Hu Xuan: другие произведения.

Уникальная Легенда том 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.38*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Второй том Уникальной Легенды. Английский текст - http://japtem.com/projects/unique-legend-toc/ Второй том закончен. 17.11.2017

   Глава 1: Занятия начинаются!
  
   Место: Тайвань
  
   Время: 6:20 АМ
  
   Я получил школьную униформу в последний день школьных каникул.
   Она была белой, с сине-белым воротником, с полосками-украшениями и бэйджиками, указывающими класс. Я уже видел бэйджик на одежде старшого, но мой был обычным, серебристо-синим, а у старшого был чисто золотой, и смотрелся очень клёво.
   И летняя, и зимняя форма была одного цвета. Штаны - типичные тёмно-синие школьные штаны, плюс такой же тёмный жакет. Всё это смотрелось очень аккуратненько, куда лучше, чем в большинстве старших школ. Как сказала моя сеструха, школа, походу, потратила много денег на один только дизайн.
   Однако кое-что было странно. Хотя прислали целый набор одежды, но почему нет спортивного костюма?
   - Потому что спортивный костюм не нужен - Старшой, прибывший вперёд меня, расслабленно сидел на скамье ожидания железнодорожной станции с коробкой завтрака в руках. Это было первым, что он произнёс, завидев меня. - В прошлом они входили в комплект, но потом отказались, поскольку их слишком много портилось. На каждом занятии приходилось заменять несколько штук. Ну а форму ещё используют, поскольку это вопрос школьной репутации.
   То есть если бы не обращали внимания на репутацию, то отказались бы и от формы, верно?
   - Доброе утро, старшой - я уже привык к тому, что он подслушивает мои мысли, так что просто присел на другой конец скамьи.
   - Я уже говорил, что мне неинтересно подслушивать твои глупости - фыркнул Старшой и бросил мне коробку с завтраком. - Держи.
   - Это?.. - открыв коробку, я обнаружил внутри плотно упакованные суши-роллы. Поскольку я бежал из дома, забыв даже позавтракать, мой желудок немедленно заурчал. Мама сегодня не могла проснуться с утра и приготовить завтрак, так что сказала купить что-нибудь по пути, но я так бежал на станцию, что совсем забыл.
   - Не можешь даже определить, съедобно ли, мозг совсем перестал работать? - холодно произнёс Старшой, чей язык оставался всё столь же ядовитым.
   "Я так понимаю, это он меня угощает завтраком" - автоматически проанализировал я его слова. Хмм, не видел, чтобы где-то поблизости такое продавали. Аккуратные суши, с креветками и мясом, выглядят аппетитно.
   - Старшой... - меня кое-что беспокоило.
   - Что?
   - Эта еда же не оживёт вдруг?
   Я боялся, что из полусъеденных роллов выскочат креветки, или куски мяса объединятся, превратятся обратно в свинью и умчатся прочь. Зомби-суши... нет, спасибо.
   - ...Мне тебя пнуть или стукнуть?
   Я практически ощущал, как чешется нога старшого, в поисках чего-нибудь, что можно пнуть, и это что-то - я.
   - Эм... Сделаем вид, что я ничего не говорил.
   Иногда люди сами ищут своей смерти. Я определённо понимал эту фразу.
  
   * * *
  
   Честно говоря, на мой взгляд этот момент был странноват: нужно же просто оказаться сбитым поездом, чтобы оказаться в школе, так почему время в мануале указано такое раннее - полседьмого?
   - В это время обычно никого нет - объяснил старшой. - Каждый раз, подбирая время, школа выбирает самое удобное. Иначе будет сложно избежать шумихи, если кто-то каждый день прыгает под поезд.
   "Так вы тоже это понимаете! И всё равно устраиваете двери в таких местах?" - немедленно подумал я.
   - Ты уверен, что не хочешь остаться в кампусе? - спросил старшой, глядя на заполненный бланк информации о студенте. - Общежитие почти заполнено, потом можешь пожалеть, поскольку снять комнату уже не сможешь.
   Я кивнул.
   - С транспортом удобно, так что это должно быть не важно, даже если у меня не будет комнаты, верно?
   Старшой хмыкнул.
   - Как хочешь. Тон Лан.
   Мимо меня проплыл клуб дыма, и в мгновенье ока перед старшим возникло то призрачное дитя, парящее в воздухе.
   - Доброе утро, Чёрная Мантия. - Затем он увидел меня. - Доброе утро, Чу Мин Ян.
   - Эм, доброе утро - зрелище призрака перед глазами всё ещё заставляло меня нервничать. Мне всё время вспоминалась сцена, когда его рот растянулся настолько, что хватило бы проглотить слона.
   - Что я могу для вас сделать? - он поднял руки, и его длинные рукава слегка развевались, паря в воздухе.
   - Отправь это - Старшой передал призрачному дитя данные студента.
   - Хорошо.
   Затем мой кошмар воплотился наяву. Призрак открыл рот и проглотил бумаги. Похоже, его желудок связан с другим измерением.
   - Успешно прибыло на место - через пару секунд сообщил призрак.
   - Это всё, благодарю.
   Я услышал, как поезд с грохотом въезжает на станцию; к тому же старшой вставал, так что было очевидно, что прибыл наш поезд.
   - Рад помочь, желаю приятного дня - затем призрачное дитя превратилось в дым, который проплыл мимо меня и исчез. Старшой глянул на меня и улыбнулся.
   - Идём.
   Поезд уже был почти у остановки; пора под поезд.
  
   * * *
  
   Серьёзно, даже если знаешь, что не умрёшь под поездом, ощущения всё равно очень странные.
   - Хватит трястись, прыгай давай! - стоявший позади Старшой заметил, что я затягиваю, и пнул меня сзади.
   - Ой!
   Я не успел прикрыть глаза, когда поезд оказался прямо передо мной, а затем врезался в меня. Это было очень странное ощущение... эм, должно было быть. На самом деле я ничего не почувствовал.
   - Не спи - произнёс старшой, отвесив мне подзатыльник. - Мы прибыли.
   Меньше чем через пару секунд, когда я проморгался и сфокусировал взгляд, передо мной появились огромные школьные ворота. (пр. переводчика: Макадемия... Остаётся надеяться, что Хапсиэля там нет. Сейчас.)
   Впечатляющее зрелище, воистину. Ворота были сложены из камней с гравировкой, и если глаза мне не изменяют, это полупрозрачный белый нефрит. По краю ворот шли какие-то странные слова, которые я не понимал. А ещё там были белые статуи эльфов.
   Почему я так уверен, что это статуи именно эльфов? Никаких особых ппричин, всё очень просто: они были очень похожи на бледных эльфов из фильмов.
   Куча здоровенных статуй эльфов стояла по сторонам от двери; каждый из них держал какое-то оружие в западном стиле, и выглядели они довольно кровожадно. Хотя в то же время странно умиротворяюще.
   В прошлый раз я отрубился и меня пронесли, так что сейчас я видел школьные ворота впервые.
   - Это стражи ворот, - сообщил Старшой - если за стенами будут какие-то проблемы, они позаботятся обо всём.
   Я кивнул, глядя на статуи. Думаю, я не удивлюсь даже если они действительно оживут и примутся преследовать и убивать кого-то.
   - Доброе утро вам обоим.
   Я как раз собирался проследовать за старшим в школу, когда к нам подошёл... думаю, это человек.
   Между прочим, здесь все так хороши в мандаринском?.. Ни у кого даже акцента не слышно.
   У этой персоны были длинные светло-золотистые волосы, слегка вьющиеся у кончиков, внешность иностранца (не знаю, из какой страны), синие глаза и бледная кожа. Тоже смахивает на некоего эльфа.
   О, у него и уши заострённые. Классно выглядит, в целом. Натурально, парень-эльф.
   - Доброе утро. - Поздоровавшись, старшой обернулся и представил нас. - Это Захария Дилио, и я уверен, что его полное имя ты всё равно не запомнишь, так что если будет время, сам спроси.
   Полагаю, его полное имя очень длинное.
   - Я знаю его, слышал о нём пару дней назад - старшой хотел представить меня, но этот парень заговорил первым. - Можешь называть меня просто Захария, приятно познакомиться, Ян-Ян.
   Почему-то моё прозвище разошлось по школе...
   - Захария - глава бухгалтерского департамента школы.
   У меня расширились глаза, и я отступил на шаг.
   Так это он прислал мне счёт?!..
   - В следующий раз, пожалуйста, не взрывай ничего в мире людей, поскольку там нужно гораздо больше усилий на то, чтобы об этом позаботиться - хмуро произнёс Захария, похлопав меня по плечу. - Ещё до официального поступления ты уже получил счёт за разрушения; ты такой второй, сразу после него.
   Он зыркнул на старшого, который презрительно фыркнул. (пр. переводчика: ну, после обучения сможет трудоустроиться в Хвосте Фей...)
   Старшой тоже когда-то взорвал парк?..
   - Я не такой идиот, как ты, чтобы взорвать парк! - затрещина, и сердитый рык.
   - Ну, хе, за два или три дня до начала занятий он в одиночку устроил бой с Царём Демонических Духов, и в процессе одним ударом разнёс историческую реликвию и базу клана вампиров. В итоге чтобы решить проблему пришлось вмешаться директору школы, другая сторона никак не хотела уступать. - Улыбнувшись, Захария скрестил руки; такое впечатление, что ему нравится указывать на чужие недостатки. - Но за голову этого Царя Демонических Духов была объявлена большая награда, так что даже после вычета компенсаций он всё равно смог кое-что на этом заработать.
   - Слишком длинно - Старшой нетерпеливо зыркнул на главбуха. - Иди к себе, считать свои деньги.
   Я глянул на старшого и на Захарию. Такое чувство, что эта парочка хорошо знакома.
   - Ай-яй, в молодёжи не должно быть столько злости - изящно улыбнулся Захария. - Ну ладно, у меня ещё есть дела. Ян-Ян, если что-то понадобится, можешь зайти в бухгалтерский департамент и найти меня.
   - Хорошо, благодарю - я благодарно кивнул. А когда поднял голову, Захария уже бесследно исчез.
   - Лучше поменьше имей дел с этим парнем - угрюмо произнёс Старшой, явно не в духе из-за того, что его изъян оказался выставлен напоказ. - Если нет каких-то проблем, лучше не связывайся с бухгалтерами.
   Ну, полагаю, у меня нет причин связываться с ними.
  
   * * *
  
   Полседьмого.
   Я по привычке глянул на часы, и поднял взгляд. От школьных ворот обычно можно видеть большие часы наверху школы; я хотел сравнить здешнее время со временем человеческого мира.
   - Не смотри вверх!
   Увы, предупреждение старшого запоздало. Я поднял взгляд и увидел большие часы... ещё больше... и ещё больше.
   - Уй!
   Часы падают, часы падают!
   Часы целиком сорвались с рамы, и я даже видел, что их края аномально остры.
   Что-то не так! Почему я вообще смотрю на края?
   Я ощутил, как ноги ослабели, и не мог сдвинуться с места.
   В этот момент я вдруг вспомнил маньхуа, в которой кто-то использовал для убийства большие падающие часы, которые разрубили человека надвое. Похоже, сейчас моя очередь испытать это на себе...
   Я уже приготовился встретиться сто своей бабушкой, когда вдруг что-то отдёрнуло меня, с такой силой, словно хотели оторвать воротник.
   А затем большие часы с грохотом упали прямо передо мной, углубившись в землю, и застряли в ней.
   Они реально здоровенные, больше меня размером.
   - Ты, идиот!
   Старшой, а это именно он отдёрнул меня за воротник, убрал руки. Он зыркнул на меня своими красными гляделками, как на придурка.
   - В школьном мануале же на первой странице написано не поднимать голову на часы!
   Эм, я действительно припоминаю... "Школьные часы любят, когда ими восхищаются, так что хотят, чтобы на них взглянули поближе"...
   Я уставился на наполовину застрявшие в земле часы-убийцы. Блин, это уж слишком близко!
   Погодите минутку. Кажется... Цифры наверху извиваются.
   Чёрные цифры на белом фоне извивались, словно черви. Внезапно стрелки часов задёргались в разные стороны, оставаясь прикреплёнными к середине.
   Что это за хреновы часы такие?!
   - Хватит спать, ты всё ещё смотришь и не убегаешь - предупредил Старшой, отвесив мне затрещину.
   Не убегаешь?..
   Разве часы не застряли в земле...
   ...
   ...Беру свои слова обратно.
   Нарциссистские часы извивались, мало-помалу высвобождаясь из земли. Мои волосы встали дыбом.
   "По опыту, когда часы выбираются..."
   - Бежим!
   В тот же момент часы внезапно выпрыгнули из ямы и направили на меня острый край.
   - Уйй!
   Круглый блестящий объект погнался за мной.
   Представьте, что за вами гонится кухонный тесак; тут что-то подобное. Я практически ощущал холод острого края часов-убийц, и жуткий звук быстрого катения.
   - Не гонись за мной, не гонись за мной!
   Стометровка с утра, моё сердце этого не выдержит! Но странно, почему они не гонятся за старшим?
   - Чу, вернись сюда! - крикнул мне старшой, продолжавший стоять на прежнем месте.
   Вернись?
   Хоть я и не понял, почему он это сказал, но немедленно развернулся и помчался на прежнее место. Часы-убийцы затормозили, развернулись, и покатились следом за мной, продолжая безумную гонку.
   Я увидел, как старшой достал какой-то маленький объект, похожий на драгоценный камень, положил его на ладонь.
   - Сущность, заключившая со мной контракт, позволь разрушителю узреть твою форму.
   Хотя это заклинание было и не на мандаринском, но почему-то я понял эти слова.
   В тот момент, когда я на самой быстрой скорости в жизни промчался мимо старшого, я услышал, как часы с резким звуком остановились.
   Я обернулся и увидел, что старшой держит в руках древнекитайское копьё.
   Оно немного отличалось от того, что он недавно создавал из взрывного талисмана, но в целом стиль и форма были похожи. Однако это было серебристым, покрытым кроваво-красными символами и письменами; выглядело жутковато.
   - Это Фантазм-Оружие, самое важное, что мы используем в работе -придерживая копьё одной рукой, старшой бросил мне синюю горошину... эм, маленький синий самоцвет.
   Я взглянул на крошечный объект; он был цвета морской синевы. В его центре находился кристаллик с каким-то нечитаемым словом на нём.
   - Никак не вернёшься на своё место? - прорычал старшой, остановив часы копьём. Я явственно видел, как часы-убийцы поёжились, а потом качнулись, явно не желая возвращаться. - Последнее предупреждение, а потом я тебя разрублю надвое!
   Оказывается, часы тоже умеют выбирать противника. Полсекунды, и они откатились, подпрыгнули, и снова оказались на своём месте в раме. Такое чувство, что я видел над ними эмотикон депрессии.
   На землю упал чёрный объект. Я нагнулся и поднял его; это была цифра 6. Вроде бы выпала из часов. Она постоянно извивалась, и было такое чувство, что я держу червяка.
   - Похоже, ты часам понравился - произнёс старшой, убирая своё копьё. - Можешь оставить эту штуку себе, в будущем может пригодиться.
   - Может пригодиться? - я подозрительно глянул на извивающуюся цифру, внезапно ощутив порыв разломать её.
   - Эти часы зовут Обращённое Время (пр. переводчика: в них содержится дух Синдзи Мато. Или Сабденова). Редкость, живые часы; их где-то нашли директора.
   В итоге я решил послушаться старшого. Достал из рюкзака коробку с карандашами и закинул цифру внутрь.
   - В любом случае, если бы я угодил под эти часы... Я бы, скорее всего, отбросил копыта, верно? - я взглянул на здоровенную яму, опасаясь, что как-нибудь забудусь и снова подниму голову взглянуть на часы.
   - Разумеется, отбросил бы копыта - подтвердил Старшой. - Но не беспокойся, Тайр о тебе позаботится.
   Я наконец вспомнил, почему имя, которое он называл по телефону, так знакомо. Это же имя ассистента!
   - Ни за что!
   Вспомнив ассистента, я вспомнил и длинную очередь трупов. Я определённо не хочу становиться одним из них.
   - В таком случае тебе лучше выучить то, чему учат, и выучить хорошо, или очень скоро встретишься с Тайром. - На лице старшого было такое выражение, словно он ожидал хорошее шоу. Затем он зашагал в сторону школьного здания. - Двигай, сперва нужно доставить тебя в твой класс.
   Я вспомнил бегающие вокруг классы, печально вздохнул, принимая свою судьбу, и последовал за ним. Сделал шаг, и тут послышался странный звук; я обернулся, и увидел то, что лучше бы не видел.
   Часть земли, в которой осталась большая яма, вдруг пришла в движение, словно невидимая рука стягивала шкуру. И меньше чем через пару секунд земля закрыла рану, исцелив себя.
   Похоже, в следующий раз мне нужно будет остерегаться не только падающих часов, но и земли под ногами - вдруг у неё будет скверное настроение и она решит кого-нибудь съесть...
  
   * * *
  
   - В общем, с утра перед занятиями классы будут на своих обычных местах.
   Старшой привёл меня в просторный кампус, и мы поднялись на несколько уровней, пока не прибыли к белому зданию, на котором были написаны слова, которые я не мог прочитать. Вокруг стояла ещё одна бдительная группа белых статуй эльфов, словно защищающих школьную территорию.
   Он привёл меня на четвёртый этаж, и поскольку было ещё рано, коридоры были очень тихими - ни единого звука.
   - Только когда все студенты входят в класс, школьные ворота закрываются и классы отправляются на прогулку по настроению - старшой остановился пред дверью. - Это твой класс.
   Как только дверь открылась, мне послышался странный тихий звук. Впрочем, я решил, что показалось, и выбросил это из головы.
   Внутри класс был совершенно нормальным, таким же, как я видел его несколько дней назад - типичный класс с партами и стульями, без каких-то странных украшений.
   Я украдкой облегчённо вздохнул.
   Сказать по правде, я опасался, что как только открою дверь, меня будет ждать парк Юрского периода.
   - На особые занятия вас будут водить учителя, так что не стоит беспокоиться. (пр. переводчика: то есть парк Юрского периода в программу обучения входит... :-) ) Ну и после окончания занятий я заскочу глянуть, всё ли в порядке. Если будут какие-то проблемы, свяжись со мной по своему сотовому.
   Старшой вошёл в класс и включил кондиционер.
   Всего секунда, и стало прохладно. Офигеть.
   Крутой тут кондиционер... Интересно, студентам нельзя такой заказать?
   На столах были таблички с именами. Я немедленно нашёл стол с моим именем, и поставил рюкзак на стул.
   - У Старшого занятия не здесь?
   Я ещё не закончил фразу, как понял, что говорю глупость. И, ожидаемо, последовал холодный взгляд.
   - У меня собственные занятия. Я не могу быть рядом с тобой 24/7.
   Он скрестил руки и добавил:
   - Гид помогает только месяц с начала занятий, со следующего месяца будешь сам справляться.
   ...
   Я лишился дара речи.
   То есть с начала следующего месяца мне нужно будет быть всегда готовым отправиться в мир иной...
   - Если будет свободное время, лучше почаще разыскивай Микаилу и практикуйся в использовании Фантазм-Оружия - старшой, остающийся полностью в курсе моих мыслей, достал из кармана сложенную бумажку и бросил мне. - Микаила - старая ученица, перешедшая из младших классов нашей школы, так что она прекрасно разбирается во всех тонкостях этой школы. В твоём классе вообще прилично старых учеников из младших классов, так что если будет время, порасспрашивай их и поспрашивай совета.
   "Старые ученики из младших классов? Неудивительно, что Мяу-Мяу кажется такой сильной, не то что такой новичок, как я".
   - Кстати, старшой, а твой класс где? - как только я выяснил, что через месяц старшой не будет водить меня за ручку, у меня случился приступ паники.
   Старшой направил палец на потолок.
   - Наверху, дивизион вторых классов. Меня найти очень просто. - Он улыбнулся, но необычной улыбкой. - Поскольку во всех вторых классах я единственный с чёрной мантией.
   То есть среди вторых классов можно просто поймать кого-нибудь и спросить, где старшой в чёрной мантии, чтобы его найти? Удобно.
   - Ты же ещё помнишь, как пользоваться взрывным талисманом? - достав из кармана два взрывных талисмана, один из которых я недавно превратил в бомбу, Старшой предупреждающе глянул на меня. - Хватит думать глупости. Вот, если опять с чем-то столкнёшься, сможешь воспользоваться ими для самозащиты какое-то время.
   Я взял талисманы, чувствуя лёгкую нервозность. В конце концов, я видел огромную мощь бомбы, так что сейчас это было наравне с тем, чтобы носить с собой две бомбы, что несколько напрягало.
   - Доброе утро! - Дверь открылась, и со звуком её голоса я увидел стоящую за дверью Мяу-Мяу. - Старшой, Ян-Ян, доброе утро.
   Как обычно, она мило улыбалась. На ней была форма для девочек, белая с красным воротником и с юбкой, очень мило смотрелось.
   Старшой кивнул ей.
   - Мне почти пора докладывать о присутствии в своём классе. Прошу прощения за хлопоты, но позаботься о Чу.
   - Разумеется - Мяу-Мяу уверенно кивнула, а затем подскочила ко мне. - Мяу-Мяу прекрасно ладит с Ян-Яном.
   - Угу - я тоже кивнул.
   - Ну, увидимся позже.
   Старшой вышел из класса, и закрыл дверь.
   - Ян-Ян, что у тебя в руке? - с любопытством спросила Мяу-Мяу, чьё внимание привлекла бумажка, которую я держал. Только тут я вспомнил, что не прочитал то, что дал мне старшой. Я поспешно развернул бумажку и заглянул внутрь.
   На ней в аккуратной таблице содержалось школьное расписание; дни, уроки - всё перечислено. Ещё там наверху были примечания, какие занятия могут выбрать первоклассники.
   Текст на нормальном мандаринском, специально чтобы я мог прочитать.
   - Это расписание занятий старшого - Мяу-Мяу сияющими глазами смотрела на аккуратные строки. Честно сказать, я и сам...
   Старшой действительно меня терпеть не может, или всё-таки?.. (пр. переводчика: в этом месте уместно напомнить, что это объективно, совершенно точно, 100% не яой :-) И даже не сёнен-ай.)
  
   Глава 2: Одноклассники.
  
   Место: Тайвань.
  
   Время: 6:50АМ
  
   - Ух-ты, Старшой дал тебе фантазм-оружие! - Внимание Мяу-Мяу привлекло то, что было в моей руке - синяя горошина. - Похоже, с атрибутом воды; такой чистый цвет сложно найти.
   Я озадаченно глянул на горошину.
   - Есть разница? Разве это не что-то, что старшому не нужно?
   - Ни в коем случае, чистое фантазм-оружие очень высоко ценится на рынке. Я знала, что у старшого есть четыре оружия чистого цвета, но видела чтобы он пользовался только ледяным - объяснила Мяу-Мяу. - Вообще, использование фантазм-оружия отнимает много физических и ментальных сил, так что вообще-то не все могут им пользоваться. К тому же чтобы использовать фантазм-оружие, пользователь должен сперва заключить контракт с духом элемента, прежде чем оружие сможет материализоваться. Раз старшой дал тебе это, это означает, что оружием ещё не пользовались, поскольку после подписания контракта другая персона им воспользоваться не сможет.
   Слова Мяу-Мяу вызвали у меня некоторую растерянность.
   В любом случае, если подытожить, эта горошина новая, раньше ей не пользовались, и, вероятно, чтобы я смог пользоваться этим оружием элемента воды, я сперва должен заключить контракт.
   Ну, оставим пока как есть.
   - Так как мне им пользоваться? - с любопытством вопросил я, поигрывая синей горошиной.
   - Вот так вот - Мяу-Мяу вытащила из ожерелья у себя на шее бусину размером с горошину, цвета чего-то среднего между жёлтым и зелёным. - Сущность, заключившая со мной контракт, позволь учащемуся узреть твою форму.
   В центре двуцветной бусины тоже был какой-то текст, который я не мог прочитать, и он медленно набирался яркости. Я увидел, как возникло сияние, похожее на маленькую сферу, вращающуюся внутри бусины.
   А затем возникла фигура размером с ладонь, и встала на руку Мяу-Мяу.
   - Это дух элемента прерий, Вечерний Летучий Коготь. - Фигурка с хлопком исчезла, вернувшись в горошину. - Если ты хочешь материализовать своё фантазм-оружие, сперва нужно определить его форму, а затем воспользоваться своей кровью чтобы подготовить контракт. Только тогда дух ответит, чтобы заключить контракт.
   Определить форму?
   - Как мне её определить? - я взглянул на синюю горошину, совершенно не понимая, как её использовать.
   Мяу-Мяу говорила очень чётко, но это вызывало у меня лишь растерянность.
   - Придай форму разумом.
   ...
   Отвратительно абстрактный ответ.
   Однако, если говорить об оружии, сразу приходит на ум копьё, которое использовал старшой, с его бело-прозрачной частью и красными символами на нём. Как и следовало ожидать, один взгляд, и сразу понятно, что это что-то, чем пользуется старшой; даже оружие создаёт резкое и клёвое впечатление.
   Я, с другой стороны... Даже взрывной талисман у меня превратился в чёрную сферическую бомбу (пр. переводчика: то есть ГГ в душе толстый негр).
   Я решил, что лучше будет, если я пока что не буду пользоваться фантазм-оружием. Просто на тот случай, если у меня в разуме сложится картинка большой синей водяной бомбы. Думаю, после этого старшой точно задушит меня насмерть, раз и навсегда.
   - Ян-Ян, в нашем классе есть эксперт по обращению с фантазм-оружием, когда он появится, я вас познакомлю - Мяу-Мяу, заметив, что меня не тянет его использовать, улыбнулась и похлопала меня по спине. - Научиться пользовать фантазм-оружием сложнее, чем взрывным талисманом. Никто не умеет сразу.
   Понятно, что она пытается меня утешить.
   - Я понимаю, спасибо.
   Нет нужды говорить о фантазм-оружии, когда я не могу даже взрывной талисман нормально использовать.
   В этот момент дверь класса открылась, и вошёл четырёхглазый лягух.
  
   * * *
  
   - Доброе утро.
   Четырёхглазый лягух заговорил первым. Он носил очки в чёрной оправе; как и у меня, у него были чёрные волосы, чёрные глаза, и непримечательная внешность. Его чёлка наполовину прикрывала глаза, из-за чего он выглядел довольно мрачно. Он создавал впечатление одного из легендарных супер-ботанов.
   - Доброе утро, Чифую - Мяу-Мяу явно была знакома с парнем в очках; она радостно помахала ему. - Это Ян-Ян, новичок, который в прошлый раз пропустил представление классу.
   Парень в очках опустил свою сумку на стул, неспешно подошёл, встал рядом с нами и принялся изучать меня взглядом.
   - Новичок, чей гид - чёрная мантия? - взгляд из-за очков был шокированным. - Я-то думал, это будет какой-то реально крутой парень, но он как-то не впечатляет.
   Прошу простить, но я никогда не впечатлял.
   - Привет, одноклассник, я Чу Мин Ян, приятно познакомиться - чтобы не нарушать свои имидж в классе, лучше поздороваться первым. - Я впервые учусь в этой школе. В прошлом я никогда не, эм, сталкивался с этим миром, так что скорее всего в будущем доставлю вам хлопот.
   - Ян-Ян совершенный новичок во всём этом, он только после зачисления узнал - помогла мне объяснить Мяу-Мяу. - О, кстати, что там с транспортным расписанием Райана? Старшой дал Ян-Ян фантазм-оружие. Хотелось бы, чтобы Райан научил Ян-Яна им пользоваться.
   - У Райана сегодня работа, так что он задержится. - Ответив Мяу-Мяу, парень в очках повернул голову ко мне, и в этот раз на его лице было куда больше интереса. - Привет, я Чифую, Юкино Чифую.
   Довольно длинное имя.
   - Юкино? - я-то сперва подумал, что он мой земляк.
   - Чифую из Японии родом, и имя его семьи до сих пор известно, но сейчас он живёт далеко от дома - почему-то Мяу-Мяу выглядела чрезвычайно довольной. - Его семья недавно начала заниматься работой, близкой к нашей. Чифую - четвёртое поколение.
   То есть у него тоже семейные дела.
   Я вдруг ощутил, что мне с этими ребятами на одной волне не быть, потому что они все знали об этой школе задолго до меня; я один был новичком, оказавшимся здесь всему вопреки.
   - Не беспокойся, все предметы в этой школе преподают с нуля. Если у тебя был потенциал для приёма в эту школу, то определённо сможешь научиться - сказал мне Чифую. Его тон был не особо эмоциональным, но вполне тёплым; похоже, с ним легко поладить. - Попозже встретишься с Райаном. Райан был зачислен в эту школу в начальных классах, но в прошлом он был таким же, как ты - не понимал ничего, что происходит. А сейчас он известен как младшеклассник-мастер фантазм-оружия. многие старшеклассники и даже учителя задают ему вопросы по этой теме.
   Когда он это сказал, я почувствовал долю облегчения. В конце концов, старшой, который выполнял роль моего гида, был ужасно силён, и эта разница сил порядком пугала. А сейчас, когда я узнал, что здесь есть люди вроде меня, внезапно оказавшиеся в этой школе и ставшие сильными, это почему-то заставило почувствовать облегчение.
   - Я на самом деле всё ещё не понимаю эту школу...
   - Ян-Ян, не беспокойся насчёт смерти - Мяу-Мяу немедленно поняла, что меня заботит. - Ты же уже встречался с Ассистентом Тайром? В этой школе, даже если ты умер на её территории, медицинская команда тебя немедленно воскресит. (пр. переводчика: ну, вспоминая очередь, не так уж немедленно...)
   Воскресит? Хм, если подумать, вроде как Старшой что-то такое говорил.
   - Смертность в этой школе очень высока, но реально никто не умирает - достав записную книжку, Чифую полистал её. - Я слышал, что когда создавалась эта школа, директора заключили контракты со всеми путями жизни, чтобы если кто-то умер на её территории, его можно было полностью воскресить. Однако этот эффект ограничен школьной территорией, так что если умрёшь вне школы, помочь будет нельзя.
   - Э?.. - то есть длинная очередь в коридоре, что я видел раньше... Была на воскрешение?
   Чифую показал мне свою записную книжку.
   - Все члены нынешней медицинской команды - из Клана Феникса, и способны воскрешать мёртвых. Я даже слышал, что Ассистент Тайр так силён, что даже за пределами школьной территории и защиты контракта, если только тебя не совсем уничтожило, так что даже праха не осталось, он сможет воскресить в пределах определённого отрезка времени.
   Я полистал записную книжку. И правда, там были записи о медчасти.
   Так этот мохнатый абориген на самом деле очень силён. Мне с таким не сравниться.
   - О, Мяу-Мяу тоже часть медицинской команды! - внезапно вставила девушка, подняв руку. - Ян-Ян, я тоже тебе сразу помогу.
   - Ты в медицинской команде... Из клана Феникса? - я подозрительно глянул на неё, и она уверенно кивнула. - И маунт твоей семьи - большой кот?
   Мяу-Мяу снова кивнула. Продолжать спрашивать я не стал, но очень хотелось спросить - ваша семья что, источник питания Белого Царь-Кота? Птицы и кошки вместе?
   - Я могу объяснить причину - очкарик поправил очки и сверкнул ими (пр. переводчика: тайное японское дзюцу сверкания очками, разработанное некоей школьной старостой Ю). - Тысячи лет назад Царь-Кот съел члена Клана Феникса, и был проклят Фениксом. Так что сейчас можно наблюдать, как кот возит птицу.
   Так вот оно как! Последствия несдержанности рта.
   - Мы с Суйей друзья! - Мяу-Мяу принялась в шутку колотить очкарика, а он - убегать от неё.
   Пока они дурачились, я вдруг ощутил озноб за спиной, словно у затылка ледышку разбили.
   Разумеется, если на вас падают куски льда, кто не попытается уклониться? Лично я точно попытаюсь. Так что я немедленно наклонил голову - есть там лёд, или нет.
   А затем я увидел руку. Хотя точнее будет сказать, что это была не человеческая рука, а скорее лапа какого-то зверя, и она была здоровенной, почти с мою голову размером.
   - Ой!
   Услышав мой возглас, Мяу-Мяу и Чифую, ещё продолжавшие дурачиться, одновременно остановились.
   - Ян-Ян!
   Мяу-Мяу первой поспешила ко мне и оттащила в сторону.
   Обернувшись, я увидел, что лапа всё-таки принадлежит не зверю, а человеку.
   Человеку, который выглядел того же возраста, что и я, и носил школьную форму, но создавал впечатление бандита. Форма не застёгнута... Он даже носил сандалии.
   Я подозревал, что он из того сорта людей, которые приезжают в Тайвань в гавайских рубашках.
  
   * * *
  
   - Утречка, товарищи ученики.
   Парень в шлёпанцах и разговаривал, как бандит. Ещё жевал при этом что-то - жевачку, вроде. Его странные, короткие и ярко окрашенные в несколько цветов волосы были зачёсаны в гребень и залиты лаком. Всё это выглядело... Неописуемо. А ещё же звериная лапа вместо руки...
   Он не человек?!..
   Это было единственным разумным выводом. Человек-зверь... Звучит почти как какое-то ругательство.
   - Школьный гангстер.
   Было очевидно, что Чифую не лучшего мнения об этом разноцветном петухе. Сказать по правде, я тоже...
   А затем я понял, что имел в виду Старшой, когда говорил, что класс С - последний класс.
   - Ботан, смерти ищешь? - пятицветный петух разозлился. Я увидел, как его звериная лапа вздрогнула, словно мышцы в ней извивались, а затем через пару секунд она съёжилась и превратилась в человеческую руку.
   - Тому, кто атакует первым, у меня есть хорошая причина ответить тем же - Чифую явно провоцировал его. Он вёл себя не по внешности спокойного и воспитанного очкарика.
   Я хотел сбежать из этого класса.
   - Если хочешь драки, давай!
   - Да кто тебя боится.
   Думаю, это был мой пик храбрости за всю жизнь.
   - Не деритесь!
   Я выскочил между них, готовых сорваться в любой момент, и изо всех сил закрыл глаза.
   Что делать, если эти ребята устроят драку, испортят настроение классу, и он решит вытащить нас и раздавить?..
   Лучше уж пусть меня воскрешают после того, как попаду им под удар, а не после того, как раздавит в блин класс.
   Когда очкарик и пятицветный петух увидели, как я бросился между них, они оба на миг застыли, не двигаясь.
   - Даже тот, кто ничего не понимает, и то знает, что не следует драться в классе... Если вы, ребята, хотите подраться, делайте это снаружи. Максимум, охрана примет вас за постороннее вторжение и выведет прочь - донёсся до нас небрежный голос.
   Не знаю, когда в классе появилась пятая персона.
   Это была девушка с очень длинными волосами, до щиколоток. Коричневые волосы, пара красивых карих глаз; выглядит как тихая девушка. Прекрасные прямые волосы, по которым, когда она двигалась, проходили лёгкие волны.
   - А если всё-таки решите драться здесь, то как староста класса, я не буду спокойно сидеть.
   Староста?
   Похоже, в тот день, что я пропустил, даже должности определили.
   - Доброе утро, Оливия - поздоровалась Мяу-Мяу.
   Пятицветный петух громко фыркнул, но послушно вернулся к своей парте. Такое впечатление, что он боялся старосту, так что не посмел спорить.
   - Доброе утро, Мяу-Мяу, Чифую, и Ян-Ян тоже. - Девушка, которую назвали Оливия, изящно улыбнулась. - Ян-Ян, тебя тогда не было, так что ты не знаешь. Я староста класса С, Оливия Скиен. Если будут какие-то проблемы в классе, обращайся ко мне.
   - Хорошо, благодарю - я постарался запомнить имя старосты.
   - Ян-Ян, у тебя же есть сотовый, верно? - Оливия щёлкнула пальцами, и в её руках мгновенно возник сотовый. Хм, он выглядит очень знакомо...
   Это же мой сотовый?!
   - Мяу-Мяу тоже хочет добавиться! - подскочив к Оливии, Мяу-Мяу ввела свой номер в мой телефон.
   Угу. Как бы это сказать... Похоже, у меня очень необычные одноклассники. (пр. переводчика: не-не, они самые обыкновенные, просто скука, ученики магической академии...)
   - Кстати, введите заодно и мои с Райаном телефоны. Пригодятся - произнёс Чифую и вернулся на своё место. Оно находилось через пару рядов от пятицветного петуха, и оба они то и дело обменивались злобными взглядами.
   - Всё, ввела. Ян-Ян, если будут какие-то проблемы, можешь обращаться к нам. Мы постараемся помочь - произнесла Оливия и улыбнулась мне, заставляя расслабиться.
   Вообще-то сотовый не мой... И его очень давно не заряжали.
   Если подумать... Если старшой продолжит мне его одалживать, то мне стоит купить зарядное. А то однажды в жизненно важной ситуации у него вдруг кончится заряд, и это будет очень неудачно, так ведь?
   Учитывая моё невезение, это можно считать практически гарантированным.
   После того, как они с ним наигрались, Оливия снова щёлкнула пальцами, и сотовый исчез.
   Я ощутил, что сотовый в моём кармане. Автоматическое возвращение. Полезный трюк, хотелось бы научиться такому.
  
   В семь часов один за другим стали появляться ученики, но они вели себя совсем не так, как очень дружелюбные Чифую, Мяу-Мяу, и остальные. Большинство из них даже не поздоровались, сразу уселись на свои места и занялись своими делами. Я тоже не хотел никого беспокоить.
   Мяу-Мяу тоже, закончив здороваться, вернулась на своё место. Я заметил, что там сидит белый кот; эм... Это же не может быть тот самый, о котором я думаю?..
   Учеников в этом классе было очень мало - по крайней мере, куда меньше, чем в моём предыдущем классе. Там было пятьдесят пять учеников, а в этом пока что меньше двадцати. И пустых мест много; похоже, многие или опоздали, или умерли...
   В классе было очень тихо. Собственно, настолько тихо, что можно было даже сказать "жутко".
   А ещё я ощущал в этом классе нечто... некое желание убийства, попросту говоря. Похоже, здесь устроиться будет не так просто, как мне казалось. Многие ученики зыркали друг на друга, словно готовые устроить драку в любой момент.
   Как оказалось, это относилось не только к Чифую и пятицветному петуху. Хотя к нему - в особенности; определённо, многие его терпеть не могли, что было заметно по направленным на него взглядам класса.
   - Ты же тот парень, что не явился на представление, так? - студент за партой перед моей обернулся ко мне. Он был того же возраста, что и я, блондин-иностранец с короткими вьющимися волосами и синими глазами. Круглое веснушчатое лицо, выглядит добродушным. - Тебе лучше не связываться с чуваком, у которого разноцветные волосы, у него в нашем мире скверная репутация.
   Скверная репутация?
   Я вдруг вспомнил звериную лапу.
   - Бандит?
   Мы оба понизили голос, так чтобы никто больше не слышал.
   - Гораздо хуже - сказал круглолицый иностранец. - Его семья занимается убийствами. Пока платят, они работают. Так что их многие не любят.
   Убийствами?
   В моей голове возникла сцена: пятицветный петух в одежде японского ниндзя крадётся по стене, и выглядит очень неуклюже.
   Радуга во тьме, блин.
  
   * * *
  
   Дверь открылась, и вошёл мужчина. Не ученик.
   - Доброе утро, дорогие ученики.
   Похоже, это учитель. Парень передо мной поспешно обернулся, и все ученики, до того занимавшиеся своими делами, подняли взгляд.
   Ре был высоким; пожалуй, выше двух метров, его голова почти доставала до потолка. С таким ростом хорошо в баскетбол играть.
   - Похоже, сегодня много опоздавших - вздохнул учитель.
   Он выглядел довольно свирепо и потрёпано, и тоже иностранец. Судя по крепкой фигуре, физическая активность ему не чужда; лысая, аж блестящая, голова, со странными символами на ней. Одежда в панковском стиле, создающая ему впечатление члена подполья, опытного бойца, который одним махом семерых побивахом. А ещё он был негром.
   Я наконец заметил несовпадение. Если Старшой и Мяу-Мяу пользовались мандаринским, чтобы общаться со мной, я ещё мог бы понять, но когда я разговаривал с Оливией, с которой ещё не был знаком, и с этим круглолицым одноклассником, я их тоже понимал, и это очень странно.
   Я внимательно вгляделся в губы учителя. И правда... Он говорит не на мандаринском. Но я его понимаю.
   - Полагаю, все вы видели меня в первый день, я буду вашим классруком, и вы будете видеть меня до своего выпускного. Будем встречаться каждое утро учебного дня. Тем из вас, кто перешли из младших классов с замечаниями, стоит это учесть. Я за вами буду следить, и есть хотите что-то устроить, делайте это за пределами школы. Если помрёте в драке, то не будет хлопот другим. В классе или на школьной территории драться запрещено, не тратьте впустую школьные ресурсы!
   Суровая речь для первого учебного дня.
   - Даже не думайте о том, чтобы бросить вызов учителю. Вы все должны знать, что ваш учитель - не тот, с кем вы можете тягаться, но после того, как заслужите чёрную мантию или отрастите яйца после выпускного, добро пожаловать в любое время чтобы попытаться отомстить.
   "Вау... Странный учитель. Он не только лысый, но и предлагает своим ученикам вернуться и побить его".
   - Если никаких проблем, то это всё на сегодня. - Учитель хлопнул в ладоши, и по классу разнёсся очень громкий звук. - Кстати, я ещё преподаю "Изучение Аутсайдеров". Тем, кто выбрал этот курс, зверски не повезло, а те, кто не выбрал - я это припомню. Как вы посмели не выбрать курс своего учителя? Поберегитесь!
   Мне стало страшно, поскольку я этот курс в свой список выборных не вписал. Как ни посмотри, название звучало как исследование пришельцев, и кто захочет это выбрать?!
   - Учитель - Мяу-Мяу подняла руку, и встала, когда учитель кивнул. - Мне очень жаль, но я не выбрала ваш предмет.
   Мяу-Мяу! Ты слишком уж честна!
   Классрук сузил глаза и какое-то время тяжело смотрел на Мяу-Мяу.
   - Ты входишь в медицинскую команду, а у медицинской команды есть дополнительные уроки Изучения Аутсайдеров, так что ладно.
   - Благодарю, учитель - Мяу-Мяу довольно села.
   На этот раз руку поднял Чифую. Я начал подозревать, что эти ребята намеренно поддевают учителя, поскольку то, как он сейчас кашлянул, звучало слишком неестественно.
   - Я тоже не выбрал этот курс - он аккуратно поправил очки, блеснув ими и слегка звякнув. - Занятия по Изучению Аутсайдеров и Мантрам пересекаются по времени, а я полагаю, что начинать следует с базовых мантр. В любом случае, не поздно выбрать Изучение Аутсайдеров во второй год.
   Было очевидно, что Чифую бросает вызов учителю. Очкарик казался кем-то, кого легко разозлить, но выражение его лица ничуть не поменялось.
   - Ты же из четвёртого поколения Клана Юкино, верно? - как ни странно, учитель не то что не разозлился - он широко улыбался. - Клан Юкино - странный клан, сосредоточенный на использовании мозгов, а не тела.
   ...
   Теперь учитель и ученик провоцируют друг друга. Мне хотелось схватиться за голову и завопить. Что за дурдом?!
   - С начала первого поколения, количество тех, кто обращаются в наш клан со своими проблемами, намного превосходит количество учеников в этой школе. Будем надеяться, что не наступит день, когда учителю понадобится помощь Клана Юкино - ответив, Чифую снова поправил очки и небрежно сел обратно.
   Учитель пожал плечами, определённо не обидевшись. Но если судить по их разговору, такое впечатление, что дом Чифую - что-то вроде библиотеки, раз многие обращаются к их семье, чтобы решать проблемы.
   - Ну, в таком случае приветствуем будущего вождя Клана Юкино как товарища-студента в нашем классе. В следующий раз, если у вас будут какие-то проблемы, обращайтесь к Юкино, и он вам ответит - учитель захлопал в ладоши, и часть студентов последовали его примеру неровными аплодисментами.
   - В Клане Юкино нет ничего особенного, они проиграли нашему Клану Роджерия - презрительно фыркнул пятицветный петух.
   О, так их семьи - давние соперники. Теперь понятно, почему они так не любят друг друга.
   - Прекратите, вы оба - учитель снова хлопнул в ладоши, обдав их обоих волной звука. - Я всегда слышал, что с классом С сложно иметь дело, и сейчас, когда вижу, в этом убедился. Но не беспокойтесь, ваш учитель не покажет слабости, так что, все, выпустите на свободу силу юности! (пр. переводчика: Я уже договорился о смене школьной формы на зелёное трико!)
   Он сжал руку в кулак и поднял её. Не хватало только бега на фоне заходящего солнца.
   ...
   Да, определённо. Этот учитель - псих.
  
   Глава 3: Райан.
  
   Место: Атлантис
  
   Время: 9:00 АМ
  
   - Райан - чудик.
   Около девяти утра, поскольку это был первый школьный день, занятий не было. В двенадцать можно будет возвращаться по домам, а до того - свободное время, чтобы ученики могли разобраться с выборными занятиями.
   Мяу-Мяу и Чифую, которые были хоршо знакомы с этим местом, протащили меня по коридорам, пока мы не оказались в студенческой столовой.
   Столовая была огромной, настолько большой, что в ней легко поместились бы несколько тысяч студентов. Намного больше даже спортплощадки в моей предыдущей школе. Кругом сидели и болтали студенты.
   Украшения тут были довольно странными; оформление походило на оранжерею, изображающую тропические джунгли. Тут даже хамелеоны по потолку ползали.
   Посреди столовой стоял большой фонтан, в котором стояла очень красивая, выглядящая как живая, статуя русалки. Мяу-Мяу и Чифую сели рядом с фонтаном.
   - Временами, когда с ним не говорим, он уходит мыслями куда-то в облака и всё игнорирует. Но если ты ему нравишься, он становится очень разговорчивым - произнесла Мяу-Мяу, воспользовавшись отсутствием Чифую, отлучившегося за едой. - Но вообще с ним легко поладить, так что не беспокойся, Ян-Ян.
   Кто-то, витающий в облаках, с кем легко поладить? Как-то сомнительно звучит.
   - Чифую и Райан хорошие друзья и партнёры. Если у тебя есть вопросы, можешь спрашивать, они ответят - добавила Мяу-Мяу.
   Кстати, о Чифую. Мне было любопытно насчёт предыдущего конфликта.
   - Я хочу спросить, клан Юкино и пятицветного... ну, в общем, тот клан - у них какой-то конфликт? - я чуть не произнёс сложившееся у меня прозвище. В любом случае, если у них серьёзный конфликт, то в следующий раз мне лучше не встревать, пытаясь их остановить; это довольно-таки страшно.
   Временами незнание ведёт к более счастливой жизни.
   - Тебе уже кто-то это сказал. - Мяу-Мяу подняла брови, и, убедившись, что её приятель ещё занят получением еды, она обернулась с серьёзным видом. - Тебе лучше не упоминать это перед Чифую, он разозлится.
   Я кивнул. Он даже посмел бросить вызов учителю, так что я хорошо понимаю предупреждения Мяу-Мяу.
   - Я понимаю.
   Мяу-Мяу выпрямилась и вздохнула.
   - Чифую из клана Юкино, они занимаются пророчествами. Согласно легенде в его семье, они были потомками бога, но какого именно... ну, это семейный секрет, так что просто подожди, пока Чифую сам расскажет.
   Клан, происходящий от бога, и занимающийся пророчествами? Как-то не ассоциируется с этим ботан-очкарик.
   - А тот хулиганистый парень - из клана Роджерия, печально известного наёмными убийцами.
   Семейство, занимающееся пророчествами, и клан убийц? Погодите минуточку, кажется, начинаю понимать.
   - Так это из-за?..
   Основываясь на сюжетах маньхуа и новелл, вижу только одну причину, по которой они могут конфликтовать.
   Мяу-Мяу мрачно кивнула.
   - Дед Чифую был убит отцом этого малолетнего хулигана. Какой-то политик отвалил кучу денег за убийство, так что их клан взялся за работу.
   Так и думал - семейный конфликт.
   - Мяу-Мяу, помоги мне отнести - окликнул Чифую, и Мяу-Мяу поспешила ему на подмогу.
   Кухонный стол был довольно далеко отсюда, и я бы только начал бежать - но Мяу-Мяу в мгновенье ока оказалась рядом с Чифую.
   Похоже, они много чего заказали. Я немного беспокоился за свой кошелёк, хотя и получил только что довольно большой доход.
   Честно говоря, я не посмел дать маме знать, что у меня есть деньги. А то она стала бы допытываться до правды, а после этого непременно среагировала бы непредсказуемо. Я поёжился от одной мысли.
   В любом случае, я увидел, что эта парочка набрала целую гору еды, и встал, собираясь им помочь, когда заметил странное зрелище. Со статуей русалки что-то было не так!
   Это открытие стало чем-то вроде звучащей у меня в голове сирены. Чтобы проверить, не кажется ли, я прыгнул на шаг влево, и глаза русалки повернулись влево; я прыгнул вправо, и она тоже повернулась направо.
   Это меня пугает.
   Я поспешно попытался вспомнить, было ли что-то про русалку в школьном мануале.
   Пока я рылся в памяти, пытаясь вспомнить, с потолка прямо на голову статуи упал хамелеон.
   И тут произошло нечто ужасное. Русалка вдруг широко раскрыла свои белые каменные глаза, открыла рот, и проглотила хамелеона. Это произошло меньше чем за две секунды. Было такое чувство, что я только что просмотрел короткий клип о хищном цветке, заглатывающем свою добычу.
   Почему у этой статуи зубы? Очень острые, звериные зубы!
  
   * * *
  
   Я расслышал, как кто-то произнёс: "Выплюнь".
   - Выплюнь, или не вини меня за то, что произойдёт дальше.
   За моей спиной стоял парень, и он хмуро обращался к статуе русалки.
   Он выглядел, как бродяга; новенькая форма на нём была вся сморщенная и помятая. Средней длины синевато-серые волосы, неухоженные и прикрывающие половину лица; хотя лицо видно толком и не было, сквозь волосы проглядывалась синева, пронзительно глядящая на статую.
   В школе бомж? Это же не рабочий, верно?
   Бродяга зыркнул на русалку, отказывающуюся выплюнуть хамелеона.
   - Сущность, заключившая со мной контракт, позволь пожирателю узреть твою доблесть.
   Я увидел, как бродяга достал фантазм-горошину, не собираясь продолжать переговоры со статуей.
   В чём-то такое поведение с угрозами и немедленным действием напоминает мне одного знакомого...
   Это было чёрное фантазм-оружие - я не мог определить, что это за элемент - в виде ножа, который разделился на два. Пара чёрных ножей с золотым узором в виде линий и загадочных символов.
   Как только она увидела, как бродяга достаёт своё оружие, статуя русалки немедленно открыла рот и выплюнула хамелеона. Растерянный хамелеон, не сообразивший, что его практически съели, плюхнулся на пол возле фонтана и поспешно сбежал.
   Только после этого бродяга убрал оружие.
   - В прошлый раз это была статуя дельфина, теперь статуя русалки. Кто вообще разбил дельфина?
   Похоже, он говорил с собой, и я толком не мог понять, о чём он.
   Бродяга обернулся. Как уже сказано, верхняя часть его лица была закрыта волосами, но я был уверен, что он изучает меня, так что я тоже принялся его изучать.
   Он был очень высоким, где-то на голову выше меня. Что-то около ста восьмидесяти сантиметров, полагаю? Он стоял немного сгорбленно, и его неряшливые волосы выглядели довольно грязными. Предположительно новая униформа была чрезвычайно мятой и засаленной, что выглядело неприятно.
   В общем, и в целом: бродяга.
   Бродяга заговорил первым.
   - Судя по твоему бэйджу, ты ученик из класса С?
   Сказать по правде, я уже столько раз слышал "Класс С", что это начало звучать как какое-то прозвище.
   - Эм, да.
   Я вообще-то тоже хотел узнать, из какого он класса, но у него не было бэйджа группы, только года, так что это было невозможно.
   Бродяга вдруг протянул руки, и прежде чем я смог попытаться спастись, ухватил меня обеими руками за плечи.
   - Привет, одноклассник.
   Э? Одноклассник?
   Ну и класс у нас, в нём даже бродяга есть.
   - Никогда бы не подумал, что так быстро встречу кого-то из своего класса. Только что был в классе, и там даже полперсоны нет. Как раз вовремя, пойдём перекусим вместе - произнёс он, и не дожидаясь моего ответа потащил меня за воротник.
   Этот бродяга очень силён! Я чуть не задохнулся, придавленный воротником.
   - Погоди, погоди, погоди, погоди... мои друзья... - я видел, как вдали Мяу-Мяу с Чифую возвращаются с едой, но меня утягивали всё дальше. Похоже, бродяге волосы закрывали уши, и он не слышал, что я говорю. Так меня и утащили из столовой.
   Погодите, он же есть хотел?..
   - Куда ты? - я ухватился за свой воротник, чтобы не дать удушить меня насмерть, и когда наконец смог произнести слово, с ужасом задал вопрос.
   Бродяга приобернулся и поднял руку. Только тут я заметил, что у него в руке большая бумажная сумка из столовой.
   - Хочу найти местечко с хорошими видом и атмосферой для обеда.
   Вид и атмосфера, блин! Я тебе не миньон! И вообще, я бы хотел позвать на помощь. К сожалению, если один парень тащит другого, неспособного освободиться (и они одноклассники), и тащимый зовёт на помощь... Ну, это очень унизительно.
   - Мы прибыли.
  Наконец он отпустил мой воротник. Я выпрямился и принялся оглядываться.
   Знал бы заранее, не стал бы этого делать.
   - Аааа!
   Он притащил меня на кладбище.
  
   * * *
  
   - Что-за-шум...
   Медленный голос, словно соединение сразу многих голосов.
   - Ладно, откушаем - бродяга нашёл ровный камень и уселся, он даже не заметил этот странный голос.
   - Как вообще можно есть в таком месте? - я был на грани нервного срыва. Почему вообще на территории школы кладбище, да ещё такое жуткое?
   Нас со всех сторон окружали загадочные голубые и красновато-золотые огоньки, и это место он считает "с хорошими видом и атмосферой для обеда"?
   Бродяга наконец заметил, что я дрожу. Он открыл ланчбокс и отставил его в сторону; я заметил внутри несколько рисовых шариков разных цветов, и соусы.
   - Извини, у меня здесь позже небольшая работёнка, так что я решил, что раз уж мы одноклассники, стоит притащить тебя сюда - чем больше народа, тем веселее.
   "Чем больше народа?"
   Учитывая мой предыдущий опыт в этой школе, всегда следует сохранять осторожность и уточнять.
   - Что за работа у тебя? - я заметил, как ко мне плывёт красно-золотистый огонёк и поспешно отступил в сторону.
   Он топнул по заросшей сорняками земле.
   - Это место.
   Кладбище?
   - Почему вообще в школе кладбище? - этого я тоже не понимал. Какого хрена в школе могилы?
   - В этой школе нет кладбища - бродяга поднял большой зелёный рисовый шарик и протянул его мне. - Ты же ничего не имеешь против шпината?
   - Он меня устраивает. - Я принял рисовый шарик, и уворачиваясь от огонька, подошёл к большому камню. - Если в этой школе нет кладбища, то почему мы посреди кладбища?
   Вообще-то я бы не удивился, даже если здесь есть подземная тюрьма. (пр. переводчика: возможно, даже под охраной трёхголового пса.) Моя способность адаптироваться становится всё лучше и лучше.
   - Это кладбище не принадлежит школе. Это кладбище Клана Демонов. Из-за искажения континуума, произошедшего пару дней назад, их кладбище оказалось заброшено в нашу школу. Работа, которую я принял - отправить кладбище обратно. - Бродяга достал красный рисовый шарик, полил его соусом, и стремительно заглотил. - В последнее время кругом эти искажения, так хлопотно...
   Глядя на соус, я невольно задался вопросом, какой это.
   Вероятно, заметив мой взгляд, бродяга протянул мне соус.
   - Хочешь попробовать? Это сливовый соус, мой клиент дал. Я слышал, они сорок девять дней вываривают сливы и дриаду, ещё и для кожи полезно.
   Услышав это, я поспешно отступил.
   - Нет, спасибо. - Теперь я боюсь узнать и из чего делали рисовые шарики.
   Бродяга пожал плечами и продолжил есть.
   - Малолетние-невежи-из-какого-вы-клана...
   Снова прозвучал странный смешанный голос, очень медленно, секунд по семь на слово.
   - Не хочешь ещё один шарик? Столовские шарики из липкого риса очень популярны, как только они появляются, их распродают за пять минут - бродяга проигнорировал странный медленный голос, и сунул мне в руки жёлтый рисовый шарик. - Меренговые шарики очень ароматны. Там внутри свинина, это блюдо номер один.
   Этот парень - фан рисовых шариков?..
   - Как-вы-посмели-вторгнуться-в-эту-запретную-зону...
   - Эм... Одноклассник, это нормально, их игнорировать?.. - странные голоса меня порядком пугали, особенно с учётом того, как плотно нас окружают огоньки. Каким бы ароматным ни был рисовый шарик сейчас у меня не было аппетита.
   Бродяга помахал рукой.
   - Не заморачивайся, обычно у огоньков уходит плюс-минус десять минут на одну фразу, пускай просто говорят в своём темпе - он поднял третий рисовый шарик.
   Я заметил, как огоньки, видимо, разозлившись, принялись вспыхивать и исчезать. Тот самый случай, когда сгорают на работе? Зрелищно.
   Однако аппетиту такое окружение никак не способствовало. Обширное кладбище, окружающие нас огоньки, да ещё и говорящие... У какого нормального человека будет аппетит, чтобы есть в таких условиях?
   Думаю, бродяга рядом со мной - единственный, кто способен спокойно есть.
   И, между прочим, я не знаю, куда деть этот шарик.
   - Эм, можно я его потом съем?
   Бродяга глянул на меня и похлопал по своей бумажной сумке; я поспешил сунуть свой шарик в угол. Она была ещё наполовину полна; там было четыре или пять этих рисовых шариков размером с два кулака.
   - Ладно, остальное твоё - он обтряхнул руки и встал.
   - Что?
   Когда оно стало моим?
   В таком случае, приступим - произнёс бродяга, и достал из кармана ожерелье.
   Я взглянул на него, и обнаружил, что оно состоит из разноцветных фантазм-оружий.
  
   * * *
  
   Когда бродяга принялся действовать, я даже не смог чётко рассмотреть, делал ли он вообще что-то. Однако после порыва ветра огоньки уже исчезли.
   - Это всё? - я взглянул на пустое кладбище; никаких голосов, даже эха. Лишь холодный ветер продолжал дуть, не переставая.
   - Нет, конечно - бродяга вытащил из ожерелья красный камень, слегка жёлтый сверху. - Сущность, заключившая со мной контракт, позволь пожирателю узреть твоё безумие.
   Я ощутил, как повысилась температура, а затем из земли послышался громкий шум.
   В земле торчала пара кроваво-красных ножей, словно окутанных пламенем. Послышался треск, и пламя опалило землю, сжигая траву и оставляя лишь пепел. А затем подул ветер, и сдул даже его.
   - Погнали, Термальный Дракон. - Бродяга достал из кармана шнурок, и моментально стянул волосы в хвост. Впрочем, он стоял спиной ко мне, так что увидеть его лицо я всё ещё не мог. - Как обычно, главное - открыть вход в мир духов и бросить туда кладбище. Будь поаккуратнее.
   Погодите минуточку! Что открыть, и что бросить?!
   - Можно сперва мне уйти? - какого вообще хрена меня притащили на кладбище, и заставляют присутствовать при какой-то хрени? С меня хватит.
   - Не, если ты сейчас выйдешь за периметр, тебя атакуют призраки - серьёзно произнёс стоящий ко мне спиной бродяга. - Я уже поставил тройной барьер, так что если сейчас выйдешь наружу, попадёшь под удар.
   И кто же это меня сюда притащил, а?! Я вдруг ощутил порыв сунуть ему в рот взрывной талисман и позволить ему сдетонировать. (пр. переводчика: он очень добрый мальчик.)
   - Погоди чуток, нам нужно дождаться, пока явится тот, кто прорвал пространство - произнёс сохраняющий бдительность бродяга, держащий нож.
   Кого мы ещё ждём?
   Мимо меня пролетел клуб дыма. Хм? Знакомое зрелище...
   А затем передо мной развернулась ткань с символами на ней, напоминая раскрывающийся цветок. Ткань, окутанная дымом, зависла в воздухе.
   - Эй, Тон Лан - определённо знакомый с этим бродяга помахал рукой, не оборачиваясь, поскольку перед ним собирался сгусток странного тёмного тумана.
   Я отступил на шаг, мысленно вопя.
   Передо мной внезапно возникло призрачное дитя.
   - Приношу свои приветствия, белая мантия - призрачное дитя парило меньше чем в тридцати сантиметрах передо мной. Его одеяние практически доставало мне до лица; от него доносился слабый чистый запах, но я не мог определить, чего именно. - Я принёс информацию о разрушителе грани, пожалуйста, подожди немного. Он задерживается из-за внезапного инцидента.
   - Угу, понял - ответил бродяга. Такое впечатление, что они говорят загадками, я не совсем понимаю, о чём они. Кто-то идёт?
   - Чу Мин Ян, пожалуйста, стой на месте и не двигайся - глядя на меня, призрачное дитя вдруг вытащило из рукава белый талисман. Самое необычное было то, что его руки оставались в рукавах, так что он вытащил его прямо сквозь ткань, и так же держал. Сильно!
   - Движение времени, под светом и тенью, соединение со стартовой точкой.
   Из белого талисмана вдруг появилась шелковистая золотая нить, словно кто-то её вытягивал. Нить выпрямилась, вытянулась, и соединилась с центром клуба тёмного тумана, за которым наблюдал бродяга, исчезая в нём.
   - Ориентир мира духов ещё не определён - бродяга взглянул на золотую нить, и я услышал, как он тихо бормочет какое-то заклинание. Затем он взмахнул одним из пылающих ножей и аккуратно прикоснулся к нити.
   - Стремись вперёд, Термальный Дракон, Герб Пламени.
   В следующий миг золотая нить мгновенно вспыхнула, и пылающее пламя направилось прямо к комку чёрного тумана.
   Я услышал звук. Не внезапный громкий звук, а что-то приглушённое, доносящееся из земли, на которой я стоял.
   - Могу я спросить, что вы двое пытаетесь сделать? - Моя интуиция подсказывала мне, что этот подземный звук, похожий на землетрясение, как-то связан с бродягой и призрачным ребёнком передо мной.
   - В настоящий момент я подсоединяю к этому месту путь в мир духов - сообщило призрачное дитя.
   - Я хочу расширить путь, после чего можно будет развеять барьер и отослать кладбище обратно - сообщил бродяга.
   Вот, совсем другое дело - теперь я нифига не понимаю, что они говорили.
   - Прежде чем мы сможем разбить барьер, нам нужно дождаться, пока явится разрушитель барьера - произнося это, призрачное дитя указало на чёрный туман. - Фактически, сейчас мы соединяем два пути, чтобы путь не разрушился в процессе отправки.
   Я уставился на медленно увеличивающийся клуб чёрного тумана. Не знаю, почему, но у меня вдруг появилось очень скверное чувство. Этот путь, ведущий в какой-то там путь духов... Если по нему можно отправить в одну сторону, то могут появиться и оттуда, верно?
   Я вдруг ощутил озноб. Этого же не случится, верно?.. Однако... Всякое возможно.
   Если бы это было маньхуа или игрой, то из чёрного тумана вырвался бы демонический монстр, и храбрые воины вступили в отчаянный бой... что-то такое.
   Пока я предавался фантазиям, мне что-то почудилось. Чёрный туман на миг вздрогнул. А затем вздрогнуло призрачное дитя.
   - Как это возможно?
   - Это же невозможно, так не должно быть! - удивлённо и неверяще воскликнул бродяга.
   Я не успел понять, о чём он "невозможно"-чает, как вдруг раздался звероподобный голос... Нет, звериный рёв из чёрного тумана.
   С шипением золотая нить, соединяющая его с белым талисманом, порвалась.
   Бродяга внезапно выдернул из земли второй нож, торчавший в земле, отпрыгнул на пару шагов, и встал передо мной.
   - Блин, возникла проблема - произнёс он, и моё сердцебиение немедленно участилось. - С этого момента держись за мной.
   В этот момент я засомневался. Он уже знает, что я не умею пользоваться так называемыми способностями?
   - Инициирован высший уровень угрозы - призрачное дитя внезапно воспарило на приличную высоту. Его рукава обвисли, и белый дым исчез. - Приоритет - защита.
   Защита? Чья защита?
   Я не получил ответов на кучу вопросов в моей голове, когда земля задрожала. Я едва сумел удержаться на ногах.
   Издалека доносился грохот, тряслось уже всё вокруг. Надгробия одно за другим падали, и разбивались. Холодный ветер поднял пепел и пыль, стало пыльно и тяжело дышать. Я закашлялся.
   Затем утихло, и на этом фоне мой кашель выделялся ещё сильнее.
   - Невежественные-малолетки... - голос был медленным, но громким словно гром. Грохот слов отгремел, и перед нами появилась полусгнившая ладонь. Размером с человека, лилово-чёрная, всё ещё истекающая смрадной кровью, она возникла из чёрного тумана, и вслепую зашарила вокруг. Я ощутил, что забыл дышать.
   - Дух-нежить из канала.
   Края губ бродяги принялись подниматься.
   Он улыбается?
   Я не успел взглянуть на его лицо получше; мою спину обдал новый порыв ветра. Не знаю, в какой момент, но у входа на кладбище кто-то появился.
   - Великолепная сцена, верно, Райан?
   Так это он - Райан?..
  
   Глава 4: Котобус.
  
   Место: Атлантис
  
   Время: 9:55 АМ
  
   "Если бы сердце могло говорить, оно говорило бы словами заклинания".
   Я накрепко запомнил эту фразу из-за того, что произошло когда-то давно... Последняя фраза того, кого я очень уважал.
  
   * * *
  
   За моей спиной стоял другой мой одноклассник.
   - Райан, так ты был с Ян-Яном...
   Чифую, появившийся без звука, уставился на меня широко раскрытыми глазами; я ответил ему тем же.
   - Мы с Мяу-Мяу полдня его кругом искали. Мы думали, его проглотила статуя русалки!
   Не, не меня. Да и то, что проглотила, она выплюнула.
   - Смотрю - выкинул кто-то, ну я и подобрал - ответил своему компаньону бродяга... вернее, его следует называть Райан.
   Погодите минутку! Что ещё за "выкинул кто-то, ну я и подобрал"?
   Я ощутил порыв отвесить ему затрещину. Я вообще не хотел сюда приходить!
   - А, понятно - Чифую с этим согласился!
   И тут Райан, стоявший до того ко мне спиной, повернулся.
   Мамочки, да он просто преобразился. Прямо как маг-оборотень... гм.
   После того, как он подвязал свои неряшливые волосы, взгляд его открывшихся глаз оказался острым словно клинок. Прямо словно рассекает воздух, моргая.
   Лицо тоже заострённое. Сложно его описать, но что-то в нём было этакое, привлекательное. В любом случае, сейчас было сложно связать его предыдущим высоким и слегка сгорбленным бродягой.
   - Райан Скар.
   Вонзив нож в его руке в землю, и игнорируя гнилую длань, продолжавшую медленно выползать наружу, Райан протянул мне руку.
   Нужно же время и место учитывать!
   - Чу Мин Ян.
   Впрочем, я всё равно пожал ему руку.
   Хм, возможно, это из-за добавления ещё одного человека, Чифую, но я вдруг ощутил, что это место не такое жуткое, как было считанные секунды назад. Психология толпы в действии?
   Стоящий в стороне Чифую изучал медленно вытягивающуюся из чёрного тумана упырячью руку. С сомнением в голосе он осведомился:
   - Вы же уже соединили путь, каким образом появилась эта штука?
   А она после соединения не должна?
   - Понятия не имею, но по записям при открытии пути есть шанс один из ста на её появление - Райан, на удивление, был воодушевлён. Он вытащил из земли парные ножи, провернул их и повесил на пояс.
   Шанс один из ста?
   Мне было очень стыдно сказать этим двоим, пытающимся придумать решение проблемы, что столь чудесный однопроцентный шанс им выпал наверняка из-за моего невезения. В конце концов, мне выпадает неудача, даже если её шанс один на миллион.
   - Измеряю силу духа-нежити, расширяю зону покрытия барьера - произнесло парящее над нами призрачное дитя. Я не уверен, может, показалось, но вроде бы я видел, как от него в небо выстрелило что-то блестящее, распространяющее вокруг яркий туман.
   Иллюзия, или у меня со зрением что-то?
   Однако времени на раздумья не нашлось: как только я вернул взгляд к чёрному туману, из него высунулась огромная голова. Она была размером с одноэтажное здание, и полусгнившее лицо было направлено на меня. Затем оно обнажило окровавленные чёрные дёсны и проревело.
   Ну и смрад.
   У меня закружилась голова; полагаю, я выглядел как смайлик @_@.
   - Ю, тебе лучше постоять сзади с Ян-Яном.
   На этот раз, когда бро... в смысле, Райан, поднял ножи, я заметил, что они, должно быть, очень тяжёлые: опускал он их в землю не прикладывая силы, но следы от них были очень глубокими.
   Чифую обернулся и протянул мне что-то. Я взял это и рассмотрел; это была треугольная бумажка с непонятным красным текстом на ней.
   - Это?
   Не говорите мне, что это какая-то бумажка для проклятий, или что-то такое.
   - Ты пока не умеешь защищаться, так что воспользуйся этим - произнёс Чифую. - Амулет Драконьего Бога, указующий жест предпочтительного движения, 137 точек к земле, Двигайся!
   Как только он закончил заклинание, я вдруг обнаружил, что стало резко тише. Вонь, пепел, дым, и тому подобное вдруг исчезли, их заменила атмосфера с ароматом трав.
   - Амулет Драконьего Бога, указующий жест предпочтительного движения, 246 воспари в небо, Печать!
   Я услышал, как наверху призрачное дитя повторяет то же самое. А затем меня окружил странный свет, словно фрагменты сияния звёзд.
   - Естественно, даже Тон Лан это знает - губы Чифую изогнулись в улыбке, и он отвернулся.
   Райан с ножами в руках зашагал к духу-нежити, который уже вытащил из чёрного тумана половину своего тела. Хотя я больше не чувствовал смрада, земля продолжала трястись.
   - Невежественные-малолетки - дух продолжал свою медленную и громкую фразу.
   В этот момент...
   - Сам ты невежа!
   Ножи Райана пали, словно метеоры, и огромная гнилая голова упала на землю.
   ...Это что, всё?..
  
   * * *
  
   Я ошарашенно раскрыл глаза. Огромная голова грохнулась оземь, и издохла.
   И это всё? Это же слишком просто, верно? (пр. переводчика: ...Блин, опять одним ударом!)
   - Ю! Ян-Ян! Осторожнее!
   Пока я пребывал в трансе, упавшая наземь голова вдруг изменилась. Гнилое лицо стало свирепым и ещё более жутким; рот растянулся до ушей, обнажив гнилые кости под гнилым мясом; меня затошнило.
   Голова покатилась ко мне... Но послышался звук удара; она врезалась во что-то и отскочила.
   - Сущность, заключившая со мной контракт, позволь напавшему узреть твою форму - Чифую улыбнулся. Жестом, похожим на жест Райана, он достал серебристо-белый самоцвет с чёрными письменами на нём, и внезапно нас накрыло порывом ветра. - Качаясь из стороны в сторону, пройди через точку 145, лети и пронзи. (пр. переводчика: он, видимо, временный шинигами из Японии - очень похоже на кидо...)
   Чифую стоял ко мне спиной, так что я лишь мельком смог увидеть сияющие лук и стрелу. Как только он закончил своё должно-быть-заклинание, резкий ветер пронзил лоб огромной головы. Брызнула чёрная кровь, и голову отбросило обратно в чёрный туман.
   А затем Райан взмахнул парными ножами, окутанными бушующим пламенем, и вонзил их в туман, испепеляя огромное тело.
   Я даже не уверен, была это жуткая сцена или красивая.
   Пламя горело по всему кладбищу, но не затрагивало надгробия. Оно сжигало нежить, пока не остались одни кости, а затем и они обратились в пепел. Пепел рассеялся на ветру, но он не проник за окружающий меня барьер. А затем чёрный туман рассеялся.
   - Райан, осталось всего пятнадцать минут - выкрикнул Чифую. Нас окружал серый пепел, и остатки рассеивающегося чёрного тумана.
   - Этого достаточно - Райан поднял свои ножи, которые выглядели словно пара огненных крыльев.
   Дальше я не видел, поскольку Чифую прикрыл мне глаза.
   - Ян-Ян, не смотри.
   Его голос звучал тихо; хотя, возможно, это просто вокруг всё было слишком громко.
   Я услышал нечто - не человеческий голос, звериный рёв. Были также вопли и вой, и вроде бы сквозь барьер пробился какой-то запах.
   Ещё несколько секунд, и всё утихло. Чифую убрал руки, и я вдруг обнаружил, что я больше не на кладбище. Если точно, это был сад, огромный сад, полный белых цветов.
   Посреди сада стояла статуя эльфа, но он не держал оружия. Он был изображён сидящим посреди цветов с улыбкой на лице.
   Я вдруг понял, почему Райан говорил о хорошем виде и позитивной атмосфере. Тут даже бабочки кругом...
   - Прошу прощения, я тут вспорол мир духов, и боялся, что это может повредить твоим глазам - Райан подошёл к нам, ножей у него уже не было. Вдохнув запах цветов, я понял, что и барьер тоже уже развеян.
   Призрачное дитя спустилось с высоты.
   - Времени ушло меньше ожидаемого. Мне следует вернуться и доложить.
   С этими словами он превратился в дым и исчез.
   Могу предположить, что произошло. Когда мои глаза были закрыты, они подсоединились к миру духов, и в нужный момент выбросили кладбище обратно. Согласно типичным сюжетам, мой уровень ещё недостаточно высок, чтобы смотреть на такие вещи.
   - Что это было за "указующий жест как-то там"? - я глянул на стоящего рядом Чифую. Он, похоже, ожидал Райана, а тот снова спускал волосы на лицо, превращаясь обратно в бродягу. Я не видел никаких следов предыдущей доблести.
   - Это слова, используемые моим кланом - ответил Чифую. - Слова могут превращаться в дух и собирать энергию. Это все оракулы знают.
   Сказать по правде, звучало оно как скороговорка. Думаю, если мне придётся такое заучивать, в конце концов я прикушу язык и случайно покончу с собой.
   - Можешь держать талисман при себе, пока не научишься пользоваться своими способностями, и больше не будет нужен.
   Я кивнул и убрал объект, который дал мне Чифую.
   Райан подошёл к нам.
   - Протечек нет, похоже, вопрос полностью решён - он глянул на меня и кивнул. - Хорошо поработал, одноклассник.
   "Хорошо поработал?" Да я всё это время просто стоял и боялся!
   И вообще я не хотел сюда приходить. На самом деле, я едва сдержал мочевой пузырь, но не говорить же об этом вслух.
   То ещё утречко выдалось.
  
   * * *
  
   Когда Старшой нашёл меня в столовой, было около одиннадцати часов.
   У Райана с Чифую, похоже, были ещё какие-то дела, так что, вернув меня в столовую, они отбыли. В настоящий момент в столовой не было никого, кого бы я знал; я слышал, что Мяу-Мяу тоже покинула школу, отправившись на работу.
   - Ты правда точно щенок - было первой фразой от Старшого, когда он встал перед моим столом. - В следующий раз не хочешь подписать табличку "Возьмите меня домой" и поставить на стол?
   Я устало поморщился. Нет сил на пререкания с ним. Я чувствовал, что всего за один день уже начинаю жалеть, что поступил в эту школу.
   - Я слышал, что Райан сегодня выполнял работу от школы, и ты был там - утвердительно произнёс старшой. - Подобные мелочи можно считать практикой.
   Он определённо даже не подумал о том, что тот дух-нежить мог убить меня одним ударом.
   - Не беспокойся, с Райаном и Чифую рядом у тебя не было шансов умереть. В худшем случае обошлось бы переломом рёбер, но это быстро залатали бы - я даже не уверен, старшой пытается меня успокоить, или нет.
   - Они оба очень сильны... - пробормотал я, вновь осознавая разницу между мной и другими.
   - Они неплохи. Райан уже квалифицирован как Белая мантия, и его следует считать одним из самых высокоуровневых учеников в твоём классе - с этими словами старшой встал, и когда вернулся, в его руках были две чашки с напитками. Одну он поставил передо мной. - Это газированный сок. Освежись.
   До этого момента я не понимал уровень цветных мантий, но судя по тому, что они говорят, однажды разберусь.
   Обычная белая кружка, с белой пеной. Пузырьки исчезали и снова появлялись; сильногазированное.
   Я бросил взгляд на чашку старшого; он пил обычный чай.
   Глядя на пузырящуюся чашку, я вдруг вспомнил шоу по телевизору, где ведьма готовила свои зелья. То, что она готовила, очень походило на эту чашку - такие же пузырьки.
   - Подозрительность, хм? - почувствовав мои сомнения, старшой протянул руку, взял мою чашку и отхлебнул. Его лицо не посинело, крика и падения тоже заметно не было. Видимо, можно считать, что проблем нет.
   Кружка со стуком вернулась на место передо мной. Я поднял не прекращающий пузыриться напиток и отхлебнул.
   - Пффу!
   Ну и кислятина!
   - Чувствуешь себя освежённым, верно? - улыбнулся старшой, продолжая пить свой напиток.
   Он реально выпил такую кислятину, не меняя выражения лица!
   - Кхе, кхе... - Такое чувство, что кислый газ подали напрямую в мозг, и эта кислота прогнала все следы сонливости.
   - Я забыл упомянуть, но это лимонный сок.
   Ты это специально не сказал!
   Старшой поменял кружки; теперь передо мной стояла кружка с коричневым напитком. Сам он забрал лимонный сок, и попивал его, не моргнув и глазом.
   Содержимое этой кружки было куда лучше; по крайней мере, это было сладким, с привкусом мёда. Что-то вроде медвяного чая.
   - Яген. Ты же хочешь спросить, как этот напиток называется. Мёд не пчелиный, его получают от одного магического существа; обладает вкусом чая и сладостью и ароматом мёда.
   Старшой не морщась продолжил пить лимонный сок. (пр. переводчика: высокоуровневый маг/воин, не хухры-мухры)
   Так это не пчелиный мёд, значит. Я даже не пытался представить, как может выглядеть такое магическое существо, поскольку боялся, что не смогу продолжить пить.
   Через какое-то время, как раз когда я закончил свой напиток, старшой тоже поставил свою кружку на стол.
   - Почти пора. Сегодня у тебя больше занятий быть не должно, так что я отведу тебя к транспорту кампуса.
   Ну, я знал, что в этой школе есть свой транспорт; в школьном мануале даже было написано, что он бесплатный, для удобства студентов. Если не учитывать бардак и хаос, творящиеся в этой школе, то стоит признать, что они заботятся о своих учениках.
   Даже еда в столовой бесплатная - мне старшой объяснил, когда спрашивал, не хочу ли я остаться на ланч. Я отказался. Сейчас мне нужнее всего было вернуться в домашний уют, чтобы дать покой своему потрёпанному разуму.
   К тому же Райан отдал мне довольно большую коробку загадочных рисовых шариков, и я счёл, что их мне более чем достаточно.
   - Ну, в таком случае пошли - Старшой встал первым, и я последовал за ним. Так мы и вышли из столовой.
   В школе вообще-то было много народа, тут и там куда-то шли студенты в форме. Были те, кто выглядел гораздо старше меня, были и более молодые. Я вспомнил, что эта школа принимает учеников от начальных классов до университета; даже если в каждом отделении всего по три класса, всего учеников выходит много.
   - Чифую что-то говорил о том, что слова становятся духом, я не понял - не знаю, почему, но у меня было такое чувство, что мне следует это знать; ума не приложу, почему. В любом случае, я спросил это у старшого.
   Он помедлил, обернулся с удивлённым выражением на лице, а затем вдруг холодно улыбнулся.
   - Действительно, тебе стоит начать учиться с этого... это нечто срочное и важное для тебя.
   Его слова звучат как загадка.
   Мы вдвоём остановились перед статуей эльфа.
   - Слова, превращающиеся в дух, это что-то вроде духовной речи, но не совсем - произнёс Старшой. - Связать персону, объект, или ещё что-то словами. Ты не использовал моё имя, но форма обращения заставила меня остановиться. Это тоже форма магии речи.
   Я слушал его, но это лишь вызывало растерянность.
   - Это... Нечто, чем все ежедневно пользуются, но не приносит вреда.
   В именах есть сила, что-то такое я знал, поскольку оно бывает в маньхуа.
   - Внимательно слушай, тщательно обдумывай, используй воображение, произноси вслух - это позволит магии речи оказать эффект.
   - Но разве не все так и делают? - я не понимал. По его словам выходит, что все каждый день используют магию речи, так почему тогда не становятся все как Чифую и остальные?
   - Как бы объяснить, большинство людей используют силу речи ненамеренно. Твоё имя называют, чтобы заставить остановиться, но не чтобы ранить. - Старшой нахмурился, словно пытаясь сообразить, как бы попроще объяснить, чтобы я понял. - Но те, кто полноценно владеют силой речи, могут превратить дух в реальность. Они могут отнять жизнь, назвав имя. Чифую и другие в этом схожи.
   От этого объяснения у меня голова закружилась.
   - Хватит на сегодня - Старшой слегка улыбнулся, заканчивая объяснения. - Пошли, тебе ещё нужно вернуться домой.
   И он снова зашагал.
  
   * * *
  
   Эта школа вызывает у меня всё большую растерянность. Можно даже сказать, что она - одна большая загадка, знак вопроса.
   В транспортном отделе были припаркованы не машины. Это бы самые странные штуки, которые я когда-либо видел.
   Я видел, как мимо в воздухе проплыла золотая рыбка. Большеглазая рыбка, выглядит очень знакомо, словно я её видел в каком-то мультике. Только что эта, передо мной, была увеличенной версией, размером примерно с автобус.
   Затем мимо пролетел древесный лист, и если мне не показалось, на нём сидели люди.
   - Что это такое? - я уставился на старшого широко раскрытыми глазами.
   - Школьный транспорт - он только что не добавил "естественно".
   В каком месте это "школьный транспорт"?!
   Ни одна из этих штук даже не была похожа на машину. Было много золотых рыбок... погодите, это над нами сейчас розовый птеродактиль пролетел?!
   - Всё это специальный школьный транспорт, который собрали или создали три директора этой школы - Старшой явно был к этому привычным; он спокойно обходил странные объекты, не опасаясь, что его собьют. Я нервно шёл следом; мимо пробежал огромный трилобит, с которого мне кто-то помахал. Я услышал звук своих скрипящих нервов.
   - Что больше нравится? - спросил Старшой.
   Я осмотрелся; в целом, ничего не нравится. Однако придётся что-то выбрать, или не смогу попасть домой, верно? Но хоть убейте, рыбку или лист я точно не выберу. Они слишком уж странные.
   А потом я увидел припаркованный в углу котобус.
   Угу, именно что, что можно подумать. Те, кто смотрели "Мой сосед Тоторо" знают, как он выглядел. И этот автобус стоял прямо передо мной. Огромные кошачьи глаза тоже смотрели на меня; были некоторые отличия во внешности и форме, похоже, тут другая порода кота, не та, что в мультике. У него были большие уши, вроде той породы, что сейчас популярна... забыл название.
   В любом случае, в углу стоял котобус.
   Осмотревшись, я убедился, что из всего он выглядел наиболее нормально (возможно, потому что я смотрел слишком много аниме, так что привык).
   - Ты хочешь ехать в этом - Старшой хлопнул в ладоши, и кот вдруг подскочил к нам, остановившись прямо перед нами.
   Котобус выглядел очень пушистым и комфортным, думаю, многие девчонки хотели бы на нём покататься. Блин, теперь я реально тоже хочу проехаться на котобусе...
   Огромный кот дважды мяукнул.
   - Залезай. - Старшой сунул мне в руки коробку рисовых шариков, подтолкнул меня к двери котобуса, и добавил: - Смотри, чтобы внутри не вырвало, а то котобус тебя выкинет.
   Прежде чем я понял, о чём он, дверь закрылась. Котобус мгновенно ринулся вперёд со скоростью мерседеса, и лицо Старшого исчезло из вида.
   И тут я понял, о чём он.
   Пульсирующие внутренние органы говорили за себя.
   - Не может быть...
   "Бум, бам, бум, бам" - звучало в салоне. Это не музыка, а удары сердца. Я даже видел под ногами толстенный кровеносный сосуд. Горячая кровь текла по нему в мягкие внутренние органы.
   Всё вокруг... Всё было иллюстрацией уроков биологии. Единственная разница - здесь всё было реальным; движущимся и очень даже живым.
   Сверху мне на плечо упала капля крови.
   Мягкие пушистые кресла оказались мягкими пульсирующими внутренними органами. Это очень реалистичная версия котобуса.
   Я знаю, что мне делать. Голос в моей голове был недвусмысленным.
   - Выпустите!!!
  
   Глава 5: Планета насекомых.
  
   Место: Атлантис
  
   Примерное время: 11:25 АМ
  
   Через три дня я больше не мог этого выносить. Грёбаный котобус!
   Вообще, на этой неделе учёба практически не начиналась. В основном просто происходило знакомство учителей с учениками, а потом нас предоставляли себе. Как я слышал, реальные занятия начнутся со следующей недели.
   Эта школа реально беззаботна. Учителя, считай, на халяву получили плату за неделю.
  
   - Место для проживания в школе? - Старшой удивлённо глянул на меня, словно не ожидал, что я вдруг подниму этот вопрос.
   - Угу, моя мама тоже с этим согласна, так что я хотел спросить можно ли ещё подать заявку на место в общежитии.
   Вообще-то я не слишком рассчитывал на это, поскольку понимал, что об этом нужно было позаботиться перед началом занятий. На тот момент я считал, что проблем не будет, поскольку недалеко от дома; однако котобус разрушил моё счастье.
   Попробуйте представить. Достаточно напряжно уже то, что каждый день нужно попадать под поезд, чтобы оказаться в школе, а после занятий втискиваться между внутренних органов кота. Думаю, после трёх дней этого я заработал определённую психологическую травму.
   В настоящий момент мы находились в длинном коридоре вторых классов. Сегодня я поспешно смылся после четвёртого урока, иначе Райан снова утащил бы меня в место с приятным видом и позитивной атмосферой есть рисовые шарики, и можете мне поверить, за три дня я уже был сыт ими по горло. Сейчас, завидев рисовый шарик, мне хотелось швырнуть его ему в лицо.
   Я поднял голову и взглянул на табличку над классом Старшого. Ц-ц, Старшой и правда старшой во всём: на табличке было написано "Класс 2 А".
   А ещё я слышал, что во всей школе немного Чёрных мантий, и из всех второклассников Старшой - единственный. И к тому же он в классе А. Было очевидно, что он нечеловечески силён.
   - Не мешай мне думать своими глупостями, я пытаюсь сообразить, как тебе подать на общежитие - Старшой отвесил мне затрещину.
   Никто тебя не просил слушать! Я обиженно схватился за голову.
   Старшой нахмурился и задумался.
   Когда начались занятия, общежитие уже было забито. Не думаю, что найдётся место для тебя...
   - О, ну, нет особой нужды искать для меня специально. - Я вообще просто хотел попробовать.
   - Всё нормально, подожди меня немного.
   Старшой вернулся в свой класс и о чём-то переговорил с одним из одноклассников. Хм, этот парень определённо выглядит знакомо, словно я его уже видел, но он не оставил о себе впечатления.
   Затем Старшой вышел со своим рюкзаком.
   - Я сообщил, что буду отсутствовать после обеда, так что идём. Заодно воспользуюсь этим для работы.
   Опять присутствовать при их работе?! Я отступил на пару шагов.
   Старшой сузил глаза и холодно глянул на меня.
   - Я позвал тебя в офис менеджмента, чтобы решить твой вопрос проживания. И заодно проверить, нет ли учеников, которые передумали и отменили свои заявки на общежитие.
   Он поднял кулак и стукнул меня по голове.
   - Ой...
   Больно, блин.
  
   Я проследовал за Старшим по длинному коридору. Студенты, стоявшие и сидевшие вокруг, смотрели на нас; я не уверен, как описать эти взгляды. Они отличались от взглядов Мяу-Мяу и остальных, в которых были поклонение и восхищение; хотя были и те, кто смотрели с подобным выражением, но большинство - нет. Были даже те, кто открыто презрительно фыркали, создавая впечатление, что думают "не больно-то он впечатляет".
   Только когда мы вышли из здания, старшой вдруг обернулся.
   - Не задумывайся об этих взглядах - сказал он, не меняя выражения лица, словно это не на него смотрели. - Иногда так бывает. Не бывает так, чтобы не было соперников, и не бывает, чтобы ни у кого не было собственных интересов. Если пытаться понять, чего хочет каждый, это будет бесконечно. Этим всегда заканчивается у существ, обладающих разумом и личностью.
   - Угу - я кивнул. Не то, чтобы я полностью понимал, что он хочет сказать, но я тоже считал, что лучше об этом не думать.
   Соперники были, есть и будут. Так что я просто последовал за ним.
   Школа была огромной, дороги длинными, и их было много. Блин, даже если вам нечего делать, нафига так строить школу?
   - Край школы... Когда-нибудь ты сможешь его увидеть. Его нет здесь или где-либо ещё.
   Слова Старшого снова вызвали у меня растерянность. Где тогда?
   Но раз он сказал, что когда-нибудь узнаю, то просто буду ждать того дня. Я не слишком люблю совать свой нос в загадки, особенно когда речь об этой школе. Не пытайся узнать слишком много, и сможешь избежать хотя бы части неприятностей. Этот урок я изучил за свои несколько дней в этой школе.
   Я последовал за ним, а затем остановился перед зданием, коренным образом отличающимся от остальных. Это была хрустальная башня.
  
   * * *
  
   - Это Башня Кеннер, сосредоточение всех школьных дел.
   Хрустальная башня отражала солнечный свет в мои глаза. До боли ярко, словно иголками тыкают.
   Старшой направился ко входу, и я поспешил за ним.
   Из башни доносился некий аромат; не могу описать, но приятно и расслабляет. Хм, чем-то напоминает Старшого.
   Глаз зацепился за что-то, внезапно прошедшее рядом. Вернее, не что-то, а кого-то... Очень красивый мужчина; его тело словно излучало свет... или, возможно, это была его одежда. У него были заострённые уши.
   - Рестуа - Старшой слегка поклонился ему, словно отдавая честь; любопытно. Никогда бы не подумал, что Старшой может вести себя так вежливо.
   В следующий момент на меня яростно зыркнули красные глаза.
   Красавчик тоже слегка кивнул Старшому. Я обратил внимание на его бледно-золотые волосы; очень красиво, и немного отличается от Захария, поскольку в отличие от его волос слегка сияют. А ещё у него были спокойные зелёные глаза, словно изумруды.
   - Я редко вижу, чтобы Чёрная Мантия лично заходил сюда, могу я что-то для вас сделать? - он говорил, словно пел; мягкий, приятный голос, так бы и слушал.
   - Я ищё комнату, поскольку кое-кто в последнюю минуту решил остаться в общежитии - прямо объяснил Старшой причину своего визита и представил мне красавчика. - Это Рестуа Лаурин, Кошачий Глаз Бога Света. Он здесь отвечает за проживание студентов.
   - Здравствуйте - я поспешил поклониться на 90 градусов. Сам не знаю, почему, просто сделал.
   - Здравствуй, юный ученик - Рестуа кивнул мне и улыбнулся. - Очень жаль, но ситуация с комнатами не очень. Мы даже нашли новое общежитие, но оно уже полностью занято...
   У меня было такое чувство, что он не говорит, а поёт рэп.
   Старшой с умеренной силой стукнул меня по голове. Очевидно, он знал, о чём я думаю.
   Внезапно Рестуа изящно стукнул кулаком по ладони.
   - Почему бы тебе не разместить этого студента, временно, в доме Чёрных Мантий? Я думаю, если ты там, то не должно быть проблем. Я позволяю разок нарушить правила, из-за проблемы с нехваткой комнат.
   Выражение его лица говорило о том, что он считает это отличной идеей, однако лицо Старшого говорило о противоположном.
   Я задумался. Жильё Чёрных Мантий... есть какая-то причина, по которой нормальный человек не может там жить?..
   - Ну, раз ты считаешь, что это нормально, так тому и быть - согласно кивнул Старшой.
   Меня продали?
   - Не беспокойся, юный ученик, рядом с Чёрной Мантией ты сможешь научиться много большему. Как Чёрная Мантия, который в прошлом был рядом с кое-кем. - Сохраняя улыбку, он похлопал меня по плечу. - В будущем поймёшь.
   Я наконец понял, почему что-то ощущалось не так. Манера речи Рестуа была очень похожа на то, как со мной разговаривал мой дедушка. Как пожилой человек.
   - В таком случае, вот его информация - Старшой передал ему папку.
   Странно, когда я отдал её Старшому? Не знаю, но это же Старшой - наверняка у него есть свои методы. Угу, так что если он не сможет найти работу после выпускного, то сможет работать хакером или что-то в этом роде... (пр. переводчика: раскрыта тайна Русских Хакеров!)
   На меня снова зыркнули красные глаза. Я же уже говорил, если не хочешь слушать, то не слушай!
   Я отступил на пару шагов. Похоже, рядом с Рестуа старшой воздерживается от того, чтобы меня треснуть.
   О? Он нашёл своего естественного врага?!
   - Чу, тебе лучше быть осторожнее - Старшой на секунду отвлёкся от бумаг, обернулся ко мне и произнёс эту фразу - так, что это заставляло содрогнуться от страха.
   Кажется, я услышал смешок Рестуа.
   - Ну, это всё - произнёс он. - Увидимся в следующий раз, Чёрная Мантия.
   Он кивнул Старшому, повернулся, и ушёл внутрь хрустальной башни; вскоре мы потеряли его из виду.
   - Он точно как эльф с картинок... - глядя ему вслед, пробормотал я.
   Старшой повернулся и глянул на меня; я не мог понять, он то ли улыбается, то ли нет.
   - Рестуа и есть эльф.
   - Э?
   Да ты гонишь!
  
   * * *
  
   Рестуа - эльф? То есть и Захария эльф?
   - Этот денежный упырь - нет. - Старшой глянул на меня и направился к выходу из башни. Я поспешил за ним. - Ты же не идёшь со мной на работу, верно? Значит, можешь отправляться к автобусу.
   Он пытается от меня отделаться.
   - Я бы хотел взглянуть, можно?
   Почему-то у меня в голове застряло сказанное Рестуа. Это вызывало некое чувство, словно вот-вот зацеплю что-то, но не уверен, что.
   Старшой холодно улыбнулся.
   - Работа Чёрной Мантии отличается от работ Райана и других. Это очень опасно - он особо подчеркнул слово "опасно", вызывая у меня желание отступиться.
   - Но я хочу взглянуть.
   Иногда людей тянет на самоубийство...
   - ...Делай что хочешь.
   Не знаю, насколько Старшой был этим недоволен, но он продолжал идти. Обычно в это время я возвращаюсь домой, но в этот раз меня влекло за старшим то самое любопытство, которое убило кошку.
   Покинув территорию хрустальной башни, старшой направился к школьным воротам.
   - Я собираюсь отправиться прямо к цели. Стой спокойно и не двигайся.
   Предупредив меня, Старшой достал белый талисман... Опять белый талисман. Старшой их так любит? Может, у него специализация - Таоизм? Я представил его машущим колокольчиками.
   - ...Не заставляй меня тебя треснуть - выдал Старшой последнее предупреждение.
   А затем раскрыл руку. Белый талисман упал, и в тот момент, когда он коснулся пола, возник здоровенный сияющий магический круг.
   В наше время даже магические круги рисуются автоматически? Как продвинуто. Я мысленно поапплодировал.
   - А как ты представляешь - кругом монстры, а ты достаёшь мелок и неспешно рисуешь на полу, что ли?
   Я вынужденно признал, что это разумно.
   - Это заклинание телепортации. Мы внедряем заклинания в предметы, вроде бумажных талисманов или оружия. - Старшой подошёл ко мне и передал ещё один белый талисман. - Я сделал так, что в момент, когда талисман опускается на землю, рисуется круг телепортации.
   Я вспомнил, кажется, меня уже так телепортировали. Но в тот раз я не видел, чтобы старшой использовал талисман.
   - Обычно я ими не пользуюсь. Сейчас это делаю, чтобы ты понаблюдал. Тебе лучше как следует запомнить, как использовать телепортацию - Старшой поднял руку и зыркнул на меня. - Это один из базовых методов перемещения в этом мире.
   - О. - Я аккуратно убрал белый талисман и слегка потёр нос, не смея думать о глупостях.
   Магический круг вокруг нас засиял, отражаясь на теле Старшого. Он сейчас похож на эльфа, тоже выглядит сияющим.
   Я вдруг подумал... Эльфы - они как лампочки, тоже светятся.
   - Круг Телепортации, отнеси нас в место, куда мы стремимся попасть - Старшой, решивший проигнорировать мои фантазии, произнёс заклинание.
   Я поспешно достал ручку и бумагу и принялся записывать. Точно могу сказать, это очень понадобится в будущем - когда буду убегать, спасая свою жизнь.
   В мгновенье ока мы оказались в другом месте. Кругом было темно; это была пустошь со множеством камней. Если попытаться описать... Ну, посмотрите какой-нибудь фильм, где в глуши появляются монстры, или какая-нибудь другая планета; похоже выглядит.
   Магический круг на земле исчез, и в руке Старшого вновь возник белый талисман.
   Так эту штуку можно повторно использовать! Как удобно.
   - Не бегай кругом, ты не на экскурсии. Это долина живых камней - предупредил меня Старшой, изучая окрестности. Затем он достал из кармана маленькую чёрную коробку размером примерно с ладонь. Она выглядела знакомо, немного похоже на компас, но не совсем. На ней ничего не было, только какие-то непонятные слова в четырёх цветах и тонкая стрелка.
   Я с любопытством подошёл и взглянул. Заметив мой взгляд, Старшой вдруг разжал руку.
   - Держи.
   "Компас" с четырьмя словами упал в мои руки. Я ошарашенно подхватил его.
   - Это путеводный инструмент. Держишь его, сосредотачиваешься на цели. Найди противоестественное присутствие в этой зоне.
   Я на миг замер. Полагаю, самое противоестественное присутствие в этой зоне - наше.
   - Быстрей давай! - зыркнул на меня старшой.
   Вздрогнув, я сжал странную чёрную коробку и задумался... Мне лучше побыстрее дать ему ответ!
   Не знаю, это какая-то фигня, или оно реально сработало, но коробка в моих руках дважды вздрогнула.
   - Ой!
   Оно двигается?
   - Не отпускай! - предупредил Старшой. - Эта штука очень дорогая.
   Ну ё моё, он всучил мне дорогой дёргающийся предмет.
   Осталось только, чтобы чёрная коробка отрастила зубы и укусила меня.
   Ещё несколько вздрагиваний, и коробка начала сиять; четыре слова светились. В следующее мгновение из неё вырвался шар света, а затем он превратился в сотни лучей, выстреливших во все стороны.
   - Так много? - вырвалось у Старшого.
   Чего много? Что это такое, чего много?
   - Насекомые-камнееды - Старшой достал из кармана ещё что-то. Я начинаю подозревать, что его карман - подпространственный... погодите! Насекомые-камнееды?
   Внезапно в моей голове возникла картинка "морского таракана", которых всегда можно увидеть на пляже. А затем - яйца улиток у слива.
   - У тебя явно неуд по биологии - вздохнул Старшой.
   - Неправда. Я всегда получаю пятьдесят девять, и учитель добавляет плюс один - возразил я.
   Вообще, странно, но я три года подряд получал пятьдесят девять баллов, и даже учитель думал, что я над ним издеваюсь. Но, помнится, финальные экзамены я прошёл. И в этот единственный раз, когда я прошёл, учитель расплакался, поскольку нашёл свет в окне.
  
   * * *
  
   - Они здесь!
   Что-то начало выползать из мест, на которые указывали лучи света.
   Старшой забрал коробку из моих рук, прикрыл её, и вернул обратно в карман.
   - Дастань то, что дал тебе Чифую.
   Он бог! Он знает, что Чифую мне что-то дал! Я задумался, нет ли на мне подслушивающего устройства размером с булавочную головку.
   - Мне неинтересно за тобой подслушивать! - злобно зыркнул на меня Старшой, и я послушно достал маленький талисман.
   - Оживи и услышь меня, Амулет Драконьего Бога. Предпочтительный жест, через небо и землю, будь храбрым и непробиваемым. - Он прикусил кончик пальца и оставил на талисмане отпечаток. - Твой владелец - Чу Мин Ян.
   На моих глазах цвет талисмана изменился с белого на кроваво-красный, а затем там, где был текст, вдруг появился золотой глаз.
   - Ой!
   Он превратился в проклятый талисман! Моим первым порывом было бросить его на пол и как следует потоптаться.
   - Не смей на него наступать!
   Тон Старшого ясно говорил, что если я на него наступлю, он отрубит мне ногу. Разумеется, я немедленно съёжился от страха.
   Золотой глаз посмотрел на меня с талисмана. Я немедленно ощутил порыв ткнуть в него пальцем. Это было чрезвычайно отвратительно!
   Вот почему когда в маньхуа такое читаешь, такого чувства нет? Если Чифую увидит, во что превратилось то, что он мне дал, он меня не придушит?
   - Ладно, пора приступать к игре.
   Похоже, Старшой уже сделал, что хотел. Он слизнул кровь с пальца и холодно улыбнулся.
   К игре? У меня по спине поползли мурашки.
   В следующий момент земля зашевелилась, и что-то начало подниматься. Камни катались и с грохотом ударялись друг о дружку.
   "Насекомые-камнееды"? Это большая проблема? Инсектицид не поможет?
   Три секунды, и я отбросил эту мысль.
   - Ааа!!!
   Нас окружило множество чёрных тараканов. Хотя нет, не тараканов; скорее, чёрных жуков.
   Размером с одноэтажный дом.
   Опытный Старшой прикрыл уши, ожидая, пока я перестану вопить.
   Они окружали нас со всех сторон. Я вдруг вспомнил фильм "Звёздный десант", или там другое название было? Не уверен. В любом случае, там тоже были насекомые такого же размера, и они убивали людей.
   - Эти насекомые тоже убивают людей - злорадно сообщил Старшой. - Обычно у них из еды только камни, а сейчас появилась человечинка.
   Явно подразумевалось, что они предпочитают мясо.
   Я начал жалеть, что пришёл сюда. Мама... Я хочу домой...
   - Сущность, заключившая со мной контракт, позволь осаждающему узреть твою безжалостность.
   Старшой достал фантазм-горошину, и в следующую секунду я увидел, как в его руках возникло серебристое, почти прозрачное, копьё.
   Копьё?
   В эту секунду... Конечно, мне не следовало об этом думать, но я тут же представил, как копьё превращается в тараканий шашлык.
   Старшой обернулся, и я понял, что он хочет мне врезать.
   - Ты же захватил взрывные талисманы, верно? - спросил он. Я удивился. Что, даже бить не будет?..
   - Да, захватил.
   Я сложил всё в коробку и держал при себе.
   - Достань его и используй.
   - Э? - первым, что пришло мне на ум, была та бомба.
   - Если ты посмеешь материализовать ещё одну бомбу, я тебе здесь похороню - сообщил Старшой в ответ на мои мысли. Жестоко...
   Больше времени на разговоры не осталось: стая насекомых с визгом ринулась на нас.
   Старшой двигался намного быстрее их; за долю секунды серебряное копьё рассекло ближайшее насекомое надвое. На землю брызнула синевато-зелёная жидкость.
   Я с ужасом увидел, как стоило этой жидкости попасть на других насекомых, и их немедленно стало разъедать. Да эта штука более едкая, чем царская водка!
   ООО ГОООССПОООДИИИ!!!
   "Крик" Манча, издание расширенное и дополненное.
   Старшой, однако, и глазом не моргнул. Он наступил на панцирь огромного таракана, прыгнул, и рванулся к следующему, которого тут же тоже рассёк.
   За считанные секунды Старшой изрядно проредил ряды тараканов. Все они лежали на земле, истекая едкой жидкостью. Что странно, она разъедала других тараканов, но никак не действовала на землю или камни.
   - Не наступай на это! - неожиданно выкрикнул Старшой, на секунду остановившись. - Оно разъедает всё, что живое и двигается.
   Всё, что живое и двигается?
   Если подумать, я двигаюсь! Я определённо двигаюсь!
   Я обратил внимание, что зелёная жидкость течёт ко мне, и поспешно отступил на пару шагов.
   Бум!
   Я стукнулся обо что-то. Что-то мохнатое, и оно подёргивалось... я обернулся.
   - А!
   Я ткнулся в гигантского таракана! Он явно был в бешенстве, и уставился на меня мутно-жёлтыми глазами.
   Таракан даже не дал мне времени закончить вопль. Он поднял ногу и ударил ей, как копьём, целясь мне в голову.
   В этот раз я точно покойник. Первый человек, из которого сделал шашлык таракан...
   Сжав глаза, я ожидал появления бабули. Однако вдруг послушался стук; очень знакомый звук, я его только что слышал. И ожидаемой боли, пронзающей голову, не последовало.
   Что произошло? Я осторожно приоткрыл глаз.
   Нога таракана отскочила от чего-то, не достав до меня около полуметра. Однако он не сдался, и над моей головой прозвучало несколько последовательных звуков удара. Внутренний голос посоветовал посмотреть вниз, что я и проделал, опустив взгляд на талисман с глазом. Глаз был полузакрыт; такое впечатление, что он скучает, и вот-вот зевнёт.
   Талисман меня защищает?..
   - Сполох огня, услышь мои мысли и отгони моих врагов.
   Старшой, находившийся поодаль, похоже, заметил моё положение. Он достал взрывной талисман и произнёс максиму пикапера... в смысле, заклинание, активирующее талисман. Я увидел, что в его левой руке появилось второе копьё.
   - Чу, отойди!
   Как только он это произнёс, копьё пронеслось прямо над моей головой и пронзило огромного таракана. Ударом его порядком отбросило и пришпилило к валуну, после чего прогремел взрыв.
   Я увидел, как таракана разнесло в клочья. Мясо, внутренние органы, и всякую прочую хрень разбросало вокруг, осыпав других насекомых, которых тут же начало разъедать.
   - Чу, используй взрывной талисман! - снова напомнил мне Старшой.
   Ладно, попробуем.
   Я взглянул на талисман в руке, и как только подумал о тараканах, в моём воображении возник тапок. Моя мама всегда гоняла тараканов тапком, но я не хочу тапок в качестве оружия...
   О, точно, когда были тараканы, моя бабушка пользовалась спреем-инсектицидом. Хорошая штука, даже если тараканы разлетаются, брызнешь на них, и они падают.
   Я погрузился в воспоминания, и моя рука вдруг ощутила тяжесть, что вернуло меня к реальности.
   В моей руке был спрей от насекомых. Чёрная бутылка инсектицида.
   Я поднял взгляд к небу, ощущая вселенскую печаль.
   - ...
   Старшой промолчал.
  
   Глава 6: Идентификация оружия.
  
   Место: Измерение насекомых (моё предположение).
  
   Примерное время: 1:05 РМ
  
   - Чу, у меня... просто нет слов - произнёс Старшой, потирая лоб. Похоже, инсектицид просто заставил его сдаться.
   - Я понимаю.
   С другой стороны, удачно, что не тапок появился. Инсектицид как-то надёжнее, чем чёрный тапочек... тем более, белый. Пожалуй, это самое позитивное, что можно увидеть в ситуации.
   Я задумался: возможно, если бы у меня в руках появился не инсектицид, а большой тапок, Старшой им бы меня на месте и забил насмерть.
   - Однозначно, я бы точно забил тебя этим тапком насмерть, и тут и зарыл - немедленно подтвердил мои мысли Старшой, заодно и доведя мою гипотезу до логического завершения. - Если бы ты превратил взрывной талисман в тапок.
   Я понял! Тапки и бомбы - табу для Старшого!
   В настоящий момент две трети тараканов уже были ликвидированы, а немногие оставшиеся бегали вокруг, остерегаясь Старшого. При движении они постоянно издавали неприятное шуршание, что действовало мне на нервы.
   Перед моими глазами сверкнуло серебро, и я обнаружил, что Старшой стоит передо мной. Он наступил на зелёную лужу, но, похоже, никаких проблем из-за этого не было.
   - Тебе нужно почаще навещать библиотеку и читать - он достал из кармана целую стопку аккуратно сложенных взрывных талисманов и дал их мне. - И практиковаться.
   Последние два слова он процедил сквозь зубы. Полагаю, два "инцидента с взрывными талисманами" подряд вывели его из себя.
   - Хорошо...
   Что ещё я мог сказать?
   Я взглянул на стопку взрывных талисманов в моей руке. Целая куча...
   Вокруг ещё оставалось несколько огромных тараканов, которые не сдались, и приближались к нам. Когда Старшой закончил со своим советом, он раскрыл руку; я заметил, что фантазм-оружие уже исчезло. Он достал другую коробочку, серебристую.
   - Продолжим тему, о которой говорили несколько дней назад.
   Хм, о чём он?..
   Старшой открыл коробочку; внутри находился слега сияющий, очень красивый кристалл-тетраэдр, напомнивший мне эльфа Рестуа из хрустальной башни.
   - Сколько камнеедов осталось? - спросил Старшой, глянув на меня. Может, показалось, но вроде бы кристалл засветился ярче, когда он это спросил.
   - Эм... - сколько? Я поднял голову и осмотрелся. - Одиннадцать.
   Точно не показалось; с моими словами кристалл загорелся ещё ярче.
   - С каким количеством оставшихся я могу справиться, как считаешь?
   - Со всеми.
   Я был полностью уверен, что они для Старшого не проблема.
   - А ты со сколькими можешь справиться?
   Эм, если речь обо мне...
   - Ни с одним.
   Старшой нахмурился, явно недовольный моим ответом.
   - Духовная Речь - это Яигам (пр. переводчика: "Магия" наоборот), правящая мыслями живых существ, а также особый тайный язык. Чего бы ты хотел, чтобы произошло с камнеедами через три секунды?
   Хотел бы, чтобы произошло? Я серьёзно задумался.
   - Лучше всего было бы, чтобы они просто исчези.
   Старшой улыбнулся; я не мог понять, что выражает его улыбка, но она выглядела иначе, чем обычно. Он улыбался, но выражение его лица не соответствовало улыбке..
   Я увидел, как за спиной Старшого появился таракан; он занёс ногу для удара...
   - Э!.. - я попытался предупредить Старшого.
   Но тут всё закончилось.
   - Три, два, один - с закрытыми глазами произнёс Старшой, и я увидел, как кристалл в его руке взорвался. Крошечные сияющие осколки превратились в пыль и осыпались на дно коробки.
   Гигантские тараканы завыли. А затем вдруг все исчезли.
   Старшой открыл глаза и перевернул коробку. Искрящаяся пыль разлетелась на ветру, упала на землю и исчезла.
   - Это основы духовной речи - произнёс он.
  
   * * *
  
   Я толком не понял, что произошло, или что говорил Старшой. Нас окружала тишина; ничего не осталось.
   Старшой отбросил коробку и смахнул пыль с руки.
   - Это твоё желание от всего сердца, и благодаря специальному предмету-медиуму оно превратилось в разновидность заклинания.
   - Заклинания?.. - Которое заставило их исчезнуть?
   - Именно, заклинание Духовной, или Магической, Речи. - Старшой протянул руку, достал из моей сумки записную книжку, и не спрашивая меня принялся в ней писать. - Угу... Этому только во втором классе будут учить... Забыл про это.
   Я видел, что он уже целую страницу написал.
   - Если судить по маньхуа и новеллам, то большинство пользователей духовной речи должны быть, эм, чисты сердцем?..
   Старшой глянул на меня.
   - Как вообще можно не примешивать свои чувства? - улыбнулся он, разбив мои представления. - В духовной речи другое интересно. Для неё необходимо подобрать подходящий момент в нужное время, только тогда она работает.
   "Подходящий момент в нужное время"? Не понял.
   - Например, есть две чашки. Одна пустая, другая с водой. Если ты хочешь отравить одну из чашек, то естественно это будет та, что с водой. И если ты хочешь использовать духовную речь, то используешь её на том, что уже существует. - Старшой бросил мне обратно записную книжку. - Если пытаешься проклясть кого-то Духовной Речью, то необходим фундамент - нужный момент и нужная персона. (пр. переводчика: судя по всему, тут был очень кривой перевод на английский, поскольку нифига толком не понятно. Слегка изменил, чтобы был какой-то смысл. Судя по всему, имеется в виду тот простой факт, что этим методом можно только воздействовать на существующее, но не создавать что-то.)
   Я почесал голову; толком не понял, но в то же время словно начал что-то понимать.
   - Есть момент, когда ещё неизвестно, что произойдёт. Как было с камнеедами; ты знаешь, что они будут убиты мной и прекратят существовать, но также возможно и что они продолжат жить. Ты выбрал одну из вероятностей и произнёс это, так что они исчезли. Это духовная речь обозримого будущего. - Он поднял руку, указал на оставшуюся зелёную жидкость, и произнёс. - В этот момент это было реалистично, так что духовная речь подтолкнула реальность, заставив это произойти. В результате насекомые исчезли, духовная речь сработала.
   - Я... Не совсем понимаю.
   Вообще-то я совсем не понимаю, и это объяснение вызвало у меня полную растерянность. Слишком высокий уровень. (пр. переводчика: хотя как раз это вполне понятно...)
   - Неважно. Пока что просто запомни - чем увереннее пользователь духовной речи, тем легче её использовать, в то время как неуверенность и колебания делают её неэффективной - закрыл тему Старшой.
   И это было удачно; если бы он так продолжал, я бы наверняка заснул. А так я кивнул; по крайней мере, последние слова были понятны.
   Я уже было думал, что Старшой собирается возвращаться, как его сотовый зазвонил, а за ним и мой. Не звонок, сообщение.
   Я нажал кнопки, открывая сообщение. Хм, как странно.
   "Ликвидированы одиннадцать насекомых-камнеедов, оплата..." - я широко открыл глаза, увидев астрономическое число.
   - Прислали счетоводы, вознаграждение за работу - Старшой, привычный к такому, убрал телефон. Внезапно ему, похоже, что-то пришло в голову. - Я же забыл, я ещё не водил тебя открыть универсальный счёт. Так, вот как сделаем: в общежитие ты сможешь заселиться не раньше воскресенья, вот когда въедешь, тогда и помогу со всем этим.
   Универсальный счёт?..
   - Почтовый офис не подойдёт?
   - ...
   - Прошу прощения, сделаем вид, что я ничего не говорил.
   Очевидно, Старшой так и хотел сделать.
   - На прошлой миссии из-за того, что у тебя не было универсального счёта, денежный упырь прислал тебе чек. Здешние универсальные счета, в общем, можно использовать в любом месте мира, так что они... удобнее банковских счетов.
   Я вспомнил тот чек; в конце концов я отнёс его в банк, и его приняли. Просто раньше я таких не видел. Видимо, тут тоже что-то подобное.
   - В этот раз я попрошу денежного упыря опять передать чеком, а когда откроешь счёт, сможешь переводить.
   Внезапно мне стало интересно, сколько денег на счету Старшого. Полагаю, астрономическое количество...
   - Количество, которого тебе сейчас не достичь - сообщил Старшой.
   Угу... Как бы это сказать... Я знаю, что Старшой постоянно слышит мои мысли. Но это знаем только мы с ним; так что... Старшой не задумывался, что при таком общении со стороны выглядит, словно он разговаривает с собой?..
   В следующий момент на меня злобно зыркнули красные глаза.
   - Вот блин!..
   Ещё секунда, и передо мной возникла знакомая подошва.
  
   * * *
  
   И вот наступила пятница.
   - Можете что-то рассказать про духовную речь? - спросил я. Утренние занятия закончились, и Мяу-Мяу, Райан и Чифую утащили меня в ресторан.
   - Об этом тебе нужно спрашивать у Чифую - Мяу-Мяу была первой, и немедленно спихнула вопрос на другого.
   - Он единственный, кто может это объяснить - сообщил несущий четыре чашки Райан, который хорош только в использовании фантазм-оружия, и плох во всём остальном. Я украдкой глянул на поднос; к счастью, никакой газировки.
   Все переключили внимание на сидящего прямо Чифую. Его поза при сидении всегда была странной; прямой и собранной, как у солдата. Мяу-Мяу говорила, что это профессиональное, дома такая привычка выработалась. Оракулы учатся сидеть прямо?..
   Он поправил очки, сверкнув и звякнув ими.
   - Так называемая духовная речь, это в первую очередь момент, в который мы воспринимаем...
   - Стоп! - я поднял руку, останавливая его. - Сделаем вид, что я этого не спрашивал.
   Как только я услышал начало его объяснения, я уже понял, что он собирается сказать.
   Если это слишком длинно, я усну. Если слишком глубоко, я не пойму. Так что лучше подождать пока само дойдёт.
   Чифую цыкнул языком.
   Подозреваю, что его никто прежде об этом не спрашивал, и тут только он было начал свою большую речь, как я его прервал.
   - Ян-Ян, если ты хочешь узнать о таких вещах, то тебе стоит сходить в библиотеку - предложила Мяу-Мяу, поставив передо мной напиток. Он был серебристо-белый, похожий на молоко. - В школьной библиотеке есть книги со всего мира, и даже некоторые из других миров. Думаю, там ты вполне сможешь найти свои ответы.
   - А где она? - Старшой вроде говорил что-то такое, но из-за того, что школа такая огромная, я просто не смог найти эту так называемую библиотеку.
   - В хрустальной башне... Ну, она очень заметна, так что её найдёшь легко. Рядом с хрустальной башней есть стеклянный лабиринт, он тебе и нужен.
   Я ещё не говорил Мяу-Мяу, что уже был в хрустальной башне, и встречался с эльфом.
   - Стеклянный лабиринт? - видимо, это то здание, что привлекло моё внимание, когда я был в хрустальной башне.
   - Это лабиринт, так что когда туда входишь, нужно быть осторожным, поскольку там бродят странные существа - сообщил мне Чифую. - Захвати талисман, который я тебе дал, так проблем не будет.
   Твой талисман уже прошёл кровавую доработку. Однако сказать об этом Чифую у меня была кишка тонка.
   - Ещё помимо стеклянного лабиринта есть три другие библиотеки, в которые могут входить только белые, пурпурные и чёрные мантии. Ян-Ян, тебе стоит быть внимательным и не входить в не ту - сообщила мне Мяу-Мяу, потягивая свой напиток. - В них разрешено входить только квалифицированным на уровень мантий.
   - И что случится, если я случайно войду? - меня больше интересовало это.
   - Сразу убьёт, независимо от причины - фраза Райана заставила меня застыть статуей.
   - Шутишь.
   Блин, и с таким серьёзным видом стебается... Треснуть бы его.
   - Если забредёшь в библиотеку белых мантий, за тобой будут гнаться камни. Если в библиотеку пурпурных - то черепахи. А библиотека чёрных натравит на тебя собак и скот - сообщил Чифую, снова поправляя очки.
   Что, что и что?!
   Звучит не слишком страшно, но я всё же записал всё в записную книжку.
   - В стеклянном лабиринте есть библиотекарь, если ищешь какую-то книгу, можешь его спросить. Он очень славный - слегка улыбнувшись, бросила мне спасательный круг Мяу-мяу. - Библиотекарь знает все книги, как свои пять пальцев, так что сможет тебе помочь.
   Я кивнул.
   - Спасибо.
   После того, как въеду в общагу, у меня будет много времени, чтобы сходить в библиотеку, так что воспользуюсь этим и поизучаю всякое.
   Кстати. Если речь о библиотеке, я кое-что вспомнил...
   - Райан, можешь оказать мне услугу?
   Райан, доедавший десерт, озадаченно глянул на меня, однако его ответ был очень прямолинейным.
   - Просто скажи.
   Так что я достал синий фантазм-оружейный самоцвет, что дал мне Старшой. Он оставался таким же, каким и был в тот день - голубой и прекрасный, как море.
   Когда Райан увидел камень, он был ошарашен.
   - Ян-Ян хотел узнать об этом фантазм-оружии, чтобы мочь его активировать - сказала ему Мяу-Мяу, сидящая в стороне.
   - Райан? - окликнул его Чифую. Мы все обратили внимание на крайне ошарашенное выражение Райана. - С этим оружием какая-то проблема?
   Райан наконец очнулся, и заметил, что мы все смотрим на него.
   - Нет, ничего. Ян-Ян, это... тебе Старшой дал? - его голос был исполнен сомнения.
   - Угу, Старшой дал мне его в первый день в школе - я не понял, почему Райан так шокирован.
   Он взял самоцвет, изучил его с разных сторон. Затем снял с пояса кожаный кошель и открыл его; внутри был набор маленьких инструментов, каких я прежде не видел. Райан воспользовался ими, чтобы изучить камень. Он выглядел опытным ювелиром-оценщиком.
   Наконец, Райан убрал свои инструменты; я решил, что он пришёл к какому-то выводу.
   - Ян-Ян, думаю, даже я вряд ли смогу научить тебя пользоваться этим фантазм-оружием. - Райан взглянул на меня, и он выглядел так, словно его предали. - Оружие чистого типа - большая редкость, тем более такое... Царское оружие.
   - Царское оружие?
   - Действительно?
   - Серьёзно?
   Три голоса прозвучали одновременно.
   - Может, это просто обычное чистое оружие? - Чифую выхватил камень из рук своего друга и изучил его. - Многое чистое оружие выглядит почти так же. Царское оружие... Да не может быть.
   Я ничего не понимаю во всём этом, чистое, царское, но судя по реакции, этот камушек представляет из себя что-то значимое.
   - Обычное чистое оружие гладкое и чистое, а у Ян-Яна внутри царская метка - Райан указал на ледяной кристалл внутри самоцвета. - Это метка царского оружия. Даже я таким раньше не пользовался.
   Он снял своё ожерелье, и действительно, чистые одноцветные камни были чистыми и прозрачными, без каких-либо меток.
   То есть Старшой дал мне царское оружие?
   - В последний раз, когда я видел царское оружие, оно было у Старшого. Никогда бы не подумала, что он дал Ян-Яну такое же. - Мяу-Мяу восхищённо глянула на самоцвет и добавила:
   - Ян-Ян, ты тоже его видел. Старшой использует только одно фантазм-оружие.
   Я вспомнил, то серебряное копьё.
   - Оружие старшого очень высокоуровневое, но для чёрной мантии это естественно - прохладно заметил Райан. - Его фантазм-оружие - царское оружие огня и льда, оружие с противоположными элементами.
   Огонь и лёд? Комбинация противостоящих элементов? Действительно, это в духе Старшого. Безумно загадочно, и очень клёво.
   - Вероятно, это единственное оружие с противоположными элементами в нашей школе - ответил Чифую. - Внешний вид оружия с противостоящими элементами не описан ни в одной книге, и Старшой никогда никому не рассказывал о происхождении своего оружия. Так что мы считали, что она как-то связано с его происхождением. Однако откуда старшой - тоже никто не знает.
   Я так думаю, он с другой планеты.
   - Вернёмся к теме - Райан кашлянул, прочищая горло. - Я думаю, фантазм-оружие Ян-Яна - Царское Оружие Нептуна, с атрибутом воды.
   Атрибут воды? Я посмотрел на лежащий на столе самоцвет.
   - Царское оружие активировать малость сложнее. Ян-Ян, тебе нужно как следует обдумать, какое оружие ты хочешь, прежде чем пытаться подписать контракт с духом, особенно с учётом того, что у духов царского оружия обычно скверный характер. Тебе нужно это учитывать. - Райан поднял камень и положил его мне в руку. - Если ты не смеешь его использовать, я могу дать сперва замену.
   Произнеся это, он достал из своего ожерелья похожий синий камень, но в этот был примешан белый узор.
   Я задумался, почему старшой мне это дал. Но раз он дал мне это, это означает, что мне следует пользоваться этим камнем, так что я отверг предложение Райана.
   - Всё нормально, я сперва попробую этот.
   Я думаю... Может, Старшой надеется на прорыв с моей стороны?..
   Райан улыбнулся и убрал камень.
   - Ладно, в таком случае это всё.
   - Ян-Ян, постарайся! - произнесла Мяу-Мяу, хлопнув в ладоши, а затем протянула руку. Она выглядела очень довольной. - Мы тебе поможем.
   - Предвкушаю придание формы твоему оружию - Райан положил руку на руку Мяу-Мяу.
   - Чего не знаешь - мы научим - Чифую добавил свою, и все они посмотрели на меня.
   Я рассмеялся и последовал их примеру.
   - Буду работать изо всех сил.
   И мы все рассмеялись.
   - Изо всех сил, все вместе! - громко выкрикнули мы, так что все вокруг оглянулись на нас.
   Именно так, я буду работать изо всех сил, пока не стану тем, кто достоин быть здесь.
  
   Глава 7: Общежитие Чёрных Мантий.
  
   Место: Тайвань
  
   Время: 11:30 АМ
  
   Было воскресенье, и я уже собрал всё необходимое, чтобы заселиться в общагу.
   - Твой старшой сказал, что заберёт тебя? - лениво спросила стоящая у двери Чу Мин Ю. Она выглядела расслабленно, и держала в руке чашку фруктового чая.
   Твой младший брат застрял между молотом и наковальней, а ты чаёк потягиваешь!
   - Он недавно звонил, сказал, что авто подъедет чуть позже.
   К слову, позвонил он на тот странный сотовый. Вот что за хрень, он до сих пор не нуждается в зарядке... погодите, авто?
   Моя первая мысль была о котобусе. Если сюда его пришлют, я не поеду, хоть убейте.
   - Держи - сестра протянула мне коробку. - Кто-то прислал недавно.
   Я взглянул; как и ожидалось, это десерты. Полагаю, с моим заселением в общагу некому будет помогать сеструхе избавляться от её сладостей.
   - Ну, общага недалеко, так что буду возвращаться по выходным. - Я вообще не хочу оставлять дом, если бы не этот котобус... хнык, хнык. Ненавижу его!
   - Мне казалось, ты говорил, что по выходным будешь подрабатывать и вернуться не сможешь - продолжая потягивать чай, сеструха бросила на меня взгляд.
   Вообще-то мне даже не пришлось ждать выходных, я уже начал браться за работу. Вдобавок я загадочным образом две уже выполнил, и в настоящий момент в моей сумке лежит свежеполученный чек. На котором мелким шрифтом была написана сумма, для меня выглядящая астрономической.
   - Хехе...
   Что тут ещё скажешь? Я застегнул молнию на своём чемодане. Вообще-то я захватил не так много вещей: три комплекта школьной униформы, пиджак, кое-что из обычной одежды, и несколько книг. Кроме этого - ничего.
   Как бы странно там ни было, думаю, необходимые для жизни вещи там можно купить. Старшой даже говорил мне, что одеяло и подушку выдадут в общаге, так что брать вещей поменьше.
   - Ян-Ян! - донёсся снизу голос матери. - Тебя кто-то ищет!
   Кто-то меня ищет? Я с подозрением сбежал вниз, и увидел на лице матери двусмысленное выражение.
   - Ай-яй, проказник. Ты у нас популярен, э? - она слегка ткнула меня локтём со странной улыбкой на лице.
   Я узнал эту улыбку. Она так же улыбалась в прошлый раз, когда заходила Мяу-Мяу. Может, это опять она?!
   Я поспешил в прихожую. Там кто-то стоял, и это не была Мяу-Мяу.
   На нём были обычные рубашка и джинсы; совершенно обыкновенная одежда. На голове - бейсболка, прикрывающая лицо, так что виден был лишь белый подбородок. Его длинные чёрные волосы были затянуты в узел.
   Кто это? В мозгу закрутились шестерёнки, но я незнаком с этим парнем...
   Моя мать спряталась сзади и подсматривала.
   - Ум, это...
   - Долго ты собирался - незнакомец опередил меня, и снял кепку.
   Я шокированно раскрыл глаза. Под бейсболкой было лицо старшого. Он что, серьёзно покрасил волосы?!..
   В следующий момент кепка оказалась брошена мне в лицо. Это точно Старшой...
   Его глаза были чёрными, и обычное давление красных глаз отсутствовало.
   - Ты хочешь, чтобы вся твоя семья заинтересовалась народом в школе? - пониженным тоном произнёс он, потянув меня за уши.
   Я понял, он в маскировке, как хамелеон.
   Ну, и да, если бы Старшой пришёл в своей обычной внешности, думаю, маме не просто было бы любопытно, она бы раздула из этого большое событие. И допроса не избежать.
   - Сам ты хамелеон - Старшой убрал руку и вежливо поздоровался с моей мамой. - Здравствуйте, тётушка. Я старшой Чу Мин Яна. Я здесь, чтобы помочь ему с заселением в общежитие.
   Мама немедленно выскочила, но, думаю, она была немного разочарована, что это оказался старшой, а не старшая.
   - Ты старшой Ян-Ян, но помогаешь ему переехать. Искренне прошу прощения за беспокойство, доставленное моим сорванцом. - Матушка, впрочем, быстро оправилась от разочарования и улыбнулась. - Ты кушал? Тётушка как раз готовит, не хочешь зайти и присесть?
   Губы Старшого изогнулись в идеальной улыбке - впрочем, бизнес-версия, как у продавщицы.
   - Не нужно беспокоиться, тётушка. Водитель ждёт снаружи - он бросил взгляд на меня.
   - Действительно, мам. Ну, я отправляюсь со старшим, там пообедаю.
   Очевидно, Старшому не терпится, так что мало ли, что он сделает - не натравил бы динозавров на народ. Так что я поспешно схватил свой багаж, надел ботинки, и выскочил в прихожую.
   - Ну, вы с папой и сестрой по мне особо не скучайте.
   А я вот буду по вам скучать. И по милому дому без ментального стресса.
   Я ещё услышал, как мама сказала "Доброго пути!".
  
   * * *
  
   Погода в этот день была очень ясная. Я проследовал за старшим из своего дома, и увидел припаркованный перед моим домом белый внедорожник. Какое счастье, это не котобус. Я втайне возрадовался. (пр. переводчика: с твоей удачей так Кирея подманишь...)
   - Приветики, дорогой студент!
   На сиденье находился ассистент. Э, на сиденье водителя - ассистент? Этот мохнатый лев?
   Старшой отвернулся, и я точно слышал звук "пффф"; да он смеётся!
   - Давай залезай в машину быстрее - он открыл дверь, запнул меня внутрь, и сел рядом с водителем.
   Я не ожидал, что эта машина будет такой обычной; ни внутренних органов, ни чего-то ещё такого. Слава тебе, господи... Я боялся, что как только заберусь в машину, появятся внутренние органы. Я бы точно заорал.
   Ассистент глянул на меня в зеркало заднего вида.
   - Не беспокойся, я хорошо вожу, особенно такую обычную машину, она как игрушка.
   Босс, в таком случае води осторожно. Я очень боюсь, что эта машина вдруг взлетит, зароется в землю, или что-то такое.
   - Эта машина не может летать - Старшой, сидящий впереди, уже вернул свои волосы в нормальное состояние. - Но если продолжишь думать глупости, то это ты полетишь.
   Я знаю, отправишь в полёт пинком.
   - Эм... как мы доберёмся до школы?
   Единственный известный мне способ - попасть под поезд, а он только с утра.
   - Тебе не кажется, что чем отправляться в школу, лучше воспользоваться хорошей погодой, и прокатиться? - ассистент почему-то довольно улыбался.
   У меня появилось дурное предчувствие, особенно когда я увидел, как старшой на переднем сиденьи проверяет ремень безопасности. Неужто?!..
   И в этот момент ассистент вдал по газам. Прямо на улице спального района!
   Моей первой мыслью было "Хорошо, что в это время здесь мало людей". Но главная проблема не это, ааа!!!
   Я увидел, что показатель спидометра поднялся с шестидесяти до ста тридцати. Однако самое жуткое - то, что максимум на спидометре был тысяча.
   Погодите. Тысяча километров?! Тысяча километров в час?! Что это, блин, за машина такая?!
   - В юности я шёл к закату... - он ещё и напевает! Отстойно к тому же!
   - Чу, почему не сидишь как подобает? - Старшой обернулся и увидел, что я всеми конечностями вцепился в спинку его кресла, как коала.
   Потому что боюсь вылететь наружу.
   - На заднем сидении есть ремень - напомнил мне Старшой, и только тут я заметил две подпрыгивающих ленты. Я немедленно отступил и привязал себя к сидению.
   - Ооооообяязаатеельноо гнать так быстро? - я чуть не прикусил язык, поскольку машина вдруг затормозила и резко повернулась.
   - Тайр - фан гонок - Старшой оставался совершенно спокойным. Подозреваю, он часто ездит в машине ассистента, так что привык к такой скорости.
   - Ахаха, не стоит так формулировать; я просто вестник любви и скорости - ассистент игриво подмигнул нам обоим и продолжил: - Так же, как мне нравятся красавчик Высочество и милашка Ян-Ян.
   Я увидел, как на виске Старшого вздулась вена; подозреваю, не будь мы в машине, и он бы его пнул. Н-да, впервые в жизни меня назвали милашкой, да ещё и лев. Однако... Меня подташнивало.
   Когда я наконец собрался, внедорожник уже катил по побережью. Э, побережье? Когда мы здесь оказались?
   - Ещё не достаточно? - в голосе Старшого уже звучало нетерпение, так что ассистент повернул руль.
   - Ладно, ладно, на этом закончим, прокатимся ещё в другой раз - с сожалением произнёс он, явно желая покататься ещё.
   Другого раза не будет! Меня и так чуть по сиденью не размазало...
   Неожиданно старшой нажал на кнопку спуска стекла, отстегнул свой пояс безопасности, и вылез в окно, усевшись на раму. Морской бриз беспорядочно разбросал его серебристые волосы, так что они походили на волны.
   - Держись.
   Прежде чем я успел среагировать, водитель ударил по тормозам и резко повернул руль вправо - прямо к морю!
   - Ааа!!!
   Я не хочу утопиться!
   Как ни странно, Старшой не вылетел; он уверенно сидел на своём месте. А затем достал из кармана своих джинсов маленький жёлтый кристалл.
   - Пять секунд до телепортации. Четыре, три, две, одна!
   В следующий момент внедорожник въехал в воду.
   Я слышал крики гостей побережья. А за окнами начало искажаться пространство; я понял, что мы направляемся прямо в школу.
   Но... Действительно стоит каждый раз устраивать такую сцену?
  
   * * *
  
   Когда я открыл глаза во второй раз, мы больше не были на пляже. Машина остановилась перед зданием в средневековом стиле.
   Хотя я и говорю "здание", оно выглядело скорее как башня, немного даже как колокольня; создавало ощущение чего-то древнего. Она занимала немало места; хватило бы на роскошную усадьбу, и в высоту четыре или пять этажей. Наверху - острый шпиль, и большие часы.
   Не знаю, почему, но это большое здание напомнило мне о чём-то из фильмов... Точно, место, откуда появляются призраки-убийцы!
   Старшой и ассистент уже выбрались из машины. Здание было окружено садом, вроде клумб у домов в западном стиле, где цветут розы, но к сожалению цветы здесь были не розами; я таких раньше не видел.
   - Мы прибыли - Старшой подошёл и открыл заднюю дверь. - Хватит спать, вылезай.
   Я немедленно ухватил свой багаж и выскочил из машины. Если взглянуть поближе, это здание производит ещё большее впечатление; очень подавляющее.
   - Не забывай, ты мне должен - ассистент улыбнулся, похлопал Старшого по плечу, и вернулся обратно в машину. - Я обратно на работу, увидимся, дорогуши.
   - Угу, увидимся - я помахал ассистенту. Если в следующий раз ты опять будешь водить, то лучше не встречаться.
   Подошёл Старшой.
   - Это единственное общежитие чёрных мантий, Общежитие Чёрной Лозы. - Он глянул на башню и продолжил. - Из всех общежитий в этом меньше всего жильцов. И большинство учеников к нему не приближаются.
   Его объяснения очень напрягали. Как ни посмотри на эту башню, она выглядит как усадьба с привидениями. Ж-жуть!
   Почему-то здесь брал озноб. Даже хоть я и стоял на порядочном расстоянии, но ощущал некую зловещую ауру. И, только что же было солнечно - почему здесь нет солнечного света?..
   Чёрные мантии что, живут в центре сбора и распределения демонов?..
   Старшой отвесил мне затрещину.
   - Что за чушь.
   После чего направился к двери.
   Я поспешил следом за ним. Сделал два шага, и остановился. Дверь... На двери лицо! Не, серьёзно, на ней было чьё-то лицо. И даже не одно, а целая куча!..
   На стеклянной двери перед Старшим одно за другим появлялись, слепляясь вместе, лица с различными выражениями. Одни лица, без тел.
   Я отступил на пару шагов.
   - Опять оно здесь! - голос Старшого был исполнен отвращения.
   Погодите, что "опять здесь"? Я собирался было развернуться и сбежать, когда лицо вылетело из двери, направляясь к Старшому!
   - Чарльз! - Старшой отмахнулся, как от комара, и лицо отлетело врезавшись обратно в дверь. Лицо вместе с глазами, ртом и всем остальным, смялось.
   - Чарльз! - проревел Старшой, открыв дверь пинком (у меня было такое впечатление, что он не хочет трогать эти лица руками). Лицо, которое он пнул, превратилось в блин. Подозреваю, это здесь он выработал привычку пинать людей.
   Когда Старшой проревел во второй раз, я услышал, как кто-то бежит, и у двери кто-то появился.
   Очень бледный человек, не сильно отличающийся от трупа.
   У него были короткие карие волосы, выглядевшие так, словно обработаны очень сильным гелем... *кхм*. Ну, знаете, зачёсаны назад, ослепительно блестящие, в том духе. На сморщенном лице - пара глаз цвета хаки, с бегающим туда-сюда взглядом. Он не выглядел обычным человеком. И он носил чёрную мантию вроде той, что обычно носит Старшой.
   Я вдруг понял поговорку "И в хорошей одежде не все смотрятся хорошо".
   Когда Старшой носит чёрную мантию, он выглядит просто офигительно. Но когда я увидел этого чувака в чёрной мантии, у меня было такое впечатление, что он надел чёрный полиэтиленовый мусорный мешок, в каких мусор вывозят.
   - Я уже говорил: если продолжишь сувать свою коллекцию душ куда попало, я, блин, их все сожгу! - тон Старшого был крайне грубым. Рядом с ним на поверхность попыталось выбраться ещё одно лицо, но получило удар кулаком и отступило обратно в глубину.
   Коллекция душ? Я замер на месте с широко раскрытыми глазами. Мне же не послышалось?..
   - Ээээх... Сейчас же их уберу, сейчас же их уберу... - мусорный мешок, похоже, очень боялся Старшого, так что поспешно скрылся за стеклянной дверью. Секунда, и все лица на двери исчезли. Старшой обернулся, глянул на меня, и произнёс:
   - Чу, заходи.
   Я знаю, мне хана. Это здание однозначно не абы что. Однако выбора у меня не было - шаг за шагом я волочил ноги по пути смерти.
   Господи, благослови меня и сохрани. Даже если не можешь, всё равно благослови!
  
   * * *
  
   Зал общежития был куда чище, чем я представлял. Из-за лиц на стеклянной двери я уж было решил, что стоит войти в здание, как увижу приветствующего нас скелета или что-то подобное, и даже ментально приготовился к этому. Однако я не ожидал, что там ничего не будет - даже тот чёрный мешок пропал без следа.
   Это был зал первого этажа здания в западном стиле. С моего места была видна большая красивая лестница. Высокий потолок висел над головой на уровне третьего этажа, и на нём висела огромная хрустальная люстра, как в фильмах, чрезвычайно понтовая и роскошная.
   В зале стояли диванчик, столы и кресла. На стенах висели картины; пара красивых пейзажей, и портреты. Я заметил ещё и картины с животными, создающими очень тёплое ощущение.
   - Это общий зал. На первом этаже - кухня, кладовая, столовая и несколько маленьких комнат, но они приберегаются для... проживания.
   "За этим многоточием абсолютно точно стоят какие-то проблемы!" - мысленно возопил я.
   - Со второго этажа и дальше до четвёртого на каждом этаже по шесть комнат, всего восемнадцать. Чёрных мантий сейчас пятнадцать, так что остаётся три пустые комнаты. На каждом этаже есть социальный центр, маленькая библиотека, и тому подобное. Поймёшь, когда увидишь. Туалеты и ванные есть в каждой комнате пояснил Старшой. - У всех чёрных мантий разные привычки и повадки, так что лучше не шляйся где попало.
   Я однозначно не буду шляться где попало. Я и оставаться-то здесь... сомневаюсь, в общем. Не удивлюсь, если по ночам будут вопли и звуки кнутов и пыток; подумав об этом, я содрогнулся.
   Однако... Я кое-на что обратил внимание.
   - А что с пятым этажом?
   Насколько я помню, это пятиэтажное здание, и ещё остроконечная треугольная крыша наверху. Видимо, там чердак.
   Старшой обернулся и глянул на меня.
   - На пятый этаж и выше ты подняться не можешь, там нет лестницы.
   Мне и спрашивать не следовало.
   - Я живу в комнате на четвёртом этаже. Три пустые комнаты все на этом этаже, так что потом сможешь выбрать одну из них - продолжил Старшой, проигнорировав мои мысли. - С другими двумя, живущими на четвёртом этаже, очень легко поладить, пока не нарушаешь их табу.
   Я отступил на пару шагов.
   - Я отведу тебя взглянуть на комнату, пошли - не давая мне возможности предаться сожалениям, Старшой зашагал по лестнице.
   Очень, очень нерешительно я последовал за ним, не уверенный, стоит ли. Неожиданно я заметил статуи у лестницы, вроде из меди, из тех, что бывают в фильмах; статуи рыцарей напротив друг дружки. Странно, они разве тут раньше были?.. Почему я не заметил их, когда вошёл?
   Однако самым странным были не статуи, а картины. Все картины вокруг казались... Немного неестественными?.. Например, портрет девушки слева от меня...
   - Аааа!
   Как только я обернулся, девушка на портрете вдруг широко раскрыла рот, так счто её лицо покрывало всю картину, и завопила!
   - Уууаааа!
   Мама мама мамочки!!!
   Дверь из чёрного стекла позади с гулким ударом захлопнулась. Я даже не смел обернуться; я принялся карабкаться по лестнице.
   Это дом с привидениями! Это однозначно дом с привидениями! Я хочу домой!
  
   * * *
  
   - Ты участвуешь в гонке-стометровке? - Старшой, остановившийся у лестницы на четвёртом этаже, скептически глянул на меня. Я пытался отдышаться.
   - Там что-то, там что-то, там что-то, там что-то, там что-то странное!... - истерически возопил я.
   Красные глаза глянули на меня и отвернулись.
   - Ну да, много всего. Через какое-то время привыкаешь.
   И он зашагал по коридору.
   Много? В смысле, "много"? Я поспешил за Старшим, держась поближе.
   Коридор был очень длинным; с одной стороны высокие арочные окна, а на другой галерея, в основном или барельефы, или бронзовые статуи, и немного картин.
   - Это моя комната - мы прошли какое-то расстояние, повернули на третьей развилке, и Старшой остановился перед серебристо-белой дверью со странным украшением на ней; похоже на птицу.
   Затем он направился дальше. У меня возникло ощущение, словно декорации в коридоре живые; волосы встали дыбом.
   - Эта комната свободна - меньше чем через десять секунд мы снова остановились, в повороте была ещё одна дверь - тёмно-синяя, и на ней ничего не висело. - Все комнаты одинаковые, можешь взглянуть, прежде чем выбирать...
   - Беру эту! - немедленно решил я, не раздумывая и секунды.
   Потому что эта комната была ближе всего к комнате Старшого. Если что-то случится, мне будет проще обратиться за помощью.
   Старшой понимающе глянул на меня.
   - Хорошо. - Он достал из кармана ключ; тоже тёмно-синий. Он отпер дверь, и отдал мне ключ. - Это ключ к этой комнате, позаботься о нём как следует, будет проблемно, если его потеряешь.
   Я взглянул на предмет в моей руке. Ключ-шестигранник, ручка украшена маленькими самоцветами. Красивый.
   - Предметы первой необходимости уже готовы - Старшой открыл дверь и вошёл.
   Сказать по правде, комната внутри была совершенно обычная, но очень просторная. Когда я вошёл, она показалась даже огромной.
   Один стол, набор кресел и диванчиков. Даже телевизор и книжная полка есть. Ещё я заметил две двери по сторонам.
   - Тут спальня - Старшой открыл ещё одну дверь; за ней была большая кровать. На ней - набор свежих подушек; выглядят очень мягкими и комфортными. Ещё - большой шкаф.
   Старшой указал в другую сторону и произнёс:
   - Там - туалет.
   Если бы это не был дом с привидениями, то эту комнату можно было бы назвать роскошной.
   - Насколько я помню, на книжной полке есть ноутбук. Интернет здесь уже подключен, так что можешь спокойно пользоваться.
   Серьёзно, эта общага слишком уж хороша!
   Я поставил свой багаж на диванчик и прошёлся по помещению. Потом вспомнил, что Старшой не открывал туалет, так что решил заглянуть.
   Не уверен, кто это сказал, но все трагедии происходят из-за того, что руки не туда тянутся. Это точно про меня.
   Стоило мне открыть дверь туалета, и я об этом пожалел.
   - Ааа!
   В туалете в стену была вмурована верхняя половина человеческого тела. И она вцепилась зубами в лейку душа.
   Какой извращенец построил эту общагу?
  
   Глава 8: Вызов Пятицветного Петуха.
  
   Место: Атлантис
  
   Время: 7:1- АМ
  
   - Так ты живёшь со Старшим!
   Ранним утром понедельника, когда я ещё не выспался, меня разбудил звонок телефона - звали к завтраку. В настоящий момент я сидел рядом с Мяу-Мяу, которая внезапно выдала такую вот фразочку.
   - Пфф! - Райан чуть не подавился рисовым шариком.
   С другой стороны стола подобных звуков не последовало, но судя по тому, как Чифую стучал себе по груди, похоже, он тоже подавился.
   - Мы не живём вместе. Просто из-за отсутствия мест в общежитии я временно въехал в Общежитие Чёрной Лозы чёрных мантий - мгновенно возразил я.
   Кто вообще хочет жить в этом доме с привидениями? Я едва смог заснуть, опасаясь, что тот манекен, что вцепился зубами в лейку, вылезет наружу и вцепится зубами мне в голову! Что за упырь такое сделал, вообще?
   - Я так завидую... - глаза Мяу-Мяу, когда она смотрела на меня, сияли.
   - Тогда давай поменяемся комнатами - не думаю, что какая-то общага будет страшнее дома с привидениями. (пр. переводчика: эх, парень... Не видел ты общаг...)
   Мяу-Мяу покачала головой.
   - Я бы с радостью, но это невозможно. Кроме чёрных мантий и исключений, никто не может туда входить.
   Её лицо было исполнено огорчения; она вздохнула.
   - Чёрная Общага... - Это короткая версия названия Общежития Чёрной Лозы - менеджмент там гораздо строже, чем в других общежитиях, так что при всём желании мы не можем туда попасть - сообщил мне Чифую, подбирая последнюю булочку с джемом с тарелки. - Тут как и с Общежитием Белых Усиков Райана, в общежитиях мантий сложно даже в гости зайти, но вообще это зависит от характера управляющего.
   - "Белых Усиков"?
   - Это общежитие белых мантий, общежитие пурпурных мантий называется Общежитие Пурпурных Колючек, а обычные - Общежитие Первого Шипа, Общежитие Второго, и так далее в том духе - Мяу-Мяу улыбнулась. - Нечётные номера у женских общежитий, чётные - у мужских. Мы с Чифую в общежитиях Шипа.
   Вот оно как. Я кивнул и записал это.
   К этому времени поднос совсем опустел; завтрак подходил к концу.
   - Первое занятие по Базовым Магическим Кругам, угу... Райан его с нами не проходит, верно? - спросила Мяу-Мяу, бросив взгляд на своё расписание. Райан помотал головой.
   Думаю, дело в том, что его уровень отличается от нашего, так что он выбрал другие выборные предметы.
   - Он выбрал другой предмет, специальный курс для белых мантий. - Чифую допил своё молоко, и вытер рот. - Ну, побываем на занятии втроём.
   Специальный курс? Это напомнило мне о старшом, который словно вообще не посещал занятия. Он тоже проходил специальные?..
   - Ну, я пошёл, мои занятия начинаются на двадцать минут раньше - Райан встал, схватил свою сумку, и поспешно ушёл.
   Он всё так же выглядел сгорбленным. Совсем другой человек, нежели тогда, когда он противостоял нежити.
   Вскоре после того, как Райан ушёл, нам тоже было пока покидать столовую. И именно тут я вспомнил, что забыл кое-что забрать из общаги, блин. С утра я был спросонья рассеянным, и совсем забыл об этом.
   - Народ, вы идите в класс первыми, мне нужно вернуться и кое-что забрать. Я вас догоню. - Я оставил в общаге сотовый.
   - Ну, поторопись - произнесла Мяу-Мяу. - Занятия по Магическим Кругам проводят в специализированном классе. Я раньше говорила уже. Ты же не заблудишься?
   На прошлой неделе хоть занятия и были половинными, но учителя показали нам все классы, так что я запомнил, что где.
   - Без проблем.
  
   * * *
  
   Когда я в спешке добрался до общаги, уже было полвосьмого. Мой первый урок начинается в семь сорок, так что у меня оставалось десять минут. Ощущая, как бешено колотится сердце, я шагнул в холл. Намо Амитаба (пр. переводчика: буддийская молитва), дамы и господа на портретах, пожалуйста, не усложняйте мне жизнь - я просто хочу кое-что забрать...
   Я не смел оглядываться, когда взбегал по лестнице. Четвёртый этаж; полёт нормальный. Удачно, похоже, сегодня удачный день. Но у меня в этом большой опыт - удачные времена никогда не длятся долго. Я как раз добрался до четвёртого этажа и направлялся к своей комнате, когда посреди коридора открылась тёмно-зелёная дверь и из комнаты вышел кто-то, одетый в чёрное. То самое чёрное одеяние, что всегда носит Старшой.
   - Эм, ты... - он на миг оказался ошарашен; у него на лице было выражение, словно думал о чём-то, и вдруг вспомнил. - Ты тот парень, которого он привёл, первый обычный ученик, вселившийся в Чёрное Общежитие.
   Ну да, я обычный. Но обычный я спешу в класс.
   - Прошу прощения, мне нужно в мою комнату.
   Я спешил вернуть телефон, поскольку старшой сказал, что я должен брать его с собой, куда бы ни шёл.
   Неизвестный остался стоять на месте, глядя мне вслед; когда я забрал телефон и вышел в коридор, его уже не было. Загадочная личность.
   Я со всех ног помчался к выходу, и в ту же секунду, как вышел из здания, дверь из чёрного стекла автоматически захлопнулась с гулким "бум!". У меня такое чувство, что однажды эта хренова дверь врежется в меня.
   В следующий момент я затормозил. Кто-то перекрыл путь, ведущий на выход из общаги.
   Это был пятицветный петух, с которым я не встречался с первого дня в школе. И, что странно, его хаотично-пятицветные волосы выглядели иначе; сейчас была другая раскладка пяти цветов, и они выглядели ещё ярче.
   Я же ничего не делал, из-за чего он мог бы перекрыть мне дорогу, верно? Думаю, он ждёт кого-то другого.
   - Эй, стоять на месте! - его голос был словно рёв из ада. Естественно, я помчался со всех ног.
   Кто вообще при этом остановился бы?!
   Моя удача продлилась не больше двух секунд. Пятицветный петух внезапно возник передо мной. Только благодаря тому, что мгновенно затормозил, я в него не врезался; одному богу известно, что случилось бы, если бы я врезался в эту разноцветную щётку.
   - Ты чего убегаешь? - произнёс он традиционную фразу всех хулиганов, перекрывающих дорогу.
   Я сглотнул.
   - Я на занятия опаздываю.
   Я не хочу тут с тобой задерживаться.
   Пятицветный петух явно не собирался меня отпускать; он продолжал стоять на пути.
   - Это всё, что у меня есть, пожалуйста, отпусти - я трусливо протянул ему свою сумку. Как известно, в маньхуа, новеллах, сериалах и кино главгерои, не боящиеся злодеев, выступают вперёд и мужественно противостоят им; это всё чушь собачья. Если вам дорогу перекрыл профессиональный ассасин... Хотел бы я взглянуть на того, кто ему врежет с криками о "правосудии, которое всегда торжествует".
   Он бросил на меня взгляд и с отвращением фыркнул.
   - Этого мне и на туалетную бумагу не хватит.
   ...Ну извини, я бедный. Теперь доволен?! (пр. переводчика: причина, почему Кенни постоянно умирает - потому что он бедный...)
   - Пошли со мной.
   Стандартная Фраза Хулигана Номер Два. Дальнейший наиболее вероятный курс событий легко представить: утаскивают в укромное место, избивают, бросают тело и т.д.
   Я поволок ноги, крайне неохотно следуя за ним. Сделав пару шагов, пятицветный петух вдруг обернулся и заметил, что я остался практически на том же месте.
   - Не беспокойся, я убиваю только за деньги, а твоих денег даже на твою жизнь недостаточно.
   ...Хм, так я не настолько дёшев?
   Я тяжело вздохнул, но всё, что мог - это последовать за ним.
   Он вышел с территории Чёрного Общежития и направился к другому концу кампуса.
   Сказать по правде, я ещё не закончил исследовать школьную территорию. Я не бывал там, куда он меня привёл, но это вроде бы был некий цветочный сад. Кругом росли маленькие жёлтые цветы, каких я раньше не встречал. Откуда-то поблизости даже доносилось журчание фонтана, и виднелись здания, где проводят занятия.
   Пятицветный петух наконец остановился возле беседки, за которой виднелись фонтан и маленький мостик. Только тут я заметил, что мы добрались до края сада.
   В фонтане была статуя русалки.
   - Какие у тебя отношения с четырёхглазым нердом? - неожиданно спросил пятицветный петух.
   - Эм, мы просто обычные приятели. - Ну, думаю, это точное описание, хотя знакомы мы и недолго, только с начала занятий. Даже если бы я и хотел сказать, что мы друзья, но не могу.
   - В смысле "обычные"?
   - Обыкновеные обычные.
   Ему хватило пары секунд, чтобы отказаться от попыток получить ответ.
   - Да, кстати, могу я узнать твоё имя? - не могу же я так и называть его пятицветным петухом, верно? Я бы и хотел, но очевидно, что стоит сказать это вслух, и мне хана.
   Он взглянул на меня.
   - Зирай... Зирай Роджерия.
   Не подходит ему это имя. На мой взгляд, всё-таки "Пятицветный Петух" куда лучше подходит. По крайней мере, сразу понятно, о ком речь (пр. переводчика: не могу не согласиться...).
   - Ну, одноклассник Зирай, у тебя есть ещё вопросы?
   Как только я это спросил, с расстояния послышался вой неизвестного зверя. Я знал, что это; это школьный звонок. В первый день он меня изрядно напугал.
   А затем послышался грохот тяжёлых объектов, ударяющихся о землю, заставляя её дрожать.
   Ну, похоже, мне придётся догонять класс...
   - Ты же знаешь, что у нашего клана скверные отношения с Кланом Юкино, верно? - пятицветный петух перешёл к главному.
   - Знаю - я кивнул, сдаваясь судьбе. Я это знаю с первого дня в школе.
   - Если четырёхглазый нерд продолжит занимать позицию в Клане Юкино, то однажды кто-то из моего поколения его прикончит - пятицветный провёл рукой у горла.
   Я отступил. Он меня разыскивал, чтобы я выслушал его декларацию об убийстве?!
   - Но, разумеется, это при условии, что кто-то нам заплатит за его убийство - пятицветный петух определённо был доволен моим шокированным выражением. - Ты же знаешь, чем его семья зарабатывает на жизнь? Если они не хотят, чтобы мы их продолжали убивать, пускай воспользуются своим хвалёным предсказанием, чтобы взглянуть в будущее - произнёс он, похлопав меня по плечу.
   Погодите, погодите... Он серьёзно разыскивал меня, чтобы сказать это? Зачем?
   - Ты определённо не из этого мира, раз ничего не чувствуешь к обоим нашим кланам - он фыркнул со сложноописуемым выражением. Улыбка без улыбки; выглядел натуральным злодеем.
   Ну, я не знаю, что тут сказать, да и некогда мне.
   - В таком случае, мистер Роджерия из этого мира, почему вы усложняете жизнь студенту, который торопится?
   Из-за этого чьего-то голоса выражение лица пятицветного петуха изменилось. Мы даже не заметили, что рядом кто-то есть, и даже слушает наш разговор.
   На поверхности воды перед статуей русалки кто-то стоял. Он был одет в строгое чёрное одеяние; недавно я видел его выходящим из тёмно-зелёной двери.
   Чёрная мантия.
  
   * * *
  
   - Занятия уже начались, а вы двое ещё здесь.
   Я обратил внимание, что этот чёрная мантия тоже выглядит нечеловеком. У него были светлые волосы, напоминающие волосы Рестуа - они тоже сияли. Его синие глаза острым взглядом смотрели на нас.
   - Хмф... Не лезь не в своё дело - с явной неприязнью произнёс пятицветный петух.
   Чёрная мантия подошёл к нам по воде, ловко спрыгнул, и приземлился рядом с нами.
   - Это как раз-таки моё дело этим утром. Когда ментор этого студента отправился на работу, он поручил мне присмотреть за этим студентом.
   У него было идеальное лицо, но на нём не было мечтательного выражения, как у Рестуа.
   Старшой попросил его присмотреть за мной? Я вдруг вспомнил, что не видел сегодня Старшого. Я думал, он проспал.
   - Энди из клана Ангелов Древа, тебе лучше не лезть в наши дела, к тебе они не относятся - немедленно сообщил пятицветный петух.
   Погодите минутку, ангел? Ангел Древа? Сперва эльф, теперь ангел? И ангел живёт в чёрном доме с привидениями? Тут точно нет какой-то ошибки?!
   У меня аж голова закружилась. Страна чудес, а не школа.
   - Я уже принял эту просьбу, так что это не тот вопрос, который меня не касается - Энди всё ещё улыбался, и я понял, чем он отличается от Рестуа. Улыбка Рестуа вызывала у окружающих ощущение комфорта; однако когда улыбался этот ангел... В его улыбке не было чувств. Он словно носил какую-то маску.
   А ещё он терпеть не мог пятицветного петуха; это я мог сказать с уверенностью.
   - Нарываешься? - тон пятицветного стал ещё грубей.
   - Это можно - похоже, Энди был не прочь. - Я позволю тебе понять, как глупо бросать вызов чёрной мантии.
   И кто это сказал, что ангелы - миролюбивые существа? Кто, а? Кто такую глупость ляпнул? - мысленно возопил я, хватаясь за голову.
   В этом ангеле не было даже намёка на доброту и мир! (пр. переводчика: бракованный ангел. Или китайская подделка... Впрочем, если бы попался ангел, чей девиз Мир и Любовь... Ну, в этот раз ГГ точно повезло.) Он явно намеренно провоцирует, хочет развязать драку!
   - И что вообще такого крутого в чёрных мантиях? - похоже, пятицветный петух из тех, кто любят подраться. Он сделал жест рукой, направив мизинец вниз. - Все знают, что у тебя сотня лет ушла на то, чтобы заполучить свою чёрную мантию. За такое время кто бы не сумел? Больше половины народа в твоей общаге сильнее тебя!
   Ты бы не мог просто заткнуться?..
   Улыбка исчезла с лица Энди. Слабое сияние угасло. Он выглядел, как затишье перед бурей.
   Но я не пропустил сказанное.
   Сотня лет? У этого ангела ушла сотня лет, чтобы добиться чёрной мантии? В таком случае, сколько времени ушло у Старшого? Разве он не всего на год старше меня?!
   Этот ангел учился в этой школе сотню лет? В таком случае, сколько мне придётся учиться до выпускного?
   Я вдруг ощутил, что моё будущее окутано тьмой. (пр. переводчика: и ведь угадал... Правда, совсем не так, как ожидал.) Если ангел учился здесь сто лет, то я, видимо, буду учиться, пока не истлеют кости, и всё равно не смогу выпуститься. Неужто мне всю жизнь придётся учиться в этой хреновой школе?! Не может быть!
   - У Клана Роджерия всегда была скверная репутация, так что если я преподам тебе здесь урок, думаю, все будут только рады. - Энди достал длинный нож. Он не только перестал улыбаться, но и выглядел настолько серьёзно, что это очень пугало.
   Он бросил взгляд на меня, и я съёжился. Если вы хотите подраться - пожалуйста, но других-то не втягивайте!
   - Чу-удно, давненько хотелось избить ангела - рука пятицветного петуха вдруг содрогнулась, мышцы зазмеились, как в первый день. Меньше чем за секунду его рука превратилась в здоровенную звериную лапу с когтями, покрытую чёрной шерстью. Выглядело это жутко.
   Я отступил на пару шагов, потом ещё на шаг, и продолжил отступать.
   Так держать, я почти выбрался из павильона!
   Но, разумеется, внезапно что-то произошло.
   Не знаю, кто начал первым, но вдруг оказалось, что пятицветный и Энди уже во всю сражаются.
   Не могу описать, как там у них было, поскольку для меня самым главным было прикрыть голову и слинять. Очевидно, что когда сражаются нелюди, погибают посторонние люди.
   Не прошло и пяти секунд, как я сбежал из павильона, когда послышался громкий взрыв. Павильон, выглядевший очень крепким, обрушился.
   Я весь покрылся холодным потом и бросил взгляд за спину. Господи боже, да они же весь павильон в клочья разнесли! Я так не играю! Если вы, ребята, хотели подраться, я-то тут при чём? Какого хрена эти двое драчливых олухов меня стали в свою драку втягивать?
   Я поспешил продолжить своё отступление, и вдруг меня обдало порывом холодного ветра, а затем с резким звуком в земле рядом со мной возникла длинная и глубокая борозда, словно прорезанная ножём. Она рассекла цветы в саду, и лепестки осыпались дождём, вместе с моими слезами.
   Старшой... В следующий раз, если будешь искать замену... Выбери кого-нибудь другого типажа, ладно?..
   Ни уйти не могу, ни остаться. Позади идёт жаркая драка. Обычно в маньхуа в такой ситуации протагонист должен броситься вперёд и остановить их, воздействовав на них своей праведностью (пр. переводчика: и нарутотерапией). После чего в список добавляются пара товарищей.
   Реальность, однако, не так красива. Полагаю, если я брошусь туда остановить их, будут вопли - издаваемые мной - а затем я превращусь в фарш. И на этом кино окончится.
   Пока я дрожал, планируя своё бегство, что-то с силой дёрнуло меня за воротник и помчалось прочь.
   - Ой! - я увидел, что мой воротник держит звериная лапа.
   Пятицветный петух ухмыльнулся мне; его ухмылка вблизи выглядела странновато.
   - Победить не могу, так что смываемся.
   И он потащил меня прочь.
   Если ты знал, что не можешь победить, то какого хрена его провоцировал?!
   - А ну стоять! - Энди преследовал нас с убийственным выражением на лице.
   - Да кто тебя будет слушать? - пятицветный петух обернулся, показал ему средний палец, и потащил меня ещё быстрее.
   Блин, да он смеётся! Он смеётся на бегу!
   - Клёво, правда же? - произнёс он нечто не укладывающееся в голове.
   - Что? - я уже не бежал. Меня несли.
   - Видел этого ангела? Он был так исполнен изящества и благородства, а сейчас - натуральный демон. Ржачно.
   Ты его выбесил, и сейчас он преследует нас, исполненный жажды убийства, только из-за того, что ты хотел посмотреть на его лицо, искажённое яростью?
   Я явно ощутил наползающие на моё лицо чёрные линии. Я не могу наверняка сказать, этот пятицветный петух плохой человек или хороший, но точно могу сказать, что у него проблема с головой.
   Энди продолжал преследовать нас.
   Учитывая, что меня куда-то несли в такой обстановке, неудивительно, что я уже даже не знал, где нахожусь.
   - Блин, сложно его сбросить с хвоста - сругнулся пятицветный петух на бегу.
   Погодите, сбросить с хвоста? Я вспомнил, что Старшой мне кое-что дал, ту телепортационную бумажку. Если я хотел сбросить с хвоста Энди, есть место, в которое я больше всего хочу попасть, и это класс Магических Кругов, поскольку мы и так опаздываем на полчаса.
   Энди как раз почти догнал нас, когда я бросил белый талисман на пол и увидел здоровенный сияющий узор. Энди вроде растерялся, и остановился.
   Его лицо стало расплываться.
  
   * * *
  
   Бум! Я упал на пол. Вместе с пятицветным петухом.
   - Больно... - я приложил руку к голове, которой приложился о пол, поднялся, и оказался шокирован.
   Все в классе тоже были шокированы. Даже учитель, перелистывавший учебник у доски, был шокирован. На класс опустилась тишина.
   - Блин, что это была за хрень? - проревел пятицветный петух, ещё не осознавший ситуацию, пытаясь встать. Как бы я хотел прикрыть ему рот...
   Затем и он осознал ситуацию.
   Учитель среагировал быстрее всех. Он опустил взгляд на продолжающий ярко сиять магический круг, и кашлянул.
   - Как я погляжу, сегодня у нас двое опоздавших, воспользовавшихся прекрасным кругом телепортации - его лицо дёрнулось, и он продолжил. - Так что не были бы вы столь любезны нарисовать и передать мне тридцать таких же кругов, прежде чем отправляться домой.
   Весь класс рассмеялся. Я хотел зарыться под землю, но это ещё не самое худшее.
   Во всё классе смеющихся учеников было двое тех, кто не смеялись; одна - ошарашенная Мяу-Мяу, а второй - Чифую.
   Когда я упал на пол вместе с пятицветным петухом, я видел, как его лицо омрачилось.
   Похоже, сегодня отстойный денёк.
  
   Глава 9: Голос эльфа.
  
   Место: Атлантис
  
   Время: 3:10 РМ
  
   Мне было стыдно даже смотреть на Чифую. Он весь день ничего мне не говорил; просто сделал вид, что ничего не произошло. Я, пожалуй, предпочёл бы, чтобы он достал кактамего взрывной талисман и сдетонировал на мне.
   Кто-то сказал, что собака, которая не лает, будет кусать. Чифую сейчас был как раз в состоянии собаки, которая не лает, и это меня пугало.
   Мы не обедали вместе, поскольку меня и пятицветного петуха вызвали в класс Магических Кругов, чтобы отчитать, а когда с этим закончили, мы не смогли встретиться, поскольку у нас были разные выборные занятия.
   Может, оно и к лучшему - я не знал, как заговорить с Чифую.
   - Эй!
   И как мне объяснить это Чифую?..
   - Эй!
   Я ничего не слышу.
   - А ну стоять!
   Я совсем ничего не слышу!
   - Блин, а ну стоять, я сказал!
   Быстро, линять! Я ничего не знаю!
   Однако в тот же миг, как я решил делать ноги, меня схватили за воротник, едва не придушив.
   - Как ты посмел меня игнорировать! - свирепо произнёс пятицветный петух, догнав меня и с силой схватив за воротник сзади.
   Раз понимаешь, что я тебя игнорирую, зачем продолжаешь?
   - Эй, куда направился?
   Прежде чем я успел открыть рот, пятицветный петух уже задал вопрос, а затем отпустил меня.
   - В библиотеку. - Я глубоко вздохнул. Он меня так придушил, что я уж начал видеть облака и радуги... чуть не отправился на небеса. - Искать ту штуку, которую сказал рисовать учитель.
   С моим невезением я регулярно пишу фразы в наказание; однако магические круги в наказание рисовать приходится впервые.
   Откуда мне знать, как рисовать магический круг Старшого? Может, в библиотеке найдётся? Я примерно помню, как он выглядел, так что, возможно, смогу найти в книгах.
   - Ладно, значит, я с тобой! - героически заявил пятицветный петух.
   ...
   - Что за вид? - он глянул на меня, сузив глаза.
   - Не обращай внимания, я просто понял, что этот мир полон чудес - мне же не послышалось? Пятицветный петух хочет в библиотеку? Видимо, скоро пойдёт снег.
   - Х-х-х... - пятицветный издал странный смешок.
   - ...
   - Дай на минутку телепортационный талисман, который ты использовал - пятицветный петух положил руку мне на плечо, и вытянул когти.
   Я неохотно передал ему белый талисман. К счастью, учитель не конфисковал его в классе; хоть что-то удачно. А то представляю, как среагировал бы Старшой.
   Получив талисман, пятицветный убрал руку и бросил талисман на землю. Пара секунд, и на земле засиял магический круг.
   - Ручка и бумага - он снова протянул руку.
   Ты даже ручку с бумагой на занятия не принёс? - мысленно пробурчал я, но всё-таки достал записную книжку и передал ему.
   Пятицветный петух спокойно пролистал до пустой страницы, сузил глаза, и принялся быстро рисовать.
   - Как-то так - произнёс он и бросил записную книжку обратно мне; затем поднял с земли талисман, и тоже вернул его мне.
   На странице записной книжке было примерное изображение магического круга.
   - Я раньше никогда не видел этот круг. Думаю, это смесь нескольких разных, попробуем разобраться, какие именно тут смешаны, чтобы было проще рисовать - пятицветный петух снова положил руку мне на плечо.
   Эм, он что, нарисовал его, потому что пытался помочь новичку-мне?.. Возможно, он не так уж плох.
   - Когда закончишь искать, передай мне. Мне лень рассматривать весь этот мелкий шрифт.
   Вот хренов петух! Так ты просто хотел перевесить поиски на меня, чтобы самому только рисовать?
   Мудила.
  
   * * *
  
   Библиотека находилась за хрустальной башней. Хотя я был несколько скептически настроен - она действительно там была изначально? Очень заметна же, а в прошлый раз, когда я приходил сюда со Старшим, я не видел её поблизости. Она точно там была изначально?
   Встав перед входом в стеклянный лабиринт, пятицветный петух положил руки на пояс; шлёпанцы на его ногах едва не свалились.
   Стена лабиринта была высоченной, где-то в три этажа высотой.
   - Эх, давненько я здесь не был - неожиданно произнёс пятицветный, потянувшись. - Интересно, насколько изменилась внутренняя раскладка?
   Чего? Она меняется?!
   - Думаю, мне лучше сперва вернуться и спросить Старшого - я немедленно отступил и развернулся.
   - Эй-эй, мы уже здесь, так что нет смысла уходить. Я за тобой присмотрю, пошли - с этими словами пятицветный петух схватил меня за воротник и силой пихнул в лабиринт.
   Как только я оказался там, ощутил какой-то запах. Что это за хренова вонь такая?!
   Внутри лабиринт совершенно не был похож на лабиринт. Он был очень широким, по коридору могли бы пройти пять или шесть человек стеной; кругом были зеркала, в том числе кривые. Стоящий рядом пятицветный петух в них выглядел очень высоким и широким пёстрым пришельцем.
   Здесь была покрытая травой земля, и... Бл*! Кто это сделал? Тут имелась целая гора мечей, уставленная горшками с орхидеями!
   - Думаю, мне не стоит туда идти - у моего лица повисли чёрные линии. Увидев гору мечей, я потерял желание туда идти. Хрен их знает, может, дальше придётся взбираться на гору ножей или гору игл. Что за издевательство, вообще?
   Я обернулся, и мимо пронеслось нечто белое.
   ...Сделаю вид, что ничего не видел.
   Пятицветный петух потянулся и сообщил:
   - Когда входишь, выйти нельзя, пока не дойдёшь до конца - почему-то он довольно улыбался.
   Пока не дойдёшь до конца?.. Я сомневаюсь, что дойду до конца. Хренов петушиная голова, я из-за тебя считай покойник!
   - Не беспокойся, я рядом, так что проблем не будет - пятицветный петух хлопнул себя по груди, и я увидел, что его правая рука снова превращается в звериную лапу. - Пошли. Моя сила, твои мозги, когда доберёмся - хорошо поработаешь над исследованием.
   То есть я просто трудовой раб для работы с учебниками.
   В следующий момент пятицветный петух дёрнул меня назад. Его звериная лама пронеслась у моего лица, едва не задев, и белый скелет, которого какой-то момент назад я видел бегущим, оказался раздроблен в пыль. Осталась только висящая на когтях голова, покачивающаяся из стороны в сторону.
   Голова зависла в воздухе, повернулась ко мне, и вдруг рассмеялась.
   - Ян! Нос! - выкрикнул пятицветный петух, и я рефлекторно прикрыл лицо сумкой. Череп тут же вцепился зубами в мою сумку.
   - Ой!
   Я немедленно бросил её на землю. Упав на пол, череп принялся откатываться - не выпуская сумку.
   - Эй, погоди минутку! Это моя сумка! А ну верни!
   Я схватился за ручку; череп разжал челюсти, подпрыгнул, и устремился мне в лицо.
   Однако пятицветный петух оказался быстрее. Удар звериной лапы, и череп превратился в белый порошок.
   - Будь внимательнее, у этой хрени нет своей плоти, так что оно любит вцепляться в чужую, чтобы использовать как свою.
   ...Я как раз хотел спросить, что бывает, если оно кого-то кусает.
   - Ну, это легко - пятицветный петух наклонился, воткнул лапу в землю, и одним движением вырвал здоровенный кусок дёрна, который переложил на мечи.
   Эм, это же разрушение школьной собственности?..
   В следующий момент мы оба оказались шокированы.
   Господи!
   Под дёрном были личинки! Они там были везде, просто тысячи их!
   - Хе, не думал, что тут будут кровососы - пятицветный явно не думал, что сделал что-то не так.
   Кровососы... Сейчас бы собрать горсть этих личинок и бросить на голову пятицветного, чтобы они сожрали все его волосы.
   В любом случае, ладно бы само по себе, но вонять стало намного сильнее; меня затошнило.
   - Ну и вонь... - у меня аж голова закружилась.
   Пятицветный петух указал пальцем вниз. В смысле, это от личинок?
   - Ты знал, что там эти личинки, и всё равно сорвал дёрн?
   Он пожал плечами.
   - Я думал, они будут под мечами. Но, похоже, ошибся.
   Он достал бутылочку вроде тех, в которых продают мыльную пену для пускания пузырей, и вылили из неё белую жидкость на личинок.
   В следующий момент передо мной вспыхнуло золотисто-красное пламя.
   - В любом случае, их можно просто зажарить.
   ...Угу. Я это заметил.
   Я взглянул на закрывающее небо зеркало, вдруг ощутив желание тяжело вздохнуть. Почему приходится проходить всё это ради книги?.. Мир - странная штука...
   - Давай, двигаем к следующему пункту! - пятицветный петух, явно наслаждающийся происходящим, двинулся дальше и потащил меня за собой. После того огня не только личинки, но даже закрывающая путь гора мечей превратилась в пепел.
   Если придётся за это платить, надеюсь, счёт пришлют Захарии.
  
   * * *
  
   Однако долго эта катастрофа не продлилась.
   Пятицветный петух весело потащил меня к следующему чекпоинту, и тут я ощутил некий аромат; очень знакомый аромат, который я определённо уже где-то встречал.
   - Э, он здесь?.. - пятицветный петух выглядел удивлённым. Его звериная лапа дёрнулась и вернулась к изначальной форме. - Блин, я так давно не заходил в библиотеку, только лабиринт и был интересен, а теперь даже не поиграть.
   Ты пришёл в библиотеку не для того, чтобы читать книги, а чтобы поиграть в лабиринте? ...
   Я быстро понял, о чём он - уже за углом.
   Там стояло огромное дерево - с человеческим лицом. Часть его корней обвивали зеркала на стене, остальные уходили под землю. Надеюсь, мне не придётся иметь с ним дело - ствол дерева был покрыт пятнами крови. Сколько же учеников, отправившихся в библиотеку, пострадало?..
   ...Какого вообще хрена в библиотеке дерево-убийца?.. (пр. переводчика: месть за деревья, пошедшие на книги?..)
   Персона, стоящая перед деревом, обернулась. Было очевидно, что он знает о нашем присутствии.
   - Угу, двое юных студентов - он изящно улыбнулся.
   Я бросил взгляд на дерево; оно словно было покрыто клеем. Я подозревал, что его корни должны быть способны двигаться.
   Стоящий перед деревом был никем иным, нежели -
   - Рестуа?
   Честно говоря, я был порядком удивлён, что мы здесь наткнулись на него, особенно на фоне дерева-убийцы.
   Тёмно-зелёные глаза глянули на меня. Он улыбался, как обычно, но сейчас его лицо выглядело так, словно его свело, а потом так и застыло - в прошлый раз, когда я с ним встречался, выражение было точно такое же.
   - Юный ученик, сегодня ты не с чёрной мантией? - спросил он дурацкий вопрос.
   - Эм, старшой сегодня работает. - И нашёл чокнутого ангела, склонного к насилию, в качестве замены. (пр. переводчика: ну так и сам Старшой склонен к насилию, всё правильно...) Но я в итоге сумел сбросить его с хвоста.
   - Вы оба идёте в библиотеку? - ещё один дурацкий вопрос.
   - Ну, так уж вышло, что мне тоже нужно в библиотеку. Пойдём вместе. - Рестуа протянул руку.
   - Не надо...
   - Прекрасно! Пойдём вместе! - я поспешно перебил пятицветного петуха. Знаю, что он хочет сказать: определённо что-то вроде "Не надо идти с нами, мы и сами справимся", но после дёрна и горы мечей я полностью потерял веру в него.
   Очевидно, что он просто хочет развлечься - на девятьсот процентов уверен!
   Рестуа слегка улыбнулся. Что странно, пятицветный петух не пытался его доставать, даже слова не сказал, просто тихо следовал за нами. Так он всё-таки может вести себя соответственно, понимая, с кем имеет дело?
   - Я тоже давненько не был в библиотеке. Не думал, что здесь будет дополнительное дерево - Рестуа с улыбкой шёл передо мной. - Это было неожиданно. Я не был с ним знаком, так что мог лишь усмирить его.
   "Знаком"? С чем-чем знаком?
   Я уставился на Рестуа широко открытыми глазами. У меня было такое чувство, что он не так прост, как можно подумать по его внешности и улыбке.
   - Расклад лабиринта меняется каждую неделю - произнёс пятицветный петух, положив руку мне на плечо. И тихо прошептал мне на ухо: - Этот чувак ознакомился со всем, что есть в лабиринте.
   ...Не слишком ли он смирный? У меня почему-то было предвзятое мнение, что эльфы - очень мирные существа. И, он сказал "усмирить"? Каким образом? Почему это дерево было таким застывшим?!
   Когда я опомнился, пятицветный петух уже положил руку на плечо Рестуа, и они о чём-то перешёптывались, но на каком-то языке, которого я не понимал.
   Сейчас он делал то, чего я не могу. Мне, признаться, было завидно, что пятицветный петух может естественным образом положить руку на плечо эльфа.
   Хм, не слишком ли гладко идёт наш путь? Казалось бы, что-то непременно должно случиться.
   Только я об этом подумал, как идущая впереди парочка остановилась.
   - Хм, ещё что-то новенькое? - Рестуа приподнял голову. Мы со всех сторон были окружены зеркалами, и наши отражения были порядком искажены.
   - Я сам об этом позабочусь - я видел, что пятицветный петух исполнен предвкушения.
   Рестуа, пожалуйста, позаботься об этом, пока он не сделал что-то!
   Я хотел было сказать это, когда вдруг всё передо мной перевернулось. Земля стала потолком, а потолок - полом, но эти двое стояли на потолке.
   - Ой!
   Это меня перевернуло!
  
   * * *
  
   - Вот оно!
   Пятицветный петух выглядел словно пёс, который видит, что ему сейчас бросят кость. В следующий момент я даже подумал, что он сейчас разнесёт меня вместе с похожей на осьминога фигнёй, которая держала меня за ногу.
   Откуда вообще на суше осьминог? Кто тут оставил осьминога?! Да ещё и розового!
   - Ааа! - от прилива крови к голове я почувствовал, что отрубаюсь. Однако успел увидеть, как осьминог открывает рот... ничего себе пасть! Откуда у осьминога зубы? Да ещё и не уступающие тигриным! Что за хренов осьминог такой?!
   - Не двигайся! - пятицветный петух был уже рядом. Осьминог отступал, цепляясь присосками за зеркала; неплохой трюк.
   Рестуа тоже нас догнал.
   Меня подташнивало; вверх ногами, да ещё и раскачиваюсь туда-сюда... приятного мало.
   Когда я увидел свет впереди, то сперва решил, что это привычный глюк явления бабушки. Однако же нет; это был не свет с небес, а какое-то серебристое свечение.
   Рестуа, обогнавший пятицветного петуха, совершил идеальный прыжок. Он ухватился одной рукой за моё плечо и повис так; странно, но я совсем не ощущал веса.
   - Потерпи ещё немного - продолжая улыбаться и держаться за меня, произнёс он, направив взгляд на розового осьминога, цепляющегося за потолок.
   Когда эльф приблизился ко мне, аромат усилился; похоже на запах от Старшого. Сложно описать... я бы сказал, солнечный запах.
   Осьминог вдруг остановился, разок качнулся, и замер.
   Я слегка повернул голову взглянуть на Рестуа; его рот был приоткрыт, словно он с кем-то разговаривает, но я ничего не слышал. Может, он сейчас лучом изо рта выстрелит?.. (пр. переводчика: ну, как Урек Мазино, только изо рта...)
   Я вдруг ощутил, что мою ногу отпускает. Осьминог ослабил хватку, и я даже вскрикнуть не успел, как упал - прямо в руки Рестуа, только что крепко державшего за меня. Сейчас он уже стоял на земле.
   - Ты в порядке? - он отряхнул пыль с моей одежды.
   - У-у меня всё нормально - думаю, я покраснел. Так что как только он убрал руки, я немедленно отшагнул. (пр. переводчика: не яой. Скорее, сёдзё...)
   - Ну вот, как мне теперь с ним поиграть после этого? - пожаловался пятицветный петух, подойдя ближе и глянув на потолок.
   Я проследил за его взглядом - и был ошарашен.
   Розовый осьминог оказался в том же состоянии, что и дерево раньше; неподвижно замер на месте, сохранив позу с открытой пастью, полной зубов.
   - Он сможет двигаться через пару минут, я не причинил никакого вреда его жизни или безопасности - выдал ненужный ответ Рестуа и снова улыбнулся.
   - Как ты это сделал?.. - я неуверенно глянул на застывшего осьминога. Клеем он его покрыл, что ли?..
   Пятицветный петух подошёл ближе и положил руку мне на плечо.
   - Это чисто эльфийская фишка, связанная со звуковыми вибрациями. - Он цыкнул языком и глянул на осьминога. - Грубо говоря, нечто вроде неслышимого звука, парализующего то, что он хочет парализовать.
   Прямо как у какого-то хищника, парализующего добычи и потом её поедающего.
   - Я просто попросил перестать двигаться - сказал Рестуа.
   - Я слышал, что с нужной длиной волны так можно напрямую взорвать голову противника - сообщил пятицветный петух.
   ...Эльфы - биологическое оружие, блин.
   - Мы такого не делаем - возразил эльф.
   Угу, но ведь способны, так ведь? Я вдруг ощутил, что с ними лучше не связываться без веской причины.
   - Ну вот, рядом с Рестуа я совсем не смогу поиграться - пятицветный с сожалением потянулся, и я услышал странный хруст. - В таком случае, я в библиотеку не иду, одолжи мне, когда найдёшь.
   Он помахал и направился обратно туда, откуда пришёл.
   Я замер на месте. Так он действительно пришёл просто поиграться в лабиринте?.. Погодите минутку... Он же сказал, что если входишь в лабиринт, обратно выйти нельзя?!
   Хренов петушиная голова! Врун поганый!
  
   * * *
  
   - Ты выглядишь недовольным - Рестуа продолжал идти поодаль передо мной.
   Хотя нет, вернее будет сказать, что это я специально держал дистанцию.
   - Да просто мои друзья...
   Не знаю, почему, но когда смотрю на Рестуа, у меня появляется побуждение всё ему рассказать. Я это и сделал - рассказал про пятицветного петуха и Чифую.
   Мы как-то незаметно остановились. Он помедлил, словно раздумывая о чём-то; кажется, хотел мне что-то сказать.
   - Я думаю, возможно, твоего друга не так сильно это заботит, как ты думаешь.
   В итоге он сказал мне только это, а затем снова зашагал.
   Чифую не заботит?
   На мой взгляд, его очень заботило. Я ясно видел выражение его лица, когда он увидел меня вместе с пятицветным петухом. Удивлён, ошарашен, даже следы чувства предательства.
   Я знаю это мерзкое чувство, потому что сам его не раз испытывал. После того, как все убедились в моей невезучести, включая моего самого близкого друга, я стал объектом отторжения и насмешек. Они общались с теми, кого я терпеть не могу, и когда я это видел, было очень неприятно. Думаю, Чифую тоже это чувствовал. Так что после окончания занятий по Магическим Кругам он поспешно ушёл, не как обычно, когда задерживался и объяснял мне то-сё.
   - Но я думаю... его это очень заботило - тихо пробормотал я, последовав за Рестуа.
   Он остановился, и только тут я заметил, что мы оказались перед большой стеклянной дверью. Она была покрыта изображениями и словами, которые я не мог прочитать. Полагаю, мы добрались до цели.
   Рестуа обернулся и улыбнулся мне.
   - Мужчины не так ограниченно мыслят.
   Он распахнул дверь, и я ощутил резь в глазах, вызывающую слёзы.
   Тот, о ком мы говорили, стоял у входа в библиотеку, кажется, желая выйти. В его руках была толстая, выглядящая старинной книга с толстой белой обложкой и золотым текстом.
   Следом за ним шёл Райан; увидев меня, он тоже оказался на миг ошарашен, а затем его губы изогнулись в улыбке.
   - Этот приятель сказал, что ты определённо не знаешь, как рисовать круг телепортации Старшого, так что потратил всё утро на поиски книги - произнёс он и похлопал по плечу Чифую. - Мы оба и занятия пропустили, так что как собираешься нас отблагодарить?
   Как я могу их отблагодарить? (пр. переводчика: душами берёте?)
   Чифую поправил очки, выдав зыркающий отблеск.
   - Ну, не умрём, если пропустим пару занятий.
   Я вдруг понял, что очень рад, что пятицветный петух слинял.
   Кстати, о птичках... Я вспомнил о пришедшем со мной Рестуа. Я хотел его поблагодарить. Возможно, он был прав, или, может, здешний народ вообще особый... Я обернулся - и был шокирован.
   Никаких следов эльфа не обнаружилось.
  
   Глава 10: Библиотека.
  
   Место: Атлантис
  
   Время: 3:32 РМ
  
   Это и есть библиотека?
   После того, как Рестуа ушёл, я решил исследовать скрытую в лабиринте библиотеку, раз уж я тут впервые.
   Эмм... Как бы это описать, на мой взгляд это место было непохоже на библиотеку. Журчание воды звучало словно некая призрачная музыка, и я обнаружил нечто совершенно неуместное: посреди библиотеки стояло огромное дерево со свисающими ветвями.
   Здесь не было книжных полок, как ожидалось бы от библиотеки, и не было места, куда можно было бы поставить книги. Пространство было таким огромным, что не видно ни потолка, ни края, только огромное вековечное дерево.
   Я не знаю, что именно за дерево; оно пронзало небо, и вершины не было видно, и что самое удивительное, оно было полупрозрачно-зелёным, и в стволе были видны тонкие струйки воды, питающей огромный ствол.
   Ствол окружала белая лестница, и по ней вверх и вниз двигались люди. (пр. переводчика: NieR: Replicant) Оно так поросло мхом, что с первого взгляда был виден возраст.
   Воздух вокруг был очень свежим, мы прямо в лесу.
   ...В лесу, блин. Мы же в библиотеке, верно?..
   - Ян-Ян, ты же впервые в библиотеке, верно? - Чифую с золотой книгой в руках глянул на меня и уверенно улыбнулся. Я кивнул. Это же на самом деле не библиотека, а ботанический сад, верно?..
   Тут я видел, как человек с книгой внимательно читал её, перелистывая страницы, сидя на качелях из испанского лишайника.
   Всё-таки это библиотека. Так ведь, верно? Но почему нет книжных полок, тогда?
   Вокруг огромного дерева было несколько павильонов, двухэтажных комнат, и всякого такого, в которых имелись удобные сиденья. По лестницам спускались люди с книгами, и направлялись к удобному местечку для чтения. Кроме звуков воды, птичьего пения, и свежего ветерка не было никаких шумов; всё было очень мирно и тихо. Некоторые даже спали на сиденьях.
   Такое чувство, что это лесной курорт, возможность перевести дух и расслабиться.
   - Добро пожаловать в библиотеку - донёсся голос из-за моей спины. Я немедленно обернулся, и обнаружил стоящего за мной ребёнка. Хм, вроде только что здесь никого не было?..
   Это был ребёнок лет семи-восьми. Я не мог определить, это девочка или мальчик, однако за секунду понял, что это не человек. Как бы это объяснить... Ну, если кто-то увидит обычно выглядящего ребёнка с шерстью на голове и пушистым хвостом за спиной, полагаю, придёт к тому же выводу, что и я.
   Ребёнок носил синее кимоно в японском стиле, карие волосы зачёсаны за спину, из-за чего голова выглядела ещё меньше, а уши торчали.
   - Я здешний библиотекарь, Акер Лили. Если у вас есть какие-то вопросы о библиотеке, я могу помочь.
   Радостно произнеся это, он моргнул своими золотыми кошачьими глазами, и завилял хвостом.
   Имя звучало как как имя мальчика, так что...
   - Эм, малыш...
   Прежде чем я смог закончить, Райан треснул меня сзади.
   - Она девочка.
   О?
   - И Лили по крайней мере три сотни лет - добавил проходящий мимо Чифую.
   Оказывается, она бабушка.
   - Бяки, как вы могли так вот просто выдать чужой возраст - кошкоребёнок схватилась за лицо и "смущённо" согнулась. А затем треснула Райна по ноге (куда доставала). - Возраст девушки - это тайна.
   - К тебе это давным-давно не относится - безжалостно окатил её холодной водой Чифую, поправив очки.
   - Малыш из Клана Юкино совсем не милый - Лили мгновенно изменила выражение лица, фыркнула, и злобно зыркнула на него золотыми глазами.
   - Это не новость, все так говорят - Чифую, которому определённо было пофиг, повернулся, и передал Райану книгу, которую держал. - Ян-Ян, раз уж ты здесь, не хочешь осмотреть библиотеку?
   Честно говоря, я всё ещё не мог воспринимать это место как библиотеку. Как ни посмотри, это больше похоже на ботанический сад.
   - Разумеется!
  
   * * *
  
   Только когда я начал подниматься по лестнице, выяснилось, что это место на самом деле очень просторное, и народу здесь куча.
   Не только на земле; даже в воздухе парили некие пузыри, и на расходящихся во все стороны ветвях дерева тоже были разбросаны скамьи. Почти все они уже были заняты студентами; часть из них были примерно того же возраста, что и я, часть - моложе. Были и те, кто выглядели старше. Думаю, тут собрались ученики всех классов.
   - Должно быть, на твой взгляд странно, что здесь нет книжных полок, так? - Чифую отвёл меня довольно далеко вверх, прежде чем остановиться. Я заметил в стволе дерева довольно большое дупло, в которое мог поместиться ребёнок; собственно, пока мы поднимались по лестнице, я то и дело замечал такие. Перед некоторыми из них стояли люди, перед другими никого не было; понятия не имею, почему так.
   - Угу.
   Я взглянул на дупло; не, понятия не имею, зачем оно.
   - Ты же слышал о Древе Мудрости, верно?
   Ну, да. Попадалось в одной книге.
   - Это и есть Древо Мудрости - произнёс Райан, похлопав по стволу.
   - Э?..
   Да ты гонишь!
   - У тебя странное выражение лица - сообщил Чифую, сузив глаза. Затем он поправил очки и продолжил. - Корни Древа Мудрости уходят в другое измерение и окутывают весь мир. Просто представь любую книгу, что тебе нужна, и сможешь найти её в Древе Мудрости.
   Я ошарашенно уставился на пронзающее небо дерево.
   Офигеть.
   Чифую положил руку на ствол дерева и закрыл глаза. Пара секунд, и я услышал гулкий удар. В дупле появилась толстая чёрная книга, на которой были какие-то непонятные слова.
   - Просто сосредоточься на том, что ищешь, и Древо Мудрости проанализирует и найдёт подходящую тебе книгу. И если зона поиска достаточно широка, то будет сразу несколько книг.
   Чифую достал чёрную книгу и продолжил.
   - Не забывай вернуть книги после того, как закончил с ними, или понесёшь... Воздаяние.
   - ...Понятно.
   Я не рискнул спрашивать, что за воздаяние. Попросту говоря, просто нужно быть хорошим мальчиком и возвращать книги, и всё будет нормально.
   - Раз Ян-Ян уже здесь, полагаю, мы просто проанализируем талисман телепортации Старшого. Если будут какие-то сложности, будет удобно сразу поискать другую информацию.
   Чифую бросил взгляд на меня, и я поспешно кивнул. Очевидно, что мне пригодится помощь; если придётся искать одному, то я скорее всего буду искать, пока не упаду, но так ничего и не найду.
   Райан, державшийся на шаг впереди, спустился по лестнице и нашёл пустой павильон в китайском стиле. Внизу несколько школьниц читали свои книги; на втором этаже было пусто, и имелись невысокий стол и пара глиняных сидений. Тут же имелись шкафчики с ручками, бумагой, и тому подобным; очень удобно всё организовано.
   Чифую положил толстый том на стол, а затем достал несколько мягких подушек и бросил мне одну.
   - О, да - ты зарисовал форму круга телепортации?
   Форму круга телепортации?
   О! То, что зарисовал пятицветный петух.
   Я протянул ему записную книжку и сам талисман Старшого.
   Райан, со своей стороны, кажется, не собирался участвовать в нашем разговоре. Он держал какую-то книгу и внимательно её изучал. Я украдкой глянул название... Магические Круги для чайников? Ну и названьице...
   ...погодите, разве Райан не обладает квалификацией на уровень мантии?
   Чифую перелистнул страницу, и, заметив, куда я смотрю, пояснил:
   - Райан хорош только в использовании фантазм-оружия, а во всём остальном бездарен.
   Эм... Это печально.
   На странице, которую изучал Чифую, было уменьшенное изображение магического круга, процентов на восемдесят совпадающее с тем, что было у Старшого.
   - Это базовый круг телепортации. Многие, ознакомившись с ним, привносят собственные модификации. С талисманом, который дал тебе старшой, то же самое.
   Он продемонстрировал мне изображение в записной книжке для сравнения. И действительно, различались только некоторые части. Правда, хотя изображение в книге было чётким и подробным, пятицветный петух сделал только примерный набросок, так что все модифицированные части было так сразу не опознать.
   - Обычно круг телепортации остаётся активным около десяти секунд, но у тебя длительность была меньше. Думаю, это сделано, чтобы не дать врагам последовать за тобой во время боя. Старшой немного изменил время активности, уменьшив его до пары секунд. - Чифую положил талисман телепортации на стол, а затем слегка постучал по нему пальцем. - Талисман телепортации, задержись на время там, куда указывает мой палец. (пр. переводчика: ;exec ;set active time=n ;set place=here)
   Слабое свечение распространилось от пальца Чифую вовне. На столе возник и принялся медленно вращаться уменьшенный, около трицати сантиметров в радиусе, круг телепортации.
   - Это базовый круг заклинаний света и тени. Также в нём контракты с духами Воды и Земли.
   Чифую поднял левую руку и стремительно зарисовал на бумаге весь круг.
   Линии были смешаны с символами и текстом, который я не мог прочесть. Этот рисунок был в разы детальнее того, что нарисовал пятицветный петух.
   Маленький круг продолжал неспешно вращаться, и я воспользовался возможностью, чтобы сравнить его с изображением в книге. Ну да, различий прилично, но в целом очень похоже.
   - Свет и тень пересекаются, перемещая защиту земли и воды. Это определённо круг телепортации, специализированный для битвы. - Через две минуты после того, как Чифую убрал палец, сияющий круг исчез, но на бумаге осталась его точная копия. - Похоже, Старшой весьма сведущ. Он даже сумел так модифицировать базовый круг.
   Давай, хвали его больше...
   - Ян-Ян, тебе стоит сперва запомнить базовый круг - Чифую подвёл меня к попытке зарисовать в записной книжке. - Базовый круг телепортации рисуется из базовых элементов света и земли. Вот взгляни, этот символ - символ элемента земли...
   Как оказалось, зарисовать базовый круг довольно легко. Мы быстро закончили с ним, поскольку линии были не особо сложными, да и не так их много, так что после подробных объяснений Чифую я смог более-менее запомнить всю диаграмму.
   Этот небольшой успех поднял мой дух. Возможно, будет не так уж сложно изучить магические круги.
   Однако это вызвало у меня вопрос.
   - Да, кстати - а как эти круги используются в талисманах?
   Ну не может же быть, что их нужно на них так и рисовать? Талисман же маленький, не лупой же пользоваться?
   - Ну, это очень просто, большинство кругов можно так сделать, вот с более крупными сложности.
   Чифую достал из своего рюкзака что-то вроде мелка. очистил участок пола, и быстро нарисовал на нём базовый круг.
   Эм... а нас не отругают за граффити на полу?
   Убрав мел, Чифую встал посреди круга.
   - Ян-Ян, запомни вот что. Круг несложно нарисовать, но сложно его активировать или сохранить. Необходимо использовать гимны, талисманы, особые материалы, и тому подобное.
   Э?.. Я вдруг ощутил, что магические круги снова становятся сложной темой.
   - Сложнее всего первая активация, но после размещения в талисмане становится проще. Как ты уже делал, просто держишь его при себе и бросаешь, когда нужно.
   Произнеся это, он наклонился и прижал ладонь к центру круга.
   - Время пересечения света и тени, сила земли, движущая мир, явись на моё заклинание, теки по моему заклинанию. Восток приземляется, Юг рассеивается, Запад течёт, Север защищает; явись и исчезни по моей воле.
   Чифую закончил заклинание, закрыл глаза, и я увидел, как круг на земле медленно налился сиянием. Рисунок на полу поднялся в воздух и начал медленно вращаться.
   Затем он встал и достал из кармана белый талисман.
   - Вернись туда, где должен быть.
   Он расслабил руку, и белый талисман упал наземь. Круг остановился, исчез, а затем белая бумага проплыла обратно в руку Чифую.
   Рисунок на полу исчез.
   - Вот так вот и делается талисман телепортации - улыбнулся Чифую, демонстрируя мне талисман.
  
   * * *
  
   Угу. Как бы это сказать... У меня часто такое бывает - когда кто-то другой делает, кажется очень просто, а потом пробую сам, и оказывается, что это крайне сложно. Воистину разница в уровне.
   - Изучение магических кругов - это в основном зубрёжка. Когда как следует запомнишь - начинаешь осваивать практическое применение. Ну и в итоге начинаешь разрабатывать собственные магические круги - внезапно произнёс Райан, заставив меня вздрогнуть.
   Надо же, он всё ещё здесь. Я уже и забыл про него...
   В любом случае, как я слышал, ты в этом деле сам не очень.
   - Раз мы нашли стиль круга, Ян-Ян, ты можешь продолжать и нарисовать его для учителя, сложностей быть не должно. Тут есть свои детали, но если что-то будет непонятно, просто посмотри в книге. Все компоненты круга Старшого здесь есть.
   Чифую закрыл толстую белую книгу с золотыми краями и передал её мне.
   - Спасибо большое!
   Он правда славный парень.
   Пару секунд я просто ощущал себя тронутым, но затем вспомнил, что мне ещё нужно кое-что объяснить Чифую.
   - Эм... Чифую, я ещё должен тебе кое-что сказать.
   Нужно же ещё объясниться, почему я был вместе с пятицветным петухом.
   Райан вдруг встал.
   - Пойду возьму другую книгу.
   Он закрыл книгу, что была в его руках, и спустился по лестнице. Не знаю, он специально ушёл, или просто совпадение. (пр. переводчика: да нет, Райан, это не объяснение в любви...)
   Вообще-то он мог бы и не уходить - его всё равно и так не заметно.
   После того, как Райан исчез из виду, Чифую небрежно наклонился, опершись о подушку за его спиной, поправил очки, и взглянул на меня.
   - Давай.
   Полагаю, он знает, о чём я хочу сказать.
   Может, он и не возражает, но я не хочу оставлять это неприятное недопонимание. Это первый раз, когда я реально хотел относиться к школьным знакомым как к друзьям, в отличие от поверхностных прошлых отношений.
   - Я хочу прояснить ситуацию с Зираем - сглотнув, я увидел, что выражение Чифую не изменилось, так что я мог только взять себя в руки и продолжать. - Я действительно вернулся за своим сотовым, а когда вышел из общаги, он почему-то стоял у меня на пути...
   Я вообще думал, что мне хана.
   - Стоял на пути? - на этот раз Чифую растерялся.
   - Эм, он сказал, что хотел, чтобы я передал тебе его слова - я чуть не забыл об этом.
   - Слова?
   - Угу, он сказал, что если ты будешь оставаться членом Клана Юкино, то придёт день, когда кому-то из его поколения придётся тебя убить - честно, я понятия не имею об их отношениях и конфликтах, так что продолжил как мог. - Там было что-то про то, что двоя семья занимается предсказаниями и тому подобным, и если не хочешь умереть, тебе стоит этого избегать, что-то в этом духе.
   По крайней мере, я думаю, он это имел в виду.
   Чифую сузил глаза и на какое-то время погрузился в молчаливые размышления. Затем вдруг поднял губу и фыркнул.
   - Вот уж не ожидал совета от члена Клана Роджерия.
   Это было советом? На мой взгляд, это было так заносчиво, что звучало скорее как угроза.
   - Но он ошибся. Мой клан - клан оракулов, а не предсказателей. У этого хулигана точно нет мозгов - холодно произнёс Чифую.
   - Э? Это не одно и то же? - мне всегда казалось, что это одно и то же.
   - Клан оракулов работает скорее с магической речью, а предсказания - просто дополнительный источник прибыли. Есть ещё молитвы и т.д., и т.п., но основной фокус нашего клана - магическая речь, а не предсказания. Многие это путают.
   Объянив мне это, Чифую почесал голову.
   - Его совет ушёл впустую, поскольку тот факт, что я наследник Клана Юкино, не изменить.
   - Ты единственный парень в Клане Юкино? - я думал, такие кланы должны быть достаточно большими.
   Чифую на миг замер, а затем слегка улыбнулся.
   - Неа. - Он снова замер, а затем продолжил, словно ему было неудобно это упоминать. - У меня есть ещё родственники.
   Странно, но во время этого разговора не было заметно, чтобы он испытывал к пятицветному петуху враждебность.
   - Разве вы с Зираем не враги?
   - А ты сам как думаешь? - Чифую снова улыбнулся, так что у меня не было никаких вариантов.
   - Ну... Вроде бы ты испытываешь к нему неприязнь.
   В конце концов, член его семьи был убит.
   - Немного, но это не связано с конфликтами наших семей - поправив очки, сообщил Чифую. Эм, неожиданно. - Это личная неприязнь.
   - Э?.. - так это не из-за убийства члена семьи?
   - Отношения связаны с работой. Мы и сами других раньше убивали, так что, честно говоря, мы не можем осуждать за это других. В любом случае, когда кто-то умирает, это просто означает окончание жизни - какая необычная позиция. Он словно не ценит жизнь. - Так что я не предвзят против Зирая, я просто терпеть не могу хулиганов. Каждый раз, когда его вижу, хочу ему отвесить затрещину, что-то в этом духе.
   Погодите минутку, то есть... Те предположения об их семейной неприязни были ошибочны? Это была просто личная неприязнь? В таком случае пятицветный петух думал, что ты его ненавидишь, и отвечал соответственно?
   Ну и хрень между этими двумя творится...
   У меня было такое чувство, словно из меня спустили весь пар.
   Чифую поправил очки.
   - Ну, и я не против твоего с ним общения, если не дашь себя убить.
   - Эм... Я постараюсь.
   Мне бы тоже этого не хотелось.
   - Не беспокойся, если отбросишь копыта, мы с Райаном за тебя отомстим.
   - ...Ну, спасибо.
   Что тут ещё можно сказать?
   По крайней мере, будет кому позаботиться о моих похоронах, если что.
   Мы закончили разговор, и павильон погрузился в тишину.
   - Вообще, перед тем как отправились в библиотеку, мы с Райаном обсуждали, заговоришь ли ты об этом - Чифую совсем лёг на подушку, наполовину погрузившись в неё. - Вообще-то у меня немного друзей, но так прямо, как ты, разговаривают из них вообще единицы.
   Эм, это был комплимент? Сделаю вид, что да.
   - На территории моего клана мало с кем можно быть друзьями, и когда мама отправила меня в школу, она, скорее всего, учитывала это - Чифую вернулся в сидячее положение и протянул мне руку. - Клянусь своей сутью - неважно, где и когда, но я буду считать тебя другом, и относиться соответственно.
   Я на миг замер. Как-то это очень уж серьёзно... Хм, а это разве не форма "магической речи"? "Не могу врать друзьям", в том духе. Звучит... Хорошо.
   Я прислушался к звукам текущей в библиотеке воды, к звукам того, как дерево поглощает воду, к звукам того, как библиотекарь негромко объясняет ученикам что к чему в библиотеке. Всё звучит так естественно...
   А затем я протянул собственную руку и пожал руку Чифую.
   - Позаботься обо мне. (пр. переводчика: первая брачная ночь первый библиотечный день...)
   Вроде бы это первый раз, когда я с кем-то "официально" подружился... Приятно.
   И в этот трогательный момент прозвучала серия воплей. Я заметил, что множество людей смотрят в сторону, откуда донеслись вопли; находившаяся внизу Лили стремительно помчалась в сторону криков.
   - Похоже, кто-то забыл вернуть книгу - не знаю, когда он вернулся, но это был Райан, и он меня напугал. Чувак, ты правда появляешься и исчезаешь так внезапно... погодите. Что он сказал? Кто-то забыл вернуть книгу?
   Я последовал примеру зрителей и взглянул в направлении суеты. Рядом с Древом Мудрости кто-то корчился; рядом стояла Лили. Не уверен, что она делала, но выглядело это так, словно она пытается общаться с деревом.
   - Ян-Ян, всегда возвращай книги, или с тобой случится это - сообщил мне Чифую. Как удобно, живой пример перед глазами.
   Присмотревшись, я увидел, что дупло в дереве откусило тому парню руку.
   ...
   Думаю, я не буду сюда заходить без веской причины.
Оценка: 4.38*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"