, - продолжил я наконец. - Я извиняюсь, давай просто забудем об этом. Вся история слишком странна, спорю ты с большей охотой вернёшься ко...
  Я похолодел, услышав как кто-то кричит, будто его рубят по кусочку. Это было шокирующе и странно.
  - ЧТО ЭТО, ЧЕРТ ВОЗЬМИ, БЫЛО? - спросил я в шоке.
  Сейлор Марс обернулась на месте, оглядываясь назад тоже в шоке, но не настолько сильном.
  - Дедушка, - произнесла она, бледнея так сильно, что было заметно даже при мягком ночном освещении.
  Воительница, не теряя времени зря, перепрыгнула на крышу здания рядом с телефонным столбом и помчалась обратно к храму.
  Мгновение я восхищённо смотрел, как легко она прыгает. Знаете, это должно быть невероятно увлекательно - прыгать по крышам, сражаться с мо...
  ВОТ БЛЯ! Сейчас могло происходить только одно. Фактически, я уже знал, кто в этом виноват, и что там сейчас без меня происходит.
  - Бежать, бл.! - я получил новый приток адреналина.
  Не спрашивайте меня, почему я увязался за Сэйлор Марс в данный момент. Иногда, если ты знаешь, что где-то неприятности, ты хочешь помочь всеми доступными средствами.
  У меня был дробовик.
  И я был на взводе.
  Зойсайту лучше, бл., надеяться, что он пуленепробиваемый.
  
  Глава 10: General Chaos.
  
  Адреналин...
  Это мощная штука.
  Организм вырабатывает этот химикат, когда человеку нужно выйти за пределы своих физических возможностей, превращая нас в сверхлюдей. В самом деле, известны случаи когда матери поднимали многотонные машины, чтобы спасти попавших под них детей.
  Адреналин стимулирует сердце и притупляет чувство боли, заставляя тела работать в запредельных режимах, несмотря на раны, пока есть хоть какой то шанс выйти из ситуации живым. Он может даже превратить в Олимпийского спринтера самого неуклюжего и медлительного человека, ценой долго потом не заживающих повреждений правда, но всё же может. Я тоже ощутил его влияние, когда преследовал по земле скакавшую по крышам Сейлор Марс. После всей этой беготни с запутыванием следов я сильно запыхался, потому точно знал сейчас, припустив на полной скорости напрямик между домами к храму Хикава, что это адреналин даёт мне силы действовать.
  Ряд кустов у подножья холма замедлил меня, когда я пытался взобраться наверх. Замедлил достаточно, чтобы я смог обдумать ситуацию. Насколько я помнил, Зойсайт, этот засранец, явился за кристаллообразной фиговиной деда, чьё название я сейчас не мог вспомнить. Он сам попытается превратить дедулю в одного из их элитных монстров-воинов. В нужное же время я попал в этот мир... Как раз когда Сейлор Марс НУЖНО было быть в храме, я увёл её из него. Но что-то в этом сценарии было не так, а я привык доверять своей интуиции в подобных вопросах. И хотя я не мог поручиться, что точно помню дальнейшие события, но ощущение неправильности происходящего не оставляло меня.
  Хорошо хоть, что со всей этой беготнёй я не отвёл её от храма дальше, чем на десятую часть мили по прямой, и смог услышать крик. Значит, время реакции Сейлор Марс не будет долгим. Максимум сорок пять секунд.
  Я, с другой стороны, карабкаясь наверно с самой неудобной стороны холма, которую только можно найти, потратил чуть больше времени.
  С одной стороны, раздражение помогало мне держаться, с другой - мне приходилось думать сквозь гнев. Добравшись до храма, я решил приближаться к месту событий тихо. Может быть, удастся выстрелить в этого проклятого тёмного генерала со спины, если повезёт...
  Я держался в тенях, потом быстро, пригнувшись, перебежал за большое дерево. Я увидел его из-за угла рядом со входом. Песчано-светлые волосы, серая униформа... Вот и всё, что я смог разглядеть. Но да, это был Зойсайт.
  Я ещё раз припомнил всё, что о нём знаю. Атаковать в лоб - самоубийство. Силы этого парня схожи с силами Аэки или Рёко. Он мог телепортироваться, бросаться теневыми атаками, создавать кристальный меч из воздуха... Не говоря уж о том, что о таком понятии, как честный бой он даже и не слышал.
  И что же мне теперь делать, ВОТ И Я НЕ ЗНАЮ!
  Если б он не был самонадеянной ЗАДНИЦЕЙ, мы бы наверное даже поладили, несмотря на всю его ЗЛУЮ часть...
  Проблема с этими Тёмными Генералами в том, что они могут генерировать силовые поля, защищающие их от любых атак обычного человека, хотя они редко их используют. А физически... Ну, Нефрит проткнули насмерть. Физическая атака... Макото смогла приложить Зойсайта хорошим ударом. Опять физическая. Итак, основываясь на косвенных свидетельствах, использование ручного оружия ДОЛЖНО сработать.
  Если б только я стопроцентно смог ударить первым...
  Сейлор Марс в это время убегала, умоляла и уворачивалась от атак её превращённого деда. Сколько это ещё продлится, если никто не поможет? Вопрос... И вся эта свистопляска случилась по моей вине. Разве помощь в подобных сериалах не прибывает в последний момент, благодаря какому-нибудь странному совпадению?
  Возможно, сегодня это моя работа...
  Я скользнул вправо, обходя сзади здание со святыней, обдумывая свои дальнейшие действия. Максимальные повреждения можно будет нанести, только если подобраться как можно ближе, не будучи обнаруженным. Я не знаю, насколько хорошо у Зойсайта с регенерацией, но чем больше повреждений я нанесу первым ударом, тем выше мои шансы.
  Наши шансы... - поправил я себя. Я сейчас, без вопросов, на одной стороне с Рей, и чем больше я помогу ей, тем легче будет мне.
  С противоположной стороны здания донёсся смех. Этот засранец полностью наслаждался своей работой. Смейся, смейся, засранец. Ты уже в списке на уничтожение.
  Выйдя с дальней стороны здания, я замедлился, чтобы издавать как можно меньше шума. Хорошо, что Сейлор Марс шумела так, что я мог оставаться незамеченным.
  Должно быть, что-то упало...
  В последний раз свернув за угол я продолжал движение по теням пока не засёк цель. На этот раз он стоял ко мне спиной. Моссберг соскользнул с плеча и удобно устроился в руках, так же как на занятиях по обращению с М-16. Я вёл себя тихо, чуть наклонившись вперёд, так как у этого оружия большая отдача, я сжал его покрепче.
  Прицелиться в центр массы Зойсайта. Зрелищные хедшоты только для снайперов и видеоигр.
  Стойка?
  Я подобрался чуть ближе, прежде чем выставить вперёд левую ногу. Я уже упоминал, что стреляю с левой?
  Зона прицеливания?
  Я позволил своим глазам сфокусироваться, два ряда выступов на Моссберге расплылись, когда я сфокусировался на цели, потом он тоже расплылся, потому как я сместил фокус на зону за ним, где Рей всё ещё бегала кругами.
  Последняя проверка...
  Ждём...
  Есть!
  Дыхание, крепче сжать.
  Я расслабился перед выстрелом, тихо выдохнул и нажал на курок.
  ...
  Я сказал, нажал на курок...
  ...
  Ничего не произошло! Я почувствовал липкую панику внутри. Потом я понял, что проблема в том, что курок не двигается. Ему что-то мешает.
  Ё..ННЫЙ ПРЕДОХРАНИТЕЛЬ!
  Я УЖЕ СОБИРАЛСЯ СТРЕЛЯТЬ ИЗ ОРУЖИЯ, НО ДАЖЕ НЕ ПОДУМАЛ СНЯТЬ ЕГО С ПРЕДОХРАНИТЕЛЯ!
  Ё. ТВОЮ...
  Сосредоточься, Пинки! Снять с предохранителя!
  Военные тренировки хорошо помогают тебе сохранять хладнокровие в стрессовых ситуациях. Пока ты ещё можешь думать не на автомате, ты в порядке. Я перехватил Моссберг, со знакомым щелчком снял с предохранителя, а когда снова нацелился, то увидел Зойсайта, с интересом смотрящего на меня.
  То ли он увидел мои резкие движения, толи услышал звук предохранителя.
  Наши глаза встретились в тот самый момент, когда я смотрел сквозь прицел, пытаясь унять дыхание, и мы оба выглядели рассеянно.
  Сжать курок.
  Дробовик произвёл яркую вспышку в почти полной темноте со звуком удара грома, а моё плечо ощутило сильный удар, гораздо сильнее, чем я ожидал. Я успел увидеть, как глаза Зойсайта расширились при моём нажатии на курок, но уже до того как мои глаза отошли от вспышки, я знал что он успел исчезнуть в облаке вишнёвого дыма, телепортировавшись с линии огня. Человеческий мозг в принципе может обрабатывать изображения длящиеся одну-две сотых секунды, если не меньше. И я знал что промазал, даже при том, что разлётом повредило несколько деревьев на противоположной стороне маленького храмового дворика. Зойсайт был невероятно везучим, хочу заметить. Это был определённо мощный выстрел, настолько, что даже Сейлор Марс и монструозная версия её деда приостановили выяснение отношений, дабы выяснить кто там использует гром-палку. Они остановились в задумчивости, а единственной мыслью, которая волновала меня, было найти цель и выстрелить в неё. Что было проблемой, так как в мои тренировки не входила стрельба по противнику с возможностью телепортации.
  Это заставило меня подумать о телепортации.
  Куда лучше всего телепортироваться в бою?
  Туда же, куда я бы сам телепортировался.
  Я услышал голос чуть позже, чем начал поворачиваться.
  - Тебе действительно удалось подкрасться...
  И Зойсайт получил прикладом по морде ещё до того, как закончил предложение. В этом главная проблема этих парней. Слишком много болтают. Если ты телепортировался за спину на дистанцию удара в спину, сначала бей, потом говори.
  Пока он был ещё дезориентирован, я отступил и с другого направления двинул ему в плечо, продолжая атаку. Помните, что я говорил по поводу драки с Мотоко? Про 'не терять темп'? Вот по этой самой причине. Моя следующая атака пришлась в живот моего противника, заставив его согнуться в темноте, сбив дыхание, а я продолжал. Весь смысл штыковой был в том, чтобы атаковать, атаковать, атаковать... Продолжать движение вперёд. Никогда не останавливаться, никогда не отступать. Не думать, просто уничтожить врага, пока он не прекратит трепыхаться. Это было так же жестоко, как и партер. Ещё, пожалуй, хорошо, что было темно, мой противник был одним из величайших засранцев в фантастике, а я уже прошел ментальную точку невозврата. И посему, если бы я сейчас хотя бы подумал в определённом направлении, я наверное бы уже не атаковал с такой животной яростью. Как только этот белобрысый у.бок разогнулся от удара в живот, я взмахом снизу припечатал ему в челюсть, отправляя его в полёт. Эх, если бы у меня был штык на моём дробовике, я бы уже нанёс смертельную рану... Да что там, будь у меня немного липкой ленты, я бы примотал к дробовику кинжал Мотоко, и он бы тоже сработал как штык, длины бы хватило.
  Отставить мысли о сказочных штыках на оружии. После трёх ударов мой противник оказался на земле. Больше я не мог на него замахиваться, не оказавшись впоследствии в таком же положении, потому я просто перехватил Моссберг.
  Господи, этот двойной щелчок ещё никогда в жизни не звучал так удовлетворённо.
  Зойсайт телепортировался так быстро как только мог, пол окутался вишнёвым туманом а звук картечи показал, что я промазал.
  Я стоял секунду, переводя дыхание. Эффект неожиданности потерян. Он не попадётся на одну и туже удочку дважды. Он не может быть настолько глуп. Он глуп, это да... Но не НАСТОЛЬКО глуп...
  Мои размышления были прерваны действием. Я заметил, как летит что-то блестящее. Что это такое, я понял через мгновение. Где же был мой враг?
  - МОЁ ЛИЦО! - выкрикнул Зойсайт сверху. Он пытался извлечь преимущество из возможности летать. - КАК ТЫ ПОСМЕЛ...
  Мосси щёлкнул зубами, когда я повернулся, начиная второй раунд. Полёт тебе не поможет, ублюдок.
  Если бы я мог выбрать музыкальное сопровождение к текущим событиям, я бы, наверно, выбрал что-то из вещей Шона МакФерсена. Какое-нибудь порочное звучание, отражающее брутальность боя. Саундтрек к Devil May Cry 3 бы подошел.
  Глаза Зойсайта выпучились, когда я навёл на него своё оружие. Теперь он знал, что значит этот звук.
  Мосси гавкнул. Он телепортировался как раз вовремя. Три ушли, три в стволе...
  THE FLINCH IN YOUR EYE CALLS YOUR BLUFF.
  Я передёрнул затвор моего обретшего имя оружия, досылая патрон для следующего выстрела, и быстро побежал к дереву. Телепортер учился, на открытом пространстве мне будет сложнее.
  - ZOI!
  FEEL FREE TO DIE WHEN YOU'VE HAD ENOUGH.
  Я, падая, уклонился от пущенного в то место, где я только что был, снаряда тёмной силы. Снаряд прилетел справа. И, уклоняясь, я потерял один из тапок Хинаты.
  Будучи на земле, я вытащил из запаса один из патронов для Моссберга и перекатился к ближайшему дереву. Оказавшись там, я зарядил патрон. Зойсайт не знает, сколько в моём оружии патронов, так пусть и дальше не знает. Я не могу позволить ему просто отсчитывать.
  USELESS CAUSE IS BREAKING YOUR BACK.
  - Давай выходи, где бы ты ни был! - кричал он фальцетом. Он был в бешенстве.
  Я перекатился на голос, больно приземлившись на колени, и выстрелил, попав в ствол дерева и слыша как клацает затвор. Чёрт!
  Я дослал в ствол ещё 2 патрона, когда его безжалостная атака раздробила дерево, за которым я прятался. Ещё минус два патрона и плюс два сильных удара в плечо.
  YOUR LIFE WILL END WHEN YOU ATTACK.
  На этот раз я слышал звук его телепортации. Он был тише, чем у Рёко, но всё же слышимый. Он собирался выйти на чистую линию огня. Я определил, откуда доносится звук, и щёлкнул затвором Моссберга. Что-то двигалось в темноте, и я выстрелил в это, а затем снова щёлкнул затвором, поднимаясь на ноги. Я выстрелил ещё раз, чтобы прикрыть передвижение, и начал двигаться, стараясь, чтобы нас разделяли деревья.
  MAKE YOUR MOVE!
  MAKE YOUR STAND!
  - ZOI!
  MAKE THE WIN!
  Мой прикрывающий выстрел сделал своё дело и отвлёк его; когда дерево взорвалось, я уже был в безопасности.
  LIKE YOU CAN!
  Я взял последние два патрона из запаса и зарядил их, пригибаясь от осколков.
  По-моему я плагиатствую, в скольких уже халоподобных играх игроку давали дробовик и учили, заряжай дробовик каждый раз, когда можешь.
  SEE THE WAR!
  SEE ME RULE!
  Я услышал звук телепорта, на этот раз выше и левее, но я всё ещё был укрыт. Я передёрнул затвор ещё раз, высунулся и выстрелил в серую тень в просвете над навесом, однако выстрел всего лишь раскрошил ветку.
  Какого...?! - он прервался, и я услышал, как он телепортировался вниз в деревья перед передней площадкой храма.
  SEE THE MIRROR YOU'LL SEE A FOOL!
  Почему Зойсайт не использует щит?
  TO TAKE ME OUT YOU MUST FIGHT LIKE A MAN!
  - ZOI! - крикнул он снова. А я получил достаточно времени, чтобы пригнуться, пока моё дерево знакомилось с тёмной магией. Похоже, пора двигать. Я заметил задержку между его криком и атакой, не говоря уж о том насколько медленной она была. Ещё я заметил, насколько тихим он стал. Он, наверно, и не понимал, чем это его атакуют. Ещё бы. До этого его противниками была кучка Японских школьниц, возглавляемых плаксивым подростком. Добавьте к этому его силы и опыт в тактике максимум средневековых сражений.
  YOU'VE YET TO PROVE THAT YOU CAN!
  Я выбежал из укрытия к очередному дереву, стреляя в направлении его последней атаки. Двигаясь в выбранном мной направлении, я чуть не упустил вспышку от того, как что-то блестящее врезалось в дерево на уровне головы.
  БЛ.! Если б я не пригнулся, меня бы достало. Ублюдок учится и пробует новые трюки. Я нырнул за следующее дерево, просто на случай, если он что-то ещё бросит.
  SEE YOUR MIGHT IT COMPARES TO SOMETHING!
  - В следующий раз я не промахнусь! - раздался голос Зойсайта, как только я прислонился спиной к дереву. - Сдавайся человек!
  Он был напуган? Я знаю что я был... напуган, зол, по макушку залит адреналином, которого хватило бы чтобы заставить танцевать чечетку слона, и уставшим. При всём этом у меня была всего одна цель, вывести его из игры. Если мои атаки поколебали его уверенность, это хорошо, значит у меня больше инициативы, чем я думал. Нужно сохранить её. Возможно, это занимает его настолько, чтобы не пытаться использовать щит. Я слышал, как он телепортировался снова, как только я полностью перезарядил Мосси и щёлкнул затвором. Он обходил меня с фланга. Я перекатился, чтобы оставаться не на виду; что то ударило меня в живот когда я это делал.
  THAT IS IF SOMETHING IS NOTHING!
  Я выкатился из-за моего дерева, распластавшись на животе и ища цель. Я увидел, четко и ясно, как он посылает очередную свою злую блестяшку в меня. Вообще-то даже две. Они летели со звуком стрелы, выпущенной из лука, и сверкали. Одна ударила в дерево за моей спиной, а вторая попала бы мне в голову если бы я стоял.
  Я поднял взгляд и выстрелил. Зойсайт едва увернулся, но я слышал его крик, когда от моего выстрела полетела деревянная шрапнель.
  TIME TO FIGURE
  Я всё-таки задел его!
  TIME TO SIN!
  Я ещё раз передёрнул затвор и выстрелил туда, где в последний раз видел, как он пригнулся, и был вознаграждён удовлетворяющим фонтаном осколков, летящих во все стороны, пока он отчаянно телепортировался несколько раз. Я откатился назад, снова получив в живот. Остановившись, чтобы поправить это, я извлёк маленький, блестящий объект размером с мяч для гольфа из-под меня.
  YOUR TIME'S DONE
  WHEN YOU BEGIN!
  Я почти его выбросил, когда понял, что это такое. Должно быть, он его выронил, когда я заехал ему по морде. Это навело меня на мысль.
  - Эй Зойсайт, - крикнул я перекатываясь в позицию и вытаскивая маленькую 'золотую блестяшку' так чтобы её можно было увидеть. - Не ты ли это обронил?
   LIVE FOR SUFFER!
  LIVE FOR, REVENGE!
  Я слышал как он перемещается, отслеживая звук, и стреляет, особо не целясь.
  NOW YOUR LIFE'S COME TO AN END!
  Я услышал полный боли крик и звук, похожий на звук стекла, разбивающегося о цемент. Мосси щёлкнул затвором, и выстрелил в движении. Снова щёлкнул, выстрелил... Щелкнул, выстрелил.
  TASTE THE BLOOD!
  TASTE YOUR FATE!
  Я стрелял так быстро, как только мог, поливая сектор свинцом, пока не кончатся патроны, порождая тучи осколков от деревьев и грязи, так же попадавшей под картечь. Жри свинец, ты, невыносимый ублюдок! Жри свинец и издохни! Издохни и отправляйся в ад! Не проходя через старт и не получая двухсот долларов!
  SWALLOW YOUR PRIDE!
  WITH YOUR HATE!
  Ожидая признаков движения, я медленно, используя руку, которой жал на курок, достал ещё патрон из патронташа и зарядил в ствол. Секундочку, я что, убил его?
  Звук телепорта сверху и слева чуть меня не напугал, но слышимые звуки панического дыхания были удовлетворяющими.
  Встав на ноги, я увидел генерала, парящего над входом в главное здание храма и держащегося за плечо, которое сочилось тем, что у него вместо крови.
  YOUR LAST BREATH,
  YOUR LAST STANCE!
  - Монстр Джииджи! - скомандовал Зойсайт почти отчаянно. - УБЕЙ ЕГО! ДОБУДЬ КРИСТАЛЛ! Я НЕ ВЕРНУСЬ С ПУСТЫМИ РУКАМИ В ТАКОМ ВИДЕ!!!
  THE LAST OF ALL IN YOUR COMMAND!
  - Бля, - я внезапно вспомнил о других участниках этой маленькой вечеринки. Наверное, слишком сосредоточился на перестрелке или типа того.
  Несмотря на то, как долго продолжался обмен ударами между мной и этим УБЛЮДКОМ, ни Сейлор Марс, ни её монстрофицированный дедушка не двигались. Они что, всё это время просто сидели там и смотрели за нашей потасовкой?
  - Джииджи, - зарычал Грампа Оджииджи-они-сан. Господи, ну нифига ж себе имечко... Я передёрнул затвор Мосси, заставляя существо насторожиться.
  - Марс, - начал я, не отрываясь глядя на ужасное создание. - Если ты не остановишь его, я...
  Эти слова похоже вывели её из оцепенения и она перевела взгляд между нами.
  - СЕЙЧАС! - произнёс я настойчивее, поднимая оружие.
  Краем глаза я видел, что Зойсайт просто наблюдал.
  - Но он же... - начала она.
  - ДА НАЧНЁТЬСЯ КРОВОПРОЛИТИЕ! - крикнул я прицеливаясь.
  - ZOI!
  Силовой удар пришел со стороны, а я внезапно понял, что зря упустил из виду самую большую угрозу.
  Знаете, я ожидал большего... Боли, ослепляющей иссушающей боли. Или может быть чувства ломающихся костей. Странно, но вместо этого я ощутил, что меня подняли и бросили. Может, Зойсайт ослабел после схватки?
  Но, нападение не причинило боли; оно просто началось и кончилось. Я ощутил, как моё плечо чуть задело дерево и проехалось по земле, мой дробовик откатился, так что до него было не дотянуться. Но 'блестяшку' я всё-таки держал. Ох, ну и сильно же потом будет болеть...
  Марс, наконец-то, пошла в атаку, быстро перемещаясь в направлении меня, параллельно кастуя Душу Огня на Зойсайта. Возможно, наблюдая за моим боем, она что-то поняла. В то же время Зойсайт телепортировался и снова появился, чтобы подобрать кристалл.
  Оджииджи-они-сан... а, хрен с ним. Тёмный Дед... Или скорее Ворчун... Ага Ворчун.
  Ворчун рванул на перехват, зная, что теперь девушка не сможет атаковать его в полную силу.
  - Джииджи...
  Госсподи Исусе, эти вращающиеся глаза портят весь эффект.
  - Дедушка, очнись! - взмолилась она.
  - Слабак, - хмыкнул Зойсайт, спускаясь, чтобы забрать кристалл.
  Хрена с два ты его получишь.
  - Я едва его задел, а он взял и умер так просто, - засмеялся он. - Не верится, что он доставил столько хлопот.
  Мёртв? Я не мёртв? Ну, если ему так хочется в это верить... Я продолжал лежать на земле. Очевидно, в темноте он не смог увидеть что я дышу. И что теперь? Притворяться мёртвым, пока он не уйдёт? И дать ему вот так уйти с победой?
  Сама мысль об этом заставила меня покраснеть от злости. Сильно покраснеть. Я собирался убить этого ублюдка, здесь и сейчас. Моя рука медленно потянулась к поясной сумке, тихо открывая застёжку, и вытаскивая...
  - И теперь, когда у меня есть то, что мне нужно, - продолжал смеяться этот засранец. - Я собираюсь ПОВЕСЕЛИТЬСЯ, прежде чем возвращаться.
  Продолжай разглагольствовать засранец, скоро ты получишь причитающиеся.
  - Монстр Джииджи, - требовательно скомандовал он. - Убей Сейлор Марс.
  - Джииджи, - зарычал монстр, поворачиваясь к Марс, а я в это время задвигал рукой чуть быстрее, нащупывая в сумке нечто округлое, твёрдое и холодное, и вытаскивая это на свободу.
  Марс быстро отступала, а Ворчун всё теснил её к передним ступеням святилища. Она бы не стала с ним драться, ведь это был её дедушка. А вот он, УБИЛ бы её без колебаний.
  - Что ты собираешься делать, Марс? - генерал насмехался, пытаясь вернуть в свой тон нотки превосходства. - Ты похоже решила не драться, но если ты не будешь драться то умрёшь. Решения, решения...
  Ладно, ещё раз... ЕСТЬ.
  Зойсайт аж подпрыгнул, когда мои руки пришли в движение, он даже отступил на шаг назад, когда я встал и посмотрел на него.
  - Невозможно, - закашлялся он вдруг приходя в ужас. - Ты должен быть мёртв!
  С какого перепугу он подумал, что убил меня? Наверно, он выдал желаемое за действительное, как и я, когда забыл про предохранитель.
  - С каких это пирогов? - спросил я, просовывая средний палец в кольцо. Мне нужно было заговорить его. Последнее чего я хотел, так это чтобы он опять начал швыряться в меня своими хреновинами.
  - КТО ТЫ ТАКОЙ? - теперь он совсем обезумел, а я крутанулся и потянул. - ЧТО ТЫ ТАКОЕ? КАК ТЫ ЭТО ДЕЛАЕШЬ?
  Делаю что?
  Ах, какое это удовольствие, уворачиваться, хихикая. Где-то тут должны быть ступеньки.
  - ПОЧЕМУ Я НЕ ОЩУЩАЮ ТВОЕЙ ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ?!
  Даже в таком цейтноте, как у меня, я смог быстро придумать ответ.
  - Потому что я МЁРТВ, - ответил я.
  Чпок.
  Я отправил свою маленькую радость пиромана прямо ему в лицо.
  ОДИНОДНАТЫСЯЧА...
  Зойсайт пригнулся, когда мой маленький снаряд пролетел мимо него, и отпрыгнул чуть назад, следя, как он летит по воздуху.
  ДВАОДНАТЫСЯЧА...
  Я не прекращал думать. Это место внезапно стало очень опасным, чтобы находиться здесь. Ворчун, похоже, тоже это понял.
  ТРИОДНАТЫСЯЧА...
  Зойсайт повернулся ко мне. Его рука уже хотела запустить в меня огненный снаряд, но он обнаружил, что я на полной скорости бегу, прямо к озадаченной Марс.
  ЧЕТЫРЕОДНАТЫСЯЧА...
  Я на полном ходу сбил Марс с ног, и мы оба покатились по лестнице. Краем глаза я заметил, что Зойсайт озадаченно поворачивается в сторону кинутого мною объекта.
  ПЯТЬ.
  Для тех из вас, кто никогда не бросал осколочную гранату М-67, поясняю, что в на самом деле она издаёт три раздельных уникальных звука.
  Первый больше всего похож на щелчок дешевой металлической ложки о кусок металлического же листа. Этот звук раздаётся, когда взводная ручка взводит устройство.
  Второй звук - это воздушный шипящий свист, сопровождающий полёт гранаты в воздухе. Я не совсем уверен, что его вызывает, но желания посмотреть поближе как-то не возникало. Этого звука оказалось достаточно, чтобы обратить Ворчуна в бегство.
  И третий, самый удовлетворяющий звук, это звук детонации. Граната не просто делает 'БУМ!', как многие думают. Если побросать их достаточно, то можно понять, что на самом деле ты слышишь два разных звука очень близко друг к другу. Первый - небольшой хлопок (нечто вроде 'пап' или даже 'шумп'), происходит, когда запал догорает. А взрыв основного заряда похож на очень громкое 'амп' или скорее 'уамп'.
  Комбинация этих двух звуков лучше всего описывается как 'ШШШУАМП'.
  Даже несмотря на боль от того, что я скатился с нескольких ступенек, я не мог сдержать улыбки при оглушительном звуке взрыва, сопровождающем разделение небольшого стального мячика на тучу расплавленных высокой температурой осколков.
  Так как чувства мои в тот момент были обострены, я слышал и многие другие звуки. Звук ломающегося дерева, треск, рикошеты, бьющиеся стекло, звуки смерти, летающей повсюду.
  Больно ударившись при падении, прижатый шокированным Сейлор Воином, я повернул голову, чтобы посмотреть на звёзды. Я всё ещё здесь и я всё ещё цел.
  Позволив Марс быстро сползти с меня, я заставил своё тело быстро вскарабкаться по лестнице.
  И первым, что я увидел, был кристалл.
  Блестяшка! МОЯ!
  Я быстро осмотрелся. Так, а где Зойсайт? А, вот где он...
  Наклонившись, чтобы подобрать Мосси, я повернулся и двинулся к генералу, намереваясь закончить работу, если только он уже не мёртв.
  Я нахмурился, увидев, несмотря на темноту, что его грудь поднимается и опадает.
  Черт, он положительно отказывается умирать, даже после выстрела из дробовика и гранаты в лицо. Но вид у него был не из лучших. Плечо считай что уничтожено, тело основательно потрепало, униформе конец, из одного глаза сочится кровь. Не отрицаю, я немного симпатизирую всякой жути. Выглядел он так, будто побывал в аду.
  - Я, - начал он кашляя, когда увидел, что я иду. - Убью тебя за это...
  Ничто не могло искупить вину этого засранца. Он был чудовищем до самого конца. Так что вариант был только один.
  - Нет, - начал я целясь дробовиком ему в лицо. - Не убьёшь...
  БАБАХ!
  
  Глава 11: Экзорцизм для чайников
  
  Я нахмурился.
  Простое, в сущности, выражение, но сколько смыслов оно вмещает. Если картина стоит тысячи слов, то выражение стоит романа.
  Я стоял там, эхо стрельбы растворялось в Токийской ночи, а груз моих действий ударил мою совесть.
  Я только что убил человека. Я убил его хладнокровно, как мясник на скотобойне. Я не поразил его в эпическом, честном бою насмерть. Я его добил, сломанного и побеждённого, каким он был, беспомощно лёжа на земле. Зойсайт был чудовищем, но какая-то часть его всё ещё была человеком. Мне пришлось напомнить себе, что Зойсайт бы не колебался. Я знал, что он мог сделать, и он бы это сделал, и про его садистские методы тоже забывать не стоит. Если б я не убил бы его, он бы вернулся. И убивал бы, несмотря ни на что, с удовольствием. В конце концов, его просто нужно было бы убить легко и просто.
  - Ты... Убил его, - почти прошептал мне на ухо мягкий женственный голос Сейлор Марс. Сейлор Воительница подошла и встала рядом со мной, она побледнела, что было заметно несмотря на темноту, и, кажется, похолодела вместе со мной, смотря на бывшего Тёмного Генерала, распавшегося на кучку вишнёвых облаков, лепестков и искорок. Сюрреалистичность всего этого ничуть не повлияла на спазмы в моём животе.
  - Да, - кивнул я, немного отклоняясь. - Я убил его.
  Я ожидал какого-то удовлетворения от убийства этого выдуманного врага, или наоборот, смертельной бледности от осознания первого совершенного убийства...
  Но, кроме небольшого дискомфорта в животе, я ничего не чувствовал. Никакого удовлетворения, никакого ужасного коллапса, просто пустота. Как будто я только что закончил очень неприятную работу, ещё раз проверил список и переключился на нечто более приятное.
  - Я убил монстра, - закончил я.
  И тут до меня дошло.
  Монстр?
  - ГРАМПА!- мы переглянулись. Обернувшись, мы обнаружили Ворчуна, смотрящего на нас так злобно, как никогда раньше.
  Я был устал, угрюм и прочее, прочее, прочее. Но я передёрнул затвор Моссберга, загоняя последний патрон в ствол.
  - Не понос, так золотуха, - рыкнул я в ответ, пялясь в эти чертовы вращающиеся глаза. - Ты хочешь поспорить, что ты круче, чем твой босс, монстр Джииджи?
  - Не вреди ему, - взмолилась Марс со стороны. - Там внутри всё ещё остался мой дедушка!
  Я повернул голову, не выпуская Ворчуна из поля зрения.
  - Тогда у нас проблема, - ответил я. - Полагаю, у тебя есть план, как его излечить?
  - Сейлор Мун может легко это сделать! - ответила мне Марс.
  - Полагаю, это может сработать, - закивал я, чувствуя приближение сарказма. - Если только мы сможем отловить Усаги, слоняющуюся где-то здесь в такую рань, так как ей захотелось попрактиковаться в пафосных речах прямо сейчас. Тогда мы вылечим твоего деда, извинимся перед ней за то, что так поздно её отвлекаем, и посмеёмся над этим всем вместе за тарелкой рисовых булочек.
  Повисла длинная пауза.
  - Джииджи, - прорычал Ворчун, напомнив о себе и выпустив когти.
  - Полагаю, в календаре Сейлор Мун на сегодня нет записи, - продолжил я поднимая Моссберг. - В пять утра в храме, битва с монстром, БЫТЬ КАК ШТЫК!
  Несколько секунд было тихо.
  - Тогда я не знаю что делать, - Марс почти рыдала. Когда она плачет, она очень похожа на Усаги. Блин, у неё, похоже, нервный срыв. Сейчас не время быть эмо...
  - У меня есть три варианта, - прокомментировал я, поднимая взгляд. Марс смотрела на меня с интересом.
  - Первое, - начал я. - Я убиваю демона немедленно.
  - НЕТ! - отрезала она.
  - Второе, - я кивнул головой будто бы говоря 'ладно' и продолжил. - Мы можем использовать вариант решающий ВСЕ проблемы.
  - Это какой? - спросила она.
  - Мы умираем очень долго и очень мучительно, - ответил я. Марс побледнела.
  - А я и не говорил что это ХОРОШИЙ вариант решающий ВСЕ проблемы.
  - А третий вариант?, - спросила она, видя что Ворчун делает шаг в нашу сторону.
  - Отступление в тыл, - кивнул я.
  - Отступление в...
  - БЕЖИМ КАК ССАНЫЙ ВЕНИК! - я опустил ствол и выстрелил в землю перед Ворчуном, поднимая тучу пыли и грязи.
  Ворчун вздрогнул от взрыва и отшатнулся, а я и Сейлор Марс разбежались в разные стороны. Потом, проревев своё собственное имя... Погодите, с каких это пор монстры ревут свои собственные имена? Это походит на отсылку к Покемонам. Но я отвлёкся. Ворчун рванулся за Рей, выстрелив снарядом тёмной энергии изо рта.
  Если бы до всех этих событий вы сказали мне, что я сегодня буду бегать за девушкой в мини-юбке, биться с суперзлодеем и убегать от злого демонического дедушки, я бы спросил у вас, что вы курили. Блин, да даже после всех моих прыжков по вселенным, я бы спросил вас, а зачем мне ввязываться в бой, если я могу избежать его. Ну, временами просто так случается, и вы вдруг обнаруживаете, что несмотря на весь ваш рационализм и всю логичность доводов в его поддержку, вы вдруг начинаете действовать иррационально. А я всё думал, зачем я всё это делаю... Почему я вдруг ощутил такую ясность ума, когда пригнувшись и петляя меж дерев я так же как и Марс кричал, пытаясь использовать любое возможное прикрытие. Может, мой разум давным-давно отключился, и это автопилот.
  Я не знал ответа. Но зато знал точно, что если я не придумаю что-нибудь в следующие несколько минут, я больше никогда не позвоню Васю, чтобы сообщить о том, где я оказался.
  Погодите, позвоню?
  - РАЗВЕ У ТЕБЯ НЕТ КОММУНИКАТОРА? - крикнул я через улицу. Ворчун вознаградил мою глупость выстрелом в мою сторону, прежде чем продолжить прорезать путь сквозь деревья, среди которых скрывалась Марс.
  - ОН В МОЕЙ КОМНАТЕ! - крикнула она в ответ.
  - ТЫ ЧТО, НЕ НОСИШЬ ЕГО ПОСТОЯННО С СОБОЙ? - спросил я, заряжая Мосси.
  - СЕЙЧАС ПЯТЬ УТРА! - ответила Марс, слегка показав свой нрав.
  Я передёрнул затвор, прицелился в точку позади Ворчуна и выстрелил. Это отвлекло его достаточно, чтобы дать девушке время отступить под прикрытие другого дерева.
  - ТЫ, ВЕРОЯТНО, ЗАХОЧЕШЬ ИСПРАВИТЬ ЭТОТ НЕДОСТАТОК В БУДУЩЕМ! - ответил я пригибаясь, так как мой противник выстрелил в меня очередным снарядом тёмной энергии. - ПЛОХИЕ ПАРНИ НЕ ЖИВУТ ПО ЧАСАМ УСАГИ!
  - Я УЖЕ ПОНЯЛА! - прокричала в ответ Марс.
  А, фиг с ним. Может быть, так даже лучше. Зная Усаги, к тому времени как она появится, мы будем булыжниками. Значит, проблему придётся решать нам двоим. Или всё-таки нет?
  Скрывшись из виду за одним из больших деревьев, я достал маяк Васю и надел наушник. Возможно, у Величайшего Научного Гения во Вселенной есть пособие по спасению жизни в случае чрезвычайных ситуаций.
  'Бииииип - биииииип'
  'Бииииип - биииииип'
  Звонок повторился один раз, два, три. На четвёртый раз я уже почти кричал чтобы кто-нибудь поднял чёртову трубку, или что там у неё присоединено к телефону. Клянусь, если после щелчка я нарвусь на её автоответчик или на линию Западно-Индийской технической поддержки, я брошу вторую гранату.
  Щёлк
  - Moshi-moshi...- ответил женский голос.
  О, слава Господу! Спасён... Погодите минуточку... Это НЕ Васю!
  - Кто это? - требовательно спросил я.
  - Ух, какой ты грубиян, - издевательски прокомментировал женский голос на том конце линии.
  - Я тупею, когда у меня стресс, - быстро ответил я, выглядывая из-за укрытия. - Кто Вы и где Васю?
  - Говорит Принцесса Аэка Масаки Джурай, - ответил голос официальным тоном.
  Я подавил рвущиеся наружу слова.
  - А с КЕМ я говорю?
  - С последним проектом Васю, - уныло ответил я, поворачиваясь, чтобы выстрелить ещё раз, и скрывшись снова как раз во время, чтобы не быть замеченным.
  - А, парень извращенец, - голос Аэки сочился мёдом вперемешку с цианистым калием. - Васю рассказывала мне о твоих последних похождениях... Я уже начинала думать, что ты не так уж и плох.
  - Я НЕ ВИНОВАТ! - в гневе выдохнул я. - Сама как-нибудь попробуй против воли случайно потелепортироваться!
  -Я всего лишь пошутила... - голос принцессы стал немного шокированным.
  - А я всего лишь пытаюсь избежать ужасной смерти, - ответил я, пустив немного безотлагательности в голос. - Пока что получается не очень... Так где Васю?
  - Она в ванной, - ответила Аэка. - Велела мне следить здесь за монитором на случай, если ты позвонишь.
  - Черт, - выругался я, поворачиваясь, чтобы проверить, что там за вскрик донёсся со стороны Марс.
  Похоже что сейчас даже Западно-Индийская техническая поддержка могла бы помочь мне больше. Аэка была невероятно могущественна, но когда дело доходило до сверх чувствительности и стратегического планирования, она была хуже Михоши. Марс прижали и Ворчун как раз пытался обойти дерево, за которым она распласталась на четвереньках.
  - Погоди секундочку, - сказал я а потом выпрыгнул из укрытия.
  - Хэй, хэй, хэй, хэй, хэй! - закричал я на Ворчуна. Хэй, хэй, хэй, хэй, хэй!
  Я подкрепил свои слова выстрелом ему под ноги. Существо отпрыгнуло, когда пыль и грязь, поднятые выстрелом окатили его. Затем его внимание переключилось с зажатой в угол Сэйлор Воительницы на мою бренную тушку.
  - Вкусно и никаких нитратов! - начал я по английски. - На вкус как цыплёнок!
  - Джииджи! - ответил Ворчун, втянув ноздрями воздух, и метая в меня очередной сгусток тёмной энергии. Я укрылся от него за деревом, а потом снова высунулся, ожидая ещё одного.
  - ДВИГАЙ, ИЛИ ТЕБЕ КОНЕЦ, МАРС! - крикнул я воительнице, всё ещё распластанной на земле.
  - Что происходит? - услышал я голос Аэки в наушнике.
  - Рад, что ты спросила, - сказал я, скрываясь за очередным деревом. - Когда-нибудь слышала о Сэйлор Мун?
  - Ох, - Аэка, похоже, удивилась. - Сасами смотрит её.
  - Неужели? - спросил я, а потом потряс головой. - Не имеет значения; я сейчас как раз В НЕЙ и ПРЕКРАСНО провожу время, пытаясь не стать шишкебабом для Монстра недели...
  - Джииджи! - услышал я рёв с другой стороны дерева.
  - О боже, - пробурчала принцесса. - Васю говорила мне, что ты более или менее беспомощен...
  - Ну, - начал я почти крича. - По крайней мере, оружие я раздобыл...
  - Я могу чем-то помочь? - продолжила Аэка.
  - Знаешь, как побеждать монстров? - спросил я, находясь в безвыходном положении меньше чем в четырёх футах от демонической машины для убийства.
  - Ну, ты можешь просто уронить на него что-нибудь тяжелое...
  - Не убивая парня внутри, - прояснил я ситуацию.
  - ... - не думаю что у неё есть ответ.
  - САСАМИ! - услышал я резкий крик Аэки.
  Ворчун использовал свои телескопически-выдвижные когти, чтобы несколько раз ударить меня, заставив чуть отступить, уворачиваясь от очередного тёмного снаряда и обойти дерево.
  - МАРС! - крикнул я на Воительницу. Всё равно больше ничего не остаётся. - ОБОЙДИ ЕГО С ФЛАНГА И АТАКУЙ!
  - ТЫ ЧТО, СПЯТИЛ? - крикнула она в ответ. В этот момент я действительно кричал очень темпераментно. Похоже, действительно сбрендил. По крайней мере пока... Но...
  - ЭТО НАЗЫВАЕТСЯ ПРИКРЫВАЮЩИЙ ОГОНЬ! - быстро ответил я. - ТЫ НЕ ДОЛЖНА ПОПАДАТЬ ПО НЕМУ, ПРОСТО ОТВЛЕЧЬ!
  Я повернулся и быстро побежал к другому ближайшему дереву, Ворчуну потребовалось всего мгновение чтобы понять что я покинул своё укрытие и он бросился за мной почти ликуя. На середине пути я услышал и почувствовал приближение атаки Марс. Звук был похож на шипение горячего воздуха, вырывающегося из трубы под давлением. Моё шестое чувство вопило на все голоса, так что я был готов к тому, что мои затылок и шея ощутили сильный жар, а потом моих ушей достиг звук от удара. Срань Господня, вот это калибр! Но я и не думал жаловаться из-за того, что меня сейчас чуть не поджарили.
  Добежав до следующего дерева, оглянулся и сквозь раскаленный от жара воздух увидел линию огня, отрезающую Ворчуна от моей позиции. Ворчун смотрел на вышедшую из укрытия Марс, а она смотрела на меня.
  - ЧТО ТЕПЕРЬ? - спросила она.
  - ПРОДОЛЖАЙ ДВИЖЕНИЕ! - крикнул я, а Ворчун рванулся за ней. Как же я рад что эти Монстры так тупят в бою.
  - Ne! Ne! Ты что, правда, играешь в Сейлор Мун?
  Я чуть не тормознул от звука голоса Сасами, ворвавшегося мне в ухо. Впереди меня Рей начала прыгать по деревьям, добавляя новое измерение нашей разборке с её демонизированным дедушкой.
  - Игра - не то слово, которым я бы всё это назвал, - ответил я, снова упорядочив мысли. - Мне нужна Васю, НЕМЕДЛЕННО!
  - Аэка пошла за ней, - ответила Сасами. - И велела мне последить за тобой пока. С кем ты сражаешься?
  - С Они-грампа, - ответил я, заряжая очередной патрон в ствол. - Зойсайт превратил дедушку Рей в монстра.
  - Ох, - восхищённо выдохнула Сасами. Если бы я был так же оптимистичен как она. - Это эпизод тридцатый! Дедушка Сходит С Ума!
  Прекрасно знать кого-то с энциклопедическими знаниями сериала. Правда... Это очень помогает.
  - Итак, ты не можешь отбиваться, потому что тогда ты ему навредишь, - продолжила она.
  Я уже хотел отпустить саркастический комментарий, но удержался, потому что это же была Сасами.
  - В этом и проблема, - подключился я. - У меня есть дробовик, одержимый демоном дедушка и нет Сейлор Мун, всегда готовой помочь. Есть только я, Марс и куча деревьев, отделяющих нас от машины смерти.
  Прицелившись из-за моего дерева, я выстрелил в монстра, пытающегося на дерево взобраться, вышибив кусок древесины под ним и заставив его упасть на землю. Я скрылся из виду как только он посмотрел в мою сторону, снова шлёпнувшись на землю.
  - Где Юичиро? - спросила Сасами.
  Юичиро?
  - Кто? - переспросил я.
  - Юичиро, - продолжила она. Парень, который показался в храме в тридцатом эпизоде и влюбился в Рей.
  В этот раз я действительно завис. Юичиро, парень, чьё имя я едва помнил, разве что несколько букв из него. Дурачок с золотым сердцем... Я нигде его не видел. Вот, ЧТО грызло меня всё это время. Вот, ЧЕГО не хватало в этом бою.
  - Я не видел его, - продолжил я, слыша как Ворчун снова пробирается к моему дереву. Как только я открыл рот я услышал рёв чудовища.
  - Это плохо, - ответила Сасами. - Он - единственная причина того, что Усаги оказалась там в нужное время.
  БЛ...! Парень был живым катализатором событий. Я знал, что пятьдесят процентов событий в Сейлор Мун происходят по причине разных случайных действий и их последствий с очень частым использованием различных катализаторов событий. Но никогда раньше не понимал, как сильно они влияют на развитие истории. Эх, мне бы сейчас очень не помешало таинственное появление Такседо Камен, пусть даже он швырнёт целый десяток своих бронебойных роз. Сверхпафосная речь в исполнении Сейлор Мун тоже могла бы помочь, пусть даже в сочетании с идиотскими позами.
  - AKU YO, TAISAN!
  Я увидел, как Ворчун поворачивается на звук, и как Марс припечатывает офуда ему на лицо. Он немедленно застыл и заворчал от боли.
  - Это было то, что я думаю? - прервал меня голос Сасами.
  - Ага, анти-демоническая офуда, - сказал я. - Это немного его замедлит...
  - Что теперь? - Марс приземлилась рядом со мной, часто дыша.
  Я не мог придумать приемлемый ответ.
  - Сасами, - начал я. - Ты знаешь альтернативный способ вылечить его?
  Нет ответа...
  - Кто такая Сасами? - спросила Марс, оглядываясь. В темноте она не могла видеть маленького наушника у меня в ухе.
  - Офуда оглушают демонов, верно? - начала Сасами издалека.
  - Ага, - ответил я. - Но они не слишком могущественны.
  - Попробуйте использовать сразу кучу, - в возбуждении предложил ребёнок.
  Ну... Разве я не тупой? Это же очевидно, я чуть не выстрелил в себя из Моссберга за то, что не додумался до этого раньше. Если ты не сможешь решить проблему грубой силой, значит, ты просто не используешь достаточно грубой силы. Один маленький свиток станнит Ворчуна, так может дюжина заменит действие одного Эскалации Исцеления! Да, Да!
  - Хорошая идея, дитёнок! - сказал я, поворачиваясь к стоящей рядом со мной воительнице. - Марс, используй на нём все свитки экзорцизма, которые у тебя только есть! Немедленно!
  Как только я это предложил, она сразу ухватила идею. Повернувшись, она достала ещё один маленький листочек и начала зачаровывать, заряжая его психической энергией прежде чем бросить в беспомощного Ворчуна, кричащего от боли.
  - Ещё! - скомандовал я. Процесс повторился, а Ворчун забился в агонии.
  - Похоже, работает! - Марс переполняла надежда.
  Очень надеюсь, что работает, в противном случае мы просто выводим его из себя. Последнее, чего бы я хотел, так это монстра, злого как никогда, и пытающегося нас убить. Не то чтобы он и раньше не пытался нас убить, но всё же.
  - Давай ещё раз! - приказал я. И тут Марс сделала то, что я никак не хотел чтобы она делала, но всё же должен был ожидать. Она посмотрела на меня грустными, грустными глазами. Я даже подумал, что меня ударили в спину в темноте, но...
  У тебя их что, всего три? - спросил я упавшим голосом.
  - Их не так-то легко сделать, - пожала она плечами. - Я рисую каждый от руки, и чтобы работать, символ должен быть безупречен.
  Мне ОООЧЕНЬ захотелось отшлёпать Сейлор Марс прямо сейчас. Правда... После всего этого в битву она взяла всего три чрезвычайно эффективных свитка экзорцизма. Да если бы эта девочка могла швырять их с пулемётной скоростью, то большинство боёв заканчивались бы за тридцать секунд... НО НЕЕЕЕТ...
  - Если мы выберемся из этой передряги живыми, - начал я успокаивая дыхание как я делал ранее. - То ты потащишь свою задницу...
  - Эй, следи за языком, - сказала Сасами мне в ухо.
  - Домой к Ами, попросишь её найти ВСЕ книги по военной тактике и стратегии, какие только можно, а потом вызубришь их до такой степени, чтобы ты смогла прочесть их наизусть даже задом наперёд даже на АНГЛИЙСКОМ!
  Марс побледнела при этих моих словах. А я продолжал смотреть на ворчуна, который стал слегка постанывать с последнего офуда. Значит, время уходило, заряды слабели. Но моя уверенность немного возросла. Как я часто говорю себе - если у проблемы есть решение, весь вопрос только в том чтобы привести его в исполнение. Если знаешь что сделать - сделай. А всё остальное - просто откладывание на потом. Ну в этом я тоже грешен.
  Проблема сейчас состояла в том, что хотя у меня и было решение, но не было инструментов его исполнения. Сейлор Марс была способна провести экзорцизм только при наличии нужных инструментов. А наш единственный альтернативный вариант, наверное, сопел в подушку в нескольких милях отсюда.
  - Если у кого-нибудь есть креативные идеи по поводу экзорцизма, - начал я, говоря одновременно с Сасами и с Марс. - То я открыт для них.
  Марс смотрела на меня, не зная, что ответить. В наушнике тоже молчали.
  - Джии... - простонал ворчун. Сияние почти пропало.
  Я переключил внимание Марс на текущие проблемы.
  - Меняем стратегию, - начал я. - Марс, бегом в свою комнату, найди коммуникатор и разбуди эту ленивую девчонку.
  Марс встрепенулась, и начала медленно отступать к храму в пол оборота, не спуская глаз со своего дедушки.
  - Я СКАЗАЛ БЫСТРО, - крикнул я. Один из офуда окутался пламенем, заставив меня ещё больше её подогнать. - БЫСТРЕЕ! БЫСТРЕЕ! БЫСТРЕЕ!
  Сейлор воительница выполнила мою команду, а ещё один офуда последовал примеру предшественника, сгорев в пламени. Ещё один, и меня разорвут на части.
  Я начал отступать, осматривая храм на предмет возможных укрытий и задрав ствол Моссберга. Я потерял счёт выстрелам. Если этот бой будет таким же, как с Зойсайтом...
  Тут в ухе послышался щелчок и очень знакомый голос ясно произнёс.
  - Я здесь! Как твои дела?
  - Всё ещё жив, - уныло прокомментировал я. - Несмотря на то, что некоторые люди очень старались это исправить.
  - Аэка и Сасами сказали мне, что ты дерёшься с одержимым демоном стариком, - продолжила Васю. - Что ещё?
  - Посмотри Сейлор Мун эпизод тридцатый, - ответил я отдаляясь от Ворчуна, как только занялся третий офуда. - Весь сюжет полетел к чертям, никакого Юичиро, никакой Сейлор Мун, зато есть мёртвый Тёмный Генерал и у меня закончились нелетальные способы разобраться с Грампа-они.
  - Проверяю, - сказала Васю мне в ухо. - Судя по тому, что ты мне сказал, вполне возможно, что ты запустил перераспределение темпоральной массы.
  Я добежал до очень большого дерева, занял позицию позади него и передёрнул затвор дробовика.
  - Объяснись, - приказал я.
  - Темпоральная масса не фиксирована, - начала лекцию Васю. - Твоя способность влиять на события может прыгать в очень широких пределах. Особенно при межпространственном перемещении. А если учесть твои знания об этих мирах как о выдумке, то твоя темпоральная масса огромна.
  - Вселенная вращается вокруг меня, - упростил я.
  - Более того, - поддержала Васю. - Темпоральная масса влечёт за собой огромное число видимых изменений в зависимости от твоих решений. Но это в большей степени зависит от твоей способности влиять на события.
  - Разжуй пожалуйста, - я видел как последний офуда разлетелся в пепел, значит Ворчуна больше ничего не сдерживает.
  - Чем могущественнее ты, тем сильнее твоя возможность влиять на события. Если у тебя есть суперсилы и ты прыгнешь в мир где их существование невозможно, твоя темпоральная масса взлетит до небес.
  - Я думал, у меня НЕТ никаких суперсил, - прокомментировал я. - Какое это имеет ко мне отношение?
  - Я изучала Межпространственную Механику двести лет, - издевательски прокомментировала Васю. - Основной принцип Межпространственной Механики - это Принцип Передачи Медиума. Не важно, куда ты отправляешься, важно, откуда ты.
  - Что? - спросил я. На этот раз я потерял нить разговора.
  - Ничто в реальности не может существовать без поддержки Медиума, - объяснила учёный. - Звук не может существовать без среды распространения. Вода не может существовать в жидкой форме без необходимых температурных условий. Масса не может существовать там, где нет пространства. Когда материя из одного мира переносится в другой, то с собой она несёт карман своего собственного мира разной формы в зависимости от массы, с его собственными нейтральными свойствами и эффектами гравитационного поля, привязанный к астральной подписи, которая уникальна у всего во вселенной. Если бы этого не происходило, то материя твоего тела перестала бы существовать, так как ты не удовлетворяешь логическим и физическим законам мира, в который ты попал, и ты бы исчез в радиационном взрыве.
  - Спонтанная Тотальная Ошибка Существования, - вздрогнул я, когда Ворчун бросился на меня.
  - Верно! - одобрительно хмыкнула Васю. - Объект во вселенной должен соответствовать свойствам, которые он имеет в этой вселенной, если он хочет существовать где-то ещё.
  Я будто бы услышал скрежет внезапно остановившейся кассеты.
  - Повтори... - попросил я.
  - Объект во вселенной должен соответствовать свойствам, которые он имеет в этой вселенной, если...
  - ВСЕМ свойствам? - прервал я.
  - Каждому физическому атрибуту, - подтвердила Васю. - От самых основных физических законов до самой могущественной магии.
  - Не важно, куда ты направляешься... - начал я. - Важно, откуда ты.
  - Ты способный ученик... - похвалила меня Васю.
  Возможно, меня сейчас порежут на кусочки, но странная идея пришла мне в голову, когда я засунул руку в карман. У меня не было магии, не было ни мистических сил, ни физических навыков. Кроме некоторых военных тренировок и кое-каких знаний об окружении я был беспомощнее некуда.
  Но, Мотоко...
  Вытащив её церемониальный кинжал, я подумал над этим. Мотоко, наследница Shin Mei Riyu... Целого рода убийц демонов и экзорцистов... Мечница, способная посылать в воздух волну своего собственного внутреннего Ки, на расстояние в сто футов, если не больше. Они могли уничтожить злого духа на расстоянии, не повредив мирным жителям. Их экипировка, должно быть, заряжалась всякого рода мистическими энергиями просто от того, что принадлежала им.
  Сколько вы поставите на то, что этот маленький кинжал будет как котёл расплавленной стали для злого демона?
  - Джииджи... - зарычал Ворчун и начал кружить вокруг дерева.
  - Васю, - начал я пока идея формировалась в моей голове. - Я тебя расцелую!
  Не ожидая её ответа, я высунулся из-за дерева, давая Ворчуну цель. Заслужив этим взмах когтей в мою сторону, я укрылся как раз вовремя, чтобы избежать более близкого знакомства с ними, и слыша, как монстр пытается пробиться прямо сквозь дерево.
  Я внезапно атаковал.
  Я вонзил лезвие небольшого кинжала в тыльную сторону руки чудовища, хоть кинжал и был небольшим, но произвёл громкий свист, как раз перед тем, как я увидел, как удивлённо распахиваются вращающиеся глаза твари. Ворчун отпрыгнул с агонизирующим воем и в шоке уставился на меня. Что бы ни пронеслось в голове этого демона, но шкала его уважения ко мне выросла на несколько пунктов. Выставив маленький, всё ещё подрагивающий нож перед собой я отступал, стараясь держать монстра на расстоянии вытянутой руки. Моей идеей было сохранить темп.
  Если уже сам нож действует на демона лучше, чем три заряженных Марс листка бумаги, то на что способен этот нож, если она зарядит его психической энергией?
  - Она уже в пути! - сказала воительница, прыгая от входа. - Сейлор Мун будет здесь через несколько минут, нам просто надо...
  - Джииджи... - Ворчун рванулся за новой, более "уязвимой" целью.
  Марс на минуту замерла. Дерьмо, она же за меня боялась! Но теперь ей лучше побеспокоиться о себе.
  - Марс! - крикнул я так громко как только мог. - ЛОВИ!
  Я размахнулся и кинул этот маленький кинжал так сильно как только мог, и не смотря на мои в высшей степени хреновые навыки в прицельном метании объектов, Марс всё равно удалось подпрыгнуть и поймать его.
  Ворчун застыл в удивлении, видя его в её руках.
  - Что это? - начала Марс. - Нож?
  - ИСПОЛЬЗУЙ ЕГО! - крикнул я.
  - ЧТО?
  - ДЕЛАЙ, КАК ГОВОРЮ! - сказал я как можно более приказным тоном. - ВЫТАСКИВАЙ ЕГО!
  Марс подчинилась, и к нашему удивлению он светился жутким сине-зелёным светом.
  - ПОДНИМИ ЕГО В ВОЗДУХ! - проинструктировал я, пытаясь припомнить то самое движение над головой. Если это сработает...
  - ЗАРЯДИ НОЖ, КАК ОФУДА!
  Я слышал как она работает, а Ворчун медленно отступал. Патрон картечи ударился в грязь позади него, заставляя оступиться. Теперь не уйдёт...
  Марс закончила, и клинок окутался красным как кровь пламенем.
  - ЧТО ТЕПЕРЬ? - спросила она.
  - ВЗМАХНИ! - крикнул я. - ТАК СИЛЬНО, КАК ТОЛЬКО МОЖЕШЬ! И ИЗГОНИ ЭТОГО ДЕМОНА!
  - Aku yo... TAISAN!
  О мой БОГ! Я не уверен в чём тут дело, в мускульной силе или в чём-то ещё, но ЧЁРТ! По сравнению с той стеной призрачного пламени, которую породил взмах Марс, то, что когда либо делала Мотоко - не более чем фокусы для вечеринок. Полагаю, что в боевой форме магические силы Сейлор Марс нехило возрастают, однако силы её удара было достаточно, чтобы пропахать траншею от неё до цели. И хотя ушедшая от взмаха волна не была волной огня, я всё равно опустился на пятую точку.
  Когда удар достиг Ворчуна, он сорвал с него демоническую форму как дешевую резиновую маску, демону оставалось только яростно рыкнуть, прежде чем истаять в воздухе, как пепел от сожженного клочка бумаги.
  Тело дедушки, теперь уже в его укороченной человеческой форме, опало на землю без сознания.
  Несколько секунд было тихо.
  - Во имя силы Грэйскалла, - буркнул я через некоторое время, поднимаясь на ноги и подходя к старику. Сейлор Марс продолжала стоять в шоке. Пораженная мощью этого маленького кинжала.
  Нагибаясь и почти падая на колени, я просунул руку ему под шею, а потом посмотрел наверх.
  - Отличная работа Рей, - кивнул я улыбаясь. - Отличная работа.
  Он? - спросила она. Я просто закивал с улыбкой.
  О, а вот и потоки слёз. Позволив трансформации спасть, так что она осталась в одной пижаме, Воительница рванулась вперёд и подняла своего бессознательного деда в объятиях... Я? Я никогда не был слезливым. Можно сказать, держу между собой и миром кирпичную стену... Я просто был рад, что всё кончилось. Блин... Это было сурово.
  - Докладываю - сообщил я Васю. - Враг нейтрализован, и, думаю, я устрою себе передышку...
  - Я думаю, ты заслуживаешь А+ в практическом применении физики измерений - довольным тоном ответила Васю. - А так же А+ в Экзорцизме и Менеджменте Ресурсов.
  - Как бы там ни было, - отозвался я, мои плечи и ноги ощущались тяжёлыми, как чугун, когда я плёлся по по ступенькам храма - я выдохся...
  - Сколько отдыха тебе удаётся урвать? - спросила она.
  - Недостаточно - произнёс я, наклоняяся, и подбирая нож.
  - И так Бильбо дал имя своему кинжалу - продолжила Васю. - ЖАЛО.
  Кыш из моей головы...
  - Ой!.. - вырвалось у меня, когда я укололся о кинжал Мотоко.
  
  Глава 12: Отходняк
  
  Хоть я и дурак...
  - Ой! Не трогай это.
  Мне повезло.
  - Ох, хватит ныть, ты, большой ребёнок.
  Вот краткое описание моего последнего часа: я проснулся в комнате Хино Рей (Сейлор Марс), почти что сбежал незамеченным, четверть мили спасался от преследования, сражался с Зойсайтом и убил его, потом помог излечить одержимого дедушку. И поплатился за это.
  Я не в самой лучшей форме. И хотя я и проходил военную подготовку, но регулярно не занимался уже больше пяти лет. А все последние события были одним длинным адреналиновым забегом, во время которого я сознательно толкал своё тело за пределы его возможностей. Если б я не знал точно, я бы наверно предположил, что порвал несколько сухожилий и растянул ещё дюжину. Однако наномашины Васю работали не покладая рук, заставляя меня чувствовать себя, будто на солнцепёке.
  Если говорить о нанесённом в битве уроне, то по моему мнению я справился очень хорошо, если учесть кто был моим противником. Зойсайт смог нанести по мне только один удар, в результате которого я ударился о дерево и проехался на плече. Но травма всё равно была чувствительной. И напомнила о себе, когда Рей приложила ледяной компресс к моей спине, чтобы облегчить боль.
  А если вы думаете, что стрельба из дробовика двенадцатого калибра и взрыв гранаты в пригороде Токио, меньше чем в трёх милях от Императорского Дворца, привлекли внимание полиции...
  Ну, вот что произошло.
  Усаги... Пардон. СЕЙЛОР МУН прибыла в компании Луны, примерно через четыре минуты после того, как мы вернули дедушке его человеческую лысую внешность. Эта девчонка может быть и неуклюжа, но в боевой форме и прыгая по крышам, она может дать фору любому средству передвижения. Оказавшись на месте, уже готовая причинять добро и наносить справедливость, она даже начала ту самую речь об этом в мою сторону, посчитав меня одним из плохих парней...
  Ох и рожа у неё была, когда я обратился к ней по имени.
  Луна первой поняла что я при этом изо всех сил пытаюсь не заржать в голос и сделала всё возможное, чтобы получить от меня ответы. Но я не чувствовал себя в форме, чтобы играть в Что? Где? Когда? с кошкой с гипертрофированным чувством собственной важности. И плевать, насколько важна её миссия для этого мира. Знаете, я только что закончил очень тяжелый бой... Так что я велел ей отвалить, или я скормлю её своему питбулю. (Не то чтобы эта ленивая псина захотела хотя бы пошевелиться ради этого...)
  Луне это не понравилось, и, проявив удивительную упёртость, она пустила в ход свои когти и зубы, так же как в своё время с Усаги. К сожалению, злобный хищник был легко оттащен от меня за загривок. Она просто злобно посмотрела на меня, когда я поднял её беспомощное тело в воздух. Было довольно забавно наблюдать, как висящая в воздухе кошка пытается сложить передние лапы перед грудью. Пытаясь быть дипломатичным, я просто сказал ей, что отвечу на вопросы, как только перестану ощущать себя, как дюжину раз исправленная карта.
  Не знаю, может это просто мир, в который я попал, таков. Но несмотря на то, что с момента моего первого выстрела прошла туева хуча времени, полиция до сих пор не показывалась. Фактически, прежде чем они появились прошло ещё несколько минут. Наверное, что-то в основе мироздания заставляет местных полицейских очень медленно реагировать на вызовы. Создаётся такое впечатление, что Сейлор Воины могут провести эпическую супербитву, а ни законные власти, ни армия так и не появятся даже через час после того как всё закончится.
  И даже если их вызывают в связи с перестрелкой, они НИКОГДА не высылают больше чем две патрульные машины.
  Рей велела мне вернуться в храм и тихо сидеть там в её комнате. Этому требованию я с радостью подчинился, так как не чувствовал себя готовым к общению с Японскими парнями в синей форме.
  В течении получаса я пытался подслушать, что же говорят снаружи. К сожалению, тонкие как бумага стены были только внутри здания, а не снаружи. Когда всё улеглось и Рей вернулась в свою комнату вместе с Усаги (теперь в своей обычной одежде), она рассказала мне, что уложила дедушку в постель с помощью полицейских и рассказала им историю нападения.
  Вкратце история была такова. На храм напал сумасшедший, похожий по описанию на экс-генерала Зойсайта. Умно... Этот же человек, по слухам, был замешан в случае с исчезновением автобусов несколько месяцев назад. Короче, она скормила им неплохую заготовку для теории заговора.
  Видимо, "нападавший" посчитал, что он убил дедушку, хотя тот оказался только "ранен".
  Копы, похоже, купились. Они обыскали двор храма с фонариками, нашли несколько гильз от дробовика, оставшихся валяться на месте битвы, зафиксировали повреждения, нанесённые стрельбой и взрывом гранаты, помогли Рей уложить дедушку в постель, и удалились. Видимо, они поверили ей на слово, что дедушке не нужно срочно в больницу и что она сама за ним присмотрит, или... что-то типа того.
  Воительница щёлкнула выключателем, в спальне зажегся свет, и она впервые внимательно осмотрела меня.
  Уверяю, по сравнению с боем с Мотоко, всё выглядело намного хуже чем было на самом деле. Я был покрыт царапинами от того, что скатился с холма, штаны Кейтаро были разорваны в нескольких местах и тапочек всё ещё отсутствовал, было несколько синяков на руках, полученных от атаки Зойсайта и от того, что я скатился по лестнице вместе с Марс, и у меня была щетина. Ага, я не имел доступа к бритве уже несколько дней. Ну по крайней мере в этот раз я не ВОНЯЛ.
  По результатам осмотра, Рей вознамерилась помочь мне помыться. Я пытался объяснить ей, что всё, что мне нужно, это немного воды и что всё совсем не так плохо как выглядит. Но эта упрямая девчонка просто НЕ ПРИЗНАВАЛА нет за ответ. Масла в огонь подлила Усаги, умудрившись ткнуть меня в единственную точку в плече в которой мне было больно, а Рей использовала это как оправдание, что бы посмотреть на меня взглядом из серии: "Я же тебе говорила".
   Хорошо... Я слишком устал говорить НЕТ, и мне ни в коем случае нельзя засыпать!
  Так что не прошло и минуты, как я внезапно лишился рубашки, оказавшись во власти девушки, ещё час назад гонявшей меня по улицам Токио. Пока она исполняла обязанности медсестры (интересно, курс запугивания входил в её учебный план?), я одним глазком присматривал за Усаги. Моё обмундирование сейчас лежало на полу. И каждый раз, когда я отводил от него взгляд, она начинала тянуться к Моссбергу. Только представьте, сколько проблем он может создать в руках такого неуклюжего индивида как Усаги.
  У Луны, однако, какой-то здравый смысл присутствовал, так что она расположилась между блондинкой, поясной сумкой с последней осколочной гранатой M-67 и миной Клеймор. Усаги не была так технологически подкована как Минако (Усаги была видеоигровым маньяком и мангафилкой...) Но я уверен, что Усаги плюс взрывчатка - смертельная для окружающих комбинация.
  - Это не игрушка, - наконец-то сказал я, когда она уже в пятый раз попыталась добраться до дробовика.
  - О, я знаю, - невинно ответила она. - Я просто хотела получше рассмотреть...
  - Похоже, я выразился не достаточно ясно, - начал я баритоном. - Это. Не. Игрушка.
  У меня уже не оставалось терпения, так как в этот момент я был уставший, угрюмый и дёрганный. Я знал, в каком я состоянии, но так же знал, что если закрою глаза, то отключусь и проснусь хрен знает где.
  - Просто не трогай его, - сказала Рей из-за моей спины властным тоном. Я тогда сразу подумал, а почему тон её голоса так изменился. - Эта... Штука очень мощная.
  - Это просто дробовик, - внезапно ответил я, наклоняясь к оружию. - Приличная вещь, но я не назвал бы её очень мощной.
  - Но, ты же...- начала она и остановилась. Видимо она не захотела заканчивать фразу.
  - Что произошло? - заговорила Луна в первый раз с тех пор как оказалась в комнате. Не могу поверить, что я в одной комнате с говорящей кошкой. Это ж круто... Блин, да что это со мной? Я больше не могу сосредоточиться.
  Усаги посмотрела на нас троих в тишине. Напряжение нарастало.
  - Что произошло? - спросила она невинно заинтересованным тоном.
  - Он... - Рей пыталась сглотнуть. - Зойсайт...
  - Скажи мне! - блондинку переполняло возбуждение. Глаза Луны расширились, когда до неё дошло.
  - Я убил его, - начал я, бледнея. - Я убил Зойсайта.
  Выражение лица Усаги застыло где то между сконфуженным и удивленным.
  - ТЫ? - спросила Луна недоверчиво. - Это просто НЕИМОВЕРНО!
  Неимоверно? В первый раз все кусочки мозаики встали на место.
  - Едва ли, - ответил я. - Атаки этого парня были предсказуемы. Я понял, что он делает, и встретил его на полпути. Самой сложной частью была телепортация, пока я не понял, что её можно услышать. А остальное - проще пареной репы. Несмотря на спецэффекты, у него не оказалось иммунитета к кусочкам металла, пролетающим сквозь него на высокой скорости.
  Чтобы просто прояснить... Я точно помню ход моих мыслей во время боя. Держать его по центру, слушать, определить местоположение, стрелять, передёрнуть затвор, стрелять... Генерал получил пулю в плечо и умудрился пережить взрыв ручной гранаты. Единственным вариантом, при котором этот кусок дерьма больше никому не навредит было...
  СТОП! Послушай себя. Это был ПЛОХОЙ парень. Зойсайт был злодеем, тысячу раз нападавшим со спины. Он был монстром в человеческом обличии...
  Соберись, пока ты не двинулся, и подумай несколько секунд. Ты, вероятно, переживаешь шок после убийства. Зойсайт был монстром. Монстров необходимо убивать. Конец истории.
  - Я разнёс ему башку, - сказал я, глядя в стену пустыми глазами. - Последней вещью, мелькнувшей в голове этого монстра, был заряд дробовика.
  - Ты в порядке? - спросила Усаги. - Твой голос страшно звучит...
  Ну снова здорова. Я хмыкнул.
  - Просто не трогай ствол, - указал я на Моссберг. - Он смог убить Тёмного Генерала, представь, что он может сделать с тобой.
  Усаги отпрыгнула от оружия, будто бы оно было радиоактивным.
  - Это не может быть так просто, - наконец-то вмешалась Луна. - Зойсайт - могучий противник и его победил обычный человек, это невозможно, без обид.
  - Просто? - спросил я, чувствуя что завожусь. - Посмотри на меня, ОЙ...
  Тампон с пероксидом достиг пореза...
  - Разве я выгляжу так, будто это было просто? - продолжил я. - Если мне предстоит сразиться ещё с кем-то из этих психопатичных ублюдков, то лучше уж я атакую их тактической ракетой с пяти миль. Я ещё никогда в жизни не участвовал в таком тяжелом бою и надеюсь, больше мне не придётся.
  Луна уставилась на меня долгим и тяжелым взглядом, а потом вдруг сказала кое-что неожиданное.
  - Ты устал, - указала кошка. - У тебя перепады настроения прямо как у ещё одной лентяйки здесь.
  - У меня нет Перепадов Настроения, - вскинулась Усаги.
  - Я не спал больше двадцати пяти часов, - я зажмурил глаза и потёр виски. Блин, у меня начинает болеть голова. - Каждый раз, когда я засыпаю, я прыгаю по мирам. Это случилось уже в четвёртый раз, и если так пойдёт и дальше, то я попаду в ситуацию, когда не смогу ни отговориться, ни отбиться.
  На этот раз все трое пялились на меня, не издавая ни звука.
  - Так вот, что ты имел в виду, когда... - начала Рей.
  - Я просто пытался поспать, - продолжил я кивая. - А потом вдруг оказался в твоей постели.
  Они снова уставились на меня.
  - Это очень странно, - сказала Усаги через некоторое время.
  - Итак, каждый раз когда ты засыпаешь, ты оказываешься в месте, где быть не должен и кто-то будит тебя, - Луна повернула голову так, как могут только кошки.
  - Применяя насилие, - добавил я и шикнул, когда новый тампон набрёл на очередной порез. - А самое странное то, что я знаю миры, в которых просыпаюсь.
  - Знаешь? - спросила Усаги.
  - Там, дома, - я кивнул головой в сторону. - Каждый мир - не более чем выдумка. Даже вы ребята - всего лишь анимэ.
  - У меня есть собственное шоу? - клянусь, Усаги засияла, словно рождественская ёлка. С опозданием я понял, что не следовало говорить им про это.
  - Так вот почему ты знаешь так много, - заморгала Рей, начиная понимать. - Ты знаешь всё...
  Я засмеялся. Ну, попытался изобразить нечто, что было бы более или менее похоже на смех.
  Усаги метнулась ко мне, заставив Рей отпрыгнуть, чтобы не упасть.
  - Ты должен достать мне кассету! Пожалуйста! Очень пожалуйста!
  - Отстань от него, идиотка, - крикнула Рей. - Он не в том состоянии для этого! Что если ты ему что-нибудь сломаешь?
  - Ты просто ревнуешь, потому что у тебя нет собственного шоу, - усмехнулась в ответ Усаги.
  - Я НЕ ревную тому, что у меня НЕТ собственного шоу, в какой-то другой вселенной!
  Спор разгорался, я потряс головой, дабы прояснить мысли и смог отвязаться от Усаги, пока она была занята подругой. Я добрался до своей футболки с надписью Mo Dakka Fo Life и надел её, наблюдая за перепалкой девчонок, обращая внимание на взгляд Луны.
  Цензурные аргументы заканчивались, уступая место оскорблениям. В которых Рей сильно превосходила Усаги. В этот момент я посмотрел на Усаги и показал ей язык под взглядом Луны. Через секунду Усаги ответила мне тем же. Потом я переключил своё внимание на распалённую Рей, а затем на Луну.
  - Ладно, хватит вы двое, - сказала кошка, пытаясь скрыть усмешку от моих действий. Часть моего мозга отметила, как странно смотрятся человеческие выражения на кошачьей морде.
  Сосредоточься.
  - Эй, я ещё не закончила, - крикнула Рей, когда я стал одевать патронташ. Я до сих пор не пересчитал, сколько же в нём осталось.
  - Я в порядке, - прокомментировал я. Мне нужно было подняться на ноги, хотя движение и вызывало небольшую боль. Если я не буду двигаться, я прямо стоя отключусь. Мне нужно быть чем-то занятым, быть в движении. Я не могу рисковать, перемещаясь куда-то в такой форме...
  Но всё же, двенадцать часов сна бы не помешали.
  - Ты едва стоишь, - указала Рей.
  - Я пытаюсь не заснуть, - ответил я, голосом подтверждая сказанное.
  - Ты просто хочешь снова снять с него футболку, не так ли? - поддразнила Усаги. Клянусь, у этой девчонки совершенно отсутствует чувство кризиса (по-моему, Луна даже говорила это ей однажды...). Я игнорировал беседу, а Рей остановилась, посмотрев на подругу. Этого было достаточно, чтобы дать топливо для дразнительной турбины Усаги и включить её на первой скорости.
  - Зачем мне этого хотеть? - хмыкнула Рей на свою подругу, пока я нагибался за своей взрывчаткой.
  - Я бы тоже хотела это знать, - буркнула Луна себе под нос, когда я, оказавшись рядом с ней, нагнулся за очередной маленькой коробочкой с большой разрушительной силой.
  - Тебе ведь он нравится, верно? - продолжила блондинка, добавив в голос игривости. - Он такой весь из себя героический и храбрый, не правда ли?
  - Т-ты не видела как он бился! - ответила Рей, сначала краснея а потом бледнея. - Он...
  - Был твоим рыцарем в сияющих доспехах, так? - закончила Усаги полудразня, полузадумчиво. Я решил не вмешиваться и вместо этого стал считать патроны.
  Пока Усаги изо всех сил старалась загнать в угол свою лучшую подругу, Луна с интересом смотрела, как я взял Моссберг, поставил его на предохранитель и приступил к манипуляциям с патронами. Остановившись лишь на мгновение, дабы убедиться, что ствол не направлен на них, я быстро посчитал сколько же осталось в патронташе, и, закончив, зарядил несколько патронов.
  Вместе с теми, что уже были в стволе, и теми, что были на мне, у меня оставалось двадцать патронов. Я использовал почти половину на этот бой.
  - Так случилось, что у меня уже есть парень! - занятый своим делом, я всё же слышал, что говорит Рей.
  - О, но я видела, как ты смотришь на него, - дразнилась Усаги. Девушка была безжалостна.
  - Он помог мне спасти ДЕДУШКУ! - немного распалилась Рей. - Если бы не он, ты бы точно опоздала и...
  ЩЕЛК-ЩЕЛК!
  Спор умер до того, как Рей смогла закончить предложение и все в удивлении уставились на меня.
  - Что? - спросил я загоняя последний патрон в ствол. Потом понял как это смотрится со стороны и добавил. - О, не обращайте на меня внимания... Один в патроннике, пять в стволе, пять в запасе, подходи к кассе...
  Я что это вслух сказал?
  - Ты могла бы поучиться у него кое-каким вещам, - вклинилась Луна. - Он уже готовится к следующему бою. Тебе бы тоже не помешало бы.
  - Оу, ты совсем не весёлая Луна, - заныла Усаги. Ага, серьёзная кошка такая серьёзная.
  - Мне и не нужно быть смешной, - продолжила кошка. - Но всё-таки, когда ты в последний раз уничтожала вражеского командира?
  Усаги что-то пробубнила в ответ со слегка виноватым видом.
  - Я так не думаю, - продолжала кошка. - Полагаю, ты последуешь его примеру, если хочешь победить Тёмное Королевство и найти Лунную Принцессу.
  Я слегка хрюкнул, когда нейроны в моём мозгу осознали всю иронию утверждения Луны. Они пока ещё не знали, что УСАГИ и есть Лунная Принцесса. Ох, и как же у них отвиснут челюсти, если я скажу им. Но я не скажу...
  - Чему это ты улыбаешься? - спросила Рей.
  - Хммм? - начал я. - О, ничего, просто подумалось насколько Луна права.
  От моих слов кошка похоже приободрилась.
  - Эй! - начала Усаги. Он ведь знает нас так?
  Вот здорово, самое время, чтобы кроличья принцесса луны показала, что она довольно умна, когда не надо.
  - Почему бы нам просто не спросить у него кто же принцесса?
  Я быстро придумывал оправдание, а кошка удивлённо смотрела на неё.
  - Это весьма хорошая идея, - одобрила она. - Видишь, он уже хорошо на тебя влияет.
  Луна повернулась ко мне, некоторое время смотрела на меня, а потом спросила.
  - Так что тебе известно?
  - Ничего не могу сказать, - соврал я. - Они пока не закончили сериал.
  Морда кошки опечалилась.
  - Но какая была хорошая идея...
  Живот Усаги заурчал, заставив нас всех посмотреть на неё.
  - Эээ... - она виновато хихикнула. - Полагаю, я голодна.
  По правде сказать, я тоже. Я понимаю, что последний раз ел всего два часа назад, но любой рабочий человек знает, какой голод наваливается после тяжелой работы. Плюс нужно было следовать предписаниям Васю. А ещё у меня скоро должны были начать трястись ноги, а уровень сахара в крови, наверно, устремился к полу.
  - Я мог бы приготовить завтрак, если у вас есть яйца, - предложил я. Хоть какое-то оправдание, чтобы продолжать двигаться, оправдание для еды, плюс, фактическая оплата за мой хавчик разом...
  Рей мгновение смотрела на часы. Четверть шестого.
  - Полагаю, мы можем это устроить, - пожала она плечами. - Ты умеешь готовить?
  Умею ли я готовить? УМЕЮ ЛИ Я ГОТОВИТЬ? Ладно, я возможно и не шеф-повар, но любой идиот может приготовить яйца. В добавок я не анимэ персонаж и не обязан подчиняться их физическим законам. Потому я не страдаю от впадения в крайности, либо Эпическая победа, либо Эпик фэйл в том что касается навыков готовки. Если вам нужен список того, что я могу или не могу приготовить в жизни, то единственным блюдом, которое я пытался приготовить и облажался, будет яичный ролл с корочкой. Как вообще у них получается делать эти штуки такими тонкими?
  В любом случае в здании храма таки была кухня, верьте или нет. Знаете... Вы ожидаете, что храм - просто молельное место, но в нём вообще-то ещё и живут люди. И им нужно место для готовки еды. Рей не была Тибетской монахиней и не жила на одном лишь ладане.
  Итак, после нескольких минут ознакомления с окружением, я обнаружил в углу один из этих полумерных мини холодильников (с очень тихим компрессором ), и, порывшись в нём, я приступил к готовке яичницы-болтуньи (прим пер.: Джером К. Джером, мы тебя помним). Простая, простая, ПРОСТАЯ еда... Она практически ничего не требует, и порции были достойными. Тройная для меня, потому что я самый большой, тройная для Усаги, потому что она ест как лошадь, двойная для Рей, потому что она - нет, и обычная для Луны, потому что это святотатство - не покормить кошку. Отлично, итого... Я извёл на болтунью почти дюжину яиц. И приготовил я её очень быстро. Мне пришлось. Каждый раз, когда я замедлялся, я боялся, что вот сейчас отключусь. Я должен бодрствовать.
  Усаги захотела тост и Рей приготовила ей его. Я тоже хотел, но вспомнил, что если я съем ещё и его, то просто отключусь от усталости.
  Пока Рей проверяла, как там дедушка в соседней комнате, Усаги загорелась идеей ей помочь, но я более или менее успокоил её.
  - Не путайся под ногами, - сказал я на английском.
  Вернулась Рей и изгнала пышущую жаждой деятельности Усаги из кухни, прежде чем положить мне в тарелку немного подогретого риса. О, боже ещё еда. Ну, по крайней мере она знает свою кухню лучше меня, а моё пространство для готовки имеет ту же тягу к расширению, что и моё рабочее пространство.
  Когда мы закончили, было чуть более шести.
  - Неплохо, - ухмыльнулась она,, когда я собрал наши четыре тарелки из-под еды.
  - Я могу и лучше, - пожал я плечами, но улыбнулся комплименту. Во мне всё-таки был показушник под толстым слоем самокритики и прагматичного сарказма.
  Усаги, не теряя времени, вгрызлась в еду, Рей даже собралась отпустить саркастический комментарий на тему того, что Усаги в спешке может и не понять, с чьей тарелки ест, но не стала, а вместо этого посмотрела в сторону.
  Я не знал что это было, но подозревал, что что-то связанное с сюжетом. Это же привлекло внимание Луны.
  Усаги же заметила это только после того, как мы все замерли на несколько секунд.
  - Что? - спросила она.
  Значение ситуации дошло до меня, и я, крутанувшись взвалил Моссберг на плечо, на ходу поправляя патронташ и направился в сторону переднего входа, куда и смотрела Рей. Через секунду Рей уже была у меня на хвосте, а Усаги увязалась за ней. Приблизившись к переднему входу, я поднял руку, сигнализируя им, чтобы они притормозили. Я видел что Рей уже трансформировалась, когда сам замедлился, приближаясь к входу и снимая Моссберг с предохранителя.
  Рёв с небес с востока пролил чуть больше света на то, что происходило сейчас на земле храма. Выглянув из за угла я увидел его. Серо-белый плащ и серебряные волосы...
  Кунзайт... Моя кровь похолодела... Он БУДЕТ использовать щит.
  Я спрятался назад и мгновение смотрел на двух воительниц, приложил палец к губам, указал глазами в сторону и показал один палец. Потом я медленно пополз к двери держа Мосси на уровне глаз и находясь прямо перед ней.
  Кунзайт стоял там где пал Зойсайт; пока я наблюдал за ним, он нагнулся и подобрал один из оставшихся вишнёвых бутонов. Потом он медленно осмотрел округу. О битве теперь мало что напоминало. Но осколки древесных стволов и отметены на кирпичных стенах, говорили о том, что бой был тяжелым.
  Разница между ними была в том, что Зойсайт был предпочитающим скрытность хитрым садистом-ублюдком, а Кунзайт был безжалостным, могущественным и предпочитал бить в лоб. И единственная причина, по которой я не отправил Кунзайта поболтать с Зойсайтом в загробном мире, это то, что после проведённого боя я не горел желанием рисковать, снова испытывая удачу, в битве с одним из здешних больших боссов. Так что оружие я взял с собой на всякий случай.
  Больше всего я сейчас волновался за тех двоих, что сейчас находились за моей спиной и смотрели на меня.
  Кунзайт стоял с бутоном в руках, повертел его в пальцах, а потом отпустил его на ветер, тут же разметавший его.
  Потом он снова огляделся, подошел к тому месту, где я пытался выстрелить в Зойсайта так много патронов, как только могу. Осмотрел место приземления блондинистого генерала, нагнулся и подобрал ещё одну тёмную блестяшку. Выпрямившись, он крепко сжал объект, прежде чем повернуться. Слава богу, что его взгляд не заметил меня в темноте входа. Потом, с тихим хлопком он исчез. Прошло около десяти секунд прежде чем я расслабился, но я таки опустил Моссберг и поставил его на предохранитель.
  - Ну? - я почти подпрыгнул, когда заговорила Луна.
  - Кунзайт, - кивнул я. - И он в ярости.
  - Откуда ты знаешь? - спросила Усаги.
  - А откуда ты знаешь, что мама будет ругать тебя за плохие отметки в школе? - вопросом на вопрос ответил я.
  - Эээ... - Усаги сглотнула, но кивнула.
  - Если встретишься с ним в бою, - предостерёг я. - Даже не ЗАИКАЙСЯ о Зойсайте, потому что это приведёт его в ярость... А тогда, тебе лучше бежать прочь не оглядываясь.
  Дав тактический совет, я попытался представить мой возможный бой с этой машиной смерти и вернулся к завтраку. Еда имеет на Усаги странное влияние, способное сменить её настроение с угрюмого на довольное за секунду.
  Вообще-то я никогда раньше не задумывался, кто она такая как человек, за исключением того, что видно всем. Но теперь, когда я смог подумать над этим, то понял, что в сущности, она очень простой человек. У неё есть её друзья, еда, видеоигры. У неё вообще крайне простой и прямолинейный образ мышления. Это как щит защищает её от сложных жизненных проблем, позволяет ей легко заводить друзей и сохранять романтический взгляд на мир.
  Ага, она была принцессой.
  Покончив с едой, я помыл посуду, изо всех сил стараясь не заснуть. Я не знаю, сколько я ещё смогу продержаться на ногах. Моё тело обмякает, и скоро я уже буду спать на ходу.
  - Ты действительно не очень хорошо выглядишь, - прокомментировала Луна, когда я наматывал ...надцатый круг вокруг храма. Было около половины седьмого. По-моему, я провёл уже около двадцати восьми часов без сна. Рей готовилась к школе. Усаги тоже готовилась, она успела вернуться домой и приготовиться, да так, что её родители даже не поняли что она отсутствовала. Луна осталась приглядывать за мной.
  - Я медленно схожу с ума, - сказал я кошке. - Если я засну, я прыгну, если я прыгну, всё это повториться снова.
  - Ты не можешь вечно бороться с этим, - посоветовала кошка. - Из того, что я видела, ты постоянно толкаешь своё тело за пределы возможного, если ты не найдёшь способ выспаться, то...
  Я закивал. И кивок заставил меня потрясти головой, чтобы она не закружилась. Кошка права. Если так пойдёт и дальше, в следующий мир я прыгну вообще никакой. Я не могу бороться с этим вечно.
  Я повернулся к Луне, она прыгнула и приземлилась рядом со мной, а потом повернула голову, на морде у неё застыло очень раздраженное выражение.
  - Эй, - она ударила меня по носу. - Проснись!
  Но я же не сплю...
  
   Глава 13: Потасовка драных кошек
  
  МЯЯЯЯЯЯЯУ!
  ШЛЁП!
  - ЭЭЭУАУВ! Я же сказал, что не сплю! - пробубнил я садясь на... Погодите, что?
  - Ты мог меня обманывать! - в панике сказала кошка, выскальзывая из моих рук. - Но, можешь пропустить стадию убеждения!
  - Пропустить... - начал я, ощущая, как нарастает паника.
  - Ты чуть не упал на меня! - кричала кошка. - И я только что полностью поверила в твою историю!
  Я посмотрел на кошку, отступающую в сторону.
  - Однако, она, похоже, не поверит!
  Я не спал, как же, я же не спал, подумал я, поворачиваясь в указанном направлении. Я засёк движение в нескольких футах от кровати. Человек, девушка, лиловые волосы. О Боже, неужели?..
  - Aiya? Странный человек иметь говорящий кошка?
  Это... Ошибки быть не может, корявый диалект.
  - Извиняюсь, если мы побеспокоили Вас, - начала Луна. - Уверяю, есть хорошее объяснение тому , почему мы...
  - Это обман! - прервала девушка. Её глаза опасно блеснули.
  - Что? - остановилась Луна.
  - Нам писец, - засмеялся я.
  - Вы обман, посланный Мао Мао Лином! - сказала девушка громче. - Он никогда не знать, когда надо отступать!
  - Нам полный писец, - продолжил я.
  - Юная леди, - сказала Луна. - Уверяю Вас, мы не знаем кто такой этот Мяу Мяу...
  - Мао Мао Лин, - поправил я.
  - Мао Мао Лин, - согласилась кошка.
  - Я УБИТЬ!
  - Убить?! - Луна удивлённо уставилась на девушку. - Разве это не слишком поспешно?
  Юная леди потянулась в угол и достала очень длинный объект.
  - Шампу сейчас размажет нас Чуй, - засмеялся я.
  - Сделай что-нибудь, - крикнула Луна.
  - Например, что? - спросил я, пока девушка поднимала своё оружие.
  - ЧТО УГОДНО БУДЕТ ХОРОШИМ НАЧАЛОМ! - вскричала Луна, отпрыгивая в сторону.
  Я нырнул в сторону, ища укрытие, едва уклонившись, когда Шампу ударила изо всех своих сил. Раздался громкий треск, и кровать раскололась от силы удара. Грубое приземление в сочетании с громким звуком, послужило хорошим средством для приведения меня в чувство.
  - Теперь я в порядке, - я моргнул, когда машина убийства с лиловыми волосами повернула голову.
  - Промазать! - разочаровано хмыкнула Шампу.
  - Что нам делать? - спросила Луна в ужасе, пока я работал над перемещением самого себя.
  Шампу повернулась, замахиваясь своим китайским оружием на Луну, однако кошка успела отпрыгнуть от замаха, а шкафчик для одежды разлетелся в щепки.
  Тем временем я закончил высвобождать ноги, заваленные обломками после падения.
  - Бежим! - приказал я.
  Мы оба рванули к выходу, Моссберг свалился с моего плеча с клацаньем. Черт! Не то, чтоб я хотел использовать оружие. Что мне с ним делать? Пристрелить её?
  - Вы не сбежать! - кричала воительница Джокетсузоку, бросаясь в погоню. Она была права. Я едва выскочил из комнаты, а уже чувствовал, что замедляюсь. Девушка была сильнее, чем атлет мирового класса, быстрее, и имела намного больше выносливости. Она поймает и убьёт меня до того, как я выберусь из здания. Я уже проигрывал: если б только кто-нибудь плеснул в неё немного воды, она бы превратилась в безобидную... ПОГОДИТЕ-КА. Я тормознул и завернул к двери в ванную, которую уже почти пробежал, обернувшись, я увидел как Шампу выбегает из своей комнаты с ухмылкой хищника.
  - Что ты делаешь? - окликнула меня Луна.
  Я посмотрел на кошку, удивлённо смотревшую на меня, потом на Шампу. Затем залез в ванную, щёлкнул выключателем и схватился за ручку слива. Удовлетворительное шипение льющейся воды достигло моих ушей, когда я сунул руку под поток.
  - Ты в ловушка теперь! - гаденько хихикнула Шампу, появляясь перед входом. - Теперь ты...
  ПЛЮХ!
  БУМ!
  Чуй бухнулся на пол рядом со сложившейся кучкой пижамой и одним очень удивлённым лилово-розовым котёнком.
  - Плохая киса! - сказал я по-английски, указывая на неё, а затем потряс головой. - Это было ужасно.
  - Что с... - начала Луна, опасливо приближаясь к нам.
  - Долгая история, - начал я. - Мы в очередной выдумке, которую я знаю под названием Ranma ½. Шампу, это персонаж. На ней лежит проклятье из местечка Джусенкё. По-моему, это был Проклятый Источник Утонувшего Котёнка. Если облить её холодной водой - она превращается в кошку. Если тёплой или горячей, - я посмотрел на всё ещё льющуюся струю, а потом потянулся к ручке и перекрыл её. Хорошо, что вода в трубах оказалась холодной.
  - Она возвращается в норму, - продолжил я.
  - Звучит очень шаблонно, - прокомментировала Луна, пока я смотрел на китти-пу. Котёнок просто смотрел в ответ.
  - Не ожидал, что это будет так просто, - пожал я плечами. После всего того, что со мной произошло, я скорее думал, что сломаю ногу, когда полезу в ванну.
  - Значит, теперь она безвредна? - спросила Луна. Шампу устремила на лунную кошку злобный взгляд и зашипела. Через мгновение розово-лиловый комок налетел на удивлённо вскрикнувшую Луну, а затем всё это превратилось в сплошной шипящий комок шерсти, когтей и зубов. Назвать воительницу Джокетсузоку безвредной в лицо - потрясающе эффективный способ умереть.
  - Хи, - я пытался сдержать смех, глядя на яростный клубок меха. - Хи-хи.
  Это так нереально. Я смотрю, как Луна из Сэйлор Мун дерётся с Шампу из Ranma ½ в её кошачьей форме. Может, всё это и не происходит...
  Может, я сплю. И это всё длинный, замысловатый сон после круглосуточного анимэ-марафона и испорченной китайской еды. Или, может быть, я засиделся допоздна, читая очередной из этих замысловатых анимэ-кроссоверов и утром мне нужно будет на работу. Мой разум отлучился на обед и вот результат. Ребятам с Spacebattles ПОНРАВИТСЯ описание этого сна.
  - Хи-хи-хи-хи-хи-хи-хи-хи-хи, - безостановочно хохотал я.
  - Если ты не возражаешь, - умудрилась выдохнуть Луна сквозь стиснутые зубы. - Не мог бы ты помочь!
  - Ох, - я моргнул, возвращаясь к реальности. - Извини.
  Я нагнулся над схваткой животных и потянулся, стараясь вытащить Шампу, пока она не порвала Луну на части.
  Первый раз мне пришлось отдёрнуть руку, чтобы не быть поцарапанным, и попробовать снова. К моему огорчению, Шампу удалось вытащить только после того, как она двинула Луне по морде, и впилась зубами в мою поцарапанную руку.
  - Уйяяяяяя!
  Я снова проснулся! Полностью! Да сэр! Это была боль. Что было с одной стороны хорошо, так как означало, что я всё ещё жив, а с другой стороны плохо, так как означало, что Я НЕ СПЛЮ!
  - Достаточно! - сказал я, используя свободную руку, чтобы схватить Шампу за бок и прижать к земле. Может быть немного грубовато, но она же меня укусила. Я испытывал сильное желание пнуть проклятую кошку в стену, просто чтобы доказать свою правоту. Как только Шампу была обезврежена, я поднял её за загривок над землёй. Затем, переступив через Чуй, я направился в её комнату, чтобы подобрать Моссберг.
  - Спасибо, - хмыкнула Луна. Один её глаз был закрыт небольшой царапиной. - Я не подготовлена для драк с дворовыми кошками.
  Шампу попыталась освободиться от моей хватки и снова начать потасовку, но не смогла.
  - Хватит вырываться, - сказал я. - Кто то должен поработать над твоей терпимостью.
  Вернувшись в комнату Шампу, я подобрал дробовик за ремень и вернул его на плечо. Потом сел на уцелевший угол кровати; тот скрипнул.
  - Сколько я был в отключке? - спросил я Луну.
  - Должно быть минуту, может две, - ответила лунная кошка. - Как я и сказала, ты просто отключился.
  - Как ты прошла со мной? - спросил я.
  - Я прыгнула тебе на спину, чтобы разбудить тебя, - продолжила Луна. - И в следующий момент ты повалился на спину и приземлился на неё.
  - Прекрасно, - я потряс головой. - Теперь я захватил нежелательный багаж в свою персональную поездку в ад.
  - Ну, извини за то, что пыталась тебе помочь, - сказала кошка. - Я просто пыталась тебя разбудить, пока она не убила нас обоих.
  - Ага, - шикнул я снова. - Вот в чём дело.
  Я повернул Шампу так, чтобы смотреть прямо на котёнка.
  - Разве несколько часов сна - слишком большая просьба? - задал я прямой вопрос проклятой кошке, мой голос переполняла депрессия. - Но вопрос был риторический. Я не знаю, сколько ещё я смогу это выдержать, я схожу с ума. Просто несколько часов сна, во время которых меня бы никто не беспокоил, были бы хорошим началом.
  Шампу не сказала ни слова, что было ожидаемо. Но головой не качала.
  - Но потом вдруг я появляюсь в постелях людей подобных тебе. И всё что ты хочешь, это убить, убить, убить. Тебе даже в голову не приходит задуматься над тем, как бессознательный парень внезапно оказался в твоей постели. Меня просто принимают за очередного извращенца, которого нужно наказать.
  - Держи себя в руках, - опасливо посоветовала Луна. - Ты говоришь как Усаги, когда она встаёт не с той ноги. И ты тяжело вооружен. Сейчас не время для нервных срывов. Нам не нужно, чтобы ты вёл себя как маньяк.
  - Правильно, - подтвердил я. - Сосредоточиться.
  Я снова посмотрел на Шампу, моя рука уже тряслась, от того, что я долго держал её в воздухе.
  - Не то, чтобы у меня были какие-то гениальные мысли, - продолжил я. - Просто подумалось, как же она мило выглядит.
  Шампу моргнула, посмотрев на меня. У неё была самая милая кошачья мордочка, которую я...
  ШЛЁП!
  - Я не сплю, - я подпрыгнул, убирая от себя Луну свободной рукой.
  - Хорошо, - кивнула Луна. - Если ты меня вытянул, будет только хуже, если ты прихватишь и её.
  - Уверен, она стала бы звездой вечеринок, - хрюкнул я. - Прямо как мой личный мешок конфет. Если вдруг все заскучали, просто полить её тёплой водой и она превратиться в голую, смущённую, воинственную цыпочку, швыряющуюся всем что под руку попадётся и всем опять весело.
  - Давай, соберись, - скомандовала Луна. Она знает в этом толк. - Ты уже добился лучших результатов, чем эта лентяйка за целый месяц одних воскресений. Если пережил это, то справишься и с этим.
  - Правильно, - закивал я. Я последовал совету выдуманной говорящей кошки. Ха - ха. - Я справлюсь. Мне просто нужно оставаться сосредоточенным.
  Глубоко вздохнув, пытаясь успокоить нервы, я взглянул на заскучавшего котёнка, которого я всё ещё держал в воздухе.
  - Сейчас я тебя отпущу, - начал я. Шампу навострила уши. - Просто окажи мне услугу, не пытайся меня убить.
  Сказав это, я повернулся и опустил проклятую кошку на остатки кровати. Когда я её отпустил, она не ушла, а принялась с интересом меня осматривать, повернув голову так, как могут только кошки или люди в кошачьих телах.
  - Вот, - подтвердил я кивком. - Странный человек не собирается отдавать тебя Мао Мао Лину.
  - А кто, вообще, такой этот Мао Мао Лин? - спросила Луна.
  - Сумасшедший, депрессивный китайский дух кота, которому больше трёх тысяч лет, - пожал я плечами. Он страстно хочет найти невесту, но он смертельно ленив...
  Хе-хе, смертельно ленивый дух. Хе.
  - В общем, большой лодырь. Он гоняется за Шампу по очевидным причинам.
  - Понимаю, - закивала Луна. - Что ж, тогда, полагаю, не существует метода, позволяющего не влипать в неприятности при этих странных прыжках по реальностям.
  - Добро пожаловать в последние тридцать часов моей жизни, - прокомментировал я. - Пять миров, и в четырёх из них меня пытались убить.
  - Ты, похоже, очень хорош в выживании, - отпустила комплимент Луна.
  - Знания - сила, - пожал я плечами, глядя на дверь. - Не так ли, Колон?
  - Истинно так, - ответила эта старая вешалка, появляясь в дверном проёме и заставляя Луну замереть в шоке. - Ты довольно перспективный молодой человек, раз сумел почувствовать моё приближение.
  Ага, конечно, если учесть время реакции на звуки драки в таком маленьком здании, да ещё то, что мы туеву хучу времени проболтали на разломанной кровати, то это место либо пусто, либо за нами следили. Другими словами...
  - Я догадался, - пожал я плечами.
  - Тогда перспективная догадка, - умудрено закивала Колон. Очень нелегко было поспевать за всеми этими невероятно низенькими старичками, способными на головокружительные прыжки. О да, и Колон тоже. И как она умудрялась сохранять равновесие с так сильно смещённым центром тяжести? Однако от неё веяло таким непередаваемым спокойствием, пока она оценивала, сопоставляла, переносила в нужную категорию, и навешивала ярлыки всему, оценивая вас... Что было очень далеко от гораздо более импульсивной и деструктивной природы её внучки Шампу.
  - У тебя, похоже, большие неприятности, - начала старейшина через некоторое время. - Но моё предсказание слегка запоздало, верно?
  Я закивал, почти отключаясь. Шампу последовала примеру Луны, укусив меня за палец.
  - Проснулся, - подпрыгнул я.
  - Хмм, - Колон одарила меня долгим изучающим взглядом. - Идём со мной, дитя.
  Когда Матриарх Джокетсузоку приказывает тебе, ты подчиняешься. В моём случае у меня всё равно не было причин отказываться. Я последовал за ней вниз по лестнице в ресторан, сопровождаемый с флангов двумя кошками.
  - Сначала я решила, что это Мусс устроил какую то глупость, когда началась долбёжка, - прищурившись, прокомментировала Колон.
  - Потом вдруг стало необычайно тихо, а затем я услышала шум воды. Что было очень странно, учитывая обстоятельства, - Колон через плечо глянула на Шампу, намекая на её проклятье, а так же на то, что Мусс при тех же условиях превращается в утку.
  - Потом я услышала ваш разговор, грабители обычно так не разговаривают, так что я решила подождать. И как говорится, тише едешь, дальше будешь.
  - И ты получила бесплатную историю, - вклинилась Луна, уставшая от роли бессловесного экспоната.
  - Именно, - ответила Матриарх. - Это напоминает мне... А где в свете последних событий Мусс?
  - Если его смыло в слив в его гусиной форме, - начал я, представляя гуся, спящего среди кучи тарелок в сливе полном воды. - Это было бы очень забавно.
  Колон чуть повернула голову и посмотрела в мою сторону, когда я хихикнул, а потом завернула в кухонную зону.
  - Ах, - начала она. - Вот и объяснение.
  - Я просто шу... - начал я, но остановился. - Ты ведь шутишь, правда?
  - Опять отрубился в электросушилке, - Матриарх покачала головой, возвращаясь в обеденную зону. - Ему лучше окончить работу к ланчу, иначе больше перерывов он не получит.
  - Департамент Здравоохранения поджарит его, если поймает в таком виде.
  Я захихикал чуть сильнее, представляя Мусс поджаренным на вертеле. Колон бросила на меня ещё один взгляд, а потом повернулась к шкафчику у самой земли и извлекла оттуда небольшую бутылку, полную коричневатой жидкости и маленький стакан. Потом она повернулась ко мне, велев присесть, а сама поставила стакан на стол, налив в него немного жидкости из бутылки.
  - Зачем это? - спросил я.
  - Ты уже начинаешь бредить от недостатка сна, - просто объяснила Колон. - Таким макаром к восходу ты будешь развалиной.
  Я посмотрел на стакан с грязноватой жидкостью и принюхался. Пахло чем-то прогорклым.
  - Так это... - начал я неуверенно.
  - У нас есть средство для борьбы с этим, - продолжила старейшина, прыгая в другой кабинет. - Ты должен выпить это быстро.
  Хорошо, она ведь не собиралась меня отравить. Это не имеет смысла учитывая, что Колон могла избить меня своей уродливой палкой до синяков, прежде чем я сниму Моссберг с предохранителя и выстрелю.
  Подняв стакан, я ещё раз его осмотрел. Запах был знакомым, но я не мог его вспомнить. Потом поднёс стакан к губам, намереваясь выпить. И тут почувствовал вкус.
  Скривившись, я отставил стакан, чуть пролив в процессе.
  - Ух! - выдохнул я, снова абсолютно на взводе. - Эта гадость на вкус как удар в лицо. Напоминает виски!
  - Это И ЕСТЬ Виски, - прищурившись прокомментировала Колон, достав что-то из шкафчика и прыгнув назад, чтобы долить в стакан до прежнего уровня.
  - Шотландский вообще-то. И мне не нравится, что ты так расплёскиваешь Лагавулин. Импорт дорог.
  - Эта штука на вкус как что-то, что можно пить только на спор, - продолжил я с отвращением.
  - Это Шотландский Виски, - Колон приподняла бровь. - Возможно, именно так он и был придуман. Я же предупреждала тебя, чтобы ты выпил быстро.
  - Так зачем он тебе вообще? - спросил я.
  - У Виски есть медицинское применение, - пожала она плечами. - Лично я терпеть его не могу, слишком крепкий. А теперь пей.
  Я кивнул, зажал нос и опрокинул стакан так быстро, как только мог. Это было, как пить жидкий дым, смотря, как Робин Уильямс рассказывает о новых изобретениях в Гольфе. Я постарался побороть рвотный рефлекс и проглотил. Противная на вкус дрянь оставляла жгучие ощущения на пути в желудок.
  - А теперь, - продолжила Матриарх, положив передо мной фиговину, похожую на Hershey's Kiss. - Съешь это.
  - А что это? - спросил я.
  - Трёхтысячелетнее Китайское средство, - ответствовала старейшина. - Нам нередко приходилось бодрствовать много дней напролёт во времена конфликтов. Особенно когда нужно сохранять при этом ментальную сосредоточенность. Это средство помогает с этим. Оно снимает усталость, помогает тебе сосредоточиться и предохраняет тебя от усталости на восемь часов.
  Я проглотил эту штуку одним махом, только услышав это. Средство на вкус было как шоколад с привкусом циана, корицы и мяты одновременно.
  - Однако это не заменит сна, - продолжила Колон академическим тоном. - Это снимет эффект усталости, но потом всё вернётся сторицей в зависимости от того, насколько долго ты откладывал сон. У него так же есть некоторые побочные эффекты.
  - КАКИЕ, НАПРИМЕР? - заорала Луна прямо мне в ухо. От удивления я свалился со стула, ударившись об пол с таким ощущением, будто меня выкинули из мчащейся машины.
  - Гиперчувствительность, - Матриарх посмотрела под стол на место моего приземления. Её голос звучал так, как будто бы я был на живом концерте AC/DC и сунул голову прямо в динамик. - Ничто не может обострить разум, не обострив одновременно и всего остального. Вот для чего нужен был скотч, он притупляет чувства.
  - И это притупление? - спросил я, ощущая, что моё сердце бьётся, будто бы я танцую под Caramel Dansen на десятикратной скорости.
  - Дай организму минутку, чтобы свыкнуться, - проинструктировала Колон. - Надо было предупредить тебя, чтобы ты ел медленно, ты же проглотил его как пилюлю. Такие средства могут быть слегка темпераментны.
  Поднявшись на ноги, я уже ощутил эффективность средства. Если отвлечься от пульсации, я уже не ощущал себя живым воплощением Бога МАССЫ. Не говоря уж о том, что мне стало проще сосредоточиться. Вау, эти древние китайцы знают своё дело. Всё-таки у них было полно времени, чтобы поработать над этим.
  - У тебя есть ещё эта штука? - спросил я, ощущая, как мягкое тепло распространяется по телу, и утихают режущие слух звуки. - Мне бы не помешала дюжина таких в свете последних событий.
  Матриарх серьёзно посмотрела на меня. Полагаю, она давала мне время подумать над тем, что у меня может возникнуть зависимость от этого средства. Учащенное сердцебиение действительно напоминало симптомы людей, сидящих на стимуляторах. Да уж, не хотелось бы подсесть на эту штуку и заработать сердечный приступ в обмен на возможность при отходе ко сну оказаться разорванным на части какой-нибудь случайной девицей.
  Ох, как же хорошо вновь обрести логичность мышления. Иметь возможность сохранять ясность мысли дольше десяти секунд просто прекрасно.
  В любом случае.
  - К сожалению, сейчас у меня была только одна порция, - сказала Матриарх торжественно. - Я придерживала её, на тот случай когда Шампу сможет окончательно заполучить себе мужа.
  Теперь понятно, почему эта штука в виде шоколадки.
  - Зачем дарить на свадьбу бодрящую пилюлю? - спросила Луна, поворачивая голову на бок. Я посмотрел на неё, и ухмылка на моём лице всё росла по мере того, как я вчитывался между строк.
  -Потому что эта штука действует восемь часов и делает тебя гиперчувствительным, - закончил я, вильнув бровями. Кошке потребовалось несколько секунд, чтобы въехать, но когда это произошло, она покраснела так, что даже через мех было заметно. Шампу тоже приобрела более насыщенный розовый оттенок.
  - Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха, - засмеялась Колон старческим, скрипучим смехом. - Так вот ты какой. Освежающе-уверенный, прямо как зятёк. Я могу приготовить ещё для тебя. Но это займёт несколько часов.
  - Это подойдёт, - усмехнулся я, а потом добавил. - Пока что.
  - Хорошо, - закивала Матриарх. Она прыгнула куда-то и вернулась с метлой и совком.
  - Это для чего? - спросил я.
  - Я сказала, что смогу приготовить больше средства для тебя, - ответила она. - Но я не сказала, что сделаю это бесплатно. Кроме того, ты пролил стакан Лагавулина и ты расплатишься за это.
  Поверьте или нет, но моя ухмылка стала шире. Может показаться, что Колон шантажировала меня, но на этот раз мне было на это наплевать.
  Да начнётся уборка. И тут я подумал. Луна же не думает, что я не привлеку её к работе, только потому, что она кошка.
  После ещё нескольких секунд обдумывания идея полностью оформилась в моей голове. Возможно, я заслужу нечто большее, чем основные требования, если воспользуюсь своими знаниями.
  - Эй, ведь талисман ресторана - кошка, верно? - спросил я.
  Колон покивала головой.
  - Так случилось, что у меня есть говорящая кошка.
  Луна внезапно отступила, нервно поглядывая на меня.
  
  Глава 14: Потерянное и найденное
  
  - Шампууу! Доставка! Шиттаке Шио Рамен здание семь, номер пятнадцать в Хикаригаока!
  - Хорошо! Шампу доставит и вернётся через десять минут!
  Это было что-то с чем-то. По правде говоря, я занимался привычным делом. Но это было что-то с чем-то из-за того где и с кем.
  Где, спросите вы? Ну, я работал в ресторане. А с кем? Ну, с Шампу, Муссом, Колон и конечно же с Луной. Крышесносно, я знаю.
  Давайте-ка, я вкратце расскажу вам о последних нескольких часах с момента моего прибытия.
  Началось всё с привычной беготни в стиле: 'О, Боже мой! О, Боже мой! Меня сейчас убьют!'. Только на этот раз в компании с Луной - говорящим животным, компаньоном и талисманом в одном лице, точнее морде, из мира Сейлор Мун.
  Шампу изо всех сил старалась размозжить наши черепушки, до того как мне удалось, используя знания о её проклятье, превратить её в безвредного (местами) котёнка. Блин, только бы не подхватить какую-нибудь гадость из-за этого укуса.
  Потом появилась её бабка Колон и я был препровожден вниз по лестнице, где эта старая карга напичкала меня каким-то средством Джокетсузоку, используемым для того чтобы не спать сутки напролёт. Когда я спросил, можно ли получить ещё, она согласилась поспособствовать, однако тут же встал вопрос цены. Типично.
  Конечно, у этой штуки были некоторые побочные эффекты.
  Старушенция уверила меня, что это не какой-то эксклюзивный вариант этой штуки, но увидев, насколько прыгучим я стал всего десять минут спустя после приёма этой пилюли, призналась что так же она увеличивает мою силу чтобы скомпенсировать увеличение выносливости и учитывая мои физические кондиции. В конце концов, я же принял пилюлю заготовленную для Шампу. И говорить не нужно, что дозировка была соответствующая. Колон подозревала, что вместо стандартных восьми часов эта штука будет действовать все двенадцать. Ни дать ни взять.
  Чтобы не бегать по ресторану из конца в конец много часов, я побежал на кухню, и оттолкнув с дороги очень удивлённого Мусса, закончил мытьё тарелок, за которым тот уснул. Сейчас я очень напоминал себе Коалу Су из Хинаты. После того как я показал себя очень эффективной посудомоечной машиной, Матриарх решила помочь мне сменить одежду на что-нибудь более подходящее, чем штаны не по размеру. Меня решено было обрядить в несколько больший, чем надо по размеру, костюм, принадлежащий Муссу, а для подгонки его по моей фигуре использовать пояс.
  В нём оказалось много карманов.
  Переоделся я, конечно, только после того как помылся, приведя себя в несколько более презентабельный вид, чем как у парня, только что выползшего из Вьетнама. Посмотрел бы я, как вы совершенно не запачкались бы после перестрелки с Тёмным Генералом. Попробуйте как-нибудь, если вам не слабо.
  Потом некоторые эффекты средства слегка ослабли, и я перешел из режима гиперчувствительного шимпанзе, в режим сильно накофеиненой личности. И хотя это и замедлило меня, по крайней мере я не чувствовал, что мне срочно нужно начать наматывать круги вокруг здания.
  Пока я показывал свою полезность, Луна тоже не сидела без дела. Старейшина обвесила её символикой ресторана и после восхода отправила её бегать по всей Нериме, выкрикивая рекламные лозунги во всю мощь своих кошачьих лёгких.
  Пиар-ход, похоже, сработал, так как заказы на доставку посыпались с самого открытия как из рога изобилия, а обеденная зона оказалась просто завалена работой.
  Ну, завалена, для стиля работы кафе. В общей сложности у них было всего семь столов, обслуживаемых всего двумя людьми одномоментно. Так что максимальную скорость обслуживания вы представляете. Мне было привычно работать в стиле фастфуд заведения.
  Скорость же доставки целиком зависела от скорости Шампу. И да, она была быстра. Обычно, время доставки занимало максимум пятнадцать минут, если пункт назначения находился в радиусе четырёх миль от ресторана. Может показаться что это не так уж и быстро, но это был Западный Токио и у Шампу был только велосипед.
  К ланчу количество заказов возросло, но она всё равно продолжала укладываться во временной лимит. Спорю, что она прыгает по крышам, чтобы сократить время доставки. Вся боевая часть команды в Ранме так может. Меня это не удивило бы. Но всё же это круто.
  Когда Колон заметила мой профессионализм в обеденной зоне в общем, меня за ней закрепили. Это означало, что я должен был поддерживать чистоту, протирать столы и следить за регистрацией. Ну, пытаться... Я совсем забыл, что некоторые части языка будут мне более легко доступны чем другие. Чтение всё ещё было мне не полностью доступно. Что-то я выучил, глядя на регистрационные ключи, о чем-то догадался...
  - Колон... ПОМОГИ!
  Мне потребовалась всего минута, чтобы объяснить проблему, старушенция таки поняла суть и через пару минут я получил схематичную карту ключей, переведённую на Английский. Есть в мире хоть что-то, чего эта старая вешалка не знает? Старейшина оказалась полиглотом.
  Этого было достаточно, чтобы помочь мне с моей проблемой. Сверяясь с картой при каждом действии, я довольно быстро покончил с транзакциями. А потом вернулся к помывке посуды. Пока я выполнял работу Мусса, он постоянно ворчал мне под руку, создавая фон.
  Примерно к середине ланча вернулась Луна, истощённая и измотанная, примерно через полминуты после неё, вернулась с очередной доставки Шампу.
  - Всё ещё жива? - спросил я кошку. Луна просто посмотрела на меня.
  - Сзади есть миска молока и целая банка тунца специально для тебя, - кивнул я в направлении кухни. - Отдыхай, заслужила.
  Луна чуть взбодрилась, но потом бросила на меня взгляд и устало поплелась в сторону кухни.
  - Я вернуться! - проинформировала Шампу. - Куда следующий заказ?
  - Думаю, на данный момент мы разобрались, - ответил я, бросая взгляд на список заказов и напоминая себе, что пока что почти ничего в нём не понимаю. - Глотни водички, это тебя разогреет.
  - Идея с кошка, утроить бизнес, - прокомментировала девушка, отставляя свою коробку в угол. Я не делать так много доставок за час уже много месяц.
  - Люди купят что угодно при правильной подаче, - пожал я плечами, выставляя перед ней стакан с водой, который она тут же опустошила. Было уже одиннадцать тридцать. - Новинки продаются.
  - Говорящая кошка - хороший новинка, - продолжила Шампу. - Где ты её достать?
  Ох, думаю я забыл кое-что подробно объяснить. Я, конечно, упоминал это раньше мельком, но не думаю, что упоминание отложилось в памяти. Может, мне удастся обойтись основами, не вдаваясь в подробности.
  - Я захватил её случайно из другого мира, - сказал я.
  - Ты появиться в постели с кошка? - спросила Шампу удивлённо моргая. - Ты попадать в странные места.
  Хорошо... КАК у неё это получается. Не верю, что когда-либо видел кого-то настолько же невероятно умного, и беспросветно тупого ОДНОВРЕМЕННО.
  С одной стороны она была легка на подъём. Не верьте тому, кто скажет что Шампу глупая. Твердолобая и простоватая временами, конечно, но не глупая...
  Слава богу, я был спасён от выяснения того, насколько она на самом деле умна, громким криком.
  - РАНМА!!! ГДЕ ТЫ?
  - Ну, конечно же, это Рёга, - сказал я на Английском выпучив глаза. Шампу, похоже, тоже узнала голос.
  - РАНМА!!!- парень вбежал во входную дверь через мгновенье. - ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ПРЯТАТЬСЯ ВЕЧНО!
  - Что ты хотеть? - спросила Шампу с негодованием. Луна просунула голову в комнату, чтобы узнать причину шума. Через секунду Рёга таки заметил Шампу.
  - Как я сюда попал? - громко спросил он сам себя.
  Хибики Рёга или Рёга Хибики, сами выбирайте привычный для вас порядок имени и фамилии, был крайне интересным случаем. Основными чертами этого персонажа были сила вола и, пожалуй, такой же как у этого животного интеллект. Ну, может, с интеллектом всё обстояло не настолько ужасно... Настоящей его проблемой было полное отсутствие чувства направления. Вы думаете, что у вас проблемы с определением направления? Рёга заслужил кличку 'Потеряшка' не просто так. Этот парень не сможет найти выход из мокрого бумажного пакета, даже если вы дадите ему карту, GPS и срежете с пакета верхушку. И да, я буквально это имею в виду. Он даже не может найти здание, в котором бывал уже сотни раз. Рёга всегда ходит с рюкзаком и зонтиком. Зонтик кстати весит несколько сотен фунтов... Он может довольно быстро разбить лагерь и привык путешествовать, но, похоже, совершенно не понимает, что именно его топографический кретинизм эти путешествия и вызывает. Чтобы полностью прояснить ситуацию, скажу, что ему потребовалось ЧЕТЫРЕ ДНЯ, чтобы добраться из собственного дома на пустырь находящийся прямо за его домом...
  Ага.
  - Ранма не тут, - охладила Шампу потеряшку. - Ты не в том месте опять.
  - Проклятье! - Рёга засопел и потряс головой. Через минуту он снова посмотрел на неё. - Тогда не могли бы вы хотя бы указать мне, где ванная?
  О! Я хочу попробовать кое-что.
  - Ванная? - спросила Шампу и повернулась. - Это...
  - Это там, - перебил я её, указывая в сторону кухни.
  - Спасибо, сэр, - потеряшка благодарно кивнул мне, а затем повернулся и побежал прямиком в ванную.
  - Бинго! - закивал я говоря по английски. Ну кто бы мог подумать?
  - Что...- начала Луна подбегая ко мне. - Что не так с этим молодым человеком?
  Я дал Луне коротенькую справку. Кошка выпучила глаза. Шампу удивили мои познания.
  - Твои вкусы в фантастике такие же извращённые как и у Усаги, - прокомментировала кошка.
  Эй! Мои знания пока что вытаскивали нас из неприятностей.
  - Но всё же, - продолжил я через минуту. - До меня никто намеренно не пытался направить его не туда, куда он хочет попасть.
  - Ты знать много, - подозрительно прокомментировала Шампу, глядя на Рёгу. - Откуда ты знать так много?
  О, как бы я хотел дать девчонке DVD с сериалом и посмотреть на её реакцию. Вот только сомневаюсь. что в этом мире изобрели DVD плееры. Когда там появились DVD плееры, два, четыре года назад? Не имею ни малейшего понятия, когда их изобрели. Да и диска с сериалом у меня нет ни с собой, ни дома. Но всё равно...
  - У него есть свои способы, - прокомментировала Колон, показываясь из кухни. - Это был Рёга?
  Ага, - закивал я. - Он в ванной.
  Матриарх тихонько хмыкнула и осмотрелась. Потом прыгнула в угол.
  - Скоро здесь должна появиться уборщица, - сказала она.
  - Уборщица? - спросил я.
  Уборщица? Я не помню, чтобы в кафе была уборщица. Только старуха, Шампу и слепой гусь... Кто же это?
  - Да, - закивала Колон. - Она появляется время от времени, убирается в кафе лучше чем кто бы то ни было, и исчезает. Я так и не смогла узнать её имени, но рассчитала частоту её появлений. Подозреваю, что она появится здесь в течении следующих нескольких минут.
  Вот теперь я совсем ничего не понимал. Я не знал таинственных специалистов по уборке во всей Ранме. Катсуми могла бы подойти, но Катсуми все знают. Тот факт, что появилось нечто, чего я не знаю в этой вселенной очень настораживал. Вся моя выживаемость завесила от моей способности знать своих противников почти как Сун Цзы... Она уже дважды спасала мне жизнь.
  - Я должен на это посмотреть, - сказал я напяливая покерфейс. По-моему Колон несколько секунд пристально смотрела на меня но потом отвлеклась, когда из ванной донёсся громкий крик Рёги.
  - Уборщица уже здесь, - закивала она. Я оторвался от созерцания ванной и удивлённо посмотрел на бабулю. Я сам был в этой ванной недавно, когда убирался и никого там не обнаружил. Да и не замечал я что кто то приходил. Эта уборщица что - ниндзя? Это бы подошло к сеттингу.
  Внезапно в дверях показался Рёга, от выглядел очень смущённым и постоянно извинялся.
  - Извините, я не хотел причинять вам неудобств мисс. У меня постоянные проблемы с поиском нужного места. Извините, Извините.
  - Не беспокойся, - ответил женский голос с другой стороны. - Я просто убираюсь. Со всеми случается.
  Скажем прямо, я, после нескольких прыжков по мирам, заработал некоторый иммунитет к удивлению. Когда постоянно живёшь со странностями, волей неволей начинаешь воспринимать как обыденность то, что в обычной жизни ты бы посчитал странным. Тем более в моём случае, когда я заранее знаю каких странностей ожидать. Но у вселенной (мультивселенной) ещё остались тузы в рукаве. Тузы, заставляющие меня в нерешительности замереть, бледнея уставившись на мать Михоши. Митото Курамитсу вышла из ванной с метлой в руках, а Рёга всё пытался извиниться за, по его мнению, имевший место недостойный инцидент. Только подумаешь, что всё, дальше некуда, жизнь подбрасывает тебе ещё кое-что.
  - Я до сих пор хочу узнать, как ей это удаётся, - бубнила Колон рядом со мной. - Каждый раз проскальзывать мимо меня незамеченной.
  - Без шуток, - сказал я на Английском, заслужив ещё один пристальный взгляд от матриарха.
  Небольшая справка по Митото... Да, она мать Михоши. И если узнать её поближе, становится понятно, от кого Михоши набралась фамильных бзиков. Тот факт, что их двое, сам по себе достаточно страшен. Но кроме этого, пока дочь могла запутывать вероятности до степени, ставящей в тупик даже богов, у матери был равно интересный нейтральный талант.
  Талант, спонтанно оказываться там, где она хочет, в одно мгновение. Напоминаю, что как и в случае с Михоши, этот талант не требует сознательных усилий. Хотя в случае с Митото это скорее всего следствие её постоянной забывчивости. Когда она начинает убираться, она появляется там, где требуется уборка. И она ЛЮБИТ убираться. Она начинает с уборки в Штаб квартире Галактической Полиции, потом вдруг оказывается на одном из её кораблей, потом на другом и так далее. Невозмутимо продолжая работу, несмотря на окружение...
  Всё это звучит достаточно просто, пока не вдумаешься, что начинает она в штаб квартире, а потом через тридцать минут оказывается на мостике пиратского корабля в трёх тысячах световых лет от неё посреди неизвестности, в нескольких днях пути от ближайшего поста GP.
  Так что неудивительно, что здесь она проскользнула под радаром...
  Плюс всего этого в том, что очень мало людей хотят навредить Митото. Даже пираты ценят её очаровательную натуру и навыки домработницы.
  Но всё-таки у меня оставался один вопрос.
  - Как же она прыгает по вселенным?- громко спросил я всё ещё по английски.
  - Ты знаешь её, - заключила старейшина. Я молча закивал.
  - Он знает уборщицу? - удивлённо спросила Шампу.
  - Я тоже видела её раньше, - внезапно вклинилась Луна. - Клянусь, я видела, как она убиралась в школе Усаги после уроков.
  Я повернулся к кошке. Ладно, похоже, пора позвонить в мозговой центр. Одному мне с этим ни в жисть не разобраться.
  Я ловко потянувшись, подцепил из кармана маяк. И пока все молча смотрели, достал наушник, устроил его на моём ухе и нажал на кнопку.
  Биииииип-Бииииип!
  - Вижу, ты опять прыгнул, - прокомментировала Васю, подключившись.
  - Ты знаешь Митото? - спросил я прерывая обмен любезностями. Колон и Луна, заинтригованно смотрели на мой межмировой мобильник пока я говорил.
  - Мать Михоши? - ответила Васю. - Да, а что?
  - То, что я смотрю прямо на неё, - проинформировал я учёную.
  На том конце линии повисла долгая пауза.
  - Ты серьёзно? - спросила Васю.
  - Серьёзнее не бывает - заключил я.
  Мне казалось я почти слышал звук частых щелчков от того, как Васю яростно долбила клавиатуру своего компьютера. В этот момент я мог видеть как Рёга всё ещё пытается извиниться непонятно за что. Бедняжка.
  - Я проверила персональные записи Галактической Полиции и Митото согласно данным нескольких систем наблюдения час назад убиралась в ванной кафетерия в Штаб Квартире - продолжила Васю. - Она ускользнула из зоны слежения по видимому без предупреждения.
  - Ага, - я начал кивать, хотя Васю могла меня только слышать. - Именно этим она и занимается.
  - Чем занимается? - спросила Колон на Английском, пытаясь вклиниться в беседу. Я поднял руку, в очередь...
  - Это интересно, - вклинилась Васю в мои мысли. - В её астральной подписи точки входа в бесчисленные места, как всегда. Но есть несколько связанных с преодолением межмировых барьеров. Прямо как у тебя...
  - Всё это значит, что в данный момент мы с ней в одной лодке, - прокомментировал я. - Ты сможешь что то извлечь из этой информации?
  - Конечно, смогу, - хихикнула Васю с того конца трубки. - Хотя твой метод выбора точки назначения и механизм активации перехода и отличается, я уже могу с полной уверенностью сказать, что механизм самого перехода почти идентичен. Кое-что может дать сравнительный анализ ваших астральных подписей.
  - Итак, - начал я. Было несколько способов интерпретации этого кусочка информации. - В каком направлении ты двинешься дальше?
  - Тебе нужно оставаться поблизости от Митото, - быстро ответила Васю. - Маяк перехватит её астральную подпись как данные об окружающей среде для сравнительного анализа, если ты будешь достаточно близко.
  - Близко, значит просто поблизости да? - спросил я.
  - Ага, а как ещё? - ответила Васю.
  Это ты мне скажи, о богиня извращённых гэгов.
  - О, ты же не думаешь об этом в плохом смысле, не так ли? - издевательски спросила Васю.
  Сколько раз я тебя просил не лезть ко мне в голову?
  - Просто продержись рядом с Митото как минимум двадцать минут, чтобы хватило времени на считывание, - продолжила Васю. - Отбой.
  Как только она отключилась, я несколько секунд осмысливал ситуацию. Держаться ближе к Митото. Ну, для этого есть только один способ...
  Основной идеей следующих пятнадцати минут было объяснение присутствующим основных бзиков семьи Куриматсу, в первую очередь самой Митото...
  В первую очередь она была забывчива или очень сосредоточена на работе, не обращая внимания на мои разговоры даже когда я помогал ей с уборкой, находясь максимум в десяти футах всё время. Блин, я протираю этот стол уже в четвёртый раз...
  Колон поглощала информацию молча, смотря из угла. Луна, однако, относилась ко всему этому более подозрительно. Я не винил кошку. Для неё это был тяжелый день, сомневаюсь, что идея путешествия в другую вселенную в компании с кем то, кого ты почти не знаешь, хоть кому то покажется привлекательной.
  Рёга тоже помогал. По видимому, задавшись целью искупить грех, которого не было. Я даже не собираюсь в этом разбираться. Некоторые вещи лучше оставить в покое. Кроме того, у него была суперсила. Если я буду испытывать мою удачу с ним, всё может кончиться ударом, сравнимым по силе с попаданием под небольшой грузовик. И хотя это древнее китайское средство действовало, я всё ещё помнил, через какие испытания недавно прошло моё тело. Надо будет потом позвонить Васю и узнать, сколько повреждений максимально я могу выдержать на её наномашинах - не отлёживаясь после них пару недель, естественно.
  Невероятная бдительность так же позволила мне заметить несколько вещей. Несмотря на сосредоточилась, клянусь, я слышал что меня окликают по имени каждые десять - пятнадцать минут, а ещё слышал будто мои близкие переговариваются в соседней комнате. Жуть... Я также заметил, как болезненно замедлилась моя реакция. Старейшина предупреждала меня, что средство не является заменой для сна. Так что думаю, не смотря на то, что я не ощущал ни усталости ни вялости, фактически я провёл без сна уже тридцать или даже сорок часов. И если то, что она говорила про средство, правда, то как только оно кончит действовать, я просто свалюсь где стою.
  Но сейчас у меня была миссия.
  Держаться поближе к Митото, пока она убиралась, было не таким уж простым делом. Вы же не думаете что я просто изображал деятельность держась поближе к ней (в таком случае Колон вполне могла бы приказать мне заняться чем то другим. Уж поверьте, у меня было достаточно начальников чтобы понять, что это может случиться). Пытаться делать вид что я собираюсь тоже заняться её текущим делом тоже не имело смысла. В таком случае она просто с улыбкой переключалась на другое.
  Ты что, не можешь постоять на месте хотя бы пять секунд, Митото?
  Для поддержания общей загадочности я даже припряг Луну к уборке. Из неё вышла прекрасная поломойка. Кошка по началу протестовала, но я напомнил ей, что я её единственный билет из этого мира и если что ей придётся бегать по улицам города, выкрикивая рекламные лозунги.
  Медленно, ну или очень быстро, смотря с чем сравнивать, ресторан был вычищен сверху донизу. И под 'вычищен' я имею в виду, ДО ПОСЛЕДНЕГО ПЯТНЫШКА. Митото была мастером своего дела. Вскоре мы вылизали всё, все углы, ванные сливы и зеркала.
  - Чистота до блеска! - улыбнулась стелс-домохозяйка.
  - Не могу поверить, что она так это любит, - хмыкнула Луна, пока я пытался отмыть руки над раковиной.
  - Если ты собрался чем-то заниматься, - подмигнула Митото кошке. - Ты можешь ещё и повеселиться в процессе! Разве я не права?
  - Тебе не пришлось драить пол в ванной полотенцем во рту, - саркастически ответствовала кошка, посмотрев на меня. Эй, не злись на меня, киса! Я не заставлял тебя делать именно это.
  - Ну, по крайней мере, мы убрались, и убрались правильно. Вдобавок, я провёл более чем достаточно времени вблизи Митото, а значит задание Васю выполнено. Ты не представляешь, сколько времени и сил я трачу дома на правильную уборку с первой попытки.
  - Всё что следует делать, следует делать правильно, - обворожительно улыбнулась блондинка.
  - Я с ней согласен, - ответил Рёга, доковыляв до двери.
  - Вообще - то, - начал я. - Я тоже.
  - А что за дела с этой говорящей кошкой? - кивнул в сторону Луны Рёга. - Она что, родственница Мао Мао Лина, или она проклята как тот лягушачий парень?
  - Всё немного сложнее, - покачал я головой. - Поверь, сейчас не самый лучший день для вопросов.
  - Тогда можно я задам ещё только один вопрос?
  Кроме того, который ты уже задал?
  - Конечно, валяй.
  - Где я нахожусь СЕЙЧАС?
  Я вздохнул, потряс головой, потеряшка, не может найти выхода из каф...
  Я остановился и выглянул наружу. По другую сторону кафе не наблюдалось.
  - Какого ху... - я оборвал себя, широко распахивая дверь и выходя в холл. Я повернулся, посмотрел на тесную ванную комнату, в которой мы все были, зашел туда, и снова вышел.
  Быть этого не может... Ну, вообще-то может. Я мог легко винить в этом Митото, но в этом было что-то ещё.
  - Где мы? - спросила Луна, впервые замечая изменение обстановки.
  Этот холл... этот кафель, эта раздельная ванная. Это было невероятно, но... я знал эту обстановку.
  Вернувшись и глядя на этих двоих, пока Митото расправлялась с мыльными разводами в ванной, я застыл в шоке уже во второй раз за этот час.
  -Это мой дом.
  
  Глава 15: Проверка реальности
  
  - Твой дом? - Луна удивлённо посмотрела на меня. - Что ты подразумеваешь под всем этим?
  Я подразумевал именно то, что сказал. Не было другого такого же дома. В основном это был дом стандартной планировки, но ванную основательно модернизировали. Часть стены была снесена, и из ванной стало возможно пройти в гараж. А на месте старой трубы теперь были умывальник и сушилка, это я точно знал, потому, как сам помогал их устанавливать.
  - Это моя хата, - продолжил я через некоторое время. - Я уверен.
  Я почувствовал лёгкую дрожь, когда снова ступил в холл. Серая кафельная плитка на полу, всего на одну плитку правее двери в ванную, издаёт клацающий звук всякий раз когда на неё наступаешь.
  КЛАЦ
  Да, это моя хата, и справа от меня, меньше чем в дюжине футов расположена моя спальня.
  - Моя комната, - громко выкрикнул я продвигаясь к двери. - Моя комната, моя одежда, мои БОТИНКИ, мои...
  Я схватился за ручку и крутанул её. Заперто. Ну конечно заперто. Я запер дверь перед отходом ко сну. Не люблю, когда меня беспокоят. А учитывая, что ключи остались с той стороны, а где запасные фиг его знает, я не могу её так просто открыть. Думай...
  - Хоррошо, - издевательски прокомментировал я, глядя на ручку, будто пытаясь мысленно открыть дверь. Потом вдруг вспомнил.
  - Отвёртка, - я воздел палец к небесам и повернувшись направился к передней части дома. Мой замок не был каким-нибудь сверхнадёжным. Обычный простенький замок, который легко открывается, если у вас есть достаточно маленькая отвёртка.
  Оказавшись там, я услышал частые скребыхания, привлёкшие моё внимание к переднему окну, где обычно лежала моя собака и смотрела на меня.
  - Эй, щеночек! - автоматически сказал я на Английском, поворачиваясь в сторону кухни. Ну, технически он был уже старым пердуном. Как только эти слова вырвались изо рта, я почувствовал, как Луна быстро вскарабкалась по моей спине и в панике застыла у меня на плече.
  - Это твой пёс? - тихо выдохнула она мне в ухо. - Он огромный!
  - Он безобидный, - ухмыльнулся я, осторожно заходя в гараж, чтобы ничего там не перевернуть.
  - Я думала, ты говорил, что он питбуль, - шикнула кошка.
  - Именно так, - пожал я плечами, потянувшись к выключателю. - Но, хочу тебя проинформировать, что его воспитала кошка и ему двенадцать.
  Ага, мою собаку воспитала кошка, причём до такой степени, что клянусь, он сам считает себя наполовину котом. И как уже говорилось, ему двенадцать, он очень старый и вдобавок, ленивый, чтобы делать что-то сверх виляния хвостом и поворотов в указанном направлении. Но я отвлёкся. Я делал всё возможное, копаясь в задней части гаража, где находились ящики с инструментами, в поисках достаточно маленькой отвёртки, чтобы открыть дверь в свою комнату.
  - Ты говорил, что велишь ему съесть меня! - ответила кошка, когда я зарылся в очередной ящик.
  - Это называется ЛОЖЬ, Луна, - сказал я выпучив глаза. - Она является частью всех более продвинутых техник БЛЕФА. Не думаешь же ты, что на все вопросы я обязан отвечать правду, только правду и ничего кроме правды?
  - Тогда о чём ещё ты соврал, - подозрительно спросила кошка. Я, наконец-то нашел плоскую отвёртку и на всякий случай так же прихватил с собой плоскогубцы, вдруг понадобятся.
  - Ну, раз уж ты здесь со мной, - продолжил я, прокладывая свой путь сквозь образовавшейся беспорядок обратно на кухню. - Полагаю, ничего плохого не случится если я скажу тебе, кто на самом деле Лунная Принцесса.
  - Ты соврал о чём-то ТАКОМ? - Луна больше не пыталась говорить тихо.
  - Я пытался не порушить сюжет, больше чем уже порушил, - пожал я плечами. - Ты хотя бы представляешь себе, какие повреждения могут нанести мои знания?
  Когда я вернулся к двери в спальню кошка притихла. Пока я был занят в гараже, мой пёс обнаружил Рёгу, который с ним в данный момент игрался. Хорошо. Последнее, что мне в данный момент нужно, это чтобы он потерялся где-нибудь в центральном Техасе. Используя отвёртку, мне наконец-то удалось открыть дверь в спальню, сопроводив сие деяние удовлетворенным "Ага".
  - В любом случае, - сказал я проходя в спальню. - Так как сейчас это не имеет значения, я могу сказать тебе, что Лунная Принцесса всё время была у тебя под носом.
  - Что ты имеешь в виду? - кошка спрыгнула на пол и посмотрела на меня с недоверием.
  - Усаги, - ухмыльнулся я.
  - УСАГИ?! - эхом отозвалась Луна. - Не может... Просто не... УСАГИ? Ты ведь шутишь, да?
  Я остановился и спокойно посмотрел на кошку.
  - По моему лицу похоже, что я шучу?
  Луна посмотрела мне в глаза, а потом оглядела комнату.
  Чуть задержав взгляд на столе, кровати, полках, заставленных анимэ и мангой, настенных плакатах. Один из них притянул её взгляд как магнитом.
  - Это? - начала она, подпрыгивая чуть ли не на фут над моей кроватью. - Это действительно...
  - Да, - кивнул я, копаясь в своём барахле. - Это они.
  - Все мы действительно, просто развлечение для тебя, - бесцветным голосом сказала кошка. - Кто эта кроха?
  - Чиби-уса, - ухмыльнулся я. - Дочь Усаги.
  - ДОЧЬ? - глаза Луны расширились до невероятных размеров. - Но я никогда не видела, Усаги никогда... Что?
  - Послушай, остановился я, бросив на кровать пару черных штанов. - Тебе необходимо понять, что я знаю АБСОЛЮТНО ВСЁ. Я просто ходячий, говорящий ответ на всё что случится с вами, ребята, в следующие четыре года.
  - Я всё ещё не понимаю, - Луна потрясла головой. - То есть понимаю, но это просто...
  - Как насчёт этого, - у меня появилась идея, которая могла сработать. Я повернулся к моим полкам. - Как насчёт, если я тебе ПОКАЖУ?
  Дотянувшись до второй полки, я извлёк с левой стороны коробку. Потом извлёк из неё коробку поменьше и посмотрел на её тыльную сторону. Какой там, Сасами говорила, это был эпизод? Вроде тридцатый? Это будет... Диск шесть.
  Луна непонимающе смотрела на меня, пока я доставал DVD, включал телевизор, Playstation 2, и запускал его.
  - Вот, - прокомментировал я, запуская эпизод. - Вот что должно было случиться...
  Потом я поставил на паузу, заметив что нет звука. Ну да, мне нужно было подключить вход на моём компьютере. Я понимаю что у меня всё странно устроено... Я вообще не лазаю там в настройках звука. Остановившись и посмотрев на время, я заметил, что было только 10:30 утра.
  Это заставило меня задуматься над тем, а какое же сейчас число.
  Дважды кликнув на часах я обнаружил, что несмотря на все мои путешествия, с момента моего 'отбытия' прошло не более десяти часов. Васю не шутила, когда говорила о том, что параллельные вселенные не синхронизированы.
  Васю...
  Пока Луна пялилась в экран телевизора, я тихо нажал на кнопку на крабофоне, благо наушник я так и не снимал. Васю необходимо знать где я... Это очень важно.
  Биииииип-Бииииип!
  Сигнал повторился раз и два и три, а потом начал повторяться без конца. На десятый раз я попробовал нажать на кнопку вызова снова, но никакого заметного эффекта не добился. Странно, почему она не отвечает?
  Вздохнув, я просто откинулся в кресле и немного подумал. Я был потерян. Митото убиралась у меня в ванной, Рёга играл с моим псом, а говорящая кошка смотрела мой телевизор.
  Если бы не их присутствие, я бы подумал, что ничего из недавних событий со мной никогда не происходило.
  Почти...
  Я ведь всё-таки был одет в одежду Мусса, у меня всё ещё был маяк в форме краба, странный кристалл и кинжал, способный изгонять демонов. Как же мне быть?
  Раздумывая, я открыл браузер и занялся обычной рутиной. Имэйлы... Инбокс Доллары... это на потом. Спам, спам, опять спам, пометить его и продолжить. Эх, ничего важного.
  Интересно, а что народ со spacebattles подумает о моей ситуации? Кликнув по ссылке, я прокрутил форум. Всё было как обычно. Безумные темы типа 'An Azula For You' или 'Мотивационные постеры spacebattles'. Секция VS была занята дюжиной вещей, которые я либо не видел, либо плевать на них хотел. Обычная свалка, до которой почти никому нет дела.
  [Новая Тема]
  Прыжки по реальностям...
  ::Пост Пользователя::
  Есть у меня для Вас мыслишка, ребята. Каково ваше мнение по поводу альтернативных реальностей? Например, давайте представим, что в мультивселенной существуют множество параллельных миров и в каждом из них происходят события, описанные в какой-нибудь фантастике, которую вы когда-либо видели. Думаете, возможно, увязать эти вселенные между собой?
  [Отправить]
  Это было ненадёжно, но всё-таки. Я знал этих ребят. Любая конкретика поднимет странные вопросы. Плюс, если вам нужен совет, ну... НИКОГДА не спрашивайте совета на Spacebattles. Ну, может быть, только в том случае если они не знают, что дают вам совет.
  Встав, я решил закончить дело с одеждой. Пора, наконец, переодеться во что-то по размеру. Луна прилипла к телевизору намертво, она была под впечатлением от анимэ, а ещё она была кошкой, так что, не обращая внимание на неё, я быстро переоделся в свои собственные штаны. Ооо... Боже. Как же хорошо после двух дней ношения непонятно чего наконец-то одеться во что-то ПО РАЗМЕРУ! Вы просто себе не представляете.
  Открыв шкаф с одеждой, я выудил из него одну из моих обычных коричневых футболок. Та, что была на мне, была клеевой, но её нужно было постирать. Я достал из шкафа пару носков, а потом перешел к моим ботинкам. МОИ ботинки. Стальной мыс, антискользящие, водоотталкивающие, БОТИНКИ. Больше никаких мозолей. Никаких домашних тапочек не по размеру.
  Одевшись в более... Нет, просто в подходящую по размеру одежду я упал в кресло и нажал кнопку 'обновить'. Как там моя тема? О, уже три поста...
  ::Terrace::
  Я не уверен. Полагаю, это зависит от способа перемещения из одной реальности в другую. Что же касается 'событий, описанных в любой фантастике, которую вы когда-либо читали', то думаю что нашим писателям-фантастам просто приходят случайные потоки информации из этих вселенных. Я использую термин 'потоки информации' только потому что не могу подобрать лучшего.
  ::Stormwind::
  О, цепочка параллельных миров... Мне НРАВИТСЯ концепция параллельных миров, где каждый мир слегка отличается от соседнего. Так что ответ на вопрос в посте выше...
  Да, я действительно верю, что существуют миры, события в которых развиваются также, или по крайней мере очень близко к тому, что описано в фантастике нашего мира. Почему нет, если теоретически это возможно?
  ::Vlad III::
  Существует туча фантастики про мультивселенную. Например The One или сериал The Manifold, герои которого уничтожили свою вселенную и каждым своим действием создавали новую со своим собственным сеттингом, как в Stargate.
  Если бы существовала отдельная вселенная для каждого фантастического произведения, должно было бы существовать какое-то разделение или расслоение и какой-то лимит существующих вселенных.
  Что ж, на мой вопрос ответили быстро. Но всё-таки все ответы с уклоном в научную фантастику. Этих ребят хлебом не корми, дай только поспорить на подобную тему. Может, мне стоит дать пример... Я откинулся и потёр лицо, раздумывая над ответом, потом вдруг притормозил. Мне надо побриться. Но сначала... Короткий взгляд в сторону Луны, увлечённо смотрящую на себя по телевизору. У меня появилась идея. Небольшой толчок в нужном направлении...
  ::Пост Пользователя::
  А давайте-ка я просто возьму случайный DVD со своей полки. В данном случае мне попался полный первый сезон Сейлор Мун...
  Что вы ребята думаете о мире, где ЭТО ВСЁ реально?
  Запостив это я повернулся угол, где хранил свою электробритву. Пора избавиться от растительности на моём лице.
  - Хей! - голова Рёги просунулась в дверь. - Ух... Ты не мог бы мне сказать, чем бы мне сейчас заняться?
  Я ухмыльнулся и со щелчком включил бритву.
  - Остынь, присядь, расслабься. Помоги Митото. Мне всё равно. Просто не покидай этого дома ни при каких обстоятельствах. И не используй этот твой приём со слабой точкой.
  - Откуда ты об этом знаешь? - спросил он.
  - Ты что не заметил на кого я работаю? - спросил я уклончиво. - В конце концов, именно она тебя ему и научила.
  - Ох, - Хибики моргнул. - Полагаю, ты прав.
  Рёга с минуту оглядывал мою комнату, осматривая обстановку.
  - Что это всё за штуки? - спросил он, указывая на мои компьютеры.
  - Очень дорогие, - ответил я кратко, занимаясь личной гигиеной. - Я занимаюсь музыкой в свободное время.
  - Ты певец? - спросил потеряшка.
  - У меня ужасный голос, - ответил я. - Я предпочитаю термин инженер по звуку. Он лучше описывает то, чем я занимаюсь, чем музыкант или композитор.
  Рёга некоторое время обдумывал сказанное. Моё компьютерное оборудование почти на пятнадцать лет опережало то, что существовало в мире Ранмы, и гораздо более чем на пятнадцать, опережало то, что Рёга мог видеть вживую. А учитывая его опыт в таких вещах, я мог вешать ему лапшу на уши без боязни быть пойманным на вранье. Сейчас я считал это хорошей идеей. Чем меньше он понимает во всём происходящем, тем меньше шанс, что он что-нибудь испортит. Рёга был танком в человеческом обличии. Вполне вероятно, что его природная крутость, которая пришла с ним из его родной вселенной, в сочетании с невероятно крутыми тренировками, через которые он прошел, может стать причиной массового повреждения чужой собственности, если он выберется, потеряется и во что-нибудь влипнет. И я не шучу. Этот парень может пробивать дырки в бетоне пальцем просто для разогрева. Если что-то случится, потребуется бомбардировка, чтобы с ним справиться.
  - Эта топовая модель, - соврал я. На самом деле большинство комплектующих были третьесортным хламом. - Если сломаешь, потом за пол жизни не расплатишься Так что, пожалуйста, не трогай ничего ладно?
  Рёга чуть отступил из комнаты и неуверенно огляделся. Митото, судя по звукам, всё ещё убиралась в ванной. Не зная, чем заняться, Рёга поплёлся в ванную, чтобы предложить свою помощь в оттирании чего-либо. Вместо того, чтобы беспокоиться о пригляде за ним, я просто подпёр дверь ногой и закрыл её, а затем кликнул обновить.
  Появилось ещё несколько постов...
  ::X On::
  Вздохну и продолжу заниматься своими делами, это ж не взаправду, так что какая мне разница?
  ::Vlad III::
  Девочки в матросках?
  Мило.
  ::X On::
  Да ладно тебе Влад, разве тебе не 300 с хвостиком? По-моему они немного молоды для тебя.
  ::Vlad III::
  578 вообще-то, но кто считает?
  Ну, полагаю, этого следовало ожидать. Тему зафлудили в одну секунду, однако, следующий пост был более многообещающим, судя по его размеру...
  ::Rieverre::
  Я бы сказал, что там довольно много происходит за кадром и нам не показывается. И я не только о всей этой борьбе девочек в мини юбках за любовь, справедливость и прочее. Она довольно смешно смотрится со стороны, субъективно говоря. Там полно нераскрытого потенциала в бэкграунде, прямо-таки ждущего что его исследуют. И, надеюсь, он-таки внесёт смысл во всю остальную картину.
  Блин, да одно только реальное существование всех этих сверхчеловеческих способностей открывает такой простор для размышлений, который мой мозг просто не в состоянии охватить. Я очень надеюсь, что Металлия не Йози, в любом случае.
  Но я опять ухожу от темы.
  Альтернативные вселенные... Лично я считаю, что их существование было бы скучно без бесконечных возможностей и всего, что из этого вытекает. Всё есть, всё было, всё будет. Мир как Миф вполне правдоподобен с моей точки зрения, если кто-то не докажет обратное.
  Связать вместе фантастические миры... Одна только мысль вызывает головную боль. Связать вместе, но в каком смысле? Как это всё будет вместе работать, скажем мир, в котором есть феномен называемый 'магия' со всеми её законами и влиянием на физику, и мир, в котором её нет и быть не может? Лично я не могу представить концепции, в которой это всё было бы взаимосвязано.
  Что ты конкретно подразумеваешь под 'увязать вместе'? Какое-нибудь нагромождение, как в комиксах? Ну, это было бы неплохо, но нужно больше информации...
  ::Пост Пользователя::
  Хорошо, под 'увязать вместе' я подразумеваю следующее.
  Давайте представим, что однажды ваш добрый сосед, Всесильная Охренительно Всемогущая Аномалия (ВОВА), решил вышибить вас в альтернативную вселенную.
  Оказавшись там, вы обнаружили, что вы находитесь в хорошо вам известной фантастике и дела вот-вот пойдут под откос. Возвращаясь к Сейлор Мун,...Давайте представим, что я оказался прямо посреди храма Хикава во время атаки монстра. Как бы вы поступили в таком случае? (принимая во внимание всё, что мы знаем о том мире).
  Нажав отправить, я перевёл взгляд на телевизор, где Зойсайт только что получил кристалл дедушки, и выудил из кармана настоящий. Знаете, кристалл был размером с мяч для гольфа и, наверное, стоил целое состояние. Я обдумал это. Если кристалл у меня, и я здесь... Значит, у Воинов там его нет. Я разгуливал с тем, что вы бы могли назвать эквивалентом всех пусковых ключей всего ядерного оружия Соединённых Штатов в кармане. Это было и хорошо и плохо. Хорошо, потому что Тёмное Королевство до него точно не доберётся. А плохо, потому что без него Воины не запустят своё божественное оружие. Черт.
  - Как тебе удалось победить эту тварь? - вклинилась Луна в мои мысли. - Ведь там не было Сейлор Мун, чтобы излечить его.
  Я криво ухмыльнулся, вспомнив произошедшее. На экране телевизора это смотрелось классно. Но в реальной жизни это было действительно страшно. Анимация не может правильно этого передать. Фактически между тем что я видел в анимэ, и тем, что я видел в реальной жизни, огромная разница. Яркие анимэшные цвета просто не могли точно передать цвет маленьких деталей, о цвете которых в реальной жизни я даже и не задумывался.
  Например, волосы Аэки не выглядят такими водянисто-лиловыми как это было в анимэ, они скорее цвета перьев лилового попугая и приятные на ощупь. Или, например, я даже в темноте мог разобрать, что лицо монстра не такое пластиковое как в анимэ. Красное от злости и потное - это да. Или шерсть Луны... Я посмотрел на кошку. Можно было увидеть каждый отдельный волосок, обрамляющий безволосую область в форме полумесяца, и кожа была вовсе не такой золотисто-желтой, а ближе по оттенку к коже любого японца.
  - Ну? - спросила кошка, глядя на меня так, чтобы не пропустить момент, когда Юичиро ступил и оглушительно проиграл.
  - Я импровизировал, - прокомментировал я. - Я сделал ставку на анти-демонические способности Рей и дал ей кое-что, где их можно сосредоточить. Помогло то, что у этой штуки самой по себе были изгоняющие свойства. Небольшой сувенир, полученный мною из одного из предыдущих миров. И у вас он тоже великолепно сработал.
  - Ты сильно рисковал, - сказала Луна, смотря как должен был бы происходить бой.
  - Особого выбора не было, или это или ужасная смерть, - ухмыльнулся я, вновь смотря на компьютер. Обновить.
  ::Wakka::
  Если я не выберусь из этой вселенной, тогда мне капут. Я не говорю на Японском и у меня под рукой нет тяжелого оружия. Я бы бежал во все лопатки, надеясь, что ВОВА меня вытащит. Я бы бежал к ближайшему посольству и если монстр последует за мной туда его встретит огонь из М-16, любезно предоставленный спецназом.
  ::Tabi::
  Ну, если предполагается что их там заранее предупредят, тогда ага... К сожалению, я не такой большой фанат Сейлор Мун. Последний раз смотрел, когда мне было, наверное, двенадцать лет, но события в сериале того периода как-то не очень отложились в голове.
  В любом случае, я был бы очень и очень сконфужен. Если бы меня бросили туда в момент атаки монстра, я бы сделал, то что сделал бы на моём месте любой сконфуженный, сильно напуганный человек. Как то: намочил штаны, убежал, спрятался, выяснил, что происходит или спрятался. Комбинируйте вышеперечисленное в любом порядке. Предполагая, что попаданец - отмороженный отаку и точно знает события, он может менять или не менять события в зависимости от ситуации.
  ::Rieverre::
  Не умирай. Пока стопроцентно не убедишься, что ты в безопасности и вскоре не умрёшь ужасной смертью, не думай ни о каком влиянии на сюжет и прочей ерунде типа, а всё это взаправду или нет.
  Так же не желательны размышления на тему, а когда я, а где я, а есть ли у меня с собой удостоверение личности, а был ли уже за документирован подобный опыт? Потому что это может выйти боком.
  Полагаю, что я бы в первую очередь искал бы силы. Это всё прекрасно укладывается в концепцию под общим названием 'Не умирай'. Раньше я только подозревал, что существуют Большие Плохие Злобные Твари, только и ждущие чтобы сожрать мою душу. Теперь я в этом УВЕРЕН. Так что статус кво только что перешел на новый уровень, и социальные нормы тоже можно выбросить в окно, и как бы я потенциально не предвкушал, как что-то подобное со мной произойдёт, я всё равно был бы напуган до усрачки, оказавшись в месте где существуют Твари, которые НЕ ДОЛЖНЫ СУЩЕСТВОВАТЬ.
  Было ещё несколько коротких постов от Panaka, Jonen C, Vlad III, и Valiant, сказанное в которых можно выразить несколькими словами: Беги, Прячься и Рыдай как напуганная маленькая девочка. И знаете, это было высказано ребятами, обычно выдающими идеи типа 'ЗАВОЮЙ ВСЕЛЕННУЮ РАЗ УЖ ТЫ ТЕПЕРЬ ТАМ'...
  ::Пост Пользователя::
  А как насчёт ПРАКТИЧЕСКОГО значения таких прыжков?
  У вас есть знания о персонажах и сеттинге, и вот вы оказываетесь в нём. Что это означает с вашей точки зрения? И что может значить в длительной перспективе. Если одна 'выдуманная' вселенная теперь реальна, то что насчёт других 'выдуманных' вселенных?
  Я переключил взгляд на телеэкран, эпизод почти закончился. Сейлор Мун как раз исполняла добивающий удар на монстре, возвращая дедушке человеческий облик с бедными анимэшными эффектами. В исполнении Рей это всё смотрелось намного круче и зрелищнее. Ну, знаете, вся эта сгорающая в духовном огне демоническая плоть и всё такое.
  - Давай, посмотри следующий эпизод, - сказал я при звуках эндинга. Обновить.
  ::Tabi::
  Принимая во внимание все эти знания, и то что ты действительно в выдуманной реальности (в обратном случае всё может кончиться очень плохо), тогда само твоё присутствие начнёт тем или иным образом влиять на окружающих, особенно если ты каким либо образом принимаешь участие в ключевых либо сопряженных с ключевыми событиях. А если ты уже попал в одну 'выдуманную' вселенную, значит и другие 'выдуманные' могут существовать.
  ::Jonen C::
  Ты ДУМАЕШЬ, что всё знаешь о персонажах и сеттинге, первым делом советую тебе проверить точность своих знаний, ничего не предпринимая. Если они точны, что ж... Это ценный инструмент. Вероятно, даже САМЫЙ ценный из возможных при правильном применении.
  Как ты его используешь? Ну, это зависит от того, какой ты человек.
  Не быть злодеем - хорошее начало.
  В сеттинге СМ... Ну, Девчонкам можно помочь тактическими и стратегическими советами, а то они относятся к битвам с монстрами и уничтожению Тёмных властелинов как блин к *ХОББИ*...
  Если на это не сработал ваш детектор сарказма, можете игнорировать сарказм, если у вас действительно есть предзнания которые могут быть полезны, если они точны и эффект бабочки не превратил их в ничто, конечно.
  Что же касается других вселенных...
  Это зависит от вашей способности попасть в них, разве нет? Если вы в них попасть не можете, то вопрос не имеет значения.
  А вот если можете... Ну, тогда мир окажется чуточку больше, (и гораздо более запутанным).
  ::Riverre::
  Предполагается, что все они реальны. И теперь ты попал в один из них. Астрономически крохотный шанс. ФАКТИЧЕСКИ это не будет иметь большого значения, если ты просто хочешь жить своей жизнью. С другой стороны если переход возможен, то переход возможен и для Злобных Тварей и для Хороших Вещей. Есть шансы, что волны от вносимых мной изменений, привлекут чьё-то внимание.
  Я похолодел, снова перечитывая последнюю строчку...
  'Есть шансы, что волны от вносимых мной изменений, привлекут чьё-то внимание'.
  Волны, от вносимых мной изменений? ЗОЙСАЙТ! Вот, почему он был там. Васю говорила, что у меня странная астральная подпись, а Цельсия говорила, что у меня странная аура. Спорю, когда я появился в постели Рей, от меня пошла своего рода волна эфирного возмущения. Зойсайт ощутил её и припёрся проверить, в чём дело, как раз когда Рей гонялась за мной всего в нескольких кварталах. И вместо меня обнаружил дедушку и БАБАХ! Само моё появление запустило цепочку событий без особого моего участия. Хорошо, что я разобрался с этим уродом. Но, всё же, это открывает ситуацию с новой стороны... Мне нужно больше информации.
  ::Пост Пользователя::
  Давайте немного поднимем ставки.
  Давайте представим, что вы побывали в нескольких выдуманных реальностях...
  Что вы будите делать в краткосрочной перспективе?
  Или может быть в долгосрочной?
  Лично я думаю, что подобные прыжки не будут самым ПРИЯТНЫМ событием в вашей жизни. Ну, если учесть все возможные проблемы.
  Что бы вы делали со всеми своими знаниями?
  Я приоткрыл дверь, и посмотрел на команду уборщиков... Митото вытирала пол половой тряпкой, которую достала из гаража. Рёга скрылся где то на кухне, оттуда слышались какие то звуки. Спорю, это холодильник.
  Муэ...
  Ага. Как часто вы под ним убираетесь? Боже, лучше мне об этом не думать. Обновить.
  ::Tabi::
  Ну, предполагая, что ты завёл несколько друзей, много узнал о своей ситуации.
  Level up.
  Добудь несколько полезных айтемов и прокачай полезные скилы. Мультивселенная - это не всегда солнце и цветочки. Тебе потребуются навыки выживания, чтобы пережить каждый прыжок с наименьшими травмами.
  Вы только подумайте над этим... Да я только этим постоянно и занимаюсь. Ну вроде как... Я ведь отказался от мега левелапа, который мне предлагала Васю, не зная что мне предстоит. Обновить.
  ::Vlad III::
  Сделай то, что сделал бы каждый уважающий себя форумчанин этого форума. Захвати мультивселенную!
  ::X on::
  Я их постоянно захватываю. Ничто меня не остановит!
  Ага, конечно...
  В краткосрочной перспективе выживай, а долгосрочная зависит от обстоятельств.
  Ага, вот это более похоже на ответ. Обновить.
  ::Winchester::
  Множественные случайные прыжки по реальностям? Ооо, чувак. Да ещё с примесью выдуманных вселенных... Помню один старый (Восьмидесятые это же старый? Бля, я старею...) фильм про парня который случайно телепортировался, рядом с персонажем которого звали Biggles из книг автора, по имени W.E Johns.
  И обычно это происходило когда персонажу грозила смертельная опасность и его требовалось немедленно спасти. После нескольких таких прыжков парень решил основательно подготовиться. Он засел в комнате отеле в шлеме, и с пулемётом с чёрт его знает каким огромным боезапасом. Само собой ему потребовалось пойти в душ, чтобы помыться, и угадайте, когда он телепортировался? И кроме всего прочего, приземлился он в таком виде в женском монастыре...
  А это пока что очень даже походит на мою ситуацию...
  ::Jonen C::
  Процитирую Артура Дента
  Попытайтесь к этому привыкнуть. Вселенная либо будет вас игнорировать (в этом случае вам повезло и с вами будет всё в порядке) или нет (в этом случае нужно как можно быстрее брать инициативу в свои руки и всеми правдами и неправдами получить контроль над ситуацией).
  Захвати инициативу...
  ::Whiteagle::
  ... По-моему всё это звучит как одна их этих Ролевых Игр, в которых ты каждый раз просыпаешься с разными девушками из фантастики...
  
  Эээ... Пожалуй я не буду на это отвечать.
  
  Ну, вот тебе самый продуктивный совет:
  НЕ ПАНИКУЙ, и убедись, что у тебя есть полотенце.
  
  Сохраняй ясность ума, возможно, ты просто заблудился в мультивселенной, или участвуешь в своего рода божественной комедии.
  В любом случае, тебе понадобится светлая голова.
  ::Brellin::
  Действия в краткосрочной перспективе очевидны, выжить и разобраться в том, что вызывает эти прыжки. Предполагая что это что-то, что я могу хотя бы немного контролировать, я бы попытался получить над этим больший контроль, если же нет (например если ВОВА - козёл), то не буду забивать себе этим голову, так как это всё равно выше моих сил.
  В долгосрочной перспективе? Использование всех знаний по полной программе. Для этого может быть множество путей, от завязывания дружеских отношений с могущественными сущностями/существами, до попыток обменять очень важную информацию на разные плюшки. В конечном счёте, всё зависит от сеттинга и способности вести 'свою игру', но основные понятия, насколько я знаю, всегда идентичны по крайней мере когда дело касается людей или человекоподобных.
  Настоящим вызовом будет выжить достаточно долго, накопить достаточно технологий\способностей\союзников, сохранив рассудок, и не дать завладеть собой мыслям типа: 'Я не смогу этого сделать, потому что никогда не вернусь сюда, а потому не буду этого делать'. И вдобавок, пытаться не стать новым Джоном Крайтоном в этой мультивселенной.
  Использовать все знания? Хмм...
  ::Пост Пользователя::
  Итак, основная идея действий в такой ситуации следующая:
  А: Пригнуться и искать укрытие.
  В: Использовать ВСЁ.
  Так что ли?
  Луна внезапно засмеялась.
  - Это сюрреалистично, - прокомментировала она. - То есть, я смотрю на то, как сама паникую, но при том как нарезаны эти сцены, это же ОЧЕВИДНО, что последний кристалл у этого Недоноска.
  - А теперь представь, какую опасность ты стала представлять, только зная этот маленький факт, - прокомментировал я. Кошка посмотрела на телевизор, снова на меня, и опять на телевизор.
  - И таким образом ты знаешь всё в деталях? - спросила она. - Это как будто ты всё время был там. Ты даже видел что делают наши враги. Это как... Это как...
  - Сун Цзы, - сказал я с усмешкой. - Узнай своего врага, узнай себя и победа обеспечена.
  - Мне нужно изучить это, - Луна опять повернулась к телевизору. Хе... Она бы определённо подготовилась к использованию этих знаний, если б только могла. К вопросу о использовании знаний. Обновить.
  ::Tabi::
  В общих чертах верно. Так и есть, однако помни, что это только основные направления, а не правила. Ты не обязан слепо следовать им. Ты можешь быть хаотически нейтральным, злым или безоговорочно добрым. В любом случае, твоя главная цель - выжить и при этом чувствовать себя хорошо. Так же держи в уме короткую и длинную перспективы.
  ::X on::
  Ты правильно понял. И пока я не забыл, помни D: Орбитальная бомбардировка - единственный надёжный способ.
  ::Barricade::
  Добейся геймбрейка как можно раньше. Если ты в курсе, что где-то рядом находиться супер пупер шмотка, то ты бросаешь все дела и либо бросаешь все дела и беззастенчиво читеришь, либо помогаешь её достать герою и тоже беззастенчиво читеришь.
  ::Rieverre::
  Да, и в продолжение последнего коммента, делай что угодно, что не заставляет плакать детей или красивых девушек.
  ::Panaka::
  Он прав.
  Будь осторожен. Помни, что в законах природы того мира могут быть прописаны абсурдные вещи типа 'Добро всегда побеждает' или 'Всё возможно пока это смешно'. Ну знаешь, как в фильме Action Man с Губернатором.
  Я откинулся в кресле, глядя на советы ребят, про которые они не знали, что это были советы. Если б они это знали, они бы облажались. Но, думаю, я смог извлечь из этого пользу.
  ::Пост Пользователя::
  Вообще-то фильм назывался Last Action Hero.
  Но совет хороший.
  Итак, не заставлять девушек плакать, а в остальном полная Raw Raw Fight Da Powah!
  Клёво, с этим я могу справиться.
  В любом случае... Мне на работу через десять минут, пора отчаливать.
  [ОТПРАВИТЬ]
  Я откинулся в кресле и задумался. Использовать всё. Не умирать, не быть засранцем и не заставлять девочек плакать. К чертям сюжет. Уже одно моё присутствие само по себе способно отправить его под откос. Причинно-следственные связи к чертям. Я не собираюсь давать миру сгореть в огне и сере из-за какого-то дурацкого эффекта бабочки. Я выше этого. Старое купеческое правило: сломал - считай, купил. Ленивым кликом перешел на Youtube, быстро вбил в поисковой строке Libera Me from Hell и перешел по первой попавшейся хорошей ссылке...
  Луна почти подпрыгнула, когда из тех же колонок, ещё недавно выдающих плохонький звук старого сезона Сейлор Мун, вдруг зазвучал высококачественный оперный голос. Сначала разберусь с делами. Шмот... Что мне может понадобиться?
  Я встал с кресла, схватил ключи от машины, а кошка проводила меня удивлённым взглядом, когда я вышел за дверь.
  - Do the Impossible See the Invisible, - пел я входя в гостиную. Рёга помогал Митото, один подняв весь диван.
  - RAW RAW FIGHT THE POWAH!
  - Touch the untouchable, break the unbreakable, - продолжал я, с усмешкой открывая переднюю дверь. Песня из Японии, полностью написанная на Английском. И она так эпично попадала в моё настроение.
  - RAW RAW FIGHT THE POWAH!
  На пол пути я нажал на кнопку на брелке ключей, открывая машину. Подойдя к двери, я открыл её и потянулся, чтобы взвести ствол. Обойдя машину сзади, я открыл люк и осмотрелся в поисках небольшого рюкзака. Нашел. Я быстро выудил его. Это был маленький треугольный рюкзак, который я стырил с работы несколько лет назад. С большой лямкой как у патронташа и застёжкой на поясе для надежности крепления... Никогда ей не пользовался.
  Ещё раз осмотрев машину, на всякий случай я быстро вернулся в свою комнату.
  - Что ты делаешь? - спросила Луна под звуки включённого мной трека.
  - Собираюсь, - ответил я.
  - Зачем? - спросила Луна. - Ты же дома.
  Я посмотрел на кошку, пока выуживал ещё две коричневые футболки и несколько пар носков.
  - Но ты нет, - нахмурился я. - И есть шанс, что я тут не останусь, когда засну. Последовательность есть последовательность, и одно то, что я дома, ещё не значит, что она прервалась.
  Игнорируя дальнейшие комментарии кошки, я огляделся. Одежда. Есть. Очки?
  Я схватил свои родные, всё ещё лежащие на столе, и присовокупил их к одежде. Я почти забыл о них, нося идеальные очки от Васю.
  Что ещё?
  Я потянулся и снял с зажима мою электробритву. Мне нужно было побриться. Потом ещё раз повернулся и достал кейс от помпового ружья, из которого извлёк "Настольную книгу солдата" (прим пер. Initial Entry Training Soldier's Handbook часто для краткости говорят IET Soldier's Handbook) и пару старых, но всё ещё хороших биноклей, которые я где-то раздобыл в своё время. В этой маленькой книжонке была уйма полезной информации, особенно в разделе первой помощи. Плюс, если я когда-нибудь вернусь в родную вселенную Луны, эти Воины испытают на себе мой личный вариант Базовых Боевых Тренировок.
   Так, что ещё мне нужно? Кроме очевидных вещей типа оружия, которое я оставил в Кафе? Музон! Сколько раз я чуть не вешался от скуки в ожидании чего-то? Я повернулся и подрубил мой айпод через USB и начал скачивать с жестака всю музыку, которую только смог найти. Хорошо, что я такой хозяйственный.
  Почти всё, что у меня есть, поместится на этот карманный девайс.
  Подумав ещё немного, я взял запасные наушники, оставив более дорогие дома.
  Я вообще-то не Бэтмен, но раз я попал в такую ситуацию, когда постоянно возникают неожиданные проблемы, то ей надо распорядиться правильно! Где там моя цифровая камера? Я сфотографирую своё барахло в доказательство. Двенадцати мегапиксельное фото каждого DVD и манги что у меня есть. Блин, как же эта музыка меня заводит.
  Жалко, что я не могу захватить с собой весь компьютер. Но что смогу, я должен захватить. Мой лэптоп бы помог, но он был старый, медленный и его аккумулятору всё равно был капут. Он был бы просто мёртвым грузом.
  Я достал из кармана ключи и выложил их на полку, потом заметил плоскогубцы лежащие там. Летерман! Где был мой мультиинструмент Летермана? Никогда не знаешь, где может понадобиться отвёртка... Я бегал по комнате, переворачивая вещи. Да где же он, мать его?
  Я нашел его под кучей бумаг в мусорном ведре, куда я скидывал всё, что по-видимому, никогда не пригодится. Как он там оказался? Я извлёк инструмент из его родного держателя и поместил в держатель для мобильника на лямке рюкзака.
  Моя камера уже нащёлкала по дюжине фоток каждой фантастики в моей коллекции, а потом я проверил чёткость снимков на предмет разборчивы ли заголовки и текст на страницах, изображения персонажей и прочее. Блин, эта камера рулит. И мне её подарили на рождество.
  Взгляд на экран напомнил мне ещё кое-о чём. Иконка батарейки показывала, что аккумулятор заряжен только наполовину. Выйдя из комнаты, я быстро достал несколько батареек типа АА оттуда, где я их хранил, и присовокупил их к камере.
  Мой айпод закончил закачивать музыку, так что я схватил его зарядку и воткнул рядом с камерой. Техника, техника, техника! Гик ничто без своей техники! Подумав над этим, я схватил футболку Mo Dakka Fo Life и сунул в боковой карман. (Грязную). Я упаковал кинжал Мотоко вместе с одеждой, туда же отправился и кристалл. Маяк Васю так и остался у меня в кармане. Закрыв карманы на молнии, я ещё раз осмотрел комнату перед тем как забрать приготовленные к походу вещи. Я взял всё, что может пригодиться в поле?
  Ещё раз подумав я дотянулся до вешалки на стене и сняв с неё кепку Samurai Penguin Studios, одел её на голову.
  - FIGHT DA POWAH!- взвыли динамики на высокой ноте. Хе, как раз вовремя...
  Давай же, вымышленная реальность! Я готов. Во всяком случае, готов настолько, насколько это возможно без силовой брони. Если я не могу ничего поделать с бардаком, в котором оказался, то по крайней мере сделаю всё, что могу. Пора начать играть в эту игру по МОИМ правилам... Скорее всего, завтра сам себя буду ненавидеть, но буду ЖЁСТКИМ. В любом случае, Реальность взяла выходной, или что-то в этом роде, наплевав на моё существование ради собственного развлечения. Однако пусть не ожидает от меня, что я сдамся... Есть кое-что, что даёт мне огромное нечестное преимущество надо всеми и всем что, я встречаю, и, судя по предыдущим событиям, ещё встречу.
  Я знаю, как всё работает в каждой реальности. Я знаю, кому можно доверять, и кому нельзя. Я знаю истории персонажей, и даже знаю, как работают метафизические концепции некоторых реальностей, вроде юмора оплеух и поэтического правосудия. Если захочу, я могу организовать что угодно.
  Короче, я - самое опасное во всех этих выдумках.
  Я - Неожиданная Проблема.
  И пора начать действовать соответственно.
  
  Глава 16: И снова потерян.
  - Хорошо, - сказал я, разобравшись с лямкой моего рюкзака. - С моей точки зрения у нас два варианта.
  - И какие же? - спросила Луна.
  - Ну, - начал я, выключая телевизор. - Во-первых, можно соснуть. Тогда мы переносимся хрен знает куда, я без вариантов оказываюсь в постели какой-то девушки из какой-нибудь фантастики из вот этой самой моей коллекции, и мы кошмарно проводим время, пытаясь выжить. А потом, когда я отключусь, нам придётся повторить всё это снова.
  - Не желательно, - прокомментировала Луна.
  - Или, - продолжил я. - Вариант второй: Мы садимся на хвост Митото и попадаем туда, куда занесёт её, при этом мы точно не попадаем в компрометирующее положение.
  Луна помотала головой.
  - Это только чуть лучше чем первый вариант, - сказала она. - Даже если ты сможешь бодрствовать достаточно долго, чтобы попасть в нужное место, твоё время всё равно уходит. Кажется, Ами как-то говорила, что недостаток сна может УБИТЬ человека быстрее, чем голодовка.
  - Я помню об этом, - кивнул я, возвращаясь к мысли, которую до этого сознательно избегал. - Если я не высплюсь, недостаток сна убьёт меня, даже если девушки в этом не преуспеют. Или я просто не проснусь, и одна из них убьёт бедного, беззащитного меня. Но, на этот счёт у меня есть теория...
  Я вытащил DVD из дисковода, сунул в коробку и положил на полку.
  - Возьми их с собой, - сказала Луна, указывая на коробки с первым и вторым сезонами. - Мне бы хотелось быть готовой к неприятностям заранее.
  - В вашей вселенной DVD плееры не появятся ещё несколько лет, - указал я. - В моём мире уже две тысячи десятый, Я более чем на пятнадцать лет опередил вас.
  - Мы всегда можем найти DVD плеер в одном из других миров, - продолжила Луна, видимо слегка выбитая из колеи разницей во времени. Что ж, её можно понять. Попытка не пытка.
  Я ухмыльнулся, пожалуй, коробки с двумя дисками занимали чуть больше места, чем мне бы хотелось. Я снова снял рюкзак и принялся за работу, пытаясь устроить их рядом с полотенцем. Пока я этим занимался, Луна задала вопрос.
  - Так в чём твоя теория? - спросила она.
  - Ладно, - сказал я рыча, пока пытался засунуть квадратный предмет в восьмиугольное отверстие. - Вкратце, дело обстоит так: Митото попадает туда, где нужна уборка, верно? Значит, её прыжки не совсем случайны. Они только кажутся случайными. Из-за переменного графика их работы. Оставаясь поблизости от неё, когда она отправляется, мы тоже отправимся туда же.
  - Это может так же оказаться случайным для нас, - сказала кошка, покачав головой. - В конце концов, она отправляется туда, куда ЕЙ нужно, а вовсе не ТЕБЕ.
  - Почти, - прокомментировал я. - Но есть одно место, куда я точно ЗНАЮ, она попадёт, домой, к НЕЙ ДОМОЙ. И как только мы попадём в её родную вселенную, я звякну Васю и она нас подберёт. Парабим! Парабам! Парабум! Она измыслит способ вернуть тебя домой, да и вообще решит любую проблему, и мы танцуем, мы целуемся, обжимаемся, мы продолжаем и счастливые идём домой... Извини, я опять цитирую фильмы.
  - А что, если ты не сможешь обходиться без сна до этого времени? - спросила Луна. - Сколько там ещё осталось времени действия того средства, что тебе дала эта старая леди? Час, может быть? Да и то едва ли...
  - Это другая часть моей теории, - я наконец-то смог устроить две коробки в рюкзаке таким образом, чтобы его ещё и закрыть. - Митото, по-видимому, отправляется туда, где ей нужно быть... Ключевое слово НУЖНО. Она периодически показывается в этом кафе. И вдруг из всех возможных мест мы оказались ЗДЕСЬ... В моём доме... Из всей туевой хучи мест на планете, которым требуется уборка, почему мы оказались в моём доме? Потом я кое-о чём подумал. Что, если точка выхода телепорта зависит не только от её желания, но и от нужд тех, кто рядом с ней? Я хотел домой, и моему дому нужна была уборка. Так как наши цели совпали, её способность появляться там, где ей необходимо быть, доставила нас в мою ванную.
  - Так ты думаешь, что сможешь вернуться в то кафе просто потому, что тебе нужно получить то средство от старой леди? - спросила Луна. - Это рискованно...
  - Ну, - пожал я плечами. - Я думал, что с этим нам поможет Рёга, ведь ему же куда-то надо. Но это лучший план, который я смог придумать за такое короткое время...
  - Очень натянуто звучит, - с сомнением сказала кошка.
  - Знаю, - кивнул я. - Но я уверен, что мы как минимум окажемся в его родном мире. Рёге как минимум 'необходимо' вернуться в родную вселенную. Так что пока мы держимся за Митото, она будет нашей большой Портальной Трубой из Марио.
  - Что за Портальная Труба из Марио? - спросила кошка.
  - Усаги никогда не играла в Super Mario Brothers? - спросил я недоверчиво.
  - Она без остановки играет в Sailor V когда только может, - прокомментировала Луна. - Не думаю, что видела, чтобы она играла во что-то ещё.
  - Это разве не шутер? - спросил я.
  - Ага...- кивнула Луна.
  Господи, эта девчонка торчала от сайдскроллерных шутеров. Не удивительно, что она заинтересовалась дробовиком. Надо будет как-нибудь показать ей CONTRA или DOOM... Интересно, дум уже вышел в её мире или нет? Не имеет значения. Сосредоточимся на реальности. Подобрать ключик к Усаги может быть полезным, если, или когда, я вернусь в её вселенную.
  - Не имеет значения, - продолжил я через некоторое время. - Давай собираться.
  Мы вышли из комнаты. Я решил убедиться, что ничего не случится, запирая дверь отвёрткой прежде чем вернуть её в ящик с инструментами в гараже. Митото, похоже, заканчивала оттирать пол в ванной, а Рёгу до сих пор использовали для передвижения мебели. То, что Митото отчистила мой дом сверху донизу - чертовски хорошее одноразовое предложение. Представляю, какой шок будет у моих родственников, когда они вернутся домой этим вечером.
  Теперь, как же мне с этим быть? Постоянные блуждания Митото выглядят случайными. Но она оказывается там, где необходима, когда готова к очередной уборке. Не думаю, что она отступит от текущего прожекта... Значит, придётся импровизировать. Но как?
  - Знаешь, - вклинился в мои мысли Рёга. - Мне вот интересно, почему ты заставляешь её убирать ТВОЙ дом... Особенно когда я помогаю. Разве ты не должен помочь с уборкой вместо того, чтобы просто слоняться?
  Я посмотрел на Рёгу, он раздраженно смотрел на меня, сложив руки перед грудью.
  Его комментарий только что подтолкнул поезд моих мыслей. Рёга был человеком, презирающим скрытность и отлынивание со стороны других людей. Рыцарственный, но туповатый и слегка лицемерный временами. Проблема была в том, что если Рёга уверится в своей правоте, он легко может случайно убить меня. С нормальными людьми я бы не обратил внимания на такую ситуацию как на абсурдную, или по крайней мере не принял такие комментарии всерьёз. Но как только Митото поднялась на ноги, я со всей ясностью осознал, что дело может принять летальный оборот. Мне нужен контроль над ситуацией. Немедленно!
  - Я не приказываю ей что и где убирать, - прокомментировал я. - Единственное место, за уборку которого я отвечаю в этом доме - это моя комната, и я не хочу чтобы она убиралась там.
  Митото, похоже, не замечала нашего разговора, выжимая тряпку у задней двери. Где она вообще взяла её? Это точно не моя. Не обращайте внимания, я не собираюсь над этим задумываться. Это её штучки, а она просто такая, какая она есть.
  - Это всё ещё не объясняет, почему она убирается в твоём доме, - продолжил Рёга. - И почему ты припряг к этому и меня.
  Хорошо, давайте кое-что проясним. Я уже мог сказать, что думаю гораздо быстрее его. Он ещё не закончил первое предложение, а у меня уже был готов ответ.
  - Она убирает что хочет и где хочет, - ответил я. - Я не собираюсь её останавливать. А что касается тебя...
  Рёга изогнул одну бровь будто бы молча говоря: 'Я жду извинений'(прим. Пер. Алан Рикман, везде есть твои последователи).
  - Насколько я помню, ты занялся этим по собственной инициативе просто, чтобы чем-то заняться. Я даже не просил тебя об этом. Так что сам виноват.
  Рёга некоторое время обдумывал сказанное, потом засопел, поднимая книжный шкаф, пока Митото протирала под ним.
  - Я вообще должен быть в другом месте, - буркнул он сам себе. - А не убираться в твоём доме.
  Идея!
  Эй, - начал я. - А куда ты вообще направлялся? Раньше ты выглядел немного потерянным.
  Ну всё, я добился предсказуемой реакции. Рёга яростно взревел, а потом, бледнея уставился в стену, видимо воскрешая в памяти некоторые воспоминания.
  - Это всё Ранма виноват, - проревел он через некоторое время. - Я собирался встретиться с ним, чтобы отплатить за то, что он меня унизил перед Аканэ.
  О, отлично, ненависть к Ранме на полную катушку. Это будет просто, если только моя теория сработает.
  - Итак, тебе нужно встретиться с ним как можно скорее, не так ли? - спросил я. - И преподать ему урок хороших манер?
  - Чем раньше, тем лучше, - Рёга ударил кулаком в ладонь. Потом вдруг посмотрел на меня слегка раздосадовано. - Но пока я его найду, пройдёт целая неделя.
  - Думаю, мы окажемся рядом с ним как раз вовремя, если ты только немного о нём подумаешь, - прокомментировал я ухмыльнувшись. Пожалуйста пусть это сработает. Митото, может, и не имеет ни малейшего понятия о том как работает её способность, но сама её способность, может, что-то в себе и понимает... Работай, глупая штуковина РАБОТАЙ.
  - Всё закончено, - обворожительно улыбнулась Митото, глядя на нас обоих. - Что-нибудь ещё?
  - Нет, кажется здесь мы закончили, - я быстро осмотрелся, чтобы не дать ей понять, что есть вообще-то ещё две спальни и гараж. - Ему ведь действительно уже нужно кое-где быть.
  - О Боже, нам лучше тогда отпустить его, - прокомментировала Митото, выходя в холл. Я быстро подхватил Луну, выходя за Рёгой в коридор.
  Зайдя в шкаф в ванной, мы вышли неизвестно где. Круть, прямо как в Матрице.
  - Какого... - начал потеряшка. - Где мы, чёрт возьми?
  - Надеюсь, - начал я. - Мы там, где ты хотел быть.
  Рёга посмотрел на меня недоверчиво.
  - Что значит, 'там, где я хотел быть'? - спросил он. Через мгновение из-за угла вышел кто-то очень раздраженный.
  - Кто это здесь шляется? - начала она. - Если вы грабители я... О, Рёга!
  - Укё, - улыбнулся я сам себе.
  - Укё? - Рёга выглядел удивлённым, потом опасно повернулся. - Где Ранма?!
  - Он спереди, - пожала она плечами. - Ты до сих пор зол на него, даже через день, не так ли?
  - РАНМА! - Рёга начинал накручивать себя. На этот раз я просто отошел в сторону. Незачем становиться на пути разгневанного кабана.
  Через секунду он пулей промчался мимо меня и повернул за угол, к счастью в нужную сторону.
  - О, привет Пи-Чан! - услышал я знакомый голос. - Ты тоже пришел покушать?
  - Приготовиться к бою! - анонсировал я, прекрасно зная, что сейчас произойдёт. - Всем приготовиться к бою!
  - А ты ещё кто такой? - через секунду повернулась ко мне Укё. - И кто она?
  - Это Митото, - представил её я кивнув через плечо. Митото приветственно поклонилась, обворожительно улыбнулась и вернулась к уборке. - А я просто мимо проходил. И думаю, что сейчас Рёга перевернёт тут всё вверх дном.
  - Проклятье! - Укё рванула за угол. - Если вы двое что-нибудь сломаете!
  - Твоя теория действительно сработала, - воскликнула Луна. - Это было великолепно!
  - Ну, - начал я. - Мы немного промахнулись, но да, сработала. Полагаю, Митото не может вернуться в то место, которое только что очистила, так что мы переместились в ближайшее к нему место, требующее уборки.
  Бииииип - биииииип!
  О, как раз вовремя... Я уже начинал думать, когда же она позвонит.
  - Это я, - ответил я нажав на кнопку. - Я ведь так и не снял наушник, помните?
  - Что случилось? - спросила Васю почти отчаянно. - Я потеряла тебя. Я имею ввиду, совсем потеряла тебя. А потом ты вдруг объявился в том же самом месте.
  Совсем? Я должен был догадаться.
  - Совсем-совсем? - спросил я.
  - Никакого сигнала, - ответила Васю. - Длительное время.
  - Поверишь или нет, но я был дома, - ответил я.
  - Проклятье! - услышал я крепкое словцо учёной. - Ты был дома, а я не получила никаких данных о его местоположении. Ты, должно быть, перемещался через десятый или одиннадцатый межпространственный уровень. Чтобы тебя там засечь, нужны сверхмощности. Не удивительно, что я потеряла сигнал.
  - Эй, - прервал её я. - Разве эта штука не сохраняет данные?
  - Ведёт конечно, - ответила Васю, будто на вопрос, ответ на который очевиден даже для младенца. - Но отсюда я не могу получить к ним доступ. Только прямая трансляция.
  - Ну, - продолжил я. - Тогда у меня есть план...
  - Митото? - спросила она.
  - Митото, - ответил я. Погодите... Эй, не лезь ко мне...
  - Это логичный план, - прервала Васю мои мысли. Проклятье! Я сказал ВОН! - Судя по данным о перемещении Митото, тебе всё должно удаться.
  - Хорошо, - продолжил я. - Я тебе перезвоню, если это сработает.
  - Поняла, - ответила Васю и отключилась. Я слежу за тобой Васю...
  - И что теперь? - продолжила Луна. - Тебе всё ещё нужно поговорить с этой старой леди, верно?
  - Ага, - кивнул я, снимая наушник. - Нам всего лишь нужно добраться до неё и вернуться сюда до того, как Митото закончит.
  - Ты знаешь, куда нам? - спросила Луна. Я остановился.
  Здорово! Об этом я как-то не подумал. Где вообще это Кафе? Я не ориентируюсь в Нериме. Мне придётся спрашивать дорогу. Я ещё раз об этом подумал. Дважды здорово... Мне придётся спрашивать дорогу у НИХ.
  Тем временем за углом намечалась схватка.
  - Нет, - начал я. - Но я могу выяснить.
  Я повернул за угол и притормозил, видя как Рёга размахивает прямо передо мной огромной сковородкой. Оная с серией свистящих звуков разрезала воздух но он так и не мог достать Ранму и злобно рычал.
  - А ну оба СТОЙТЕ! - требовала Укё, так же пытаясь пригвоздить Ранму лопаточкой.
  - В чём дело Пи-Чан? - Ранма умудрялся уклоняться от ударов, почти не обращая на них внимания. - Это всё, на что ты способен?
  Да пошло оно всё... Я шагнул в дверной проём и осмотрелся. Если это сработало с Шампу, то тут тоже должно сработать. Найдя то, что мне нужно, я вышел, пройдя мимо Укё, забившейся под какую то конструкцию во дворе.
  - Ранма, ты отпугиваешь моих клиентов! - обиженно кричала она.
  - Извини, У-чан! - отвечал Ранма, смеясь. - Пи-Чан просто слишком свиноголовый.
  - РАНМА!!!
  - Э - ЭХ! - Ранма отпрыгнул со стола как раз перед тем, как тот сломался.
  Пластиковый стакан с холодной водой, который может легко опрокинуться на кого-нибудь...И два персонажа, превращающиеся при контакте с холодной водой. Улавливаете связь? Я то уж точно.
  - Если вы не... - начала Укё, поднимая лопаточку размером с бейсбольную биту. Она была похожа на что-то, что могло бы использоваться в пиццерии. Погодите, так вот что это было. Это лопатка, чтобы доставать пиццу из духовки. Лопаточка для пиццы у девушки которая готовит японскую пиццу... В этом мире для неё это было просто тематическое оружие... Господи, какой же я всё таки умный временами.
  - Не надо, - остановил я Укё, прежде чем она замахнулась, а Рёга разломал очередной стол.
  - Чего? - спросила она.
  - Охолонись и используй мозги, - я помахал стаканом в руке продолжая лекцию менторским тоном, он иногда у меня прорывается. - Вот так...
  И я шевельнул запястьем в сторону двух комбатантов. Через секунду очень удивлённый поросёнок в бандане приземлился на землю рядом с не менее удивлённой рыжеволосой женской версией Ранмы.
  - Бой окончен, - заключил я. - Вам действительно стоит потратиться на водяные пистолеты, со всеми этими проклятиями из Джусенкё. Тем более, что они почти ничего не стоят.
  - Ух, - начала Укё. - Спасибо.
  - Эй! - вскинулся Ранма в женской форме, схватив меня зв футболку. - Какого... Зачем ты это сделал?
  Время авторитетного тона...
  - Отпусти, - начал я. - НЕМЕДЛЕННО!
  - Ты не ответил на вопрос, - зарычал Ранма. Он ненавидит когда с ним обращаются как с девушкой... Хорошо, я не хочу драться с Ранмой. Я не смогу победить Ранму. И у меня нет времени на долгий способ. Читерим, читерим. Так, какова его слабость? Ах да, ну это просто...
  - Эй, Луна, - крикнул я громко. - Иди сюда.
  - Да? - спросила Луна приближаясь.
  - Кошка! - закричал Ранма, отпуская мою футболку и отступая.
  - Спасибо, - сказал я.
  - Не стоит благодарности, - ответила она и как-то умудрилась ухмыльнуться.
  Это было даже слишком просто. Но, с другой стороны, все герои в Ранме просты, как школьные задачки по алгебре. Набики уже должна была сколотить целое состояние при такой-то предсказуемости... Но всё же будет нехорошо слишком ударяться в самоуверенность. Следование Законам Мерфи предполагает, что я как минимум должен быть готов к своего рода откату. Он может наступить в моём случае, а может и нет. Но забывать о кармическом законе воздаяния за содеянное, а у ж тем более в выдуманной Японии, не следует. А что касается Правила Смешного? Ну, мне нужно двигаться как можно быстрее и быть на чеку. Насколько я могу сказать, срок действия средства был на исходе. Я уже не чувствовал себя гиперактивным. Я был на грани. Даже на нескольких гранях.
  - Теперь, когда я полностью завладел твоим вниманием, - продолжил я. - У меня есть вопрос...
  Я повернулся к Укё.
  - В какой стороне Некохантен? - спросил я.
  - Ты же не потеряшка как Рёга, - спросила Укё. Эээ... Ну полагаю что понимаю, почему она сделала такой вывод. Я же в конце концов показался вместе с ним.
  - Нет, - начал я. - Я в состоянии найти выход из мокрого бумажного пакета. Мне просто нужно знать, где это, и я спешу.
  - К-кошка... - снова начал Ранма.
  - Да, - я выкатил глаза. - Луна - кошка.
  - И она говорит, - совсем запутавшись, сказала Укё.
  - Уверен, ты видела вещи и по страннее, - сказал я уклончиво. - Как я и говорил, я спешу. Мне нужно добраться до Некохантен и вернуться до того, как Митото закончит у вас уборку.
  - Почему? - спросила Укё. Блин! У меня нет времени на Что? Где? Когда?
  - Позже, - сказал я. - Время уходит. Просто скажите мне... ПОЖАЛУЙСТА.
  Укё молча над чем-то задумалась. Господи, ну почему когда спешишь, всё вокруг тянется целую вечность?
  - Хорошо, - сказала она наконец. - Ты всё-таки удержал Ранму и Рёгу от разрушения этого места...
  Укё таки объяснила мне дорогу. Объяснение состояло из запутанной мешанины всяких налево, направо, названий улиц и прочей белиберды, у меня не было времени запоминать это или читать...
  - Луна, - начал я. - Ты ведь умеешь читать, верно?
  - Да, - кивнула Луна. - А ты нет?
  - Пока нет, - ухмыльнулся я. - Ты умеешь читать, так что веди меня.
  - Верно! - поняла кошка и выпрыгнула из ресторана.
  Через секунду я уже висел у неё на хвосте. Мы поддерживали темп не больше минуты, когда мне пришлось замедлится, и перейти на бег трусцой. Проклятье, ну почему я начал выдыхаться именно сейчас, именно во время так необходимого трёхмильного внезапного забега... Или сколько там мне надо пробежать. Отбросив лишние мысли, я просто сосредоточился на кошке передо мной, которая продолжала бежать. Очень скоро я перестал думать вообще обо всём кроме бега. Вдох, выдох. Одна нога вперёд, другая... Добежал до фонарного столба, потом до газетного киоска, потом до этого дерева... Нет. Прекрати немедленно! Тебе не позволено умирать ни до, ни ПОСЛЕ того, как этот бег закончится.
  Я не знаю, сколько это продолжалось, но вдруг Луна остановилась перед зданием. Тяжело переставляя ноги я перешел на ходьбу, ощущая, будто мои ботинки вновь стали приснопамятными тапочками, я схватился руками за голову.
  - Это оно? - спросил я, тяжело дыша, пытаясь избавиться от цветных кругов в углах зрения и перевести дух.
  - Да, - кивнула Луна. - Ты в порядке?
  - Я не в форме, - начал я. - И я только что, - я сглотнул. Пробежал пару миль.
  Я вышел в круг перед кафе, пытаясь заставить своё тело успокоиться. Последний раз, когда я совершал подобную пробежку, я был более к ней подготовлен, и я до сих пор хочу притвориться мёртвым. Это просто мазохистское поведение.
  - Ааа, - начал голос. - Вот и ты.
  Я повернулся и увидел Колон, направляющуюся ко мне от входа. Она быстро меня осмотрела.
  - Полагаю, ты каким то образом переместился вместе с Митото, - продолжила она. - Я не видела чтобы ты выходил. Полагаю, твой визит домой был продуктивным?
  Что? Как?
  - И прежде чем ты спросишь, - продолжила она, проводя меня внутрь. - Ты переоделся в прекрасно подходящую по размеру одежду. Твои ботинки тоже по размеру, но не новые, судя по следам потёртостей. На тебе так же необычная кепка, не очень старая, но и не совершенно новая, что исключает возможность того, что ты достал её, копаясь в мусоре. Твой рюкзак, без сомнения, полон подходящей по размеру одеждой. А ещё у тебя на лямке какой то инструмент. Единственное моё заключение из вышесказанного, будет о том, что ты побывал в месте, где одновременно собрано много подходящих именно для тебя вещей. Если меня спросят что это за место, то я отвечу - дом. Или ты самый решительный мусорщик в Японии, а на мусорщика ты не похож.
  Я не мог перевести дыхания, чтобы подобающим образом ответить на это. Неужели Колон только что изобразила передо мной Шерлока Холмса?
  - Мой единственный вопрос, - продолжила она поворачиваясь ко мне. - Это, почему ты решил вернуться.
  Я продолжал держаться руками за голову и дышал, пытаясь взять дыхание под контроль чтобы не стать ещё более дезориентированным. Понимая, что глупо будет наклоняться при отдышке. В результате падение кровяного давления приведёт к ещё большей усталости. Хорошо, что я ничего не ел, иначе сейчас бы весь мой ланч оказался на полу.
  - Вода, - Колон спокойно дала мне чашку. - Выпей, расслабься и через минуту сможешь ответить.
  Я кивнул в благодарность и попытался проглотить содержимое чашки между выдохами. Через минуту я снова мог говорить.
  - Кажется, я обнаружил фатальный недочёт в моём плане, Луна, - я хмыкнул и кивнул на дверь. - Я никак не успею вернуться при моей нынешней скорости.
  - Я поняла это уже на пол пути сюда, - ответила кошка, покачав головой. - У тебя есть запасной план?
  - Разве здесь нет велосипеда Шампу? - спросил я старейшину.
  - Нет, - ответила матриарх. - Доставка.
  - Тогда у меня нет запасного плана, - повернулся я к Луне. - Прощай, Митото Экспресс.
  - Полагаю, нет такого средства, которое бы дало ему достаточно сил, чтобы добраться куда нужно вовремя? - спросила Луна старейшину.
  - Боюсь, что дальше нельзя подгонять его выносливость, - Колон покачала головой. - Даже если он и перестанет чувствовать усталость, потом он просто взорвётся. Именно поэтому вы сюда и пришли?
  - Ага, - кивнул я. - Если бы я остался с Митото, я бы в конце концов добрался до Васю и она смогла бы помочь. Я хотел это средство, на случай если мне потребуется бодрствовать во время нескольких её прыжков.
  - Я не буду притворяться, что знаю как эти 'прыжки' работают, - кивнула Колон. - Но предположу, что даже попав домой, ты не смог там остаться даже из-за усталости.
  Я пожал плечами. Я не знаю. Действительно не знаю. Но подозреваю, что не мог. Кроме того, у меня были причины доставить Луну домой. Она же хочет вернуться домой не меньше меня. И по гораздо более веским причинам, из-за побочных эффектов моего появления. Но сейчас нужно сосредоточиться.
  - Хмм... - задумалась на время Колон, потом прыгнула на своей палке в угол кухни откуда послышалось бурчание Мусса и звук того как он получает втык, а потом она вернулась.
  - Вот, - передала мне мешочек старейшина. - Тут двенадцать штук. Я добавила средство в шоколад, как и раньше, но дозировка слабее.
  Я вздохнул, но мешочек взял.
  - Спасибо. Если б я только мог вернуться и перехватить Митото... Наверно, мне стоило просто остаться с ней и рискнуть. Возможно, кошачий укус мог бы хоть как-то заменить средство.
  - Ты на вкус как тмин, - кошка помотала головой. - Не хочу кусать тебя сверх необходимого.
  - Радуйся, что он не из Индии, - посоветовала Колон. - Люди, потребляющие много карри, начинают им пахнуть.
  - Фу, - Луну аж передёрнуло. - Нет, спасибо.
  - В любом случае, - снова повернулась ко мне матриарх. - Если бы ты не вернулся, то не забрал бы своё оружие. А потом мог бы сильно об этом пожалеть. У тебя нет достаточных навыков, чтобы защитить себя без огневой поддержки. И ты наверняка ещё попадёшь в ситуацию, когда тебе понадобится самозащита.
  - Полагаю ты права, - я потряс головой, снимая рюкзак и кладя его на стол. Потом я пошел за своими дробовиком, патронташем и набедренной сумкой, спрятанными рядом со входом в кухню, и достал их.
  Занимаясь этим, я ощущал, что, по-видимому начинаю уставать. Блин, эта беготня сейчас меня прикончит. И, вероятно, действие средства тоже сейчас закончится. Мне нужно рассортировать мой шмот.
  Я мог бы нацепить всё на себя, но не хотелось возиться со всеми этими лямками. Так что вместо того, чтобы носить обвязку и рюкзак, я снял поясную сумку с её родной лямки и прикрепил к поясной лямке моего рюкзака. Потом я присобачил патронташ к лямкам рюкзака, так что они стали одним целым и теперь держались всего на двух зажимах вместо всей этой неуклюжей возни. Закончив с этим, я примерил получившуюся конструкцию.
  Пока я этим занимался, Луна и Колон тихонько беседовали в сторонке. Они закончили как раз в тот момент, когда я проверял лямку дробовика на мягкость. Слишком мягко, и я опять его потеряю. Слишком жестко, и у меня будут проблемы, если потребуется от него быстро избавиться.
  - Кажется, мы придумали способ дать тебе немного поспать, - сказала кошка.
  - О? - я посмотрел на них, ожидая дальнейших разъяснений. - И что у вас на уме?
  - Это просто, - закивала Колон. - Самое важное для тебя - немного поспать, если я не ошибаюсь.
  - Ага, - кивнул я.
  - Так почему бы не использовать старомодный способ, - продолжила матриарх. - Мы заведём будильник и при твоём следующем прыжке ты будешь держать кошку. Она оценит обстановку на новом месте и пока всё безопасно - ты спишь. Как только запахнет жареным - она тебя будит, пока дела не пошли совсем плохо.
  - Думаю, это сработает, - кивнул я. - Осталось только подождать, пока я засну, не так ли?
  - Вообще-то, - издевательски прокомментировала старейшина. - Есть у меня небольшой эксперимент, я целые десятилетия хотела его провести, да всё как-то случая не было. Ты уже сонный?
  - Нет, - покачал я головой. - Просто уставший. А что?
  - Бери на руки Луну, - проинструктировала Колон, запрыгивая на стол. Я внезапно понял, что произойдёт дальше, но инструкции выполнил.
  - А теперь, - продолжила она свой инструктаж, ударяя меня своей палкой по плечу. - Я просто хотела убедиться, что эффект всё ещё есть. Это средство широко используется веками, но я до сих пор не знаю точно, как оно взаимодействует с техниками точечного касания. С одной стороны, ты становишься гиперчувствительным, что делает такие техники более эффективными. С другой, как сработает техника точечного касания, используемая для погружения тебя в сон, одновременно со средством, не дающим тебе заснуть?..
  - Итак, - начал я. - Ты собираешься попробовать усыпить меня, пока я под действием средства, препятствующего сну?
  - Собираюсь? - Колон покачала головой. - Молодой человек, я уже это сделала.
  - Что? - спросил я. Когда ты у...
  Ох...
  
  Глава 17: Пан или пропал
  
  Правило номер один... Не злите местных.
  Согласно тому, что я узнал по ходу моих 'путешествий', самое мощное оружие в моём арсенале - это мозги. Я не силён, не быстр и даже не магически одарён. Но я не дурак. С учётом моего интеллекта и ограниченной военной подготовки, у меня вполне достаточно навыков для того, чтобы выжить в условиях кризиса, используя мои знания о каждом из миров. С самого начала моих злоключений, когда я проснулся в постели Аэки и до сего момента, у меня хватало мозгов, чтобы не делать ничего смертельно глупого. Я молился на интерес, физическую слабость, рыцарство и некомпетентность окружающих, что позволили мне зайти так далеко.
  Но при всём этом, одно было неизменно. Я понимал, что самым важным аспектом моего выживания было не победить оппонента, а завести как можно больше друзей. Если непредвзято посмотреть на мои реальные способности, то во всей этой фантастической круговерти, я был персонажем самого низкого ранга. Я насмешка, массовка. Я бесполезный довесок, служащий только для поддержания уровня компетентности прямолинейных персонажей.
  Я, несомненно, опасен. Я неплохо показал себя в боях, в которых участвовал. Но я был реалистом. Я побеждал только потому, что мог выбирать бой. И участвовал только в боях, в победе в которых был уверен. Так как я - неожиданная проблема - это моя сильная сторона. А судя по калибру тех, с кем я встречался в моих путешествиях, мне жизненно необходимо заиметь как можно меньше врагов.
  Итак, правило номер один.
  Оное правило вгрызлось в мой мозг, когда я проснулся от звука, похожего на звук ведра, подымаемого по дымоходу. Вообще-то, как только я сосредоточился и открыл глаза, то понял, что это был храп. Другой странностью было моё положение. Я лежал справа и почему-то на небольшом уклоне. Чем больше я осознавал ситуацию, тем больше вопросов появлялось. Я был в очень ограниченном пространстве, и хотя я и не страдал клаустрофобией, но начал нервничать от того, что нахожусь в тесном пространстве и какой то твёрдый объект находится всего в нескольких сантиметрах от моего носа. Я был мягко прижат владельцем этого пространства, дышащим прямо мне в шею. Не удивительно, что я проснулся.
  Судя по тёплому комку меха в моих руках, Луна, очевидно, всё ещё со мной. Почему она меня не разбудила, я мог только гадать. Подозреваю, что если бы я вскочил и начал делать резкие движения в такой ситуации, это бы плохо кончилось. Работая над тем, чтобы взять дыхание под контроль, я попытался более точно определить своё местоположение. Я в тесной коробке со спящей девушкой и кучей всякой хрени по краям...Это что, гроб?
  Первой мыслью, мелькнувшей в голове был Hellsing. Ой, БЛ...!
  Держа дыхание под контролем, я несколько раз резко стукнул по кошке в своих руках подушечкой пальца. Через несколько секунд я почувствовал ответное скребыхание её когтей. Отлично, значит мы в одной лодке. Пора выбираться, как-нибудь.
  Ладно, первым делом главное, нам надо выбраться из этого гроба. Если учесть, что никто обычно не спит в забитых гвоздями гробах, крышка должна открываться довольно легко. Я потянулся и осторожно подтолкнул её, стараясь двигаться медленно и ни в коем случае не перемещать вес. Я лежал прямо НА хозяйке этого гроба. Одно неверное движение, и этот гроб действительно станет местом моего последнего упокоения.
  Кстати об упокоении. Сколько я проспал? Я чувствовал себя лучше, но не настолько, чтобы называться прекрасно отдохнувшим.
  Пофиг. Сейчас главное - смотаться.
  Я подтолкнул чуть сильнее, радуясь, что крышка действительно легко поддалась. Если бы гроб стоял горизонтально, это было бы гораздо сложнее. Достаточно открыв крышку, я просунул в образовавшуюся щель руку с кошкой и ещё раз стукнул её пальцем. Кошка спрыгнула на пол, а я до конца открыл крышку.
  А теперь самая сложная часть.
  Идея первая: я раскачиваюсь, пока не смогу выбраться. Но мне придётся в таком случае хотя бы раз качнуться назад, я разбужу свою соседку, и тогда начнётся резня...
  Не подходит...
  Идея вторая: Луна хватает что-нибудь длинное и кидает мне, а потом вытягивает. Неа, нечего схватить, да и я слишком тяжел для кошки, я обязательно откинусь на свою соседку, а тогда, смотри идею выше.
  Не подходит...
  Идея третья: Рискованно выбраться, используя края гроба как опору... Это сработает? Ну, в этом плане в отличии от предыдущих не просматривается немедленный провал, но...
  Ненавижу ограниченные возможности.
  Я нежно положил руки на края гроба и стал на них подтягиваться. Я почувствовал, как они начинают дрожать с увеличением нагрузки. Потом, мучительно медленно, я подался вперёд. Мои руки всё больше тряслись, пока я продвигался к свободе. Когда это всё закончится, клянусь, пойду в спортзал.
  Наконец-то, я достаточно подался вперёд, чтобы соскользнуть из гроба в тёмную комнату.
  Тихонько я ощупал себя на предмет обмундирования. Удивительно, как я смог поместиться в уже занятый кем-то гроб вместе с кошкой и забитым под завязку рюкзаком.
  Кстати об этом ком-то. Мне нужно на неё посмотреть, чтобы не гадать, а точно знать где я оказался.
  Бросив быстрый взгляд на Луну, чьи глаза были прекрасно видны в окружающей темноте, я повернулся к гробу, из которого только что вылез, чтобы узнать кто же это так громко храпел. Это обязан быть Hellsing. Ну, я так подозреваю... Я искоса посмотрел на обитательницу гроба.
  ...
  Это была не Серас Виктория... Это был не Hellsing.
  У меня чуть не вырвался вздох облегчения, но я вовремя вспомнил, что случилось, когда он вырывался в прошлый раз. Моя ситуация была не так отчаянна, как я думал, но с другой стороны я всё ещё был в беде.
  Потому как блондинку, храпящую как старый локомотив, звали Марллер.
  О, да... Значит я где - то во вселенной Ah Megami-Sama... Судя по виду окружения, это склад в каком то здании в выдуманной префектуре Некоми. Хорошо, что Марллер пушкой не разбудишь.
  Отлично, итак, хорошая новость: я не попался вампирам.
  Плохая новость?
  Я всё ещё привлекаю к себе внимание. Реакция Марллер может зависеть, а может и нет, от моей темпоральной позиции... О, пора линять!
  Я повернулся к Луне и указал в сторону частыми, резкими движениями рук. Давай киска, мы должны выбираться отсюда. НЕМЕДЛЕННО!
  Луна оглянулась на гроб и, похоже, хорошо поняла ситуацию.
  Как и раньше, основной приоритет - выбраться отсюда как можно быстрее. В какую сторону выход? Теперь, немного подумав, я вспомнил это место из нескольких сцен, но они были не очень точны с топографической точки зрения. Просто какой-то тёмный склад, где-то.
  Я быстро продолжил свой путь к рядам ящиков, поставленных друг на друга, чтобы иметь хоть какое-то физическое препятствие между этим демоном и собой. Мне не улыбалось разбудить её в скверном расположении духа. Если уж быть поджаренным Марс - плохая перспектива, то что может придти на ум Марллер, не предскажет никто. В добавок у неё не было привычки отпускать кого-то.
  Оказавшись достаточно далеко от Марллер, я наклонился к своей компаньонке.
  - Сколько я был в отключке? - прошептал я.
  - По крайней мере несколько часов, - шепотом ответила Луна. - Я уж думала, что умру прямо там, но будить тебя в такой ситуации посчитала опасным.
  - Правильный выбор, - прошептал я в ответ. - Ты можешь найти выход отсюда? Нам нужно выбираться.
  - Почему? - спросила Луна. - Кто она? Я чувствую в ней зло, но какое-то странное зло.
  - Это Марллер, - ответил я, почти шипя. - Она - демон первого класса, но вовсе не она меня беспокоит.
  - А кто? - посмотрела на меня кошка.
  - Маааааа - чааааан...
  Моя кровь почти замёрзла. Именно этот голос я очень не хотел услышать!
  ХИЛЬД!
  Луна повернула голову в сторону источника звука с дальней стороны комнаты и её тело затвердело, будто гранитное. Я бы удивился, что заставило многолетнего ветерана борьбы со злом замереть в неподвижности, если бы не знал, что находится сейчас меньше чем в десяти метрах от нас. Повелительница Ада. Даймакайчо собственной персоной... Источник злой энергии такой силы, что даже я, несмотря на то, что у меня отсутствует чувствительность к таким вещам, почувствовал, пробежавший по спине холодок, когда она исковеркала имя Марллер, будто гадюка, готовая к укусу.
  Луна наверно никогда не ощущала злой силы такой мощи, НИКОГДА. Даже Металлия - не более чем пылинка по сравнению с Хильд. Блин, да даже Марллер, при том что сама компетентна как ящик с камнями, может свергнуть Берил с её трона и превратить в обеденный стол или снежный ком просто для забавы.
  И хотя было забавно об этом думать, отнюдь не Берил сейчас находилась в одной комнате с двумя самыми главными злодеями этого мира, а Я. И лично я не хочу быть снежным комом.
  
  - Маааааа - чааааан... - снова позвала Хильд.
  Я схватил Луну и подтащил её к себе, а потом спрятался за ящиком. Пока я не придумаю, как отсюда выбраться, лучше пригнуться и спрятаться.
  Я приложил палец к губам, описывая кошке нашу ситуацию.
  Даже на одну тысячную от своих полных сил, Хильд была ожившим кошмаром. Хитрая, капризная и изобретательная в одной маленькой мощной упаковке. Конечно, понятие Хильд о решении проблем 'по тихому', включало ветра ураганной силы и взрывы, способные снести здание. Её любимой маленькой игрой в последнее время стало на пару с Марллер изображать антагонистов в борьбе за сердце Беллданди. К несчастью для Марллер это постоянно выливалось в неприятности.
  Пока я раздумывал над тем, насколько сильны эти двое, я внезапно почувствовал сильную жалость к Марллер. Ну, вы только представьте. Вы когда-нибудь пробовали выполнять свою работу, когда ваш босс решает провести с вами весь день? Уверен, вы сможете почувствовать немного жалости.
  Прячась, я слышал как Хильд немилосердно разбудила Марллер, просто перевернув гроб так что Марлер впечаталась лицом в пол. Ой...
  Предсказуемый результат вылился в серию панических воплей блондинистой демоницы и сонные обещания всевозможных кар тому, кто посмел потревожить её покой. Предсказуемо, поток угроз мгновенно прекратился, как только она поняла, кто именно 'посмел' потревожить её покой. Это смотрелось бы забавным, если бы я не лежал на животе всего в дюжине футов от места действия.
  - Х-ХИЛЬД САМА! - выдохнула Марллер и униженно забормотала извинения. Думаю Хильд, без сомнений держала серьёзный вид, внутренне пытаясь не рассмеяться в голос. Если бы мои подчинённые испытывали страх и трепет от моего присутствия я бы тоже внутренне хохотал до колик.
  - Ты знаешь, что ты храпишь? - спросила Хильд почти игривым тоном. - Недостойно демона первого класса так храпеть во сне.
  Очередная порция униженных извинений от Марллер за её недостойное поведение. Я почти видел как Хильд терпеливо взирает на это. Занимаясь этим для прикола, но быстро уставая от этого. Сталкиваясь с этим так часто, мне бы это наскучило через некоторое время, и я бы перешел к сути как раз...
  - Так над каким планом ты работаешь?
  Я прекрасно рассчитал время.
  - П-планом? - сконфуженно спросила Марллер. - Я ещё полностью не восстановилась после последнего плана, зачем мне придумывать новый так скоро?
  - Ох, как же мило наблюдать, как ты практикуешься во лжи, Ма-чан, - продолжила Хильд. - Но, тебе надо научиться лучше заметать следы. Я очень легко засекла искажение четыре часа назад. Кого ты призвала?
  Прекрасно, я снова создаю возмущения. Но по крайней мере теперь я знаю, сколько проспал.
  - Призвала? - Мирллер теперь звучала абсолютно рассеянно. - Что заставило Вас думать, что я кого-то призвала?
  - Ма-чан? - голос адской госпожи наполнился льдом. - Если ты не скажешь мне о своём новом плане, то как же мы тогда повеселимся? Ты пойми, что если ты не скажешь мне сама, то я просто выясню это по жестокому, верно?
  - Н-но я же вам говорю! Я понятия не имею, о чём вы говорите! - голос Мирллер звучал почти отчаянно. - Зачем мне вообще скрывать свои планы от Вас? Фактически, кто в здравом уме додумается скрывать свои планы от Вас?
  Повисла долгая, напряженная пауза, во время которой Хильд очевидно задумалась, прекрасно зная, что Марллер не была настолько глупа, чтобы говорить неприкрытую ложь ей в лицо. Марллер слишком боялась Хильд для таких действий. Вместо этого Даймакайчо задумалась, вспоминая свои ощущения и не беспокоя себя мелочами вроде ответов Марллер.
  Сейчас Хильд по-видимому использовала свои силы, сканируя местность на предмет источников силы и форм жизни. Как бы то ни было, магическое чутьё сработало... Не спрашивайте меня, как, у меня нет ESP.
  Я всё таки был живым, держал на руках живое существо и был в радиусе действия, так что нас засекли, как радар Допплера засекает бурю с градом. Фактически, если Хильд действительно засекла моё присутствие, то сделала она это сразу как появилась, а может быть намного раньше, и теперь просто прикалывалась надо мной. Или я всё это время был невидим для её чувств как чужак. В любом случае, это всё вопросы к ней, а не ко мне.
  Может, сейчас лучше отползти и притвориться, что меня здесь никогда не было. Участвовать в чём-то, в чём замешана Хильд - всё равно, что флиртовать со стихийным бедствием. Находясь рядом с ней, будь готов к тому, что она будет предугадывать твои действия до того как ты сам о них даже подумаешь. Хильд была умна, чертовски умна. Как только я подумал о бегстве, что-то начало меня грызть. Если я попытаюсь сбежать сейчас, какое-нибудь вселенское правило космической иронии сработает, и меня поймают при попытке бегства. Или и того хуже, меня уже поймали и Хильд просто ухмыляется стоя за моей спиной. Это мысль заставила меня повернуться и посмотреть через плечо.
  Никого...
  А теперь конечно извращённая природа этого мира говорит, что Хильд будет ждать прямо передо мной, когда я обернусь, чтобы сделать мой захват ещё более комичным. Таким образом в своё время усложняли эти плоские шутки.
  Обернувшись, я встретился с парой демонических глаз, обрамлённых ленивой ухмылкой Хильд.
  Ненавижу когда я прав... Я действительно ненавижу, когда я прав.
  - О, - начала Хильд, внезапно хватая и поднимая меня за лямки рюкзака. - Так вот что ты прячешь.
  Я увидел как Марллер почти подавилась от удивления слева от меня.
  - А я и не знала, что тебе нравятся пухленькие, - продолжила Хильд своим фальшиво масленым тоном. - Но полагаю, что даже тебе иногда надо повеселиться.
  Погодите, она думает что я... Нет! Нет! Ни за что! Я ТАКИМ НЕ ЗАНИМАЮСЬ!
  Марллер похоже обуревали похожие мысли, пока она приобретала слегка красноватый оттенок.
  - Эээ! - почти проблеяла она. - Я ни в коем случае не буду заниматься ЭТИМ с людьми! То есть, как он ПОСМЕЛ войти в мои покои...
  Это вообще то склад... И ты понятия не имеешь, а если учесть что Хильд до сих пор улыбается, то значит она намеренно провоцировала Марллер, чтобы посмотреть разозлится ли она по настоящему... ДЕРЬМО!
  - Отвали, Хильд! - сказал я, собирая руки перед грудью и быстрым толчком отправляя госпожу ада в кучу коробок. Единственной причиной по которой мне это удалось, был эффект неожиданности, которого мне удалось добиться. Марллер секунду стояла в полном офигении, пораженная тем, что кто-то ПОСМЕЛ так обращаться с её боссом. Время - деньги.
  - БЕЖИМ! - проинструктировал я Луну, болтающуюся под ногами. - Отсюда должен быть выход, и мы найдём его так или иначе.
  Я тоже повернулся, готовый бежать, но успел сделать всего пару шагов, прежде чем меня резко потащили назад.
  - Зачем спешить, - спросила Хильд наливающимся опасностью тоном, удерживая меня за рюкзак. Без лишних слов я отщёлкнул оба зажима, удерживающие рюкзак на мне, и вырвавшись из захвата Хильд, припустил вслед за Луной.
  - Марллер, - почти лениво сказала Хильд позади меня. - Останови его.
   Блин! Ну почему всё всегда доходит до беготни, сопряженной со спасением моей жизни. Каждый раз, когда я совершаю один из этих долбанных прыжков, я оказываюсь в подобной ситуации. Ну неужели, хотя бы раз я не мог бы проснуться без того, чтобы кто-то попытался меня убить?
  Потом я ощутил знакомое чувство становящихся дыбом волос и что-то легонько удалило меня в спину. Итак, чем же в меня запустил демон первого класса? Галькой?
  - КАКОГО...
  - Ты безнадёжна, - услышал я тяжелый вздох Хильд.
  Снова что-то ударило меня в спину, но уже сильнее.
  - Сюда, - Луна привлекла моё внимание справа. Выход! Всё, что мне нужно, это добраться до открытой двери, а Хильд не будет приближаться напрямую. Но я знал Хильд достаточно хорошо, чтобы понять, что туда я не доберусь.
  Что-то снова ударило меня в спину.
  - Интересно, - услышал я задумчивую ремарку адской госпожи. Потом что-то пролетело мимо меня и попало в Луну, которая тут же опала на землю в виде будильника.
  Вот и всё!
  Я прекратил бежать, встал в правильную стойку, Мосси соскользнул с плеча мне в руки и мой палец на автомате снял предохранитель.
  Это наверняка было бесполезно против кого-то типа Хильд, но какой у меня был выбор? Я поднял ствол на уровень глаз, Марллер похоже больше среагировала на оружие чем её босс, она узнала ствол огнестрельного оружия.
  - ХИЛЬД САМ...
  Мосси гавкнул и коробки разлетелись облаком. Черт, слишком рано. Я передёрнул затвор, навёл ствол на Хильд . Это не убьёт её, но может слег...
  Второй выстрел осветил комнату, но я сразу знал, что она телепортировалась. Коробка позади неё разлетелась бумажным облаком.
  Прямо как с Зойсайтом, я точно знал где она. Но на этот раз я был быстрее. Я попытался проделать тот же трюк что и с Зойсайтом. Опять очевидно без шансов на успех, но я был в шоке. Мой удар не достиг цели, он остановился на пол пути до лица Даймакайчо, Хильд помахивала указательным пальцем.
  - А ты бойкий, - издевательски прокомментировала она через мгновенье.
  Я просто смотрел на неё, пытаясь выдумать способ противодействия. Но её улыбка показывала что для этого я рожей не вышел. Фактически, мне наверно стоило успокоиться. Когда Хильд так улыбается, это значит что я у неё в руках.
  Если подумать, моя реакция была слишком общей и предсказуемой. Я попал в её ловушку, как глупая мышка в лапы к кошке. Если я собираюсь выжить в этой ситуации это должно немедленно прекратиться.
  - Отлично, - я отвёл оружие, выполняя невысказанную команду. - Ты загнала меня в угол, счастлива?
  Улыбка Хильд осталась, но она больше не маскировалась за отсутствующим взглядом. Я привлёк её внимание.
  - Вообще-то, - продолжила она почти дружелюбно, пока я ставил дробовик на предохранитель. - Мне интересно... Как ты это делаешь?
  Я уже во второй раз это слышу.
  - Делаю что? - спросил я.
  Хильд повернула запястье и Луна вернулась в норму в клубах дыма.
  - Это было странно, - обалдело сказала кошка.
  - Это, - указала Хильд. - Ты это заблокировал. Очень впечатляюще для человека.
  Я посмотрел на Луну, обалдело отходящую от превращения, потом на повелительницу ада, потом потряс головой. Во что она играет? Я же ничего не блокировал.
  - Это что, игра, Хильд? - спросил я.
  - Кто? - начала она невинно. - Я? Играю в игры?
  Потом она внезапно наклонилась вперёд и схватила меня за футболку, её глаза светились красным, Луна в страхе отползала назад. Даже Марллер пригнулась как при виде готовой взорваться бомбы.
  - Не включай дурака, - злобно ухмыльнулась она. - Марллер попала по тебе, я попала по тебе дважды, а я не ошибаюсь, тем более дважды. Ты сейчас должен быть кактусом.
  Так вот что попало в меня? Погодите, она, что запустила в меня проклятым дротиком, превращающим в лягушку, или во что угодно, что бы она не захотела?
  В меня попали и ничего не произошло?
  Ладно, это наверно связано с Принципом Передачи Медиума, о котором говорила Васю. В моём мире нет магии, значит магия на меня не действует. Вот, наверно, почему Зойсайт меня не чувствовал, раз нет магии, значит нет подходящей жизненной силы! Я ПУСТОТА! Значит, меня нельзя засечь напрямую магией и я, наверно, иммунен к ней, раз уж самое сильное магическое создание этого мира не смогло меня превратить. Ну, по крайней мере пока в магию не вмешивается физический компонент. Атаки Зойсайта всё же отправляли меня в полёт. И, наверно, поэтому я не корчусь от страха под этим полным злой силы взглядом, который использует Хильд. Против того, кто абсолютно не чувствителен к злым силам, её проекция страха абсолютно бесполезна!
  Значит, у меня есть преимущество перед Хильд. Небольшое, но его можно использовать. И я собираюсь его использовать...
  - Ну? - Хильд похоже овладевало нетерпение.
  Получи фашист гранату...
  - Знаешь, - ухмыльнулся я. - Когда ты используешь этот трюк со злым взглядом, ты выглядишь скорее мило нежели смертельно опасно.
  Красное свечение исчезло почти мгновенно и на лице Хильд появилось озадаченное выражение. Вот тебе! Вот что значит мыслить широко. Делать неожиданные ходы. Я неожиданная проблема и не обязан действовать по шаблонам этого мира.
  Для меня ты всего лишь персонаж со своими комплексами, хоть и с невероятными личными свойствами. Я знаю тебя, а ты ничего обо мне не знаешь.
  - Итак, ты уже переманила Беллданди на ТЁМНУЮ СТОРОНУ? - попробовал я кинуть чуточку "предзнания". - Или чем ты там занималась сег...
  Хильд схватила меня за футболку обеими руками и впечатала в стену. Ой.
  - ОТКУДА ТЫ ОБ ЭТОМ ЗНАЕШЬ?! - зарычала она снова. - Говори или я скормлю тебя Гарму.
  Ладно, к физическим воздействиям я НЕ имунен. Но эта реакция была прямым следствием того, что я залез ей под кожу. Теперь вопрос был в том, у кого из нас инициатива. Если учесть что она - стереотипный злой манипулятор, то на запугивание грубой силой будет отвечать методами психологического давления. И они работают, вот только ей об этом знать не обязательно. Так что я не должен дать ей запугать себя. Мне нужно блефовать, блефовать чтобы выжить! Блефовать - значит, БЛЕФОВАТЬ!
  - Ты можешь, - кивнул я. - Но не будешь.
  - О? - Хильд выгнула бровь. - Правда что ли?
  - Правда, - кивнул я. - Убив меня, ты не получишь ответов на свои вопросы, а ты слишком умна для этого.
  Теперь аккуратнее со словами. Бить верно, но ни в коем случае НЕ ПРОВОЦИРОВАТЬ... Если её спровоцировать, она отдаст меня Гарму на пожевать. Этим выстрелом я задел её эго.
  - Ты так уверен, что я не буду? - На лицо Хильд вернулась ухмылка. Итак, она мастер покерфейса, но, как показала практика, и с этим МОЖНО работать, если знать, как. И был шанс, что если она меня не напугает, она не вернётся к своей обычной практике манипулирования героями и не переключится на Луну. Нужно было держать марку. В её игры разума могут играть и двое.
  - Это же очевидно, - прокомментировал я. - Убей меня и потеряешь возможность исследовать самый интересный случай с тех самых пор, как ты начала пытаться выжать эмоции из Беллданди. Какая потеря. А ты, насколько я знаю, не любишь терять возможности.
  Хильд отпустила мою футболку, позволив мне снова стоять на своих двоих, при этом мне пришлось упасть с высоты, так как адская повелительница парила в воздухе держа меня, но, слава богу, на небольшой высоте. Затем она сама спустилась на землю. Потом скрестила руки на груди, некоторое время изучая меня. Затем она зажала ладонями рот и захохотала.
  - Ты иномирянин, - смеялась она. - Я не встречала подобных тебе веками!
  Хильд повернулась к всё ещё скрывающейся Марллер и подозвала её.
  - Ма-чан! - ликующе воскликнула она. - Подойди и глянь на его код. Его динамики совершенно чужды этому миру.
  Демон первого класса удивилась, а потом последовала инструкции.
  - Ты почти одурачил меня, - снова повернулась ко мне Хильд с дьявольской усмешкой. - Сначала я подумала что "ОН" послал кого-то, чтобы прознать о моих планах, но сейчас, присмотревшись к твоему коду, всё встало на свои места.
  - Ух ты! - подключилась Марллер. - Вы правы, его код отличается. Как же он попал сюда?
  - Хороший вопрос, Ма-чан. Возможно, он потрудится нас просветить.
  Последнее предложение больше относилось ко мне, чем к Марллер. И как же мне объяснить им, что я, засыпая, прыгаю по мирам, не потеряв информационного превосходства?
  - Никак, - прервала мои мысли Хильд. - Но это интересная история.
  Проклятое чтение мыслей... Полагаю я не полностью имунен к магии.
  - Ты будешь со мной сотрудничать? - сладко продолжила Хильд. - Я очень хочу узнать, откуда ты столько о нас знаешь.
  О, нет, ты же Не собираешься использовать наводящие вопросы! Я не настолько туп, чтобы ДУМАТЬ об ответах! Прочитай-ка запутанные мысли. ЛЯЛЯЛЯЛЯЛЯЛЯЛЯЯЯ!!! Я тебя не слышу из за звуков моего ПОТРЯСНОГО ГОЛОСА!
  Хильд наклонила голову на бок и ухмыльнулась.
  - Ну хорошо, - продолжила она сохраняя ухмылку. - Жаль, что у Луны нет такой ментальной защиты. Выдуманные персонажи, надо же...
  - Чёрт побери, Хильд, тебе действительно НУЖНО всегда быть на шаг впереди всех, не так ли?
  - Да, - ухмыльнулась она. - Потому что знание - это власть.
  И ты любишь власть...
  Хильд остановилась и посмотрела на меня.
  - Хорошая фраза, - сказала она. - Пожалуй, я её запомню.
  Я выдохнул и раздраженно помотал головой. Отступать больше было некуда.
  - Слушай, - продолжил я. - Думаю, ты доказала свою точку зрения, расширила своё влияние и сохранила полный контроль над ситуацией. А теперь можно дать моим мыслям хоть немного приватности? Потому что если нет, я буду думать об одном и том же снова и снова, пока глупость не сведёт нас обоих с ума! ПРОЧЬ ИЗ МОЕЙ ГОЛОВЫ!
  - Хорошо, хорошо... - Хильд выпучила глаза. - Некоторые люди просто не понимают шуток.
  - У меня сейчас не самые лучшие времена, - продолжил я. - Уверен, ты уловила общий смысл из разума Луны. Я в последнее время раз за разом получаю полевые тренировки по самозащите, так что опусти всю это хренотень про демонов плаща и кинжала. В этот раз она не сработает.
  Хильд спокойно посмотрела на меня, а затем вернулась в свою излюбленную позицию, воспарив над землёй.
  - Ну хорошо же, - издевательски прокомментировала она. - Всё равно ты более интересен в живом виде... Это будет хорошей возможностью рассказать Мар-чан всё о иномирных людях.
  Прекрасно, я стал презентацией для демона первого класса. Ну, по крайней мере она не собиралась делать со мной ничего НЕВЫРАЗИМОГО. И я как минимум заинтересовал Хильд. Это хорошо или плохо?
  - Есть интересный факт о иномирянах, - начала Хильд лекцию для Марллер. - Ты не можешь совратить их напрямую. У них есть несовместимые участки в коде и они, совсем как этот молодой человек, имунны к внешнему воздействию и манипуляциям с кодом. Так что стандартная книга грязных трюков тут не годится. Нужно думать головой.
  - Если я не могу напрямую его совратить,- начала Марллер. - Не лучше ли выбрать другую цель?
  - Ма-Чан, - Хильд покачала пальчиком. - Где твоё стремление расширить нашу долю? Одно то, что иномирян нельзя совратить напрямую, не значит, что их вообще нельзя совратить. В них всегда есть вызов, но и награда за успех всегда высока.
  - Что происходит? - спросила меня Луна.
  - Я подрабатываю наглядным пособием, - ответил я.
  - Совращение начинается с их заветных желаний, - продолжила Хильд. - И у иномирян всегда есть одно, лежащее на поверхности.
  Хильд повернулась ко мне и улыбнулась.
  - Знаешь, какое?
  Марллер задумалась, и Хильд, очевидно, приглашала меня поучаствовать. Чего я желаю больше всего как один из перемещённых? Ну, это просто...
  - Попасть домой, - прервал я этих двоих. - Иномиряне всегда хотят вернуться домой.
  - Отлично! - заключила Хильд. - Итак, как совратить кого-то при такой вводной?
  - Пообещай им какой-нибудь метод возвращения домой в обмен на контракт, - отрезал я до того как Марллер смогла ответить. - Только ни в коем случае не упоминай о том, что в контракте есть пункт о том, что ты не гарантируешь работоспособность этого метода или выживание человека в процессе. Только то, что ты предоставишь метод.
  Хильд посмотрела на меня ошеломлённо.
  - Именно! - подтвердила она. - Откуда ты узнал об этом?
  - Конечные Пользовательские Лицензионные Соглашения, - пожал я плечами. - Если прочитал одно, считай, что прочитал их все.
  Хильд понимающе закивала. Может быть, я таки смогу здесь выжить. Возможно... Лекция-другая... Чуть больше заинтересовать собой Хильд. Может, я даже извлеку из всего этого некоторую прибыль.
  - Итак, Луна, - начал я. - Давай-ка я быстренько расскажу тебе об этом мире.
  Кошка подтянулась, когда я указал на двоих присутствующих здесь дам.
  - Мир, в котором мы находимся, содержит три раздельных, но неразрывно связанных плана бытия, - начал я. - Рай, Ад и Земля. В данный момент мы на Земле. Земля в общих чертах представляет собой огромный комплексный суперкомпьютер, контролирующий саму реальность, под названием Иггдрассиль. В дальнейшие подробности вдаваться не буду, потому как они не по твоим и не по моим мозгам. Но в итоге в этом мире есть боги и дьяволы. Перед нами мы в данный момент имеем как раз представителей последних. Перед нами два высокоуровневых демона. А именно - демон первого класса и повелительница ада собственной персоной.
  Луна посмотрела на меня один раз, потом второй, чтобы проверить, что не ослышалась.
  - Что? - Луна спряталась за моей спиной. - ОНА?!
  - Ага, - кивнул я. - ОНА.
  - Нам полный писец, - Луна почти рыдала.
  - Здесь это не так работает, - я выкатил глаза.
  Совсем не так. В этом мире силы "добра" и "зла" более неоднозначны и расплывчаты, чем силы созидания и разрушения. Как я спокойно объяснил Луне, Хильд была своего рода начальником в огромной корпорации по совращению, а не какой-то там силой разрушения типа Берил. Вот так-то вот, так что отношения двух сил на земле были более пассивны, потому что обе стороны знали, что полномасштабный конфликт будет контрпродуктивным. Настолько, что обеим сторонам не поздоровится. Так что они тихо работали, стараясь склонить население земли на ту или иную сторону. Боги и рай - на сторону праведности и счастья, а дьяволы и ад - на сторону самовлюблённости и разврата. По большей части, всё было хорошо сбалансировано. Так что для Хильд и Марллер зло было чем-то вроде работы. Конечно, это не значило, что они были выдающимися людьми. Моральные качества Марллер и Хильд были под вопросом. Не то, чтобы я сказал это вслух. Я, в конце концов, просто объясняю суть, и я не самоубийца.
  Хильд, видимо, наслаждалась моим объяснением, и тут же завалила Марллер бумажной работой в качестве наглядного примера. Марллер не испытывала радости от перспективы разбираться со стопками документов с неё ростом, но даже слова поперёк не сказала.
  Следующей вещью, которою я объяснил, была система выполнения желаний. Обе стороны, кроме прочего, исполняли желания. Добряки в раю внимательно следили за человеческими жизнями, отбирая хороших, добрых людей, которым в данный момент не помешала бы удача, и посылали агента, чтобы выполнить одно желание.
  Демоны, однако, были гораздо менее разборчивы, но их система накладывала больше ограничений на исполнителя желаний. При подписании с демоном контракта на исполнение желания, человек непременно обязуется предоставить взамен вещь или услугу. Как говорится, Quid Pro Quo...
  И хотя теоретически каждый может подойти к демону и загадать желание, из этого редко выходит что-то путное. За исполнения желаний демоны обычно дерут три шкуры. Другой аспект этой системы стоящий внимания я бы назвал Законы Исполнения Желаний.
  Когда-нибудь слышали выражение: "Бойтесь своих желаний"?
  Вот тут как раз тот смысл. Когда заключаешь сделку с демоном, будет мудро нанять целую команду юристов, чтобы проверить твой контракт. Помните мой комментарий во время небольшой лекции Хильд по совращению... Ну, меня.
  Демоны будут исполнять контракт, но они используют любые лазейки, чтобы не делать то, что абсолютно однозначно не прописано в контракте.
  Итак, хотя демонская система была проще в части получения возможности на исполнения желания, шанс, что они ХОРОШО исполнят твоё желание, был так же мал, как и шанс, что на тебя обратят внимание небеса.
  Все эти разговоры о системах выполнения желаний заставили меня задуматься над тем, что даже если бы я и заключил контракт-другой, то я бы уж точно не просил вернуть меня домой. Даже если каким то чудом моё желание и исполнили бы, то не было бы никакой гарантии, что при следующем отходе ко сну я не начал бы прыгать снова. Это поднимало вопрос, а можно ли вообще выполнить желание чужака и есть ли у меня хоть что-то, что их заинтересует.
  Ну да, используй всё и вся. Если я смогу выбить из них услугу, она вполне может пригодиться.
  Ну а вдруг.
  Итак, первым делом - что я хочу? Что я могу ПОЛУЧИТЬ? И что я могу отдать взамен?
  Любой вариант магического улучшения моего тела, само собой, не рассматривается. На меня их магия всё равно не подействует. Что касается каких-то магических предметов... Я не умею ими пользоваться. Взглянем правде в глаза, я совершенно не в курсе, что мне может понадобиться в это же время завтра.
  И потом, что я могу им предложить? Самый интересный для них предмет в моём распоряжении - это радужный кристалл. Я до сих пор не сказал Луне, что я его прихватизировал. А кроме этого - только мои знания о сеттинге.
  Итак, что у меня есть? И чего они хотят?
  Марллер просто хочет выполнять свою работу и загнать Богинь обратно на небеса, и я никак не могу их заставить.
  А Хильд? Хильд хочет быть с Беллданди. Я не смогу здесь ничего толком поделать, и Урд непременно заметит попытки вмешательства своей матери, прежде чем это зайдёт слишком далеко.
  Погодите секундочку...
  Была ещё одна вещь, которую Хильд хотела. Хотела отчаянно. И так случилось, что в моей власти было это для неё сделать. Нечто, в чём мои глубокие знания персонажей и сеттинга давали мне приличный шанс на успех. Это был выигрыш. И если Даймакайчо согласится лично позаботиться кое-о чём во время попытки получить это хотя бы единожды, то это ЗОЛОТО, нет, это не золото, это гораздо лучше, это урановая руда для ядерной оружейной программы.
  Остаётся только убедить.
  - Итак, - начал я, поворачиваясь к Хильд, которая в данный момент изучала рюкзак, который я отстегнул при попытке к бегству. - Вы ребята заинтересованы, - я показал руками. В расширении вашей доли?
  Хильд остановилась, и я ощутил на себе её оценивающий взгляд.
  - Действительный контракт с иномирянином? - размышляла она вслух, потом её выражение сменилось на ничего не выражающее. - Ма-чан, - приказала она. - Как ты смотришь на то, чтобы войти в историю демонов?
  - Нет, - покачал я головой. - Не она.
  Они обе посмотрели на меня удивлённо, когда я встал и указал на неё.
  - ТЫ.
  Все замерли.
  - Ты. Что. СПЯТИЛ? - прошептала Луна у моих ног. Заткнись киса, я полностью выжил из ума от недостатка сна и постоянного стресса.
  - О? - Хильд надела свою покерфейсовую улыбку почувствовав интригу. - И что заставляет тебя думать, будто у тебя есть нечто, что ты можешь мне предложить?
  - Ты ведь читала мысли Луны, верно? - спросил я. - Хильд медленно кивнула.
  - Для тебя я была всего лишь персонажем истории, - ухмыльнулась она. - Так что ты представляешь, как высока будет цена.
  - Тогда ты должна так же понимать, - посмотрел я на неё. - Что я прекрасно знаю кто ты такая...
  Я наклонил голову, пытаясь выглядеть драматично.
  - Я ЗНАЮ тебя, - продолжил я. - Я знаю ТОЧНО, что ты хочешь.
  Хильд продолжала держать её покерфейсовую улыбку.
  - И что заставляет тебя думать что ты сможешь добраться до Беллданди?- ухмыльнулась она. - Она продолжает преподносить сюрпризы несмотря на все мои усилия.
  Хильд только что открыто признала, что она не совершенна. А это говорит о многом. Она была заинтересована. Теперь главное не выдать свои знания в процессе торга, мы всё-таки птицы разного полёта. Соперничать с ней в хитроумии при её-то уровне хитрости - просто невозможно.
  - А кто говорит о Беллданди? - начал я. - Всё дело в Урд.
  Улыбка исчезла. Пренебрежительное отношение испарилось. Она подлетела прямо ко мне и приземлилась, глядя на меня серьёзнее некуда. Хильд думала, УСИЛЕННО!
  - Я знаю, что ты хочешь, - повторил я свои слова, позволив улыбке выползти на лицо. - Что ты на самом деле хочешь.
  Хильд думала. Заставить Хильд думать было не самой сложной задачей, но так же не самой безопасной. Если Хильд начинала думать, это включало планирование. План за планом, и я не мог даже вообразить, что смогу переиграть её в сети интриг, которую она измыслит. Нельзя становиться самоуверенным только по той причине, что я смог добиться от неё нужной реакции. Если я предположу, хоть на секунду, что превосхожу её, она безоговорочно покажет мне, насколько я ошибался. Лучше оставаться параноиком и ожидать ловушки в каждой фразе.
  - И что ты надеешься подучить от контракта, который предлагаешь? - спросила она. Лёгкая ухмылка вернулась на её лицо. Я быстро выучил, чем довольнее выглядит Хильд, тем больше она контролирует ситуацию. Насколько - это можно только гадать, но Хильд была гораздо "безопаснее", когда она не ухмылялась.
  В ответ на её вопрос я пожал плечами. Улыбка исчезла с лица Хильд.
  - Ты заключаешь контракт со МНОЙ, не имея ни малейшего понятия чего хочешь, и полностью осознавая риски?
  - Кто не рискует, тот не выигрывает, - ответил я лейтмотивом игры Burnout 3. - В худшем случае ты меня обдерёшь до нитки, и я опять там где начинал. А я надеюсь, что ты будешь должна мне услугу.
  Хильд подлетела вперёд и оказалась прямо перед моим лицом.
  - И что заставляет тебя думать, что я буду ценить услугу тебе соразмерно? - спросила она, при этом выглядя смертельно серьёзной.
  В её словах был смысл. Она наверно меня просчитала. Или она действительно была серьёзна. Лучшее на что я мог надеяться так это на предположение. Предположение о том, что она просто играет со мной в соответствии с планом.
  - Ничего, - признал я. - Но на этот риск я готов пойти.
  Хильд улыбалась. Но её улыбка отличалась от её улыбки с покерфейса. Она отлетела назад и с минуту смотрела на Марллер. Похоже пора давить на психику.
  - И раз, - начал я, воздев один палец. Обе демоницы секунду смотрели на меня.
  - И ДВА, - продолжил я, поднимая второй палец.
  - Хорошо, - ответила Хильд с невыразимым лицом.
  Луна у моих ног выглядела абсолютно ошарашенной.
  - Ты не можешь серьёзно думать о сделке с сущностью чистого зла, - выдохнула она.
  Хмм... Добро пожаловать в серую зону между добром и злом, Луна. В реальность... Ну, в другие реальности... Где злодеев не так легко определить, как Зойсайта. Фактически, при здешней двусмысленности, добро и зло зависят от личной точки зрения.
  - Итак, - к Хильд вернулся её покерфейс. - Какие условия ты хочешь включить в контракт?
  Повисла пауза, а потом я вспомнил один важный совет адвокатов по поводу контрактов.
  - Я хочу, чтобы всё было в письменном виде, - начал я. - Нет документов - нет контракта.
  Хильд щёлкнула пальцами и перед ней появился лист бумаги, а перьевая ручка появилась всего секундой позже. Классика...
  - Надеюсь, ты знаешь что делаешь, - почти простонала Луна. Если честно, то я тоже на это очень надеялся.
  - Хорошо, - начал я, не обращая внимания на бурчание в животе. Когда я в последний раз ел? - Командная работа.
  Хильд потянулась и присовокупила к нашей компании Марллер, так что мы стали напоминать футбольную команду, обсуждающую тактику и стратегию перед матчем, когда я пустился в подробности. На самом краю моего сознания одна мысль продолжала кричать.
  Это БЕЗУМИЕ.
  
  Глава 18: Невезуха
  
  Правило номер два: Либо приносите пользу, либо не мешайтесь.
  Исходя из моего предыдущего опыта, я заметил некую дуальность, связанную с моим присутствием в этих мирах. Я либо мяч, разбивающий стекло, либо муха на ветровом стекле. И всё это зависит от моего коэффициента полезности. Чем больше я использую свои знания, тем более разрушительным я становлюсь.
  После обсуждения плана с двумя демонами я понял, что мне придётся сделать выбор. Я мог либо взять ситуацию в свои руки и испортить кому-то жизнь, как было с Зойсайтом, или отойти в сторонку и не мешать, как я пытался делать в Хинате.
  Третьего, как говорится, не дано.
  Если я попытаюсь сделать и то и то, результат может быть фатальным. Или стоять на воротах, или уйти с площадки.
  Уже должно быть ясно, что я выбрал в этот раз. Когда выбор стоит между быть (что более вероятно) разорванным на части двумя не отягощёнными моралью демоницами или рискнуть, в попытке использовать ситуацию себе на пользу, я, само собой, выберу вариант, в котором есть хотя бы призрачный шанс на успех. Лично я думаю, что заключить контракт с Хильд (буквально сделку с Дьяволом) было чистым безумием. Уверен, что большинство людей согласится с этим утверждением. Однако, я доверял моим суждениям в той части, что я помнил о Хильд. И, как говорится, если это безумно, но работает, значит это не безумно.
  Конечно, Луна этой концепции не понимала. Несмотря на то, что видела разницу в компетентности между мной и её обычной компаньонкой, всё же слепо следовать за каждым моим шагом она не желала. Полагаю, я не мог её в этом винить. В более широком смысле мой разговор с Хильд был хождением по краю. Я не заметил, как на самом деле тонок был лёд, только потому, что был сосредоточен на деле и не задумывался над тем, чтобы посмотреть на ситуацию со стороны. Конечно, я знал что ступаю на опасную территорию, где всё может обернуться очень хреново в очень короткий срок, но полностью это осознал только через час.
  Луна так много раз говорила, что она обо всём этом думает, что у меня началась головная боль.
  Вообще-то нет, голова болела от того, что я поспал всего четыре часа, а требовалось мне гораздо больше. Жалобы Луны просто ничуть не помогали, пока мы продолжали путь к Храму Тарики Хонгон.
  - Этот план абсолютно безумен, - экспрессивно говорила она. - Усаги могла бы придумать нечто подобное. Что заставляет тебя думать, что он сработает?
  - Я уверен что это сработает, - издевательски сказал я. - Как я уже говорил Марллер во время обсуждения. ЧМОК: Чтоб Минимум Оригинальности, Киса. Простой план с простой целью. Чем меньше параметров, за которыми нужно следить, тем лучше.
  - Это-то я понимаю, - сказала Луна уныло. - Но сама концепция просто абсурдна. Ты уверен, что сможешь провернуть нечто подобное?
  - Хильд уже сделала все приготовления, - ответил я. - Мне осталось только закончить, и если Мерфи мне не поднасрёт, я выполню нашу часть сделки. А если что-то пойдёт не так, всегда есть возможность соскочить, если потребуется.
  - Прекрасно, - покачала головой кошка. - Но я всё ещё не доверяю этой женщине, демону, дьяволу...
  - Я тоже, - признал я. - Но в тот момент мы были в очень неприятной ситуации. Так что с этим придётся смириться.
  - Итак, действительно есть способ отделаться от неё? - продолжила кошка.
  - Ну РААЗУМЕЕТСЯ нет! - быстро ответил я. - Список Тёмного Властелина...
  - Что за Список Тёмного Властелина? - прервала меня Луна, но я проигнорировал её вопрос. - Ты уже упоминал это несколько раз, как какой-то закон природы.
  - Список Тёмного Властелина, пункт сорок четыре, - продолжил я. - Я никогда не буду заключать сделку с Дьяволом, чтобы потом пытаться его обхитрить. Это НИКОГДА ничем хорошим не заканчивается. Для справки: это просто список штампов, всегда приводящих к падению злодеев. Или скорее список правил, следуя которым злодей НЕ проиграет.
  Кроме того, я всё равно не попытаюсь жульничать, пока с нами Сенбей. Это будет слишком жестокое испытание судьбы, на мой вкус.
  - Зачем мы его вообще с собой взяли? - спросила Луна. - Он уже заколебал.
  - Зачем? - пришел ответ на чудовищном английском с жутким акцентом от персонажа, сидящего на моём плече.
  Сенбей, бог бедности и невезения, был шести дюймов ростом, попугайски одетым блондинистым спутником Марллер. Не самым умным из спутников, уверяю, но и у него есть свои плюсы. Даже когда он пускается в рассуждения о себе любимом, выделяя некоторые моменты едкими, громкими комментариями на чудовищном Английском.
  Но он был критичен для моего плана. О, да, моего плана. План был простенькой трёхходовой комбинацией. Я не мог просто так заполучить то, чего хочет Хильд. Но после более чем часового обсуждения, совмещённого с доеданием остатков ужина Марллер, мы смогли определиться с площадкой для психологической манипуляции, которая заставила бы Гендо Икари сложить пальцы и улыбнуться за отражающими очками.
  Одной из проблем, с которыми я столкнулся, было то, что версия плана от Марллер была такой яркой, что была просто обречена на провал. Что было гораздо хуже, так это то, что Хильд, несмотря на всю её хитрость, уже была готова похоронить концепцию на корню.
  Было ой как непросто убедить Демона Первого Класса, что её план был мёртворождённым. Мне пришлось указать, насколько непрактичными и привлекающими чрезмерное внимание были некоторые части, что некоторые этапы были настолько чрезмерно сложными, что по тонкости были сравнимы с реактивной турбиной в библиотеке. Я серьёзно, каждый план, который я помню с участием Марллер, был сильно перемудрён. Когда я упомянул это, она очень удивилась. Удивилась ли Хильд, я мог только гадать.
  В любом случае...
  Коррективы, которые я предложил, выбрасывали всё, кроме самых необходимых ключевых компонентов. Это была Хильд, во всём своём дьявольском великолепии. Признаю, мне понравился наш маленький брифинг. Но у меня сложилось впечатление, что всё это время Хильд меня оценивала. Мне пришлось напомнить себе, что когда доходит до неё, речь уже идёт о плане внутри плана, а внутри него ещё один план. И на любое моё действие у неё уже был готов сценарий. В данный момент она была в достаточной мере осведомлена о моих знаниях, и я знал, что будет безответственно НЕ рассчитывать на это.
  Итак, первый шаг плана был достаточно простым. Проникновение, но с выкрутасами. Очевидно, что эту часть возложили на меня, так как я был неизвестным фактором, а так же из-за моих знаний. Выкрутасы были вот в чём: я должен был проникнуть под видом демона. Если точнее - демона на отдыхе.
  Причина, по которой я должен был изображать демона, была в третьем шаге, но пока мы до него не дошли, третий шаг не имеет значения. Это, конечно, оставляло меня в сомнительной ситуации, связанной с тем, что я бессилен, и благодаря моему статусу 'иномирянина' выгляжу пустым. Любой дурак, посмотревший на мою ауру, или что там они используют, чтобы определить иномирян, сразу поймёт, что я не демон.
  Каково же решение? Замаскироваться. Вот тут-то и потребовался Сенбей. Этот крохотный демонический бог был почти невидим для богинь, но мог снабжать аурой негативной энергии, выглядевшей как окружающее меня негативное свечение. Пока кто-нибудь не сосредоточится непосредственно на Сенбее, источником будут считать меня.
  После этого дело осталось за малым, Хильд просто договорилась о моём 'отпуске' обычным телефонным звонком. Представляю офигение на лице Урд, когда всё это происходило, и как это офигение возросло ещё больше, когда Хильд лично сказала, что у неё в команде есть высокоуровневый демон, которому надо отдохнуть. И поинтересовалась, не будет ли храм хорошим местом размещения для отпускника. Потом, конечно, последовали обычные методы 'убеждения' остальных, что никто не возражает и так далее. Ну, вы понимаете...
  И теперь, как 'демон' я собирался стать подозреваемым номер один в списке возмутителей спокойствия. Но в этом-то и была вся прелесть. Я не собирался никоим образом вызывать неприятности. Если они заподозрят меня в какой-то низости, то будут просто бегать кругами и никуда не придут. Самый обычный ложный след. Фактически большая часть плана была на них построена. Вот почему это и было здорово. Ключевой компонент плана был прост, а всё остальное было не более чем слоями занавеси. Даже если что-то пойдёт катастрофически неправильно, у плана всё равно будет хороший шанс на успех, просто потому, что большая часть плана и частью плана-то не является. Ну, как-то так...
  А какова же была роль Луны во всём этом? Ну, киса была моим демоническим фамильяром и спутником. Ну, сами подумайте, она была говорящей кошкой с отметиной на лбу. Это очень хорошо вписывается в общую концепцию.
  Итак, я шел по дороге к храму с Луной сбоку и Сенбеем на плече. Хильд, конечно, забрала мой дробовик и мой рюкзак, я до сих пор не могу поверить что потратил целых два патрона, пытаясь подстрелить Хильд, ДУРАК, ДУРАК!
  - Помни, - посмотрел я на Сенбея, когда в поле зрения появился вход в храм. - Не попадайся на глаза, соблюдай тишину, но будь внимателен. Как только я на что-то укажу и скажу 'VENOM', включай невезуху на полную катушку на несколько секунд и не забудь про эффекты.
  - ПНЯЛ СЭР! - отсалютовал демонический божок на исковерканном Английском. - Я постраюсь быть ИДЕАЛЬНЫМ во висём! Вы даже не заметите что я здесь, хотя вы и так знаете, что я здесь. Порхаю как БАБОЧКА и жалю как ШЕРШЕНЬ!
  Хмм... Ты так же переврал цитату Мухаммеда Али.
  - Хорошо, - сказал я громко. - Теперь следи.
  Я почему-то знал, что Сенбей обязательно всё испортит.
  Ещё через несколько минут ходьбы мы добрались до входа в храм. Потребовалось чуть больше часа, чтобы добраться сюда, но я не собирался жаловаться. Если бы меня подбросила Марллер, это бы вызвало вопросы.
  - Похоже мы на месте, - кивнул я Луне.
  Бипбип.
  Мы оба посмотрели наверх. Над нами стоял Бунпей-кун. Лично созданный Скальд для 'Защиты Старшей Сестры' Робот-Охранник.
  - Как дела? - спросил я, поднимаясь на одну ступеньку вверх.
  Бипбип.
  Робот крутанул шест в его руках и нацелил его мне в лицо, препятствуя дальнейшему продвижению по лестнице.
  Ого...
  - Что он делает? - спросила Луна.
  - Он слегка зациклен на защите - буркнул я в ответ.
  Я отступил назад и переместился левее. Робот перемещал свой шест вслед за мной. Я ожидал этого, но до сего момента это меня не слишком беспокоило. Я просто думал, что он не будет помехой или его проинструктируют насчёт того, чтобы пропустить меня. Или что-то типа того... Я не совсем уверен, что знаю, как отключить упрямого робота стража таким образом, чтобы не сломать его в процессе. Плюс я не знаю, насколько хорошо он владеет своим шестом. У меня и так дел хватает, спасибо.
  - Это может стать проблемой, - нахмурился я.
  Я попытался пойти в другом направлении, но Бунпей продолжал следить за моими передвижениями. Не было возможности пройти мимо этой штуки без конфронтации. Какова слабость этого робота? Ну у него есть длинный шнур, только и удерживающий его от того чтобы налететь на меня немедленно, а ещё кнопка выключения размером с чайное блюдце на спине.
  Нажать на эту кнопку для меня сейчас будет проблемой... С фланга этого робота тоже не обойти, он слишком быстр для этого.
  Я несколько раз прошелся туда-сюда, пытаясь измыслить способ обойти стража.
  Способ должен быть. Да будь я проклят, если меня остановит ходячая консервная банка.
  - Хождение взад вперёд не запутает его, знаешь ли, - услышал я комментарий от своей спутницы, пытающейся быть полезной.
  - Если у тебя есть лучшая идея... - начал я, шагая в другую сторону, шест всё ещё следовал за моим лицом. Луна просто сидела и смотрела на меня пока робот следил за каждым моим... погодите ка.
  Я посмотрел на Бунпея, потом снова на Луну. Я почти засмеялся, но головная боль напомнила мне, что я сейчас не в той форме, однако саркастический настрой прорвался наружу.
  - Например, - продолжил я. - Не, не знаю, нажать на кнопку выключения пока он отвлекается на меня... И да, это подсказка.
  - Ну, - Луна ответила мне кивком головы, а потом посмотрела на Бунпея, который игнорировал её, сосредоточившись на большей 'угрозе'.
  - Скажи пожалуйста, - ухмыльнулась она. Ради Бо...
  - Пожалуйста, - кивнул я рефлекторно.
  - Скажи более уважительно, - потребовала Луна королевским тоном. Ну блин, Луна, сейчас не время требовать выказывания уважения...
  - Пожалуйста, - сказал я по английски. - Onegai, Por-Favor, S'il-Vous-Plait', - выбирай любое но НАЖМИ, БЛИН, НА КНОПКУ.
  - Прекрасно, - кошка покачала головой. - С некоторыми людьми просто невозможно работать.
  - Бууухуу, - я выкатил глаза. - Избавь меня от лишней работы, я всё ещё уставший. Если тебе от этого станет легче, то когда у нас будет свободное время, я куплю тебе банку тунца или чего-то подобного.
  - Ловлю на слове, - ответила кошка, прыгая на стену, а потом оказавшись позади Бунпея. Потом был рывок, прыжок и Луна, оттолкнувшись от колонны ворот, ударила робота в спину, нажав на большую кнопку. Страж замер на мгновение, как кто-то, в кого попала молния, а потом отключился, заняв позицию готовности к включению.
  - Мюмло! - хихикнул Сенбей на ломанном 'Английском' откуда-то слева от моего уха. Полагаю, он уже был невидимым.
  - Не болтай, - ответил я на голос, а потом оборвал себя. Случись это 'в условиях боя', мне бы не хотелось таким образом выдавать своё местоположение, ведь услышать меня может не только тот, к кому я обращаюсь.
  - Это было просто, - продолжила Луна, спускаясь по ступенькам.
  - Вот так работать мне нравится, - ухмыльнулся я. - Трудные способы обычно подразумевают боль, а боль - это неприятно.
  - Но помни, - улыбнулась Луна. - Теперь ты мне должен банку тунца.
  Ага-ага, знаю, как только так сразу. Я, может быть, и не быстро возвращаю долги, но уж если обещал, то выполняю.
  После этого я быстро поднялся в храм. Я ожидал неких контрмер. Может, чего-то типа 'Убирайся!' или нечто вроде репеллента Марллер, а в итоге получил какой-то город-призрак.
  - Тихо, - сказал я осматриваясь. А про себя по привычке добавил 'Слишком тихо'.
  - Мне это не нравится, - сказала Луна, так же осматриваясь.
  - Полегче... - быстро ответил я, всё ещё осматриваясь. - Они здесь, у них был только час чтобы приготовиться... к приёму гостей.
  Луна посмотрела на меня косо. Но вместо разговора с ней я просто встал в середину площадки перед храмом и остановился там. Если Урд и Скальд планировали какие либо приветственные мероприятия для неизвестного демона, только потому что они противопоставили себя Хильд, то начнут их они в самый неожиданный момент, и стояние в центре открытой площадки так подходило под это определение, что просто само НАПРАШИВАЛОСЬ на эту роль.
  Так, где же они?
  Вообще-то теперь, когда я подумал над этим, Бунпей, вероятно, был привратником главного входа к нашему появлению. Итак, они отправили его охранять главный вход, заранее зная о моём прибытии. Они определённо были здесь. Если вспомнить силы этих двоих, они могут сейчас быть размером с мою руку и прятаться в цветочном горшке. Но прятаться от демона не в привычке Урд и Скальд. Так что же они планируют? Адмирал Акбар говорит...
  - Луна, - начал я отступая. - Это ловушка.
  Щёлк!
  Я замер. Я не спец в разнообразных металлических звуках, но что-то ощутимо поддалось под моей левой ногой.
  Не нужно быть Шерлоком Холмсом, чтобы понять что это было. Бл..., когда Скальд начала использовать мины?
  Если бы я был персонажем из этой вселенной, подобная мина привела бы к тому что я испачкался и расстроился, однако я им НЕ являюсь, и на меня действует другая физика, по каковой причине в моей голове начали роиться пугающие мысли. Если я пошевелюсь, то потеряю ногу. Скальд Бомбер имеет достаточно мощности, чтобы разнести в клочья цель размером с Фольксваген, и я, наверно, стою на его минной версии.
  - Это проблема, - я попытался сохранять спокойствие. - Луна, ты можешь посмотреть, на чём я стою?
  Кошка подбежала и некоторое время бегала вокруг моей ноги, прежде чем огласить вердикт.
  - Маленький круглый шар с выступами и трубами на нём, - сказала она.
  - Скальд Минёр, - не сомневаюсь. - Это бомба.
  - Почему она не взорвалась? - спросила кошка.
  - Вероятно, пусковой механизм работает на размыкание, - предположил я. - Как только я подниму ногу, произойдёт взрыв.
  - Мне попытаться её обезвредить? - тихо спросил Сенбей прямо мне в ухо.
  - Нет, - буркнул я. - Если только ты случайно не проходил курс обезвреживания самодельных взрывных устройств, сделанных эгоцентричной маленькой девочкой.
  Кстати об эгоцентричности, разве Скальд сейчас не должна выйти из своего укрытия, чтобы посмеяться надо мной?
  - Обыщи местность, - приказал я Луне. - Они могут и не наблюдать.
  Кошка подчинилась, и вернувшись через некоторое время, покачала головой.
  - Никого, - сказала она. - Но по округе разбросаны ещё несколько этих мин.
  Пассивная оборона... Они просто расставили кучу мин, ожидая что я буду таким же глупым, как Марллер. Ну, если быть до конца честным, на мине сейчас стою я, а не Марллер. Так что одно это делает меня глупым, по причине недооценки противника. Но я всё ещё не взорвался, и я, как и, уверен, многие другие на моём месте, просто не ожидал, что Скальд будет использовать мины по прямому назначению. Так что я пока ещё не совсем облажался.
  Вопрос стоял так: Как же выбраться из этой ситуации?
  Вариант первый: Заменить мою ногу чем-то равным по весу. Разве это не киношный штамп? Понятия не имею. Можно ли это проделать, не взорвав мину? Я не самоубийца, чтобы попробовать.
  Вариант второй: Использовать мою возможность соскочить. Но я только-только сюда добрался...
  Лучше поискать другие варианты.
  - Есть идеи? - спросил я.
  - Позвать на помощь? - предложила Луна.
  - Лучше этого избегать, это сорвёт задание, - посоветовал я.
  - Дай мне минутку подумать, - Луна присела рядом.
  Мы просто стояли там, и одна минута стала пятью, пять превратились в десять, а вскоре и до получаса дело дошло. Моя нога стала затекать.
  - Ничего не могу придумать, - кошка покачала головой. - Извини.
  - Не волнуйся об этом, - покачал я головой. - Законы, действующие в этом мире, говорят, что что-то должно произойти вскорости.
  - О каких это законах ты говоришь? - спросила Луна.
  - Есть некоторые нерушимые правила, управляющие фантастикой в моём мире. И я заметил, что несмотря на то, что сейчас нахожусь в очень РЕАЛИСТИЧНОЙ версии этой самой фантастики, эти правила некуда не делись, они всё ещё действуют. Думай о них как о чем-то вроде Кармы. Если ты с кем-то хреново обошелся, что-то хреновое из-за этого случится уже с тобой. Правила могут варьироваться от мира к миру, но в этом мире определённо действует правило комической иронии. С внутренней перспективы текущая ситуация напоминает очень большую проблему. Но я тебя уверяю, кто-то смотрит, как я стою целый час на мине, и, видимо, находит моё положение очень забавным. Фактически вся причина того, почему пусковой механизм этой мины настроен на размыкание, в том, что так просто смешнее.
  - Но если ты умрёшь, - предостерегла Луна. - Это совсем не будет забавно. Значит, ты каким то образом должен быть в безопасности.
  - Не хочу рисковать, - предупредил я. - Прямо как с Зойсайтом, вокруг меня, похоже, пузырь физики моего родного мира. Я могу понадеяться на закон, но не хочу рисковать последствиями.
  - Ты уверен? - спросила она.
  - Одной из моих остановок была романтическая комедия, - проинформировал я кошку. - Вышел из неё я с трещиной в ребре, сломанным носом, повреждённым коленом и тучей порезов, царапин и синяков, полученных от молодой леди, избившей меня. Сейчас я стою на МИНЕ. Дальше думай сама...
  - Я никогда не понимала... - начала Луна.
  - Я называю это Фактор Летальности, - ухмыльнулся я. - По шкале от одного до десяти, я родился в мире на девять. Соответственно, меня можно поранить или убить очень легко.
  Луна моргнула.
  - А как насчёт десяти? - спросила она.
  - Любой мир, в котором происходит много убийств, - пожал я плечами. - Berserk, Hellsing. Прочие ужастики. Выживание в таких мирах напрямую связано с твоей важностью для сюжета. Если ты не важен, долго ты не проживёшь. С другой стороны, есть вещи типа Excel Saga, где тебя могут взорвать, раздавить, пропустить через двери с ловушками и т.д. Твоя родная вселенная тянет на шесть или семь. Тебе очень повезло, глупо, но последствия насильственных действий не очень длительны... Этот мир по этой шкале наберёт где-то пять или четыре. Творятся странные вещи, взрыв может оставить у человека в эпицентре комичное выражение на лице да может быть ещё и парочку синяков, а физическая выживаемость в такие комедийные моменты даже выше.
  - И эти числа относятся только к местным обитателям, - кивнула Луна.
  - Именно, - ответил я. - Я могу запустить комический взрыв, но не переживу его.
  - И как ты планируешь выбраться из этой ситуации невредимым? - спросила она.
  - Как я и сказал, - нахмурился я. - Что-то скоро должно произойти. Надо только подождать, я надеюсь на закон статус кво.
  - Который заключается? - Луна наклонила голову набок.
  - В том что всё более или менее остаётся неизменным, - указал я. - Что в данном случае означает, что кто-то, занятый рутинной работой, когда-нибудь появится.
  - Ты ставишь на такие догадки? - спросила кошка. - И из таких предпосылок ты всё время извлекаешь преимущества?
  - Ну да вообще-то, - признал я.
  - Мой Бог, я увязалась за дураком... - пробубнила Луна. - Ты ведь понимаешь, что ты дурак, верно?
  - Наверное, вот что со мной не так, - вздохнул я. - Как только ты думаешь, что нашел самого большого дурака, природа немедленно показывает тебе ещё большего. В данном случае в роли этого самого ещё большего дурака выступает мультивселенная... Догадайся, кто в таком случае я?
  Луна не успела ответить, так как передний вход в жилое здание внезапно открылся. Потом из двери с грузом выстиранного белья, готовым к развешиванию для сушки, вышла никто иная, как Беллданди. Моё сердце пропустило удар. Анимэшная версия была красивой, и я знал, что она, наверно, будет красива и в реальной жизни, но ЧЁРТ! Кеиичи официально офигеть какой везучий ублюдок.
  Но всё-таки я доказал свою правоту, что заставило Луну раздраженно на меня посмотреть. Беллданди потребовалось несколько секунд, чтобы заметить меня и остановиться, а потом она поприветствовала меня улыбкой.
  - Здравствуйте, - сказала она. - Вы, наверное, наш гость.
  - Ух, - начал я. О да, Беллданди была само всепрощение, это верно. До тех пор пока вы не превращаете Кеиичи в скутер... Её не волнует что вы демон, она будет с вами безоговорочно мила, пока вы не делаете ничего дьявольского.
  - Да Мээм, - продолжил я, вспомнив о своей 'роли'. - Я полицейский демон в статусе отпускника.
  - Приятно познакомиться, - улыбнулась она, отставляя корзину с бельём, и как-то умудрившись не попасть ни на одну из установленных Скальд мин.
  - Тогда почему бы вам не пройти внутрь и не чувствовать себя как дома?
  - О, я бы с радостью, - вежливо кивнул я. - Но есть небольшая проблема...
  - О? - она сконфуженно посмотрела на меня, а потом легко повесила простыню.
  - Я не могу двигаться, - скривился я. - Уже пол часа так стою.
  Беллданди без каких либо усилий повесила ещё одну простыню и устремила на меня жалостливый взгляд.
  - Бедняжка, - она снова подошла ко мне каким то образом поддерживая уровень неуклюжести Михиши и не задев ни одной мины. - Ты неудачно приземлился?
  - Нет, - я посмотрел вниз. - Я, похоже, обнаружил оставленные кем-то игрушки.
  - О? - она посмотрела где стоят мои ноги и улыбнулась. - Это просто Скальд, она не желает никому вреда, просто телепортируйтесь вон туда и даже одежды не запачкаете.
  - Я бы мог, - ухмыльнулся я. - Только я не должен использовать мои силы. Приказ Босса.
  Беллданди удивлённо посмотрела на меня. На секунду я подумал, что она не купится, но потом она просто улыбнулась.
  - Понимаю, - сказала она. Фух... - Я сейчас же попрошу Скальд её обезвредить.
  Она повернулась, переступила через очередную мину, и, пройдя полдороги к дому...
  - Кеиичи? - позвала она. Через мгновенье непримечательный молодой человек выглянул за дверь.
  - Не мог бы ты позвать Скальд, пожалуйста? - попросила она.
  Спустя несколько минут самая младшая из группы была занята тем, что, ворча, обезвреживала свою собственную мину под моей ногой, с отвёрткой в руках.
  Беллданди закончила развешивать бельё, а Урд в это время насмехалась над линией обороны, устроенной младшенькой.
  - Я же говорила тебе, что это не сработает, - подкалывала она. - С чего ты вообще решила, что мины сработают против демонов? Ты ведь помнишь, что они могут летать, верно?
  - Они прекрасно работают, - огрызнулась Скальд. - Он же всё-таки стоял там.
  - Уверена он просто прикалывался над тобой, - сказала Урд а потом устремила на меня заинтересованный взгляд. - Ты ведь прикалывался да? Ты мог в любой момент взлететь или телепортироваться в одно мгновение.
  - Я в отпуске, - ответил я.
  - И это значит? - Урд, по-видимому, оценивала меня, прямо как её мать.
  - Никаких сил, - я оставался абсолютно спокоен. - Босс говорит, что у меня и так было достаточно стрессов от их использования, так что меня отправили в отпуск, снабдив запретом.
  Урд подняла бровь в стиле Спока. Я знаю, что это звучит бредово. И меня тут же начали подозревать, но всё это было намеренно.
  - Итак, - начал Кеиичи, отойдя на 'безопасное' расстояние. - Ты в отпуске... И это значит, тебе нельзя использовать демонские штучки?
  - Неа, - кивнул я. - Последние несколько недель у меня был постоянный стресс. Я почти порушил Нидхогг.
  - Вау, - заморгала Урд. - А чем именно ты занимаешься?
  - Хе, - усмехнулся я. - Ничем конкретным. Кто-нибудь из вас следит за событиями на Среднем Востоке?
  - Чем ты там занимаешься? - спросил Кеиичи.
  - Создаю неприятности, как и любой хороший демон, - ухмыльнулся я. - Ирано-Иракская война несколько лет назад... Кто, по вашему, убедил этих ребят, что это будет хорошей идеей? Целый регион - одна большая игровая площадка для моего отряда.
  - Отряда? - спросил Кеиичи.
  - Разгриз, - сказал я. - Специальный тактический отряд, занятый поддержанием Средневосточной Геополитической Нестабильности.
  Позвольте посвятить вас в некоторые детали моей легенды. По легенде я часть специального тактического отряда, известного как Демоны Разгриз. Я сам выбирал имя, так, для прикола. Никто так и не понял что тут смешного, но всё-таки я был на пятнадцать лет раньше того времени, в котором об этом могли хотя бы ОПОСРЕДОВАННО догадаться.
  - Никогда о них не слышала, - нахмурилась Урд.
  - Я и не ожидал, чтобы какая-нибудь богиня о нас слышала, - ухмыльнулся я. Блин, ну и бред же я несу. - Мы не высовываемся, так проще работать. Чуть подтолкнуть здесь, слегка нашептать там, и люди сами кидаются друг на друга. Напустить туману, и дело в шляпе, а самое лучшее, что мне при этом совершенно не нужно тратить много сил.
  - Откровенно, - Урд скрестила руки на груди. - Не похоже что у тебя вообще есть какие-либо силы. Твой уровень отрицательной энергии такой же низкий, какой эта придурошная Марллер поддерживает вокруг Сенбея. И если откровенно, ты в ужасной форме для человека, а тем более для демона первого класса.
  - Теперь, когда я подумал над этим, - кивнул Кеиичи. - У тебя даже нет отметки на лбу, как у других. Почему так?
  - Маскировка, - ухмыльнулся я. - Я же не могу разгуливать в виде какого-нибудь злобного монстра из кино и при этом рассчитывать на скрытность, не так ли?
  Фух... Какие же они любопытные. Хорошо, что Хильд обеспечила железное прикрытие этой истории. О...
  - И технически, - продолжил я. - Я демон не первого, а S класса. Демоны S класса не получают метки.
  После этих слов повисла пауза. Даже Скальд выглядела удивлённой. Демон 'специального' класса. Технически, эта часть может даже быть правдой с определённой точки зрения. Я выполнял для Хильд особое задание, так что технически я мог считаться демоном специального класса. S ведь не значит, что у меня есть какие-то особые силы, оно означает, что я особый сотрудник. Технические термины прекрасны, не правда ли?
  - Итак, ты почти вызвал падение системы? - снова спросила Урд. Ах да, она же Системный Администратор, так что её интерес понятен.
  - Я попытался провернуть одновременно слишком много гамбитов в большом количестве мест. Я разделил свою силу на такое большое количество мелких потоков, что вызвал серию переполнений стека.
  Спасибо тебе, один год изучения компьютера! Я забыл почти всё, чему меня тогда учили, но значение кое-каких терминов помню.
  - Похоже, ты занятой маленький демон, - усмехнулась Урд.
  - Голова до сих пор болит, - заметил я, потирая виски от очень реальной, а не воображаемой боли. - Но всё же я успел хорошо поработать перед этим. Если события пойдут так, как я предсказал, Ирак предпримет агрессивные действия меньше чем через год.
  - Что? - спросил Киичи. - То есть начнёт новую войну?
  - Есть! - Скальд ухмыльнулась, доставая заряд из её мины.
  - Неплохая работа, мелкая. Как же хорошо снова шевелить затекшей ногой...
  Скальд поднялась, бурча.
  - Кого ты назвал мелкой?- спросила она, стараясь не показаться недостойной, но её тирада была прервана Кеиичи.
  - Все эти люди ведь умрут, - нахмурился он. - Разве у тебя совсем нет чувств?
  Это заставило меня остановиться и уставиться на него, игнорируя детские подначки Скальд. Чувства? О, на это у меня есть ответ. И я его, пожалуй, даже использую, раз уж он поможет моей легенде. Хорошо, что рядом нет Айри, она бы меня за секунду расколола.
  - Чувства? - спросил я, приближаясь к Кеиичи, раз уж теперь я мог это сделать. Тихо я буркнул Сенбею включить 'просачивание'. - Слушай парень, у тебя самого этих самых чувств не так уж много... Такие болваны избивают жен до смерти призами за победу в турнире по гольфу.
  Кеиичи моргнул и отступил назад, а я продолжал надвигаться на него. Я заметил, что Урд смотрит настороженнее, да и Скальд отступила на несколько шагов. Не переигрывать, мне нужно припугнуть, а не запугать до такой степени, чтобы казаться угрозой.
  - У Профессионалов, - продолжил я. - Есть Стандарты.
  Я остановился и поднял руку, поигрывая пальцами.
  - Будь вежлив, - начал я перечисление. - Будь эффективен... Разработай план убийства КАЖДОГО, кого встретишь.
  Я подкрепил последнее высказывание, нагнувшись прямо к Кеиичи и ухмыльнувшись ему так, будто последнее высказывание относилось непосредственно к нему. Спасибо тебе, Team Fortress 2.
  Через несколько секунд я позволил ухмылке исчезнуть.
  - Но я в отпуске, - отодвинулся я от него, надеясь что Сенбей поймёт, когда выключить 'просачивание'. - Но мы говорим о работе, а пока я в отпуске, меня больше волнуют места, где можно отдохнуть. И Босс велела мне не устраивать неприятности вам, ребята.
  Не то, чтобы я сам хотел их устраивать. Моя структурная целостность в этом сценарии в большей степени зависела от того, чтобы я НЕ устраивал чего-то типа стрельбы. Пока я сам не нарвусь, Беллданди будет держать своих сестёр на коротком поводке.
  Но всё же...
  Сколько времени я потерял? Я знаю, что почти час простоял на одном месте и начало второй стадии плана от меня не зависело. Я выбился из графика из-за мины, и теперь мне нужно будет невероятно изворачиваться, чтобы прикрыть задницу.
  Луна пока ещё ничего не сказала. Похоже, больше интереса вызвал я, а не мой фамильяр. Спасибо, что хоть ей не пришлось рассказывать сказки.
  Достаточно предсказуемо, когда всё закончилось Беллданди пригласила меня внутрь на чай с печеньками. Скальд выпала из реальности, когда я сказал ей, что её маленький робот всё ещё стоит у переднего входа. Что заставило её отойти на минутку. Чем более они разделены, тем меньше шанс, что они что-то затевают.
  Пока я поглощал чай, очень вкусный кстати, я пытался понять, в какой момент сюжета я попал. Судя по всему, я угодил аккурат между визитами Пеорз, так как её, похоже, рядом не наблюдалось. Как и демонического кота Велспера. Я не очень хорошо помнил последовательность событий в этой части, но большинство из них так или иначе происходили без моего вмешательства.
  Пеорз была бы тёмной лошадкой в моём плане. По сравнению с другими персонажами её настроение и методы имеют тенденцию непредсказуемо меняться и приносить непредсказуемый вред. Так что лучше с ней и не пересекаться.
  К счастью для меня, беседа, которую Беллданди провела, удерживала Урд, а после её возвращения и Скальд, от третирования меня по причине моей 'демонической природы'. Печеньки Беллданди даже Луне понравились.
  - Это вообще-то против правил, - я посмотрел на сидящую напротив меня Богиню. - Но строго не для протокола, эти печенья божественны.
  - Ой, спасибо, - улыбнулась Беллданди.
  - Нет, серьёзно, - продолжил я. - Они потрясающие. В офисе хорошего повара днём с огнём не сыщешь. Зато там полно юристов. Так что бумажная работа выполняется мгновенно, а вот найти что-нибудь съедобное на кухне - неразрешимая задача.
  - Это потому что вы демоны, - шикнула Скальд, а потом вернулась к работе над какой то маленькой электронной картой. Что она там мастерит? Надеюсь, это не нечто, что может помешать операции.
  - Что это было? - Луна встрепенулась и несколько раз осмотрелась.
  - Что с ней не так? - спросила Урд.
  - Паранойя, - я выкатил глаза. - Проведёшь столько времени в зоне боевых действий, и будешь тоже вскакивать от малейшего шума, даже если это что-то человеческое. Если посмотреть на работу артиллерии, даже демону становится как-то грустно, знаешь ли...
  - Нет, - продолжила Луна. - Я определённо слышала что-то. Это звучало как БАХ.
  Ах, кодовое слово. Луна должна была слушать окружение на предмет этого звука. Он означал, что сейчас начнётся вторая стадия.
  Мои мысли были прерваны самым отвязным урчанием Харлей Девидсона, которое я когда-либо слышал.
  - Какого? - Кеиичи поднялся на ноги и бросился к двери. - Этот звук исходит от...
  Урд и Скальд бросились за ним, а я повернул голову, изобразив удивление. Через секунду я к ним присоединился. Достигнув двери, Кеиичи остановился, широко открывая рот из которого вырвался крик.
  - МОЙ МОТОЦИКЛ!!!
  Это было второй стадией плана. Атака Марллер... Конечно же, не всерьёз, целью всей этой постановки было вызвать ложное чувство защищённости. Это было просто от начала до конца. Она должна была 'атаковать', используя свои стандартные методы и вызвать некоторый хаос на территории Кеиичи. Мотоцикл был моей идеей. И Кеиичи и Беллданди оба любили мотоциклы, так что одно это делало его очевидной целью для проказ Марллер. Я подошел и встал позади них, всё ещё держа чашку чая в руке, всё шло даже лучше, чем я ожидал.
  Бах, который мы слышали, был звуком от того, что Марллер превратила простенький маленький мотоцикл Кеиичи в крутой, изрыгающий пламя мотоцикл из АДА! Идея, кстати, была честно украдена мной из фильма Ghost Rider. Было очень весело наблюдать как она разъезжала на нём, заставляя глушители реветь, а землю сотрясаться, пока она раскидывала повсюду клочки пламени.
  - НИАХАХАХАХАХАХАХАХАХАХАХА! - торжествующе хихикала Марллер. Как по мне, то она чересчур уж наслаждается своей частью плана. - Больше нет, не твой. Раз я его заполучила, тебе остаётся только влачить своё жалкое, никчёмное, полное мук и страданий существование в самых глубинах ада!
  Ум. Хамм...
  Ну, с положительной стороны на Марллер был мой рюкзак, а также дробовик и патронташ, чтобы дополнить 'образ', так что она могла передать их мне, не нарушая конспирации.
  Находясь в воздухе, она ещё раз заставила мотоцикл взреветь и колёса окутались пламенем.
  - Ради Бо... Остановите её! - выдохнула Урд.
  - Есть! - ухмыльнулась Скальд, извлекая Скальд Бомбер из-под футболки.
  - Ха! - ухмыльнулась Марллер, в очередной раз картинно разворачивая мотоцикл. - Вы считаете, что это меня остановит!? УЗРИТЕ МОЩЬ АДОЦИКЛА!
  С толчком она поставила байк на заднее колесо и он взмыл в воздух. Хех... Это не было моей идеей, но я был впечатлён. Летающий демонический мотоцикл, изрыгающий огонь.
  - Марллер, - крикнула Беллданди. - Пожалуйста хватит! Отдай мотоцикл Кеиичи!
  - АААХАХАХАХАХАХАХАХА!!! - насмехалась она, кружа по воздуху. - Я тебя не слышу из-за этих ПОТРЯСНЫХ ЗВУКОВ!
  - Хмм... - я отхлебнул немного чаю, стоя за спиной Беллданди. - Она косит под Адских Ангелов... Неплохо.
  - Не стой столбом! - крикнула мне Скальд, пытаясь сбить летающий байк бомбой. - Помоги нам!
  - Зачем мне это делать? - спросил я. - Она выполняет свою работу, и я не собираюсь ей мешать. Это, как говорится, не моя проблема.
  Чтобы подкрепить свои слова я чуть повернул чашку в руке и привалился к косяку двери у которой стоял.
  - Прекрасно! - бросила Скальд, выпуская очередную бомбу. - Бесполезный демон...
  - Это всё, что у вас есть? - насмехалась Марллер, когда к общей потасовке подключился Бунпей и воздух наполнили вспышки чар и звуки рок музыки. Пылающий мотоцикл совершал головокружительные прыжки, громко ревели глушители. Марллер, по видимому, вставила в уши затычки перед заданием.
  - Пожалуйста, прекрати! - снова крикнула Беллданди.
  - Я всё ещё не слышу тебя! - хихикала Марллер, формируя в руке лиловый шар энергетической бомбы. Теперь мой ход!
  Наши глаза на мгновенье встретились. Так я узнал, что стою в нужном месте. Через мгновение Марллер начала разбрасывать эти шары повсюду, заставляя всех искать укрытие, пока она вела огонь по площади.
  Среди всего этого я старался не двигаться, пока звуковые волны насиловали мои барабанные перепонки. Потом в нужный момент посреди этого хаоса Марллер бросила один из снарядов прямо в дом, снося часть стены.
  Чайная чашка в моих руках разлетелась на кусочки, оставив в руках только фарфоровое колечко ручки. Ничего себе МЕТКОСТЬ у демона первого класса. Даже пальцы не задела.
  Идея этого действия была проста: 'рассердить меня'.
  От меня требовалось сыграть совершенную непоколебимость, несмотря на взрыв. Я посмотрел на фарфоровое колечко в моих руках, потом на Марллер, а затем бросил его через плечо.
  - Знаешь, - начал я, продвигаясь вперёд пока остальные поднимались на ноги. - Я ведь это пил...
  Марллер остановилась и изобразила удивление, видя моё приближение.
  - Что? - начала она. - Разве ты не...
  - Начинай заряжаться, - буркнул я Сенбею.
  - Пнял сер! - шепотом ответил он.
  - Это была великолепная чашка чая и ты только что её испортила, - продолжил я, глядя на Марллер. - Мне он нравился. И НИКОМУ не позволено портить мне чай, даже своим.
  - Что? - глаза Марллер стали большими. - Твоя сила! Ты же... РАЗГРИЗ!
  - Именно, - ухмыльнулся я поднимая руку. Время для выражения аля Дарк Шнайдер. Вся эта перепалка была забавной. Где-то там, наверное, существует мир, в котором есть настоящий Дарк Шнайдер, способный реально творить заклинания подобные тому, что я сейчас собирался сымитировать. Интересно, что бы он сказал, если б узнал, что у него есть фан-клуб?
  - Теперь ты заплатишь!
  Порыв ветра свидетельствовал о том, сто Сенбей начал включать эффекты, о которых мы договаривались. Зловещее Свечение. Ага. Безумный вихрь, ага... Случайные электрические разряды, Агагашеньки... Зловещее эхо?
  - Zaaaaazooom Zazamoor Ka-lum TALMUT! HORRA!
  Ага...
  - Что? - Урд выглядела сконфуженной. - Что это за безумное перепутанное заклинание? Это должно...
  - Сгори в глубинах тёмной бездны, - продолжил я. Как же это весело. Я почти хотел по настоящему бросить это заклинание в Марллер. Это был бы тот ещё ВЗРЫВ...Образно выражаясь. - Пусть огни АДА поглотят тебя.
  - Ты! - Марллер судорожно глотала ртом воздух. - НЕТ! ЭТО ЗАПРЕТНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, ТЫ НЕ ДОЛЖЕН...
  - ПУСТЬ АДСКОЕ ПЛАМЯ СТАНЕТ МОИМ МЕЧЁМ И СРАЗИТ ТЕБЯ! - выкрикнул я наставляя руку на демона передо мной, будто держа в ней пистолет. - VENOM!
  Это была команда Сенбею.
  - СУПЕР! ПУПЕР! ФИНАЛЬНОЕ! ДИБИВАНИЕ! - хихикнул миниатюрный демонический божок мне в ухо.
  Между моей 'атакой' и произошедшим далее повисла пауза, может быть чуть длинноватая, но зато потом... Огонь на адоцикле внезапно вспыхнул с невероятной силой и проклятие, насланное Сенбеем, начало действовать. Сначало пламя сбоку подпалило Марллер, потом добралось до бензобака, в котором тут же образовалась небольшая течь и подожгло её.
  Марллер взлетела в воздух, сопровождаемая впечатляющей тучей осколков.
  - Накося, - начал я. - Выкуси...
  Объятые пламенем обломки упали на землю, приземлившись аккурат на одну из мин Скальд. Я криво усмехнулся когда от взрыва её опять подбросило в воздух, потом она вместе со всеми осколками полетела в воздух и приземлилась на другую мину
  - Ой... - я с кривой улыбкой смотрел, как цепную реакцию продолжают ещё четыре мины. О! БЛИН! УЙ, это будет больно.
  - Я, наверно, перестарался, - шепнул Сенбей.
  - Мой мотоцикл... - рыдал Кеиичи.
  - Извини, парень, - ухмыльнулся я. - Просто она меня довела.
  - Ух, - простонала Марллер, выбираясь из кучи горящих обломков и нечаянно наступая на ещё одну мину.
  АЙЯ!
  Ну, по крайней мере мины Скальд на что-то сгодились.
  - Да пошло оно всё, - бормотала Марллер, бросая на землю мой рюкзак и дробовик. - Я займусь этим как-нибудь в другой раз.
  Быстрым движением подпалённый демон подпрыгнула, вытерла лицо и телепортировалась из виду.
  - ХМММ... СЛАБАЧКА! - я покачал головой. - Испортила МОЙ чай...
  Я постоянно напоминал себе о необходимости бормотать под нос. Потом я подошел туда где лежали мой рюкзак и Моссберг и подобрал их.
  - Трофеи победы, - прокомментировал я. - Луту лучше бы быть эпическим...
  Пока я разбирался со своими шмотками и устраивал Моссберг снова на плече, остальные обозревали поле боя. Кеиичи старался собрать осколки его мотоцикла. Последний был полностью аннигилирован, но с помощью таких мастеров, как Беллданди и Скальд, к завтрашнему утру он будет как новенький. Пока всё шло в соответствии со 'сценарием', мне должны были позвонить прямо...
  Позади меня в доме раздался требовательный телефонный звонок.
  Сейчас...
  - Я возьму, - быстро повернулась Беллданди.
  Через несколько секунд она снова появилась и выглядела при этом крайне шокировано, указывая на меня.
  - Это тебя.
  Подойдя, я взял телефонную трубку.
  - Разгриз у телефона, - ответил я.
  - Это ты только что использовал на среднем уровне запретное заклинание? - Хильд по телефону отыгрывала свою роль, на случай если он прослушивается. Никто из находившихся рядом не мог слышать её, но они слышали мои ответы...
  - Ага, - ответил я. - Это был я.
  - Нет, - продолжил я после следующей фразы. - Да... Взорвал Марллер, да, она просто вредина.
  - Да, да я знаю, я не должен этого делать пока мне не станет лучше.
  - Что? Почему ты так считаешь? Да она была просто ходячим раздражителем и вдобавок испортила мой чай, а ты знаешь, как я поступаю с теми, кто не даёт мне спокойно поесть.
  - Что значит, ты её послала? Я знаю, что ты любишь играть в игры и прочее, но так извращать свои собственные инструкции это... Что?
  - Ну, хорошо, больше так не буду.
  - Да... Хорошо.
  - Я тоже тебя люблю...
  - Ладно, мама... Пока.
  Я повесил трубку, потряс головой и повернулся к группе уставившейся на меня. Я должен получить ответ через:
  Пять...
  Четыре...
  Три...
  Два...
  Один...
  - МАМА? - воскликнули хором все, кроме Луны и Беллданди.
  Начиналась третья фаза...
  
  Глава 19: Прижали
  
  Я, кажется, начинаю к этому привыкать.
  Сорок восемь часов назад я просто втыкал в монитор, проверял имейлы и без всякой на то причины вспоминал дни службы в армии. Потом я проснулся в постели Аэки и постоянно говорил себе, что это нереально, часто странно, с тех самых пор.
  Но теперь, покров новизны слетел, странность испарилась. Как только я разобрался, вещи стали выстраиваться в логическую цепочку и наполняться смыслом.
  Забавно как это работает, абсурд обретает смысл в самом себе, последовательно. Но ещё страннее был тот факт, что я учился с этим жить. Я знаю, что говорил себе, что должен вкзде искать выгоду. Но, говорить и делать - две большие разницы. Последствия моих действий по настоящему не сказались до того момента, пока я не повесил трубку. Я разработал весь этот план таким образом, чтобы он был не только частью истории, в которую я влип, но так же позволил мне получить преимущества не только над окружающими, но и над самими комедийными законами этой вселенной.
  То есть, вот он я, с чертом на плече и говорящим животным сбоку, стою перед группой крайне шокированных богинь прямо со страниц книги, которую я мог бы достать со своей книжной полки.
  Я понимаю, как абсурдно это звучит, но для меня это уже ни капельки не странно.
  Полагаю, было вполне ожидаемо, что я привыкну к определённым обстоятельствам. Полагаю в данный момент это уже можно назвать моей рутинной работой, как персонажа фантастики. Не спрашивайте, откуда мне в голову пришла эта неправедная мысль. Думаю, это от того, что я участвовал в своём собственном маленьком 'плане'. Мой план... Ах да! Третья стадия Плана.
  Первая часть требовала от меня проникнуть в Храм, где в данный момент находилась Урд, под видом демона. Что само по себе весьма контрпродуктивно, если хочешь втереться в доверие к кучке богинь. Но это всё ещё было частью плана и было сыграно мной в точности ради очень простой цели.
  Вторая часть была просто кучей дыма и зеркал, завесой, чтобы помочь мне выглядеть достойно. Марллер хорошо потрудилась, взорвав себя ради блага миссии. То, как хорошо она сыграла свою часть, напомнило мне, что несмотря на шутки, она всё ещё являлась демоном первого класса и обладала всеми прилагающимися к этому титулу навыками и силами, надо отдать ей должное...
  Но это всё ещё было просто фарсом.
  Все эти стадии и шарады были направлены лишь на то, чтобы я сказал одну-единственную фразу.
  - Ладно мама... Пока.
  Присутствующим потребовалось несколько секунд на то, чтобы понять, ЧТО только что было сказано, а я продолжил игру покачав головой, будто произошедший звонок меня раздражал.
  Но потом это произошло, реакция была ИМЕННО такой, которую я ожидал.
  Все были шокированы.
  Видите ли, я долго думал над этим во время брифинга с Хильд. Даймакайчё отчаянно желала, чтобы её дочь признала её матерью. Вот в чём было моё преимущество. Как я знал, это была единственная вещь, которую Хильд хотела больше всего на свете. Даже больше чем сам АД... И было всего шесть человек, которые знали об этом: Урд, Скальд, Беллданди, Кеичи, Марллер... И я. И из шести вышеперечисленных, только я мог сделать что-то, не вызвав подозрений. Логика была очень проста.
  Это, как говорится, была лёгкая часть.
  Проблема была в том, что Урд была очень похожа на свою мать. Это, само собой, означало, что заставить её назвать Хильд 'мамочкой' или 'мамой' невозможно, какие аргументы не приводи.
  Нельзя просто подойти к ней и сказать: 'Йо! Урд! Подари своей маме цветы и скажи, что ты её любишь!' Так это не работает. Урд должна сама захотеть так обратиться к своей матери. Упрямство Урд было прямым доказательством их родства.
  Планы типа 'мама спасает всех' тоже не годились. Фактически в этом и состоял план Марллер. Но он был чрезвычайно сложным, а когда в машине больше движущихся частей, чем нужно инженеру... Мерфи обожает портить сложные планы.
  Так что мне пришлось над этим подумать, и идея пришедшая мне в голову, была очень проста. До смешного проста...
  Ревность...
  У кого-нибудь есть родные братья? Особенно младшие родные братья... Какая история первой приходит на ум при таких данных? Это просто...
  Младшие братья всегда получают всё внимание родителей, отнимая его у старших, в результате последние, кипя от ревности и ярости начинают добиваться внимания родителей.
  Если Урд начнёт ревновать и станет искать внимания своей матери...
  Признаю, это может занять долгое время. Но согласно статистике моих ставок я пока что вёл со счётом семь - ноль. И уверенность в моей способности предсказывать события возросла.
  Но всё же нельзя становиться слишком самоуверенным, именно тогда и любит подкрадываться Мерфи.
  Повесив трубку, я должен был действовать согласно этому Плану. С этого момента пути назад не было. И теперь мне действительно было необходимо правильно разыграть сданные мне карты. Частично это было просто, я уже был вымотанным и уставшим, что подтверждало легенду. Плюс, у меня была старшая сестра, так что я знал, как быть противным младшим братом.
  В другой части нужно было разобраться, как нажимать на кнопки Урд, да ещё так, чтобы это было незаметно. Или по крайней мере так, чтобы было понятно, что я от природы такой засранец.
  И при всём этом, не порушив мою маскировку.
  Ага... Просто прекрасно...
  Уровень шока всё ещё доходил до абсурда, даже у Беллданди, хотя она и не выражала его вербально.
  - Ух, - я посмотрел на них, решая продолжить работу. Ага... - А вы не знали?
  Все хором покачали головами, всё ещё не находя слов.
  - Типично, - я выкатил глаза. - Стоит только оставить маме заботу о тривиальных деталях...
  - Тривиальных? - прервала Урд, к которой голос вернулся раньше другтх... - У меня есть брат о котором я даже незнаю и ты называешь это ТРИВИАЛЬНЫМ?
  На этот вопрос нелегко ответить... Лучше аккуратнее выбирать слова. Пожалуй, стоит отойти в сторону.
  - Матери всегда именно этим и раздражают, - продолжил я. - Временами ты не можешь избавиться от её опеки даже на пять минут, а потом вдруг никакими клещами не вытянешь из неё пароль от печати. Знаете, сколько раз она заскакивала проведать меня во время операции? Как же мне прикажите работать в таких условиях, когда то и дело появляется мама, чтобы подтереть мне нос? И этого никогда не происходило, последнего демона, который осмелился упомянуть об этом, я разорвал на части, я же буду посмешищем всего АДА!
  Надеюсь сейчас мне не придётся этого повторять...
  - Забавно, - Урд скрестила руки на груди, приняв сердитый вид. - Я такого не помню.
  - Считай что тебе повезло, - быстро ответил я. Я что, зацепил её? - Тебе не приходится иметь с этим дела КАЖДЫЙ ДЕНЬ.
  Беллданди, поверите или нет, может очень быстро менять настроения. Настолько, что это даже и не заметно если внимательно за этим не следить. Вот и сейчас она мгновенно перешла от шока к обворожительной улыбке, и, хлопнув в ладоши, сказала.
  - Похоже, она тебя очень любит, - сказала богиня.
  - Аж до зубной боли, - изобразил я раздражение. - Я взрослый демон. Мне не нужны её постоянные напоминания о том, чтобы я, как говорят люди, захватил чистую пару трусов.
  Скальд порозовела и попыталась подавить смех. Я это предвидел и метнул в ребёнка-богиню быстрый раздраженный взгляд, заставивший её только зажать руками рот и начать видимо подрагивать. Как побочный эффект её ответа Урд ещё больше расстроилась.
   - Это всё ещё не объясняет, почему она не потрудилась сообщить МНЕ, - на этот раз она не скрывала раздражения. Ага, она на крючке.
  - Понятия не имею, - ухмыльнулся я. - Но, зная её, она, вероятно, не хотела давать другим глупым демонам повода для кривотолков. Не то, чтобы они заходили так уж далеко в задирании меня, обычно им хватало режима MEGADETH. Конечно, она так же приставила ко мне Луну. Мою, как говорит мама, СЕКРЕТАРШУ... Ага, конечно. Скорее уж няньку. То есть, какого фига? Мне не нужен няшный кошко-демон...
  - Эй! - вскинулась Луна. Не знаю, играла ли она или это спонтанная реакция, но она была в тему.
  - Повсюду таскающийся за мной.
  - Итак, она даже не побеспокоилась о том, чтобы передать мне записку, - начала заводиться Урд. - Она могла хотя бы сказать мне в прошлом месяце, когда сама была ЗДЕСЬ!
  Ого! Темперамент!
  - На меня-то не злись! - ответил я. - Это не у меня от тебя секреты!
  - И зачем ей потребовалось держать тебя в секрете от МЕНЯ? - зарычала Урд. Вид её был потрясающим.
  - Не знаю, - я перешел на саркастический тон. - Почему бы тебе НЕ ПОЙТИ В АД...
  - ИЗВИНИ? - Урд устремила злобный взгляд прямо на меня.
  - И САМОЙ НЕ СПРОСИТЬ ЕЁ? - закончил я.
  Урд мгновенно и почти без усилий пришла к следующему заключению.
  - А зачем мне приползать к женщине, выкинувшей меня из своей жизни больше чем на десять лет? - спросила она.
  - Меня не спрашивай! - ответил я. - Я здесь не за тем, чтобы отвечать на жизненные вопросы!
  - Может она послала тебя, чтобы плюнуть мне в лицо! - Урд приближалась к точке кипения. Я ощутил, что мои волосы встают дыбом. Если я не буду осторожен, меня 'покарают'. Молнией. Надеюсь, Сенбей включил Просачивание, чтобы показать мой вполне определённый нрав. З.Л.О.С.Т.Ь. наверное, единственное, что сейчас не даёт ей испепелить меня...
  - Если и так, - начал я отвечать. - То это потому, что она в тебе разочаровалась. Богиня первого класса с ОГРАНИЧЕННОЙ лицензией? Я могу гораздо лучше!
  - АХ, ТЫ, МАЛЕНЬКИЙ ГАД! - взревела Урд, её окружили разряды статического электричества. - Ты ищешь драки? Потому что если ты считаешь что ты мне ровня...
  ОПАСНОСТЬ! ОПАСНОСТЬ! Приближается взбешенная Урд. Но, с другой стороны, отступление будет катастрофой, так что едем дальше, продолжаем блеф...
  - НУ, ДАВАЙ! - ответил я, разводя руки таким образом, будто концентрировал в них силу. - Я давно искал оправдание чтобы опробовать Т'сла!
  Пока я это говорил, Сенбей создал искрящийся эффект появившийся между моих рук и создал лёгкий ветерок. Нечто на самом краю моего сознания вопило о том, что не стоит провоцировать Урд на действительное применение заклинания молнии. Потому как по сравнению с её молнией, моя будет просто пшиком, если только каким то чудом не получу доступа к силовой линии атомной электростанции. Пока что мне как то удалось доблефоваться до разборок в стиле Мексиканского Противостояния... Почти самоубийственная глупость... Как же я позволил себя в это втянуть? Я что, действительно влез в спор с богиней? Черт, а ведь правда! Это же ЕСТЕСТВЕННО!
  - Он определённо её брат, - услышал я как Кеиичи шепчет на ухо Скальд и уголком глаза заметил, как младшая богиня молча кивает.
  Это было прекрасной возможностью перенаправить её внимание, пока всё не стало совсем плохо.
  - И ЧТО В ЭТОМ ТАКОГО? - выкрикнул я, услышав как Урд произносит тоже самое предложение в тоже самое время. Часть моего мозга отметила, что это офигеть какое удачное совпадение, так как обычно усиливает действие законов мира.
  - А ну оба остановитесь! - обозначила Беллданди своё присутствие и вокруг вдруг стало совсем тихо. Несколько секунд мы оба смотрели на неё и от её взгляда свернулось бы и свежее молоко. И я не вру. Беллданди редко выходит из себя, но когда выходит...
  - Ты не должен использовать свои силы, - продолжила она, осуждающе глядя на меня. - Твоя мать хочет чтобы ты восстановился, а не дрался.
  Сенбей отключил просачивание как раз вовремя. Этот парень может и придурок, но он может быть весьма интуитивным, когда хочет.
  - Есть Мээм, - кивнул я опуская руки и становясь по стойке смирно, через секунду мои действия повторила Урд, пытающаяся восстановить спокойствие на лице.
  Это было даже СЛИШКОМ просто. Я никогда и не думал, что нажимать на кнопки Урд будет так просто. Полагаю, мои споры с сестрой наконец окупились. Фактически, Урд оказалась ужасно похожа на мою сестру, и я не про полудемоническую природу. Вот, наверно, почему я так легко начал с ней спорить почти по настоящему.
  Напряжение более или менее спало, и я ощутил, что возвращается моя головная боль. Мне всё ещё трудно было мыслить ясно без должного количества сна. Закрыв глаза я слегка потёр переносицу и вздохнул.
  - Мне нужно расслабиться, - сказал я через некоторое время, ощущая струйки пота стекающие по шее. Это напомнило мне, что я был очень липким и последний раз принимал ванну в Хинате. Я ещё не провонял насквозь благодаря нескольким переменам одежды, но всё же...
  - Я собираюсь пойти и принять ванну, - покачал я головой. - Возможно, немного горячей воды убьёт эту головную боль.
  Не ожидая ответа, я обернулся и повернул за угол, направляясь туда, где по моим представлениям должна была быть ванная комната. Как только я скрылся из виду, я услышал едкий комментарий Скальд.
  - Да что он себе позволяет... Он думает, что может просто прийти и чувствовать себя как дома?
  - Очень похоже на кое-кого из моих знакомых, - ответил голос Кеиичи. Умничка...
  - Что это было?
  Я не мог сдержаться и, скрывшись из виду начал ухмыляться, представляя лицо Скальд, я старался не рассмеяться, чему не помогала головная боль. Через несколько секунд я взял себя в руки и быстро нашел ванную.
  Заперевшись в ванной вместе с Луной я перевёл дыхание и расслабился.
  - Мы были на волосок, - буркнул я оперевшись на стену и протирая глаза.
  - Это было монументально рискованно, - выразила своё мнение кошка переведя дыхание. - Ты хотя бы представляешь, сколько сил она накопила, пока ты там кривлялся?
  - Достаточно чтобы размазать в тонкий блин Королеву Берил, - ответил я опуская лицо в ладони. - Поверь, там было столько сил, что даже я почувствовал.
  - Ну, - продолжила Луна. - Ты устроил отличное шоу, я почти поверила, что ты всерьёз.
  - Почти так и было, - покачал я головой. С этим нужно быть аккуратнее.
  - Так что же... - начала Луна, но я остановил её мановением руки, звук имеет свойство распространяться, а в этом здании тонкие стены.
  Повернувшись к ванне, я нашел ручки. Как же я рад, что этот храм слегка модернизирован... Фактически я рад что каждый храм, который я пока что посещал, был слегка модернизирован. О, чудеса электрификации и водопровода... Повернув ручку, я начал наполнять ванну, маскируя шумом льющейся воды звуки разговора.
  - Так что же ты собираешься делать теперь? - спросила кошка после моих манипуляций.
  - Собираюсь продолжить изображать несносного старшего брата, прямо как 'мама', уже добился от неё очень хороших реакций. Теперь я знаю её пределы и знаю когда нужно притормозить. Осталось только продолжать работу до тех пор, пока она наревнуется достаточно, чтобы передумать.
  - А что насчёт меня? - спросил Сенбей появляясь на моём плече и... ОЙ, он уже не выглядел так щегольски.
  - Какого... - начал я.
  - Я не думаю что снова смогу повторить такие фокусы очень скоро, - начал он. На этот раз на нём не осталось ни капли лоска. В физическом смысле он был раздавлен. Его костюм был разодран, волосы растрёпаны, ухмылка исчезла... Он был вымотан.
  - Урд только разогревалась, - начал он. - А вот я... Я, выложился на полную катушку.
  - Тогда передохни, - сказал я демоническому богу. - Мне не нужно чтобы ты испустил дух посреди всего этого, или демаскировался или что там ещё. Тогда мы все будем в большой жопе.
  Сенбей через силу рассмеялся, одна из блестящих пуговиц его некогда щегольского костюма отвалилась при этом.
  - Я до сих пор не понимаю, кто же он такой, - наклонила Луна голову на бок. Он не полностью демон, не совсем бог. И он определённо не дух чего либо.
  - Думай о нём как о концептуальном божестве, - сказал я, кивнув на Сенбея, устраивавшегося в уголке. - Если ты фамильяр с некоторыми функциями купидона, то он - тот же купидон, но с невезухой вместо любви.
  - О, - закивала Луна. - Значит, он тоже на самом деле не злой, он просто наделён силой неудачи?
  - Бин-го! - подмигнул ей Сенбей, наконец-то устроившийся в углу. - Я должен следовать закону сохранения счастья, чем больше несчастья я распространяю, тем счастливее становлюсь...
  - Я начинаю понимать, как функцианирует этот мир, - кивнула Луна. - Похоже, тут всё завязано скорее на балансе философских понятий, нежели буквального добра и зла, и демоны творят зло только по работе...
  - Где-то так, - ухмыльнулся я, снимая мою коричневую футболку. Луна продолжала сидеть и смотреть на меня, пока я снимал ботинки. Потом я снова издевательски посмотрел на неё перед тем как выключить воду.
  - Ты не возражаешь? - спросил я.
  Луна прекратила витать в облаках и несколько секунд с интересом смотрела на меня. Хотя она и кошка, но...
  - О! - поняла она через мгновенье и отвернулась. - Извини, я просто привыкла к Усаги.
  На ванну я потратил чуть больше времени, пытаясь кое-как запомнить обстановку, на удивление хорошо помогающую прямо-таки вымывать напряжение из моего тела. Последнее время я постоянно в бегах, мне очень нужно хоть чуть-чуть отдохнуть. Одной мысли об отдыхе было достаточно, чтобы вызвать у меня зевоту.
  - Эй, не засни в ванной, - предупредила Луна, будто в ответ на мои мысли. - Уверена, что утонуть - это самое меньшее, что тебе грозит в таком случае.
  Ага, хороший аргумент. Как будто у меня и так недостаточно проблем. Моё пробуждение может быть сопряжено со смертью, если я проснусь рядом с какой-нибудь девушкой совершенно голый, промокший и без какого либо разумного объяснения.
  Всё же расслабление помогло немного снизить головную боль. Немного, но хоть что-то. Что означало, что голова, возможно, пока у меня на плечах. Недостаток сна, постоянный стресс... А вдобавок постоянная работа за пределами человеческих возможностей и мучительные головные боли. Интересно, а я смогу получить статус почётного Морского Котика, когда всё это закончится и я вернусь домой? Если так пойдёт и дальше, то я получу свою персональную АДСКУЮ неделю, а с этим, полагаю, нужно СЧИТАТЬСЯ.
  Ну ладно...
  После примерно получаса отмокания (часов, чтобы точно засечь время, рядом не наблюдалось) я наконец-то выбрался из ванной, насухо вытерся и переоделся в чистую одежду. Строго говоря, в такую же коричневую футболку и штаны в тон. У меня вообще далеко не разнообразный гардероб, да и нафиг он мне нужен.
  Как только я был готов, я проинформировал Луну, что она может перестать пялиться в угол. Кошка кивнула, и, обернувшись, оценила мой новый, но не сильно отличающийся от старого вид. Я быстро одел мой рюкзак, предварительно убрав в него полотенце и одежду, а дробовик повесил на плечо.
  Сенбей, теперь выглядевший более или менее нормально, - он, наверное, ополоснулся, пока я не видел - устроился у меня на плече и исчез из виду.
  Следующие несколько часов были более или менее предсказуемы. Ничего особо важного не произошло, я слонялся, время от времени ловя на себе взгляды Скальд, а Урд заперлась в комнате с телевизором делая вид что меня вообще не существует.
  Кеиичи и Беллданди были недоступны и более занимались тем, что пытались починить взорванный мотоцикл и успеть на полуденные занятия в колледже.
  Это заставило меня гадать, как бы ещё привлечь внимание старшей богини, да так, чтобы это казалось ненамеренным. Это было не так просто, как я думал. Я знал, как Урд будет реагировать во множестве ситуаций, но не знал, как захватить и удержать её интерес. Значит, все варианты работы напрямую отпадают, они слишком очевидны, может сейчас меня и не подозревают, но я не готов был снова сильно рисковать, зайдя так далеко.
  Мне нужен побочный вариант, угол атаки. Что-то, что привлечёт Урд, как цикаду на огонь.
  Скальд...
  Итак, логика в том, что Урд всегда присматривает за Скальд. Они, в конце концов, родные сёстры, и старшая всегда давит на младшую. Как я понимаю, старшая сестра находит это забавным. Так было в случае со мной и моей сестрой, пока мы росли. Так что, думаю, здесь та же самая ситуация.
  А это значило, что можно было привлечь внимание старшей сестры привлечением внимания младшей.
  Что в свою очередь означает - чтобы добраться до Урд, мне нужно действовать через Скальд.
  Скальд была определённо самой простой 'мишенью' из всех жильцов. Хоть она и была гением механики, она всё ещё была ребёнком, очень наивным ребёнком.
  По сравнению с природной осторожностью Урд в сочитании с её вредным характером, со Скальд было проще сблизиться.
  Итак, идея, сформировавшиеся в моей голове, когда я зашел в кухню, была проста. Подружиться со Скальд, переключить на себя всё её внимание, и заменить собой Урд в качестве её основного партнёра для развлечений. Урд думает, что мне так велела 'мама' расстраивается и бесится. Я завладеваю всем вниманием Скальд и фиксирую его на себе, заставляя Урд чувствовать себя брошенной, потом небольшой толчок, а остальное она уже прекрасно сделает сама без чьей-либо помощи.
  Но всё же в этом плане была одна небольшая заковыка.
  Скальд не доверяла мне по умолчанию. Я же в конце-то концов 'демон'.
  Я был под подозрением с тех самых пор как только наступил на Мину Скальд. Но опять же, знание - сила, и Скальд имеет две хорошо видимые слабости.
  Первая слабость была так же очевидна, как и моя улыбка в тот момент, когда я открыл дверь холодильника. Самый быстрый путь к сердцу ребёнка лежит через его вкусовые пристрастия. Это было вдвойне справедливо в случае со Скальд, девочкой, которая могла БУКВАЛЬНО очистить целый магазин мороженого за один присест. Простой рожок мороженного с фруктами, и я уже наполовину развеял все её подозрения без всяких дёрганий за ниточки.
  - Шныряешь по холодильнику? - Покачала головой Луна, глядя на мои действия. - Чем больше я с тобой общаюсь, тем больше понимаю, как же вы с Усаги похожи.
  - Не глупи, Луна, - сказал я выставляя два стакана с мороженным на угол и приступая к поиску серебряных ложечек. - Усаги, может, и не самый острый нож в наборе, но она легко сходится с самыми разными людьми и заводит друзей.
  - А причём здесь мороженое? - спросила кошка.
  - Просто следую за белым кроликом, - ухмыльнулся я, наконец-то находя нужные ложечки.
  Луна хмыкнула, а я быстро наложил в стаканы две порции ванильного мороженого с фруктами. Получив всё, что мне нужно, я прибрал за собой и отправился на поиски своей 'цели'.
  Оные были недолгими.
  Щелк
  Скальд склонилась над платой, на которую она припаивала транзистор, когда я поставил перед ней стакан с мороженным.
  - Чего тебе надо? - спросила она.
  - Боже, ты так гостеприимна, - ответил я.
  - Ну, - скривилась маленькая богиня. - Ты демон, а я богиня. Дальше думай сам.
  - А ещё я в отпуске, - напомнил я ей.
  - И это имеет огромное значение... - продолжила Скальд. - Только какое?
  - Ребёнок... - начал я.
  - Я не ребёнок, - нахмурилась Скальд.
  - Ну ладно, Скальд, - перефразировал я. - Быть демоном вовсе не означает быть мегаломаньяком. Конечно, этим ты тоже можешь заниматься, только не ожидай, что далеко с этим пойдёшь. Если хочешь, чтобы дело было сделано правильно, то у тебя должен быть план, план и ещё один план. Лично я предпочитаю относиться ко всему этому как к работе. Я стараюсь воспинимать её проще.
  Чтобы подкрепить последнее высказывание, я зачерпнул полную ложечку из своего стакана.
  - Ммм! - я прикрыл глаза, заставляя Скальд подпрыгнуть. - Свежее Ванильное.
  - Кроме того, - продолжил я зачерпнув ещё ложечку. - Мне бы хотелось считать себя профессиональным демоном, а не каким небудь низкопробным пакостником. У меня есть стандарты, зачем изображать злодея, пытаясь якшаться с парой богинь, если избегая их я смогу сделать в сто раз больше.
  Скальд должна была увидеть в этом логику. Как бы то ни было, она уставилась на стакан с мороженым, поставленный мной прямо перед ней.
  - Откуда ты узнал, что я люблю мороженное? - спросила она.
  - Мама, - ухмыльнулся я.
  - А откуда она узнала?
  У тебя полно вопросов, не так ли Скальд?
  - А ты как думаешь? - ответил я. - Мы же всётаки говорим о ХИЛЬД.
  Скальд снова уставилась на стакан. Она, очевидно, боролась с желанием наброситься на него. С трудом оторвав от него взгляд, она выпустила на лицо подозрительное выражение.
  - Ты ведь не отравил его, не так ли? - спросила она. Как предсказуемо. Однако к этому я был готов. Своей ложечкой я зачерпнул большой кус мороженного из приготовленного для неё стакана.
  - Хей! - выкрикнула она при моих действиях. Быстро отправив ложечку в рот, я приподнял бровь.
  - На ВКУС не отравлено, - издевательски прокомментировал я. - Но если ты не хочешь...
  Я даже не успел закончить предложения, как она набросилась на стакан.
  - Ух... - усмехнулся я. - Помедленнее, Скальд, мозги простудишь.
  Пока Скальд изо всех сил старалась опустошить стакан, я взглянул на плату над которой она работала.
  - Для чего это? - Скальд оторвалась от поглощения сладости и мгновенье смотрела на меня.
  - Произвожу апгрейд программного обеспечения реакции на угрозу Бунпей-куна, - ответила она, а потом съела ещё ложечку. - Узнав, как тебе удалось его обесточить, я решила, что ему необходима улучшенная боевая логика, чтобы он мог расставлять приоритеты лучше.
  - Итак, случайные кошки уже не смогут прокрасться ему за спину и отключить его? - спросил я. Скальд кивнула, отправив в рот ещё одну ложечку мороженого.
  - Но мне пришлось заменить платы, - продолжила она будто на лекции. - Старые с новым ПО работать отказались.
  Я почти совсем не разбираюсь в платах и прочей подобной электронике, военные тренировки так далеко не заходили. Но смысл я уловил.
  - Итак, как же ты намеренна решить проблему? - спросил я.
  - Ну, - Скальд облизнула ложечку, похоже начиная слегка расслабляться в моём присутствии. - Думаю я скормлю ему кучу фильмов с Брюсом Ли, а он на их основе с помощью пресетных модулей разработает собственную боевую систему.
  - Хмм, - хмыкнул я над ложечкой ванильного мороженного. - Не забывай плясать от неудачи.
  Скальд остановилась, не донеся ложечку с мороженным до рта и оскорблено посмотрела на меня.
  - Неудачи? - спросила она. - Мои изобретения не терпят неудачи!
  Ага, конечно...
  Я воздел палец, проглотив очередной кусочек мороженного.
  - Профессионалы всегда работают от неудачи, - указал я. - Таким образом они всегда готовы к тому, что что-то пойдёт не так, и могут извлечь из этого преимущества. Надейся на лучшее, но готовься к худшему. Например, на Бунпее есть большая кнопка... Что если сделать её в боевом режиме под напряжением?
  Скальд сделала грустное лицо, но, очевидно, задумалась над этим. Пока она этим занималась, я взял плату, над которой она работала, и осмотрел её. Ничего особенного... Должно быть, вытащена из радио. Плата была просто утыкана транзисторами и радиаторами. Блин, да при таком количестве радиаторов эта штука наверно работает ещё и как нагреватель. Транзисторы, радиаторы, конденсаторы... погодите-ка. Это что, низкотемпературный конденсатор?
  - Эй, а это зачем? - спросил я откладывая плату и указывая на синенький конденсатор, окруженный тремя радиаторами.
  - Это для поддержания напряжения в пределах пятнадцати вольт, - ответила она слегка покровительственным тоном. - Просто на случай Урд или чего-то такого. Он поддерживает стабильность.
  Я посмотрел на него снова, потом на Скальд, и моя бровь поползла вверх.
  - Разве это не низкотемпературный конденсатор? - спросил я.
  - А что с ним не так? - спросила она.
  - Разве эти радиаторы не будут проблемой? - указал я. Не говоря уже о том, что пятнадцати вольт явно недостаточно по сравнению с чем угодно, что может выпустить Урд. Но этого я Скальд говорить не стал.
  У меня была подобная проблема однажды. Как то мне пришлось нести в магазин на ремонт плоский монитор, и владелец мне всё подробно объяснил.
  И действительно, проблема была там, где я её даже и не ожидал.
  - Я уже раньше проверяла его на перегрев, - прервала мои мысли Скальд. - Он почти не греется.
  - Это сейчас, а когда ты установишь его в корпус Бунпея, достаточная ли там вентиляция? - продолжил я. - Что, если он перегреется посреди боя, конденсатор рванёт к чертям, напряжение скакнёт, и вместо боевого робота Бунпей превратится в Мексиканского Танцора со Шляпой?
  - Ты сомневаешься в моём интеллекте? - спросила Скальд.
  - Ты боишься, что демон может быть прав? - вопросом на вопрос ответил я.
  Похоже, к таким аргументам Скальд была не готова. Или она боялась признать что ошиблась, или боялась признать, что боится ошибиться. Вместо того, чтобы надавить, что без сомнения предпочла бы сделать Урд, я просто отправил в рот очередную ложечку мороженного и откинулся.
  Скальд несколько секунд сверлила меня острым взглядом, но я просто ждал. Потом она ещё раз посмотрела на меня, на плату в моих руках, потом, наконец, наклонилась и вырвала её из моих рук.
  - Отдай сюда!
  Я спрятал ухмылку, глядя как Скальд принялась демонтировать почти собранную плату, периодически разбрызгивая на неё капельки мороженного. Я бы не сказал, что этим она всё испортила, но капельки действительно летели точнёхонько на плату. Было очень легко играть на ребёнке как на скрипке, я даже ощущал себя жутким гадом. Однако, всё это делалось ради 'хорошей' цели. Этим я оправдывал свои действия. Когда это всё закончится... Ну, то есть если, то всё будет в лучшем состоянии чем когда это всё началось. Методы, конечно, на грани фола, но будь я проклят, если могу и лучше.
  В течении следующих сорока пяти минут я наблюдал, как ребёнок перестраивает свою 'боевую' карту, да так, что увидь это профессиональные инженеры, они бы позеленели от зависти. Очень скоро я втянул её в беседу об электронном инженеринге. В большей части это была тема не по моим мозгам, но говорила-то в основном Скальд. Оттуда мы перешли на разговоры обо мне. Я скормил ей псевдо истории о моей работе как демона. Частично выдуманные, частично исторические, частично пересказывающие последние несколько дней моей жизни. Они, кстати, очень легко прикрывали всё, на что я не мог ответить. Я просто говорил, что это 'запрещённая к разглашению информация' каждый раз когда вопрос касался вещей, на которые я не мог ответить.(прим. Пер. А не по такому ли принципу живёт Микуру Асахина?) Будучи уверена, что я нечто вроде демонического спецагента, она купилась и заглотила наживку целиком.
  Наша беседа, само собой, привлекла внимание Урд. Она, конечно, всеми силами делала вид, что она тут случайно, и вообще просто мимо проходила по делам, но её собственное эго заставило её понять, что я не просто провожу время со Скальд, а мне действительно весело помогать ребёнку разбираться с её платой.
  Естественно, увидев, что проект Скальд сдвинулся в какую-либо сторону, она попыталась подбить сестру на их обычную пикировку и обмен оскорблениями. Однако в этот раз всё пошло не по плану. Я убедился в этом лично, вставив в разговор несколько едких комментариев в защиту Скальд.
  Скальд понравилось, что в этот раз хотя бы кто-то на её стороне. Урд была крайне расстроена тем, что я испортил её веселье.
  Луна просто покачала головой, когда думала, что никто не видит. Нравится тебе это или нет, киса, но всё идёт по плану.
  Однако в середине спора я осознал, что была ещё проблема, кроме головной боли и неожиданной зевоты.
  Хотя я ДЕЙСТВИТЕЛЬНО прогрессировал на пути к моей цели, я осознал, что это МЕДЛЕННЫЙ прогресс. Я, конечно, понимаю, что медленные, но стабильные выигрывают гонку и всё такое, но я-то был ограничен жестким временным лимитом.
  Неизвестно, сколько я ещё смогу не спать...
  Я, конечно мог принять одну из пилюль этого средства Джокетсузоку производства Колон и спокойно бодрствовать ещё восемь часов. Но, я хотел сохранить их на случай самой крайней необходимости, когда без них ну совсем край, тем более после её предупреждения, что они не являются заменой для сна. И хотя я был выжатым и уставшим, я всё-таки немного поспал, и пока не ощущал себя в достаточно отчаянном положении.
  Луна была так же полезна в подобной ситуации как и всегда... А именно: Не очень.
  Конечно, и от неё бывает польза, но я никак не мог придумать как извлечь преимущество из говорящей кошки в доме, полном девушек, способных, если потребуется, говорить с мухами и лошадьми. Итак, пока я завоёвывал внимание Скальд, Луна дремала в солярии.
  Нужно познакомить её с комиксами про Гарфилда.
  Наконец-то Урд удалось оттащить меня от Скальд под предлогом того, что ей нужно провести со мной побольше времени, дабы 'узнать своего брата получше'.
  И когда я говорил про 'оттащить', я это и имел в виду в буквальном смысле.
  Я и охнуть не успел, как оказался за столом напротив неё, и она уже отставляла в сторону бутылку с Саке, из которой только что налила нам обоим выпить. Блин... Я ненавижу алкоголь.
  - Итак, - начала старшая богиня почти скучающим тоном. - Зачем ты на самом деле здесь?
  Я знал, что она меня заподозрит, но блин это было тупо.
  - Я же тебе уже говорил, - я выкатил глаза для большей убедительности. - Я должен отдохнуть.
  - Хмм... - Урд откинулась, а её лицо потеряло всякое выражение. - Правда, правда?
  Что-то в её взгляде включило тревогу в моём мозгу. И потом я понял, что. У матери и дочери был один и тот же покерфейс. Отсутствующий взгляд означал, что Урд до чего-то додумалась.
  - Ты хочешь мне сказать, что вдруг откуда ни возьмись, внезапно эта женщина решила отправить тебя именно суда, а не куда либо ещё чтобы просто расслабиться?
  Урд - дочь своей матери, а значит, она не глупа. Однако я уже знал это. Но у неё было ещё кое-что в рукаве.
  - Ух, - продолжила Урд. - Пожалуйста... Я видела, как Марллер создавала куда более качественные прикрытия. Ты здесь не за тем, чтобы восстановить свои силы, если те фокусы что ты показывал, можно назвать силами.
  Значит, она догадалась... А я ведь боялся, что вся эта клоунада будет слишком долгой и можно будет заметить неточности.
  - Как там это называлось, Venom кажется? - продолжила Урд. - Ты устроил зрелищное шоу, но прокололся на деталях.
  Ага... Попался.
  - Это не было заклинанием. Вместо этого ты манипулировал огнём, вызванным Марллер, - продолжила она. - И взорвал бензобак.
  Э, да я не совсем попался. Врёшь, не возьмёшь... Она завладела мячом и побежала не в том направлении. Именно поэтому я настаивал на том, чтобы план был до абсурда простым.
  Но у неё на руках всё ещё была старшая карта.
  - Потом Марллер кричит о каком-то запрещённом заклинании и происходит телефонный звонок... - Урд выкатила глаза передразнивая моё предыдущее выражение а потом вернулась к покерфейсу, так похожему на покерфейс её матери. - Ты не смог бы обмануть меня даже после нескольких лет планирования.
  Урд усилила впечатление величественно воздев её чашку с саке в воздух и вернув её на стол. Погодите-ка, а ведь она ДАЖЕ не притронулась к Саке. Ну вот ни капельки. Урд спокойно будет пить саке белым днём в городском парке перед детьми и полицейскими, да хоть перед кем, даже не задумываясь... Это её не колышет. Если Урд не притронулась к выпивке, значит, что-то не так с выпивкой.
  А в сочетании с тем фактом, что Урд хорошо известна тем, что любит решать проблемы с помощью высокоуровневой алхимии...
  Значит, саке с примесью, и готов поспорить, с примесью той самой сыворотки правды от Урд.
  - Так что хватит увиливать, - продолжила она. - Зачем ты на самом деле здесь?
  У меня не было много времени, чтобы хорошенько это обдумать. Во всём, что я скажу ей, не выпив саке, она будет подозревать ложь. Если предположить, что в саке действительно добавлен некий аналог сыворотки правды. Но если я выпью эту бурду и начну говорить правду, то вся операция полетит в тартарары. Однако, алхимия это не обычная химия, это МАГИЧЕСКАЯ химия. А на меня магия не действует, пока не включает чисто физический компонент. А дома такой магической сыворотки правды нет и быть не может. Итак, если я выпью эту хрень, то она на меня не подействует... А Урд не будет знать, что она на меня не действует.
  - Ну, хорошо, - я взял чашку и осушил её быстро, как пьяница, готовый разболтать историю своей жизни. Я уже говорил что не очень люблю алкогольные напитки, мне их вкус кажется ужасным, но я постарался не обращать на него внимания. Когда я сел обратно, то могу вам точно сказать, что её лицо перестало быть невыразительным, значит, моя догадка, скорее всего верна.
  - Я здесь не для того чтобы восстановиться, - продолжил я. - А ещё я не ломал Нидхогг.
  - О? - Урд подпёрла руками подбородок, а на её лице играла довольная улыбка. Как бы ни была сильна Хильд, я надеюсь, она никогда не поставит весь АД, играя в покер со своей дочерью. - А что на самом деле произошло?
  У меня был всего один шанс извлечь пользу из этой ситуации, пока Урд верит, что я говорю правду.
  - Сил во мне не больше чем в куске угля, - отрезал я. - И нет никакого специального класса, я не прошел квалификацию даже на третий.
  - А зачем всё это представление? - Урд наклонилась и подтолкнула ко мне ещё одну чашку.
  - Просто шоу, чтобы держать подальше каких-нибудь левых демонов, пытающихся что-то провернуть, пока я здесь - поддержал я. Чем больше я над всем этим думал тем лучше вся эта история вплеталась в основной план. - Маму раздражает тот факт, что у меня нет никаких особых сил. Она боится, что я выкину что-нибудь эдакое, и мне надерут задницу.
  Я посмотрел на чашку, но решил не отступать от плана и осушил её. Надеюсь, Урд не планирует влить в меня всю бутылку, не хотелось бы напиваться.
  - Значит, она решила, что можно тебя подкинуть нам, и ты сможешь у нас научиться трюку другому... - предположила Урд.
  Ты можешь предполагать всё что угодно пока ты не докопалась до чего-то важного, Урд.
  - Да за кого она меня принимает, раз поступает так? - Зарычала богиня. - Я ей НЕ нянька.
  - Тебе повезло, что у тебя есть силы, - изобразил раздраженное бурчание я. - Мама всегда так поступает. Она не может отпустить меня далеко от себя без какого-нибудь хитроумного плана и метода сматывания удочек. Ох, как же мне всё это надоело...
  Урд наполнила очередную чашку. Ладно, Урд, может твоя алхимия на меня и не действует, но у меня нет иммунитета к алкоголю. Хорошо хоть саке - некрепкая штука.
  - Она думает, что я сам не справлюсь, - продолжил я. - Поэтому постоянно за мной приглядывает. Несмотря на тот факт, что у меня есть все необходимые навыки манипуляции. Чем, она думает, я буду тут заниматься? Получать силы от истощения?
  Я осушил чашку. Эта уже третья. Насколько саке крепок? Пока что я ощущаю себя вполне нормально.
  Улыбка Урд испарилась, она вообще не любит демонстрировать на лице свои мысли, но я точно знал, что ухмылка в стиле чеширского кота означает, что она больше не играет. Одно я знал точно, если меня припрягут к каким то реальным делам, то весь мой план полетит в тартарары и я буквально кожей ощутил, что нечто такое приближается. Урд на самом деле поверила, что я её младший брат.
  Пока она наливала мне очередную чашку, я пытался пересчитать лучший способ действий в изменённых условиях. Она не собиралась ревновать, как я изначально хотел. Однако в данный момент я вполне мог добиться жалости. С этим тоже можно было что-то делать, но работать с подсознанием Урд на порядок сложнее чем с её реакциями на внешние раздражители.
  Посмотрев на мою чашку, я осушил её. Уже четвёртая. До сих пор никакого эффекта...
  - Итак, она хочет, чтобы я показала тебе кое-какие силы, - начала Урд через некоторое время. - Она могла бы просто попросить...
  - Ты наверняка бы ответила отказом, - вклинился я. Погодите НЕТ, сейчас не то время чтобы вставлять комментарии. Урд раздраженно посмотрела на меня и налила очередную чашку. Боже...
  - Я вполне возможно сказала бы да, - ответила Урд на мой комментарий. - Фактически я бы могла использовать этот случай, чтобы погасить услугу, которую ей должна...
  Потом она остановилась, посмотрела на меня и её глаза вылезли из орбит.
  - Ну конечно же, она тоже об этом знает. И поэтому наверно всё и подстроила таким образом, чтобы это нельзя было трактовать как услугу и вся эта история с "мамой" всё ещё довлела надо мной.
  Вот сейчас, Урд, я думаю, что ты как никогда близка к правде.
  - Что ж, я поиграю в её маленькую игру, - закивала наконец Урд. - Она хочет, чтобы я сделала тебя более могущественным? Так я с этим справлюсь... Фактически, я натренирую тебя так, что ты будешь более могущественным, чем Марллер. Это покажет ей, что не стоит играть со мной в игры.
  Погодите, тренировки? Тренировки по адским стандартам? Каким невероятным способом к ней в голову смогла прийти подобная идея?
  Я не знал что ответить, поэтому вместо ответа просто снова осушил чашку, дабы купить себе немного времени на обдумывание. Вкус всё ещё был дерьмовым. Чем быстрее я выпью, тем меньше буду его ощущать.
  - Не уверен, что подобные действия - хорошая идея, - прокомментировал я.
  - Чепуха! - ответила она. - Я перестану себя уважать если у меня будет настолько слабый брат, что за ним постоянно присматривает кошка. Я сделаю из тебя мужчину...
  О боже! Ведь она не ЭТО только что сказала. По моему, она уже говорила нечто подобное Кеиичи, и результат был "смехотворный".
  - Да ладно тебе! - подбодрила Урд, вставая, и так и не притронувшись к своей чашке с Саке. - Я уже знаю, с чего начать! Сейчас я захвачу с собой Скальд, и мы вместе нанесём визит Ган-чан!
  Крыса? О боже... Она решила начать "помаленьку", так и знал. В каонце концов вся моя маскировка полетит к чертям, когда я не уменьшусь и когда она сама не сможет меня уменьшить.
  - Может нам подождать, пока мне не станет лучше? - спросил я, стараясь, чтобы в голосе не звучало слишком много надежды.
  - Ты же сказал, что не пострадал от системного сбоя, - указала Урд.
  - Это не значит что я не чувствую себя крайне хреново от перенапряжения, - ответил я. - У меня до сих пор болит голова от перегрузки.
  - Да кончай, - повернулась ко мне Урд. - Ты сможешь с этим справиться.
  Я потянулся в протестующем жесте и попытался встать на ноги.
  - Слушай, - начал я. - Мама всё ещё хочет, чтобы всё происходило постепенно, так что...
  Вау...
  Не успел я закончить предложение как комната повернулась на девяносто градусов. Потом я понял что случилось. Саке, которое я выпил почти не действовало на меня пока я не встал, зато потом, когда кровь побежала быстрее, весь алкоголь во мне подействовал разом.
  Я покачнулся, пытаясь не упасть, пока Урд приходила к какому-то выводу.
  - Передозировка эссенции честности, - услышал я её бормотание. - Не думала что у неё есть подобные побочные эффекты...
  Прекрасно, просто прекрасно... Я мгновенно опьянел, и, наверно, скоро отключусь, а потом очнусь черт знает где в таком состоянии. Нужно сосредоточиться. Просто сосредоточиться.
  - Луна, - начал я. - ЛУНА!
  Кошка в панике вбежала в комнату. Дальше я не помню точно, о чём я думал, мой разум начал плавать, но я помню как бежал в стену и соскользнул по ней в сидячее положение. Ещё помню, как вспомнил, что алкоголь это депрессант. Учитывая моё состояние в этот момент, я пожалуй пришел к логичному выводу.
  - Мы отправляемся! - я умудрился тряхнуть головой, пытаясь сосредоточиться на удивлённом лице Урд.
  Луна знала что это означает, и, не обращая внимания на богиню, прыгнула мне на руки.
  - Ты в порядке? - спросила она. Я увидел признаки беспокойства на её морде.
  - Наверное, нет, - это было последнее, что я помню как сказал.
  Я не уверен как долго это продолжалось, но я определённо проснулся самостоятельно с жуткой головной болью. Снова я не представлял где я, снова было темно, и я, вероятно, снова лежал рядом с очередной выдуманной девушкой. Ощущение тёплого пушистого комка на груди проинформировало меня, что Луна всё ещё со мной, бдит. Значит, пока что я в безопасности. Некоторое время я просто лежал без движения и смотрел в потолок моего нового местоположения, не поднимая головы. Похоже, что всё опять обернулось против меня. Это почти вгоняло в депрессию. Опять бегать, опять скрываться. Это было так отстойно, а стоило ли вообще опять всем этим заниматься? Я не уверен, но, похоже вся эта последовательность служит лишь тому, чтобы я опять влип в неприятности. Только всё начинает налаживаться, БАХ, и я опять в дерьме. И как я только что обнаружил, любые долговременные планы, не имеющие мгновенного результата - просто потеря времени. Как я смогу чего-то добиться, если я ограничен всего-навсего двадцатью четырьмя часами?
  И эта проклятая головная боль, господи, как же я устал.
  Знаете что? Поебать на всё. Я даже беспокоиться не стану. Я просто снова лягу спать и просплю до тех пор, пока какая-нибудь очередная девушка не обнаружит меня и не заставит мою жизнь сделать очередной кувырок. Я не встану, пока не заставят.
  Я позволили себе кивнуть, изо всех сил стараясь игнорировать головную боль. Было такое впечатление, что прошло не больше нескольких мгновений, когда звуки голоса Луны, быстро и оправдывающееся разговаривающей с кем-то рядом, с воплями и ляганием выдернули мой разум обратно в реальность... какая бы она не была.
  А ещё примешивался ещё один голос... И не женский... я не мог точно осознать, но он казался несколько напряжённым, и в нём повторялись ужасно исковерканные фрагменты Английского, режущие мои уши.
  Затем я понял. Сенбей...
  Я сел, поднявшись так быстро, что испугал Луну.
  - Рада видеть, что ты проснулся - заметила кошка; я моргнул. - Я как раз пыталась в меру сил объяснить ситуацию этим двоим.
  Я проморгался, прогоняя сон; я чувствовал себя не более отдохнувшим, чем тогда, когда проснулся в гробу Марллер. Вздохнув, я повернулся к Сенбею, который определённо испытывал затруднения в связи с его новым положением. Прекрасно, теперь у меня ещё больше багажа... Ещё несколько миров, и я соберу целую толпу приспешников...
  Полагаю, мне следует извиниться перед девушкой, в постели которой я оказался в этот раз. По крайней мере, сейчас со мной достаточно необычной хрени, чтобы я мог объясниться. Возможно, удастся всё нормально объяс...
  Синий спецкостюм, коричневые косы, большие круглые очки...
  Мосси оказался в моих руках, снятый с предохранителя и наведённый на цель, столь быстро, что я сам не понял, как это вышло.
  - ОТОЙДИТЕ ОТ НЕЁ! - вырвалось у меня.
  Кваттро сделала шаг назад, а я дослал патрон в ствол.
  
  Глава 20: IV
  
  Почему?
  Почему, почему, почему?!
  Почему каждая следующая ситуация в которую я попадаю, оказывается ХУЖЕ предыдущей? Это что, какая-то смешная шутка? Неужели существует некое высшее существо; какая-то Всесильная Охренительно Всемогущая Аномалия, запустившее меня в длиннющее фентезийное путешествие? Или на мне, как на лабораторной крысе, ставят эксперимент, дабы узнать, как долго я смогу испытывать свою удачу?
  Проклятье! Если я найду того, кто отвечает за выбор точек выхода при моей телепортации, то я возьму кинжал Мотоко и буду засовывать его в задницу этого уё.ка до тех пор, пока он языком не ощутит вкус стали! А потом поэкспериментирую с сочетаниями, я найду трубу, утыкаю её иголками и запихну её в глотку этого гада. Потом запихну то, что от него останется в коробку, слетаю на Гавайи третьим классом и скину эту коробку прямо в Мауна Лоа.
  И я серьёзен! В данной конкретной вселенной у меня были дюжина вариантов мест приземления. Я мог бы проснуться между Нанохой и Фейт, или Хаятэ, или даже Сигнум, или, как бы жутко это не звучало, Вита.
  Но, НЕТ! Я должен был проснуться в постели с не совсем одетой социопатичной психо-тёлкой Кваттро собственной персоной. И о да, это означает, что я нахожусь в Magical Girl Lyrical Nanoha где-то в районе эпизода Strikers.
  И почему всё с каждым разом становится всё хуже и хуже? Сначала принцесса, потом элитный охотник за головами, потом одержимая оружием школьница, затем поджигательница, смертоносная девушка-кошка, раздраженный демон, а теперь психованный киборг! Я кого-то пропустил? Может, в следующий раз я проснусь с Аской! И мне придётся иметь дело с её душевными расстройствами! Это будет просто ЧУДЕСНО! ЕСЛИ ТОЛЬКО Я, БЛ..., ВЫЖИВУ!
  Потом я дам Синдзи по морде и научу его быть мужиком! Так я избавлюсь от стресса! Я устал! У меня болит голова, руки тоже, я вероятно в смертельной опасности и услуги от Хильд я так и не заработал, а ещё у меня ужасно чешется нога.
  Только дай мне повод, Кваттро! Только дай мне его, чтобы я мог подновить тебе экстерьер!
  Я смотрел на неё не отрываясь, поводя стволом дробовика, следя за каждым её движением. Всё, что мне было нужно, это хоть какой-нибудь намёк на раскрытие её истинной сути. Из всех девочек-киборгов, известных как "Номера", Кваттро была самой подозрительной. На протяжении всего сериала она отыгрывала пустоголового болвана, болвана упивающегося злобностью... Так было до последних двух или трёх эпизодов, когда маски были сброшены, и она показала во всей красе, какой сволочной сукой-манипулятором она на самом деле была. То есть, сравнительно говоря, я уронил на неё ведро. Эта тварь промыла мозги маленькой девочке, заставив её убить свою приёмную мать, а потом втравила двоих в полномасштабное сражение, на которое смотрела с улыбкой. Или это только будет... Блин, как же всё запутанно.
  Успокоившись, обдумывая это, я понял что у меня проблемы. Если я проснулся с Кваттро, значит, я был в её комнате/отсеке/личном пространстве. А значит, я нахожусь на базе пресловутого Джаила Скаглиэтти. А это значит, что рядом с одной девушкой-киборгом находится ещё как минимум дюжина.
  И значит, я снова не могу победить. Если я, как и хотел, разнесу Кваттро башку, то за мной увяжется ещё десяток девушек, каждая из которых достаточно сильна чтобы руками гнуть толстенные стальные прутки, с целью испортить мне день.
  Итак, правило номер один: не злите местных, в равной степени относится как к хорошим парням, так и к плохишам. А в понятие 'не злить' обычно входит пункт 'не сносить им башку'. А значит, как бы я не хотел посмотреть на её внутренности, мне придётся сдерживаться. Если я убью её, её сёстры не задумываясь убьют меня.
  Это ограничивает мои варианты. Я понимал, что должен думать быстро, пока Луна выжидающе пялилась на меня. Этот мир был миром магии и техно-магии. Если вспомнить мой предыдущий опыт, Доктор уже должен знать, что я здесь. А если это так, то остальные уже записали нас в нарушители. Каковы были шансы победить почти дюжину боевых киборгов, достаточно сильных чтобы скучающе разобраться со взводом магических танков?
  - Итак, - начала Кваттро успокаивающим, невинным голосом, покачивая головой. - Кто ты вообще такой?
  Станиславский говорит: Не верю...
  - НЕ ДВИГАЙСЯ! - крикнул я. Кваттро замерла, бросая на меня парадоксально невинный взгляд.
  Итак, я не мог убить её без того, чтобы все не набросились на меня с целью убить, всё должно закрутиться как только они сюда прибудут, и стрельбы недостаточно, чтобы их остановить. Ситуация выходила за все возможные рамки.
  - Что происходит? - осторожно спросила меня Луна, подходя. - Кто она?
  И, что хуже всего, я не мог предоставить Луне объяснение. Я говорю про информацию о том, почему конкретно Кваттро была так опасна. Если я покажу свои знания - я труп. Поправка, меня запытают до смерти, а потом Скаглиэтти меня реанимирует с помощью своих безумных научных знаний в виде какой-нибудь зомбированной куклы. Это будет гораздо хуже, чем смерть...
  Если я хочу выбраться из этой ситуации, мне нужна старшая карта. Что-то, чтобы удержать их на коротком поводке. Проклятье, блеф с каждым разом становится всё более и более опасным. У меня есть хоть что-нибудь с подобным потенциалом?
  - Тебе нечего бояться, - продолжала Кваттро, поднимая руки в воздух. - Я не причиню тебе вреда.
  Она наверно думает, что я переигрываю. Луна говорила, что пыталась с ней объясниться пока я спал. Боже, надеюсь, она не сболтнула ничего лишнего.
  - Просто опусти пушку, - продолжила она. - И мы об этом поговорим, ладно?
  До или после того как мне сделают аутопсию? Думай казак, ДУМАЙ... У меня болит голова, я не хочу думать.
  ДА ПОШЕЛ ТЫ! Всё равно думай, иначе головная боль станет началом целого марафона ужасающих болевых ощущений!
   Ну ладно, хрен с тобой! Что у нас есть в инвентаре?
  Дробовик, гранаты, мина Клеймор... Оружие, но здесь его огневой мощи совершенно недостаточно. Что ещё?
  Кинжал Мотоко? Хорош против демонов, но кибернетических девушек только разозлит. Не катит...
  Цифровая камера, айпод, наушники, летерман. Нет. Нет. Нет! НЕТ!
  Радужный Кристалл... Проклятье! Я не могу использовать магию. Даже если бы под рукой был бы огромный источник магической мощи, я бы нихрена не смог бы из него извлечь. Над ним даже мог быть сияющий всеми цветами радуги огромный указатель с надписью: "А ВОТ И Я, МАГИЧЕСКИЙ АРТЕФАКТ!"
  Погодите, так вот почему Хильд меня нашла... Блин. Всё время забываю что эта штуковина - одна седьмая часть изменяющего реальность магического артефакта. Так что она наверняка фонит силой на всю катушку.
  Может, и удастся его использовать. То есть я-то им пользоваться не умею, но ОНИ-то об этом не знают. Может быть, только может быть... Хотя неа... Ну, да, может быть... То есть Жемчужные Семена - невероятно мощные и нестабильные маленькие хреновины... Невероятно сильные, нестабильные... Обычно это отличный рецепт для подношения Богу Взрывов.
  Смотря сколько силы может быть в Радужном Кристалле... Ага, я, возможно, ношу в рюкзаке как минимум тактический ядерный заряд.
  - Сенбей, - начал я.
  - Да сэр! - демонический бог размером с фигурку повернулся ко мне, ожидая указаний.
  - Рюкзак, - кивнул я, продолжая стволом Мосси следить за Кваттро. - Второй карман... В нём маленький синий кристалл. Возьми его.
  - Выполняю! - Сенбей дзынькнул застёжкой позади меня.
  Луна посмотрела на меня, будто спрашивая, что я планирую, но по моему поведению поняла, что рта лучше не раскрывать. Кваттро выглядела слишком расслаблено для кого-то на кого направлен ствол дробовика. Она знала, что скоро появятся её сёстры и всё что ей оставалось - это тянуть время. А уж в том, что касается растягивания времени толк она знала.
  - ОХХХХХ! Хохохохохохохохооооо! - внезапно почти захихикал Сенбей в восторге. - Это вещь невероятной ценности! Редчайшее СОКРОВИЩЕ! Я трепещу от одного взгляда на неё!
  - Меньше слов, больше дела, - приказал я, пристально следя за Кваттро. - Поспеши...
  Маленький демонический бог подчинился и достав из кармана то, что требовалось, прилетел в поле зрения. Небольшой, размером с мяч для гольфа Радужный Кристалл, смотрелся пропорционально огромным в его руках.
  - РАДУЖНЫЙ КРИСТАЛЛ! - удивлённо выкрикнула Луна. - ГДЕ ТЫ ЕГО ДОСТАЛ!
  - Помнишь Зойсайта? - спросил я, пытаясь выкинуть из головы, то, как он выглядел в последний момент перед моим выстрелом, сейчас не время!
  Глаза Луны расширились.
  - Он был у тебя всё это время? - спросила она. - А ты мне даже не сказал?
  - Я забыл, - посмотрел я на неё. - Подай на меня в суд.
  Глядя на кошку, я кое-что упустил из виду. Что то на по... ВОТ ЧЁРТ! Сэйн! Они уже здесь и вероятно подслушивают за дверью, пока она пытается подкрасться снизу. Не паникуй, не паникуй... Их численное превосходство пока что плёвое, всего то десять к одному.
  - Сенбей! - я протянул свободную руку. - Кристалл! Немедленно!
  Я потянулся за маленьким синим кристаллом, убедившись, что Кваттро не шевельнула ни одной мышцей.
  - Приготовься делать то, что ты лучше всего умеешь, Сенбей, - продолжил я инструктаж.
  - Если бы ты просто опустил оружие... - Кваттро чуть сдвинулась в сторону, всё ещё пытаясь играть спокойствие. Сдвинулась к стати в направлении противоположном тому, с которого ко мне подкрадывалась Сэйн... Пытается отвлечь, сука.
  - А ну заткнись, - приказал я снова поднимая на неё Мосси. С минуты на минуту всё должно было стать ОЧЕНЬ, ОЧЕНЬ проблематично. Я действительно не хотел до этого доводить, но меня буквально зажали в угол в самом плохом смысле этого слова, что пугало до усрачки. Чем дольше я жду, тем больше шанс что я в конце концов облажаюсь. Лучше со всем этим как можно быстрее покончить...
  - А ТЫ! - я повернулся в сторону всё время ускользающего из вида, торчащего из пола пальца.
  Трахтарарах!
  Раздался громоподобный выстрел Мосси, образуя облако пыли, каменных и чёрт его знает каких ещё осколков в месте попадания. У владелицы пальца хватило здравого смысла убрать его перед самым моим выстрелом. У неё была способность проникать сквозь материю, очень схожая со способностью Рёко, а вдобавок, микрокамера на кончике пальца.
  - Эээ! - Кваттро похоже удивилась тому, что я засёк её подкрадывающуюся сестру. Я проигнорировал это, отступил на два шага назад и нацелился на дверь. Через мгновение её внесло внутрь взрывной волной. Я засёк два человеческих силуэта в дыму, прежде чем нажать на курок. Мосси выплюнул картечь, освещая комнату вспышкой от выстрела, добившись вскрика от того, кто первым решил ворваться в комнату.
  Почти в тоже мгновение Сейн выпрыгнула из пола, мгновенно переходя в нормальное состояние. Она собиралась застать меня врасплох, но обнаружила что я больше не нахожусь в той точке, где она меня видела. Не знаю намеренное это было действие или нет, но когда всё начало сгущаться я вошел прямо в туман и принялся размахивать всем что у меня было, не давая ему сконденсироваться, потому ей пришлось появляться на высоте над полом. Я почти с ней разобрался, но мне нужно было двигаться, ведь были и остальные. Я передёрнул затвор и нацелился на следующего человека в дверном проёме как раз когда она приложилась об пол, дым от взрыва всё ещё не рассеялся.
  - СЕНБЕЙ! - крикнул я. - БЕЙ ВСЕХ!
  Я не услышал, что ответил маленький демон, так как следил за быстро движущимся туманом прямо передо мной. Но потом вдруг Сейн вскочила на ноги, почти заставив меня снова повалить, её и нырнула прямо в туман.
  - ЧТО ЗА? - закричала она удивлённо.
  Её действия нарушили нечеловеческий туман, заставляя их обоих опрокинуться в маленькую кровать Кваттро со стуком, основным источником которого была ошарашенная Трэ.
  Я повернулся и выстрелил в следующий человеческий силуэт, как только они начали успешно штурмовать комнату. В ответ на выстрел послышался крик.
  - Это не магическое оружие!
  Я передёрнул затвор, намереваясь подтвердить её комментарий.
  Потом полстены просто взорвалось. Взрывной волной меня отбросило в сторону, заставляя перелететь через валяющихся Сейн и Трэ. В облаке дыма в комнату спокойно вошла низенькая девчушка с повязкой на глазу. Так как Чинкуэ была более опасна чем остальные из-за её способностей, я нацелил оружие на неё. Она остановилась как только наши взгляды встретились, её глаза сузились при узнавании, а потом она выкинула руки вперёд. Когда я нажал на курок перед ней сформировался энергетический барьер. Заряд картечи долетел до него, но больше ничего не произошло. Мы оба смотрели на результаты наших действий как раз перед тем, как одна из её сестёр катапультировала себя в сторону, по-видимому ненамеренно.
  - Венди! Что ты делаешь?
  - Я не контролирую своё тело!
  Я переключился на следующего ближайшего встающего противника, про себя отсчитывая патроны, это был четвёртый... Я передёрнул затвор, прицелился, и немедленно должен был пригнуться, когда яркий оранжевый шар просвистел над моей головой. Он бы повредил мне или нет? Я лучше не буду выяснять это таким способом. Потом стрелок попал под раздачу.
  - Достань его! Не меня!
  - Я стараюсь!
  - Старайся СИЛЬНЕЕ!
  Сенбей, наверно, веселится во всю. Где же он? Он, наверно, использует технику контроля над телом, которую применял на Кеиичи.
  - I.S. SLAUGHTER ARMS.
  Я скривился от звука этого крайне тупого названия, видеть, как кто-то атакует безумными розовыми клинками, похожими на световые мечи. Я ответил на это лучшим способом, который знал, передёрнул затвор и нажал на курок.
  Щелк.
  Бл...! Обсчитался!
  Мой противник-таки сумел нанести чистый удар пока я отступал... К нашему общему удивлению, удар не причинил мне никакого вреда, будто бы пройдя сквозь воздух.
  - Что? - моргнула она, замирая в нескольких дюймах от меня. Я на автомате, не думая прописал ей Моссбергом по морде. Как говорил наш инструктор: ПРИКЛАДОМ ПО БОШКЕ И ДАЛЬШЕ В ТОМ ЖЕ ДУХЕ.
  ЩЁЛК
  Киборг отступила назад, держась за нос, на котором я только что проверил прочность приклада Моссберга. А они сильны, сволочи... Подобный удар отправил бы нормального человека в больницу. Она потрясла головой, пытаясь понять, что происходит, а потом её накрыло.
  - ЭГЕЙ! Руки не распускай!
  Снова вспышка и розовый шар... На этот раз он прошел прямо сквозь меня, расколов стену позади. На этот раз я успел это обдумать. Тот факт, что шар прошел сквозь меня не причинив никакого вреда, зацепился за то, что я узнал при встрече с Хильд. Магия на меня не действует.
  - Что? НЕЧЕСТНО! Я В НЕГО ПОПАЛА! Я В НЕГО ПОПАЛА!
  Потом она снова откинулась...
  - ГАХ!
  Я, замерев, смотрел на невероятную картину валяющихся повсюду женских тел. МАТЕРЬ БОЖЬЯ! Так вот ты какая, настоящая сила Сенбея!
  Они практически разрывали друг друга на части...
  - Эй, не хватай меня так!
  - ЭТО НЕ Я!
  Эээ... Ну... Они определённо кое-чем занимались друг с другом. Как только кто-то умудрялся встать, кто-то другой под контролем Сенбея возвращал его в общую кучу. Чёрт... Он может и кроха, но своей силы он не преувеличивал. Думаю, что пока рядом не было демона первого класса и богини, чтобы окоротить его, он действительно был 'Богом Бедности и Неудачи'. Он почти в одиночку развалил целую команду врагов. С ним у меня действительно был шанс выиграть этот бой.
  Я стоял посреди всего этого и тяжело дышал, пытаясь убедиться что меня никто не обходит с фланга. Единственными, кто не участвовал в общей схватке были Уно, по очевидным причинам, так как была дэ-факто командиром, Дуэ, так как была на миссии и...
  БЛ...
  Кваттро, Кваттро! Где же Кваттро?
  КУДА ОНА ПОДЕВАЛАСЬ?
  Дерьмо, дерьмо... Она, должно быть, активировала свою врождённую способность, пока я был занят. Если она далеко зайдёт, она может всадить нож мне в спину, или накрыть всех или схватить Луну... Бл...! Бл..ская зло...чая е..нная бл...! Серебряный Занавес был полномасштабной реалистичной иллюзией! Даже я мог придумать дюжины способов его применения, а это значит, что она знает в разы больше.
  БЛ...! ВОТ ОНО ЧТО!
  Я устроил Мосси на плече. Перезарядка была бы пустой тратой времени. Мне придётся действовать по оригинальному плану. Мне придётся по нему действовать даже под занавесом, рискуя получить нож в спину от скрывающегося боевого киборга, но ей со мной не сладить. Моя рука потянулась к поясной сумке и извлекла из неё оставшуюся гранату. Далее зажать предохранитель и выдернуть кольцо с характерным звуком.
  - НИКОМУ НЕ ДВИГАТЬСЯ! - крикнул я во всю мощь моих лёгких. - НИКОМУ! БЛ...! НЕ ДВИГАТЬСЯ!
  Все замерли, когда я поднял гранату над головой. Сенбей появился у меня на плече широко улыбаясь и весь дрожа от ликования, покуда я осматривался, убеждаясь, что завладел всеобщим вниманием.
  - Никому даже и НЕ ДУМАТЬ о каких-то действиях, - продолжил я. - А не то, я всех нас похороню! Здесь! И Сейчас!
  Повисла тишина, они осторожно оторвались друг от друга, при этом крайне скептически поглядывая в мою сторону.
  - Кишка тонка! - сказала одна из них. Кажется это была Венди... Да кто из них кто вообще? Я не помнил имён половины из "Номеров".
  - Юная леди, - я взглянул на рыженькую, произнесшую последнюю фразу и попытался добавить в голос дрожи. - Я бодрствую вот уже шестьдесят часов, и за это время имел много меньше восьми часов на сон, да и те в ужасно рваном ритме. За всё это время я уже семь раз спасал свою жизнь из практически безвыходных ситуаций... я устал, у меня всё болит, у меня похмелье. Меня избивали, ставили синяки, загоняли до истощения, пугали до смерти, гонялись за мной, атаковали, почти взрывали много раз, морили голодом и наэлектризовывали... и после всего того дерьма, которое случилось со мной за последние несколько дней я оказался ЗДЕСЬ. Так что не дави на меня. ПОТОМУ ЧТО Я МОГУ, БЛ..., ЭТО СДЕЛАТЬ!
  Оххх... А насколько это всё было реально?
  - Твоё оружие недостаточно мощное чтобы убить нас, - указала Трэ, поднявшись на ноги. Её комментарий, по-видимому, придал другим девушкам уверенности, и они встали в боевые стойки.
  - Да неужели, - ответил я, показывая всем Радужный Кристалл в моей второй руке. - Так давай, испытай меня! Видишь этот кристалл? Знаешь что это такое? Он оху...льно мощный. Будь у меня семь таких я бы хакнул нах.. реальность ВСЕЙ планеты! Что, ты думаешь, произойдёт, если я рвану эту гранату рядом с ним? Что, ты думаешь, случится при уничтожении чего-то с подобной магической мощью? А? Угадай... Ну давай же! Угадай!
  Я осмотрелся вокруг.
  - Кто-нибудь? - спросил я. - Никто? Ну вот вам подсказка: БУМ! И лучшие места для своей собственной кремации!
  - Ты не знаешь этого наверняка, - попыталась выбить почву из под ног Сейн.
  - А ТЫ ПРОВЕРЬ! - огрызнулся я. - Хочешь рискнуть и ошибиться? Давай! Я отпущу эту гранату и у нас будет целых пять секунд, чтобы проститься с миром и доподлинно узнать, превратится ли всё в радиусе километра в ядерный ад! Так что давай! Если хочешь поставить свою жизнь, только чуть подтолкни меня! Хочешь сыграть в Русскую Рулетку? А вы? Ну, давайте!
  Я осмотрелся, никто не пытался ко мне приблизиться.
  - ЧТО? НЕТ ЖЕЛАЮЩИХ? - продолжил я. - В таком случае ВСЕМ ОТВАЛИТЬ!
  Эхо моего голоса разносилось в наступившей тишине, все сделали неуверенный шаг назад. Вот так. Я, псих, держащий палец на кнопке ядерного чемоданчика. И если что, я отправлю всех скорым поездом в ад. Потому как в одиночку и тонуть скучно.
  - А теперь, - продолжил я. - Так как я не очень люблю умирать, мы немного побеседуем.
  Моё раздражение чуть спало и я немного успокоился. Этой компании я ни под каким соусом не собирался рассказывать о моих знаниях про них. Если они узнают о том, что мне известна их ситуация, то я сразу стану для них угрозой номер один и они разорвут меня на части. А меня эта перспектива ну очень не устраивала. Однако мне всё ещё надо было найти самую опасную.
  - Сенбей, - я посмотрел на плечо. - Очкастая. Она исчезла. Ты можешь её найти?
  - Хмм... - крохотный демонический бог слетел с моего плеча и в задумчивости потёр подбородок, девчонки, похоже, впервые его заметили.
  - Некоторые могут скрыться из вида, - начал он. - Другие могут скрыть свои силы...
  Потом он ухмыльнулся, крутанувшись на месте.
  - Но никто не способен скрыть свою удачу!
  Крутанув запястьем Сенбей напоказ выполнил свою работу.
  - SHAKKIN!
  Послышался негромкий треск и внезапно часть стены, взорванной Чинкуэ, отвалилась. Потом был вскрик, после которого Кваттро стала видимой, распластавшись на полу.
  - ШАХУ И МАТ! - захихикал Сенбей. - ХАХАХАХАХАХАХА!
  - Какого чёрта? - сквозь кашель выдавила она. - Что это за дурачество!
  - Я даже знаю кто тут дурак, - сказал я глядя как она переходит в сидячее положение.
  - Я никогда ничего подобного не видела, - буркнула Чинкуэ. - Что он за странное унисонное устройство?
  - Нейт, нейт, нейт, - начал Сенбей лекторским тоном, паря перед лицом девушки с повязкой. - Я не отношусь к этим, как ты там говорить, 'унисонным' штукам, чем бы они ни были. Я больше, я ВСЕСИЛЬНЫЙ бог бедности. И я всегда готов осчастливить ближнего, если это даёт мне ШАНС распространять неудачу. Из этого вытекает, что я С УДОВОЛЬСТВИЕМ распространяю неудачу, если это меня обогатит.
  По мере того как Сенбей раздувал своё эго, он начал применять даже то, что можно было бы назвать исковерканным языком тела, не говоря уж о исковерканном Английском. Номера непонимающе смотрели на его странные действия и никак не могли их понять. Все его потуги осыпали их подобно конфетти.
  Но всё же это его выбор и его право, Сенбей довёл свою роль уже до абсурда. Может, так и надо. Они, похоже, больше реагировали на его абсурдность, чем на содержание его речей. Но с другой стороны, он мог своей абсурдностью их и довести. А ещё проблема была в том, что я всё ещё держал взведённую ручную гранату. И её мне, так или иначе, придётся использовать. И пока кто-нибудь не спросил, ДАЖЕ НЕ ПЫТАЙТЕСЬ вставить на место кольцо после того как вы его выдернули.
  - Сенбей, ты слишком много болтаешь, - прервал я демонического бога, когда он уже добрался до середины объяснения своего участия в поддержании общего уровня счастья. - Если б я не знал тебя лучше, я бы подумал что ты с ними флиртуешь.
  - Зачарованная публика, - начал он. - ЗАЧАРОВАННАЯ моей прекрасной физической формой.
  Ух... Кажется не меня одного посетила подобная мысль. Я почти ощутил желание всех устроить коллективный фейспалм, пока Сенбей почти мультяшно щеголял своим телом. БЛ., это смотрелось странно. Видеть такое на экране телевизора это одно. Но видеть в реальности, да ещё в исполнении кого-то типа Сенбея, это неподражаемо.
  - ЭКХЕМ - Луна прочистила горло, будто бы говоря 'Продолжай'.
  - Итак, - продолжил я. - Вернёмся к нашим баранам... Теперь, когда я владею БЕЗРАЗДЕЛЬНЫМ...
  Я бросил на всех убийственный взгляд, убеждаясь что все неотрывно следят за штуковиной в моих руках.
  - ...Вниманием, мы с вами сыграем в игру под названием 'Что? Где? Когда?'. Правила простые, я задаю вопрос, и тот кто на него мне ОТВЕТИТ, получает право задать один и только один вопрос МНЕ. Мы продолжим играть в эту небольшую игру, пока не достигнем того состояния, при котором не будем пытаться вцепиться друг другу в глотки. Если кто-то нарушит правила... Сенбей, - я указал на крошечного демонического бога, парящего в центре комнаты.. - Позаботится о достойном наказании ослушника.
  Сенбей сыграл свою роль, дьявольски подмигнув девушкам. Ох блин, что за дешевые понты...
  - Если у кого-то есть возражения против игры, - продолжил я. - То я просто убираю палец вот отсюда, и мы все продолжаем наше существование в виде облачков ионизированного газа. Есть возражения?
  Все молчали...
  - Ладненько, - сказал я. Время изображать тупицу. - Первый вопрос: Где я?
  - На нашей базе, - быстро ответила Трэ. Похоже ожидавшая именно этого вопроса. Чрезмерно серьёзная киборг скрестила руки на груди и нахмурилась глядя на меня.
  - Твоя очередь, - кивнул я.
  - Ну ладно, - приняла условия игры она. - Кто ты?
  Очень хороший вопрос, я знал кто я в личном смысле, но как это объяснить в терминах ПОНЯТНЫХ им. Кусочки правды есть у Луны, так что лучше всего именно эти кусочки и выдать.
  - Полагаю меня можно назвать заблудившемся путешественником, - ответил я. - А кто вы?
  - Можешь называть нас Номерами, - снова ответила Трэ. - Потому что у нас номера вместо имён.
  Ага, я знаю. Номера присваивались в порядке производства, причём в Латинском варианте произношения. Ну знаете: Уно, Дуэ, Трэ, Кваттро, Чинкуэ, и так далее. Всё согласно тому какой по очереди Доктор тебя создал.
  - Откуда ты? - спросила Трэ.
  - Я из Техаса, - ухмыльнулся я. - Милое местечко, но пробки отстой, а ещё там почти всегда слишком жарко.
  Брови Трэ нахмурились в замешательстве. Спорю, что о таком месте она никогда не слышала. Да и сомневаюсь, что она хорошо знакома с состоянием дел на Земле... Земля. Единственное примечательное свойство - это планета с которой пришла Наноха, Ас из Асов. Блин, да в этой вселенной можно по праву сказать Земля: В основном безвредна.
  - Итак, - продолжил я. - С кто разобрались... Но... - я выдержал паузу стараясь выглядеть озадаченным и нечаянно зевнул.
  - Извиняюсь... ЧТО вы такое?
  Повисла долгая пауза. И зачем я их об этом спрашиваю? Разве у меня нет вопросов получше?
  - Мы боевые киборги, - наконец-то подключилась Сейн. После паузы она посмотрела на Трэ, чтобы узнать, не сболтнула ли лишнего, а потом снова посмотрела на меня.
  - Как ты сюда попал? - спросила она.
  - Я не совсем уверен, - пожал я плечами. - Похоже, я случайно телепортируюсь из мира в мир.
  - Ага, - хрюкнула Трэ. - И мы должны в это поверить?
  - КОЕ-КТО говорит не в свою очередь, - кивнул я Сенбею.
  - SHAKKIN! - снова выкрикнул он, нанеся удар.
  -ЧЁ! - выкрикнула Венди а потом повернулась и начала идти к Трэ как Зомби. Что я, почему я...
  Потом она нырнула и её накрыло по серьёзному, так как она схватила Трэ за переднюю часть её костюма.
  - ХЕЙ-ХЕЙ ТЫ ЧЕГО...
  Какого чёрта? Что это за сексуальное домогательство? Я бросил на Сенбея недовольный взгляд, но он только ухмыльнулся.
  - Погодите, то есть он... МФМФМФМФФФФФ, - начала Сейн, но Чинкуэ закрыла ей рот ладонью.
  - Не надо, - сказала девушка с повязкой. - Он, может быть, и ноль без палочки без своей бомбы, но этот коротышка невероятно силён.
  - СЛЕДУЮЩИЙ ВОПРОС, - продолжил я. А есть ли у меня действительно что у них спросить? Может, мне удастся узнать, кто из них дергает за ниточки.
  - Кто здесь главный?
  Повисла долгая пауза, во время которой девушки смотрели друг на друга, как вдруг...
  - Ну конечно же Доктор...
  Это была Кваттро. О, 'этот' тон, ненавижу когда она его использует, он заставляет меня... УХ!
  - Моя очередь, - она состроила невинное личико. Я смог только кивнуть. Она улыбнулась. Это была улыбка Хильд.
  - А откуда нам знать, что ты нам не врёшь, - начала она. - И что ты не агент БПВ?
  Она всё таки задала ЭТОТ вопрос...
  - Это уже два вопроса, - указал я. - Но я отвечу другим вопросом. Откуда МНЕ знать, что ВЫ не врёте?
  Повисла пауза, во время которой она попыталась найти ответ.
  - Ответить на этот вопрос просто, - начал другой голос. - Ниоткуда, как и нам.
  Все обернулись к проделанной Чинкуэ дыре в стене.
  - Доктор!
  - Доктор!
  - Вкратце, - доктор Джаил Скаглиэтти аккуратно переступил через кучу щебня. - Мы должны хотя бы частично доверять друг другу, чтобы прийти хотя бы к какому-то приемлемому выводу.
  - Вам лучше держаться подальше, доктор, - попыталась предупредить Трэ со своей позиции. - Здесь небезопасно.
  - Если всё так, как он говорит, - указал учёный. - То моё местоположение не имеет значения.
  Потом он посмотрел на меня.
  - Очень отчаянная ставка вообще-то, - указал он. - Физиологически говоря, подобные ставки обычно не делают, если им больше совсем нечего терять. Шансом предотвратить атаку самоубийственной ставкой обычно пользуется человек, уверенный, что по другому точно не выиграет.
  Думаю, он только что сказал, что я блефую...
  - Человек, который осознаёт, что у него нет шансов, - продолжил доктор. - Это человек, который по умолчанию имеет хотя бы частичное представление о том, с чем он имеет дело. Судя по твоему поведению с самого момента появления... Да, я следил. Ты действовал как мышь, внезапно осознавшая, что попала в комнату, полную кошек.
  - КХЕМ... - кашлянула Луна.
  - Извиняюсь, дорогуша, - ответил учёный убрав руки в карманы. - Но я бы сказал, что наш гость определённо во многом в курсе относительно того, куда он попал. И по крайней мере ты определённо в курсе природы всех в этой комнате. Экстремальная резкость твоего поведения на это указывает.
  Меня что, только что подвергли психоанализу?
  - И то, как ты распознал засаду, - продолжил он. - Прими моё восхищение.
  Ага, именно так, меня подвергли психоанализу и применили ко мне метод дедукции.
  - Вы же понимаете, - начал я. - Что у меня в руках взведённая граната, и я могу легко оставить от этого места дымящийся кратер, верно?
  - Я полностью отдаю себе в этом отчёт, - кивнул доктор. - Но я не боюсь твоего блефа.
  - О? - спросил я.
  - Ты блефуешь из страха, - кивнул доктор. - Страха за свою жизнь. Ты хочешь жить, выжить. Ты не сделаешь этого.
  - Вы уверены в своих выводах док? - спросил я.
  Джаил закрыл глаза и улыбнулся. Это не была улыбка в стиле Хильд или Кваттро. Это была улыбка человека, только что прочитавшего хорошую книгу.
  - У меня нет причин тебя бояться, - кивнул он. - И могу тебя уверить, что тебе нет причин бояться нас.
  Погодите, что? Чёрт побери! Он меня запутал. Блеф-контрблеф... Кто сейчас рулит ситуацией?
  - Ты всё ещё не уверен, - кивнул он. - Полагаю этого следовало ожидать.
  Проклятье, к этому я не готов. С одной стороны Джаил - сумасшедший учёный с манией величия и бзиком о том что его все, даже союзники норовят ударить в спину в конце концов. Но с другой - он человек с принципами. Изменчивыми принципами, это да, но он всё же ведёт свою игру по какому-то подобию кодекса чести. Он гарантирует безопасность, или ждёт пока я расслаблюсь?
  - Как показатель моих добрых намерений, - повернулся он ко мне. - Я знаю, что на тебе есть какой то маяк.
  Я моргнул. Маяк Васю?
  - Ты испускал высокомощные выбросы нейтрино каждые сто двадцать секунд с момента прибытия, - указал доктор. - Если бы ты был из БПВ, они были бы уже здесь.
  Нейтрино? Они же не могут пересечь межмировые барьеры. Разве не так? Должно быть побочный эффект. Надо будет потом спросить Васю, как этот маяк работает...
  - Плюс, твоё оружие вполне очевидно незаконное, - продолжил Джаил. - Ты не из БПВ, а значит, у меня нет причин воспринимать тебя как угрозу.
  Господи Исусе, в моём плане что, действительно так много дыр?
  Он продолжал смотреть на меня, да и его кибернетический отряд притих. Он выстроил невероятно прочную логическую цепочку, но в этом-то всё и дело. Его логика была безупречна, но я знал его намерения. То, что я знал о нём и о его методах разбираться в ситуации, было совершенно противоречивым. Что же делать, что же делать... Чёрт. Непохоже что я могу просто уснуть и избежать этого кошмара. Я могу попасть в ещё больший кошмар. В моей коллекции есть вещи НАМНОГО МЕНЕЕ ПРИЯТНЫЕ, чем эта.
  - Если это поможет тебе решиться, - продолжил Джаил. - Наша база находится в нескольких днях пути от цивилизации. В одиночку и с этим оружием ты не дойдёшь без пищи и воды. Если боишься нас, то можешь не расставаться с оружием...
  Чёрт, он прав. Я могу сбежать, но не далеко. Пое.ать, я сдаюсь.
  - Из вас вышел бы хороший полицейский переговорщик, с вашими способностями к психоанализу и жестокой хладнокровной логикой, - прокомментировал я. Жаль, что он не сознаёт собственных недостатков в процессе.
  - Ты хочешь жить? - спросил он. - Уверяю, мои девочки не повредят тебе.
  Ещё одна пауза. Луна была на взводе. Сенбей парит рядом, ждёт команды. Но док прав. Неужели всё, что меня ждёт, это очередной сон и очередные проблемы?
  - Хорошо, я принимаю ваше предложение, - прокомментировал я. - Но осталась проблемка.
  Джаил склонил голову на бок.
  Я опустил руку. Моё дыхание стало прерывистым, а рука задрожала.
  - Ты знаешь, - начал я сглотнув и смотря на побелевшие костяшки руки с зажатой гранатой. - Как обезвреживать взведённые гранаты?
  Глава 21: Блэкджек
  
  Хорошие новости...
  Я пока не умер. Полагаю, я должен быть благодарен за то, что ситуация обернулась подобным образом.
  Не очень хорошие новости...
  Сейчас я являюсь 'гостем' знаменитого межмирового преступника и по совместительству Безумного Учёного Джаила Скагилетти, и под словом "гость" я подразумеваю 'пленник'.
  Конечно, меня не заперли в камере и не приставили вооруженную охрану, или что-то типа того. Фактически, с тех пор как ситуация разрядилась, меня даже никуда не волокли против воли. Но я знал, что нахожусь под постоянным наблюдением, и попробуй я покинуть базу, это привело бы к немедленному 'спасению' от внешнего окружения, читай перезахвату.
  С гранатой Док разобрался очень просто. Он подозвал Сейн, которая, поставив свою руку над моей, быстро перехватила у меня гранату и сунула её в пол. Потом был 'бум' и пол у моих ног покрылся трещинами. Потом остальные освободили мне место, где я мог сесть и расслабиться, опершись на стену. Избавившись от гранаты, я ощутил дрожь во всём теле. Да, я знаю, что после гораздо более опасной для жизни битвы с Тёмным Генералом мне было гораздо лучше, но есть что-то в сознании того, что вот соскользнёт палец и через пять секунд ты мясо для гамбургеров, и это гораздо более 'реально', чем потенциальная угроза магической атаки. Фактически это была пока что самая реальная угроза моей жизни за последнее время, действительно без вариантов способная убить меня, если что. Всю эту магию мой мозг пока что не воспринимал как действительно реальную опасность. Это, вероятно, и хорошо.
  Номера... Ну, младшие из них, вообще смотрели на меня с жалостью после всего. Не знаю, приказы ли Доктора удерживали их, или то, что Сенбей начинал загадочно улыбаться каждый раз, когда они оказывались поблизости, но все Номера быстро усвоили, что от крохотного демонического бога лучше держаться подальше. Как только я снова успокоился, Док подошел и вывел меня из комнаты, которая была, мягко сказать, раздолбана. Ну знаете, разрушенная стена и всё такое...
  Он вёл меня по своей подземной базе, задавая кучу осторожных вопросов. Его, похоже, восхитила моя способность случайно телепортироваться между мирами. Мне пришлось напоминать себе, что несмотря на невинный научный интерес, это всё-таки был главный злодей, значит, во все детали его посвящать не стоит.
  Пока я рассказывал доку свою историю (слегка изменив содержание), я взял на себя смелость осмотреть базу по ходу движения. Это место было мрачноватым, слегка захламлённым и повсюду залитым зеленоватым светом. Есть какая-то связь между безумными учёными и леденящим душу освещением? Они что, не в курсе, что наукой нужно заниматься в ярко освященном месте?
  У меня было чувство, что всё это место с внешней стороны окружено неоконченными каменными проходами. Будто бы кто-то решил, что в здании обязаны быть только внутренние стены. Кажется, Док затеял эту прогулку, чтобы я потерял чувство пространства на случай, если я решу уйти.
  Ну, удачи ему с этим. Этот трюк, наверное, сработал бы с моей мамой, но я смогу найти любое место, если я там хотя бы раз был. Единственной вещью, выбивающейся из общей гаммы, был проход ведущий из базы наружу, там стены имели совершенно другой дизайн. Создавалось впечатление, что кто-то вдруг решил, что делает подземный собор. Я видел только полоску света из-под двери, ведущей туда, но коридор с другой стороны был уже как две капли воды похож на те, через которые мы уже проходили.
  Я задумался, что же там может быть, и решил пока отложить информацию о коридоре - так, на всякий случай. Если мне вдруг придётся убегать, то затеряться в запутанном лабиринте может оказаться лучшей идеей, чем играть с Джаилом в прятки на его собственной базе. В конце концов, если я сам не знаю, что я делаю, нужно убедиться, что остальные тоже этого не знают. Это хорошо бы сделать правилом. ПРАВИЛО НОМЕР ТРИ: 'Если я не знаю, что делаю, нужно убедиться, что это же справедливо и для остальных'. От этого уже можно отталкиваться. Уверен, что даже если они каким-то образом знают карту этого места, они знают её совсем не так хорошо, как собственную базу.
  Всё время прогулки с Доктором с одной стороны меня сопровождала Трэ, сосредоточившая своё внимание на Сенбее, а с другой - Кваттро, сосредоточившая своё внимание на парящих в воздухе 'голографических' панелях, отдалённо напоминающих мне парящую зелёную клавиатуру трубного органа. Каждый раз, когда доктор задавал вопрос, она вбивала какие-то данные, потом смотрела на меня и вбивала ещё данные. Каждый раз, когда она ловила мой взгляд, она мило улыбалась. Ужасно некомфортно, когда социопат притворяется милым.
  Ближе к концу я смог немного развлечься. Она была так занята вбиванием данных и попытками влезть в мою голову, что когда мы проходили в дверь лаборатории, она врезалась в стену рядом с ней. Так ей и надо.
  - Нет, - начал я, почесав нос. - Проходить через твёрдые объекты - её способность, а не твоя. Думаю, тебе не стоило это пробовать.
  Я указал на Сейн, вместе с остальной группой следующей в арьергарде. Трэ хмыкнула, в ответ на мою ремарку, но никоим образом более не показав что слушает меня, только зыркнула на меня.
  Девушки позади пытались быть незаметными. Я говорю 'пытались'. Но в самом деле, восемь девушек, каждая в собственном скафандре, идущих в дюжине метров позади, так же незаметны как рок концерт.
  Луну ситуация заботила больше всего. Каждые несколько секунд она оглядывалась. Она ничего не говорила, но очевидно заметила, как я действовал с тех пор, как мы оказались здесь. Для кошки, проведшей со мной всего около суток, она очень быстро разобралась в моей личности и привычках. Она знала, что что-то не так, и не пыталась задавать неудобных вопросов, даже когда я более-менее успокоился. Что было, вероятно, к лучшему. Сенбей просто следовал за мной и выполнял приказы не показываясь, прямо как когда я изображал демона.
  Когда Док наконец-то прибыл в лабораторию, она наградила меня молчаливым взглядом, будто бы говоря 'это плохо'.
  Оказавшись там, девушки всё ещё старались быть неприметными. Но всё-таки, одиннадцать девушек и безумный учёный в одной комнате... Удачи...
  Потом начался обыск. Джаил, конечно, подслащал каждое действие, зная, что на хорошее обращение я реагирую лучше, чем на грубость. Но он не принимал 'Нет' за ответ, когда Уно лично потрошила мой рюкзак. И тут начинаются плохие новости.
  Он забрал Радужный Кристалл, чтобы изучить его.
  Конечно, я знал, что он его заберёт. Но мне просто в голову не приходило никакого способа держать кристалл подальше от его рук, который не был бы болезненно очевидным, и я не мог просто 'потерять' его за те несколько минут, которые мы сюда добирались. Так что пока Уно потрошила мой рюкзак, я просто смотрел, как Док рассматривает драгоценный камень под чем-то вроде микроскопа, полностью осознавая, что Луну тоже всё это очень напрягает.
  Одной мысли о этом маленьком кристалле в руках Дока хватало, чтобы мысленно вопить, желая его прикончить. Он был достаточно скверным с тем, чем уже обладал. С этим камнем он потенциально может быть опаснее, чем с активной Колыбелью. Активированную Колыбель не спрятать; это, блин, огромный космический корабль в милю длиной. А вот этот Радужный Кристалл...
  Количество опасных возможностей оказалось столь напрягающим, что пока я сидел, держа руку на подбородке и следя за каждым движением Джаила, чуть не пропустил руку, медленно тянущуюся к дробовику, лежащему рядом со мной, и поднимающую его. Когда я заметил, что он поднялся на уровень глаз, даже не задумываясь, моя свободная рука просто выхватила ружьё, и прижала его к столу.
  Звук стали, ударившей о стол, вырвал меня из транса и заставил осознать происходящее.
  - О, - невинно проворковала Кваттро рядом со мной - так ты не спишь...
  Мне захотелось врезать ей в нос.
  - Не трогай чужое оружие - злобно глянул я на неё вместо этого. - Это НЕБЕЗОПАСНО.
  Я практически выплюнул в неё слово 'небезопасно', и тут же напомнил себе, что за вычетом способностей Сенбея я практически голый в сравнении с 'хозяевами'.
  Кстати, о безопасности... Я заметил ещё одну девчонку; Венди, кажется. В общем, она держала в руках изогнутый зелёный блок со словами 'ЭТОЙ СТОРОНОЙ К ВРАГУ' спереди. Она засовывала маленький компонент с проводом в...
  - КЛЕЙМОР! - практически взвизгнул я, опрокидывая кресло, в котором сидел. Я за секунду оказался рядом и выхватил мину из её рук. Господи боже! Она уже снарядила взрыватель, и всё было готово. И, конечно же, в нескольких футах рядом Сейн проверяла детонатор, присобачивая к нему провод.
  - Отдай мне это! - не выдержал я. - ОТДАЙ СЮДА!
  Я дёрнул за провод, приблизился к синеволосой киборгу, выхватил устройство из её рук и получил серию недовольных взглядов, когда Тре угрожающе закружила вокруг меня.
  - Что ты делаешь? - рявкнула старшая из боевых киборгов.
  - Не трогайте неизвестное оружие! - злобно рявкнул я на рыжую. - Вы пытаетесь нас прикончить?
  - Я знаю, что это - прорычала в ответ Венди. - Я засекала, насколько быстро смогу её собрать.
  - ИДИОТКА! - рявкнули мы с Тре хором. Мы переглянулись, а затем я сделал ей жест 'после вас'.
  - Ты прекрасно знаешь, что нельзя так обращаться с оборудованием в лаборатории! - рявкнула она. - Забыла, что этот кристалл всё ещё у Доктора ПРЯМО ЗДЕСЬ?
  Так её! ВЗЯТЬ ЕЁ! Гав... ГАВ! Ты, может, и не из 'хороших парней', но по крайней мере у тебя всё в порядке с приоритетами!
  - Но я... - начала Венди.
  - Никаких 'но'! - не выдержала Тре. - Если хочешь поиграть с опасными игрушками, отправляйся на симуляторы. Дурачиться с оружием, с которым не проходила подготовки, это...
  Вспышка света заставила всех отпрыгнуть. Обнаружив, что мы не взорвались, я немедленно развернулся.
  - Вау! - ухмыльнулась одна из девчонок, чьё имя я забыл, опуская мою цифровую камеру. - Ну и лица у вас! Кваттро, взгляни только!
  - О? - Кваттро с любопытством посмотрела на экран.
  И тут я заметил, что происходит. Пока Уно просто описывала моё имущество, оценивая, насколько я опасен, остальные, оставшиеся позади, рылись в моих вещах.
  Диси дурачилась с моим айподом, нажимая кнопки, прикладывая наушники к уху и слушая. Дидо, кажется так звали обладательницу розового лайтсэйбера, играла с камерой. Цинку заинтересовал мультитул лизерман. Коротышка, похожая на первый взгляд на мальчика, её вроде звали Отто, почти бесстрастно изучала мою запасную одежду, с любопытством поглядывая на грязную футболку 'Mo Dakka Fo Life'.
  Господи боже, за какой-то миг моё мнение о Номерах, особенно младших, оказалось переехано асфальтоукладчиком. При всех их смертоносных способностях усовершенствованных кибернетических суперсолдат, они вели себя как дети.
  Погодите... Половина из них И ЕСТЬ дети, более-менее. ЗАШИБИСЬ!
  - Нет... - начал я, роняя клеймор со всеми компонентами на стол. Прикарманил детонатор. - Нет. Нет... НЕТ... НЕТ! НЕТ!
  Произнося это, я подошёл и выхватил свою камеру у Дидо.
  - Не твоё! - рявкнул я; она шокировано уставилась на меня. - Моё!..
  Я повернулся и выхватил наушники из руки Диси.
  - ...Моё...
  Я схватил айпод.
  - ...Тоже моё...
  Я сдёрнул свой лизерман.
  - МОЁ!
  Я ухватил футболку 'Mo Dakka Fo Life'.
  - И это тоже моё!
  Затем развернулся и бросил всё барахло обратно на стол. И увидел, как Сей пытается поднять Моссберг.
  БУМ!
  На этот раз оружие выхватила Тре.
  - Ладно, все - на выход! - сердито рявкнула она. - Все вы! ВОН!
  - Мы просто...
  - ВОН! - проревела она. В мгновенье ока кибердевчонки исчезли из лаборатории.
  - Вечно этот детский сад... - едва слышно пробурчала она.
  - Угу... - пробормотал я в ответ. - Хренова детвора...
  Тре развернулась и злобно зыркнула на меня, напомнив, что хотя мы и разделяем общее мнение по этому вопросу, она всё равно остаётся врагом. Затем она быстро развернулась и подошла обратно к Доктору, взглянуть, что он делает.
  - Ага - заметила Кваттро, подойдя ко мне. - Всегда возятся с тем, с чем не следовало связываться, верно?
  Я с тобой не разговариваю, психопатка.
  - Ну, - заметил Джаил со своего места за какой-то машиной, пока я снова разбирал Клеймор. - Их нельзя обвинять за любопытство. В конце концов, наш гость - не местный.
  - Итак, - Кваттро отошла от меня - есть что-то интересное в этом кристалле?
  Джаил поднял взгляд от своего устройства, и я почувствовал, как моё сердце рухнуло в пропасть. На его лице была едва сдерживаемая ухмылка мегаломаньяка.
  - ВЕЛИКОЛЕПНО! - объявил он. - Никогда не видел столь отличный образец. Он в сотни... НЕТ! ТЫСЯЧИ раз мощнее, чем Драгоценное Семя.
  Оставшиеся в помещении трое старших киборгов резко выдохнули. Я заметил, что Луна в углу в отчаяньи повесила голову.
  - Невозможно - вырвалось у Тре. - НАСТОЛЬКО мощный артефакт не остался бы незамеченным TSAB.
  - В обычных обстоятельствах я согласился бы - ответил Док. - Однако, этот кристалл обладает потрясающей формой магии, которую я раньше никогда не видел. Он невероятно стабилен, настолько, что почти не излучает энергии. Но внутри его столько сырой энергии...
  Джаил отошёл от своей машины и прошёлся.
  - Юноша - продолжил он. Вы сказали, что это был один из семи...
  Я и мой длинный язык...
  - Как вы его заполучили?
  Так я ему и сказал, как заполучить остальные радужные кристаллы. Он сможет причинить больше чем достаточно вреда, если разберётся, как использовать хотя бы один. А если каким-то образом сумеет освоить прыжки по вселенным, наложит руки на все семь и получит Серебряный Кристалл...
  - Забрал с трупа - пожал я плечами. - Об этом нужно спрашивать монстра, которого я убил, но сложность в том, что он, как бы это сказать, мёртв.
  Кажется, это сработало. Выражение лица Джаила сдулось до уровня чего-то более-менее 'разумного'.
  - Печально - вздохнул он. - Ну, полагаю, придётся обойтись одним, в таком случае.
  Он повернулся к Сенбею, с удобством устроившемуся на полке.
  - Но это не единственное интересное - продолжил Док, шагая по помещению. - Ваш маленький друг тоже нечто. Как, вы сказали, ваше имя?
  - Сенбей. - Маленький демонический бог воспарил в положение стоя и продемонстрировал глубокий поклон. - Бог Бедности и Неудач, к вашим услугам.
  - Бог, бедности. - Джаил поднял бровь. - Интересно... То есть вы хотите сказать, что обладаете властью над богатством?
  - В ТОЧЧКУУ! - Сенбей поднял палец, снова надоедливо коверкая язык. - Как известно всем, счастье - это богатство! И я контролирую это богатство, забирая его у других, и отдавая себе! Так что делая других несчастными и бедными, я могу делать себя чрезвычайно богатым!
  Он повернул голову и подмигнул.
  - Это закон сохранения счастья.
  Результатом его тирады стали непонимающе-растерянные взгляды Дока и остальных присутствующих. Я незамедлительно осознал, что до добра это не доведёт; Сенбей был непредсказуемым фактором даже в своём собственном мире.
  - Возможно, вы можете быть конкретнее?.. - Джаил наклонил голову.
  - С удовольствием - кивнул Сенбей. - Я всегда рад обеспечить другим неудачу! Ибо именно забирая их удачу, а следовательно счастье, я становлюсь богаче и богаче!
  - О! - доктор заулыбался. - Так вы можете контролировать вероятность?
  О боже, СЕНБЕЙ! Не давай ему идей!
  - Возможно... - Сенбей помахал пальцем. - А может, и нет. Нечто столь грубое, как математические переменные шансов для меня лишь инструменты. Мои умения намного ПРЕВЫШЕ этого!
  - Возможно, будет уместна демонстрация этих способностей - предложил Джаил. Я застыл; Луна заметила, как я напрягся, и Кваттро тоже.
  - ДАСС... - напыщенно улыбнулся Сенбей. - Рад помочь, поскольку это помогает мне.
  О-о... Сенбей проказливо осмотрел комнату; его взгляд остановился на Уно.
  - НАВЕДЕНИУС НА ЦЕЛИУС! - ухмыльнулся он и исчез из поля зрения.
  Я не имел понятия, что собирается сделать демонический бог, и не собирался выяснять это, сидя на месте. Не тогда, когда он дурачится. Я бросил своё занятие и кинулся к двери, хлопая по кнопке, которая, как я заметил, её открывала. Луна рванулась следом за мной.
  - ШАККИН!
   Я проскочил у стены и хлопнул по кнопке, закрывая дверь как раз в через миг после того, как из только что покинутого мной помещения послышалась серия грохота и вскриков. Тут я заметил, что не один я поспешил выбраться из помещения; Кваттро стояла напротив меня, обеспокоено вслушиваясь в доносящиеся через металлический барьер звуки.
  Заметив, что я смотрю на неё, она ухмыльнулась.
  - Чего тебе? - зыркнул я.
  - Я просто последовала за тобой - ответила она.
  - Почему? - осведомился я. Она пожала плечами.
  - Ну, было такое впечатление, что ты знаешь, что делаешь.
  Достаточно честно. Хотя по мне, лучше бы ты осталась там.
  К этому моменту за дверью снова стихло, так что я ткнул кнопку и заглянул через щель. Часть лабораторного оборудования Дока, сломанная, лежала на полу; сам Джаил валялся под перевёрнутым столом вместе с Уно. Тре прижалась к стене и выглядела нервничающей, а Сенбей сидел на её плече, довольно осматривая результат своих усилий.
  - Видите? - изрядно самодовольным тоном спросил демонический бог. - Это искусство, в котором я хорош. Этой техникой может овладеть не любой.
  - Доктор! - Кваттро прикрыла рот рукой, а затем поспешила стащить с него стол. - Вы целы?
  - Хухуху... - Джаил вздрогнул и принялся спихивать с себя Уно, выглядевшую шокированной.
  - Чудесно! - продолжил он. - Просто чудесно. Такая МОЩЬ из столь маленького источника, и с такой точностью и контролем...
  Он повернулся к Сенбею, прислонившемуся к шее Тре и самодовольно изучающему свою руку в белой перчатке.
  - Я должен изучить это подробнее - ухмыльнулся Док; Кваттро в это время смахивала пыль с его лабораторного халата.
  - Плохая, плохая идея... - подумал я вслух. Я представил, как он создаёт Боевого Киборга со способностями, схожими с силой Сенбея, и почти мгновенно представил картинку Михоши в синем комбинезоне.
  - ОЧЕНЬ плохая идея - продолжил я с содроганием.
  - Вам это не нравится? - с любопытством спросил Док. Вместо ответа я просто нервно рассмеялся, глядя на Сенбея. Нет, мне это не нравится. Совсем.
  Собственно, мне следует каким-то образом брать Сенбея, Луну, Радужный Кристалл и себя нахрен отсюда, прежде чем Док нашёл способ случайно призвать Кхорна, или Слаанеш, или ещё какого-то Бога Хаоса Сорокатысячника.
  Акцент на 'каким-то образом'. Поскольку, стоило мне запихнуть своё барахло обратно в рюкзак и повесить на свои места, Уно по команде Дока потащила меня на завтрак. Что означает, что я оказался вне непосредственной близости от лаборатории, и соответственно Кристалла.
  Завтрак, разумеется, приветствовался, и я сумел... ну, думаю, что сумел, скрыть тот факт, что прежде чем есть, убедился, что другие тоже это едят. Я не совсем уверен, что это было, но у него был мясной вкус тушёнки, консистенция риса, и лёгкий привкус лимонного перца.
  Это, в сочетании с большой порцией доброй старой воды, сотворило чудо с моей головной болью, по крайней мере пока что. Но я всё чётче осознавал, насколько ноет каждый дюйм моего тела, и что в помещении слишком холодно. Надеюсь, я не подхватил что-то. Кто знает, какая странная мутировавшая версия гриппа может существовать в этих реальностях. Мне только этого ещё не хватало... Космический Грипп, или Демоническая Лихорадка, или магическая простуда... И не спрашивайте, как может работать последняя.
  Всё это совсем не помогало; по мере того, как шло 'утро', я становился всё более раздражительным. Ну, честно говоря, я понятия не имел, какое сейчас время; мы были под землёй. Моё предположение было основано на комбинации того, что все ели, и того факта, что я всё время появляюсь в четыре ночи.
  Достаточно сказать, что свой 'предел здравого ума' я прошёл ещё тогда, когда ввязался в разборку с Зойсайтом, а сейчас, когда эффект короткого сна, который удалось урвать, выдохся, я вообще шёл в разнос.
  Кваттро тоже не упрощала ситуацию. Клянусь, она точно пытается собирать данные обо мне для Дока, или что-то в этом роде. У кого-нибудь есть кошка? Это как кошка, и я не имею в виду Луну. Я имею в виду обычную, глупую котяру, которая в целой толпе притягивается единственному человеку, который не любит кошек.
  Попросту говоря: я не люблю Кваттро. Но она не понимает намёков и не желает оставить меня в покое.
  Ну, честно говоря, я не ДОВЕРЯЮ Кваттро. Как персонажа, я нахожу её интересной, хотя и отчаянно нуждающейся в хорошем надирании задницы. Но когда они перестают быть просто персонажами и становятся реальными, ситуация несколько меняется. И я не возражал бы против её попыток заговорить со мной каждые пять минут, если бы не знал, что она на грани того, чтобы быть маньяком-убийцей.
  Хренова психопатка. Почему, ну почему ими всегда оказываются симпатичные? Это как выбор характеристик для парней, ищущих идеальную подружку: одинокая, в здравом уме, умная, привлекательная. Выберите две характеристики и подбросьте монетку.
  Кваттро, впрочем, была не единственной, кто уделял мне слишком много внимания. Не смотря на свободу развлекаться как введённые в заблуждение магические суперсолдаты, свободное время на базе, должно быть, чертовски скучно. Если они не были на миссии, то или играли (тренировались) в симуляторе, или бродили по базе. Это единственное, что я видел, как здесь происходит, если не считать отмокания в 'бакта-баках' на несколько часов. Я видел их во время своего 'тура'; как они ДЫШАТ-то в этих штуках? Там жидкость сверхнасыщена кислородом, как в 'Бездне'?
  А, какая разница...
  Можно и не говорить, что всё это сделало МЕНЯ самым интересным, что происходило за последние хрен-знает-сколько недель.
  Были и исключения, вроде Тре, которая злобно зыркала на меня каждый раз, когда я глядел в её направлении. Подозрительные взгляды маленькой 'Большого Босса', впрочем, были не так скверны, как постоянный напор психопатки в очках, сидящей напротив меня... Или Сейн, нудившей насчёт моего дробовика и того, какой я слабый, и как мне следует обзавестись более мощным оружием. Или Дидо, которая прямо спросила, как я сумел не пострадать от её атаки раньше.
  - Возможно, тебе стоит проверить твои лучевые сабли - пожал я плечами. - Думаю, нет смысла использовать на ком-то оружие, если оно не работает.
  Дидо крайне растерянно посмотрела на меня.
  - Что? - спросил я, надеясь, что она просто забьёт на это.
  - Мои I.S. не оружие.
  - Это её врождённый навык - Кваттро указала под стол на одну из тех, кто мне не надоедал. Погодите, это же девчонка с хреновыми убийственными клинками на запястьях. Хреновыми убийственными МАТЕРИАЛЬНЫМИ клинками на запястьях... О боже, видимо, я не о том. Если атакует она, из меня получится конфетти. Или, по крайней мере, понадобится новая пара рук... Не то, чтобы на базе генетически модифицированных киборгов-суперсолдат не хватало запасок, но мне нравятся эти руки. Можно даже сказать, что я к ним привязан.
  - Хмм... - я тихо кивнул, пытаясь не выдать мыслей. Это становилось некомфортно, и я устал. Мне нужен план добыть этот Кристалл и спастись живьём. И я не мог этого сделать, пока девчонки ко мне цепляются.
  Так что я сделал то, что, по моему опыту, прекрасно работает, когда вы хотите, чтобы вас оставили в покое. Я достал наушники, нацепил их на голову, и всё утонуло в в музыке из айпода. Прекрасная, громкая музыка... Слава айподу...
  - БУМ! А вот и... БУМ! Готов или нет!
  Конечно, Номерам, достававшим меня, не понравилось, что я решил их игнорировать. Что меня вполне устраивало, поскольку это включало Кваттро, слегка надувшуюся. По мне, всё, что раздражает Кваттро - отлично.
  А теперь... Как мне вернуть этот кристалл?
  Есть большая вероятность, что лаборатория под наблюдением. Ну, технически, никакой вероятности; лаборатория ГАРАНТИРОВАНО под наблюдением. И, вероятно, там имеется такая простая штука, как замок. И дроны... Бл., я забыл о дронах! Если войду без разрешения, выйти тем же путём, которым прибыл, уже не смогу.
  Путём, которым прибыл?.. Погодите... Я могу уйти, и они ничего не могут сделать, чтобы остановить меня, особенно ничего об этом не зная. Всё, что мне нужно сделать, это пробраться в лабораторию, а затем вздремнуть. Учитывая, как я себя чувствую, я сейчас могу уснуть где угодно. Залезть в шкаф и затаиться на достаточное время, чтобы отрубиться от усталости, должно быть несложно. К тому времени, как они сообразят, что я и не пытался уйти с территории, я уже буду занят попытками не попасть под мега брандо Лины Инверс в другой вселенной, или что-то в этом роде.
  Не лучшая перспектива, но это всё же лучше, чем позволить безумному учёному играть с изумрудом первозданного хаоса.
  Единственное, что остаётся, это проблема замка. Хотя, это не проблема; у меня с собой враг номер один запертых дверей, блок С4 в виде мины Клеймор. Которую у меня никто не забрал. Всё, что от меня требуется, это достать взрывчатку лизерманом, вставить капсюль и детонатор, зайти за угол и взорвать дверь. После этого у меня будет, думаю, около тридцати секунд, максимум минута, до того, как в помещении станет тесно, и мне нужно будет запихнуться в шкаф с Луной и Сенбеем, направляясь к следующему неприятному пункту назначения.
  Глупые боевые киборги с их уверенностью в моей неспособности причинить ущерб... Хотите увидеть, насколько способным может быть обычный человек? Смотрите и учитесь, лохи. Хехехехе...
  Погодите.
  Я что, только что маниакально смеялся? Мне не следует этого делать, особенно когда сижу посреди тех, кто могут всё испортить.
  Блин, надеюсь, Васю придумает что-то, прежде чем у меня крыша съедет.
  В смысле, больше, чем уже.
  Не, серьёзно. Я излагаю внутренний монолог о плане с такой же вероятностью успеха, как у других безмозглых замыслов, которые приходят мне в голову, когда мои оппоненты глядят на меня с дерьмовыми ухмылками...
  ...Погодите, почему Кваттро так на меня смотрит? Это не её патентованная улыбка психа.
  Затем я заметил отражение в её очках, в котором Сен...
  - Что ты делаешь?
  Я сорвал наушники и повернулся к ней. Киборг с сине-зелёными волосами моментально убрала руку.
  - Ничего! - пискнула она, изображая невинность. Ага, конечно... Что ты делала, девочка? Воспользовалась своим навыком погружения, чтобы засунуть камеру на пальце внутрь моих наушников и послушать?
  - Хочешь послушать? - я указал на наушники. Сейн помедлила, затем кивнула.
  - Держи - я протянул ей наушники; секунду она смотрела на них, затем натянула на уши.
  Какой-то момент ничего не происходило, а затем она заулыбалась и принялась покачивать головой. Ну, я наконец-то нашёл нечто, что заставило успокоиться хоть одну из этих кибер-липучек. Осталось всего одиннадцать.
  Если бы только у меня был ещё десяток айподов... Я бы смог вырвать когти кибернетической армии Джаила и выдернуть ковёр из-под его ног без единого выстрела.
  Удачи, впрочем... Чтобы провернуть нечто подобное в реальности, понадобились бы МЕСЯЦЫ времени и доступ ко всему медиа-хламу, на который смогу наложить руки. Ну, знаете... Всё, чего у меня нет.
  Тем не менее, это оказалось эффективным методом отвлечения. Продемонстрировав фаворитизм Сейн, позволив ей слушать мой айпод, я возбудил довольно любопытную реакцию, которую немедленно опознал.
  Зависть...
  Самые энергичные из Номеров начали собираться вокруг меня, каждая желала получить свою порцию общения с моим маленьким MP3-плэйером. В конечном итоге к ним присоединились даже те, что поскромнее. Поразительно, на что способна простая игрушка...
  Вскоре единственными, кто не присоединились к развлечению, были Тре и Цинку. Первая вскоре, нахмурившись, ушла по видеовызову Уно; вторая продолжала смотреть, всё так же оценивающе. Я не уверен, чего ей надо, но было такое чувство, что она следит за мной даже пристальнее, чем Кваттро, если такое вообще возможно.
  Угх! Эта невинная улыбочка, которую демонстрирует Кваттро... Озноб по коже.
  Веселье закончилось, когда произошло немыслимое: в моём айподе издохла батарейка. И как бы не хотелось сказать, что это не так, но Номера вели себя в точности как обыкновенные тинейджеры: как только веселье окончено, им нет до тебя дела.
  Следующие несколько часов я провёл по большей части в одиночестве, если не считать проходящих мимо девчонки-другой. Даже Кваттро отбыла, чтобы позаботиться о каких-то 'делах'.
  Ещё немного поразмыслив над своим планом спасения, я решил, что будет лучше применить его тогда, когда уже буду уставшим настолько, что смогу уснуть стоя. Если я смогу уснуть стоя, как было с Хикавой, то смогу и перед ликом угрозы.
  Так что я ждал... И ждал...
  Теперь я понимаю, почему одно из армейских правил - 'поторопитесь и ждите'.
  У ожидания была и другая цель. Мне нужно было выждать подходящего момента, чтобы действовать. Если я отправлюсь в лабораторию слишком рано, может получиться, что я взорву дверь и обнаружу за ней очень СЕРДИТОГО безумного учёного.
  И, наконец, упомянутая возможность возникла... хотя я и не уверен, когда именно это произошло. К этому времени я проторчал в районе столовой столько, что уже почти не хотел сдвигаться с места. В любом случае, я заметил, как Джаил и Уно прошли мимо выхода, обсуждая что-то на парящем рядом с ними экране.
  Я немедленно начал действовать.
  - Эй - произнёс я, обращаясь к единственной присутствующей в помещении, Диси. - Где тут туалет?
  Киборг выглядела немного удивлённой, что к ней обращаются, но через секунду указала на выход.
  - Вниз по корридоу, направо, вторая дверь слева.
  - Благодарю - кивнул я.
  - Без про...
  Я покинул комнату.
  Сенбей безмолвно затаился на моём плече, Луна следовала за мной; я двинулся в направлении туалета. Кто-то за мной следил, я это просто знал. Так что нужно, чтобы выглядело убедительно, по крайней мере пока не смогу пробраться к лаборатории.
  Остановившись перед туалетом, я открыл дверь, затем вошёл внутрь и закрыл её. На тот случай, если кто-то следит, подождал несколько минут; а теперь продолжаем.
  Быбравшись, я огляделся, словно запутался в направлениях, а затем побрёл в направлении лаборатории; я точно знал, где это, но если наткнусь на одну из девчонок, смогу притвориться, что заблудился. Плюс, кто бы ни следил за мной на мониторах, они просто увидят, как я бесцельно брожу.
  Сперва побрёл по коридорам, затем проделал обратный путь через зону 'бакта-баков'. Потом через зал-перекрёсток, пока не добрался до внешней стены; повернул налево и пошёл вдоль неё, пока не прошёл мимо входа в Колыбель, на секунду остановившись, чтобы достать цифровую камеру и снять картинку.
  По мере приближения к лаборатории я начал откровенно нервничать. Я не встречал никого из девчонок, и даже не слышал их; не сработала никакая сигнализация, и я не видел дронов, проходящих автоматическое патрулирование.
  - Луна - тихо произнёс я. - Присматривайся к ЛЮБОМУ странному.
  Кошка кивнула; я приблизился к двери лаборатории. Мои инстинкты подсказывали, что грядут неприятности, и я знал, что они правы. Как я помню, здесь есть обнаружение вторжения и системы безопасности; если они ещё не среагировали, это вот-вот произойдёт.
  Я потянул ремень, доставая лизерман. Возможно, стоило сделать это заранее, но разборка мины могла бы вызвать вопросы.
  - Что ты делаешь? Осведомилась Луна, бросая взгляд вдаль по коридору.
  - Я собираюсь взорвать дверь и забрать кристалл - шепнул я. - После чего мы смываемся, так что держись поближе.
  - Здесь не заперто - прошипела она.
  Я остановился.
  - Ты уверена?
  - Да.
  Луна кивнула на дверь, где, действительно, индикатор замка горел зелёным, не красным. Полагаю, поскольку у Джаила редко бывают посетители, у него нет причины запирать каждое помещение.
  Или это ловушка, что объясняет, почему всё так просто.
  Надеюсь на первое, но ставлю на второе.
  - Сенбей - прошептал я. В мгновенье ока демон-бог появился в моём поле зрения.
  - Да? - шёпотом ответил он.
  - Телепортируйся внутрь - я указал на лабораторию. - Проверь, есть ли там кто-то.
  - Так точно! - отсалютовал он, и с хлопком исчез. На несколько секунд возникла пауза, а затем он появился снова.
  - Всё чисто - сообщил он.
  Я нажал кнопку двери, открывая её с болезненно более громким шипением, чем хотелось бы. Луна прошмыгнула внутрь первой, затем последовал и я; ещё раз оглянулся, проверяя коридор, а затем закрыл дверь за нами.
  - Две минуты - сообщил я, как только дверь закрылась. - После этого можно считать, что вся эта контора обрушится на нас, как ядерный адский огонь, так что находим кристалл и сваливаем.
  Мы незамедлительно разделились и приступили к поиску. Первым делом я проверил то микроскопоподобное устройство, в котором Док изучал кристалл. Было бы отлично, если бы он ещё был там, но увы... Пришлось срочно расширять зону поиска.
  Часть лабораторного оборудования всё ещё несла следы устроенного Сенбеем погрома, хотя стол вернулся на своё место. Были тут и другие предметы; запчасти Дронов, видимо, подготовленные для тонкой настройки, наручные клинки, принадлежащие той киборгу... забыл, как её звать. Хмм, если присмотреть, это не наручные клинки, а какие-то рукояти.
  На другом столе лежали деактивированные лучевые сабли Дидо. Хе... Должно быть, она восприняла моё замечание об их проверке всерьёз.
  Ещё там было...
  Погодите.
  Я протянул руку к предмету рядом с лучевыми саблями Дидо. Что это у нас здесь? Это - ОНО! Я ухмыльнулс, подбирая со стола то, что выглядело как когтистая перчатка. Это силовая перчатка Дока... Я помню, что он делал этой деткой. Он связал Фэйт магическими красными нитями. (Магические нити Фэйта/судьбы? Забавно...), а затем взорвал её, после чего этой же перчаткой ПОЙМАЛ её атаку гигантским лучевым мечом.
  Я надел перчатку на правую руку, примеряя. Поскольку я сам немагический, то не могу использовать её силы, но можно же попритворяться секундочку... Блин, если уж я всё равно смываюсь, так заодно можно и лишить Дока его оружия... ну, пока он не сделает новую.
  Вообще, мне стоит прибрать всё, что здесь есть ценного, потом разберусь. Но сперва...
  - Есть что-то? - осведомился я у своих двух сообщников.
  - Ничего - выплюнула Луна.
  - Нема - Сенбей выглядел подавленным.
  - Блин! - не сдержался я. - Только не говорите, что он держит его при себе. Это значит, придётся найти способ...
  - Способ для чего? - внезапно словно из ниоткуда прочирикал голос Кваттро.
  О бл., я знал, что это слишком просто...
  За углом возникло зелёное сияние, и там, где было пустое место, возникли три женские фигуры: Цинку, Тре и Кваттро.
  - Дерьмо! - сорвался я и схватил ближайший предмет, коим оказалась одна из лучевых сабель Дидо. - Сенбей!
  - Так точно! - ухмыльнулся Сенбей, оборачиваясь к этой троице.
  - Нифига - Цинку сузила глаза, и в мгновенье ока Сенбей оказался окружён множеством взрывоопасных ножей... или типа того.
  Демон-бог какой-то миг помедлил, оценивая угрозу, пока я возился с луч-саблей, ища выключатель.
  - Я же сказала, что он сюда вернётся - заметила Кваттро с легчайшим намёком на улыбку. - Ему нужен этот кристалл. Это было очевидно.
  - Он МОЙ! - рявкнул я в ответ психопатке.
  Тре зыркнула на меня со скрещёнными руками.
  - Теперь он принадлежит доктору - холодным тоном сообщила она.
  - Хрена с два! - фыркнул я. - Эта штука должна вернуться в свою родную реальность.
  - Ты должен быть благодарен за гостеприимство Доктора - бесстрастно заметила Цинку.
  - Имеешь в виду, за то, что я оказался пусть и не официально, но фактически, пленником? - саркастически осведомился я. Вспыхнул розовый, когда я нашёл-таки кнопку, активируя лучевую саблю. - Я не просил, чтобы меня постоянно телепортировало из одной задницы в другую. Я не просил, чтобы меня занесло в середину вашей базы, и тем более не просил оказаться в положении, когда вынужден с кем-то сражаться.
  - Тогда почему у тебя оружие Дидо? - зыркнула на меня Тре.
  - Просто скажем, что я немного параноик - зыркнул я на неё в ответ. - Уверен, что по крайней мере это вы можете понять после того, через что я прошёл в последнее время.
  Оценка угрозы. Три боевых киборга: иллюзионистка, скоростная, и эксперт-взрывник. Оценка доступного мне: говорящая кошка, демон-бог со способностью манипуляции вероятностью, и я, вооружённый энергетическим мечом и дробовиком, который ещё нужно перезарядить, но который всё равно бесполезен против них.
  Мне хана.
  Нет! Никогда не сдавайся. Загнанное в угол животное опаснее всего, и они всё ещё боятся Сенбея. Страх - сам по себе оружие. Возможно, мне удастся заставить их бояться МЕНЯ.
  - Я не позволю тебе ранить моих сестёр - Цинку подняла руку, взрывные кинжалы между пальцев. - Можешь сдаться сейчас, или мы тебя заставим.
  Как мне заставить их бояться меня? Я должен быть охренительно сильным... погодите секунду.
  - Ага - кивнула Кваттро, очевидно наслаждаясь беседой. - Если сдашься и покинешь комнату, мы можем просто забыть о произошедшем.
  - Не - покачал я головой, зыркнув на ней. - С меня хватит сдаваться.
  Надеюсь, этот трюк сработает; и надеюсь, Сенбей сообразит, иначе мне будет очень больно.
  - Пора уже мне прекратить валять дурака - продолжил я, переключившись на более угрожающий тон. - И дать вам отведать ВЕНОМ демона С-класса.
  Произнеся это, я бросил быстрый взгляд на Сенбея, встретившись взглядами как раз настолько, чтобы он понял.
  Незамедлительно, возник порыв ветра. Ладно, панки, на богине это сработало неважно, но как вам понравится моя имитация Дак Шнейдера, когда вы не можете понять, что это фальшивка.
  - ЗАААЗООМ ЗАЗАМОООР! КАЛ-ТУМ ТАЛМУТ! ХОРРА!
  - БОЖЕ МОЙ! - глаза Кваттро выскочили из орбит. Цинку и Тре разделяли равно шокированный вид.
  - ГОРЯЩИЙ В ГЛУБИНАХ ЯМ ТЬМЫ! - рявкнул я, интонация заставляла слова звучать ещё более угрожающе. - ДА ПОГЛОТИТ ВАС ПЛАМЯ АДА!
  - Это наверняка просто трюк! - выдохнула Тре, хотя её выражение лица не соглашалось со словами.
  - ДА ОБРАТИТСЯ ПЛАМЯ МОИМ МЕЧОМ И ПОРАЗИТ ВАС! - рявкнул я, направляя правую руку на Цинку; лучевую саблю Дидо я переложил в левую руку. Пока она отвлечена моей 'атакой', Сенбей сможет действовать не опасаясь, что его взорвут, после чего мы сможет вынести Тре и Кваттро, сбежать, и надеяться на лучшее.
  - ВЕНОМ!
  БУУ!
  Мои уши заложило; комната вспыхнула белым, и обдало жаром, словно я открыл дверь духовки. Стело вокруг меня разлетелось на осколки, и главное, Цинку спиной вперёд отлетела сквозь полурасплавленную стальную дверь, не выдержавшую силы удара.
  Я замер; в ушах звенело.
  Чё за хрень?!..
  Рядом со мной попадали на землю нацеленные на Сенбея взрывные кинжалы. Демон-бог повернулся ко мне; он выглядел шокированным.
  - Это ты?.. - начал я. Сенбей покачал головой.
  Я снова взглянул на двухметровую дыру в стене с оплавленными краями, сияющими оранжевым, возле ошарашенной Кваттро и неверяще замершей Тре. От того места, где я стоял, по полу тянулась линия ожогов.через дыру и к лежащей у раздолбанной и слегка обожжённой стены Цинку.
  Истекающей кровью.
  - БЛ.!
  По мере возвращения слуха, когда я бросился вперёд, мои уши наполняли звуки сирен. Я не собирался никого здесь убивать - ну, может, кроме Кваттро, и даже это только если смогу подловить её на том, что она психопатка.
  Я упал на колено, положил лучевую саблю Дидо на пол, и морщась от источаемого раскалённым камнем жара, принялся проверять признаки жизни Цинку. Она дышала, пульс был, но была в отключке.
  - Луна, - рявкнул я, поворачивая рюкзак и расстёгивая его - Сенбей, поднимите её ноги.
  Я снова бросил взгляд туда, откуда у неё шла кровь. Её руку проткнул фрагмент двери. Две раны, одна спереди, другая сзади, обе довольно неприятные. Нужна перевязка. Блин, я не квалифицирован работать полевым медиком для боевого киборга. Я и на обычного-то едва тяну! Тем не менее, я сделал, что мог. Достав одну из чистых футболок из рюкзака, я вытянул из её рук осколок металла.
  - Ноги подняты - доложила Луна, запрыгивая мне на колени. - Что произошло?
  - Не знаю - ответил я. - Плевать. Ты можешь завязать квадратный узел? Я вечно забываю, как это делается.
  - Перетяни в другом направлении - посоветовала Луна. - Нет, в ДРУГОМ другом направлении.
  Я последовал инструкциям кошки, пытаясь насколько возможно остановить кровотечение.
  - Что... - начала девушка передо мной. - Мой барьер даже не... Что это было?
  Я поднял взгляд, заметив, что она снова открыла глаза.
  - Ты в порядке - сообщил я. - Просто неожиданный бабах от богов бабахов.
  Я опустил палец, затягивая узел. Когтистая перчатка упростила работу; я осмотрел её на предмет других повреждений. Несмотря на то, что взрыв сделал с дверью, она выглядела лишь немного потрепанной. Даже не обгорела... Блин, крепкие эти боевые киборги.
  - Почему ты?.. - начала она.
  - Не задавай вопросов - посоветовал я, хватая и выключая клинок Дидо, после чего сунул его в карман. - У меня есть только странные ответы.
  - Что случилось? - из-за угла появилась бегущая Уно в компании с Сейн и Отто.
  - Срань господня! - Сей упала рядом на колено. - Уйй! Горячо!
  - Мощный взрыв - объяснил я. - Её рука серьёзно пострадала, так что стоит сперва её осмотреть.
  Уно какой-то миг оценивающе смотрела на меня, а затем на Цинку, прежде чем продолжить.
  - Её ранение не так серьёзно - сообщила она, затем обернулась к двум остальным. - Помогите мне доставить её к баку.
  Сейн и Отто немедленно подчинились, помогая Уно осторожно поднять Цинку, и быстро понесли её в коридор.
  - Теперь можем мы разобраться, что произошло? - Луна запрыгнула мне на плечо; я поднял рюкзак. - Одну секунду ты блефуешь, и в следующую пробиваешь в стене дыру, в которую может проехать машина.
  - Я тоже хотел бы знать - зыркнул я. - Может, её кинжалы неправильно сработали?
  Я обернулся, и увидел их разбросанными по земле. Нет, если бы они сдетонировали, она потеряла бы всю руку.
  Я повернулся к Тре, которая вышла из останков лаборатории и приблизилась ко мне, глядя по коридору; Уно и остальные двое как раз завернули за угол. Затем она посмотрела на меня, и я увидел слёзы в её глазах, когда она отвела кулак. И...
  - О ДЕРЬ...
  ХРУСЬ!
  
  На этом заканчивается первый том Спящего с девушками. Читайте второй том: Теория Хаоса.
  
Оценка: 4.68*33  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"