Давыдов Виктор Алексеевич: другие произведения.

Мир, который меня выбрал.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 5.49*61  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий фаил. Тапки кидать парами, размер 43.

    Жду комментов ;)

    21/03/2012


Глава 1

Я приложил к сканеру свою идентификационную карту и с внутренним напряжением шагнул в распахнувшийся передо мной проход. Несколько секунд глаза привыкали к лёгкому полумраку, царившему в помещении.

Кабинка оказалась довольно-таки уютной. Собственно их и проектируют с целью расслабить посетителя и настроить его на "доверительный" лад. Кабинет Проверки Психологической Адекватности или, КАППА, как ее называют в среде студентов нашего университета.

Процентов девяносто всех учащихся уже не раз были "осчастливлены" необходимостью посидеть здесь пару часиков... Мне же это предстоит впервые. Целых шесть лет обучения мне удавалось избежать столь сомнительное удовольствие, но вот, новая профессор по "биопрограммированию", а по совместительству, свежий ректор университета (несвежий скончался этим летом, по причине несвежести), решила, что у меня депрессия и послала в пресловутую КАППУ! Нет у меня депрессии, не может же депресняк длиться всю жизнь пока я себя помню?! Давно бы уже покончил с таким "радостным" существованием, как это делает большинство нынешней молодежи!

Нет - нет, жить мне очень даже нравится, просто я человек необщительный, одинокий и одиночество любящий. Но ректор-то об этом не знает! А жаль.

Я сел в мягкое кресло из темно-бордового кожзаменителя, и его спинка плавно опустилась и изогнулась принимая наиболее удобное для меня положение. Полулёжа в нём, я уставился на голограмму камина прямо передо мной.

Видимо кабинет был стареньким, ибо проекция, хоть и была очень реалистичной, но уже через двадцать секунд я вычислил повторения в движении "пламени". Ну чего им стоило сделать его на основе самогенерирующихся формул?! Конечно, процессор, способный генерировать несколько миллиардов частиц, а именно столько необходимо для полной достоверности, стоил довольно много... Лет десять назад, а, судя по всему, кабинет как раз хетого возраста. Почти антиквариат. Да и разрешающая способность голопроекторов тогда была далеко не ахти. Нынче даже мой персональный терминал, тоже далеко не последней модели, помощнее будет!

Могли бы и обновить инвентарь. Вот до чего доводит излишняя экономия средств! Все ощущение живого огня сразу же исчезло, оставив неприятное чувство в обманутой душе. Наверное, я перфекционист или что-то вроде того, но стоит мне заметить какой-нибудь изъян, в чем либо, как появляется этот самый привкус "обмана", вызывающий ощущение дискомфорта и отстранения. Ну что ж, приступим к неизбежному... Я дотронулся до сенсорной панели на правом подлокотнике. По комнатке распространился легкий аромат цитруса, а из полутьмы за моей спиной раздался приятный женский голос.

-Добрый вечер Димитрий Саймонович.

Голос хоть и был синтезирован и происходил из динамика, складывалось впечатление, что говорит живой человек у тебя за спиной. Подавив желание обернуться, а также раздражение по поводу излишне "правильного" произношения моего имени я ответил приветствием.

-Расскажите, пожалуйста, о Вас. Все, что захотите. Про жизнь, хобби...

Про эту процедуру я уже слышал от сокурсников, это был один из многих вариантов анализа используемого КАППА. Я тяжело вздохнул, но чем быстрее начну, тем быстрее закончу. А у меня сегодня еще дела есть.

-Ну... Родился я в две тысячи сто восемьдесят третьем году в Москве. Мой отец был предпринимателем, но я не знаю, чем именно он занимался, а моя мать была хирургом.

Хотя последние воспоминания о родителях относятся к моему четырёхлетнему возрасту. Именно тогда, в солнечный летний денек мне и сообщили, что папы с мамой больше нет... а я не поверил... Суровая реальность дошла до меня далеко не сразу, сначала добрая женщина из соц. сервиса отвезла меня в Нижний Новгород к сестре моей матери, у которой я прожил еще год, прежде чем окончательно осознал, что здесь я и останусь, ибо никто за мной больше не приедет. Тетя, невролог по профессии, постоянно пропадала на работе. Я же сначала в детском саду, где уже тогда отличался не особой общительностью, а затем и в школе. Учился я хорошо, даже отлично, но только по предметам, которые мне нравились. Все вещи я делил на "интересные" и "недостойные моего драгоценного внимания". Преподаватели пытались с этим бороться, вызывали тетю, отправляли к директору, ставили в пример других... А что другие? Быть похожим на серых и, каких-то забитых одноклассников, трясущихся из-за минуса рядом с десяткой? Они же учатся не для себя, а для родителей! Какой в такой учебе смысл? В итоге все забили на мое отношение к некоторым материям и ставили семёрочку даже по ним... это для комиссии по образованию. Так им проще было, чем объяснять, почему у кого-то в аттестате рядом с кучей "Отлично" стоит парочка "Совершенно Неудовлетворительно". Может предвзятое отношение к ученику?! Будем разбираться!

Так и жил, да учился. Друзей не нажил, врагов тем более. В старших классах меня, кажется, вообще начали за элемент мебели считать. Я тоже на остальных мало внимания обращал... Хотя... ведь заметил это самое отношение других ко мне, значит, некий дискомфорт оно все-таки вызывало?

Интерес к нанотехнологии и биомодификаторам у меня проснулся в восьмом классе, после первых лекций по Новой Биологии. Именно тогда я и решил, куда направлю своё дальнейшее обучение.

Последняя реформа образования сыграла мне на руку. Для поступления в определенный ВУЗ необходимо было набрать определенное количество очков для каждого предмета уже на выпускных экзаменах, если же набрать еще чуть больше чем положено, то можно пойти сразу на бесплатное обучение. На общую оценку и на сам аттестат смотрели сквозь пальцы. Так и вышло, что сдав выпускные экзамены, я отправил результат на факультет биопрограммирования МГУ, куда и был принят сразу и без вопросов. Еще бы, я даже выяснил, что оказался первым по результатам для этого факультета. Вообще, такое понятие как "максимальная оценка" в выпускных экзаменах полностью отсутствовало. Взять максимум, то есть ответить правильно на все вопросы просто невозможно, не хватит выделенных 6 часов на 200 страниц с тестами. А если и хватит, то учиться дальше уже нет необходимости, так как на последнюю четверть заданий смогут ответить лишь выпускники самих ВУЗов.

Так я и поступил в МГУ, где уже 6 лет отмучил... то есть, отучился. Остался последний год. Ну а хобби... увлекаюсь всем понемногу, от настроения зависит.

После долгой паузы компьютер, наконец, понял, что больше я ничего рассказывать не намерен и перешел к следующему вопросу.

-Каковы ваши планы на будущее?

-Хм... каковы планы... Планировал устроиться на государственную службу или в НИИ, но тоже государственный. Там и гарантии больше, и проекты поинтересней. - На самом деле я уже проходил практику в седьмом Научно Исследовательском Институте Москвы, там работали над новым типом ЛБИ (Лечебный Био Имплантант), даже стибрить один прототип умудрился (об этом я естественно никому не говорил)...

"Проверка" длилась еще минут двадцать, меня спрашивали про мои любимые цвет, вкус, запах... сколько, когда и почему, показывали картинки на ассоциативный ряд, заставили рассказать, что мне снилось прошлой ночью... Короче, когда я вышел из сего пыточного аппарата, я чувствовал себя как тот цитрус, запах которого витал в этой гребаной конуре! Настроение, почти хорошее утром, опустилось на подземный этаж и побежало искать путь в канализации старого города. Ибо на отданной мне идентикарте после проверки виднелись оранжевые (!!!) цифры, один и восемь. Восемнадцать!

А утром была зелененькая такая тридцатка, из максимальных сорока... Да... Работа на государство отпадает, туда принимают только с коэффициентом стабильности не ниже двадцати пяти.

Дело в том, что в последнее время, видимо от слишком хорошей и систематизированной жизни, у народа начались проблемы психологического характера. Начала пропадать воля к жизни, самоубийство - основная причина смертности, особенно в среде молодежи от пятнадцати до двадцати пяти лет. Сами посудите, экстремальный спорт разрешен, если он не несет высокую вероятность смертельного исхода, а если так, то какой же он экстремальный?! Преступности настолько мало, что можно сказать, вообще нету. Все правительственные, законодательные и судебные процессы выполняет Тандем. Система суперкомпьютеров, внедренная лет 30 назад. Программа быстро вычислила и устранила всех жуков в законодательной структуре и адвокатам не осталось форточек для отмазывания, отмывания и возведения в ранг святых.

Система Тандем задумывалась исключительно как орган контроля с правом вето. Есть Дума, создающая предложения, есть Тандем, который смотрит, как этот закон отразится на жизни граждан в определенных случаях, если что-то выходило за рамки заданных параметров, закон возвращали в Думу на доработку. Если сама суть закона опасна для государства, то он просто улетает в архив. Ну а собственно суперкомпьютеры в целом первоначально задумывались как органы судебной ветви. Если есть доказательства вины, им плевать кто перед ними, генерал или домушник мелкого пошиба. Уже отсюда произошло распространение контроля ИИ на все ветви правительства и, следовательно зарождение Тандема. Кто стимулировал этот процесс сейчас не известно. Как говорится, историю пишут победители. Структура конечно жестковатая, но стабильная. Помню по современной истории рассказывали, как старое правительство, поняв в какую ж..у село, попыталась вернуть хоть часть былых возможностей. В итоге было посажено более семи тысяч человек, между членами бывшего правительства и узаконенными уголовниками. Темная конечно история, много там не понятно, например, как они вообще позволили запуск проекта "Тандем", да и потом власти у них было ну очень достаточно для отвоевания своего старого места (отвоевания, даже буквально). На мой взгляд посаженного народа было маловато, как бы не козлов отпущения пустили на расход... Но это мое личное мнение, как обычно и всегда, ничего не решающее.

Личный транспорт был вытеснен с помощью отлично продуманной системы общественных коммуникаций. Нижний город фактически является гигантской паутиной метрополитена. Скорость поездов позволяет пересечь всю Москву (и не только, почти все крупные и средние города обзавелись подобной структурой) меньше чем за час, а благодаря многоуровневой паутине, можно добраться почти в любое место без пересадок. В целом, жить стало хорошо, сытно, но видимо, скучно. Ибо все познается в сравнении! Старшее поколение вполне довольно и даже счастливо, а вот молодежи неймется.

Перед внедрением компьютеризированного контроля, была попытка населения вернуться к Монархической концепции государства, тоже молодежь постаралась на ниве романтики прошлого! Вообще-то эта попытка и стала толчком к появлению Тандема, в качестве, так сказать, альтернативы. Наверное, если бы они жили при царе, им бы в головы такая идея не пришла. Да и в целом, человек ценит только то, чего сам добивается. А если вдруг человек появился на все готовое, то тут же желает это самое "готовое" изменить по собственному вкусу и цвету. Конституционная монархия, Дуалистическая монархия, Парламентарная монархия, Демократия и Коммунизм... Люди боролись вовсе не за свободу, которой в большинстве не способны распорядиться, они боролись за сам факт изменения! А вот направление этой борьбы зависит от начальной точки с вектором в сторону полной противоположности. С королем у нас нет свободы!! Дай свободу!! Все слишком свободны, не могут решить, что же лучше и для всех, Верни короля!!! Но все эти системы ценились лишь теми, кто за них боролся, но никак не их потомками.

Короче, когда политическая и социальная составляющие государства пришли в относительную стабильность, потомкам инициаторов Новой Системы стало плохо... уж не знаю почему, наверное, это заложено в ДНК. Люди стали (а может, и были такими всегда) нестабильными. Специалист на важной должности вдруг уходит в запой и перестает работать, студент, подающий большие надежды кончает жизнь самоубийством... Компьютерной системе все эти непредвиденные обстоятельства были непонятны, и если бы Тандем мог испытывать эмоции, его бы все это жутко раздражало. Думаю, если бы в его программной основе не была прописана, прошита и намертво приварена невозможность замены человека на робота, он бы точно не удержался... Тогда и было решено, хотя бы не допускать до важных должностей тех людей, психическая матрица которых недостаточно стабильна. Минимальный коэффициент для всех сотрудников государственных служб составляет двадцать пять, а для руководящих постов аж тридцать пять.

В совершенно подавленном состоянии я выбрался на улицу. Ярко светящее солнце не улучшало настроения, а лишь раздражало еще больше. Вся середина улицы была занята узкой, метров десять, зоной, называемой зеленой. Травка, цветочки, миниатюрные фонтанчики и тенистые деревья, деревянные скамеечки под ними... ну и, естественно, люди. Они ходили, сидели, разговаривали, читали... Парами и поодиночке. Они радовались жизни, думали о чем-то своем, может быть грустили. Они просто жили. И именно сейчас я почувствовал приближение той самой депрессии. Что-то темное и обволакивающее нахлынуло и просочилось сквозь заботливо выстраиваемые щиты из наигранного равнодушия и скепсиса, сдобренного малой толикой цинизма. Я сам годами отгораживал себя от людей, строил стены и искал свой собственный путь, отдельный от других... А теперь мне так хреново, как не было уже давно, так давно, что я уже забыл когда. Мне даже не с кем поделиться. Друзей нет, некому посочувствовать, врагов нет, некому позлорадствовать, есть однокашники, но они если и выслушают про мои проблемы просто притворно грустя похлопают по плечу. Да и не хочется раскрывать душу перед фактически не знакомыми людьми.

Огромным усилием воли мне удалось взять себя в руки и направиться в сторону дома. Квартира, оставшаяся от родителей ,находилась совсем близко от здания нашего факультета и пешком я добреду минут за двадцать.

Дорожка плавно плыла вперед. Зеленый полимер покрытия приятно пружинил при каждом шаге. Можно было просто встать, облокотивхись о парапет и любоваться пейзажем, пока тротуар не доставит тебя до пункта назначения. Город. Большой и, можно даже сказать, красивый. Бесконечные небоскребы, связанные между собой лентами дорожек. Иногда узенькими, как та, на которой я нахожусь, а иногда широкими проспектами. Тонкие прозрачные иглы протыкали простарнство между уровнями. Ночью по этим туннелям носятся разноцветные огоньки скоростных лифтов. Они и сейчас пропускают через себя десятки тысяч людей, просто это не так заметно. А вот показался центральный парк. Десять квадратных километров пространства, прикрытых полусферой прозрачного купола, подвешены между небом и землей. Это даже не парк, а скорее ботанический сад, где можно встретить как заурядные виды растительности, так и новые, исскусственно созданные. Парк, опутанный трубками лифтов и лентами тротуаров походил на кокон шелкопряда... Или трупик бабочки, опутанный паутиной восьмилапого хищника. Я сам чувствую себя прилипшим к этой паутине. Огромной, просто гиганской, насколько хватает глаз. Все опутанно ей.

Живем в паутине, пока нас не съедят, дергаемся, пытаемся что-то делать. Люди, подобно насекомым мечутся в бесконечном круге жизни. Круг, на мой взгляд самая скучная геометрическая фигура. Родился, учился, работал, умер. Снова родился и снова учился... Нет вершин, одно бесконечное падение. Как спутники вокруг планеты.

Вид города расстроил меня еще больше. Навеял непрошенные мысли. Как будто я иду не верной дорогой. Где-то ошибся. Столь знакомый пейзаж и столь же знакомое чувство дискомфорта. Привкус обмана. Человек на протяжении тысячелитий менял мир вокруг себя, но сильно ли он изменился сам за это время? Хотя... Человек, или все таки человечество? Я, как человек, не могу изменить мир, но я могу изменить себя. Значит я сильнее человечества?

Хватит. Я отвернулся от плавно скользящего мимо меня города.

Шагая в сторону дома, я размышлял о превратностях судьбы. Почему-то вспомнился старый анекдот про то, что жизнь как зебра... белая полоса, черная полоса, белая полоса... а потом жопа. Наверное, невероятная удача, сопутствовавшая мне при одалживании (не называть же собственное действие кражей!?! Слишком самокритично и не красиво.) капсулы ЛБИ, решила, что слишком долго мне улыбалась... Улыбка превратилась в оскал, и я покорно направился к хвосту зебры. Ладно, посмотрим на ситуацию с оптимизмом. Можно подать заявку на обновление личной карточки, а следственно мне снова будет разрешено пройти эту гребанную проверку, только еще более серьезную. А если я провалю и ее... лучше не думать. Так, по какому поводу заявку можно подать? Потеря? Нет, мне просто выдадут копию моего нынешнего документа, без каких либо правок. Устроиться на работу в армию? Так коэффициент 25 нужен, а если бы он у меня был, то и вопросов таких не стояло бы. Рождение ребенка, его генный код должен быть физически прошит на карте отца и матери... не, не катит. Совсем не катит. Остается ждать выпуска из университета. Тогда мне в любом случае придется менять карту со студенческой на рабочую. А до выпуска... Учебный год же две недели как начался!!!

Дааа... Хорошо хоть платность или бесплатность обучения в универе зависят лишь от способностей студента, а не от коэффициента. А вот стипендия, а точнее ее размер, очень даже зависит. Естественно! Зачем тратить государственные деньги на "малоперспективного" студента?! Это же как в русскую рулетку играть. Если подумать, то получается у меня теперь стандартная ученическая стипендия вместо повышенной... А мне для жизни и повышенной еле хватало! Ну, для хорошей жизни. Высокоскоростное подключение к инету, современные девайсы типа нейроускорителя, для повышения усвояемости неудобоваримой информации преподаваемой нам на некоторых предметах. Конечно, на портативный денег таки не хватило, но стационарный для дома я взял. Теперь частенько ставил запись, а на лекциях с умным видом и напряженной работой разума, нарисованной на лице, незаметно блуждал по мировой паутине.

А как же теперь с последней моделью Пита (Персональный Терминал, в простонаречии Пит), на который я уже почти накопил достаточную сумму?! На кой фиг я стащил тот модуль био имплантанта если он проектировался для работы с такими процессорами, которые на рынке появятся лет через пять, не раньше!?! Последний (и жутко дорогой) Пит имеет минимально допустимые параметры для использования этого шедевра биотехнологий. Я уже продумал план, по которому я смогу интегрировать капсулу не привлекая особого внимания.

Тогда, в лаборатории при тестировании одного из финальных прототипов, произошел сбой в программе определения (запрос на информацию об основных параметрах капсулы, лаборанты обзывали этот процесс фэйсконтролем) и меня попросили проверить реестр и поискать причину этого сбоя. Ошибка была в неверно выставленном коде запроса, однако, такого шанса мой хамяк не мог упустить. Мне удалось переделать отчет, из которого выходило, что прототип не отвечает заданным параметрам. Естественно его списали, а мне (удача улыбалась и подмигивала) наказали засунуть его в микроволновку... В микроволновке, благодаря моим стараниям оказалась какая-то старая модель ЛБИ, коих в лаборатории было навалом и их не учитывали, а после того как капсула спеклась, она была предоставлена куратору и отправлена в утилизатор. Разницу между поджаренными имплантатами можно было рассмотреть только при внимательном анализе под микроскопом. Потом, уже в университетской лаборатории я перестроил внешние показатели капсулы под стандартные, записался в поликлинику для апгрэйда и уже подумывал о том, как подсунуть им мой прототип на место заказанной модели... На всю операцию денег у меня хватало, я заказал дешевую версию имплантата, лишь на ступеньку совершеннее моего нынешнего. Процедура, правда, долгая, примерно неделю не смогу пользоваться ментал-активными приборами, пока биологическая структура старого модуля не завершит процесс самоуничтожения и не выведется из организма. Затем мне вынут старую капсулу, по сути, мини-завод по производству бионитов с необходимыми характеристиками, а на ее место вставят новую.

Кстати, деактивация назначена на сегодня. Надо подумать, а стоит ли мне подсовывать новый ЛБИ, если я не могу себе больше позволить новый личный терминал? По крайней мере, в ближайшее время... Что совсем не есть хорошо. Если я установлю новый имплантат, то не смогу пользоваться своей старой моделью Пита, не смогу подключаться к интернету, не смогу использовать нейроускоритель или входить в виртуальную реальность... не смогу достаточно быстро учиться... Хотя ЛБИ сам по себе улучшает характеристики организма, в том числе память и скорость мышления путем установления новых нейронных соединений, но для этого имплантант нужно контролировать, а для этого, в свою очередь необходим терминал!!!

Я сам не заметил, что уже несколько минут как сошел с пешеходной ленты и глазею на витрину. За ней была голова манекена, с красивой, черной штуковиной на лбу. Она имела форму креста с округленными углами на пересечении, периметр креста переливался голубым свечением, а в центре светилась красная вертикальная черточка, сужающаяся к концам. Такое ощущение, что у манекена есть третий, демонический глаз.

У меня чуть слюнки не потекли. Тот самый Пит последней модели и, судя по всему, какой-то крутой фирмы, а потому жутко навороченный. Мой взгляд спустился на экранчик под головой манекена, на котором отображались характеристики продукта... И его цена. Нет, ЦЕНА. Умопомрачительно! И характеристики и прайсинг!!! Да всех моих сбережений хватит только на треть этого "космического корабля"! Он, наверное, и кофе умеет варить! От изумления глаза расфокусировались и я увидел полупрозрачное отражение себя самого в стекле витрины. Серая шайба на лбу, узкое лицо, обрамленное черными волосами (почему-то всклокоченными), прямой нос, тонкие губы... и яркие, фиолетовые глаза. Просто это мой любимый цвет, вот и подправил окрас с помощью бионитов. Но эта шайба на лбу! В данный момент я ее просто ненавидел! Уже четвертый год ее таскаю, все копил на хорошую модель...

Тут я заметил большую красную вывеску, сразу над головой манекена: "Викторина! Купи любой предмет в нашем магазине и сможешь выиграть новейший Персональный Терминал фирмы НейроТек! Торопись, действительно лишь до 13 сентября" и моргающая, стрелка направленная на вожделенный "глаз демона". А ведь сегодня тринадцатое. Пятница. И не верь после такого в приметы! Отчетливо понимая всю абсурдность ситуации, я открыл дверь в магазин. На краю сознания маячила мысль, что вероятность выигрыша ну просто ничтожно мала, но я не мог с собой ничего поделать. Полный решимости я начал осмотр ассортимента товаров... решимость моя быстро таяла, подобно льду под ярким сиянием ценников, пока уже обреченный взгляд не упал на упаковку наушников. Есть еще любители слушать музыку напрямую, а не проекцию, осуществляемую терминалом на слуховой нерв. Цена хоть и кусалась, но хотя бы не норовила отгрызть нечто важное под корень. Я нес упаковку на кассу, а в душе поднималась уверенность в бесполезной трате денег на не менее бесполезный девайс. Мой личный Хомяк движимый призрачной надеждой на обретение вожделенного Пита ожесточенно боролся со своей коллегой Жабой. Последняя уже почти победила, когда я таки дотащил упаковку до кассы и на автомате протянул ее стоящей там девушке.Та с широкой, дежурной улыбкой провела ручкой со сканером по штрих-коду и посмотрела на монитор. На мгновение ее лицо приобрело удивленное выражение, но почти сразу растянулось в еще более широкой, но не менее дежурной улыбке. Мое сердце стучало так, как не снилось соседу барабанщику с верхнего этажа.

-Поздравляю, вы стали счастливым обладателем главного приза нашей ...

Дальше я ее не слышал, в голове эхом разносились слова "главный приз" и "счастливый обладатель". Фортуна снова мне улыбается!!!

Дрожащими руками я принял коробку с "глазом демона", поставил корявую подпись в журнале и вышел на улицу.

Глава 2

Не помня себя от радости, я добрался до дома, где трясущимися руками распаковал своего, действительно своего, Пита. С упоением прочитал инструкцию, потом перечитал ее еще раз, повертел в руках сам модуль, изучая его в деталях. Гарантия шесть лет. Столько же длится заряд батареи, а у моего старого нужно было менять каждые шесть месяцев. Прелесть... Моя прелесть...

Я так увлекся, что и не заметил, как подошло время отправляться в поликлинику. Решив не одевать "глаз" сразу же, а дотерпеть до интеграции ЛБИ, я со вздохом спрятал аппарат в сейф, оставшийся еще от отца и пошел на станцию подземки.

От былого, паршивого настроения не осталось и следа. Крепло чувство, что все обязательно наладится. И коэффициент поправим и в хороший НИИ устроимся и денег раздобудем... много. Так, насвистывая какую-то незамысловатую песенку, я и добрался до пункта назначения.

Старое, серое здание выглядело в точности так же, как и все остальные нагромождения цемента в этом районе. Если бы не бронзовая табличка, подтверждающая, что именно этот экземпляр и есть поликлиника, отличить его от остальных было бы невозможно. В приёмной мне пришлось подождать еще двадцать минут после назначенного срока, прежде чем меня пригласили войти в кабинет.

Медсестра усадила меня в кресло со специальными зажимами для головы. Сзади зажужжали сервомоторы и я почувствовал, как к затылку прислонилась холодная поверхность контактного узла. Аппарат едва заметно загудел, а со стороны терминала медсестры прозвучал короткий гудок, сообщивший о получении необходимой информации о моем актуальном симбионте. Потом в моих глазах помутнело и немного закружилась голова.

Это произошло отключение капсулы, теперь она не будет производить новых бионитов. Тем временем, медсестра вколола мне в вену деактиватор, который должен будет уничтожить уже имеющиеся в организме биониты.

Сеанс внедрения новой капсулы был назначен на следующий четверг, и я мог возвращаться домой.

Эту неделю я плохо запомнил. Ходил на лекции, но освоить весь преподаваемый материал я не мог. Система обучения рассчитана на присутствие имплантата, который бы помогал держать нужную концентрацию и запоминать информацию, а без него я смог осознать не больше тридцати процентов данных. Однако, я сумел доработать план по подмене капсул в поликлинике и, когда наступил четверг, я был уже полностью готов его осуществить.

_ Отступление _

В светлом кабинете, заставленном антикварной мебелью таких же пастельных тонов дерева и замшевой драпировки, задумчиво расхаживал молодой человек в темно-синем деловом костюме. Его лоб то и дело морщился, демонстрируя стоящему у двери мужчине напряженную работу мысли. Наконец, что-то про себя решив, человек остановился и повернулся лицом к своему собеседнику.

-Хорошо. Я признаю, это был действительно наилучший вариант. Но все следы взлома университетского кабинета проверки необходимо зачистить в ближайшее время. Сколько людей уже прошли проверку?

-Семнадцать. Из них подходящими реквизитами обладают шестеро. Если что, их сразу не хватятся, и мы успеем замести все следы. Некоторым пришлось занизить коэффициент. Студенческая стипендия и так не особо велика, так что вероятность принятия ими нашего предложения значительно повысилась. Какому студенту не захочется прилично заработать, не прикладывая к этому особых усилий и времени? - усмехнулся человек.

-Замечательно. Подсунь им объявление. Надеюсь с имплантатами у них все нормально?

-Да, не новейшие, но для наших целей подходят. Однако вероятность смертельного исхода остается слишком высокой. Может, стоит предложить им бесплатное имплантирование новых моделей? Это позволит снизить ее до пятнадцати - двадцати процентов...

-Ладно. Предложить можно. Если откажутся, это их проблемы.

-Если они сдохнут, то проблемы будут нашими.

-Знаю. В этом гребаном государстве все не как у людей! Но только здесь можно найти молодого подопытного, обладающего уже устоявшимся симбиозом со ЛБИ. Как-никак, только в России симбионт вживляют сразу после рождения.

-Однако и контроль над гражданами довольно таки серьезный.

-Контроль над гражданами, обладающими подобными имплантатами в других государствах еще серьезнее! Не всякий может себе позволить такую операцию. И, да! Я знаю, что мы рискуем. Но вокруг этого проекта крутятся просто огромные деньги. Риск вполне оправдан. Ладно. Свободен.

Когда его собеседник вышел из кабинета, молодой человек устало облокотился на стол и прикрыл глаза. Сказывается напряжение последних дней. Работа в России напоминала ему партизанскую войну. Слишком уж мало было возможностей получить желаемое легальными путями.

***

На лекции я сегодня не пошел из-за чрезмерного возбуждения от предстоящей операции. Весь день перебирал в голове возможные варианты действий. Жаль, что без симбионта нельзя использовать нейроускоритель, чтобы не потерять из вида какую-нибудь деталь.

В итоге, когда все более-менее утряслось, и я немного расслабился, то вспомнил, что со вчерашнего вечера ничего не ел. Пройдя на кухню, решил порыться в холодильнике. Да... надо бы заказать продуктов, или самому сходить в магазин. В холодильнике на меня сиротливо смотрела пачка сосисок. Точнее половина пачки. И самое страшное, я даже не помню, когда же я их покупал. Видимо давно. В дверце обнаружилось яйцо, и тоже в единственном числе. Ладно, на безрыбье, как говориться... Углеводы, белки и жиры есть? Есть! Значит съедобно.

Я ехал в поликлинику и мучительно раздумывал о той самой съедобности найденных в моём холодильнике продуктов.

Ощущение чего-то Злобного и Живого в желудке подтверждало мое уже оформившееся мнение: Я дурак! Ведь все биониты от старого ЛБИ уже вывелись! А я привык, что переварить какое-нибудь условно съедобное нечто, для меня не проблема...

У-у-у-х... Однозначно дурак...

В поликлинике меня сразу же провели в кабинет. К счастью, тот же, что и в прошлый раз. Это упрощает дело.

-Прошу, садитесь. - девушка указала на кресло с зажимами. - Я сейчас принесу вашу новую капсулу.

Сейчас будет самая сложная часть. Подмена. Когда девушка принесёт новую, настроенную на мой ДНК капсулу на смену дезактивированной, она по инструкции должна проверить, действительно ли она настроена на меня. Иначе последствия могут быть весьма печальными... Вплоть до летального исхода.

Насчет своего настоящего нового симбионта я почти не волновался, ведь лично настройки проводил. Так вот. Тест должен провалиться. Для этого, перед тем как сесть, я капнул на пластинку считывателя капельку клея и размазав ее тонким, не заметным слоем прикрепил к ней чей-то блондинистый волос (нашел на парте в университете).

А вот и девушка вернулась. Она вставила в анализатор заказанную капсулу и повернулась ко мне.

-Положите пожалуйста руку на вот эту пластинку. - указала она на считыватель.

Совершенно не опасаясь, я некрепко прижал ладонь к пластине. Клей уже высох и образовал защитную пленку, через которую достоверно прочесть мой ДНК будет проблематично... а вот волосок прилегает значительно плотнее.

Как и ожидалось, немного подумав, терминал выдал тревожный писк, а графика на экране окрасилась в оранжевые тона.

Теперь все зависит от того, подумает ли она на считыватель под моей рукой, или все-таки на наиболее частую причину подобных ошибок... А именно - неверную настройку анализатора капсулы. Дело в том, что анализатор надо перенастраивать каждый раз под определенный тип имплантата. В итоге, специалисты настраивали аппарат под следующего клиента, еще до его прихода, выбирая в списке заказанную им модель... и естественно могли ошибиться.

Девушка мрачно посмотрела на считыватель, извинилась и вышла позвать техников.

Я быстро убрал растворителем клей и протер считыватель. Бережно вынул из футляра свой (теперь уже действительно свой) ЛБИ и заменил им тот, что уже был в анализаторе.

Я успел вовремя. Как только послышались шаги за мембраной, я отпрыгнул к креслу. Сесть, правда, не успел, но на это никто из вошедших не обратил внимания. Красный от возмущения техник громко доказывал свою правоту девушке и не очень-то стеснялся в выражениях. Та отвечала в том же духе, обвиняя беднягу в некомпетентности. Да в частных клиниках таких разборок перед клиентами бы не делали. Я же сделал морду кирпичом, мол, ходил по комнате, ноги разминал.

Наконец техник закончил перенастройку анализатора, уже под новую капсулу... В процессе, его возмущенные вопли как-то стихли и и сменились извиняющимся блеянием.

-... Ну, Ларочка! Я честно был уверен, что настроил все правильно! Может этот симбионт не верный?

- Верный! Он был в ячейке этого пациента! - девушка указала на меня головой - И значит это верная капсула!

- А Вас я попрошу сесть в кресло, сейчас мы продолжим активацию. - Бросила она мне.

Видимо спор с техником несколько вывел ее из себя. Я тем временем устроился в кресло и стал ждать момента истины.

-Все. Готово. - Техник вынул свой ключ из компьютера. - Можешь проверять, но если и сейчас не сработает, то капсула все-таки не верная!

Девушка быстро провела пальцами по клавиатуре, запуская процесс проверки. Я же положил ладонь на сенсор и крепко прижал, еще до того как меня попросят это сделать. Хотя я сам и настраивал этот ЛБИ в лаборатории факультета, легкое волнение все-таки присутствовало.

Компьютер коротко пискнул.

- Ну вот! Я же говорила, что капсула верная! - злорадно выдала девушка. Видимо слово "верность" для этих двоих имеет какое то скрытое значение, иначе зачем так выделять его голосом?

Дальше все прошло как по маслу. Манипулятор робота надрезал мне кожу под затылком. Именно там находится специальный шлюз для капсул, внедряемый с рождения. Когда мне вынули старый симбионт (ему уже 6 лет, специально перед поступлением устанавливал хорошую, на то время, модель), я ощутил холодок в затылке. Как будто там пустота и ветер гуляет, хотя я отчетливо понимал, что это из-за анестезии, все равно неприятно. Наконец мне вставили новую капсулу. Опять закружилась голова, и картинка перед глазами размылась на несколько секунд.

- Поздравляю, активация произведена успешно. Уже через пару дней биониты займут свои места в мозге, и вы сможете пользоваться ментал-активными приборами. На распространение бионитов по самому телу понадобятся несколько недель, прошу воздержаться от чрезмерных физических нагрузок. - Девушка протянула под манипулятор металлическую плошку, в которую выпало нечто розово-желтое и лохматое. Так выглядит активная капсула симбионта. Но эта была уже мертва и сразу пожелтела. Симбионт вне тела носителя живет всего пару секунд.

Я, пошатываясь и неважно себя чувствуя, зато в отличном настроении выбрался на улицу и с упоением вдохнул свежий воздух. На улице моросил мелкий дождик, прибивший пыль и из парка перед поликлиникой доносился приятный аромат травы и деревьев. После такой операции, мокнуть под дождем довольно опасно, так что, надев капюшон, я медленно зашагал вдоль парка.

Всегда любил именно такую погоду. Правда если я дома, то предпочтительна сильная гроза и ливень... и обязательно молнии. Так приятно сидеть в такую погоду рядом с окном, при мягком свете торшера и полиставать любимую книгу. Хотя бумажные книги и были почти полностью вытеснены с рынка, однако понравившихся авторов я предпочитал брать на бумаге. Наверное, из-за того, что у тети дома была большая, старая библиотека, заботливо собираемая уже несколько поколений. Именно благодаря ей у меня и появилась привычка читать бумажные книги. А в такую погоду как сейчас, приятно просто походить по городу и подышать свежим воздухом.

Так, медленно шагая под дождем, я направился в сторону ближайшего лифта. На четвертом уровне проходила лента Гагарина, по которой я спокойно дойду до самого дома. Благо, потусторонняя жизнедеятельность у меня в желудке уже прекратилась, дойду и пешком, часик прогулки будет в самый раз.

Глава 3

Через неделю после операции, когда я уже несколько дней как с гордостью расхаживал по университету блистая новым терминалом и собирая завистливые взгляды однокашников, я наткнулся взглядом на ничем не примечательного молодого человека. Тот завидев меня явно заинтересовался. К чему бы такое внимание совершенно не знакомого индивида...

-Здравствуйте. Меня зовут Петр Сергеевич. Я представляю фирму "В-прогрес", занимающуюся разработками в сфере виртуальных реальностей. Мы ищем молодых людей, для тестирования новой установки неиро-ускорителя. Нашим специалистам удалось совместить неиро-ускоритель с установкой виртуальной реальности, что до недавнего времени считалось почти невозможным... - парень затараторил явно заученный текст со скоростью достойной уважения любого студента-зубрилы. Хотя, может читал шпаргалку через терминал.

-Да, да. Я читал статью Стадарова о некоторых технических преградах на данном пути. Значит Вам удалось их решить? А как же эффект замедления ментальных потоков, неизбежный при использовании виртуальной реальности? Ведь мозг загружен созданием псевдо-мира и субъективный час виртуала равен примерно трем часам реала.

-Эээ... Ну... - парень явно не понимал о чем я вообще говорю - Вот. В этом деплианте все написано. - выкрутился он, протягивая мне маленькую, пять на пять сантиметров, карточку.

Когда я отошел к концу коридора, что-то толкнуло меня обернуться и посмотреть на того промотера... Странно. Промотер не стал предлагать карточки толкущимся в помещении студентам, а отправился к выходу. Может карточки уже кончились? Или, получив пыльным мешком по голове, решил выйти кофейку хлебнуть да освежиться. Не придав этому большого значения я поплелся на лекцию, не испытывая, однако, большого энтузиазма по этому поводу.

Уже дома я вспомнил про деплиант и решил его просмотреть, может действительно смогли что-то там навертеть. Дело в том, что нейро-ускорители и виртуализаторы работают по несколько различным принципам. Например, неироускоритель после подключения, искусственно создает из бионитов ЛБИ паралельные неиронные цепочки, укорачивая таким образом путь от одной идеи к другой. Плюс к этому он имеет вместительный блок памяти, который записывает все уже продуманные цепочки и структурирует их. В итоге, если в неироускорителе подумать о клубнике, то фактически одновременно вспомнится все, что связано с этим словом: запахи, вкус, цвет, тактильные ощущения. Весь первый ассоциативный круг записывается на аппаратной части и уже от него можно перейти к следующему ассоциативному уровню, например ощущениям связанными с запахом клубники или цветом. При этом в памяти остаются все предыдущие ступеньки. Первое время очень неудобно помнить "одновременно" все мыслительные цепочки и время возможного нахождения в ускорителе весьма ограничено. С опытом это проходит, например я могу находится в аппарате до десяти часов реального времени. При выходе из ускорения, благодаря форсированному структурированию памяти, все продуманные логические цепочки легко вытянуть на поверхность. В общем, штука для студента незаменимая. Кстати, в глазе демона у меня встроен маленький неиро-ускоритель. Его памяти хватает всего на двадцать минут полноценного анализа, но и это весьма не плохо. К тому-же, как и у всех портативных моделей, есть возможность частичного ускорения. Это когда, аппаратная память используется в оперативном режиме, лишь для структуризации получаемой информации, но не для анализа. По принципу: получил, упорядочил, передал, удалил.

А вот Виртуальная реальность вещь иная. Используется обычно для наглядной демонстрации некоторых феноменов, не видимых без специальной аппаратуры. Например работа бионитов мышечного усиления. При этом человек в Виртуале ощущает себя бионитом, только еще и может думать, даже частично влиять на его действия. Вируализатор отключает все внешние рецепторы, изолирует мозг от тела и создает ему виртуальные ощущения виртуального-же тела. При этом мозг жутко нагружается для интерпретации получаемых сигналов и если к нему подключить еще и ускоритель, то есть риск сойти с ума. Ну и естественно виртуальная реальность нашла себе неоспоримого поклонника в лице представителей игровой промышленности.

Я провел карточкой перед "глазом" Пита и передо мной появилась плоскость экрана с информацией. Некоторые уникумы используют трехмерные интерфэйсы для терминалов, предпочитая эстетическую сторону взамен практичности. Всякие там летающие перед глазами шарики с крылышками вместо кнопок, которые надо еще и поймать перед тем как активировать... ну каждый развлекается как может. На моем, плоском и не броском, но практичном, экранчике отобразилось объявление о поиске подопытных кроликов... то есть студентов...

Так. А вот это уже интересно. Оплата весьма и весьма заманчивая. Хотя больших трат и не предвидится, ибо Пита я уже получил, а накопленные на него средства остались. Но... Деньги это, как говорил древний российский философ, Винни Пух, очень уж "хитрый предмет", если он есть, то его сразу нет. Правда Пух это говорил про мед, но думаю, что принцип тот же. Удивительно, но некоторые люди свято верят, что Пух, действительно был философом. Как-то раз я даже слышал, что при жизни Пух был не традициональной ориентации и презирал женщин... Интересно, с кем спутали несчастного медведя?

Такс... предлагают бесплатное внедрение новой модели симбионта... гадство, мог и сэкономить на своей операции! Платят хорошие деньги за всего один час сидения в Виртуале. Часы работы сугубо вечерние. А как у нас с риском сойти с ума? Информация по технической стороне вопроса закрыта, но если подписаться о неразглашении, часть тайны могут приоткрыть.

Ну все, решено, сегодня-же пойду в их конторку, даже если не устроюсь на работу, любопытно-же, что они там с ускорителем намудрили!

Сказано - сделано! И вот я стою перед дверью здания целиком снятого "В-прогресом". Неплохо, однако, целое 12-и этажное здание в центре Москвы стоит немалых денег. Площадь здания не велика, оно больше смахивает на башню, тонкую и хрупкую как игла из хрусталя. Черного хрусталя, ибо вся поверхность башни была из затемненного полимера, блестя радужными переливами, где на него падают лучи заходящего солнца, она производила впечатление. Красиво.

Весь интерьер был под стать башне, то есть, просто и со вкусом, но выдержан в светлых тонах. В рецепшн меня встретила улыбчивая девушка, что было ожидаемо, не ставить же здесь хмурого мужика?

-Добрый вечер. Вы по поводу объявления? -поинтересовалась она.

-Да. Но я еще не решил. Мне бы хотелось ознакомится с возможными рисками. -я даже не смотрел на девушку, с любопытством разглядывая помещение.

По периметру перемещались трехмерные голограммы монстров, каких-то боевых машин, эльфов, людей. Пролетали стрелы и ракеты, взрывались бомбы, Один... одно существо, вооруженное четырьмя мечами, за секунду покрошило какого-то монстра в фарш. Такое ощущение, что стоишь в центре эпической битвы... и даже не одной, а нескольких, совпавших во времени и пространстве. Это конечно не Виртуал, но модели и анимация хорошо проработаны. Правда если присмотреться, то понимаешь, что все это великолепие было соткано из маленьких мерцающих точек, еле заметных даже с близкой дистанции.

-Это персонажи созданных нашей фирмой игр, далеко не всех, но наиболее известных из них. - девушка ничуть не огорчилась моим не вниманием к ней, видимо я не первый отреагировал таким образом. - По техническим вопросам Вам надо обратиться к Ричарду Риборду. Поднимитесь на шестой этаж, кабинет мистера Риборда будет первый по левую сторону коридора. Я предупрежу о Вас.

Поблагодарив девушку я нырнул в лифт и уже через минуту сидел в кабинете "директора по персоналу".

-Здравствуйте. Можете называть меня просто Ричард, я знаю, что в России не принято использование слова "мистер". В то время, как у нас не принято использовать отчество... так с кем я имею честь беседовать?

Из-за стола на меня выжидательно и с полуулыбкой на лице смотрел абсолютно лысый мужчина среднего возраста. Слегка полноватый, но дорогой костюм серо-стального цвета это отлично скрывал.

-Дмитрий Мирадов. Я по поводу объявления, но не хочу зря рисковать. Насколько я знаю совмещение неиро-ускорителя и виртуальной реальности довольно опасно для здоровья.

-Несомненно, это было так, до недавнего открытия сделанного нашими специалистами. Однако я не могу вам об говорить, пока вы не подпишитесь о неразглашении или не заключите контракт. Если вам действительно интересно, вот два модуля, слева конракт, а справа росписка. - "мистер" положил передо мной два документа.

Перед глазами появился запрос от сервера "В-прогресс", нажав ОК, я увидел кучу ссылок прикрепленных к документам светящимися жгутиками. Включив на полную ускоритель, я быстро пролистал всю информацию об условиях контракта и росписки. Вроде все стандартно, такую-же росписку я давал на практике в инстуте. Поставив подпись от руки на документе "о неразглашении", я дублировал ее виртуальным кодом с моим ДНК через Пита.

-Вы быстро решились. Уже прочитали все условия? - на лице мужчины отобразилось легкое удивление, ведь прошло всего несколько секунд реального времени.

-Просто хороший терминал.

-Ускоритель? Понимаю. - человек улыбнулся. - Что-ж, теперь я могу просветить Вас о технической составляющей нашей работы. Дело в том, что мы посчитали неиро-ускоритель в том виде, как сейчас, не достаточным решением проблемы обучения. Ведь наглядная демонстрационная способность ВиР может дать значительно лучший результат. К тому же во многих странх, как в России, государсво вкладывает большие деньги в образование. Это новый, но весьма перспективный для нас рынок. Если бы не техницческие проблемы, мы занялись бы этим уже давно. Проблема ВиР состояла лишь во времени. Субъективное время виртуала слишком мало по сравнению с объективным. Собственно мы решили не нагружать мозг самостоятельным созданием мира, на основе фантомных сенсорных ощущений, а подавать реальные ощущения на уже имеющиеся нервные окончания, по средствам Р-Поля. Не спрашивайте, что это. Информация засекречена и даже я не в курсе, как оно работает. Принцип же всей установки довольно прост. Нашим открытием является лишь Р-Поле. Если Вы заключите контракт, Вас погрузят в специальный бассейн, вещество в нем может загущаться или наоборот становиться почти не ощутимым, как воздух. Даже еще более разряженным чем воздух, ведь Ваше тело будет воспринимать окружающую среду на гораздо большей скорости. Если вы ударитесь о пленку из воды на этой скорости, то можете крепко ушибиться. С помощью Р-Поля будут генерироваться тактильные ощущения. Естественно с нашей системой Вы не сможете почувствовать себя скажем амебой, но другие существа, чьи ощущения похожи на человеческие, или могут быть сгенерированы без риска для мозга, вполне осуществимы.

-Вов! -вырвалось у меня. Действительно, просто, как все гениальное! Разгрузить мозг от виртуала и можно ускоряться. Правда это пресловутое Р-Поле не вызывает у меня полного доверия. Не люблю вещей, принцип работы которых не понимаю.

-Вижу, мои объяснения Вас впечатлили. - улыбнулся "мистер" Риборд. - Если хотите, я могу показать видеозапись прошломесячного эксперимента? - недожидаясь ответа, он активировал голограмму.

На свободной части комнаты, справа от нас, появился большой, прозрачный цилиндрический бассейн. В нем довольно быстро подергивался человек в шлеме, от которого вверх тянулись толстенные кабели. Лицо человека было открытым, и судя по всему, оно принадлежало молодому представителю какой-то азиатской рассы. Вдруг, он задвигался более размашисто, но на такой скорости, что движений разобрать было почти не возможно. Вокруг него закрутились полупрозрачные вихри зеленоватого оттенка.

-В этот момент он сражается на мечах с виртуальным противником. Может Вы его заметили среди голограмм на первом этаже? Такой черный, чешуйчатый и с четырьмя руками?

-А что это за зеленые вихри? - задал я интересующий меня вопрос.

-Это, действие той субстанции, про которую я говорил. Симуляция сопротивления воздуха на сверхскоростях. - в этот момент синий, почти не прозрачный згусток врезался в живот парня и через секунду, за его спиной образовалась такая же синяя поверхность шарахнувшая в спину. - Неповезло. Пропустил удар ногой в живот и упал на землю. - Прокомментировал "мистер".

Мы понаблюдали бой еще несколько минут и хозяин кабинета отключил голограму.

-Ну так, что? Вы согласны подписать контракт? - "мистер" протянул мне уже изученный документ.

Находясь под впечатлением от увиденного, я быстро поставил подпись и продублировал ее виртуально. Ощущение подвоха все еще присутствовало, но желание поучаствовать в таком эксперименте, пусть и на роли белого кролика, пересилило здравый смысл.

-У вас есть возможность бесплатно установить новую модель ЛБИ...

- Нет, спасибо, я всего неделю как заменил капсулу.

-Замечательно! Тогда жду вас завтра к 22:00 в этом кабинете. Вот ваш пропуск. - он переправил мне на терминал виртуальный код для входа в здание. - Как вы понимаете, внизу будет закрыто, так-что сами проходите сюда и мы отправимся в лабораторию. Прошу не опаздывать, ваш код активен с 21:50 до 22:05.

-Спасибо. В таком случае, до завтра. - ответил я, вставая с кресла.

-Доброго вечера.

_Мини отступление_

Когда за молодым человеком закрылась дверная мембрана, Ричард устало откинулся на спинку кресла. Несколько минут он смотрел на только ему видимую точку на стене, а потом перевел взгляд на вновь включившуюся голограму. Молодой азиат продолжал бой с Шаарой, элитным воином гвардии императора Риви. Этот богатый виртуальный мир они разрабатывали почти два года и именно он стал основой для испытательной платформы. Внезапно, человек в бассейне замер и обвис безвольной куклой. Из его носа вытекали алые струйки крови и подобно дыму завивались в замысловатом танце, протекая по зонам наименьшей сопротивляемости в полиморфной атмосфере бассейна.

Умер. Повреждения тела были не значительны и не могли привести к летальному исходу. Можно было предположить, что Шаара его убил, но анализ боя подтвердил что человек умер при попытке использовать заклинание "ледяная стрела". Магия первого круга. Он использовал его сотни раз до этого. Перегрузка мозга из-за ускорения? Нет! Все графики активности мозга были стабильны... до последнего момента. Простейшее виртуальное действие, повторенное десятки раз, за мгновение вызвало перегрузку нейронных сетей. Почему?!

Ричард достал из стола бутылочку виски и хрустальный стаканчик. Наполнив его до краев он залпом заглотнул его содержимое.

-Прошу. Если ты есть, пусть хоть один выживет и не сойдет с ума! Нам надо знать почему эта дрянь не работает так, как задумано! - прохрипел Ричард, который вовсе не Ричард и тем более не Риборд.

Максимилиан Рэйтер не верил в Бога. Но после стольких попыток добраться до истины... стольких смертей... Установка заказанная и финансируемая правительством (естественно неофициально) могла принести как кучу денег в случае успеха, так и тихую смерть в виде дырки от пули во лбу. По плану, эта установка могла за несколько месяцев подготовить специалиста любого профиля. Но заказ был военным и акцент ставился именно на этом аспекте проекта. Идея, что проблема в неполной синхронизации мозга и искусственной нейронной сети, привела к предложению провести эксперименты на русских. За годы проведенные с симбионтом в голове, их степень синхронизации была намного выше. С большим скрипом, но проект утвердили. Риск. Большой риск. Но кто не рискует, тот не пьет шампанского. Древняя мудрость как никогда актуальна.

Глава 4

Ровно в 21:55 я вошел в здание В-прогресса и поднялся на шестой этаж.

-Добрый вечер Ричард. - поздоровался я с ожидающим меня мужчиной.

-Вечер добрый. - улыбнулся "мистер". - Вы уже готовы к первому эксперименту? Хотя я вижу это по Вашим глазам. Как пионер? Я правильно сказал?

-Абсолютно. - действительно, ожидание сегодняшнего вечера вызывало целую гамму чувств, от страха, до предвкушения.

-Тогда пройдем в лабораторию. Она на восьмом этаже.

Когда мы вышли из лифта и прошли через три бронированных двери, хотя и без охраны, я полностью погрузился в столь предвкушаемое мной ощущение тайны. В лаборатории мы были вдвоем. Никакого персонала. Никаких мечущихся в разные стороны практикантов и сурово взирающих старичков в очках. Как будто нахожусь в пещере безумного профессора, что в одиночку познает секреты мироздания. Не хватало лишь соленоидов Теслы и молчаливого горбуна в помощниках.

Помещение было освещено лед-панелями на стенах и потолке. Но их свет был слегка синеватым, что усугубляло таинственность предстоящего действа. В центре комнаты стоял тот же цилиндрический бассейн, что я видел на голограмме. К нему вела металлическая переносная лесенка. По периметру были установлены сервера контроля. Все, кроме прозрачного цилиндра в центре, было привычно и обыденно. А я надеялся увидеть какую-нибудь огромную установку того самого Р-Поля. Хоть одним глазком. Либо она была этажом ниже, либо выше, ибо с потолка свисали кабели подключенные к шлему, а сама ванна стояла на полу и к ней не вели никакие трубы или провода. А откуда тогда подается вещество для "купания", ведь сверху бассейн полностью открыт и не похоже, что его закрытие как либо предусмотрено. Либо-же это поле не нуждалось в громоздких генераторах, что тоже возможно.

-Раздевайтесь и снимайте терминал. К его контактному гнезду будет подключен шлем. - Ричард переходил от сервера к серверу, видимо вводя коды доступа и активируя установку.

РРр. Совсем не уважает! Естественно терминал необходимо снять. Его надо снимать даже для простого неиро-ускорителя, не то что для такой серьезной установки, как эта.

После того, как я разделся и снял Пита, "мистер" попросил меня залезть в бассейн. Я поднялся по лесенке и понял, что придется прыгать. Внутри не было никаких поручней. Однако, когда я, намереваясь приземлиться на дно цилиндра, оттолкнулся от края... я завис. Как в невесомости, но даже ускорение полученное от толчка ногами было компенсировано. Это что ли и есть то самое Р-Поле? Интересно. Правда через мгновение осознал, что не могу дышать. Попытка дернуться ни к чему не привела. Ощущение беспомощности продлилось всего пару секунд и я снова мог дышать, в то время как мое тело медленно опустилось на дно бассейна.

-Не волнуйтесь. Вы находитесь в зоне действия Релатив-Генератора. - я так и думал... Ага! Вот, что такое "Р"! А как это работает? Блин, так он мне и сказал...

-Наденьте шлем и мы сразу-же начнем. - Ричард повернулся ко мне - Все характеристики Вашего организма и ментальной деятельности будут записываться. Собственно Ваша работа и заключается в этом. Просто играйте в Виртуале и ничего более. Довольно просто, не так ли? Час реального времени будет равен пяти часам игры. Со временем мы будем увеличивать нагрузку и субъективная реальность станет длиться 10-12 часов. Хотя неиро-ускорение позволяет увеличить и этот период, но вот тело может не выдержать. Кстати, это отличная тренировка для Вас! Тот юноша, что вы видели на голограмме, никогда не занимался боевыми искусствами, но уже через три недели виртуала смог раскидать пытавшуюся ограбить его банду. Удачи.

Свет померк. Темнота. Передо мной стал образовываться светящийся клубок желтого цвета. Он как будто состоял из солнечных змеек. Клубок рос и ниточки действительно превратились в настоящих змей. Мгновение и они разлетелись по сторонам и растаяли, осветив лесную полянку на которой я стоял. Оглядевшись увидел перед собой ряд из шести существ.

-Выбери Аватара. Будь внимателен, у каждого из них свои, уникальные, способности и свои слабости. - эхом разнесся красивый женский голос.

Я подошел к аватарам. Все они были похожи на меня. Особенно человек. Как будто я смотрю в зеркало. На человеческой аватаре был белый, расшитый золотом и драгоценными камнями балахон.

В голове стали появляться данные, казалось я их читал раньше, а сейчас лишь вспоминаю.

Раса: Человек

Класс: Маг.

Подклассы: Чародей, Колдун.

Характеристики класса:

Маг способен видеть и использовать информационные (тонкие) структуры мироздания. Изменяя информационные поля, он подстраивает реальность под себя. Например, может получить из жидкости в атмосфере водород и сконцентрировав его в компактную форму с ядром из сжатого кислорода, получить заклинание "боевой пульсар". Маг видит на расстояние своего астрального тела (Души), а оперировать может лишь структурами его личной энергетической сферы (Ауры). С развитием класса увеличиваются скорость восприятия и размер Ауры. Размер Души изменению не подлежит.

Характеристики подклассов: Чародей создает информационные структуры целиком в своей Ауре. Необходимость высокой концентрации. Большая скорость создания заклинаний по сравнению с Колдунами. Специализируется на атаке. Защита слабое место любого Чародея.

Характеристики подклассов: Колдун использует ритуальную магию. Он владеет лишь заклинанием "рисунок", нанося с его помощью графические формы. Необходимость познаний в алхимии. Необходимость ношения с собой ингредиентов для создания рисунка. Низкая скорость создания информационной структуры. Большая сложность возможных воздействий, по сравнению с Чародеем. Возможность призыва демонов и елементалей, возможность создания голлемов и химер. Специализация - защита.

Там было еще много информации, но я решил сначала осмотреть все возможные расы и классы, а потом уже выбрать что нибудь по душе. Следующий "я" был демоном. Красная чешуйчатая кожа, пятисантиметровые черные когти и такие-же черные белки глаз. Радужка красная, с вертикальным зрачком. Рост примерно два с половиной метра. За спиной кожистые крылья с костяными лезвиями вдоль суставов. Ну, типичный демон, ничего интересного. Ближний бой, сила, ловкость, скорость. Устойчивость к большинству боевых заклинаний. Иммунитет к не зачарованному оружию, возможность призывать низших демонов, без использования графических изображений. Подклассы: Высший исполнитель, типа элитного спецназовца, и Архидемон. Архидемон обладает худшими боевыми качествами, но может призывать более сильных помощников и в большем количестве. Может лично управлять одним из них, как собственным телом.

Рядом с демоном стоял и взирал на меня такими-же вертикальными зрачками кото-подобное нечто. Меня в таком облике узнать было сложно. Ага, раса Кошир (какое оригинальное название), следопыты, лучники и вообще отлично владеют всем, что убивает на расстоянии. Кроме магии. Очень высокая скорость восприятия. На равных уровнях, даже выше чем у чародеев. Скорость движения тоже велика. Не имеют особого иммунитета ни к магии ни к оружию, но при их скорости, могут увернуться и от того, и от другого. Однако, если в демона три мага шарахнут пульсарами, то ему это будет по барабану, а вот котик может и не увернуться. Зато любой выпущенный Коширом предмет, будь то стрела или камень, автоматичеки приравнивается к магическому оружию, того же уровня, что и персонаж. Подклассы: Лучник, специализация - скорость стрельбы. И Убийца, стреляет медленнее, метает медленнее, сам он медленнее, но умеет становится невидимым (отвод глаз) и магическая составляющая атаки, на 2 уровня выше чем самого персонажа.

Оба. Этот точно на меня не похож! Я стоял перед, как будто пустым, черным балахоном, из под капюшона которого на меня взирал зелеными огоньками настоящий скелет. Лич! Ничего не стоит в ближнем бою. Подклассы: Малефик. Способен изменять нити судьбы. Напавшие волки перегрызутся между собой, а воин споткнется и напорется на собственный меч. Ну и, естественно, Некромант. Похож на колдуна, но вместо псевдо-жизни, работает с псевдо-смертью. Скелетики всякие, зомбики... Во время боя, может прятаться под землю и вытащить его наружу довольно сложно. Из алхимии ему не нужно ничего, кроме крови. Следующим был уже виденный мною на голограмме четырех-рукий воин. Шаара. Элитные бойцы, созданные послушниками храма Бога Каарашар. По легенде, вторую пару рук им даровал сам Каарашар и они не могли ей управлять. Если Шаара нарушал заветы храма, то эти руки убивали его самого. После какой-то войны, храм перешел под власть империи Риви и был обязан предоставлять воинов Шаар для службы императору. Высокая скорость движения и крепкая шкура позволяла им быть серьезными противниками даже для демонов. Точнее, демон того-же уровня, один на один, заведомо проиграет. Но у демонов есть помощники... и крылья. Сопротивления магии Шаара не имеет, но может отводить прямые заклятия с помощью божественной пары рук. Подклассов нет. Есть возможность выбора, между увеличением скорости атаки и увеличением силы.

Вот! Красавец! Похоже я нашел своего аватара! Внешне он ничем не отличался от меня самого... кроме волос. Они как будто состояли из черного пламени, танцующего под ветром у него на голове. Одет он был... Хмм... пожалуй в то же самое пламя. Нечто, смахивающее на вихрь непроглядно-черного цвета, обволакивало все тело персонажа. Одежда была как живая. Периодически от нее, как солнце при геомагнитной буре выбрасывает корональные массы, отрывались лоскутки пепла и рассеивались в воздухе. Щас посмотрим, если у него и скиллы хорошие, то выбор уже сделан.

Раса: Серин-Аш

Класс: Морф.

Подклассы: Повелитель Хаоса; Повелитель Души.

Серин-Аш появились в Рулшере (название мира одноименной игры) после попытки демонов завоевать себе новое жизненное пространство в одном из миров неподалеку. Попытка закончилась уничтожением всей планеты и коренные жители перебрались под бок к своим врагам. Если аватар встретит в игре демона, то битва неизбежна. С остальными расами у них спокойные отношения. Серин-Аш никогда не нападают друг на друга, их слишком мало и есть риск самоуничтожения. Собственно демонам удалось уничтожить их родную планету именно благодаря количеству морфов. Легионы встречали сопротивление лишь одиночек, попадающихся им по пути. А когда Серин-Аш смогли объединиться и надавали демонам по сусалам, последние решили отступить, оставив прощальный подарочек...

Морфы способны к частичному изменению тела. Собственно их тело не состоит из клеток. Оно соткано из особых частиц и управляется по средствам души, изначально человеческой. На высоких уровнях, а всего их 95 для каждого класса, способны полностью распадаться на отдельные молекулы и собираться вновь. Общий их недостаток это медленное, по сравнению с другими классами, развитие.

Повелители Хаоса, тоесть материальной и энергетической составляющей мироздания, являются адептами ближнего боя. Способны к более серьезным изменениям тела, например, могут вырастить крылья, или лезвия вместо рук, или даже притвориться камнем у дороги. Устойчивость к почти любым силовым уронам, не несущим магии нацеленной на разрушение духовного тела. Собственно, все Серин-Аш являются полуматериальными сущностями. Их "я" находится полностью на информатическом слое бытия. Тело лишь проекция. У Повелителей Хаоса это менее выражено, чем у Повелителей Души. Последние являются сильными чародеями, но могут управлять только сырой энергией, не обредшей материальной формы. Могут разогнать молекулы тела, сварив врага заживо, могут ослабить интрамолекулярные связи, "распылив" соперника. На высоких уровнях могут изменять гравитацию и даже создавать локальные черные дыры. При полном уничтожении физического тела, могут создать его заново. Однако, они восприимчивы к информационным атакам, сиречь магии. При значительных повреждениях души, последняя переносится в физическое тело для восстановления. И если при этом уничтожить тело, то Серин-Аш умрет.

Для убийства Повелителя Хаоса достаточно просто разрушить связь между душой и телом. Например испепелив тело огнем. Правда такой морф может регенерировать, имея хотя бы 30% массы. Зато он менее восприимчив к магии. Для прямого поражения души необходима атака на два уровня выше имеющегося у персонажа.

Развитие Серин-Аш происходит путем поглощения духовной составляющей разумных, за это их не очень любят колдуны, способные при не поврежденной душе создать себе новое тело.

Классный аватар! Однако на первых уровнях развития меня скрутит в бараний рог представитель любого другого класса. Но уже с восьмидесятого, я смогу потягаться с демоном 90-го, или магом 85-го. Правда Кошар - киллер 79-го уровня сможет угробить и меня.

Утешает, что все подклассы, начиная с 25-го уровня могут ограниченно развиваться по латентному потоку. Например чародей может научиться нескольким пентаграммам защиты и стать похожим на боевую турель. Стоит, стреляет и фиг достанешь его из-за щитов. Решено! Буду Повелителем Хаоса.

_____________________________________________________________________________

_Отступление_

Махсимилиан стоял напротив молодого человека в строгом синем костюме.

-Ну, как успехи?

-В живых осталось трое. Те же проблемы, что и раньше. Сегодня погибла та самая девушка.

-Это которая с новейшей моделью имплантанта? Как? Ведь предполагалось, что она продержится. - человек в синем костюме не выглядел сильно огорченным, скорее удивленным.

-Я считаю, что надо сворачивать эксперимент, пока нас не засекли. Мы не нашли ничего!

-Макс. Я знаю тебя уже тридцать лет. Ты никогда не сдавался. Не подменили ли тебя... или, может, подкупили?

-Алекс, не мели чушь! Просто мы слишком рискуем, а шансы получить положительные результаты тают с каждым новым трупом.

-Ладно. Но прерывать эксперимент не будем. У нас еще есть три билета. Кто знает, может один из них принесет нам ДжекПот.

Максимилиан вышел из кабинета и отправился к лифту. Они с Алексом действительно знакомы уже целую жизнь. Глядя на него и не скажешь, что перед тобой семидесяти-летний ветеран. Когда "Ричард" (не просто псевдоним, это был его позывной) служил в армии рядовым, Алекс уже был капитаном. Там, в армии, они и познакомились. И на сколько Максимилиан помнил их службу, тем, кто не сдавался, был именно Алекс.

Макс всегда шел за своим командиром, даже если их отправляли на смерть. Однако они выживали. Из самых безнадежных ситуаций, когда погибал весь отряд, они вдвоем всегда выходили живыми. И все благодаря Алексу... Но сейчас Максимилиан впервые не был согласен с ним. Он нутром ощущал надвигающиеся проблемы. Эти русские умирали даже быстрее китайцев. У тех первый случай появился лишь на третий месяц.

Три билета?

-Надеюсь ты и на этот раз не ошибся. - прошептал Макс. - Очень надеюсь.

________________________________________________________________________

Все! Это была последняя капля!!! Пойду разбираться прямо сейчас. Нет больше сил ждать до вечера.

Вот уже второй месяц, как я подрабатываю подопытным кроликом, но только сейчас понял, зачем вообще нужны эти кролики. Первую неделю все выло просто "плохо": болела голова, ныли мышцы и стонали кости. На вторую неделю, я кажется начал входить в ритм. Тело больше не болело, даже наоборот, я почувствовал небывалую легкость. В универ я теперь добирался исключительно бегом и ничуть не уставал. И все было просто отлично. Мой аватар дошел до шестидесятого уровня и стал довольно таки крутым перцем в его виртуальном мире. Зарплату мне исправно платили. На лекциях все тоже было замечательно. Я даже поспорил с деканом на профессиональную тему и, как ни странно, выиграл! Проблемы начались ясным воскресным утром...

Я проснулся из-за страшного шума за окном. Кто-то что-то долбил отбойным молотком. Я посмотрел на часы... 7 утра!!! Гадство! Воскресение и семь утра две вещи совершенно не совместимые, если конечно в реакции не участвуют такие элементы, как кровать и сон. Решив, что под такую музыку я уже не усну, пошел в душ. Горячей воды не было. Выяснилось, что на улице меняют трубопровод к зданию, вот и долбят. Ладно. Душ можно принять и холодный, говорят, так даже полезнее. Замерз. Видимо нет опыта. В холодильнике мышь повесилась, опять забыл закупиться. Ничего страшного, сказал я себе, позавтракаем в каффэшке. Сначала я долго вызывал лифт, жить на тридцатом этаже без этого гениального изобретения человечества просто не возможно. Но видимо сегодня гениальность лифта решила взять отпуск. Этот паразит трижды куда-то поднимался и спускался до первого этажа, прежде чем остановиться на моем. И то лишь для того, чтобы выпустить соседку по площадке. Я быстренько запрыгнул в кабинку и нажал на кнопку "0". Собственно, когда лифт застрял между третьим и четвертым этажом, я не сильно-то удивился. Если лифт... то есть день начинается плохо, то будь готов, что лучше он сегодня уже не станет. Через двадцать минут я таки выбрался наружу с помощью дежурного техника. Почему так долго? Просто у лифтера вчера был День Рождения. Судя по его красной, отекшей морде, отпраздновал он хорошо. Дойдя до каффешки, я уже совсем не удивился обнаружив его закрытым. Пошел в универмаг. Дошел. Удивительно, но без происшествий. Перед входом я встал, как вкопанный, уставившись на рекламный лозунг, висевший над дверями. "Победа Цен!" было там написано. Я проморгался и снова взглянул на плакат, изображающий перечеркнутый ценник, но надпись была там же, однако, другая... "Цена Победы!" гласила она. Е...цыц твою! Глюки! С силой протерев глаза, я еще раз посмотрел на лозунг. "Цены Побеждены!" и ниже, "скидки до 40%, спеши". Ага, уже лучше. Задумался. Глюки это не есть хорошо. Собственно это эффект ослабления границ восприятия действительности. Нечто среднее между сном и явью. Мозг не знает что реально, а что является кусочком воспоминания или даже фантазии. Теоретически, глюки подобного рода это нормальное явление при частом использовании нейроускорителя. Практически же это случается только при использовании самых дешевых и не качественных моделей... Не мой случай. Я зашел в магазин и с опаской огляделся, ожидая увидеть все, что угодно, от кассирши-орка, до гремлинов на полках, вместо упаковок печенья. Обычный магазин. Никаких гремлинов. Закупившись и обвесившись пакетами с едой я вернулся домой. Расставил продукты по ящикам и набил холодильник. Это хорошо. Обзавелся еще одним глюком, в виде переливающейся всеми цветами радуги дверцы одного из шкафчиков. Это плохо. Может к доктору? Не хочется. Чревато лишними проблемами с, и без того плохим, коэффициентом стабильности. Ладно, может завтра лучше станет?

-Главное дожить... - сказал я вслух, глядя на вытекающую из ванной комнаты лужу. Лужа уже заполнила пол в коридоре и начала карабкаться на стены. Спокойствие, только спокойствие. Я зашел в ванную. Ну вот, так и есть, забыл закрыть кран с горячей водой. Обернулся и посмотрел на стены. Обои были сухими, значит законы физики еще никто не отменял.

Весь день у меня все сыпалось из рук. Хорошо хоть, после той лужи, глюков больше не видел. Зато поссорился с соседкой снизу, ее немного затопило.

Ложась в кровать я долго заверял себя, что вот завтра все будет хорошо. Завтра все будет отлично. Просто замечательно... Завтра... с такими мыслями я и заснул.

Но на следующий день "замечательно" не стало. Снова не было горячей воды. Снова меня разбудил шум со двора. Снова радужные переливы, на этот раз на дверце холодильника. А на лабораторной в университете, злопамятная декан устроила мне "проверку, достойную такого умного и подающего надежды..." Я ей кто? Лауреат Нобелевской премии? Это откуда такие задания?!?!

И этот кошмар длился почти целую неделю!!! Вот уж черная полоса на теле зебры негритянки! Это лишний раз доказывает, что Удача, или Фортуна, все таки женщина! И у нее тоже бывают критические дни. Причем, божественно "критические". Это был ад!

Но сегодняшний день... он затмил все прошедшие.

Суббота. Вчера строители с отбойными молотками перебрались еще ближе к окну в мою комнату. Оказывается до этого они долбили аж на другой стороне здания! Предполагая пробудку к девяти утра, а не к семи, я засунул в уши наушники (надо же, пригодились!) и поставил их на режим подавления звуков. Спать в полной тишине было просто замечательно, но я не учел того факта, что звук будильника тоже будет отлично компенсирован. А сегодня экзамен по органической химии. Выбежав на улицу я помчался в сторону своей Альма-Матер. Оба! Новый глюк. Свет померк, включились фонари и я бежал уже по ночной улице. Достаточно привыкший (за неделю то!) ко всяким глюкам я не обратил на это особого внимания. Глюки никогда не изменяли реальность кардинально. Максимум был кажется в среду, тогда весь день на небе светила Селена. Светло, а поднимешь глаза и видишь черное небо и большущую луну, вместо солнца. Так я и бежал по ночной улице, как вдруг... Красная вспышка в глазах! Обнаруживаю себя лежащим под фонарным столбом, в который судя по всему я и врезался. Вот значит как?! Не меняют реальность кардинально?!?! Оказывается я бежал по совершенно другой улице, в направлении абсолютно противоположном зданию факультета. Это столкновение со столбом и стало последней каплей, переполнившей чашу моего терпения. Я поднялся и целенаправленно зашагал в сторону метро. Будем общаться с мистером Рибордом. Видимо выражение моих глаз не обещало ничего хорошего любому встречному, ибо прохожие буквально отскакивали с пути, провожая меня удивленными взглядами. В поезде я заметил, что вместо пальцев у меня когти. Длинные такие, сантиметров пятнадцать. Чертовы глюки! Я сжал кулаки... обычные пальцы.

_Отступление_

-Капитан! Мы нашли их. Отряд уже готов к операции.

-Что? Почему не доложили сразу? И кто отдал приказ о сборе отряда? У нас даже плана нет! Где, кто, почему... А главное КАК! - Поджарый человек с совершенно лысой головой на непропорционально толстой шее, подскочил к шкафу в углу кабинета и стал быстро переодеваться.

-Приказ отдал лично Сергей Викторович.

-Полковник? И к чему такая срочность он не объяснил? - капитан пытался застегнуть сбрую с пистолетами, но защелка постоянно соскакивала.

-Сказал, что информацию могут слить и посоветовал "шевелить батонами".

-Крот?! У нас?! И почему я всегда узнаю все последним? С чего, кстати, Ёж решил, что у нас крысы?

-Здание в котором прячется Алекс Стивенсон. Это бывшее здание тринадцатого НИИ.

-Чертова Башня? Оно же должно быть под контролем! Там велись только военные разработки. - он наконец справился с защелками и начал проверять оружие.

-Информатические, если быть точным. Институт был под патронажем Кибернет-разведки. После переезда Чертовой дюжины, башню законсервировали. И до сегодняшнего дня считали, что она все еще в этом состоянии.

-Готов. Пошли. И позови ребят из пятого, кого найдешь. Под башней должен быть эвакуационный туннель, выясни куда ведет и пусть они его перекроют. Ну Поехали!

_______________________________________________________________________________

Я буквально влетел в здание В-прогресса. За столом вместо девушки, встретившей меня в первый раз, стоял угрюмого вида мордоворот. В бронежилете. Он мигом подскочил ко мне и что-то сказал. Странно. Губы двигаются, а я ничего... Черт. Бусинки так и остались в ушах. Пол Москвы проехал и даже не заметил.

Я вытащил наушники и повесил их на шее. Голову сразу заполнили разные звуки, показавшиеся оглушающими. Шум улицы, звуки боя от голограмм и монотонный бас бугая передо мной. Постепенно грохот в ушах принял упорядоченную форму и я смог отделить одно от другого.

-Вы меня слышите?

-А? Да. Мне надо встретиться с мистером Рибордом. - я переминался с ноги на ногу, намереваясь сразу-же побежать к лифту.

Охранник к чему-то прислушался. Наверное связывается с руководством.

-Мистер Риборд сейчас занят. Но Вы можете поговорить с господином Морелли. Его кабинет на четвертом этаже.

Последнюю часть я услышал уже из за закрывающихся створок лифта.

-Добрый вечер, Дмитрий. - Меня зовут Артур и я, как бы сказать, руковожу всем, небезызвестным Вам, проектом.

-Здравствуйте. - я замялся, пытаясь собрать мысли в кучку - У меня, как я думаю, из-за ваших экспериментов, начались галлюцинации.

-Галлюцинации? Это что-то новенькое. - человек в синем костюме задумался - Необходимо провести кое-какие тесты...

-Мне бы хотелось расторгнуть контракт. - прервал я мистера Морелли. - Мое здоровье мне важнее.

-Расторгнуть? - Человек был явно удивлен. - Да. Конечно. Вы можете это сделать, но по условиям контракта, Вам придется заплатить неустойку ценой в полугодовую зарплату...

-Что?! - Я мгновенно ускорился и просмотрел свою копию контракта. Действительно есть такое условие. - Но я точно помню, раньше этого пункта не было!

-Ну как же не было? - Артур улыбнулся - Этот документ заверен всеми необходимыми государственными сертификатами. Нужно внимательнее читать то, что подписываете.

Нет. Я точно помню... Из глубины души начала подниматься злость, что для меня довольно странно. Я вообще-то не очень конфликтный. Но сейчас...

Когда я уже открывал рот, чтобы банально отматерить этого хмыря в синем костюме, в кабинет ворвался мистер Риборд.

-Алекс! Срочно... черт! - Ричард наконец заметил меня

-Дмитрий, я оставлю Вас на минутку, мне надо кое-что обсудить с мистером Рибордом. - оскал Артура не предвещал последнему ничего хорошего.

Оба вышли из комнаты, а я остался один. Находясь в полной прострации, я пытался понять, что тут вообще происходит. И почему Алекс? Артур не настоящее имя?

_Отступление_

-Алекс! Нас засекли, нужно уходить.

-Плохо. А я кажется нашел выигрышный билет. У того парня появились галлюцинации.

-Какие к дьяволу глюки?! Наглотался химии или терминал свой разблокировал, вот и балдеет! Сюда едет отряд спецназа! - в этот момент погас и сразу-же включился свет в коридоре. - Все. Они здесь.

-В лифт, к тоннелю. - оба заскочили в кабинку лифта и Алекс быстро набрал комбинацию из кнопок этажей. Аппарат только тронулся, наращивая скорость, как снизу раздались звуки взрывов. Кабинку тряхнуло.

-Кажется сдетонировали заряды. - обреченно прошептал Максимилиан.

-Что?! Слишком ран... - Алекс не успел договорить. Тросы лифта оборвались. Людей приподняло над полом и, вместе с кабинкой, понесло на встречу судьбе... А эвакуационный туннель находился на глубине восьмидесяти метров.

_______________________________________________________________________________

Я все еще пытался упорядочить мысли, когда внизу что-то грохнуло, а пол задрожал. Что такое? Землетрясение? А что тогда жахнуло? Здание продолжало сотрясаться и, кажется, даже проседать. Черт! Надо бежать. Я кинулся к дверной мембране. Она не захотела открываться. Я стучал по ней со всей силы, кричал, дергал за рычаг экстренного выхода. Тщетно. Композитная и, судя по всему, бронированная дверь плевать хотела на мои потуги. А башню уже не просто трясло. Ее мотало и подкидывало. Окно! Упасть с четвертого этажа лучше, чем быть погребенным под тоннами верхних этажей. Я кинулся к окну. С легкостью подхватив старинное кресло, на котором недавно сидел Артур... Или Алекс, кто его знает, я с размаху швырнул его в окно... Что?!

Окно, в ответ на мой "привет", замерцало и... потухло. Из осколков стекла на меня смотрела глухая титановая панель, весело подмигивая искрящимися проводками. Экран. Я что, в бункере?

Мне стало страшно. По настоящему страшно. Как не было никогда. Захотелось жить. Жить хочу!!! Я с воплем загнанной в угол крысы, вновь бросился к двери и со всей дури врезался в нее плечом. Послышался хруст, а плечо стрельнуло болью. Да! Хрустнуло вовсе не плечо, хотя может и оно, родимое. Облицовка мембраны, судя по всему керамическая, разлетелась осколками, обнажив прогнувшийся титановый каркас. Но между трубами каркаса было достаточно места, чтобы я смог пролезть! Исцарапавшись до крови я вынырнул из полученного отверстия. Я совершенно не задумывался, как мне удалось пробить плечом бронированную дверь, а просто хотел жить.

Оглядевшись я понял, что лестницы здесь не были предусмотрены проектом. Наверняка тут есть выход для экстренных случаев. Но видимо его зачем-то замаскировали. Лифт! Я подлетел к створкам шахты и попытался их раздвинуть. Но пальцы никак не могли зацепиться за узкую щелку. От усердия я даже зажмурился... и, о чудо, зацепил наконец скользкий металл и рывком раздвинул руки, открывая проход в шахту лифта. Снизу поднимался дым и несло жаром, а я стоял перед этим порталом в Ад и с изумлением взирал на свои пальцы. Глюк вернулся. Но глюк не может оставлять рваные полосы на стали толщиной в два миллиметра!

Здание дернуло и потянуло вниз, а меня закинуло в шахту лифта. От неожиданности, я вцепился когтями в стенку туннеля. Снизу огонь... хотя уже не совсем снизу, кажется башню начало кренить. Тогда на верх. Там должен быть выход на крышу. Я оттолкнулся руками и понесся, чувствуя как трещат стены, ломаются и проседают перекрытия. Сзади меня догоняло облако пыли. Воздух загустел как кисель, если бы я захотел, то мог бы даже от него оттолкнуться, звуки превратились в монотонный гул... Я увидел прямо надо мной, блочную установку для лифтовых тросов, а сбоку от нее слегка очерченный пробивающимся светом, еле заметный, квадрат люка. Подкорректировав свое движение я выломал дверцу люка и... по инерции полетел дальше. А подо мной, башня складывалась, как карточный домик. Вот верхняя площадка крыши, долетела до кучи под ней и развалилась, подняв облако белой пыли. В этот момент я наконец начал свое возвращение на бренную землю. Рожденный ползать, летать не может. А вот и может! Один раз в жизни. Жаль. А так хотелось пожить еще...

Время летело медленно и я летел медленно. Говорят перед смертью жизнь пролетает перед глазами. Может и так, но в моем случае, это терминал включился на полное ускорение. Видимо от стресса, ибо я такой команды не давал. Хмм. Опять глюки. Родные. На небе светили звезды и огромная, слегка фиолетовая луна.

Тьма перед глазами. Вспышка. Удар. Я погрузился в воду. Воду? От куда... Начинаю грести наверх. Воздуха не хватает. Еще чуть-чуть. Вспышка. Я заваливаюсь в снег. Холодно. Тело еще болит от удара о воду. Приподнимаюсь на локти. Вокруг снег, вьюга, небо освещено всполохами разных цветов. Северное сияние? Вспышка. Трава. Я встаю на колени. Меня знобит от холода. Поднимаю глаза и встречаюсь взглядом с... эльфом? Остроухий юноша, с длинными белыми волосами, не долго думая, натягивает лук и выпускает в меня стрелу. Я смотрю на приближающуюся смерть. Стрела, медленно раздвигая воздух, плывет к моему левому глазу. Пытаюсь уклониться. Вспышка. Падаю на правый бок, а надо мной проносится что-то рыжее. Переворачиваюсь и вижу как, заскребая когтями землю и гася инерцию, ко мне разворачивается громадная рыжая кошка. Вспышка. Я на поле боя. В небе пролетело что-то смахивающее на истребитель. Слышны взрывы. Лежу в окопе, вокруг носятся люди в странных доспехах, шурша сервоприводами. Один из них замечает меня. Наводит свое оружие, смахивающее на плазмомет из какого нибудь Скай-Фай фильма. Вижу как на его лбу вспыхивает красная точка. До меня долетают капли крови и... Вспышка. Я в полной темноте. Не могу разглядеть даже собственного тела. Хотя стоп! Я вообще не ощущаю своего тела. Я в пустоте. Но чувствую, эта пустота кем-то населена. Они вокруг. Не вижу. Не слышу. Просто знаю, здесь кто-то есть. В голове зазвучали шепотки, они становились все настойчивее, но я ничего не понимал. Уже откровенно враждебные голоски переросли в вопли. Опять стало страшно. Вспышка. Я лежу на камне. Надо мной нависает камень. Лежу у самого входа неглубокой пещерки, высотой метров шесть и глубиной всего три-четыре. А с неба на меня взирает огромная, слегка фиолетовая луна. Мне стало хорошо. Спокойно... и я провалился в беспамятство.

Глава 5

_Отступление_

Кайён Рид Тариа, курсант Высшего Института Магического Оперирования, возвращался к себе в комнату. Отлично проведенный вечер с Арраярой переполнил его положительными эмоциями. Даже воспоминания о недавнем инциденте с ревнивцем Гадарой не омрачали его мыслей. "Ну каков идиот! Вызвать меня на дуэль! Меня! Лучшего боевого оператора академии! Он продержался всего одну минуту. Хотя это можно считать достижением, редко кто мог выстоять против меня даже несколько секунд. Правда, то были учебные бои, но по их результатам можно было догадаться о реальной силе противника? Первая дуэль и первая смерть на моей совести... хотя, кажется, моя совесть этого не заметила. Единственное, что омрачало будущее, это возможность мести со стороны братца Гадары. Вроде бы его зовут Синорил. Ходят слухи, что он существо чрезвычайно изворотливое и хитрое. И злопамятное. Я ни разу не видел его тренировачных боев и в турнирах он не участвовал. Но, это не странно. Чего еще можно ожидать от "конструктора". А вот подлянку какую нибудь может устроить. Завтра придется быть настороже. И послезавтра. И вообще пока не придумаю, как от него избавиться. Мой боевой ранг выше чем у него и дуэль не разрешат, если вызывающим буду я. Ладно. Завтра что нибудь придумаю, уже почти утро и необходимо поспать хотябы пару часиков." Кайён дотронулся до двери в свою комнату. Дверь, выглядела деревянной, но от прикосновения она буквально растворилась в воздухе. Я, хоть и боевик, но не чужд и премудростям "конструирования". Подумал он с гордостью. Весь третий курс, когда он еще не был лучшим, постоянно подвергался бесконечным шуточкам сокурсников. Решив обезопасить хотя-бы собственную комнату, Кайён долго собирал не нужный металлический хлам, пока не набрал достаточно для внедрения его между волокон древесины, из которой была сделана дверь. Но опыта было маловато. Металлическая трехмерная сеть, с ячейками в несколько сакров (примерно пол миллиметра. В дальнейшем будут использованы привычные русскому человеку единицы, никаких ярдов, футов, дюймов... аршинов тоже не будет) разрослась по всей двери, перешла на косяк и на полметра внедрилась в камень стен. Несчастный экспериментатор остался запертым целых три дня, хорошо, что были каникулы и его никто не искал. На третий день ему удалось создать логическую систему реагирующую на его духовное тело и посылающее сигнал на активацию другого заклинания. Последнее разрушало материальную составляющую двери, а полученную энергию от дезинтеграции такого количества материи, концентрировало в подпространстве. Если дверь пытались взломать, то она послушно переходила на энергетический план, но мгновенно возвращалась в неструктурированной форме. Жахнет так, что пол общежития разнесет. Испугавшись собственного творения, Кайён заблокировал информатическую структуру двери на кристалле памяти. и вмонтировал его в стену рядом со входом. Теперь это была почти обычная дверь, а не ловушка беспредельной мощности. Уже позже, он пытался разобраться, как же ему удалось создать "такое"! Повторить ничего подобного не получалось. Энергия при дезинтеграции материи просто рассеивалась в подпространстве, не желая концентрироваться или отвечать на магические сигналы. Углубившись в проблему, юноша нашел информацию, что воздействия на энергию подпространства это прерогатива магии Хаоса... А магов Хаоса уже восемь столетий как нету. И книг от них не сохранилось. Некоторые вообще считали, что те не использовали книг, а передавали информацию каким-то другим способом.

Кайён зашел в комнату, а дверь за его спиной снова материализовалась. Он успел сделать несколько шагов по ковру, когда браслет на руке тревожно заверещал. Мгновенно активировав воздушный щит, молодой человек перенес часть сознания в астрал. Он успел заметить под ногами странную, размытую структуру, очень похожую на его "дверь". Щас бабахнет, обреченно подумал он и... исчез. Он уже не мог видеть, как в ковре прогорает небольшая дыра, открывая листок пергамента, древний даже на вид. Секунда и пергамент вспыхивает, не оставив после себя даже пепла.

__________________________________________________________________________________

Когда я очнулся, солнце уже клонилось к закату... Или недавно взошло? Тело болело. Болели руки, ноги, ребра, все болело, даже ухо! Правое. Я на нем пролежал всю ночь, а может и больше. Сколько я провалялся в отключке, даже не догадываюсь. Потрогал подбородок. Щетины особой нет, значит не больше суток. Хотя стоп. Недавно настраивал симбионт на замедленный рост растительности на лице... работает или нет, не помню. Уж больно "занятой" оказалась последняя неделя. Будем исходить, из того, какая мне собственно разница, сколько я спал? Торопиться мне никуда не надо. Все дела остались в другом мире. Другом? Точно другом. Таких глюков, вселенского масштаба, быть не может. Вот солнце, почти как земное, но... точно, как земное. Не годиться для сравнения. А, вот! Долина! Пустынная, каменная долина! Её точно в Москве не было! Я лежу на уступе, в неглубокой пещерке, находящейся на высоте метров двадцать. Скала, в которой и была эта ниша, выглядела как после испытания на ней ядерной бомбы... Как бы радиации тут не было. Отвесная стена тянулась на расстояние метров триста с левой стороны от пещерки и на сколько хватало взгляда, с другой. Левая стена была особенно изуродована. От земли тянулись устрашающего вида трещины, сверху наоборот, расколы были сплавлены, а камень потек, как мороженное на солнце. Под стеной, тут и там были разбросаны оплавленные осколки того-же камня. Пустыня тянулась вплоть до горизонта. Не было видно ни одного деревца, ни одного живого существа. И воды тоже не было видно.

Как приветливо с твоей стороны... - пробурчал я. Да. Похоже вопрос, сколько я спал, снова приобрел определенный статус. Если я отключился не на долго, то смогу больше продержаться без еды и воды. Я снова посмотрел на горизонт. Туда я, в любом случае, не пойду. Может с другой стороны скалы картинка покрасивше будет... Я почесал лоб. Попытался почесать. Пальцы наткнулись на гладкий пластик. Мой терминал! Дурак. Надо было сразу проверить... Ща подключимся! Если на ночь оставить его на лбу, то как только пользователь засыпал, Пит сразу же входил в режим эко. Странно. Вместо стандартной активации, занимающей несколько секунд, Глаз Демона стал проводить первичную синхронизацию. Как будто я его в первый раз одел. Закружилась голова. Так. Первый запрос: "Введите полное имя пользователя". Ладно. "Введите имя персонального терминала". Глаз Демона. "Введите..." Я промучился с аппаратом примерно пол часа, он просил заполнить целую анкету, по причине отсутствия соединения с интернетом. Отдельная проблема была в выставлении текущего времени. Откуда я знаю, который сейчас час! Я даже не знаю, сколько здесь сутки длятся! И сколько дней в году тоже не знаю. Поставил случайную цифру. После завершения настроек, смогу перепрограммировать и часы. Выясню сколько здесь длится день и настрою часы на местные реалии. Э... если выживу, вспомнил я про то, где нахожусь. После адаптации Глаза, когда голова перестала болеть, а сам терминал начал адекватно реагировать на команды, я провел полную ревизию имущества. Тело есть, состояние "могло быть и лучше"; Пит есть, состояние "полная амнезия"; Наушники есть, состояние идеальное, только вот нах. они мне сдались? Одежда... почти есть. Состояние того, что осталось "Нужна хим.чистка". Куртка была разодрана в клочья, здесь правда тепло. Видимо не зима. Кофта тоже немного пострадала и начала расползаться. Штаны остались относительно целы, но нуждались в хорошей стиральной машинке и дорогом порошке. Обуви не было вообще. Уж не знаю, где я ее посеял, но чего нет, того нет. В карманах нашлись ключи от квартиры, с брелочком в виде оскаленной волчьей морды, с горящими синим светом глазами. Как-то раз нашел его в коробке с сухарями. Сюрприз такой. Все. Больше ничего нет. Я вспомнил, про то, как выбирался из здания В-прогресса. А действительно... Как там у нас с морфизмом? Сосредоточившись, попробовал сформировать когти. Хмм... А как? В прошлый раз все вышло рефлекторно. В игре это представлялось в виде жидкости полностью послушной моей воле. Достаточно было дать команду на формирование той или иной метаморфозы и все готово. Команда не работает. Естественно, я же не в игре. Попробуем иначе. Представить, что тело состоит из частичек... нет нет, никаких атомов, молекул, електронов... что-то фантазия не туда завела. Так, вроде представил, но при попытке что нибудь изменить, до этого точная и конкретная идея размылась... Облом. Долгое время ничего не получалось, я просто измывался над своим мозгом, пытаясь вспомнить виртуальные ощущения, но когда я уже потерял надежду, почувствовал как руку окутало холодом. Открыв глаза, я увидел черные, не отражающие свет лезвия вместо пальцев. Ага! Работает! Радость переполняла меня и хотелось прыгать и орать. Так... длинна примерно двадцать сантиметров, это где-то четвертый - пятый уровень развития Серин-Аш. Значит, если я на этом уровне, то могу регенерировать слабые повреждения. Попробуем. Хмм. В игре это было проще. Нужно представить как частички составляющие тело встоют на положенные природой места. Есть! Тело окутало морозом. Откуда этот холод? В сценарии такого не было. Я застучал зубами, но не смотря на то, что тело покрыла изморозь, чувствовать себя я стал заметно лучше. Хотя, может это и самовнушение. Собственно методы управления виртуальным телом скорее всего были взяты из техник медитации и самопрограммирования. Отлично. Теперь попробуем Лезвие и Копье, это были модификации шестого уровня, но чем черт не шутит? Сконцентрировшись на левой руке я попытался придать ей форму виртуального лезвия. Больноооо! Громкое шипение разнеслось по пещерке. Ну вот. Не только больно и холодно, так еще и лезвие вышло каким-то ущербным. Вместо изогнутого клинка с односторонней заточкой и длинной полтора метра, начиная от локтя, у меня торчало нечто напоминающее переплетение корней какого нибудь растения. Это убожество лишь отдаленно напоминало задуманную форму. Как и было нужно, оно имело длинну полтора метра и было изогнутым в нужную сторону... Но оно не было твердым! Когда я попытался пошевелить кистью, все эти жгутики начали изгибаться. Но самое страшное, что у меня не получалось вернуть прежнюю форму руки. Постепенно, я начал чувствовать это хитросплетение жгутиков, не как бывшую руку, а как то, чем оно и являлось. Страшно. А если так и не получится вернуть себе привычную и такую родную конечность? Я стал судорожно вспоминать, какого это, иметь обычную, человеческую руку. И у меня получилось, но вместо ожидаемого мороза, я почувствовал жар шедший от руки. Хмм. А что если... Нет. Это не логично. Мне показалось, что изменение температуры связано с энергией необходимой на формирование дополнительной массы. Но простого изменения температуры окружающей среды для создания материи явно не достаточно. Ладно оставим пока эксперименты. Для пятого уровня осталась еще одна, не опробованная модификация. Малый Экзо-скелет. Сформировать Копьё, после неудачного Лезвия я даже пытаться не буду. А экзоскелет подождет. Я еще не отогрелся от прошлых проб и ошибок. Да и надо бы подумать, как я буду от сюда выбираться. Вообще, почему меня закинуло именно сюда? Что места посимпатичнее не нашлось в этом мире? Все в жизни несет смысл, имеет причину и следствие. Если меня "турнуло" с Земли потому, что В-прогресс со мной явно нахимичил лишнего, то почему перенесло сюда? Ведь были и другие варианты. Согласен, меня почти везде пытались убить. Но ведь математически доказано, что вселенная бесконечна, и та же наука утверждает, что на какое бы число не делили бесконечность, в итоге получится все она же. Почему из всех возможных и вероятных реальностей меня занесло именно сюда, именно на эту пустошь и именно в эту пещеру? Решив не спешить, а тщательно осмотреться, я прошел в глубь пещерки.

Все углубление было покрыто несколькими сантиметрами пыли и ничего интересного в нем не было. Я поворошил ногой по полу, отчистив его немного от налета пыли. Явно, это место являлось осколком бывшего некогда коридора, или другого помещения. Хотя стены и оплавились, но кое где были видны остатки древних мозаик. Пол пострадал значительно меньше, на нем отчетливо просматривались изогональные камни кладки разных цветов. Интересно, но бесполезно. Странно вообще то, почему эта пещерка сохранилась, ведь внешняя стена выглядела ужасно. Однако, уже возвращаясь к выходу из этой дыры, с идеей спуститься вниз, я наступил на что-то острое. Подпрыгнув, скорее от неожиданности, чем от боли, решил посмотреть, что там такое. Я встал на колени и пошевелил руками в тонкой пыли, мягкой на ощупь. Отчистив небольшой пяточек, я наткнулся на ограненный синий камень, явно драгоценный. То есть хотелось верить, что драгоценный... Может в этом мире такие штучки типа кварца на земле, но лучше гнать подобные сомнения, я и так не в самом завидном положении. Будем думать позитивно. Ага! Вот и деньги! Если я когда нибудь выберусь к цивилизации, то они мне, как пить дать, понадобятся. Как я буду продавать камень, не зная языка и вообще ничего не зная, старался тоже не думать. Проблемы надо решать по мере их поступления. Из любопытства я раскидал пыль на полметра вокруг камушка. Этот красавец был вмонтирован в центре странного рисунка, с кучей всяких загогулин и закорючек. Сам рисунок был вырезан на такой-же изогональной плите, что и покрывали весь пол, но большего размера. В отличии от всего окружающего пространства этот камень абсолютно не пострадал. Решив проверить и эту догадку я проделал просеку в пыли вплоть до дальней стенки и в обратную сторону, до карниза. Так и есть, чем ближе к камню, тем целее была кладка. Ладно, попытаемся добыть себе первый бонус, Хомяк довольно потирал лапки, а Жаба прыгала от предвкушения. Зацепив камушек пальцами, я попробовал его отколупнуть... нужно что-то острое. Снова вырастил когти, поморщившись от боли и холода. Щаз ты будешь в кармане... Но как только я дотронулся до цели когтями, как сапфир (я надеялся, что это он) вспыхнул ярким светом и рассыпался. Что? Я находился на полу, возле уже виденного мной рисунка. Но вот окружающее меня пространство отличалось разительно.

Никаких пещер. Никакой пустыни. Вокруг меня шла сплошная стена, без окон или дверей. Она образовывала комнатку овальной формы, освещенную переливами белого, голубого и розового света, исходящего, кажется из щелей в кладке пола. Стены действительно были покрыты сплошной мозаикой, складывающейся в причудливые узоры. Они плавно переходили в потолок, так же разукрашенный. Камни мозаики отражали свет и мерцали подобно тысячам звезд. Пока я оглядывался, пытаясь понять, куда меня опять занесло, с потолка послышался странный звук, похожий на звон китайских колокольчиков. От куда он? Никаких колокольчиков вокруг не было. Была лишь полутьма, в которой переливались искорки, определяющие границы этого пространства. Внезапно из теней стали образовываться струйки дыма. Пылинки черного, поглощающего блики, вещества, как будто зарождались во тьме. Они складывались в ленты, танцующие вместе с переливами света, как будто избегая их. Однако, не складывалось ощущение противостояния света и тьмы, или там добра и зла... Наоборот. Они дружили, помогали друг другу в своем завораживающем танце. Я, как в трансе, стоял на коленях в центре этой красоты и боялся пошевелиться, опасаясь разрушить эту гармонию. Тем временем, ленты тьмы сливались друг с другом и удлинялись, пока не превратились в одну единственную струйку дыма, закручивающеюся в спираль. Постепенно, передо мной вращалось локальное торнадо, но ветра не было, как будто это голограмма. Торнадо все ускорялось и ускорялось, изменяя свою форму. Эта лента тьмы, как будто обвивала находящуюся в центре, не видимую, человеческую фигуру. Вот появились очертания головы и одной руки, вот уже вся верхняя часть тела пришельца (хотя, кто здесь пришелец, это еще тот вопрос) полностью сформировалась. Через секунду передо мной стоял человек, хотя врядли это существо имело отношение к человеческому роду, две руки, голова, два глаза... Ноги человека скрывала продолжающая свой танец тьма, рта не было видно... Вся форма этого существа размывалась и казалась эфемерной. С его лица на меня смотрели две светящиеся ярким желтым светом щелки. Пристально так смотрели. С интересом.

Мы так, молча, продолжали разглядывать друг друга примерно минуту, а может и больше... Время как будто остановилось. Я стоял на коленях, не в силах подняться или отвести глаза. Это создание излучало просто океан силы. К счастью, я не ощущал враждебности, только любопытство.

Звон колокольчиков постепенно затих и наступила абсолютная тишина.

-Приветствую тебя, потомок, ты наконец то нашел ключ. -его голос казался шелестом падающих сухих листьев. Странное чувство. Этот голос, подобно ветерку облетел меня, порождая мурашки по всему телу. Как будто говоривший, обошел меня вокруг. Но он все так же стоял напротив.

-Потомок? -Я зацепился за это слово, пытаясь вспомнить не было ли у меня в семье вихрей тьмы.

-Да. Потомок. Я Саикирэ, Хранитель Знаний. -Голос, не выражающий никаких эмоций, все так-же вращался вокруг меня. - Ты смог поглотить ключ, это значит, твоя сила нам родственна. Давно. Очень давно. Четыре тысячи и стовосемнадцать больших планетарных циклов назад, раса Ваэррин была уничтожена. Мы знали, что рано или поздно, Мир возродит нас снова. Мы зародились вместе с ним и являемся неотъемлемой его частью. Стабильность мироздания, после нашего уничтожения оказалась нарушена. Мир рискует умереть.

-То есть планета может самоуничтожиться?! -Вот повезло, закинуло в умирающий мир... хотя он уже четыре тысячи лет как собирается. Может и обойдется и на мой век хватит. Лишь бы миссию по спасению всего мира на меня не повесил!

-Не планета, а Мир. Вся вселенная этой реальности рискует умереть. Не самоуничтожиться. Умереть.

-Эээ... Кажется, я не понимаю.

-Мир это свод законов, набор идей и зависимостей, собранный демиургами в единое целое из осколков духовного слоя. Мир переходит в материальный слой, только при условии абсолютной стабильности. Наш Мир заболел, это позволило законам кратковременно измениться. Но этого времени хватило, чтобы уничтожить нас. В духовном слое есть существа, называемые Камери. Они паразитируют на стабильных сущностях, отрывая от них кусочки нужные им для существования, по какой то причине они не могут захватывать свободные осколки.

Они создали брешь в Мироздании, через которую сюда проникли другие расы Мултиверсума, по каким либо причинам изгнанные из собственных миров. Постепенно брешь затянулась и законы мироздания стабилизировались, но уже заселившие Мир расы, научившиеся жить по новым для нас законам, решили, что теряют свои силы из-за нас. Мы были уничтожены. Последние шесть Ваэррин, осознавали, что не смогут долго продержаться и объединили свои души в одну. Так появился я. Саикирэ значит "Единство Шести".

То есть... Вы настолько важны для мира, что без вас он... ээ... Умрет? Но почему? И почему ты мне это говоришь? - Из всего сказанного Саикирэ я понял едва ли треть.

Твоя душа способна фильтрировать эманации хаоса. Это свойство нашей расы. Твое тело, неосознанно собирает эти эманации и переправляет их в слой хаоса.

Ничего не понял. Какой слой хаоса? Какие эманации?!

Если материальный слой переполнится эманациями хаоса, материя начнет переходить в состояние хаоса, а хаос материализоваться в произвольные формы. Это может породить неизвестных существ, материалы с неясными, или даже изменчивыми свойствами, различные изменения физических законов... Все это ускорит дестабилизацию Мира и его последующий распад.

Начинаю понимать. То есть, должны существовать существа, отчищающие реальное пространство от этих эманаций... Правильно? И этими существами являлись Ваэррин? - Каша в моей голове начала рассасываться. Однако, предложенная "правда" звучала уж слишком... фантастично. Не знаю. Мне казалось, что я играю роль маленького ребенка, которому, на "доступном" языке пытаются объяснить принципы квантовой физики.

Совершенно верно. Теперь ты получил ключ к библиотеке нашей расы. Он в твоем теле. Сконцентрируйся на любом вопросе мироздания, на который ты не знаешь ответа. Ты сам все поймешь.

Глава 6

Сконцентрироваться? Ну попробуем, в любом случае я ничего не теряю. Что мне хочется узнать? На что я не могу дать ответа? Слишком много вопросов. Сложно отделить один единственный, не пытаясь самостоятельно на него ответить... Так. Эманации хаоса. Пожалуй должно сработать, перед этим вопросом логика пасовала, а из пространственных объяснений хранителя я ничего не понял. Слишком мало данных для построения собственной теории. Что такое хаос? Что такое хаос? Хаос? Ха...

В одно мгновение, время остановилось... точнее оно перестало существовать. Даже не знаю как это чувство можно характеризовать. Просто я знал, что там где я оказался времени не было, не было пространства. Не было вообще ничего, кроме знаний. Я был окружен, если можно было так сказать, знаниями. Некоторые были ближе, другие дальше. Точнее, до некоторых я мог дотронуться, получая в ответ информацию, а до других не мог даже дотянуться. И все это на уровне ощущений, ибо, как я уже говорил, ни о каком трехмерном пространстве речи идти не могло. Это скорее напоминало мою собственную память, недавние события или хорошо усвоенные знания всплывали в голове при малейшем усилии, а вот некоторые данные, которые как бы и должен был знать, вспомнить не могу.

Хаос? Вот он... Что?!

_Отступление_

Райкон ирн Эберит имел то, о чем многие могут лишь мечтать. Он имел цель. Далекую, но все же осуществимую. И с упорством фирера, ящера тяжеловоза, не нуждающегося во сне и способного неделями обходится без еды и воды, он продвигался к своему могуществу. Давным давно, Райкон, участник последней войны с Ваэррин, узнал о хранилище знаний этой древней расы. Собственно участие в той войне было обосновано именно желанием получить доступ к этой библиотеке. Все тайны мироздания, все секреты Мира, все знания сущего, там было все, накопленное тысячелетиями могущество древнейшей из рас... Это был и его путь к могуществу. Тогда еще молодой, амбициозный маг иллюзий решил, что во что бы то ни стало, овладеет знаниями "мудрейших"...

(4200 лет назад)

-Привет Райк! - голосок его сестры, как всегда звонко, разнесся по комнате.

-Релира! - молодой человек отвлекся от изучаемых им манускриптов - Сколько раз тебе говорить, что меня нельзя отрывать от работы!!! Послезавтра вступительные экзамены в Орден и я должен подготовиться.

-Да ладно тебе... неделями сидишь над этими бумажками! А у меня новость. -Релира состроила хитрую рожицу, выдерживая "многообещающую" паузу. - Меня выбрали Мудрейшие!

Рулон с записями выпал из рук Райкона. Он сидел с открытым ртом и неверяще взирал на свою сестру.

-Врешь! -справившись с нахлынувшими чувствами, в которых перемешались как зависть, так и радость за сестру, он решил поддержать игру. Ведь он точно знал, что Релира никогда не стала бы так шутить. Как и он, его сестра слишком сильно мечтала обучаться у Мудрейших.

-Нисколечко! К нам сегодня, прямо в школу, пришел Мудрейший! Он обвел всех взглядом... знаешь как страшно! Такие горящие желтым глаза! А потом он подошел ко мне. Я даже дышать перестала. А он так и говорит: "Истинная сила в тебе. Завтра я приду, жди." И растворился прямо в воздухе! - сестра яростно жестикулировала и чуть ли не подпрыгивала от эмоций.

-Может тебе это приснилось на уроке?

-Да вся школа это видела! Нас же специально вывели в большой зал и построили, чтобы Мудрейший мог всех осмотреть! Ладно! Не веришь и не надо. Пойду маме расскажу! - она выбежала из комнаты, наверное пошла искать родителей.

Райкон задумчиво разглядывал заваленный бумагами стол. Если то, что говорили Мудрейшие - правда, то все его старания вскоре не будут стоить ровным счетом ничего. Давным давно, в результате бесконечных войн между расами, родной мир человечества, ну и других рас, оказался на грани уничтожения. Ученые доказали, что еще немного и планета просто взорвется. Помешать или обратить процесс было уже невозможно. Собственно, знание о том, что именно тогда происходило, потерялось в веках. Однако, ученые за несколько лет смогли провести какой-то ритуал, в результате которого многие смогли выжить. Энергия взрыва была преобразована для создания меж-мировых переходов. Таким образом после гибели родной планеты, многим, но скорее всего не всем, удалось переместиться в соседние миры. Например в этом конкретном мире оказалось несколько тысяч людей, пара сотен ферид, и совсем уж крохотная кучка вампиров. Некоторое время попадались и представители других рас родного мира, но в последствии они не смогли восстановить свою популяцию и вымерли. Хотя еще совсем недавно встречал упоминания о драконах, но их всегда было мало, а уж сейчас... Так уж вышло, что среди людей почти все оказались магически одаренными, на каждого пятого приходилось по магу. Люди смогли быстро восстановить свою численность и разбежаться по планете в поисках лучшего места для проживания. Первая встреча с Ваэррин состоялась через несколько десятилетий после переселения. Мудрейшие не проявляли агрессивности, наоборот, они помогали чем могли. Советовали, указывали места, где есть полезные ископаемые... Однако, их метод мышления несколько отличался от человеческого. Например в книге по истории был описан такой случай: Однажды Мудрейший повел группу людей, недавно переселившуюся на территорию, сейчас занимаемую Столицей нашего государства. Его так и называют, "Государство Людей". Так вот, Ваэррин указывал направление по которому должны идти люди, исчезал, а когда те оказывались на месте, снова появлялся и говорил, мол здесь железо и протягивал кусок руды. Показывал новое направление... И как то раз, люди оказались на небольшой лесной полянке, а появившийся Мудрейший сказал: "Здесь любовь." И протянул главному отряда простое семя. Таких семян было полно вокруг, под некоторыми деревьями они собирались в целые кучи. Ученые долго их анализировали, но ни какой пользы те принести не смогли, обыкновенные семена деревьев. Подобных случаев было довольно много. Мудрейшие указывали как и на нужные вещи, так и на совершенно бесполезные. Еще они обучили людей особому языку, точнее даже состоянию разговора, когда общаться можно было даже молча, просто проговаривая слова про себя. Передавалась сама суть сказанного. Изначально Ваэррин так с нами и общались, потом мы сами научились разговаривать таким же образом друг с другом. Постепенно человечество и некоторые другие расы достаточно окрепли и начался период развития общества. Образовывались государства, школы различных наук, развивалась магия... К счастью войн тогда не было. Территорий, свободных и богатых было в достатке, а людей слишком мало, чтобы еще и убивать друг друга. К тому-же, довольно таки агрессивная фауна этого мира и так постоянно сокращала человеческую численность. Потом, некоторые государства окрепли достаточно, что-бы попытаться подмять под себя другие. Начались войны. Мудрейшие пытались сглаживать конфликты, но дошло до того, что напали и на них. Сначала Ваэррин вообще не реагировали на агрессию. В них стреляли из солнечных пушек, прокалывали мечами, заманивали в ловушки... Реакция была всегда одинаковая, они просто говорили "Глупо" и исчезали в черном вихре. Потом были попытки нападения на башни самих Мудрейших, они могли находиться где угодно, но всегда были похожи на огромные прозрачные сталагмиты, растущие по среди леса, на склоне скалы, зависшие в воздухе на высоте нескольких сотен метров... Никто из нападавших не выживал. Равнодушно переносящие нападения на них самих, Мудрейшие, безжалостно уничтожали всех атакующих их башни. Наконец, до людей дошла бессмысленность подобного противостояния и попыток напасть больше не было. Мудрейшие вели себя как будто ничего и не происходило, продолжая помогать даже не благодарным. Но однажды, во всех государствах одновременно появилось по представителю Ваэррин. Тогда они сказали то, что в итоге и повлияло на все дальнейшие события. Они сказали, что скоро человеческая магия исчезнет, ибо их сила основана на законах их собственного мира, а связь между двумя вселенными скоро истончится и прервется. Ажиотаж от этой новости стих лишь через несколько лет. Ведь годы шли, а ничего не менялось. Но вот, по прошествии нескольких столетий, люди начали замечать, что им уже не подвластны силы и заклинания, что были осуществимы их предками. Вся цивилизация основанная на магии, грозила разлететься вдребезги. Магия все еще была доступна, но оскудела, магов рождалось все меньше, а старые маги, теоретически способные жить вечно, начали умирать от старости. Власти в панике обратились за помощью к Мудрейшим, чтобы те обучили людей их магии. Так и появились первые маги хаоса.

И теперь его сестра тоже станет магом хаоса. Сможет жить вечно, сможет управлять сущим, как собственным телом... Завидно. Ладно. По прогнозам наших ученых, "старая магия" окончательно исчезнет лишь через 150-200 лет. На мой век хватит. Надо продолжить готовиться. Так тогда подумал Райкон.

Годы шли, пролетали десятилетия. Магия слабела. Кому-то пришла в голову теория, что это сами Мудрейшие закрывают меж-мировые переходы и исчезновение магии целиком их вина. Этот кто-то даже сумел научно обосновать эту гипотезу. Начались новые противостояния. Возможно в результате подкупа или каким то иным способом, к войне присоединились и некоторые маги хаоса. И вот, однажды, домой к Райкону принесли тело его сестры. Он уже давно выглядел как взрослый мужчина с легкой проседью, а она максимум лет на шестнадцать. Он так давно ее не видел. Многие годы. Райкон мог считать себя состоявшимся магом иллюзий. Эта магия не требовала большого количества силы и почти целиком зависела от характеристик мозга самого мага. По этому даже сейчас, маг иллюзионист мог потягаться с боевиком или любым другим магом. Точнее, не даже сейчас, а именно сейчас. Способности нынешних магистров были лишь тенью былого. Иллюзии принимали как правило устрашающие формы чудовищ или любые другие, приносящие наиболее болезненную смерть. В результате человек, будь то маг или нет, умирал от страха или боли созданной его собственным разумом.

При последней встрече с сестрой, она рассказывала Райкону о неком Саикирэ. В нем были собраны вся мудрость расы Мудрейших. Она говорила, как бы ей самой хотелось окунуться в эти знания. А уж ему то как хотелось. Сколько себя помнил, Райкон всегда имел неописуемую тягу к знаниям. В его сестре эта тяга была даже меньше выражена. Он знал, что саикире есть в каждой башне Мудрейших.

Смерть сестры, которую он все-же любил, оборвала последнюю нить, сдерживающую его по дороге к Мудрости. Дальнейший путь был предрешен. Он дважды участвовал в штурме их башен, с помощью магии хаоса, уничтожить Ваэррин оказалось хоть и сложно, но возможно. Однако, умирая они всегда разрушали свои башни. Те просто распадались и превращались в пыль. Война окончилась через десять лет после ее начала. Закончилась полным уничтожением Мудрейших и их знаний. Райкон не находил себе места. Он путешествовал, допрашивал тех магов хаоса, что выступали на стороне Ваэррин... Долго, очень долго продолжались его поиски Саикирэ. За это время он много узнал об этой расе. Например, что их было всего несколько сотен, а размножались они путем внедрения части своей сущности в другое существо. Не обязательно человека. У них была строгая иерархическая структура. От сильнейшего к слабейшему. По мере развития каждого из них статус мог меняться. Например куратор и учитель сестры Райкона, был Риивален, что значит восемнадцатый по силе. Что за сила имелась в виду никто не знает. В бою, они были примерно одинаково опасны. На каждого из Ваэррин наступали несколько десятков магов хаоса и еще столько же простых магов, причем, если выживала хотя-бы половина, было уже хорошо.

И вот однажды, Райкону посчастливилось узнать, что есть почти не разрушенная башня, где то в Каторской долине. Ее хозяина уничтожили, когда он был далеко от самой абители.

Добравшись до места, Райкон действительно обнаружил полуразрушенные останки. Материал стал мутным, с зеленоватым оттенком. Складывалось ощущение, что это не здание, а больное и медленно умирающее, живое существо. Несколько дней он потратил на розыски чего либо, способного оказаться Саикирэ. Во всех помещениях виднелись следы мародерства. Явно кто-то успел повыковыривать все драгоценные камни из украшающих стены мозаик. И вот однажды он набрел на странное помещение. Оно нашлось совершенно случайно. Райкон неосторожно подвернул ногу в одном из коридоров и чтобы не упасть оперся о стену. Однако, это не помогло, рука прошла насквозь и он грохнулся на пол. Это было то, что он так долго искал. Комнатка освещенная странными переливами, исходящими из щелей между кладкой пола и камень ярко горящий синим светом посередине. Дрожащими руками Райкон схватился за этот камень и... провалился. Вокруг была та же самая комнатка, но выхода из нее не было. Камня тоже не было. И света не было. Пришло понимание, что это ловушка. Мудростью Ваэррин не мог воспользоваться любой встречный. И все же Райкон был магом. Он чувствовал, как проходит время в реальном мире, ощущал как разлагается его тело, иссушаются кости. Здесь оказалась заперта лишь его сущность, его душа. Шли годы, иногда в камень попадали другие искатели сокровищ. Они быстро умирали, как только погибало их реальное тело. Только один раз попался другой маг, но его в последствии убил сам Райкон. Просто от нечего делать, все темы для разговоров и размышлений израсходовались, а этот убожественный стихийник начал сходить с ума, донимая Райкона безсмысленными репликами. Он ощущал как сам сходит с ума. Чтобы хоть как то протянуть, он создал заклинание, погружающее его сознание в еще одно подпространство, где время текло во много раз медленнее. Дни реального мира пролетали за пару минут, но все равно... слишком долго... слишком.

Что? Еще один посетитель. Заклинание выкинуло сознание Райкона из подпространства и тот увидел молодого человека, стоящего на коленях посреди комнаты, от его правой кисти по всему телу расходились голубоватые всполохи. Он... Ключ его принял? Так почему-же его тоже перенесло сюда? В эту тюрьму? За годы заточения, Райкон многое обдумал, сопоставил факты и теории... Камень был ключом в хранилище знаний. Теоретически он должен был перенести его носителя в это хранилище... Значит сейчас я и нахожусь... Не сходится. Понятно. Нет. Да. Хранилище не могло быть физическим местом, скорее это кусочек духовного слоя, значит, чтобы воспользоваться ключом необходимо перенестись на духовный слой, точнее сам перенос становится возможным благодаря ключу. Можно рискнуть. Он не был мастером магии разума, но и его познаний должно хватить. Если этот парень еще сильнее ослабит связь со своим телом, то Райкон сможет перелить себя в его тело. Опасно. Если в этой оболочке действительно растворился ключ, то станет возможным не только доступ к хранилищу, но и способность вернуться в реальный мир... Заманчиво. Как ослабить его связь с телом? Убить здесь? Нет. Линии порвутся и уже не успеть к ним подключиться. Убивать медленно? Рискованно. Не известно на что он способен. Это может быть маг хаоса. Обмануть? Как? Точно. Если он перейдет в Саикирэ прямо отсюда, не выходя в реальный мир... Должно получиться. Молодой человек все еще находился в прострации, явно не понимая куда он попал. Предположим, что он примерно знал, что он ищет. Вспомнив внешность Мудрейших, Райкон начал создавать иллюзию. Надо чтобы этот человек ему поверил. Надо чтобы он ослабил связь с телом. Надо...

Вот деревенщина. Ничего не знает. Мог и не изгаляться так с иллюзиями. Ну же... Надеюсь, что ключ активируется именно так. Но даже если и нет. Отрешившись от всего, сконцентрировавшись на одной мысли, он в любом случае начнет терять связи с реальностью. Давай же...

_______________________________________________________________________________________________________________

Понимание, что Саикирэ вовсе не тот, за кого себя выдает пришло довольно быстро. Так перемешивать правду, если считать аксиомой, что данные этого места содержат именно ее, с откровенной отсебятиной, истинный Хранитель никак не мог. Зацепившись за имя "Саикирэ", я смог выяснить, что действительно оно переводится как единство шести. Однако, имелось в виду единство шести отраслей науки Ваэррин, или, как они говорили, шести путей познания...

Подчинение, Познание, Понимание, Гармония, Единство, Созидание. Шесть дорог к мудрости. Точнее одна единственная дорога. Путь из пункта А в пункт Б, с промежуточными остановками. Новорожденный Ваэррин, после осознания себя, самостоятельно ищет свой путь, пока не дойдет до стадии "подчинения". Он учится прогибать мир силой своей Воли, не подчиняться внешним факторам. Когда его личная сила доходит до определенного уровня, появляется кто-то более старший и указывает путь к "познанию". Как воздействуя всего на какой-то один единственный сегмент сущего, можно получить желаемое. Когда юный представитель познает и этот этап, он переходит к "пониманию". Все законы Мира служат для какой-то цели и необдуманное их изменение может привести к катастрофе. На стадии "гармонии", появляется возможность изменять собственное тело, адаптируя его к обстановке. На самом деле Ваэррин вообще не имели четкой физической оболочки. Вплоть до состояния "гармонии" они существуют в своей изначальной форме. Как правило какого-нибудь животного. На стадии "единства", Ваэррин становились одним целым с окружающим миром. Их воля принимала тот же приоритет, что и остальные законы вселенной. Им больше не нужно было заставлять вещественный мир, теперь считающий их частью себя, воля стала таким же законом, как и гравитация. А на уровне "созидание", существо, его воля и вся вселенная вообще сливались в нечто новое. Это состояние можно без преувеличений назвать стадией Бога. Локального такого. В пределах данного конкретного Мира. Такиое существо принимало имя Нирвален, первый по силе. Созидатель мог быть только один. Даже если кто-то еще достигал подобного состояния, он не мог взять имя Нирвален, да и по уровню воздействия на сущее не сильно отличался от "единства". Да как вообще таких монстров сумели уничтожить!? Не мыслимо. Ладно, ответ на этот вопрос если и есть в этой библиотеке, то мне до него пока-что не дотянуться. Одно ясно. Тот, кто выдавал себя за Саикирэ, явно что-то замышляет и скорее всего это что-то будет не очень приятным. Для меня по крайней мере. Вернуться в реальность и разобраться. Нет смысла, пока я здесь, снаружи время остановилось. Лучше подождать, подумать. Может найду что нибудь, что поможет мне в возможном конфликте. И так, что мы имеем? Я сейчас скорее всего на стадии "гармонии", ибо могу изменять свое тело... Так. Понятно. Состояния "подчинение" я достиг скорее всего в Игре. Подчиняя хотя и виртуальный, но все таки почти полноценный Мир. Познание... наверное сказалось современное образование. Все таки на Земле осталось мало неизведанного в законах вселенной Эйнштейна. А вот здесь нечто похожее на принципы квантовой теории... хмм... Астрал. Промежуточный слой между Материальным миром и Хаосом. Собственно само строение мира было довольно таки интересным. Помню по Земной литературе, что Хаос и Порядок в вечном противостоянии порождали материальные миры... Похоже. Даже очень. Оказалось, что Слой Сущего, или проще говоря материальный мир, на самом деле самый крайний. Можно сказать проекция. Духовный слой, вселенная чистой информации, без какого либо носителя. Его концепция ярко напомнила древнегреческого философа Платона. Так вот, информация самопроизвольно складывается в блоки, которые в свою очередь объединяются между собой, до достижения состояния законченности. Когда любой другой присосавшийся элемент должен был бы уничтожить или отделить какой нибудь уже имеющийся блок из-за несовместимости. Такие структуры как бы перестают существовать исключительно в Духовном слое, они не могут больше с ним контактировать и становясь самодостаточными, замирают. Постепенно на месте их существования, но уже в слое Хаоса, энергия начинает стабилизироваться, принимая форму и подчиняясь законам Законченной структуры. В слое Хаоса нет ни капельки порядка, просто море энергии. Даже материи нет. Само слово "Хаос" очень хорошо отражает его суть. Океан бесконечной энергии. Так вот, достигнув определенной концентрации, сила начинает превращаться в материю, с характеристиками заданными Законченной структурой. Однако такие сложные Миры, в которых возможна жизнь, как мало предсказуемый элемент, вносящий постоянные изменения просто фактом своего существования, довольно редки. В реальном пространстве они далеко друг от друга отстают, чтобы их духовные тела могли спокойно сосуществовать... То есть я не просто оказался в паралельном мире, я очутился на другой планете! Из справок Саикирэ я понял, что большинство обитаемых миров очень похожи друг на друга. Интересно почему? Ладно оставим эту тему на потом и вернемся к нашим баранам. То есть ко мне любимому. Если я в "гармонии", то когда же я проскочил стадию "понимание"? Может я вовсе не гармоничен, ибо нихрена не понимаю? В общем своими способностями мне еще предстоит овладеть. Из доступной инфы мне стало понятно, что я вызывал свои изменения скорее по средствам "подчинения". Просто я почти знал, что это должно работать и по этому был фактически уверен, что так оно и сработает. Видимо, не учитывая внешних факторов и не понимая, что именно я делаю, и главное КАК я это делаю, получал чистой воды суррогат! Жаль. Я явно нахожусь в самом начале Пути познания. Однако я сумел почерпнуть немало информации, которая возможно поможет мне овладеть своими способностями. Своими? А вообще откуда они взялись? Изначально? Игра по моей теории могла помочь их пробудить, но не создать же с нуля? Оставим. Пора возвращаться в реальный мир и готовиться к возможному бою с фальшивым Ваэррин.

_Отступление_

Есть! Линии связи истончились. Быстрее. Необходимо подключиться к ним пока он не вернулся. Райкон развеял иллюзию и подскочил к телу паренька, все так же стоящего на коленях. Подключаемся... Черт. Не смотря на все возможное ускорение линии уже стали укрепляться... не успеваю... Что это? Странные ментальные связи идущие от тела но не доходящие до духовной составляющей. Они были достаточно толстыми и крепкими, но никуда не вели, так что была возможность за них зацепиться. Но странные они какие-то. Познаний иллюзиониста не хватало, чтобы понять чем эти образования могли быть. Просто свободные ментальные нити? Бессмысленно. К тому же некоторые из них вообще возвращались обратно в тело и закручивались там в какие то непонятные загогулины. Обрывки, петли, ненужные клубки... Может это результат травмы? Его потрепал какой нибудь менталист? Поздно. Он сейчас вернется. Была ни была, подключаемся к этим свободным клочкам.

________________________________________________________________________________________________________________________________________

Легкое усилие, сконцентрироваться на собственном теле. Я почувствовал как колени давят на пол, ноги уже успели немного затечь. Быстро оглядеться. Хмм. Псевдо Саикирэ нигде не было видно. Странно. Что-же он задумал... Внезапно что-то изменилось. Пришла информация. Данные в форме знания, никакого голоса или чего то похожего. Странное ощущение, шизофрения какая-то. Выход произведен успешно. Уровень доступа 0,7%. Минимально допустимый уровень 0,5%. Закончить синхронизацию? Мысль подтверждение. Мгновение и я понимаю, что эта комнатка теперь тоже часть меня. Личное подпространство. Интересно, что происходит с моим телом во внешнем мире, когда я здесь? Осознание. Перед глазами всплыло изображение меня самого буквально распадающегося на частицы и исчезающего в замысловатом вихре, так похожем на тот из которого появился поддельный Ваэррин. Круто! Жаль, я не могу видеть, что происходит там где я был до перемещения. Осознание. С увеличением уровня доступа это становится возможным. Так же как и перемещение в нематериальной форме. Для этого нужен якорь, к которому привязывается подпространство, таким образом оно будет перемещаться вместе с выбранным субъектом. Да... Еще круче, а круче только яйца. Жаль сейчас не доступно. Команда желание выйти в реальный мир. Темнота. Свет. И вот я стою на коленях все в той же пещерке, а в глаза ярко светит солнце. Я только успел подняться и отряхнуть брюки, как был огорошен появлением перед глазами диалогового окна терминала. Чёооо?! Подключение к сети. Обмен данными. Попытка проникновения. Отключение сети. Обнаружен опасный елемент. Вирус в карантине.

Глава 7

Открыв окошко с данными о неизвестно откуда взявшемся вирусе вообще опешил. Тип: Форс-подключение к незарегистрированному источнику. Размер: 1,366 Тб. Это что за подключение? Такие вирусы это просто адрес и императив к нему подключиться. Обычно используется для рекламы всякой порнухи. 1,366 Тб это извиняйте, много! Стало нестерпимо любопытно. Это что за зверь такой? Включив защищенный режим работы, я попытался открыть ссылку в текстовом редакторе. Во попал. Бесконечные ряды значков и циферок, ничуть не похожие на системный код или тем более адрес какого нибудь ресурса. Удалить от греха подальше? Так любопытно же! Рискнем. Команда. Ограниченный доступ ресурса к внутренней системе. Перейти по ссылке...

-Ловушка. Опять ловушка! Нет! - перед глазами плавало совершенно пустое диалоговое окно, был слышен лишь голос. - Не хочу! Снова.... Нееееееет!!!

-Чё кричишь? Ты кто вообще? - я находился в полностью офигевшем состоянии. Кто это ко мне подселился?

Тишина. Он там что, скончался?

-Глупец! Я Саикирэ! Выпусти меня немедленно, не то...

-Да, да. Конечно! Как прикажет "Хранитель". Как я могу отказать самому Саикирэ? Только вот не подскажите ли... Как это сделать? - Попался хитрож...мордый. Вот ты оказывается куда делся.

-Отцепи якорь! Немедленно. - Понятно. Значит это не ссылка, а якорь. Только вот черта тебе лысого, а не отключение.

-Отцепить? Это сложно. Может мне его просто уничтожить? - Действительно, если я удалю файл, то что будет? Он отцепится?

-Нет! Не смей, потомок! - однако, когда этот тип был в форме Ваэррин, его голос не выражал никаких эмоций, а сейчас этот "потомок" звучало не иначе как "подонок"

-Хе-хе! Не кричи ты так, не идет тебе.

-Что? Да кто ты, недомерок! Я хранитель... - так. Тут явно кто-то еще чего-то не понял.

-Тише, тише. Не знаю чего ты там "хранитель", но к Ваэррин ты явно никакого отношения не имеешь. Так что побудешь пока при мне, в качестве "справочного пособия", ну и по совместительству, личной шизой моего терминала...

-Да я тебя размажу! Паскуда!!! - Вокруг меня вспыхнуло пламя, а из стен начали вылазить устрашающего вида черви, сантиметров двадцать в диаметре. Не успел я толком испугаться, как все это великолепие исчезло.

Попытка несанкционированного подключения к модулю ЛБИ. Заблокировано.

-Ну и что это было? Даже согреться не успел. - Я постарался, сообщить это как можно более нейтрально, однако, по спине все еще пробегали мурашки. Действительно, что это было?

Тишина. Обиделся, наверное.

-Чего ты хочешь? - ну вот, клиент готов к диалогу.

-Прежде всего, давайте познакомимся. Меня зовут Димитрий, можно просто Дым.

-Райкон. Можно просто Райкон. Магистр магии иллюзий первой степени. - Ага, значит тот огонь был просто иллюзией? Однако горячая иллюзия получилась. О чем я не задерживаясь и спросил. - Магия иллюзий воздействует на сознание субъекта. Мой огонь не сможет повредить материи, однако, существуя на духовном слое, он может быть материализован магом хаоса в настоящее пламя. Да и сам по себе может убить человека, если тот поверит в то что видит. А не поверить почти невозможно.

-Хмм. Понятно. Ну вот, видишь, наше сотрудничество уже началось. И довольно таки плодотворно! Что ты там говорил о магах хаоса? Это что за звери?

-Какое сотрудничество!? Чего ты от меня хочешь? Чтобы я сидел в этом мешке и вечно отвечал на твои глупые вопросы?! Да я лучше снова сверну сознание и можешь считать, что меня никогда не было!

-Ой. Не надо. Если вдруг ты станешь таким бесполезным, я могу и якорь твой удалить... Нечего место лишнее занимать. - Я бы вряд ли так поступил, все таки живое существо. Памяти он занимал хотя и много, но лишь по сравнению с аналогичными ссылками-вирусами, а так, даже простой трехмерный голофильм занимает около двух терабайт... К тому же после переноса в этот мир, мой Пит оказался основательно подчищеным. Да и не известно, что этот иллюзионист хотел от меня, может ничего плохого он и не планировал. Но приструнить эту шизу явно необходимо.

Тишина. Теперь точно обиделся.

-Хорошо. Будь по твоему. Я буду тебе помогать. Но сначала давай заключим договор.

-Договор? Какой? -уже интересно. Все таки чего-то ему от меня было надо.

-Я обязуюсь честно отвечать на твои вопросы, не личного характера, естественно. А когда, мне больше нечего будет тебе дать, ты обязан будешь перенести мой якорь в новое тело.

-Тело? Какое еще тело?

-Я пытался завладеть твоим, но попался в эту ловушку. Сейчас я нахожусь в созданном мной подпространстве и единственное, что связывает меня с реальностью это тот якорь, который я успел зацепить.

Вот паскуда! Тело ему мое подавай! Точно, удалю якорь к чертям собачьим! Так. Успокоиться. Мне нужен проводник, в местных реалиях я полный ноль, знание о строении Мира не в счет.

-Ладно. Какое тело тебе нужно и как перенести на него якорь?

-Подойдет тело любого мага, желательно не поврежденное, но с ослабленным сознанием. Возможно присмерти. Как ты будешь этого добиваться не мое дело. А как перенести якорь... Ты что, даже этого не знаешь? И как ты умудрился посадить меня в эту ловушку?!

-Это был не я. Ты по дурости залез не в мое тело а в портативный терминал. Как так вышло, что он тебя посчитал Вирусом, я сам не знаю. - на автомате выдал. Видимо слишком задумался о вероятной необходимости в поимке мага.

-Портативный что? Это артефакт такой? - голос Райкона казался удивленным и каким-то... любопытным.

Ухм. О стычках с магами потом подумаем. Что-то не хочется мне пока-что кого-либо медленно умертвлять для выгоды некого хмыря, к тому же пытавшегося вселиться в мое собственное тело.

-Ну, пусть будет артефакт. О якоре потом расскажешь. Лучше объясни мне, как ты умудрился создать ту иллюзию пламени и червячков, находясь, как ты сам говорил, в подпространстве?

-Через якорь естественно. Я использовал твое собственное тело как проводник. То есть эту иллюзию создало твое духовное тело, под моим контролем. Жаль. Ты слишком быстро меня отключил.

Ну сволочь... Так и подмывает удалить.

-Все. Все. Понял, не дурак. Убить ты меня все еще хочешь, не смотря на договор. Так что я тебя сейчас изолирую, до следующей необходимости...

-Убить? Конечно хочу! Так я тоже смогу обрести новое тело. Твое. А в договоре таких пунктов мы не обсуждали. И вообще, что значит изолирую? Я и так в тюрьме!

-Просто не мечтаю, чтобы какая то злобная шиза мне на ухо постоянно бубнила о том, как бы ей хотелось меня убить. Лучше скажи, где мы находимся?

-Как где? Примерно в центре Каторской долины. На северо-западе должен быть крупный город, Цавети. Это второй по величине город королевства Катор.

-Долина говоришь? - Я медленно обвел взглядом окружающий пейзаж. - Больше смахивает на пустыню. Ты сколько лет в буффере Саикирэ провел?

-Буффере? Ээ... много. Не считал, но примерно около четырех тысяч лет.

-Сколько?! И ты хочешь, что бы за это время, все осталось как прежде?! Удалю!

-Эй. Не надо. Я там чудом не сошел с ума от одиночества! Естественно, что у меня легкая дезориентация. И вообще, я уже в преклонном возрасте, сопляк. Уважай старших!

Отключив соединение, я так и оставил его в карантине. На всякий случай. А вообще странно, что мой терминал сподобился работать с чьей-то душой. Это ведь по сути простой компьютер, пусть и мощный, и вовсе он никакой не артефакт. Странно. Но об этом мы еще успеем подумать, а сейчас надо решить, как от сюда убраться. Подойдя к самому краю карниза, еще раз осмотрел окружающую меня картину. Удручающе. Ну и ладно, живы будем - не помрем. Я вырастил когти на обоих руках и только поморщился от холода и боли. Все таки, что-то я делаю не правильно.

При попытке спуститься я чуть не сорвался и лишь чудом зацепился одним когтем за трещину в камне. Лезть вниз, человеку никогда скалолазанием не занимавшемуся, дело весьма опасное. Абсолютно не видно куда ползешь и где можно зацепиться! Повисев немного на одном месте, я решил, что спускаться вниз явно опаснее чем подниматься наверх. Сказано - сделано. Уже через четверть часа я перекинул свое бренное тело на ровную площадку, на самом верху скалы. К счастью она оказалась не слишком высокой, но еще немного и пришлось бы учиться летать. Отдышавшись я снова огляделся, в надежде, что с этой стороны Каторская долина будет меньше похожа на пустыню. Надежда, естественно, не оправдалась. Я стоял на плато, с одной стороны обрывающемся той самой скалой, по которой я сюда поднялся, а с другой плавно спускающегося и утыкающегося в какие-то руины. Что это были руины, а не природный завал я догадался благодаря чудом сохранившемуся... чему-то. Больше всего это походило на арку: две колонны и поперечный камень сверху. Только вот почему-то одна из колонн завивалась подобно вьюну и вдобавок была немного ниже чем другая. Солнце уже начало клонить к закату и уверенно повернув на северо-запад я начал свой путь. Руины я обойду немного левее, но врядли там будет что нибудь интересное. Да и не тянет меня археологией заниматься. Грудь наполняло чувство свободы и предвкушения. Ведь передо мной простирался целый неизведанный мир. Как будто попал в мечту и пускай сейчас она не очень-то опрятно выглядит. Никогда себе не отдавал отчета, что у меня есть такое желание, оказаться в другом мире, но только сейчас мне стало действительно хорошо. Может во всем и виновата нахлынувшая вдруг эйфория, однако, избавляться от нее нет никакого смысла. Пусть все идет так, как идет. Ну и я пойду. Близкое к закату солнце окрашивало камни оранжевым и не богатый собственными оттенками пейзаж оживал, контрастируя с ярким синим небом. На душе было легко, есть не хотелось, думать тоже. Вперед, на поиски новой жизни!

_Отступление_

Когда Кайён очнулся, на него с неба приветливо смотрела Сайта. Он лежал в неглубоком кратере, а тело невесело сообщало о многочисленных повреждениях. Приподнявшись, молодой человек себя осмотрел. Да. Невесело. Вид, хуже чем у оборванца, кожу покрывали ссадины, но к счастью переломов, вроде бы, не было. Вот сука! Этот ... ... ... (цензура) спер из хранилища свиток переноса! Это не могло быть ничем другим. Эти свитки остались то ли от Древних, то ли от ни менее древних магов хаоса. Если на них воздействовать магически, без разницы как, хоть коснуться щитом или анализатором, они переносили все живые объекты в радиусе пяти метров на 100, 300 и 800 км (в зависимости от типа свитка) по вектору обозначенному специальным символом. Когда эти свитки еще не были такой редкостью, как сейчас, их использовали для переброса не-магов в тыл врага. Обычно это были диверсионные отряды, снабженные одноразовым, но очень мощным защитным амулетом. Дело в том, что никому не известно, как именно работают эти свитки, анализировать их не получалось, по уже описанным причинам, однако, при переносе, все объекты получали довольно сильное вертикальное ускорение. Как будто их скинули с большой высоты. Именно по этому использование такого типа переноса, без спец. амулета было равносильно казни. Маги тоже никогда ими не пользовались, несмотря на то, что это единственный известный способ телепортации. По каким-то причинам, если в поле переноса попадал маг, то он терял свою способность манипулировать магической энергией. Не навсегда, к счастью, но на период от 50 до 200 дней маг переставал быть таковым. Говорят, Древние, а так-же сильнейшие из магов хаоса могли телепортироваться. Жаль ни тех не других уже давно не существует. Наконец абсолютно нецензурная тирада Кайёна закончилась и он решил оглядеться. Однако, после беглого осмотра пейзажа и близлежащего кратера, ему захотелось повторить все ранее сказанное, добавив несколько элементов из собственной фантазии. Большой Имперский Полигон. Это точно он, на третьем курсе их сюда водили, показывали воздействия высших кругов и новейшие достижения боевой артефакторики. В нескольких метрах от молодого человека лежало изломанное тело какого-то не везунчика. Судя по печати на груди это был кто-то со второго курса, на сколько он помнил, второй курс располагался этажем ниже в общежитии. Наверное случайно попал в поле действия переноса. Скорее всего прямо из кровати, кроме нижнего белья на пареньке ничего не было. Триста километров от академии. Если не вернуться в течении двух недель, печать курсанта рассосется и заблокирует магическую силу. Это было сделано из-за мотивов безопасности Империи. Чтобы курсанты и обученные маги не могли переметнуться на сторону возможного врага. "Две недели. Точно не успеть. Что-же делать? Хотя. Сейчас силы у меня и так нет из-за эффекта переноса, следовательно и блокировать нечего. Насколько мне известно подобных экспериментов никогда не ставили. Однако, артефакт наносящий "сигил" остался еще со времен Ордена, а тот в свою очередь зародился до появления магов хаоса, может и не была предусмотрена такая ситуация, как у меня. Как себя поведет печать в моем случае? Что делать?! Вернуться в академию? Без печати меня не примут. Без нее я вообще никто и звать меня никак! Семьи, способной за меня постоять тоже нет. Вообще никакой семьи нет. Меня забрали в академию прямо из приюта, в возрасте двенадцати лет. Повезло. Нашли способности к магооперированию, а то стал бы в последствии простым слугой у кого нибудь на побегушках. И хорошо если у нормального человека, некоторые ведь к слугам вообще как к скоту относятся. Что делать? Если вернуться, то мне понадобится как минимум месяц. По прямой мне не пройти, от города Академии полигон отделен горами. Да и слишком долго пришлось бы идти по Каторской пустыне, а ныне Большому Полигону. Здесь нет еды, да и жизни здесь тоже почти нет. Так некоторые насекомые и мелкие ящерки. Воды тоже нет. Чтобы выжить надо идти на запад. Думаю, что именно западная граница Полигона сейчас ближе всего. Надеюсь выживу. А потом... Без документов, без печати.... В академию я приду уже никем. Мне смогут выдать документ, что я там обучался, но маг без магии это ничто. Что я умею? Кем я смогу быть? Синарил, тварь. Хоть он и не смог меня убить, спасибо вовремя выставленному щиту, но жизнь испортить сумел капитально. Но ничего. Найду и убью. Даже если сила так ко мне и не вернется... найду способы! Все таки моя любовь к магии воздуха меня спасла. Если бы я использовал любой другой щит, а не воздушную сферу, то сейчас лежал бы рядом с тем пареньком и в таком же плачевном состоянии. Ну что же. Выхода нет. Идем на запад, надеюсь, это верный выбор. А где запад? Сейчас ночь, а по звездам я не умею ориентироваться..." Додумать Кайён не успел. Нахлынула слабость и юноша потерял сознание.

Вот уже третий день Кайён брел по полигону, к счастью, очнулся он перед самым восходом и смог без труда определить нужное направление. Тело болело несильно, а вот голова кружилась изрядно, видимо сильно ударился при падении, о чем свидетельствовала приличная шишка на затылке. К тому же ужасно хотелось есть, однако при мысли о еде, одновременно появлялись слюнки и накатывала тошнота. Отвратительное состояние. "Вот будет весело если сейчас с неба свалится кристалл с Облаком Криса или там Волной Очищения... Полигон все таки. Иду тут себе спокойно, никому не мешаю и кааак бахнет. И все. Нет больше Кайёна. И паршивого состояния тоже нет. Это хорошо. Кайёна нет. Это плохо. Голода нет. Это тоже хорошо... Может просто упасть прямо здесь и не двигаться?" Молодой человек, в потрепанной одежде медленно плелся по каменной пустыне, смотря лишь себе под ноги и по этому, когда по какой то причине он поднял глаза, то сильно удивился... "Мираж? Нет. Все тот же полигон, но видимо я уже на границе. Появились деревья. Покореженные и какие-то странные, но однозначно деревья." А вот еще одного человека увидеть в этом месте он никак не ожидал. Некто в странноватой одежде стоял к нему спиной и сосредоточенно обдирал какое-то чахлое деревце. "Человек. Живой? Да. Поможет. Может..." На последних остатках энергии Кайён побрел по направлению к этому странному человеку. Странному, просто от того, что нормальный человек никогда не стал бы так запросто разгуливать по Большому Полигону.

Глава 8

Эта пустошь кажется бесконечной! Сколько можно? То превосходное настроение, сопровождавшее меня с самого начала пути постепенно сменялось злостью и голодом. Хотя голод это почти хорошо, а то уже начал думать, что он никогда не появится. А прием пищи это все таки удовольствие и немалое! Но вот пришел голод, улыбнулся, и превратился в кого-то "злобного" и "северного". Пейзаж то не менялся и еды за все время пути так и не повстречалось... Хмм. Как будто прямо меж камней может найтись кусок пиццы или там поджаристая куриная ножка? От мыслей о куриной ножке, такой далекой и не досягаемой, настроение испортилось окончательно. До сего момента я почти постоянно общался с Райконом, допрашивая его о магии, об Ордене в котором он учился, о Ваэррин и магах хаоса. Он же за каждый свой рассказ просил заглянуть в Саикирэ и узнать там ответы на некоторые вопросы. Меня такой вариант оплаты тоже устраивал, так-как я получал от этого уйму полезной информации. К сожалению, чаще всего выяснялось, что моего доступа недостаточно для получения наиболее интересной инфы. Сейчас же, этот старикашка уговаривал меня сделать привал (чтобы поспать я всегда уходил в свое, ставшее почти родным, подпространство), но вовсе не из-за того, что он беспокоился о моей усталости. Ему просто захотелось узнать ответ на какой-то жутко зубодробительный вопрос, даже смысла которого я не понимал и потому сделать запрос в библиотеку никак не мог. Таким образом я нарычал на мага и отправил его в изгнание. И вот, теперь бреду по этой чертовой пустыне и страдаю. За время разговоров с магом я смог немало продвинуться в изучении природы собственных способностей. Видимо моя способность к изменению тела действительно имеет те же корни, что и способности Ваэррин. Как именно эти корни в меня попали оставалось загадкой. Когда я изменял свое тело, я брал энергию для трансформации прямо из слоя хаоса, как это делали пресловутые маги хаоса, о которых мне рассказывал Райкон. В отличии от Мудрейших они не так хорошо могли оперировать этим слоем, попросту вытягивая из него чистую энергию и предавали ей форму уже в так называемом "астрале". Этот слой был не свойственен изначально этому миру. Он появился после перемещения сюда людей и других рас, из-за катастрофы случившейся с их родной планетой. Я же, делал тоже-самое, но придавал ей материальную форму напрямую, сразу после вытягивания. А так как не осознавал этого и действовал наобум, зачастую создавал нужную форму еще до того, как получу всю необходимую энергию. К счастью, моя аура оказалась не дурой и самостоятельно тянула доступную ей энергию из материального плана. Аура это, как говорила библиотека, сфера сознания, отвечающая за способность любого человека взаимодействовать с материальным слоем. В отличии от души, аура была логическим образованием существующим исключительно на материальном слое. Душа же существовала на всех слоях мироздания, но ее основа была закреплена на духовном плане. От сюда я понял, что теоретически, любой человек может быть магом. Но немного неполноценным. Просто обладая аурой можно ограниченно воздействовать на материальный слой. Душа тоже есть у всех, но у простых людей и магов, тех кто не хаоса, она не взаимодействовала с сознанием. Бесконтрольное образование. Однако навредить душе фактически невозможно, а аура наоборот полностью зависит от состояния тела. Аура это и есть тело, то есть его логическая составляющая. У простых людей это образование имеет те же форму и размер, что и тело, у магов же (простых магов, таких как Райкон), аура имеет большие размеры, зачастую до нескольких десятков метров диаметра. Короче, чтобы не испытывать дискомфорта при преобразовании своего тела в ту материю, из которой состояло тело Ваэррин, я должен был проводить эту операцию медленно. Попробовав, сумел найти нужную скорость для выращивания когтей. Примерно 2 секунды. Заодно обнаружил интересный побочный эффект... Если начать процесс, а под самый конец резко его замедлить, то вокруг руки воздух начинал нагреваться, чем дольше, тем сильнее. Дошло до того, что рукав рубашки начал тлеть. Однако, если процесс изменения руки прервать слишком рано, то появлялась боль, как будто сунул руку в костер. Видимо преобразованная плоть не обращала внимания на такие эксперименты, в то время как моя родная тушка была к ним явно не приспособлена. С полученными знаниями, а так же уверенностью, что от правил той игры мои способности вовсе не зависят, решил перейти к более серьезным трансформациям. Но сейчас лень. Настроя нет, а единственная мысль, назойливо крутящаяся в голове: "А ты уверен, что та мелкая ящерка, что мы вчера видели не была съедобной?" Именно сейчас я был уверен в совершенно обратном, да... сейчас она мне даже не казалась такой маленькой как вчера. Почти пятнадцать сантиметров! А вдруг она местный деликатес?

Так я и шел, постепенно скатываясь с катушек. Оба! Это что, дерево? Много деревьев! Зеленые... ну почти, листики слегка синеватым отливали. А главное, на них висели синие фрукты! Большие, чем-то напоминающие грушу... Сейчас мне было совершенно плевать, что они могут быть несъедобными, горькими, ядовитыми как мухоморы и радиоактивными как Чернобыль в момент катастрофы. Передо мной висела ЕДА!!! Насрать на все и всех и жрать! Однако. Фрукты оказались сочными, а точнее наполненными чем-то желатино-образным, фиолетового оттенка. Посередине была твердая сдвоенная косточка. Кисловатые, но совершенно не противные, эти фрукты отлично утоляли жажду и голод. Уже после шестой "груши" я немного осоловевший, но полностью довольный жизнью привалился спиной к стволу и погладил живот. Вот оно счастье. Только сейчас меня начали одолевать сомнения по поводу ядовитости и радиоактивности проглоченного продукта. Вообще, я здесь не видел ни одного животного, а фруктовые растения редко, читай никогда, не растут там где их не посадили или куда не перенесли звери. Семена данного фрукта слишком крупные для переноса птицами, остается зверье. Причем не хищное. Ну и конечно возможность ручной посадки... Крякнув, я встал и обошел эту микро-рощицу по периметру. Вокруг все та же пустошь, стволы растут прямо из камня, который в результате покрылся трещинками. Странная рощица. Ну и ладно. Выживу - не помру. С помощью ЛБИ я вполне могу некоторое время питаться бледными поганками, без особых последствий. К тому же уже вечер, настроение поднялось, осталось лишь поспать и будет полное счастье. Сосредоточившись я перешел в подпространство где и уснул. Последней мыслью перед тем, как отправиться в царство Морфея, была идея, что неплохо бы обустроить немного эту комнатку, спать на полу все таки не столь удобно.

Просыпаться от того, что выспался намного приятнее чем от утробного рыка собственного желудка. И это незыблемая истина! Состояние превосходное, настроение летает в заоблачных высях, да и нам надо найти занятие. Вспомнив про вчерашний вопрос Райкона, решил его осмыслить и посмотреть в библиотеке, пусть старик тоже порадуется. Даже стыдно стало, как я его послал... Саикирэ поприветствовал меня информацией, что мой уровень доступа ничуть не изменился. Ну, посмотрим... "Проекция воли на собственную душу посредством ауры"... Воля... Душа... Аура... Жаль, придется разочаровать старика. Магом хаоса ему видимо не стать. Душа это эталон каждого человека. Изначальное состояние. Аура-же лишь часть души причем незначительная, как собственно и тело. Короче, это как если бы палец на ноге решил думать самостоятельно и диктовать собственную волю мозгам. Бред. Не солоно хлебавши я вышел из Сикирэ и сообщил об этом старикану. Особо огорченным тот не показался и начал строить новые гипотезы. Немного послушав эти "заумства" я банально закрыл диалоговое окно оставив Райкона наедине со своими мыслями. Сам решил заняться преобразованиями тела. Начнем с экзоскелета. Несколько раз пришлось прерываться из-за боли. Казалось я попал в крематорий, причем в роли трупа. Даже полностью сконцентрировавшись на конечном результате мне не удавалось достаточно быстро вызывать броню. Энергия хаоса поступала много быстрее, а регулировать скорость выкачивания я никак не мог. Я даже не чувствовал ее поступления, просто знал, что она появляется и все. После получаса экспериментов я был остановлен сообщением терминала о слишком высокой температуре внешней среды. Однако, азарт и откуда-то появившееся упорство не позволяли закончить с опытами. Сняв и отложив Глаз подальше от себя я вернулся к прерванному занятию. И вот, через несколько часов наполненных болью матом и скрежетом зубов, а так-же небольшим ожогом на шее, я был вознагражден полностью сформировавшимся экзоскелетом. Жаль нет зеркала, чтобы уложиться в лимит времени мне пришлось значительно видоизменить конечный результат. В игре он должен был выглядеть как черная мантия, окутывающая все тело. Из плеч, наподобие крыльев выходили два лезвия, резко изгибающиеся на уровне головы и уходящие вниз, вплоть до копчика. Они защищали от атак со спины. из локтей тоже росли лезвия. Они же должны были расти на голове, образуя нечто вроде короны. Ноги почти не изменялись, защищаемые мантией, но и на них вырастали небольшие когти. Из колена, во время удара им, резко вырастало нечто вроде зазубренного шипа. Этот шип обламываясь оставался в теле врага, страшная вещь. С помощью коленей я замочил не одного демона... в игре конечно. Оглядев себя и ощупав, смог констатировать. Лезвий на спине нет, клинки на локтях сильно укоротились и стали длинной с ладонь. Что на голове было совершенно не понятно, как будто мои волосы стали длиннее и зажили собственной жизнью, постоянно извиваясь. Хм. Теперь хотелось поэкспериментировать с "незавершенной" трансформацией рук. В процессе создания брони я понял, что количество высасываемой из хаоса силы зависит от массы, которую необходимо преобразовать. Таким образом решил для полноты эксперимента не модифицировать собственное тело, а попытаться создать новые элементы. Представив себе сферу из той же материи, что и мое тело, я постарался создать ее себе на ладони. Не получилось. Совсем. Ну хорошо, будем действовать постепенно. Что из известных мне модификаций имеет наибольшую массу? Конечно "Таран"! Модификация 53-его уровня. Мощная вещь. Это было видоизмененное копье, скрещенное со щитом. Вокруг левого предплечья появлялся диск, способный защитить от удара страшной силы, например "Гекона", усиленный пинок демона, способный разбить в щепу столетний дуб. При желании щит резко превращался в копье, бившее на расстояние в 15 метров и способное продырявить насквозь тот же столетний дуб. Отлично подходит. Попробуем... Чтож, в экзоскелете мои эксперименты значительно облегчились, изменения температуры я почти совершенно не ощущал и даже потратив целую минуту на формирование "Тарана" не почувствовал даже малейшего дискомфорта. Готово... Попробуем. Вытянув руку со щитом в сторону стены я активировал копье. Меня резко толкнуло, чуть не оторвав руку. Когда я слегка очухался, то обнаружил себя прилипшим к стене, буквально пришпиленным собственным копьем. Эта сволочь не свернулась сразу после удара, а продолжала давить на стену. Так как расстояние между стенами было никак не больше восьми метров, меня придавило к противоположной поверхности. Легким усилием свернул щит и пошел смотреть на результат удара. Увидел... полное отсутствие результата. Проверим. Когти. Удар. Тот же результат. Неее... Я так не играю. Выход в реальный мир. Клац... Рядом с моей ногой упал терминал. Ага! Получается, что в буффере я не могу оставлять материальные предметы в свое отсутствие... Потом посмотрю в библиотеке или спрошу напрямую у Саикирэ. А сейчас положим Пита под деревце и пойдем вон к тому валуну.

-Здравствуй валун. Ты был избран на главную роль в голофильме "Полигон". - зачем то сказал я перед тем как активировать копье...

Бабах! Немалый такой камушек, центнера на четыре, разлетелся как стеклянный, подняв облако пыли. А самое интересное, что я совершенно не почувствовал отдачи, которой собственно не слабо опасался. Видимо она каким-то образом компенсировалась. Свернув копье я внимательно осмотрел место удара. Камень распался щебнем, а под ним обнаружилась пологая норка неизвестной глубины, выбитая копьем. Ну теперь меня пешком на танки можно отправлять. Крут я, крут! Еще немного попользовавшись тараном я решил перейти к следующему задуманному эксперименту. Найдя в ста метрах от рощицы особо крупный камушек, скорее кусок скалы, я шарахнул в него копьем с почти предельного расстояния, это оказались десять метров а не пятнадцать. Копье вошло в камень примерно на полметра и замерло. Я же не спешил возвращать его обратно. От того, что я задумал, по коже пробегали мурашки. Ну с Богом! Я резким усилием воли отключил от себя все копье. Мгновение и я лечу спиной вперед, а перед глазами вырастает красивый пыльный грибок. По телу бьют осколки, а я все лечу. После приземления я еще метров двадцать катился по камням и громко матюкался. Больно не было, спасибо экзоскелету и матерился я исключительно от радости. Моя теория получила полное подтверждение. Если созданную материю отделить от собственной воли и перестать ее контролировать она резко возвращалась на энергетический план, однако избытки энергии успевали разогреть окружающее пространство причем видимо довольно сильно. Я думал валун расплавится, но взрыва я не ожидал. Наверное, камень вокруг копья не просто расплавился, а резко перешел чуть ли не в состояние плазмы, что и вызвало такую реакцию. Наконец мой полет закончился и я смог полностью оценить результат проведенного опыта. Вокруг были разбросаны дымящиеся и оплавленные куски камня, а на месте самого валуна осталась потекшая, но совсем не глубокая воронка. Так же был отчетливо виден след на земле, оплавленная бороздка и пошедшая волнами поверхность камня вокруг нее. Именно над этой бороздкой находилось мое копье до взрыва. Мощно! Нужно будет попробовать создание новых модификаций, например задуманные ранее шарики, которые после броска превращались бы в миниатюрные бомбы... Или множество тонких жгутиков разлетающихся в разные стороны и в итоге сжигающих всех в определенном радиусе... Надо пробовать. Но не сейчас. Я еще не знаю, как создавать собственные модификации. Да и устал я немного. Подойдя к рощице я дезактивировал броню, тут же почувствовав жар шедший от места эксперимента. Даже до сюда доходил горячий воздух с каким-то кисловатым запахом.

Я одел Глаз Демона и, сорвав пару "груш" уселся в тенике на обеденный перерыв. Жаль в Пите никакой музыки не сохранилось... Стоп! В наушниках есть небольшая встроенная память. Кажется я туда чего-то заливал, прикола ради. Порывшись по карманам я добыл бусинки наушников, соединенных позолоченным шнурком, чтобы они не терялись и можно было их вешать на шею. Воткнув их в уши я подключился к их интерфейсу через терминал. Точно! Целых 213 музычек! Однако, когда я говорил "прикола ради" я вовсе не издевался. Все загруженное было произведениями классической музыки. Чайковский, Рахманинов, Мусоргский, Глинка, Бах, Моцарт... Но сейчас даже это было счастьем. К тому-же мне всегда нравилась классическая музыка. Как приятно, расслабленно лежать, слушать Щелкунчика похрумкивая синей "грушей" и кидать в небо косточками! Полежав так до вечера решил, что пора бы и путь продолжить, но вероятность опять голодать меня не слишком прельщала и стянув с себя рубашку начал обдирать особенно симпатичные "грушки". Насобираю, сколько влезет в рубашку и сделаю из нее котомку. Вот я весело посвистываю в такт музыки и беззаботно собираю плоды, как вдруг, мне на плечо что-то надавливает. Скашиваю взгляд и вижу чью-то руку. Представьте себя на моем месте?! Вокруг пустыня, ни души и совершенно не ожиданно появляется РУКА!!! Прям дешевый фильм ужасов... но работает. В смысле страшно стало. Сердце резко бухнуло и остановилось, но лишь для того, чтобы забиться вновь с утроенной силой. Не знаю как, я отпрыгнул на два метра, разворачиваясь в полете и выращивая экзоскелет с когтями. Терминал самостоятельно включил ускорение и удалось не напортачить при трансформации. И вот я стоя на полусогнутых ногах с вытянутыми когтями и смотрю прямо на... Зомби?! Больше всего ЭТО было похоже именно на зомби. Некто весь исцарапанный с множеством отеков и синяков проглядывающих из обрывков ткани, некогда бывшей одеждой. Цвет лица бледный с синеватым оттенком, глядит на меня разинув рот и показывая на удивление ровные, белые зубы. Я смотрел на него, он на меня. Внезапно его взгляд сместился и направился куда-то мне за спину. И так расширенные глаза стали вообще размером с тарелку, потом закатились и зомби упал лицом вперед. Он что в обмороке? И что он там увидел такого страшного? Я начал оборачиваться но не совсем успел. Что-то белое врезалось мне в грудь и я полетел. В ускорении время идет медленно и еще в полете я начал разворачиваться лицом к новому противнику. Опять белая вспышка уже слева от меня и вектор моего полета резко меняется. Пытаюсь рассмотреть, что-же это по мне так херачит, но снова не успеваю. На этот раз удар был со спины и направлен в верх. Мгновение и я уже полноценно лечу над верхушками деревьев. Наконец то мне удалось разглядеть кто меня атакует. Прямо в воздухе, с невероятной скоростью летали три... змеи, пожалуй. Снежно белые и кажется даже пушистые змеюки, размером с хорошо откормленного питона из зоопарка, полностью игнорируя законы гравитации извивались прямо в воздухе. Мгновение и вот одна уже совсем близко... Больно. Даже сквозь броню! Эта тварь подлетев, хитро извернулась и шарахнула сверху по мне хвостом. Полет очень, я бы даже сказал слишком, быстро прервался, ибо я выбив гору щебня из камня и подняв тучу пыли грохнулся о землю. Вот еще один змей подобрался поближе и видимо готовится вбить меня в камень по самые уши... Врешь! Не возмешь! Подумал я, не будь в ускорении, наверное попытался бы это прокричать. Резкое движение рукой навстречу приближающемуся телу и когти выдирают приличный кусок змеюки. Втыкаю когти в торс (хотя где у змеи торс я себе даже не представляю) и возобновляю уроки полетов. Из-за резкого движения твари я снова оказался в воздухе. Повезло, я вцепился ближе к середине ее тела и слетая с него, сумел пропахать глубокие борозды вплоть до кончика хвоста. Тело твари истерично билось и извивалось пока не грохнулось на землю. В этот момент меня снова "выстрелили" в камень подо мной. На этот раз удар был кажется еще сильнее. Успев сгруппироваться я упал "бомбочкой" при чем, с тем же эффектом, что и в бассейне. Об этом свидетельствовал целый фонтан из осколков камня и пыли. Не будь на мне экзоскелета, окочурился бы после первого же удара. Даже так было очень больно. Сквозь коктель боевых эмоций прорвалось легкое недоумение... Экзоскелет это кончно крутая штука, но ведь ускорение мной полученное в любом случае должно было превратить мои потроха в совершенно однородную субстанцию... Потом. Все потом. Вызываю клинок на правой руке, на левой оставляю когти, время как будто останавливается. Как в тот раз, при побеге из башни В-прогресса... Воздух стал твердым, я даже видел как он искажает пейзаж своими завихрениями вокруг змеев. Вот еще один из троицы решил напасть на меня. Медленно. Слишком медленно. Я со всей силы отталкиваюсь ногами от земли, чувствую, что под ногами камень дробится и как подошвы немного проваливаются. Но вот я уже лечу на встречу врагу. Хватаю левой рукой его за морду и втыкаю клинки на пальцах, чтобы не вырвался. Инерция позволяет мне лететь дальше и тянуть за собой голову твари, а когда ее тело достаточно изогнулось, взмах клинком на правой руке... Вот большая часть змеи извиваясь летит к земле. Резкий толчек рукой и голова твари устремляется вертикально вниз. От этого толчка я поднялся еще выше. Высматриваю нового врага. Дождался, тот израненный когтями монстр подлетает снизу а его товарищ намеревается ударить сверху и сзади. Я его чувствую, он там. Подогнул ноги, чтобы хоть как то защититься от удара снизу и одновременно располагаю лезвие горизонтально над головой. Удар по голени подбрасывает меня навстречу приближающемуся хвосту. Лезвие отсекает самый его кончик, но я не даю твари отдалиться, вцепляясь в обрубок когтями, подбрасываю себя навстречу голове твари. Почувствовав неладное змей пытается уклониться, но уже слишком поздно, удар лезвия пришелся на середину морды, гарантированно убивая зверюгу. Разворачиваюсь в полете выискивая последнюю тварь. Лечу на высоте сотни метров, но даже не удивляюсь, чувства как будто отключили. Враг. Найти. Уничтожить. Что это? Что за повадки терминатора? Однако, эмоции решили проклюнуться не совсем вовремя. Тут битва понимаешь ли не на жизнь, а на смерть! Где же эта сволочь летучая?! Удар по голове. Черт, проглядел... Глаза застилает туман... кажется я в штопоре, причем головой вниз. Не могу пошевелиться. Удар. Нет. Это был УДАР. Не знаю как это выглядело со стороны, так как на пару секунд потерял сознание. Когда я выбрался из выбитой моей тушкой ямы и огляделся, то первым, что я заметил (и что я собственно искал) была та раненная тварь. Она перелетала между деревьев направляясь в глубь рощицы. Ну все попалась сволочь! Я ринулся за ней с трудом огибая деревья. Некоторые буквально сносил, ибо не успевал увернуться, на такой скорости инерция превращается в страшную штуку! Примерно в середине рощицы я и обнаружил змеюку. Она обвивала телом сравнительно небольшой валун, неизвестно как затесавшийся меж стволов. Эта зараза посмотрела на меня и открыла пасть. Не знаю, что это было, но тот взрыв валуна во время моих опытов, показался детскими игрушками. Моя тушка летела вместе с выдернутыми деревьями и камнями, к счастью довольно низко. Вбив когти и лезвие в камень мне довольно быстро удалось прервать это путешествие, пропахав однако несколько метров. Но я рано обрадовался. Как только я затормозил окончательно, в грудь врезается острый осколок камня кило этак на 5-6. От удара меня снова сносит. Чуть придя в себя обнаруживаю в груди сквозную, медленно затягивающуюся дыру. Вобла! (Это рыба такая) Судя по тому, что виднеется сквозь дырку, экзоскелет вовсе не "экзо". Трансформации подверглись и внутреннии органы. Не особенно задумавшись об этом, вновь бросаю тело навстречу змею. Видимо, тварь уже прилично ослабла и истекла кровью, так как новых попыток атаковать меня не последовало. В последнем, впрочем безрезультатном выпаде хвостом не было никакой опасности. Я отсек его одним движением и резко развернувшись вогнал лезвие сразу за головой змея. Еще одно небольшое усилие и голова падает на землю.

Я присел под ствол деревца и перевел дух. Дух? Даже не заметил, что не дышу. Совсем. Еще один плюс этой брони... Ну тварь. Как она меня шарахнула! Как то отстраненно я смотрел на свою левую руку. Два когтя оказались поломаны, лезвие тоже выглядело не лучшим образом. Терминал?! Я схватился за лоб... Глаза Демона не было. Но нет. Я же его чувствую! Вот и окошки вызывать могу. Все работает. Даже наушники еще присоединены, просто проигрыватель на паузе. Так. Быстро проведя обратную трансформацию обнаружил что Пит все еще на лбу и ни капельки не пострадал, в ушах все так-же торчали бусинки и тоже совершенно целые... чего нельзя было сказать обо мне самом. Два пальца сломаны, так же как и два ребра и, кажется, ключица... Аххр. Гх-Гх. Точно, сломана. На груди, в месте удара камня, отсутствовала кожа. Сердце кажется переехало в раён мозга и каждый его удар вызывал острую головную боль. Вспомнив процедуру исцеления я попытался ее провести. Долго ничего не выходило, не получалось сконцентрироваться. Но наконец по телу пробежал морозец (подстраиваться к энергетике не было сил), принесший небольшое облегчение. По крайней мере голова болела не так сильно и на груди появилась тонкаja пленка зараждающейся кожи. Еще немного полежав, решил осмотреть тех, кто доставил мне столько неприятностей. Тварь действительно походила на змею, по крайней мере формой тела. Во первых она была покрыта перьями. Белыми, отсвечивающими всеми цветами радуги на солнце, перьями. Пасть на змеиной, но слегка удлиненной морде была совершенно беззубой. На голове у нее располагались три, таких же белых, как и перья отростка примерно двухметровой длинны. Они как антенны у насекомых изгибались и уходили назад вдоль тела. Глаза не совсем змеиные, скорее кошачьи. Ярко зеленые. Не напади они на меня, я бы даже восхитился их красотой. Но вспомнив, что если-бы не появился тот зомби и я не создал броню, то сейчас был бы скорее всего трупом, я быстро прогнал возникшую вдруг жалость. А что интересно эта конкретная тварь забыла на этом валуне? Оттащив немного тело змея, осмотрел камень. Вроде ничего примечательного. Ну и ладно. Шут их разберет, этих змей иномирских... Когда я уже развернулся, чтобы уйти, то расслышал странные звуки из под камня. Что-то шуршало и кажется даже пищало. Я встал, как вкопанный. Не может быть... я развернулся и, навалившись на камень смог его повалить, несмотря на напомнившие о себе ранения. Так и есть. Под ним оказалась полость, в которой ползали две миниатюрные змейки. Детеныши. Вот почему они напали. Вот почему последняя змея прилетела именно к этому валуну. Они думали, что я могу причинить вред их потомству. Жалость и стыд вновь нахлынули на меня. Ну почему? Почему я решил их всех убить? Ведь мог спокойно перенестись в подпространство и переждать. Я смотрел на змеек, таких же белых и пушистых. Их перья еще не сформировались и все тело покрывал мягкий на вид пушок. У одной глаза были зеленые, даже изумрудные, а у другой светло-синие. Что теперь делать? Взять себе? А чем их кормить? Наверное эти змеи питаются плодами местных деревьев, но можно ли давать их таким маленьким особям? Придется пробовать. Кричащая и бьющаяся в истерике совесть не позволяла мне их просто оставить здесь. Я протянул руку и дотронулся до одной из змеек. Та заметив мою руку, потыкалась в нее мордочкой, заползла на ладонь, пошевелилась немного на ней и снова сползла. Точно не брошу. Акуратно обхватив обоих я понес их к тому месту где оставил свою рубашку и того зомби. Хотя, наверное, это все таки не зомби, иначе все наши голофильмы врут! Ну не может нормальный, уважающий себя зомби падать в обморок!

Глава 9

Да... Этот оборванец так и лежит как лежал. И что мне с ним делать? При ближайшем осмотре оказалось, что это скорее всего человек, просто долгое время проведший в пустоши. Цвет кожи, из-за которого я и спутал его с мертвяком, действительно оказался голубоватым. Синими были и брови вместе с волосами и даже щетиной на лице, просто из-за толстого слоя пыли на них я этого не заметил сразу. Пока я осматривал этого странного человека, змейки в моей руке яростно пытались выбраться... а они сильные, хоть по виду и не скажешь, даже кусаться пытаются, но без зубов получается не очень. Интересно, а я могу перекидывать живых существ с собой в подпространство? Оказалось могу. Отпустив змеек уже внутри моей комнаты я вернулся в реальный мир. Детенышей нигде не появилось, значит в отличии от неодушевленных вещей, живые существа могут оставаться там даже без меня. Вообще-то надо просмотреть инфу по этому поводу в Саикирэ, заодно и узнаю можно ли как нибудь обустроить мое жилище. Надеюсь ответы не будут из категории: "Вот когда подрастешь...". А то почти все мои вопросы утыкаются в проблему недостаточности уровня dostupa. То есть, когда станешь настоящим Ваэррин, тогда и сможешь сделать "вот это" и "то самое" и даже "вон то", а сейчас терпи. Но ведь до некоторых вещей можно дойти и собственным умом... ну и с помощью пары несложных экспериментов. Схватив рубашку и покидав на нее рассыпавшиеся "груши", я снова вернулся в подпространство, оставил котомку и снова вынырнул. Есть! Рубашка с грушами осталась там. Значит наличие живого существа внутри моей комнаты, не позволяет последней исчезать в мое отсутствие. Как оно работает я еще не знаю, но теория это конечно хорошо, а вот практика еще лучше! Теперь, имея змеек, я смогу переносить огромные массы, главное чтобы в комнатке помещалось, совершенно себя не утруждая. Можно даже мебель в нее загнать... ну кровать хотя бы. Так, а теперь решим вопрос с "зомби"... На попытки его разбудить он совершенно не реагировал, наверное организм слишком ослаб. Может оставить его здесь? Или все таки попытаться выходить? Башка совсем не варит, последний бой выжал меня до капли. Спать правда не хотелось, но и делами заниматься и тем более думать о чем то, тоже. И все же, собрав те капли воли, что держали меня на ногах, я ободрал еще пару деревьев и насобирал целую кучу груш. Надеюсь на дорогу до более обжитых мест этого хватит. Набирать еще больше не имело смысла, даже с учетом змеек и парня в отключке, они скорее испортятся чем мы их успеем съесть. Напоследок я перетащил оборванца в подпространство, а сам лег под дерево в реальном мире. Вдруг этот тип псих, вряд ли кто-то в здоровом уме будет разгуливать по такому месту как это, решит еще напасть на меня пока сплю. А так он скорее всего не сможет выбраться из моей комнатки. Задумавшись о подпространстве и о том как можно было-бы его обустроить я и заснул.

На утро, первым делом повторил процедуру исцеления, хотя я и отдохнул, раны продолжали отдаваться давольно сильными вспышками боли. После того, как по телу пробежал легкий морозец, я стал чувствовать себя почти живым. Пора проведать пациента и змеек, вдруг этот тип уже очнулся... Ili okochurilsja. Броня. Подпространство. Ээ... Нет. Все еще zhivoj, no в отключке. Змейки нашлись неподалеку в таком состоянии, что я не вольно испугался. Приглядевшись, однако, быстро успокоился. Дело в том, что они сожрали по груше и теперь пытались их переварить. По этому, их тельца раздулись до неузнаваемости, став похожими на белые воздушные шарики, по какой-то причине не летающие а лежащие на земле. Вот я и испугался. Их тушки вяло шевелили хвостиками, точнее тем участком тела, что не принял форму проглоченной груши, а значит все нормально. Осмотрев парня с голубыми волосами, я пришел к выводу, что он скорее всего уже довольно долго шел по пустынe без еды и воды. Как выходить его в полевых условиях я не очень хорошо себе представлял. Все таки мое образование не совсем медицинское, теоретически необходима вода с некоторым количеством соли и желательно, лимонным соком. Ничего такого под боком не было, значит будем импровизировать. Нус попробуем... Пара груш была уложена на рубашку и превращена в подобие фарша когтями. Завернув полученную кашу в узелок, я попытался выжать из него сок прямо в рот парню. Получалось неплохо, фрукты были сочными, а рубашка из натуральной ткани (написано, что льняная, но я не очень то верил, исходя из не особенно высокой цены) и неплохо пропускала жидкость. С глотательным рефлексом все было нормально, может и не помрет у меня на глазах. Пришлось израсходовать семь груш, пока я не решил, что этого достаточно. Надо наверное набрать еще фруктов. Их расход в виде сока значительно выше, чем при обычном потреблении. За час я насобирал еще фруктов, пусть лучше загниют, чем остаться без ничего, если не успеем выбраться из этой пустыни. Наличие здесь деревьев меня немного успокоило, скорее всего граница этого проклятого места уже близко. За время пока я собирал груши, пациент так и не очнулся. Ну ничего, продолжим путь, а он пусть приходит в себя. Интересно, а сможем ли мы общаться? Ведь с Райконом я разговаривал с помощью терминала и как будто даже на русском. Но... Даже не знаю. Дома при общении через интернет, необходимо было проговаривать слова про себя. Компьютер с помощью имплантанта улавливал слова и передавал их на слуховой нерв собеседника. Но у души нет слуховых нервов, да и не проговаривал я слова общаясь с древним магом. Просто формулировал мысль с желанием ее донести... Вот блин! Чуть ли не телепатически разговаривал и даже не замечал этого! К счастью, с помощью старика Райкона, этот вопрос быстро прояснился. Оказалось это одно из знаний переданных Ваэррин людям. Любой маг может передавать свои мысли другому, либо через специальный астральный (сильные маги хаоса или особые артефакты могут использовать и духовный) канал, либо на близком расстоянии, напрямую через ауру. Таким образом передается само значение, смысл, суть, можно называть по разному. Ошибочно мнение, что таким образом невозможно лгать... Очень даже возможно, так же как и при обычном разговоре, можно проецировать и эмоции, но все это находится под властью сознания. Преимущество одно и весьма очевидное, полностью стирается языковой барьер, а из недостатков... передавать мысли могут лишь маги, а простые люди только принимать. Правда, магу, тем более если это менталист, ничего ни стоит вломиться в сознание простого человека и читать его поверхностные мысли, как открытую книгу. То о чем в данный момент человек не думает останется тайной даже для менталиста. Врядли этот парень маг. Наслушавшись Райкона я пришел к выводу, что даже не очень сильный predstavitel' jetogo plemeni не дошел бы до такого состояния и за несколько месяцев в этой пустыне. Ну тогда попытаюсь сам связаться с его сознанием, правда, не знаю пока как. Объяснения старика были воплощением сложности, "страшные" термины во всем своем изобилии перемежались с предлогами и междометиями, а понимал я только последние. Будем думать и решать когда проблема ребром встанет, сейчас лень.

Я шел в прежнем направлении, еще шесть часов, оставив далеко позади фруктовую рощицу. Пейзаж вокруг меня неохотно менялся. Сначала начали появляться участки сухой и растрескавшейся, но все же земли. Там откуда я пришел был лишь камень. Когда солнце уже перевалило зенит я решил перекусить и вернулся в подпространство. За время моего отсутствия ничего не изменилось, разве что змейки немного сдулись, а пациент как лежал, так и лежит. Схарчив несколько груш я продолжил свой путь.

Еще два дня я шел по высохшей земле, где редко да попадались сухие кустарники. Спал по прежнему под открытым небом, ожидая момента пробуждения пациента. Трижды в день я заливал в него грушевый сок, но он так ни разу и не пришел в себя. Хорошо хоть под себя не гадил, я конечно человек понятливый, все таки пациент в плохом состоянии, но я еще и человек брезгливый... Не слишком конечно, все таки почти нанобиолог, а знаете как выглядят некоторые исходные материалы? Хорошо выглядят! Например в большущем, метр на метр, стеклянном кубе заполненном розоватым желе, подобно инопланетному существу разрастались и переплетались белые жгутики, создавая трехмерный лабиринт невероятной сложности. Можно часами разглядывать. Красиво... Только вот пахнет эта красота не очень.

К вечеру третьего дня я вышел к несколько странному месту. Во первых, появилась четкая граница, обозначенная черной как уголь, но все же явно живой травой. Пустыня закончилась и началась степь. Если бы я был поэтом, то назвал бы это место долиной смерти, уж больно удручающее впечатление оно производило. Еще более удручающее чем пустыня. Черно сизые облака на небе, подкрашенные красным светом заходящего солнца и, колышущиеся под неощутимым ветром, черные стебельки на земле. Окружающее пространство окутывали полоски тумана, подобно червям, медленно извивающиеся в пространстве. Дальше чем на сотню метров было ничего не видно, все размывалось и теряло форму. Страшное место. По спине пробежали мурашки. Так как я уже прилично устал, решил укрыться в своем подпространстве, за время пока я выхаживал своего пациента, как то перестал чувствовать опасение по поводу его возможной агрессивности. Даже если он очнется, то будет слишком слаб чтобы причинить мне какой либо ощутимый ущерб. Ну а спать, как раньше, под открытым небом у меня пропало всякое желание. Каково же было мое удивление когда, появившись в комнатке, я застал весьма любопытную картину. Парень с синими волосами, прижавшись спиной к стене совершенно круглыми глазами разглядывал двух змеек. Одна из них уже проглотила очередную грушу, а вторая как раз пыталась натянуть свою тушку на явно слишком большой для нее плод. Выбрала себе фруктик чуть ли не в два раза больше чем остальные и теперь мучается. Эту сцену я уже видел, змейку с зелеными глазами как магнитом тянет именно к этой груше, но еще ни разу ей не удавалось ее проглотить. Чтобы не мучить несчастную животинку, я подошел к ней и стянул ее тушку с наполовину проглоченной груши. Откинув плод подальше, я пододвинул к змеенышу грушу поменьше. Мне всегда думалось, что змеи больше пользуются слухом и обонянием чем зрением, однако, животинка как-то грустно проводила взглядом улетающую грушу и только после этого неуверенно подползла к предложенному мной продукту. Надо им имена дать, но я даже не знаю какого они пола. Назову одну Лайлой, а окажется что она это вовсе не "она"... Ладно потом подумаю. Я перевел взгляд на очнувшегося пациента.

_Отступление_

"Как все болит! Где я? Как здесь оказался? Ничего не помню... Нет... Общежитие... Перенос и пустыня... а потом? Точно! Человек и деревья. Сил что либо говорить не было совершенно. Я подошел к человеку и дотронулся до его плеча. Почему-то он не слышал моих шагов. Но от прикосновения он подобно миражу расплылся в воздухе и вот, уже на некотором расстоянии, стоит нечто нечеловеческое. Черное пламя на черной, не отражающей света голове. Светящиеся фиолетовым прорези вместо глаз, без радужки и зрачка. Тело облаченное в нечто напоминающее длинный разодранный на лоскутки балахон, так же развивающийся и живущий собственной жизнью, как и волосы. Дополняли картину длиннющие когти. Неужто я уже дошел до Приграничья? Только там могут попадаться подобные мутации. Иногда туда отправляют научные экспедиции, но далеко не все из них возвращаются. Узкое кольцо окружающее полигон в котором из-за постоянных выбросов энергий при испытаниях оружия, может зародиться все что угодно. Нам рассказывали, что по причине нестабильности сущего в этом периметре, сила хаоса материализует даже неоформившиеся до конца духовные сущности, порождая необъяснимые феномены и невероятные существа. Эта мысль пронеслась в моей голове за долю секунды. Сейчас, без способности оперировать магией, я обречен. А это еще что?!" За спиной мутанта пролетела белая молния. Всего на мгновение она зависла над ним, но этого мгновения было достаточно чтобы Кайён узнал это существо. Лишь однажды, в одной из библиотечных книг он видел иллюзию дракона. Но его красота и смертоносность накрепко впечатались в память молодого человека. Деревья. Драконы. Это растение Уен, небесное дерево, единственное растение перенесенное из старого мира. Драконы прервали все связи с остальными расами, считая их виновными в разрушении родной планеты и только по появляющимся иногда рощицам Уен, люди понимали, что драконы все еще где-то есть. Семена небесного дерева хранятся внутри дракона и когда у него появляется потомство, вместе с ним вырастает и рощица. Их плоды единственная пригодная пища для молодых драконов и, говорят, именно благодаря поглощенным плодам, драконы получают способность к полетам. Это доказывает и тот факт, что деревья Уен и их плоды по истечении некоторого времени, вырывают корни и устремляются в небо, где в последствии испаряются без следа. Ни одна из попыток сохранить семена вне тела дракона не увенчалась успехом, как и такие же попытки понять их принцип действия. В каких бы условиях ни хранили деревья, плоды или семена, рано или поздно они испарялись. Эти деревья имеют еще одну характеристику, они могут расти где угодно, хоть на камне хоть в толще льда. Из-за беззащитности маленьких драконов, родители ищут безопасное по их мнению место и выращивают там небесные деревья. "Ну вот. Сейчас драконы будут защищать свое потомство, а это значит, что мне точно не выжить. Жаль. Так хотелось отомстить гаду Синорилу..."

... "Однако. Тело болит, а значит еще живо." Разлепив глаза Кайён огляделся. Овальное помещение окружающее его было освещено разноцветными переливами исходящими из стыков плит. "Никогда такого не видел. Где это я?" Повернув голову набок, молодой человек наткнулся на любопытный взгляд синих глаз. Прямо перед его носом была голова дракона. "Ахрх!!! Я в логове дракона?!" Из-за близкого расстояния, голова змейки показалась Кайёну головой взрослого дракона и он, неизвестно где найдя силы, подскочил на ноги и отпрыгнул к стене. У дальней стены лежала какая-то тряпка, рядом с которой возвышалась куча сиреневых фруктов. Белоснежная змейка пыталась проглотить один из них, причем, кажется, самой большой. Другая змейка, которая и изучала Кайёна, пока тот лежал, потеряла к последнему всякий интерес и тоже направилась к грушам. Кайён стоял прижавшись к стене и пытался осознать, где же он оказался. Действительно ли это маленькие драконы и почему тогда он все еще жив. Внезапно, из воздуха сформировались струйки черного дыма, который быстро закрутился вихрем и вот перед молодым магом стоит тот самый мутант... точнее сейчас он выглядел как обычный человек, за исключением цвета волос и странного обруча на лбу. "Никогда не видел черных волос, есть синие, белые, красные, иногда даже желтые... Но черные? Может это результат мутации? Или искусственно перекрасил? А эта штука на лбу? Как она держится... Артефакт?" Молодой с виду человек осмотрел стоящего у стены Кайёна, перевел взгляд на дракончиков и чему-то улыбнулся. Подойдя к одному из них, он прервал его попытки проглотить слишком большой плод и подсунул фрукт поменьше. "Как? Он выжил после столкновения с драконами? Или столкновения не было? Вряд-ли. Если есть детеныши, то драконы не могли оставить их наедине с кем бы то ни было. Кто же это?" Человек с черными волосами перевел взгляд на самого Кайёна. Фиолетовые глаза встретились со слегка голубоватыми, но больше белыми глазами молодого мага.

-Ты меня слышишь? - Раздалось в голове молодого человека.

____________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

-Ты меня слышишь? - Попытался я передать свою мысль парню. Интересно получится? Хмм... Видимо нет. А если так? Я подключился к интерфэйсу Пита, namerivajas' pripaxat' Rajkona и заглянул в меню с возможными подключениями к посторонним терминалам. Какого же было мое удивление, когда в этом окошке, по идее пустом (здесь же нет других терминалов), высвечивалось аж четыре присутствующих в сети пользователя! Я собственно заглянул в это окошко по наитию, чем предполагая подобное. Все подключения были обозначены "не известный пользователь" с порядковой цифоркой рядышком. Возле первого подключения было обазначение, что к этому пользователю я подключалса уже 28 раз... Прикинув в голове разные варианты, решил что это сама комната буффера, Примерно столько раз я перемещался из реального мира в подпространство. Библиотекой это быть не могло, так как к ней я подключался намного чаще. Три оставшиеся АйПи были с нулевым количеством контактов. Помимо меня здесь есть как раз три живых существа... Змейка раз, змейка два и мой "пациент". Послушавшись интуиции я подключился к последнему адресату. Не думаю, что пауза была заметной, все это время я находился в ускорении. Открылось опять совершенно пустое диалоговое окно и послышался каой-то шум. Скорее даже гул. Неприятно. Хотя... Выходим из ускорения...

-Ты меня слышишь? - повторил я.

Взгляд несколько паренька изменился, кажется это удивление?

-Ты маг? Где драконы? Где мы? - Парень выглядел удивленным и немного пришибленным, что не сильно удивляет.

-Ой сколько вопросов. Я не совсем маг, но об этом я бы предпочел умолчать. Драконы погибли, о чем лично я немного жалею. Пришлось взять ответственность за их потомство. Находимся мы в моем личном подпространстве. А теперь ответь ка, сам ты кто и что делал в той пустыне? - Странная все таки штука эта мыслесвязь. Улавливать речь собеседника оказалось давольно сложно. Какие то обрывки его мыслей создавали невероятный шум, мешающий точному пониманию. Удивителен и сам принцип. Дракон, термин появившийся у меня в голове как наиболее близкий по значению к переданной мне мысли. Очень интересно. Однако, этот парень все таки маг, если может отвечать мысленно.

-Кайён Рид Тариа, курсант Высшего Института Магического Оперирования... Бывший курсант. - парень выглядел несколько подавленным - В результате мести одного... человека, за смерть своего брата, меня перенесло сюда, на полигон. Мне еще повезло, что пережил этот перенос.

Очень интересно. Значит эта пустыня на самом деле полигон. Хмм. Это многое проясняет.

-Судя по всему, ты маг. Как же так вышло, что ты добрался до меня в таком жалком состоянии? - Надо продумать как вести себя с этим парнем. Особой общительностью я никогда не отличался. Но старикашка Райкон ничего не знает о современных реалиях, а Кайён или как там его (вместе с правильным произношением был передан и смысл имени - Ветер рода Воздуха), может в этом помочь. Но тот факт, что сам я ничего не знаю может его насторожить... Как же быть?

-Я был переброшен сюда свитком древних. Свиток Переноса. - Как будто я что нибудь понял. Но судя по интонации Кайёна, его слова все объясняли. Хмм. Ускорение. Подключение по ссылке Райкона. Наш короткий диалог со стариком занял всего секунду реального времени, несмотря на то, что этот хрыч долго жаловался на подобные "быстрые" подключения, из-за которых ему приходится тратить уйму сил на поддержание своего якоря. И типа вообще предупреждать надо, когда на ускорении к нему подключаюсь, мол больно это и опасно... Очень долго гундел, но на вопрос таки ответил. При использовании этого свитка, осуществляется перенос физического тела живого объекта через астрал на определенное расстояние, обусловленное количеством вложенной при создании свитка энергии. Однако, если перебросить таким образом не подготовленного мага, вся внешняя часть ауры, характерная для магов, разрушается, оставляя лишь сердце ауры. Со временем аура вырастает до прежних размеров. Чтобы избежать этого феномена, обычно используется структура единения, сжимающая всю ауру в клубок внутри тела. Это же заклинание используется для скрытия собственной силы магами, желающими не показывать свою сущность.

-Как я понял, этот свиток был использован в виде ловушки, если ты не успел создать "структуру единения"?

-Структура единения? Это что? Есть способ не потерять силу при переносе?! - Черт! Прокололся. Хотел, как лучше, не показывать свою полною необразованность, а получилось, что теперешние маги несколько одичали. Хотя может это из-за того, что этот парень всего лишь курсант? Студент то-бишь... Вообще-то слово курсант имело то же значение, что и ученик. Просто в военной академии, а не в гражданской. Ну и как теперь выпутываться?

-Есть такой способ. Структура единения сворачивает ауру мага и предотвращает ее разрушение при переносе. - Пришла идея. Если это маг, а маги, как говорил Райкон, жутко охочие до знаний, то я представлюсь древним магом, попавшим в такую-же ситуацию как и сам старикан. Проведя тысячелетия в заточении, я совершенно ничего не знаю о современных реалиях и нуждаюсь в его, Кайёна, помощи. Можно будет его подкармливать информацией от Райкона... Хорошая идея. По крайней мере мне таковой кажется.

-Но об этом нигде не написано! Я даже помню, что одно государство потерпело поражение в войне из-за невозможности перенести магов с помощью свитков. - на обескураженное лицо мага было смешно смотреть.

-Меня зовут... Дым. Можешь меня так называть. Прости, но я мало знаю о современном мире, слишком много времени провел в ловушке Ваэррин. Но если ты поможешь мне найти себе новое место, то я помогу тебе знаниями. - решил назваться своим интернет ником. Все таки в сети я общался значительно больше чем "в живую".

-Арай? ("дым" на языке империи) - произнес вслух Кайён - Красивое имя... Но вскоре печать Ордена полностью перекроет мне доступ к магии. если ты сможешь помочь мне с ней, или хотя-бы помочь выбраться с полигона, то я этого не забуду. Помогу чем смогу. Но когда знак мага исчезнет, я стану никем. Дома у меня нет, всю жизнь прожил сначала в приюте, а потом в академии. Есть немного денег, но чтобы их получить нужно еще добраться до Пандороса, города академии. Там удостоверятся, что я потерял печать, скорее всего проведут допрос на тему где я был, а потом дадут расчет и отправят восвояси.

Опять ускорение, опять брюзжание Райкона... Печать Ордена. Серьезная штука. Во времена Райкона, с мага окончившего обучение ее снимали с помощью того же артефакта, что и накладывал ее. Именно "того же", а не "такого же". Сама печать представляла собой заклинание, при определенных условиях активизирующееся. Используя энергию ауры, оно буквально ее пожирало, пока не будет создан жесткий каркас, изолирующий ауру внутри тела. Как-бы насильственное "единение". Аура перестает подпитываться от астрала, а следовательно расти. Снять сформировавшуюся печать фактически невозможно. Однако мне пришла в голову одна идея, которую я и уточнил у старика. Что если энергии ауры будет недостаточно для создания печати? А то, что она не сможет быть окончательно стабилизирована и попросту распадется. Сейчас Кайён не обладает развитой аурой, но и этого должно хватить для активации печати. Более того, в таком состоянии, по словам Райкона, активация печати может и убить паренька. Как же решить эту проблему?

Глава 10

Я присел на корточки и прислонился спиной к стене. Мысли в голове вели себя подобно котам под валерьяновым кайфом, перескакивая с проблемы Кайёна на метаморфозы в Пите, периодически касаясь вероятной разумности моих дракош и такой же вероятной неразумности меня самого. Ладно. Сконцентрируемся на самой насущной проблеме. Печать Ордена. Этот парень мне нужен. Просто необходим. По поводу вопросов окружающего меня мира он единственный способен помочь. Информация Райкона малость устарела, а у меня самого никаких сведений по этому вопросу вообще нет! Если печать активируется, парень с очень большой вероятностью помрет, а если выживет, то лишится силы. Лишение магической силы данного индивида меня не сильно волновало, однако это тоже не есть хорошо. Если он не сможет пользоваться магией, то пропадет и его желание получить то, что я могу ему предложить, а именно информацию древнего мага... Аура. Энергия для создания сигила. Разрушение сердца ауры. Смерть. Энергия...

-Райкон, а можно как нибудь восстановить ауру или же напитать каркас печати от другого источника? А еще лучше снять эту хренову печать?

-Ну, нарастить ауру невозможно. Почему у некоторых людей она больше чем должна быть никто не знает, а если бы умели ее выращивать, то магом можно было-бы сделать любого! Напитать каркас конечно можно, но для этого нужно подключиться к магической структуре самой печати. А как это сделать без артефакта наложившего сигил я не знаю. Как ее снять без этого-же артефакта, тоже.

-Плохо. Я бы даже сказал очень плохо. Ладно. Отдыхай, а я поищу что-нибудь в Саикирэ.

Попрощавшись со стариком я не долго думая подключился к библиотеке, где нашел целую кучу разной информации по сигилам, к сожалению, мало полезную. Сигил это тоже самое заклинание, читай астральная структура, только в свернутом виде. Такие вещи как амулеты и артефакты человеческих магов работают именно засчет сигилов и специальных накопителей астральной энергии. Что любопытно, в земной литературе в роли накопителей обычно выступали кристаллы... Здесь же кристаллы используются как хранилища информации, но никак не энергии. Энергия, имеется в виду именно астральная энергия, накапливается лишь в живых существах. То есть, выращивается искусственное живое существо, естественно безмозглое и вообще не имеющее никаких иных функций кроме как жить, и используется в роли накопителя. Еще одна странность, количество накапливаемой энергии не зависит от размера существа, а лишь от времени ее накапливания. А вот время это зависит как раз от типа накопителя и его размера. Одноразовые, например, могут хранить энергию пока тело существа не схарчит само себя, а многоразовые, должны получать питание и пока их кормят они работают. Интересно конечно, но не столь важно. Хотя. Накопители прикрепленные напрямую к ауре могут дать достatочно энергии для активации Печати Ордена, понизив таким образом риск смертельного исхода. К тому же, по словам Кайёна, у него есть еще примерно неделя прежде чем сигил активируется и его аура успеет немного восстановиться.

Я посмотрел на все так же стоящего у стены паренька. Его понурый и задумчивый вид говорил о том, что он тоже сейчас думает о своих перспективах.

-Скажи, у тебя есть накопитель?

-Вот, но он очень слабый, ученический... Его хватает лишь на поддержание в рабочем состоянии камней памяти. - парень вытянул вперед правую руку с браслетом белого цвета и тремя красными, не прозрачными камнями на нем. - Модель конечно хорошая, питается моей кровью и не требует внешних источников или особых смесей, как например более старые типы браслетов... Но вот емкость...

Понятно. Здесь ловить нечего. Значит, у нас есть неделя на решение данной проблемы, о чем я и рассказал Кайёну, как и о рисках и возможных вариантах. Умереть или стать простым человеком.

Когда синеволосый заснул я все еще думал над всей той информацией внезапно свалившейся на меня именно сегодня. О терминале, который вдруг научился работать с астралом, о дракончиках, мирно дрыхнувших, зарывшись в гору фруктов, о своих способностях... Столько вопросов требующих ответы и ничтожное количество знаний, способных помочь в поиске этих самых ответов. Даже не заметил когда мысли прекратили быть таковыми и превратились в сон. Должен заметить, что сон был так себе... никакого сюжета, просто скачущие образы без особого смысла, заставляющие напрягаться и потеть для их восприятия. Естественно подобная ночь не смогла принести мне ничего кроме головной боли и усталости. Ненавижу такие сны.

Кайён еще спал, когда я, проглотив пару груш, вышел в реальный мир с целью продолжить путь. Думать над решением возникших проблем совершенно не хотелось, от идеи подобного начинало буквально тошнить. По этому я просто шагал по черной траве под сизым небом, устремив взгляд себе под ноги и даже не обращал внимания на удручающую обстановку... Как оказалось, зря.

Мыслей не было, да и думать не особо хотелось. Настроение было вообще странным, нечто среднее между меланхоличным и отвратительным. Раздражала пройденная пустыня, черная трава под ногами, неприятно покалывающая ступни, скудный рацион из одних и тех же фруктов, необходимость решать проблему с Кайёном... Но при этом, чувства как будто притупились и на все эти раздражители я плевать хотел. Пытаясь хоть как нибудь исправить собственный эмоциональный настрой я совершенно упустил из вида окружающую обстановку и по этому, ощущение чего то склизкого и мягкого под ногами стало полной неожиданностью. На секунду я замер, зря кстати, так-как мгновенно оказался окутанным в кокон из какой то склизкой, но на удивление прочной дряни. Точнее не прочной, а эластичной, все попытки освободиться не увенчались успехом и уже через пару секунд, я почувствовал, как силы меня покидают. Пальцы начали неметь, а кожа как будто превратилась в корку льда. Двигаться становилось все труднее, но самое страшное, я не мог трансформироваться. Все мои старания вызвать когти пропадали втуне. Уже в отчаянии я решил спрятаться в подпространстве, хотя и был риск, что при таком плотном контакте с другим существом, я утяну его с собой... Уже теряя сознание я почувствовал, что падаю лицом вперед и ударяюсь о твердый камень.

_Отступление_

Кайён, уже пару часов как проснувшийся, вяло жевал фрукт небесного дерева и размышлял над сложившейся ситуацией. Странный "не совсем маг", назвавшийся Араем или Дымом... Да, кажется правильно Дым... У Кайёна было мало практики в использовании мыслесвязи и он не был уверен, что правильно понял как именно произносится это имя. Смысл то понятен, а вот как его устно произносить... Он вспомнил, как впервые очнувшись в этой комнате, увидел появление того парня. Действительно, как будто струйки черного дыма, извиваясь под действием несуществующего ветра, создавали его фигуру. Это имя ему явно подходит. Что все-таки значит это самое "не совсем маг"? Интересно, конечно, но сейчас именно от Дыма зависит будущее самого Кайёна. Ситуация не самая приятная, но учитывая продемонстрированные знания в магии, а в частности про свиток переноса и про саму Печать Ордена, он единственный, кому под силу хоть как нибудь помочь со снятием сигила. А судя по всему, самому Дыму тоже нужна некая помощь. "Что-ж, если он сдержит свое слово и поможет мне, я этого уж точно не забуду!"

Дальше его мысли перескочили на планы мести тому козлу, из-за которого собственно Кайён и оказался в подобной заднице... Настроение медленно улучшалось, но несомненно приятные фантазии о распятом в каком нибудь, хорошо оборудованном, подвальчике недруге были прерваны появлением Дыма. Фигура парня простояла всего секунду и сразу-же грохнулась лицом вперед. Одного взгляда Кайёну хватило, чтобы догадаться о его весьма плачевном состоянии. Одежда кажется не пострадала, как и волосы, но вот кожа... как будто его окунули в какую-нибудь кислоту, разъедающую только живую материю. От кистей рук, вообще мало осталось, сквозь щеку проглядывались зубы. От этого зрелища Кайёну стало дурно, но периодически приподнимающаяся грудь Дыма явно свидетельствовала о том, что он еще жив. Но как ему помочь? Без магии... Кайён был в панике. Дракоши кажется тоже, обе подползли к лежащему телу и начали тыкаться в него мордочками.

Уже с пару минут продолжалась эта сюрреалистическая картина: Кайён замерший на коленях рядом с изуродованным телом и не решающийся что-либо предпринять, шебуршащиеся там же змейки, разноцветные переливы света вокруг них... и все это в полной тишине. Но это представление длилось не долго. Дым вдруг резко распахнул глаза, обвел ими присутствующих, от чего замерли абсолютно все, включая маленьких дракончиков. Кайён так вообще перестал дышать.

-... их ... на... - прошептал парень и снова закрыл глаза.

Внезапно стало холодно, а присутствующие стали свидетелями, как откуда ни возьмись появившиеся струйки дыма почти мгновенно формировали пальцы, восстанавливали щеку и кожу...

Когда, через пару секунд Дым снова открыл глаза, от всех повреждений не осталось и следа. Он встал на ноги и отошел на пару шагов от все так-же не дышавшего Кайёна и застывших змеек.

-...о ... надо! - прошипел он, а вокруг его тела начал извиваться черный вихрь. Всего пару ударов сердца и перед изумленным взглядом Кайёна стоит то же самое существо, что так напугало его при самой первой встрече. Черный извивающийся балахон, такие же черные волосы и светящиеся фиолетовым глаза. Только вместо рук с когтями были два полутораметровых, изогнутых лезвия. Еще один удар сердца и страшная фигура распалась на, мгновенно растворившиеся в тени, ленты дыма. И только сейчас молодой маг понял, что дыхание вещь очень важная и буквально необходимая.

________________________________________________________________________________________________________________________________________________

Повреждения не были столь уж опасными как могло показаться и одно единственное исцеление смогло полностью их восстановить. Нахлынувшая злость, скорее на себя самого и на собственную беспечность, чем на того слизня, заставила меня буквально подскочить. Конечно, намного предпочтительнее было бы не ввязываться в совершенно ненужный бой, однако, есть несколько "Но". Во первых, напавшая на меня тварь сослужила мне хорошую службу, выбив всю меланхолию и отчищая разум. Во вторых, судя по тому, что я буквально наступил на опасность, последняя имеет привычку строить ловушки, предпочитая сидеть на одном месте и ждать. Эрго, выйдя из подпространства я снова окажусь в лапах неизвестного хищника. Да, явно новые способности и сам факт переноса в другой мир несколько сказались на моем характере. Хотя... Как бы я действовал еще месяц назад? Заперся бы где нибудь в тихом месте и изучал свои способности! Однако, забыть на пару дней о потребности в спокойном отдыхе и еде конечно можно... Когда сидишь в уютной квартире, а под боком есть супермаркет или кафе, но ни как не посреди Полигона, имея несколько груш в качестве пайка на неизвестный срок. Так что, Броня. Лезвия.

-Надо, значит надо!

Оказавшись в реальном мире, но на этот раз при включенном ускорении и, так сказать, во всеоружии, я успел заметить как от земли вокруг меня поднимаются полупрозрачные лепестки, стремясь обхватить и сожрать. Прыжок. Сверху было хорошо видно, как нечто по форме похожeе на водяную лилию черного цвета и гигантского размера, окутывает лепестками свою жертву. Правда жертва в это время примерялась, как лучше подать свои лезвия, чтобы твари не показалось мало. Успел трижды полоснуть по уже сложившемуся бутону и отпрыгнуть, прежде чем начать отбиваться от возникших из земли тонких стебельков. Примерно с минуту реального времени я показывал чудеса акробатики, одновременно пытаясь избежать контакта со склизкими лианами и добраться до самого цветка. Когда эта игра мне откровенно наскучила, я таки решился на довольно опасную попытку покончить с этой тварью. Прыжок. Лианы не дотягиваются, а я уже подлетаю к бутону. Будем надеяться, что броня выдержит, если бы знал, что этот ботанический монстрик умеет быстро восстанавливать порезы, выбрал бы какую нибудь другую трансформацию, копьё например. Вонзаю лезвия в бутон и благодаря ускорению и собственной массе, буквально пришпиливаю его к земле. Стебли уже мчаться в моем направлении. Отсоединяю лезвия и снова подпрыгиваю, но как только я оттолкнулся, снизу ударила взрывная волна. Наверное именно так себя чувствует какой нибудь баллистический снаряд. Похоже, что с такой жизнью и явно птичьими мозгами, мне все же придется научиться летать... Ну какого хрена я сразу не выбрал копьё или там таран... необходимо либо умнеть, либо избегать подобных стычек вообще, что не исключает одно другого. Именно такие мысли сопровождали меня в моем затянувшемся полете к облакам. При попытке амортизировать удар о землю, я банально зарылся в нее по колени. И только освободившись из vynuzhdennого плена я смог осмотреть поле битвы. Вокруг небольшого кратера валялись вяло шевелящиеся обрывки растения, лианы так же валялись вокруг, не предпринимая попыток атаковать. Да по сравнению с тем знаменательным боем против драконов, этот прошел значительно легче, а главное без особого ущерба для здоровья. И все таки, отойду ка я подальше от этого цветочка, вдруг оживет. Странное все-таки это место. Надо будет вытащить сюда Кайёна, может он знает где это мы оказались и какие именно бяки здесь обитают.

Отойдя примерно на километр я тщательно огляделся и потоптался на пяточке радиусом метров двадцать, после чего вернулся в подпространство. Как только я появился в комнатке, до этого сидящий у стеночки Кайён подскочил и сразу же попытался связаться со мной по мыслесвязи. Кликнув по "входящему сообщению" в терминале я снова задумался над странностями с терминалом.

-Что это было? На тебя напали? Кто? - в "голосе" Кйёна звучали какие-то истеричные нотки. Странно, он же говорил, что учился на боевого оператора... Может это потеря силы так на него сказалась? Как бы то ни было, этого типа необходимо успокоить. Все таки общаться с кем бы то ни было мне все еще не легко. А уж с человеком на грани истерики тем более.

-Да ничего страшного, наступил на какой-то цветочек, а ему это не понравилось, вот и понеслось. Сейчас никакой опасности уже нет, так что пойдем ка мы прогуляемся. - сказав это я схватил паренька за руку и выскочил из подпространства. - Теперь скажи мне, где это мы?

Ошалевший взгляд Кайёна и подрагивающие губы почти уверили меня, что он сам этого не знает, но к счастью или несчастью он все таки ответил.

-Приграничье. Вокруг полигона есть кольцо нестабильности, к счастью достаточно узкое, с десяток километров. Я правда знаю об этом месте только по слухам, нас сюда никогда не водили, слишком опасно. Здесь пропадают целые экспедиции из опытных магов, а учеников сюда тем более не пускают.

-Да? Десять километров... я здесь уже вторые сутки иду, а эта степь все не кончается. Да и особых опасностей, кроме одного хищного результата ботанической селекции...

-Это был не результат селекции! Если сюда попадет скажем, маленький котенок, то уже через две недели получившийся монстр сможет убить любого среднего мага. Здесь нестабильна граница со слоем хаоса. По крайней мере так говорит теория. Одно хорошо, мутанты не могут жить вне территории приграничья, уже через пару дней они слабеют и умирают.

-И что, любое существо прожившее здесь достаточно долго мутирует? - я уже успел связаться с Райконом, но ни о каких приграничных Чернобылях он не слышал.

-Нет. Некоторые просто умирают, а некоторые умершие снова оживают... от чего это зависит я не знаю. Необходимо как можно быстрее выходить от сюда! - опять паника. Может это я такой отмороженный. Или просто не слышал страшных сказок про это место, вот и не беспокоюсь. Да и броня придавала мне уверенности.

-А укрепления или там базу научную строить не пытались?

-Строили... Потом то построенное убежище и сожрало всю научную группу... - вяло и понуро промямлил парень.

-Не боись. Если эта зона, как ты говоришь, достаточно узкая, то уже скоро мы отсюда выйдем. Тебе-же придется побыть пассажиром...

-Подожди... мне это... по нужде короче.

Что то я действительно тупею. Сколько времени бедняга взаперти сидит. Как еще раньше не попросился?

-Далеко не отходи, здесь вроде-бы безопасно, но я бы не сильно на это рассчитывал. - я отвернулся и принялся разглядывать полоски тумана медленно плывущие вокруг нас. Через пару минут нелицеприятных звуков, наступила тишина. Подождав еще минутку решил таки подать голос.

-Ну? Закончил?

Тишина...

Резко оборачиваюсь и обнаруживаю полное отсутствие кого либо. Вот черт! Гадство! Неужто его уже сожрали... Бешено вращая головой и пытаясь обнаружить хоть какие-нибудь следы, я таки заметил в тумане мелькнувшую на мгновение тень. Ускорение. И я ринулся в направлении неприятеля. Вот он! Быстро бежит... Больше всего очередной результат произвольных мутаций походил на сороконожку, но лапки были очень длинными. На спине это насекомое переросток тащило замотанную паутиной тушку. Что это Кайён у меня сомнений не возникло, а вот жив ли он, это еще тот вопрос. Выращенные сразу после боя с цветком когти здесь не годились, но изменить трансформацию на бегу было слишком сложно. У меня это только при внезапном испуге получается. Сейчас лучше всего подошла бы "Цепь боли", модификация сорокового уровня. Однако я еще ни разу ее не пробовал, а памятуя некоторые неудачные эксперименты, пытаться ее создать сейчас было бы опрометчиво. Моя цель медленно но неуклонно приближалась, еще немного и смогу за нее зацепиться... Хм. Видимо какие-то зачатки разума у этой твари все таки были, так как почувствовав мое приближение, она резко затормозила и сменила направление, увеличивая разрыв. Мгновение и ее тело растворилось в тумане, но меня это мало волновало. Закутанную в паутину куколку, из-за резкого торможения, сорвало со спины сороконожки и я направился прямиком к ней. С трудом вскрыв когтями куколку, я извлек из нее тело Кайёна и сразу же перенесся в подпространство. Тело... да, именно тело. Еще теплое, но вывернутая под нереальным углом голова говорила, что это уже труп. Скорее всего, в коконе он был еще жив и скончался от удара при падении. На душе было муторно. Смерть пусть и не друга, но все же знакомого человека давила на совесть. Стоило ли его выхаживать, давать ложную надежду, чтобы он потом так глупо скончался. Смерть вообще всегда глупая...

Из двадцатиминутной рефлексии о жизни и смерти меня вывел раздавшийся вдруг хруст. Помнится я принял Кайёна за зомби, так вот, теперь он точно и однозначно зомби. Неестественно вывернутая голова выпрямилась и встала на место, глаза открылись и начали осматриваться. Я тем временем снова трансформировался, что далось мне не без труда. Уже давно заметил, что слишком частые трансформации как будто утомляют, с каждым разом сосредоточиться становится все труднее. Вырастив таки когти на левой руке и лезвие на правой, стал наблюдать за действиями новоявленного зомби. Оживший труп приподнял голову и уставился на меня. Я напрягся.

-Дым? А как мы здесь оказались? - кажется я сейчас выпаду в осадок... либо это очень умный и хитрый мутант, вдобавок способный общаться мысленно, либо Кайён вовсе не умирал, а сломанная шея для людей этого мира типа простого вывиха голеностопного сустава!

-Кайён? Что было первым, что я тебе сказал когда ты очнулся? - Был еще третий вариант, мутация не происходила мгновенно и превращение в вечно голодного злыдня еще предстоит.

-Ээ... Кажется это было "Ты меня слышишь?", а собственно что случилось? Последнее что помню, это как я завязываю штаны. - парень приподнялся и уперся спиной о стену, оставшись в полулежачем состоянии. - К тому же жутко болит шея...

-Скажем так, совсем недавно ты убегал от меня верхом на гигантской сколопендре, потом ты упал, свернул себе шею и однозначно умер. Устраивает ответ?

-Умер? Я вроде бы живой... Разговариваю... - парень почти весело себя ощупывал, видимо решив что я шучу, но вот его рука дошла до груди и остановилось в районе сердца. Какие странные метаморфозы! Его лицо сначала вытянулось, потом побледнело и под конец вытянулось еще сильнее. Рука рванула к шее и попыталась нащупать пульс. Пульса видимо не было.

-Бьётся? - участливо спросил я.

-Бьётся, но медленно. - обескураженно ответил Кайён.

-Очень интересно! - я с каким-то удивительным любопытством разглядывал "зомбика", наверное очнулся недоученный ученый, что живет во мне. - Ну просто очень-очень интересно. Предположим, замедленное сердцебиение это эффект яда того насекомого переростка, однако, что то ты чересчур шустрым и живым выглядишь... А если учитывать тот факт что еще недавно твоя голова была повернута так, что удобнее всего было разглядывать собственный зад... короче говоря ты оживший труп. - есть явные причины по которым я малообщителен, хотя может это не причины, а следствие. Как бы то ни было, круглые глаза Кайёна утверждали, что утешать оживших мертвецов я не умею.

-Да не смотри ты на меня так. Убивать не буду... пока. Если ты останешься адекватным то это будет даже интересно. - говорил я это совершенно не думая и тем более не замечал, что при этом смотрю не на Кайёна а на лезвия своих когтей. - Ладно, отдыхай, а я подумаю над сложившейся ситуацией.

Уже через секунду я плыл вне пространства и времени, отслеживая доступные мне знания Саикирэ и сопоставляя факты. Периодически я выходил из библиотеки, чтобы задать пару вопросов Райкону. Когда мне наконец удалось составить парочку жизнеспособных гипотез, Кайён уже спал, повернувшись лицом к стене и свернувшись в позе эмбриона. Сколько же я провозился? И это при том факте, что большую часть анализа я проводил в Саикирэ.

Глава 11

Голова немного побаливала, да и устал я изрядно, зато появились варианты...

Вариант номер раз. Принимая за правду, что в этой зоне слишком высокая концентрация энергии хаоса, а так же явное желание Кайёна продолжать жить, ради мести кстати говоря... Короче в этом случае, его желание оформившееся в астрале могло быть материализовано эманациями хаоса. Причем именно в момент смерти, когда связи между телом и аурой начали разрушаться. То есть, вполне возможно, что он обрел нечто, что поможет ему в его мести. Однако я не был уверен какая именно причина удержала его ауру от разрушения. Может это большая и светлая вселенская любовь? Но это лишь первая из возможных причин, а вот вторая...

***

Наконец то! Вот уже второй час как мы вышли из Приграничья, в котором прошлялись без малого неделю! А всё из за странного метаморфоза с преломлением света. Сориентироваться можно было лишь утром и вечером, когда бесконечная облачная пелена над головой окрашивалась красным с одной стороны. Но сама бескрайность этого неба, как и предполагаемая сторона заката оказались лишь миражом. Целую неделю мы не пересекали приграничную зону, а шли вдоль нее и только благодаря незначительному отклонению от прямой, нам удалось выбраться. Я уже не раз успел обругать Кайёна за его смущенные реплики, аля "уже должны были выйти", и каково же было моё удивление, когда утром шагая по черной траве я заметил справа от себя туманную завесу за которой отчетливо просматривалось ярко сияющее солнце. Оглянувшись назад констатировал факт, что вроде бы восходящее солнце все таки сзади, но решив проверить, таки пересек туманную полосу и оказался в совершенно другом мире. Солнце прямо передо мной, причем не восходящее а заходящее, в чем я убедился подождав немного, пока оно не опуститься до более заметного уровня. Зеленая, хотя и немного пожухлая травка и редкие деревца, больше смахивающие на кустарник. Что же, еще одна крупинка в копилку последней теории о "деле Кайёна"... Но обо всем по порядку.

Эту неделю у меня было весьма приподнятое настроение, что, естественно, положительно сказалось на продуктивности. В результате была составлена наиболее жизнеспособная теория по поводу Приграничья. Она умудрилась объединить в себе почти все наработки оставшиеся еще с первого дня. Итак, повышенный энергетический фон этого места как бы смещает само сущее в сторону хаоса, ослабляя связи с духовным слоем, в итоге аура не имея устойчивых соединений с душой не может сравнивать свое состояние с "эталоном" и начинает модифицироваться, подстраиваясь под законы этого пространства. Постепенно, вслед за аурой, изменяется и тело, что в свою очередь приводит к метаморфозам в сознании личности. Самое интересное, что даже не живые объекты могут буквально слиться в единое целое с живыми и следовательно обрести ауру... Столь не стабильное место трудно себе представить. Учитывать все факторы влияющие на преобразование просто не возможно. Но что же случилось с Кайёном? Дело в том, что он попал в Приграничье с фактически разрушенной аурой, от нее оставалось лишь "сердце", в момент смерти соединение с душой окончательно истончилось и его аура стала чем то вроде податливой глины, мигом притянувшей к себе все "недостающие" элементы. А когда я перенес тело Кайёна в своё подпространство соединение с душой вновь окрепло и используя остаточную энергию хаоса "достроило" ауру мага. Со всеми этими процессами у меня сложился такой образ: Если взять восковую фигурку, хорошенько ее обкрамсать и оставить лишь сердцевину, потом взять еще воска, размягчить, соединить всё в единое целое и начать лепить, то в итоге получится обычный мутант Приграничья. В нашем же случае, неизвестный скульптор вдруг понял, что вот, под боком, лежит уже готовая форма, в которую можно залить весь воск. Можно сказать, уникальное стечение обстоятельств сделало из молодого мага нечто неописуемое. Если бы в этом мире существовала некромантия, я бы сказал, что он стал "Высшей нежитью", а точнее Личем. Во первых, его аура не только восстановилась но и значительно выросла. Во вторых она приобрела каналы управления Хаосом, такие каналы есть и у меня, что я выяснил благодаря Питу. Ну и третье, пожалуй самое важное, из-за слишком быстрой перестройки его ауры, само "сердце", а другими словами личность Кайёна совершенно не изменилась. А, совсем забыл интересный факт... Печать Ордена развеялась сразу после смерти новоиспеченного Лича... или лучше говорить "рождения"?

Еще одним важным, я бы сказал весьма и весьма, открытием стало окончательное превращение Пита из компьютера в артефакт. Я всё еще ломаю голову над тем, как это произошло, однако, факт, когда терминал на мне он обзаводится собственной аурой. По наблюдениям Кайёна, аура сразу же исчезает, стоит мне его снять. Фактически это псевдо живое существо, обладающее чем то вроде разума, но не имеющее желаний или целей. По предварительной теории, функции, точнее идеи этих функций осели где то в астрале и объединились в единое целое. Таким образом Пит оперировал магически, будучи уверенным что это электромагнитные потоки данных. Например чтобы разглядеть ауры мне было достаточно войти в незащищенный режим сканирования. Дома при этом режиме вокруг меня мигом бы вспыхнули рекламные манифесты и ссылки на порно сайты, не говоря уже о тоннах информации об окружающих пользователях терминалов. Кстати, абсолютно бесполезных, например скорость соединения с провайдером и общая нагрузка на сеть. Ну и, естественно, другие данные... одинаковые для всех, ибо замаскированные. Типа ххх ххх ххх ххх вместо адреса подключения. Однако многие вещи из программного обеспечения не нашли себе магического аналога и так и не начали функционировать. Этот феномен сказался и на обратном процессе, для большинства (подавляющего) магических операций не было необходимого софта. Но эта проблема разрешима, moжно будет и самому доработать... если разберусь, как это сделать.

Tak zhe bylo vyjavleno абсолютное не желание дракош выходить на прогулку в Приграничье, что не было фатально, так как они не гадили. Совсем не гадили. Куда что у них деётся... Скорее всего звери они все же разумные или близки к этому, просто еще маленькие. При попытке подключиться к ним через мыслесвязь в голове появляются размытые образы и желания, но никак не связные мысли.

Так же успел немного разобраться с собственными способностями, опять таки не без помощи Пита. Так как я не мог разглядеть визуально собственную ауру, терминал ее не показывал, я использовал такой прием: Мою ауру разглядывал Кайён, сидя в медитативной позе, и передавал мне изображение через мыслесвязь в реальном времени... Одновременно открыв окошко с анализом текущего состояния терминала я пытался сопоставить картинку Кайёна с графиками и диаграммами Пита. Отгадать удалось немного, но и это уже неплохо. Выглядело это примерно так, на ряду со стандартными графами появились уже знакомые "Неизвестный показатель Х". Первым на глаза попался график накачки энергией хаоса. Когда я начинал создавать, например когти, график резко подскакивал вверх, а после изменения, в зависимости от избытка или недостатка энергии, опускался до предполагаемого значения. Подумав я настроил его таки образом, что самое простое и мало затратное видоизменение, а именно когти, стали эталоном для обозначения десяти единиц... Нулем было полное отсутствие в моей ауре следов энергии хаоса. Самым затратным оказалась броня. График останавливался на значении 218,5 ед. Еще один график стал отображать общую накаченность ауры обычной, астральной энергией. Когда я трансформировал различные части тела, не добирая нужного значения энергии хаоса, показатели ауры резко падали. Причем соотношение оказалось таким, что даже двойного запаса астральной энергии в моей ауре не хватило бы на создание когтей. И если астральная составляющая восстанавливалась медленно, то с энергией хаоса не было никаких проблем, кроме необходимости по особому концентрироваться. Кстати, весь вчерашний день безрезультатно потратили на поиски показателя этой самой концентрации. Ведь для создания исцеления, требующего 53 ед. энергии, мне приходилось меньше напрягаться чем для создания тех же когтей. Кайён, кстати, так и не научился тянуть силу хаоса, не смотря на наличие необходимых каналов. Хотя не факт. Ведь это лишь его собственное утверждение, что раньше этих каналов не было.

Так как проснулись мы совсем недавно, я решил пройти еще немного прежде чем вернуться в подпространство, несмотря на то, что уже почти окончательно стемнело. Размеренно шагая по самой обычной траве, я получал неимоверное удовольствие. Оказывается так приятно ощущать босыми ступнями мягкость и прохладу живой травы. Не то что те черные иголки, что произрастали в местном Чернобыле и тем более не голый камень полигона! Правда моя прогулка была несколько омрачена размышлениями, которые засоряют мне голову уже который день. Кайён поняв наконец, что отделался от печати, начал проявлять признаки нездорового интереса к моему прошлому и способностям... Избавив разум от занозы в виде Сигила, Кайён предстал давольно умным типом, а не той безвольной амебой, которой я его воспринимал до этого. Я же пытаюсь решить, продолжать ли ему врать, рискуя в конце концов рухнуть в собственноручно вырытую яму, или же рассказать правду. И чем больше я думал, тем сильнее склонялся ко второму варианту... Ну или частично второму. Все зависит от того, о чем Кайён будет спрашивать. Как бы то ни было, оказаться в застенках у местных вивисекторов я не боялся. Если я там окажусь по вине новоявленного Лича, то и сам он очутится на соседнем столе. Это же такое чудо! Настоящий Лич! Еще есть непроверенная теория, что энергетика Кайёна окажется мало приспособленной к жизни во внешнем мире. Но вероятность подобного просто ничтожно мала, так как он отлично чувствует себя в моем подпространстве. Эксперимента ради я даже поймал мелкую тварюшку (кажется в прошлой жизни это была мышь) и затащил ее в подпространство. Через два дня маленький шипастый монстрик начал терять энергию из ауры, а на третий окончательно скончался. Сам Лич подобных проблем не испытывал.

Когда ночь уже полностью вступила в свои права и на небе засияла Сайта, а именно так в этом мире называют луну, в обрамлении больших разноцветных звезд, решил вернуться в своё подпространство. Несмотря на полное отсутствие какого либо комфорта, я уже начал воспринимать буффер Саикирэ не иначе как домом. А комфорт... будет время решим и эту проблему. Последний раз взглянув на небо и в который раз поразившись его красотой я ушел в подпространство.

Не скажу, что разговор с Кайёном дался мне легко. Но должен признаться, он среагировал намного спокойнее чем я предполагал. Пожалуй и я, оказавшись на его месте, реагировал бы более бурно. Видимо он и сам не лыком шит, сумел заранее составить несколько версий, возможно даже менее правдоподобных чем та правда, что я ему поведал. Собственно правда таковой и была, разве что без подробностей, но он о них и не спрашивал. Вообще странное чувство, после рассказа своей истории я испытал какое то облегчение. Вроде и не беды да несчастья на чужие плечи свалил, а всё равно стало легче. Появилось ощущение, что в этом мире у меня есть кто-то... не близкий, скорее посвященный. К тому же, после этого я не мог воспринимать Кайёна как постороннего. Как будто моя и его тайны нас объединили. Это была еще не дружба, но уже сейчас я с уверенностью могу говорить о Личе, как о товарище. У меня то и товарищей не было, разве что через интернет, но это не "то". Можно сказать, прогресс на лицо!

На третий день после выхода из аномальной зоны мы наконец-то вышли к обжитым местам. Это было кстати, так как груши начали заканчиваться и еще не известно, смогут ли дракоши питаться чем нибудь другим. Сейчас, вдвоем с Кайёном мы шагали по тропинке, замеченной нами у небольшого родника. Вокруг был лес, но жиденький и какой-то нездоровый. Деревья в высоту не достигали семи метров и выглядели так хлипко, что никто из нас не решился залезть наверх и разведать обстановку. Чудом мы наткнулись на этот родник, а тропинка оказалась еще большим чудом. Кушать ведь хочется, а в этом странном лесу не было даже мелких птичек, не то что какой нибудь дичи. Несмотря на приличный объем выпитой воды, жутко хотелось есть. Жаль не получилось набрать жидкости про запас. Не было тары. Теоретически ее можно было создать магически, но сам я не умею, а Кайён еще не научился оперировать изменившейся аурой. Собственно сейчас он пытался на ходу создать "светляк". Маленький светящийся шарик, по его словам, обладающий самой простой из возможных, магической структурой. Вспомнилось как при первой попытке "скастовать" этот шарик, наш недолич остался без бровей. Я же пытался сканировать окружающее пространство. Самостоятельно у меня ничего не получалось и приходилось оперировать через Пита. К сожалению, кроме тусклых, а точнее малопараметренных, аур окружающих растений ничего не просвечивало. Для меня это выглядело как множество жгутиков прикрепленных к деревьям. Стоило "кликнуть" по ссылке и высвечивались графики, характеризующие ауру. Прискорбно, но эти графики нуждались в настройке, так как они были совершенно анонимными. Проиндексировав растения и внеся их в одну большую группу, я смог избежать наслоения визуализации всех характеристик. Теперь любая аура значительно отличающаяся от растительной становилась хорошо видна. Растения я разбил на несколько подгрупп, такие как "трава", "деревья", "кусты". Иногда случались накладки и маленькие деревца воспринимались как кустарники. Сначала думал, что это из-за схожести аур, но оказалось, это была моя ошибка. Просто я случайно вставил в состав эталонных деревьев один большой кустарник. Стоило удалить не нужный пример из фильтра, как ошибки прекратили повторяться.

Время уже приближалось к полудню и настраивать визуализацию мне откровенно надоело. Вспомнились слова старика Райкона, что его иллюзии могут быть материализованы энергией хаоса. Эти слова, внезапно всплывшие из глубин моей памяти, постепенно оформляли одну оченно интересную идейку. Судя по всему, я, по какой то причине, не могу напрямую оперировать астральной энергией. Да и мало ее у меня. Однако для магии иллюзий много энергии и не нужно, а если я смогу создавать иллюзии с помощью Глаза Демона и потом наполнять их энергией хаоса... То будет ух как хорошо. Почему-то этим "хорошо" в моей голове стал образ появляющихся из воздуха кровати и стола, накрытого разнообразной снедью. Этот образ оказался настолько ярким, что я сразу же подключился к Райкону и начал его пытать. Тот повздыхав для порядка, начал объяснять мне основные принципы магии иллюзий. Самым интересным оказался тот факт, что эта магия, как и менталистика не нуждаются ни в каких структурах. Сложность состояла в том, чтобы не только правильно создать в голове образ иллюзии, но и постоянно помнить все ее характеристики. Если это змея, то нужно поддерживать образ формы, текстуры кожи, как она отражает свет, как двигается... Простой человек просто не способен постоянно держать в голове все это. Но маг и простой человек вещи разные и при должной тренировке, даже слабый маг может стать сильным иллюзионистом. Огромная сложность и трудоемкость этого пути привела к тому, что, даже во времена Райкона, иллюзионистов становилось все меньше. Сразу стало понятно, что старик жутко гордится своей специальностью. Во мне проснулось нечто сродное чувству уважения к этому магу, сумевшему в свое время найти силу для прохождения столь сложного пути. Да, он сделал свой выбор базируясь на утверждении Древних, что человеческая магия должна зачахнуть... Но ведь большинство не поверило и решило пойти другой дорогой. Дорогой войны. Но сейчас не об этом, а об упражнении для концентрации внимания, что мне предложил Райкон.

Нужно было представить себе квадрат, самый обычный квадрат, плоский как на бумаге... Потом добавить в середину каждой стороны по точке и подтянуть их к центру. Получилась четырехконечная звезда. Теперь добавить еще по точке на каждом отрезке и растянуть их в стороны. Снова добавить точки... Трудно однако! Уже на четвертом добавлении точек я не смог удержать в голове четкий образ получившегося узора. А ведь это только базовое упражнение. После него можно будет перейти на трехмерные фигуры, потом на добавление субъективных образов, таких как эмоции или запахи... Например можно создать простой серый шарик, пахнущий розами и вызывающий чувство нерационального страха. Но мне до этого как до Земли пешком. Промучившись с этим делом около часа, я начал сомневаться, что это вообще в человеческих возможностях. Райкон лишь усмехнулся, а в диалоговом окошке появился квадрат. Вот квадрат за несколько секунд превращается в нечто неописуемое, больше всего похожее на снежинку. Еще пара секунд и снежинка стала объемным колючим шариком, сквозь который легко просматривалась вся его внутренняя структура. Мгновение и из иголок этого замысловатого ёжика начали распускаться другие геометрические фигуры, причем разные, по одной на каждую иглу. Потом вся эта штуковина пришла в движение, то что было наруже направилось внутрь... Не одна из образованных линий не изменяла своей длины и не пересекалась с другими... Это было красиво. Как это возможно без компьютера?!... Компьютер? Хмм. Нейроускоритель... Нет! То есть да, но на крайний случай. Райкон мне только что продемонстрировал на что способен мозг мага даже без костылей. Хотя мозг ли? У старика ведь нет физического тела. Значит сознание существует отдельно от физического носителя и при этом способно оперировать данными. Аура? Скорее всего она. Ведь Райкон еще в самом начале намекнул, что необходимо быть магом, хоть и слабеньким, чтобы идти по пути иллюзий. Значит эти операции проводятся не при помощи мозга...

-Именно так. Кстати, не умей я держать свое сознание в астрале, а не в собственном теле, то погиб бы уже давно. Истлел бы вместе со своим телом в ловушке Мудрейших.

-Значит мне нужно научиться держать своё сознание отдельно от тела?

-Для этого я и показал тебе эти упражнения. Постепенно, твой мозг, не справляясь с нагрузкой, будет вынужден искать альтернативные пути. Собственно то, что я тебе продемонстрировал можно создать и без помощи ауры... Но это очень трудно, почти невозможно. Однако, пока ты не будешь создавать образы в ауре, ты не сможешь перевести их в реальный мир в виде иллюзий. Все созданные тобой формы останутся ни чем иным как фантазиями.

-Понятно. Значит будем над этим работать. Всё таки перспективы открываются весьма заманчивые.

Оставив соединение со стариком, я продолжил упражнения. В последнее время я не отключал Райкона от Пита, оставив ему возможность слышать всё то, что слышу я. Таким образом, если у меня появлялись вопросы, не приходилось пересказывать ему всю подоплёку. Да и ему самому, судя по всему, так было удобнее. Всё таки, хоть и без тела, но и не отрезан от мира сего.

На пределе концентрации я добавлял седьмой уровень точек в мою снежинку. Чтобы не отвлекаться, я даже остановился, совершенно забыв, что рядом шагает Кайён. Мои мозгодробительные попытки были оборваны громким хлопком и обрушившемся на меня телом недолича. Этот тип, до этого, в очередной раз пытавшийся соткать структуру светляка, заметил что я остановился и... снова потерял концентрацию.

Обматюкав друг друга мы продолжили путь. Вокруг всё так же просвечивала лишь чахлая растительность, но наличие вполне утоптанной тропинки под ногами внушало уверенность. Я периодически сканировал пространство, грустно вздыхал и возобновлял тренировку сознания. Когда солнце уже приближалось к закату, а я безрезультатно пытался добавить двенадцатый уровень точек, к слову, предпоследний на двухмерном этапе, окружающую тишину разорвал довольный возглас Кайёна. Светящийся, как лампочка, шарик висел перед не менее светящимся, но от счастья, лицом недолича.

-Получилось! Я уж думал, что никогда больше не смогу пользоваться силой!

-А по мне, уж слишком быстро у тебя получилось. Не думал, что можно научиться, пусть и простому, заклинанию за пару дней... -с иронией прокомментировал я, но видимо ирония была не воспринята...

-Так я же не структуру разучивал, а пытался научиться контролировать свою силу! Вот смотри!

Светляк исчез, а на его месте стали скручиваться еле заметные струйки, они давольно быстро сформировали почти невидимый прозрачный шар, который начал медленно расти пока... Хлопок. В следующее мгновение я разглядывал ошалевшего Кайёна, чей недолгий полет был прерван ближайшим же деревом.

-Ты пытался научиться летать? Этим лучше заниматься на равнине, а еще лучше на каком нибудь холме.

-Нет, это должен был быть Кулак Ветра... Опять сбросил слишком много силы! - недолич воспринял поражение слишком серьёзно и на шутки его явно не тянуло.

-Разве это плохо, когда много силы? Научишься ее контролировать и будешь местных магов в бараний рог закручивать! - моя попытка его подбодрить не возымела никакого эффекта, Кайён уставился на меня как на идиота и с понурым видом ответил.

-Силы то у меня не так много. У Архимагов побольше будет. Проблема в каналах ауры. Они слишком широкие и способны пропускать просто огромную энергию. Каждый из сотен моих каналов оперирования может пропустить треть всего моего запаса за такт. Я никогда о таком не слышал и не могу сказать хорошо это или не очень. А сейчас я банально не способен залить в каждый элемент магической структуры нужное количество энергии. Просто не успеваю прекратить поток.

Быстренько спросив у Райкона, что за зверь такой это самый такт, я выяснил, что это единица измерения индивидуальной силы мага. Точнее, сколько энергии он может влить в каждый элемент магической структуры. Таким образом одна и та же структура разнилась в силе воздействия у каждого мага. Естественно и сами структуры могли принимать ограниченное количество энергии для каждого элемента. Тот же светляк, например, мог быть размером с теннисный мячик минимум и чуть больше баскетбольного, как максимум.

Обычно чем больше пропускная способность, тем больше можно накачать каждое заклинание, вплоть до полного его наполнения, но у Кайёна эта способность гипертрофирована и структуру заклинания просто разрывает. Если до сего момента считалось, что высокий такт это хорошо, то для недолича это превращается в "очень плохо". Вспомнил голофильм про супергероя, который даже дверь открыть не мог, не выломав ее вместе с косяком.

-Да, проблемка!

Так как уже наступил вечер, а никаких изменений в окружающем нас лесу так и не намечалось, мы решилi вернуться в подпространство и продолжить путь на следующий день. Съев по груше мы уселись на пол и занялись своими делами. Кайён продолжил тренировки со своим светляком, так как ничего умнее в голову не приходило, а я снова попытался преодолеть барьер одиннадцатого уровня точек. Лично мне это дело уже скоро надоело и я решил подумать над проблемой Кайёна. Как можно решить эту задачу более нестандартным путем? Если он не успевает прекратить подачу энергии, значит ему не хватает времени чтобы понять, когда именно это сделать. Время?

Глава 12

Решить поставленную задачу с наскока не представлялось возможным, но выход все же был найден. Пусть не мгновенная прокачка персонажа до заоблачных высот, но и не абсолютный тупик. "Время", ключевое слово, лежащее в основе найденного решения. Будь у Кайёна свой Пит, никаких проблем бы даже не встало. Нейроускоритель помог бы остановить поток энергии в нужный момент. Лишнего Пита в кармане не оказалось, да и без ЛБИ он мало чем мог помочь. Но ведь маг это маг, а умелый маг это покруче чем простой человек даже со стационарным нейроускорителем. Это мне наглядно продемонстрировал Райкон и причин сомневаться в сделанных выводах у меня не оставалось. Однако, Кайёну с его незаконченным образованием и существенным упадком магической науки этого мира в целом, до "умелого", по меркам Райкона, мага было далеко. Но всё же нам удалось создать достаточно сложную систему упражнений, способную со временем дать Кайёну нужную скорость мыслительного процесса. Некоторые упражнения я тоже решил выполнять, так как они могли помочь мне продвинуться в магии иллюзий. Собственно нам сильно повезло, в Саикирэ оказались доступные даже моему уровню данные о подготовке магов Хаоса. Мне стоило не малых трудов отыскать нужную информацию, так как пути к ней оказались весьма извилистыми. Видимо логические цепочки выстраиваемые разумом Ваэррин несколько отличались от моих. Но в итоге соединив воедино опыт виртуального старика и данные, к сожалению сильно урезанные, от Саикирэ, мы получили весьма интересное пособие к действию. И только в последний раз прогнав перед глазами все пункты упражнений, я со спокойной душой сохранил текст и уснул.

Проснулся я от воплей Кайёна. Что именно он кричал я не понял, так как еще не подключился к нему через терминал, но голос был явно взволнованным. Быстро исправив ситуацию, я почувствовал как бессмысленные до этого вопли, стали вдруг абсолютно понятными...

- Кыш, гаденыши! Вы что вытворяете... Эй щекотно же!

Любопытство окончательно пересилило сонливость и я с некоторым трудом разлепил правый глаз... Левый глаз распахнулся сам собой от увиденного правым. Кайён возмущенно вопя и прыгая по всей комнатке отмахивался от стремительных белых молний кружащихся вокруг него. Осознание того, что их всего две, а так же факт, что дракоши наконец-то научились летать, дошли до меня достаточно быстро. Опять повезло. Повезло, что груши не успели кончиться, хотя мы уже несколько дней как догадались не съедать весь фрукт целиком, а отдавать косточку с частью мякоти зверькам. Кайён шустро отмахивался от дракош своей рубашкой, которую обычно использовал в качестве подушки, так как одевать это рваньё на тело не имело малейшего смысла.

Понаблюдав пару минут за этим форменным безобразием и вдоволь насмеявшись я решил попытаться прервать их лихие скачки...

- Стоять бояться! - рявкнул я на русском (а на каком же еще?) и стал ждать реакции... которая превзошла все мои ожидания, хотя я вообще не расчитывал на какую либо реакцию.

Стоп кадр. Кайён замер с занесенной рубашкой, а дракоши остановились в воздухе и даже не шевелили хвостами. Однако... Как то показушно медленно все трое перевели взгляд на меня. Ну блин, прямо театр какой-то, сцена "Не ждали". Да и губы Кайёна слегка подрагивали в неравной борьбе со рвущимся наружу смехом. Наверное тихо репетировали пока я спал.

- Заметка дня. Груши скоро кончатся. Нужно искать еду, а чтобы ее найти необходимо идти...

Быстро перекусили, лично я от этого только раззадорил аппетит, но груш осталось ровно восемь штук, а сколько еще идти не известно. Уже в который раз проклинал свое стремление убраться побыстрее из той пустоши. Сейчас то я понимаю, что зря поторопился. Нужно было остаться рядом с рощицей, дождаться пока дракоши подрастут, разобраться со своими способностями... Глупо. Как же глупо. А самое скверное это то, что я полностью осознаю свою ошибку и даже не могу придумать оправдания для успокоения собственной совести! Сейчас, когда дракоши таки поднялись в воздух я немного успокоился. По моим представлениям, взрослые драконы не питались исключительно фруктами. По какой то же причине те три особи улетали от гнезда. А судя по их скорости, улетали они dostatochno далеко. Значит искали пропитание, ведь таким тушам всей фруктовой рощицы хватило бы максимум на неделю. Еще напрягало количество взрослых драконов. Почему три? Или у них там полигамия? От части этот вопрос помог прояснить Райкон, хотя сам о драконах знал не много. Исходя из известных данных, у драконов общество разбито на кланы, а те в свою очередь на отдельные семьи. Каждая семья росла и множилась пока их территория могла всех прокормить. Однако, когда количество особей зашкаливало за дозволенное, семья отправляла самое молодое поколение искать себе новый ореол.

Тропинка всё так же тянулась в неизвестность, хотя окружающие нас деревья стали немного больше размером и явно здоровее на вид. Это не могло не радовать. Ведь если лес будет нормальным, то может попасться и дичь. Эх фантазии! Для меня, человека выросшего в большом цивилизованном городе, дичь представлялась большой, лоснящейся жиром на поджаренной шкурке... Курочкой гриль! Ах, мечты мечты... с трудом прогнав из головы вожделенную, но недоступную картинку я вернулся к реальности. Пора обрадовать моего не до конца умершего товарища...

Кайён воспринял плоды моего творения, то есть систему упражнений, на ура! Скорчился как будто лимон проглотил, но все же признал необходимость заниматься. И вот мы опять автоматически переставляем ноги по тропинке, а сами заняты мозгодробительными упражнениями. Со вчерашнего дня изменилось не многое, разве что со стороны Кайёна перестали доноситься раздосадованное шипение и хлопки распадающихся плетений. У меня дело несколько застопорилось. После того как я перешел на создание трехмерных структур, голова начала гудеть от напряжения. Только под вечер, когда мысли начали путаться от бесконечной и монотонной работы, я решил сделать перерыв. Решение оказалось весьма своевременным, так как взглянув на "аурный сканер" я заметил слева от себя сильный аурный след, помеченный восклицательным знаком. Это означало, что такой ауры нет в базе данных. Хотя база и была так себе, в ней присутствовали только я, Кайён, дракоши и несколько эталонов для деревьев и кустарников. То есть там, за деревьями, может быть что угодно, от неизвестного монстра до человека. Недолго думая я провел полную трансформацию, приятно удивившись скоростью и безболезненностью процесса. Видимо натренировался. Кайён заметив мои действия (вообще-то их трудно было не заметить) тоже насторожился. Я быстро пересказал ему то, что увидел мой сканер и попросил перепроверить. Несколько секунд Кайён к чему то прислушивался, а потом заявил, что аура скорее всего принадлежит какому-то животному. Плохо скрывая радость, ведь животное в лесу, с большой долей вероятности может оказаться съедобным, мы разделились и направились в заросли. Двигаться по лесу тихо, дело, должен сказать, не простое. Очень не простое. Под ногами постоянно что то щелкало и хрустело, несмотря на всю аккуратность. Я сильно опасался, что неизвестный зверь нас услышит и сбежит, однако, мы уже подобрались достаточно близко, а будущая жертва всё еще оставалась на месте. Стараясь не думать о вероятности того, что предполагаемая жертва окажется хищником, я осторожно выглянул из за ствола достаточно крупного дерева и наконец-то увидел хозяина ауры. В десятке метров в стороне, из кустов показалась голова Кайёна. Мы переглянулись и уже не скрываясь вышли на полянку, поросшую сочной зеленой травой. В предосторожности больше не было смысла. Возле чахлого деревца вяло подергивалась туша зверя, похожего на кабана, но почему-то чешуйчатого. Животное весом примерно восемьдесят килограмм находилось на последнем издыхании, под ним уже натекла приличная лужа крови, окрасившая траву в бордовый цвет. Правая передняя нога кабанчика (пусть будет кабаном, пока не узнаю, как он называется на самом деле), была вывернута под неестественным углом и зажата металлическими зубцами пружинного капкана. Видимо он попался уже давно и успел окончательно ослабнуть. Находка резко подняла как мое, так и Кайёново настроение, ведь она означала сразу две превосходнейшие вещи... Во первых и главных, у нас будет мясо на ужин, а во вторых, там где есть капкан есть и человек. Мы уже недалеко от какого-то поселения. Что бы не беспокоить возможного хозяина капкана, я предложил перетащить тушу подальше от этой полянки.

И вот уже почти в полной темноте, отдалившись на пару километров от капкана, мы наконец-то закончили с разделкой туши... Точнее закончил я, так как у Кайёна не было ножа и тем более когтей. Не очень приятное занятие, к тому же грязное. Хотя я не стал разделывать всю тушу, а просто отсек две задние ноги и снял с них чешуйчатую шкуру, но по любому извозился в крови с ног до головы. Опыта нет. В то время как Кайён возился с костром, я копал яму для остатков кабанчика. Даже две ноги тянули примерно на десять килограмм и мы рисковали не успеть съесть всё. Зачем жадничать. Хотя должен признаться что чувство голода уже достигло той точки, с которой казалось, что и целого кабанчика будет мало. Но я знал, что это лишь иллюзия. Когда я уже закапывал могилку свино-ящера, в стороне послышался веселый треск разгорающегося костра. До этого, деревянное творение Кайёна, при каждой попытке скастовать огонек, разлеталось по всей поляне.

Мы сидели по турецки на траве, пожирая истекающую жиром ляжку, к сожалению пока-что только глазами. Но еще немного и метафизический созерцательный процесс перейдет к непосредственной физической работе челюстями. Решив рискнуть, я выпустил на волю и дракош, надеюсь не сбегут. Как только я вернулся из подпространства со змейками в руках, рядом со мной упали на землю и все наши пожитки. Пара измочаленных рубашек, моя кофта и остатки груш. Совсем забыл что без живых существ в подпространстве, всё неодушевленное вываливается наружу. Ну и ладно, потом соберу. Хотелось проверить, могут ли зверьки питаться мясом. Запах судя по их поведению пришелся дракошам по вкусу, но будут ли они это есть... вопрос пока что без ответа.

На небе светила Сайта в обрамлении россыпи разноцветных звезд. Подобно жемчужине окруженной драгоценными камнями на черном бархате. Красота этой луны просто завораживала, а еще она дарила необыкновенное чувство покоя и умиротворенности, хотелось просто лечь на травку и часами смотреть на это небо и ни о чем не думать. Будь я на месте местных аборигенов, то обязательно бы считал такую луну Богиней. Хмм. Интересно, а здесь есть религии?

-Кайён, а у вас есть религия? Я вот смотрю на луну и думаю, что она вполне заслуживает чтобы ей поклонялись. - Синеволосый, как раз поворачивающий деревянный вертел с окороком, с удивлением на меня посмотрел.

-Религия есть. Всегда была... В империи правда верят в Творца, создавшего все мироздание, и недолюбливают почитателей "мелких Божков", которых pochitajut v другиx странax. Странно что ты упомянул Сайту. - Кайён смотрел на меня с интересом, как будто я сейчас признаюсь в чем то еще более странном чем моя уже рассказанная история.

-А что в этом странного? - Я еще раз взглянул на небо - Сам посмотри. Хотя это и кусок камня, она кажется живой...

Кайён тоже посмотрел на небо, потом повел плечами, как будто поежившись и начал объяснять.

-Наша империя это одно из самых крупных государств на этом континенте и оно непрерывно расширяется, поглощая более мелкие страны. Это продолжалось до недавнего времени. Примерно десять лет назад империя окончательно переварила свою последнюю жертву, королевство Арагаад. Та война с, казалось бы, маленькой и слабой страной, дорого нам обошлась. А всё из-за поддержки Салейлы. Арагаад находился на сравнительно узкой, но длинной полосе, проходящей между двумя горными образованиями. Там за горами и раскинулось королевство Салейла. Тогдашний их король правильно сообразил, что если исчезнет Арагаад, то следующей целью империи станут они и предпринял меры, продавая свое вооружение Арагааду буквально за "спасибо". К чему я это? А, да... Салейла... Размером примерно с треть империи, обладает высокоразвитыми технологиями, которыми до недавних пор и торговала. Столица, Сайта Салейла, Благословенная Сайтой, она же Небесный город... - выражение лица Кайёна из задумчивого сделалось мечтательным - Можешь себе представить, целый город построенный на основе из лунного камня, парящий на высоте в полкилометра, над гигантским озером, почти морем.

-Летающий город? - я хотя и осознавал наличие в этом мире магии и тому подобное... но парящий в небе город...

-Лунный камень, хотя не знаю какое отношение он имеет к луне и имеет ли вообще. Это полупрозрачный камень, который обладает поразительным и пока-что не объяснимым свойством. Когда он вступает в контакт с аурой любого живого существа, он начинает выкачивать из него энергию, приобретая при этом свою собственную ауру. В определенный момент, когда количество поглощенной энергии достигает нужного уровня, камень становится легче воздуха и взлетает. Точнее не так. Он не становится легче воздуха. Он просто взлетает. Благодаря свойствам этого камня Салейиты выращивают Кавайров, это искусственно созданные птицы, длинной около пятнадцати метров. Их обличают в доспехи с инкрустацией из лунного камня, таким образом Кавайры способны переносить всадников и даже грузы. Самое интересное, что без доспеха, Кавайры не очень хорошо летают. Слишком большая масса тела.

-Надо же. Но ты рассказываешь о Салейле с таким выражением... Ты же вроде-бы имперец. И не просто имперец, а курсант военной академии. Ну, бывший курсант...

-Я видел Сайта Салейла только на иллюзиях, но всегда мечтал увидеть ее в живую. Просто даже для меня не секрет, империя скоро соберется с силами и пойдет войной на Салейлу. Нам преподавали тактику и стратегию... Понимаешь. У нас тоже есть аналоги Кавайров. Но они сильно им уступают. Я сильно сомневаюсь, что императорский консилиум придумает, как захватить Небесный город. Они просто его уничтожат используя преимущества в магии. Несколько прямых попаданий Облаком Криса и в городе не останется ничего живого. А без подпитки, город быстро упадет в озеро и затонет. Империя в любом случае получит свое. Им нужен лунный камень, а его можно будет достать и из под воды... а летающий город, это конечно красиво, но бесполезно. Если честно, я бы предпочел родит'ся в Салейле. Если бы у меня не оказалось дара, здесь в империи, я был бы обречен на пожизненную работу слугой. Почти рабство. Да что там "почти"! В Каардааре у рабов больше прав чем у наших "свободных" граждан.

За время нашего разговора мясо наконец дошло до кондиции и мы устроили жевательный перерыв. Сначала я решил, что ничего вкуснее в жизни не ел, но как только первый голод был утолен, я заметил, что мясо дикого зверя, к тому же без соли, далеко не так приятсвенно как казалось. К тому же, набив желудок я почувствовал жажду. А воды то и нету. К счастью, дракоши от мяса не стали отказываться. Для проверки я оторвал несколько небольших кусочков и положил их на подстилку из листьев. К горячему мясу зверьки не приближались, но как только оно немного остыло тут же проглотили по порции. Так как недалеко должно быть поселение, мы решили не слишком трястись над грушами и использовали их в качестве напитка. Благо за время пути они стали внутри почти жидкими. Косточки ушли дракошам. Ушли очень хорошо, несмотря на поглощенное до этого мясо.

Когда приятная тяжесть в животе немного рассосалась я решил продолжить столь познавательный разговор.

-Ты говорил про Кавайров... Как их выращивают?

-Не знаю. С магией в Салейле не очень. Дело в том, что практически все старые базы Ордена находятся в центре империи. Именно это позволило нам так продвинуться в магических дисциплинах. - В голове послышался смешок Райкона - Он хотел сказать, "не так сильно отстать".

-То есть Кавайров выращивали без помощи магии?

-Говорю же, не знаю. Наши аналоги выращивали магией, собственно они почти полностью магические создания. Големы.

"Да, создание големов было одной из сильнейших сторон артефакторики Ордена. Однако целители им ничем не уступали, создавая химер. Кстати, то что молодой человек называет лунным камнем не что иное как кадарит, хотя понятие "лунный" ему вполне подходит. Это осколки метеорита упавшего на планету через несколько столетий после переселения сюда моих предков." -Райкон решил внести в разговор и свою лепту. А мне пришлось пересказывать это Кайёну.

Чем больше я узнавал о Салейле, тем больше мне хотелось туда попасть. Например тот накопитель, что надет на руке Кайёна тоже оказался их творением. Точнее совместным проектом имперских и салейитов. Я бы даже не стал задерживаться в империи больше необходимого и двинулся бы сразу на Сайта-Салейла... Но. Меня останавливала во первых необходимость иметь на руках хоть какие нибудь документы, так как предстояло пересечь почти всю империю. Во вторых, по оценке Кайёна, жить Салейле осталось недолго. А попасть в самую гущу войны мне почему то не хотелось. Еще было энное количество других причин не нестись сломя голову в Небесный город. Но как же хочется! Чувствую себя как лисица перед ёжиком.

Судя по всему Кайёну тоже ужасно хотелось взглянуть на летающий город собственными глазами. Так, раздираемые противоречивыми чувствами мы отправились на боковую. Дракончики уже угомонились и свернувшись в клубочки рядом с костром тихо посапывали. Никак не пойму, что из себя представляют эти зверьки. Форма змеиная, повадки щенячьи... еще и перьями покрыты. Аккуратно подхватив обеих... или обоих, я перенес их в подпространство, затем вернулся за Кайёном и вещами. Окорок в желудке уже давно уговаривал поспать, а второй его брат, уже поджаренный и уложенный на подстилку из листьев, внушал уверенность в завтрашнем дне.

На следующее утро мы двинулись по направлению к тропе, по пути решая, как же нам представится. Все таки наш внешний вид вызвал бы подозрение даже у последнего бомжа. Бомжей я правда видел только по старым фильмам, еще двухмерным, и примерно представлял себе как они должны выглядеть в жизни. Так что, к грязным, нечесаным и почти голым оборванцам, в поселении вряд ли отнесутся хорошо, или хотя бы "нормально". Так как в местном социуме я совершенно не разбирался, то мне приходилось лишь выдвигать идеи, тут же отбрасываемые аргументами Кайёна. Но, когда мы уже почти подобрались к тропе, кое какой план начал вырисовываться. Правда мы не ожидали, что воплощать его в жизнь придется так рано.

Мы сидели в кустах недалеко от тропы, а мимо нас перемещалась цепочка из телег, загруженных деревянными бочками. Судя по лёгкости с которой лошади тащили свой груз, бочки были пустыми... Хотя, что я знаю о возможной силе этих "лошадок"! Не слишком большие, примерно полтора метра в холке, полностью поросшие шерстью, они тянули телеги с помощью мощных задних лап, передними лишь опираясь на землю для устойчивости. Клыков из пасти не торчало, но судя по когтям, зверюшки явно не травоядные. На каждой из телег сидело по три человека. Все вооруженные. У некоторых из за спины торчали мечи, а кто-то любовно полировал лезвие топора. Еще у всех поголовно, на плече висело нечто смахивающее на гибрид мушкета и арбалета. Мы насчитали восемь телег, следовательно двадцать четыре человека... Явно не по грибы идут.

-О чем они говорят? - расстояние не позволяло подключится к этим людям с помощью терминала. Но ведь интересно. Вдруг прояснится куда это они идут таким составом.

-Да так, о каком-то Шипке, которого застукала с внучкой некая "Старая Ведьма", судя по всему не либерального характера и которому теперь явно не отвертеться от свадьбы.

Ясно. Ничего интересного. Хотя, надеюсь что "Старая Ведьма" это все таки образное выражение, так как с магами нам пока что лучше не пересекаться.

Когда эта пылящая процессия немного отдалилась, мы принялись за коррекцию нашего плана внедрения в общество. Дело в том, что мы решили избрать наиболее правдивую версию лжи. То есть "почти-правду"... И так как поселение мы нашли благодаря тропе, то и идти мы должны были по ней. Следовательно с этим караваном нам необходимо "пересечься". Ладно, за одно проверим насколько правдоподобной получилась наша полуправда. Хехе...

Решили, что в случае опасности мы просто переносимся в подпространство и косим под привидений, драк не провоцируем и в бои не вступаем. Так что бегом да перебежками мы обогнали медленно тянущиеся повозки примерно на километр и выползли на тропу. Вытерли пот, отдышались... И вот, наконец, шаркающие старческой походкой, мы предстали перед добравшемся до нас караваном.

Люди поспрыгивали с повозок и направились к нам. Мы сделали вид, что только сейчас их заметили и я, отыгрывая роль, обессиленно плюхнулся на пятую точку. Кайён попытался что то сказать но сипло закашлял не в силах выдавить из себя ни слова. Сопровождавшие караван не стали даже доставать оружия. Просто один из них подошел поближе и дал Кайёну флягу. Еще одна фляга легла в руки мне. Не долго думая я жадно к ней приложился, ополовинив за мгновение. Вода, кажется слегка разбавленная вином, отлично утоляла жажду.

-Спасибо! Спасибо огромное! Люди, какое счастье! Дым, слышишь? Мы выбрались! Думали так и сдохнем на полигоне!

-Вы что с полигона? А здесь как оказались? С этой стороны погань то больно гнусная, поопаснее чем в остальных местах. - При упоминании полигона люди слегка насторожились, но оружия так и не достали. Хороший знак.

-Да мы же с учителями были. Вся группа, десять человек. Малые кристаллы ходили пробовать. Алхимики новое что-то придумали, только фигня всё... Пукнуло да дунуло, а эффекта никакого. - Кайён снова приложился к фляге и продолжил - Ну решили возвращаться, а там, где патруль нас ждать должен был... Никого! Ну подождали. Нет никого. Равл и говорит, да пошли мол сами, а магистр Фаван ни в какую. Мол если и завтра никого не будет, тогда и рискнем. А ночью твари на нас напали. Ух страшно было. Их же магия почти не берет! Ну побежали. Четыре дня бежали, а когда вроде бы оторвались поспешили кольцо то пересечь. Посчитали, что часов за десять успеем... уже там Фавна цветок какой то сожрал, а потом и Керайю... тоже... - Кайён хлюпнул носом и сглотнул комок. Ну актер! Какой талант пропадает... хотя, жить захочешь и не так завертишься. - Вот мы вдвоем с Дымом и выбрались. Только мы тут уже давно ходим. Повезло, сначала родник нашли, а потом и тропинку. Вот.

- Маги значит. Да, грустная история. У меня вон отца в прошлом году тварь задрала. Они обычно сюда уже слабые доходят, а та бестия пятерых положила пока сама не сдохла... Да... А приятель твой чего молчит?

- А, Дым то? Так он, как Керайю убили так и молчит, сестра то его была. Вон волосы черными стали... там в Кольце. А были красные... - Отлично! И про волосы вспомнил, а то я совсем забыл, что черных волос почему то не бывает.

-Черными стали? А больше ничего с ним странного не было? - Так, это уже не кстати! Народец то к мечам потянулся.

-Нее, если бы одичал, давно б меня сожрать попытался. Мы вон уже сколько не едим.

-Хм. Ну ладно. Вы как, сами до Кавердола дойдете? Здесь недалеко, через часа два будете.

-Попытаемся. - Кайён вернул почти пустую флягу, я с кряхтением поднялся и тоже отдал тару законному владельцу. - Спасибо огромное. Думали действительно поляжем, не дойдем.

- Ну бывайте, если через неделю еще в Кавердоле будете, то свидимся. А мы за водой идем.

Подождав пока, караван пройдет мимо, мы снова зашагали по тропинке. История прошла проверку. Интересно, они что, на всю деревню за неделю хода воду набирают? Вряд ли. Ну и ладно, пока что не актуальный вопрос.

Через два часа мы действительно вышли к высокой деревянной стене. За безопасностью в этом Кавердоле явно следят, хотя рядом с приграничьем по другому нельзя. Вдоль стены стояло несколько вышек с людьми, да и по самой стене тоже прохаживались дежурные. Естественно нас заметили и когда мы подошли к воротам то и окликнули. Ожидаемо, ну что-же, по заявкам играем на бис, подумал я снова плюхнувшись в пыль. Великая, должен сказать штука, практика! Кайён играл еще более душещипательно и даже всплакнул. Не удивительно, что нас впустили, снова напоили и даже на постой определили. И ни куда нибудь, а к бабе Зарее... Когда молодой паренек с волосами цвета свежей травы провожал нас к этой самой Зарее, я успел услышать разговор двух стражников, говорили они шепотом, но для Пита это не имело значения, в отличие от расстояния:

- А не слишком ли жестоко их к старой ведьме отправлять. Вон, еле ноги тащат, а она их небось совсем ухайдокает.

- Ничего, забыл что ли, она говорят тоже сюда пришла из-за кольца и тоже магию от печати потеряла...

Очень интересно. Ну очень.

Деревушка мало напоминала те деревушки что я знал по голофильмам, даже самым старым. Все дома ютились внутри стен. Не бегали туда сюда стада гусей, не тявкали кабыздохи и не мельтешила вездесущая малышня. И вообще в воздухе витал некий милитаризированный дух. Даже женщины щеголяли кинжалами в поясных ножнах. Можно было подумать, что всё население живет в ожидании войны, но если бы было так, нас бы не впустили так просто. Неужели так тварей из приграничья опасаются. Пока я осматривался и размышлял, паренек довел нас до приличного вида двухэтажного домика, постучал и подозрительно быстро унес ноги.

Интересно, к чему бы это, думал я рассматривая милую маленькую старушу, открывшую дверь...

Ох не зря он так шустро смылся, ох не зря! Еще одной столь же сварливой особы в этом мире быть не может. Им стало бы тесно, даже если бы они обитали на противоположных полюсах! Не говоря уже о том, как тесно бы было всем остальным жителям этого мира. К счастью, безупречная игра Кайёна возымела эффект и старая фурия преобразилась! Ну честно, прямо таки божий одуванчик. Но в тот момент... Маленького роста, от силы полтора метра, если считать с надетым синим колпаком аля Мерлин, старушка производила самое благоприятное впечатление... пока она не открыла рот. Я узнал много интересного о себе, о Кайёне, об окружающем мире... оказалось, что сорняки в огороде этой бабушки растут исключительно по моей вине, а из-за Кайёна у нее еще и крыша протекает. И это когда она не знала ни кто мы такие, ни откуда пришли, ни за чем пришли, даже имен еще не знала! После рассказа Кайёна ситуация немного изменилась, точнее в голосе старушки почти исчезли тиранические намеки... Жаль, это был временный эффект. Нас накормили и отправили таскать воду из колодца для бани, так как в нынешнем состоянии бабка наотрез отказалась подпускать нас к кроватям. А мы только рады. Пока баня разогревалась, нам непрозрачно намекнули, что за заботу неплохо бы и "спасибо" сказать. Так что еще пару часов мы, под чутким руководством бабы Зареи, вкалывали на небольшом огородике, если бы он был большим я бы удавился.

Никогда раньше не парился в бане... сауны были, но баня это другое. Должен признаться, не выскочить от туда через минуту мне не позволила лишь необходимость как следует отмыться. Ну а потом я немного привык и даже начал получать удовольствие.

За ужином, кроме старой ведьмы присутствовала ее внучка. Простоватая и округлая, с широкой костью, она мало чем напоминала свою бабушку. Оказалось у Зареи было три сына, один из которых погиб несколько лет назад, пятеро внуков и одна внучка, Макеа. Судя по всему, все родственники старушки старались держаться от нее подальше, лишь изредка, собираясь всей кучей, приходили помочь по хозяйству... должен сказать, я их понимаю! Мне удалось незаметно стянуть со стола пару булочек и несколько маленьких котлеток для дракончиков и когда нам великодушно позволили отправится в выделенную комнату я закрыл дверь и отправился в подпространство. Дракоши мне обрадовались, правда не знаю чему они обрадовались больше мне или еде. Наверное все таки мне, так как последних двух груш я не обнаружил, а значит змейки уже успели перекусить. От разломленной на кусочки булочки они сначала отказались, но после котлеток проглотили и хлеб. Всеядные. Это хорошо. Проведя рукой по их мягким перышкам я констатировал факт, что зверьки здорово подросли, почти метр в длину. Да, если они станут размером с родителей, то им будет тесновато в подпространстве. Еще раз почесав каждую "за ухом", там где кончалась голова их перышки слегка раздувались образуя нечто вроде гривы, они там были намного мягче чем по всему телу и немного длиннее, судя по поведению малышек это была наиболее приятная зона для почесывания.

-Ну все, спокойной ночи и не шалите. - интересно как можно "нашалить" в подпространстве...

Комнатку нам выделили весьма неплохую. Две кровати, один стол, один шкаф, четыре стула, тумбочка и ковер под ногами. Мы с Кайёном немного поболтали о перспективах и о том, как долго стоит здесь оставаться, и куда потом податься... Ничего не решили, к тому же о себе напомнил Райкон, попеняв за то, что сегодня совсем не упражнялся и еще напомнил о том, что я ему тело задолжал. Испортил настроение в общем. Ну, значит спать. Ведь ничто не улучшает настроение так, как здоровый сон на самой что ни наесть настоящей кровати! Чистое тело, мягкая перинка, нежная подушка, теплое одеялко... хорошо... благодать...

Наверное ночью мое настроение и улучшалось, только жаль я этого не запомнил, так как был разбужен страшным грохотом прямо над ухом. Это старая ведьма, дай бог ей всего хорошего, стучала кочергой по здоровенной медной посудине. Когда я сумел таки сфокусировать на ней взгляд и включить переводчик Пита, в мозг ворвалась череда из недобрых образов, а точнее перечень запланированных на сегодня дел. Наших с Кайёном дел, естественно. А небо за окном только только начинало светлеть.

-О Создатель! - Взвыл Кайён, бросая на землю молоток которым недавно правил забор. - Мама! Я тебя не знаю, но пожалуйста, роди меня обратно!

Дело в том, что наш божий (скорее наоборот) одуванчик только что сообщила о переносе обеда до нашего возвращения. Естественно Кайён поинтересовался, откуда нам необходимо возвращаться, на что и получил вполне исчерпывающий ответ. Из леса!

-Ну что тунеядцы, отдохнули? - мы как раз усердно пыхтели пытаясь выправить покосившеюся секцию заборчика - Берите ка вон те топорики, надо бы дровишек запасти. С дежурными на воротах я уже договорилась, выпустят. Телегу в сарае возьмете, но тащить сами будете, моров то всех за мертвой водой забрали... чего вылупились? Давайте, давайте, шавелитесь! Парочку деревцев сухих порубите и вернетесь!

Ну что я могу сказать, либо деревья здесь крепкие, либо топорики (судя по размеру, метательные) оказались туповаты, но факт, вот уже полчаса как мы усердно пытаемся подрубить одно единственное засохшее деревце. Вспомнился сочувствующий взгляд того стражника, что нам ворота открывал... Да, все в этом мире имеет причину. Кайён бросил намертво застрявший в древесине топорик и присел под тенью соседнего деревца, что то тихо бурча, скорее всего матерился. Откровенно говоря мне эта галиматья тоже изрядно надоела. Аурный сканер не показывал никого в зоне досягаемости... Хехе... Схитрим! Полная трансформация. Лезвия. Бедное деревце! Я на нем отыгрался за все доставленные нам мучения, покромсав его на бревнышки еще в полете. Кайён с трудом успел отпрыгнуть от завалившейся на него кучи веток, бывших когда-то кроной дерева.

-Да что за?! Сразу не мог так сделать?!

-А если бы кто-нибудь увидел? - ответил я

-Ладно ладно! Давай, руби второе дерево и поехали. Дракошки, бедные со вчерашнего дня не емши, страдают!

-Говори проще. Жрать хочется. Мне тоже!

Со вторым деревцем разобрались быстро, гораздо больше времени ушло на то чтобы выбить щепу с торцов каждого бревнышка. Уж слишком подозрительные срубы получились от лезвия.

Бабка решила, что мы слишком уж быстро вернулись и хотела уже отправить нас доделывать забор, но от слезных речей Кайёна и моего жалобного взгляда смягчилась. Нам было дозволено сначала поесть. Ну а после обеда мне удалось покормить и зверят, предварительно скрывшись в будке туалета. При возвращении из подпространства чуть не угодил ногой в дырку, играющую роль унитаза. Ну вот, еду и нормальную кровать получил, теперь мечтаю об унитазе. Настоящем, керамическом друге. Ну, всему свое время.

Под вечер в гости пришел комендант. Да да, именно комендант. Оказалось, что Кавердол считается крепостью... по крайней мере в бумагах он значится именно так. А всё из за воды. Мертвой воды притаскиваемой от того самого родничка к которому и ведет тропа. Дело в том, что родник имеет свое подземное начало где то под полигоном и вода в нем буквально пропитана энергией. Через несколько недель начнутся испытания "тяжелых" кристаллов на полигоне и из приграничья полезут всякого рода монстры. Те что доберутся до Кавердола будут сильно ослаблены, почти при смерти и местным мужикам останется спеленать тварюшек сетями и запереть в клетку. Поливая монстров "мертвой" водой, можно достаточно долго поддерживать в них жизнь. Потом несчастных отправляют в соседний городок, как я понял покрупнее и поцивилизованнее, где имеется резиденция имперских магов. Ну а назад возвращается приличное денежное вознаграждение. Вот так поселение и живет, торгуя белыми кроликами. Долго комендант в доме не задержался, видимо мощная энергетика бабы Зареи буквально выдавливала его за порог. Так что, задав пару уточняющих вопросов по нашему делу, посоветовал отправить письмо в академию с описанием происшествия и был таков. Ну а мы... Эх... нам еще ужин отрабатывать.

Глава 13

Следующие пять дней я запомнил плохо. Точнее запомнил только плохое, так как хорошего было мало, ну, за исключением вкусной еды и мягкой кровати. Но плата за эти нехитрые удовольствия поражала своей жестокостью! Даже негры на кофейных плантациях меньше вкалывали! К счастью, на пятый день старая ведьма немного успокоилась. Но это лишь потому, что я уже даже не представлял, что же еще можно сделать для ее домика... разве что она решит его заново перестраивать. Тьфу-тьфу-тьфу! Не дай Бог! Мы же только что закончили новую черепицу укладывать! Как бы то ни было, бабка угомонилась, а ее, не скрытая, довольная улыбка подтверждала, что наши труды все таки были оценены по достоинству. Может и нет ее вины в ее же характере, достойном любого тирана. Фактически одинокий человек, к тому же проживший достаточно долго, таким образом пытался добиться для себя внимания. Естественно, даже старые люди требуют к себе внимания, только многие предпочитают этого не замечать. Даже их собственные дети.

Короче вечер пятого дня мы провели в праздном ничего не делании, несмотря на намеки Райкона по поводу упражнений. Но усталость за прошедшие дни не позволяла как либо реагировать на брюзжание этого старикашки. Даже отключить его лень было. По этому я, под монотонное бурчание, просто рассматривал облака сквозь крону какого-то плодового дерева. Облака слегка, еле заметно, отдавали сиреневым. Все таки, либо состав атмосферы отличается от земного, либо спектр звезды. Мысль появилась и пропала. Не интересно. Вяло подергивающиеся извилины в моей голове каким то образом привели меня к старой ведьме, о которой мне, если честно, вспоминать не хотелось. Но вот идея пришла и покидать меня пока не собиралась. Мне стало интересно, а что же случилось с ней... если стражники на входе сказали правду и она действительно была магом? Почему осталась здесь? Как вообще оказалась на полигоне? Не из-за свитка переноса, как Кайён, надеюсь. Уж слишком это маловероятно, ведь любое следствие есть не только кульминация предыдущей цепочки событий, но и является очередным звеном, определяющим дальнейшую судьбу человека. Судьба... Нет. Я в тебя не верю.

За столом присутствовали два гостя, ну кроме нас естественно. Это был кувшинчик некого термоядерного алкоголя, с которым близко общалась только бабка Зарея, шлёпая по рукам тянущегося к этому же пойлу второго гостя, не безызвестного нам Шипку. Судя по довольным лицам Макеи и Зареи, а так же ужасно грустному выражению самого Шипки, от свадьбы последнему отвертеться так и не удалось. Ну а когда, под конец трапезы, улыбающаяся Макеа куда-то утащила вялого жениха, я посчитал, что момент для расспросов достаточно удачен. Хихикающая над чем-то Зарея выглядела достаточно беззаботно и я передал Кайёну свою просьбу, сопровождая ее всей подноготной вопроса.

-Гх-гхм... Тетушка Зарея, можно задать вопрос? - начал Кайён, немного опасаясь возможной реакции - Я слышал, что когда-то вы тоже были магом? Это правда?

Бабка немного нахмурилась, но видимо алкоголь в крови (скорее кровь в алкоголе) сыграл свою роль и она тут же расслабилась.

-Эх молодежь! Все то вам интересно... А интересного там мало было. Нажила себе врагов по дурости, а когда на учениях полигонных, мне эта дурость боком вышла, тогда и пожалела. Во сне меня связали, да в расщелину кинули, а уж что мастерам наплели, даже не знаю. Недалеко это от здешней границы было. Повезло наверное, правда как выжила до сих пор не понимаю. В себя пришла уже здесь в Кавердоле, без сигила, да без магии. Хорошие люди приютили, от них потом и дом достался... а сейчас... старая я уже, внуки вон и те переженились. Теперь Макушку замуж отдам и помирать можно. - старушка снова захихикала - Ага! Не дождетесь! Пока правнуков не переженю, буду землю топтать! - бабка поднялась со стула и, немного покачиваясь, побрела наверх, наверное к себе в комнату. Уборка стола, естественно, осталась на нас.

Да... веселые истории случаются в местной академии.

Закончив уборку, мы лежали в кроватях, но сон не шел.

-Кайён. Не знаю как тебе, а мне здесь на долго задерживаться не очень хочется. Деревня же, а вокруг целый мир...

-Мне тоже. Только именно из-за того что деревня, мы еще на свободе. Забыл, у нас же документов нет.

-Ну, и что ты предлагаешь? Разделить судьбу бабки?

-Вообще-то идея есть. Тут комендант местный, не помню имени...

-А он и не представлялся!

-Короче, комендант предложил с караваном в Окарун отправиться, который воду и тварей повезет. Там, через гильдию можно будет письмо отправить в академию, чтобы они мне документы мои выслали. Тогда сможем идти куда захотим. Я с документами а ты, как бы по поручительству.

-Не знаю. Что-то мне в этой идее не нравится, но, что именно я не понимаю. Ты уверен, что тебе вышлют документы?

-А почему нет. Магом я уже не являюсь, опасности для империи не представляю... Нее, проблем не будет.

-Ладно, предположим, что так. Но чтобы идти куда захочется нужны деньги. А у нас их нет. Вообще нет.

"Райкон. Не спишь?" - я подключился к нашему великому и мудрому... справочнику - "У тебя клада нигде не зарыто? На крайний случай принимаю предложения о заработке!" - старикан что-то пробурчал в ответ о надоедливых охламонах и замолчал. Ну ладно, не слишком то и рассчитывал.

-Знаешь Кай, а у меня тут идея появилась... но ее надо проверить. Завтра.

-Даже не намекнешь?

-Спокойной ночи. - зевнул я в ответ.

-Ну вот, как всегда, заинтригует, а потом молчит...

Утром, после ежедневной рутины, аля натаскай воды, да прополи огород, у нас появилось свободное время. И вот, с моей подначки, мы движемся к дому коменданта. И чего я вчера выпендривался, говорить то все равно придется Кайёну, а не мне. Так что полноценного сюрприза не получилось.

Дом коменданта внушал уважение. Четырехэтажный каменный особняк выглядел величественно по сравнению с окружающими его домишками. А не плохо усатый то поживает. Значит идея вполне может увенчаться успехом. Когда дородная женщина, судя по всему жена коменданта, проводила нас к нему в кабинет, Кайён уже успел обдумать будущую речь и оправит'ся от шока, вызванного предложенным планом.

-Здравствуйте уважаемый комендант! - с порога начал он - Мы нижайше просим прощения за то, что отвлекаем Вас от важных дел, но не могли бы Вы уделить нам всего несколько минут Вашего времени? Если Вы заняты, то мы можем придти в любое удобное для Вас время.

-Что вы, что вы! Я совершенно не занят! Хотите компота, моя жена варит отличный компот! - комендант выглядел несколько опешившим от напора Кайёна, а учитывая его внешность, удивленное выражение лица и предложение компота выглядели донельзя потешно. Дело в том, что комендант был сурового вида мужиком, метра под два роста, крепко сбитый, с широченными плечами. Ко всему этому он был совершенно лыс, носил пышные, ухоженные усы ярко оранжевого цвета и вкупе с брутального вида шрамом через лоб, этот тип выглядел личностью вызывающей уважение, но никак не доверие.

-Спасибо! Не откажемся. - правильно, законы гостеприимства надо уважать, дают бери, бьют беги - Ухм. Действительно, очень насыщенный вкус, никогда такого вкусного компота не пил.

-О да! Компот моей жены уважают во всем Кавердоле! - хотя на мой взгляд компот был так себе, но, как говорится, на вкус и цвет товарищей нет. В любом случае Кайён всё правильно сказал. -Так что же вас привело в мою скромную обитель?

-Видите ли, мы с другом решили принять ваше предложение и отправиться вместе с караваном в Окарун.

-Замечательно. Как только закончится гон и мы соберем достаточно тварей, так и поедем.

-Да. Но видите ли. Нам ведь потом придется до академии добираться... А для этого необходимы деньги. - при упоминании денег лицо коменданта, чье имя мы так и не узнали, несколько посуровело.

-Я бы мог вам одолжить пару серебрушек на дорогу. Но вы же понимаете, я не могу раздавать деньги первым встречным, пусть даже бывшим магам, несомненно достойным уважения. Так что несколько монет это максимум на который вы можете рассчитывать.

-Что вы, у нас и в мыслях не было клянчить у вас деньги! Мы же не уличные попрошайки! Мы хотели их честно заработать.

-Ааа... Это другое дело! - прогудел удовлетворенно комендант - И какую работу вы бы хотели получить?

-Мы бы хотели предложить свою помощь в ловле тварей! - гордо воскликнул Кайён. Хмм. Наверное слишком гордо...

-Загонщиками значит? - цепкий, но явно скептический взгляд прошелся по нашим фигурам. Я его понимаю, вид худых молодых парней, одетых в одежду, явно с чужого плеча, не вызывал малейшего уважения. - Ребят, а оно вам надо. Не сдюжите ведь сами, а в команду вас отправлять, так только мешать будете.

-Мы бы вдвоем справились, как никак бывшие маги, и тварей видывали. Да и не слабые мы, просто истощали пока до сюда добирались. - запричитал Кайён. - Да и жизнь наша, а значит и смерть тоже нам выбирать.

-Ех молодежь! Если бы смерть можно было выбирать! - комендант грустно вздохнул. - Ну ладно, вы правы и жизнь действительно ваша. И сколько ваши жизни стоить будут?

-Половину цены каждой пойманной нами твари. - Кайён потупил взгляд. Правильно, по добытой в городке информации, в караван отбирают самых дорогих тварей, уж не знаю по какому принципу они оцениваются, но надо будет этот вопрос прояснить. В итоге в Окарун отправляются от десяти до двадцати "кроликов", а на полученные деньги весь город живет целый год.

-Полцены! Да вы бестолочи хоть одну бы тварь поймали, а потом и деньги требовали... Четверть цены, и только если тварь сильная будет. Если в караван не попадет, то и денег не будет.

-Так мы же если и поймаем кого, то не дорогого небось. А нам еще до академии добираться! Давайте хотя-бы четыре десятины...

Торг продолжался достаточно долго, пока в кувшине у коменданта не закончился компот. В итоге, скорее всего из-за пересохшего горла, не позволяющего продолжить спор, он согласился на треть цены каждой пойманной нами твари.

Так довольные результатами мы и вернулись в дом старой ведьмы, которая вдруг вспомнила, что репутацию надо бы поддерживать и решила настроение наше подправить... на свой манер.

Через несколько дней вернулся караван с мертвой водой и городок закипел в приготовлениях к большому гону. Люди бегали туда сюда, развешивали и чинили сети сотканные из металлической проволоки, точили оружие... Жизнь кипела. Тот человек из каравана, что разговаривал с нами в прошлый раз, пришел к нам через пару дней после возвращения повозок. Оказалось, что зовут его Кордон и именно его комендант попросил просвятить нас по поводу тонкостей охоты на тварей. На это дело он потратил целую кучу времени... ровно час. Я засекал! В итоге в моем Пите был создан документ со следующими пунктами:

Первое: Цена твари определяется ее изначальным прототипом. Пример. Если это была мышь, то цена будет небольшой, если собака, то больше. Самые дорогие твари получаются из бывших людей. Насекомые тоже высоко ценятся, но они редко до сюда доходят, слишком сильная была мутация и они быстро погибают вдали от кольца.

Второе: Чем меньше повреждений на теле твари, тем она ценнее. Логично. По этому ловить либо с помощью ловушек, либо сетями.

Третье: Если тварь слишком шустрая, значит ona slishkom сильная. Пусть за сильных тварей и платят хорошо, но своя шкура ценнее. А такие твари очень опасны.

Четвертое: Слишком мелких тварей лучше не ловить, а просто убивать. В караван их все равно не возьмут, а проблем создать могут.

Пятое: Не забираться на территорию других отрядов, могут и иглой угостить.

Шестое: Не лезли бы вы ребята в это дело... Итак чудом выжили!

На такой вот оптимистичной ноте, курс начинающего ловца был окончен. Впереди практика и экзамен в одном лице. Но и у нас есть свои козыри в рукаве, по этому мы и отказались от предложений Кордона взять нас в команду.

Сами мы тоже времени зря не теряли. Мы тренировались! Правда эти тренировки вызывали постоянное брюзжание бабы Зареи, мол лентяи, целыми днями под деревцем лежат, ничего не делают. Иногда ей удавалось придумать какую-нибудь "исправительную" работенку, но мы как правило быстро справлялись и возвращались в сад, под излюбленные деревца.

У меня особого прогресса не было. Жутко хотелось разобраться с подпространством и потренировать дракошек, так как недавно заметил, что им можно передавать образы - команды через Пита. Но они почему то не всегда их понимают. Интересно. У Кайёна прогресс может и был, точнее, он был, так как упражнения непрерывно росли по уровню сложности, но вот какая от этого будет польза, пока не известно. Единственное заклинание... хотя это скорее техника чем заклинание, то есть свертывание ауры у Кайёна получалось на ура. Мне же было еще проще, достаточно отключить все внешние соединения у Пита, включить экранированный режим работы, это когда не принимаются любые входящие сообщения и готово. В аурном зрении я становлюсь обычным человеком. Жаль, что при этом я перестаю понимать о чем говорят вокруг, но в ближайшее время планирую заняться изучением местного языка. Так, в тренировках и повседневных заботах прошло еще десять дней. Периодически через забор заглядывал комендант, как выяснилось, зовут его Ванарейдейён, сразу стало ясно почему его все так и кличут комендантом. Глядя на развалившихся под деревом, таких красивых нас, он осуждающе покачивал головой и уходил прочь. И ежу ясно, что он сильно сомневался в нашей способности поймать даже самую захудалую тварь, при этом не погибнув. Ну, лично у меня на это свой взгляд имеется. И вот, настал долгожданный момент. Прибежал паренек и сообщил, что гон пошел. По рассказам Кордона, дело это длится от трех до пяти дней, потом живую тварь встретить становится почти невозможно. Сегодня в рейд выходило шесть команд. Нас среди них не было. Однако нам заявили, что завтра нам достанется крайняя левая зона. Это было нам на руку, так как находиться между двумя другими группами было чревато разоблачением. Так что нам выдали немного проржавевшую, но все еще прочную сеть, примерно на шесть квадратных метров, и сказали быть готовыми к рассвету. Подарок в виде сети меня немного рассмешил. У остальных команд сети были раза в три больше. Но это и к лучшему, так как даже такая маленькая сеть весила изрядно и даже вдвоем с ней управится было непросто. Вечером начали возвращаться команды искателей. На тележках они везли три вяло шевелящиеся туши. Отдельно располагались раненые, к счастью из первого рейда никто не погиб. По местным поверьям хороший знак. Одну тварь комендант таки забраковал из-за ранений. Она с большой долей вероятности бы не дотянула до Окаруна, чего зря воду расходовать. В общем набравшись впечатлений и выпив по стакану некого многоградусного пойла, (ей Богу, если бы не сивушные масла, разбавляющие местное горючее, то я бы дал ему все сто процентов этанола!) мы отправились на боковую. Завтра предстоит тяжелый денек.

Вплоть до обеда мы никого не поймали, так, только убили пару мелких тварюшек, размером с крупную собаку и ничего более. Но ловlя по методам местного населения и не входила в наши планы. Все это время, с момента входа в лес, мы занимались оттачиванием наших собственных, продуманных заранее приемов. Все твари, видимо в попытке выжить, нещадно тянули энергию из аур окружающих растений. Особенно страдала от этого трава, она буквально жухла на глазах вблизи твари. Но на глаз это было сложно заметить, по этому я за десять минут настроил Пита на подсветку ослабленных по сравнению с эталоном аур. Теперь было хорошо видно, где именно недавно пробегала очередная паскуда. Дальше я опробовал наиболее подходящую для ловли модификацию тела. Струны смерти, вопреки названию не представляли особой опасности для... да вообще ни для кого. Просто пальцы рук превращались в тонкие шестиметровые жгутики, которыми я (с откровенным трудом, должен признаться) мог управлять. Таким образом я вполне мог спеленать не слишком крупную цель и дождаться Кайёна с сетью. Испытания на мелких тварях прошли успешно, но это не показатель. Мы собирались, отправиться ближе к кольцу и начать охоту там. Вот где предстоит настоящая проверка. К счастью, оказалось, что Кайён отчетливо "слышит" ауру тварей аж за пятьдесят метров, в то время как мой Пит начинает глючить при попытке настроить его на ауру подобных монстров. Он их видел даже там, где их не было, так что пришлось отключить новые фильтры и опознавать тварей по косвенным признакам... то бишь по травке. С магией у Кайёна дела шли все так же. То есть получаться стало почаще, даже заметно чаще, но в столь ответственном деле мы дружно решили не рисковать. А то русская рулетка получалась, либо заклинание не получится и на нас обнимет добрая зверушка, либо заклинание получится и нас им же и прибьет. Честное слово, у меня этих слов столько было, когда очередной воздушный кулак взорвался в полуметре от меня. А я еще и без брони был. Пришлось полчаса сидеть материться и исцеляться. Но вот, подготовительный этап был завершен и мы решили двинуться к кольцу. Я догадывался, что нас выставили на этом направлении, по причине того, что здесь редко появляются стоящие цели. Комендант ведь не дурак... хотя, может он о нашем здоровье так заботился.

Я посадил себе на спину Кайёна, благо в экзоскелете его вес почти не ощущался и рванул на полной скорости в сторону приграничья. Километров через десять решили остановиться. Пит подсвечивал почти все пространство вокруг нас, а следовательно здесь можно найти чем поживиться. Примерно час мы ходили по расширяющейся спирали, пока я не заметил, что мы находимся на полянке покрытой, черно коричневой, склизкой на ощупь травой. Здесь точно кто-то должен быть! Я посмотрел на Кайёна, к чему то напряженно прислушивающегося...

-Там! - он резко развернулся, указывая в сторону густых колючих зарослей пожухшего кустарника, но немного не успел. Прямо из кустов на него вылетела "добрая зверушка", размером с небольшого медведя, покрытая коричневыми щитками на манер танка, но вооруженная двадцати сантиметровыми когтями и хвостом как у скорпиона, только без сегментов. Очень гибкий и быстрый он представлял нешуточную опасность для Кайёна, но тот умудрялся уворачиваться. Очень шустро уворачиваться, должен заметить! Воздух затвердел, я, выдернув целый пласт дерна прыгнул на перерез врагу. Нашей целью было поймать тварь, а не убить, так что я просто ударил ее плечом в бок. Еще в полете зверушка умудрилась развернуться и попыталась достать меня хвостом, чем я и воспользовался, ухватившись за него. Дальнейшая сцена напоминала родео. Я вскарабкался, держась за хвост, на спину твари и изо всех сил пытался окутать ее конечности "струнами смерти"... вот же не подходяще название, надо переименовать! Монстр же пытался меня сбросить и одновременно зацепить Кайёна когтями или освободившимся таки хвостом. Кайёну же явно не хватало красной тряпки, выглядело бы зрелищнее. Пока что он без труда уворачивался, но лучше с этим делом заканчивать. В один прекрасный момент мне удалось заблокировать переднюю пару лап и монстр кувыркнулся через голову... вместе со мной. С огромным трудом poluchilos' извернуться и не попасть под падающую тушу. Ну а дальше подоспел Кайён с сетью. К сожалению сеть оказалась маловатой для такой туши, но мы predusmotritel'no взяли из города еще и приличный моток веревки. Я удерживал пальцами брыкающуюся тушу, в то время как мой напарник заматывал ее веревками. Ух! Всё. Знатная охота получилась.

-Ну и малютка! Как мы местным объясним поимку Такого!? - Кайён стоял наклонившись и уперев руки в колени и тяжело дышал.

-А никак. Скажем что повезло. А вот когда третью такую притащим, тогда может и будем придумывать какую нибудь правдоподобную историю.

-Даа... А ты не мелочишься. А как мы ее до повозки дотащим? - Вот тут настала моя очередь морщить лоб, образно выражаясь, так как наморщить лоб в полной трансформации несколько проблематично.

-Я ее понесу, а ту уж своим ходом. Думаю, к вечеру успеем.

И ведь успели. Сначала добрались до оставленной в лесу повозки и погрузили на нее тварь. Признаюсь, что даже в экзоскелете я начал испытывать усталость, в возможности чего до сих пор сомневался. На узкой, специально для перевозок по лесу, тележке наша жертва уместилась с огромным трудом. Кайён же постоянно высказывал предположения, через сколько кочек эта колымага таки развалится. Но она не оправдала его ожиданий и не развалилась. К Кавердолу мы подъехали предпоследними, пока что не хватало еще одной группы, о которой правда все забыли, как только разглядели что именно мы тащим. Ах, какие лица! Прямо бальзам на душу, приправа для самолюбия! Жаль, что это может превратиться в проблему. Не сейчас, а когда все это повториться. А я надеюсь, что повторится. Кайён прав, надо придумать легенду.

Глава 14

Когда уже стемнело, из леса показалась последняя группа. Точнее то, что от нее осталось. Два изодранных человека, залитых кровью с головы до ног, с трудом тащили за собой повозку, на которой лежали еще два тела. То, что когда то было людьми, сейчас представляло из себя просто груду мяса. Меня немного затошнило, но ЛБИ быстро убрал недомогание. Все-таки крошить монстров из приграничья это не то же самое, что видеть так близко смерть людей... точнее то, что осталось в результате этой смерти. Ведь целый труп, даже в очень плохом состоянии, это все-таки поэстетичней чем подобное зрелище. Хотя я и не знал этих несчастных лично, но общая атмосфера скорби и уныния передалась и мне. Когда оставшиеся в живых охотники немного пришли в себя и поведали, что же произошло, то выяснилось, что эта группа, как и мы, решила углубиться в лес сверх положенного, в поисках более ценной добычи. Что было дальше они рассказывали весьма сумбурно, но я их понимаю, шок и в другом мире шок. Некая ящероподобная тварь всего за несколько секунд раскидала отряд и превратила половину людей в трудноопознаваемое месиво. В итоге тварь расстреляли из иглометов, но было уже поздно. Весь народ еще немного погрустил и поспешил разбежаться по берлогам. Такие происшествия во время большого гона, хотя и не были приятными, но и редкостью не являлись. Что же, без брони я в лес точно не полезу. Но идти все же придется. От этого зависит мое личное благополучие, ибо деньги хотя и зло, но зло все же полезное!

На следующий день нам определили ту же самую зону, что и до этого. То ли надеялись, что больше там таких тварей нет, то ли наоборот, что снова "повезет". С одной стороны, мы можем притащить нечто ценное, а следовательно обогатить деревеньку. С другой же стороны, запрошенная нами доля, по местным меркам, просто огромна и отдавать такие деньги, пусть и заслуженные... Жаба, однако! Попытавшись выклянчить у коменданта сеть побольше, мы ее не получили, но нам дали точно такую же, маленькую, но в еще более удручающем состоянии. Кроме ржавчины, местами зияли приличного размера прорехи. Но ничего, не рыбу ловить идем, а чтобы укутать монстрика и такая сойдет. Веревки мы тоже не забыли, так как сегодня не собирались тратить время на подготовку, а следовательно появилась возможность поймать и двух мутантов. Если фортуна нам улыбнется, конечно.

Как и вчера, я тащил на плечах Кайёна по направлении к кольцу, по пути обсуждая возможную легенду. Пока что ничего не получалось. Когда мы только приближались к месту прошлой охоты, решив начать оттуда, Кайён вдруг заявил, что за нами кто-то бежит... Точнее не кто-то, а тварь, так как их ауру наш лич распознавал просто отлично. Видимо заметила, пробегающих мимо нее, вкусных нас и решила, что такой завтрак стоит погони. Я спустил со спины Кайёна и приготовил "струны", встав на предполагаемом пути возомнившего себя хищником лабораторного кролика. Ёпрст! Это не кролик! Размытая тень, снесшая меня как пушинку, появилась перед глазами всего на мгновение... Дурак! Ведь велел же себе быть осторожнее. Потянувшись к иконке нейроускорителя, я запоздало вошел в полный боевой режим. Вчера я не использовал ускорителя Пита, ибо просто активируя броню я становлюсь намного быстрее. Dazhe ischezala izvechanaja problema Chastichnogo uskorenija, kogda vidimaja kartinka prevrashhalas' v nasloenie poluprozrachnyx pjaten. Mozg vosprinimal bol'she informacii ot glaz, no setchatka ne uspevala vydavat' neobxodimuju chastotu kadrov. Xotja, vse pol'zovateli LBI uskorjajut regeniraciju setchatki i vidjat porjadka pjatidesjati - shestidesjati kartinok v sekundu. В последний раз неироускоритель в полном режиме я использовал лишь против драконов. Потом, если и подключал аппаратное ускорение, то только в частичном режиме, достаточном для быстрого анализа ситуации и адекватной реакции на угрозу. Наверное, сказывались старые привычки. Дело в том, что при полном включении неироускорителя я почти полностью терял связь с реальностью. Существовал только мой мозг и мои мысли. Шевелиться, а уж тем более передвигаться было невозможно, при любой попытке, мышцы судорожно вздрагивали, но подчиниться приказу просто не успевали. Однако уже давно я заметил, что в экзоскелете (тоже надо бы переименовать, так как это не только экзо, но и эндо, и даже не скелет вовсе...), реакция тела, как и общий его потенциал сильно отличались. Вместо судорог получались молниеносные движения, настолько быстрые, что воздух казался киселем, причем очень густым. Но за все приходилось платить. После снятия брони все тело нещадно ломило, а мышцы, казалось, концентрировали в себе всю боль человеческого существования. Сначала я приписывал это к ранениям, без которых не обходились те моменты, когда мне приходилось использовать полное ускорение. Но последующие эксперименты показали, что я ошибался. Не прошеные мысли пролетели меньше чем за долю секунды, а я уже прорывался сквозь плотную, искажающую пространство субстанцию, секунду назад казавшуюся чистейшим воздухом. Те мгновения, что я потратил на возвращение к месту схватки, показались мне вечностью. Воображение разыгралось не на шутку и рисовало передо мной возможные сценарии... всегда оканчивающиеся смертью Кайёна... Единственное существо в моей жизни, которое я мог назвать другом, сейчас умрет. Умрет по моей вине и из-за моей недальновидности. Но вот кусты расступились и... Что за черт!? Антропоморфное существо покрытое зеленой шерстью и выступающими по всему телу шипами, безрезультатно пыталось достать Кайёна похожими на грабли лапами. Несмотря на то, что я находился в полном ускорении, скорость твари мало чем уступала моей. Когти на ногах монстра впивались глубоко в землю, чтобы позволить ужасающей силы толчок и, уже когда тварь была далеко, становилось видно, как медленно взлетают и расползаются в стороны куски дерна с места, где мгновение назад была когтистая лапа. Наверное мои движения выглядят так-же, но поразила меня не скорость твари, к которой я был готов, а молниеносность движений Кайёна. Он ничем не уступал человекоподобному монстру... ничем кроме практики. Было видно, что такая скорость движения ему не привычна, он постоянно не справлялся с инерцией и, как правило тормозил каждое свое движение столкновениями с каким нибудь деревом. Те несколько секунд, что длилась схватка ему удавалось отскакивать в сторону от прямолинейных атак, но вот, очередное дерево не тормозит, а лишь отклоняет траекторию движения Кайёна. От удара его закрутило в воздухе, а зеленый охотник уже оттолкнулся для атаки. В этот момент я наконец вышел из временного ступора, занявшего всего несколько секунд реального времени, но целую вечность для меня самого. Отталкиваюсь ногами и подобно пуле несусь к пролетающей мимо твари. Однако, она меня заметила и попыталась развернуть тело прямо в воздухе. И ей это удалось. Я бы пролетел мимо, не будь у меня вместо пальцев "струны", обвившиеся вокруг талии чудовища. Руку дернуло, но к счастью ни одна струна не порвалась. Однако, от толчка вектора нашего движения сложились. Это не было бы фатально, если бы не очередное дерево. Ствол ударил мне в спину, а потом меня прихлопнуло еще и телом этой образины. Неверное, дерево затрещало, но все же было достаточно крепким, чтобы окончательно остановить наш полет. Не теряя времени даром я попытался обвить струнами конечности монстра, но он был намного сильнее вчерашнего кролика и умудрялся постоянно выпутываться. Однако окончательно освободиться и разорвать дистанцию я ему не давал. Наконец-то мне удалось заблокировать его ноги, завязав струны буквально узлом. В этот момент из кустов выскочил Кайён. Его движения выглядели донельзя странными. Стараясь двигаться медленно он кувыркался по поляне пытаясь придти мне на помощь. И хотя мы боролись фактически неподвижно и довольно таки долгое время, недоличу видимо не удавалось отключить свое нежданное ускорение. В итоге, он замер неподвижно с краю поляны, куда его зашвырнуло очередное неловкое движение и просто смотрел на наш бой. Дела у меня однако шли скверно. Пяти оставшихся жгутиков явно не хватало, чтобы надежно захватить обе руки противника, а его ноги изо всех сил пытались разорвать путы. В борьбе я не заметил, что сделал Кайён, но вдруг осознал абсолютную невозможность пошевелиться. Я, как и мой противник, застыл в воздухе, подобно мухе в банке с медом. Не в силах пошевелиться я, однако, отлично осознавал, что это действие заклинания Кайёна. Это подтвердилось, когда к нам, летя по воздуху приблизилась металлическая сеть. Аккуратно протиснувшись между мной и лохматой образиной она завернулась в тугой кокон. Я почувствовал как воздух начал становиться мягче, как задергалась в сети тварь и как сеть еще плотнее сжала свою жертву. Я освободил "струны" и вернул привычную форму рук. Ускоритель пришлось отключить, так как нормально двигаться он не позволял. Быстро добравшись до лежащих неподалеку сумок, я достал веревку и надежно окутал ей будущего кролика. Человекоподобные твари ценились очень высоко, но я никогда не забуду, тот страх что испытал недавно. Не за себя, а за своего первого и единственного друга. Только сейчас я перевел взгляд на застывшего как статуя Кайёна. Он простоял еще секунду и вдруг осел на землю безвольной куклой. Забыв про тварь, я кинулся к телу друга. Без сознания, это хорошо, так как беглый осмотр его тела подтвердил мои опасения. Большинство костей были поломаны, а мышцы подергивались в судорогах. Если бы он был в сознании, то боль была бы просто адской. Видимо мускульные сокращения при его собственных попытках двигаться переломали парню половину скелета... ну и встречи с деревьями подсобили. Сейчас я не мог к нему даже притронуться, без опасения сместить осколки костей. Я сидел и тупо размышлял, ведь даже на земле, при подобных повреждениях, лучшим выходом было покрыть тело фиксирующей пенкой и вызвать скорую. Наконец в голову пришла абсурдная идея. Ведь каким то образом он воскрес в прошлый раз?! Условия... Какие были условия? Кроме подпространства ничего в голову не приходило. Дотронувшись до Кайёна я оказался в привычной комнатке, заполненной бесконечным танцем света со тьмой. Теперь осталось только ждать. Ну! Лич ты или хвост собачий?! Дракошки обеспокоенно извивались вокруг Кайёна, а я попытался отвлечься от грустных мыслей. Вот же дурак, ведь можно было перенести тварей, в подпространство, а не таскать на шкирке. Хорошая мысля приходит опосля. Да и вообще, это место отличный багажник... Хотя, я все же предпочел бы его оборудовать под жилое помещение. Надо все таки заняться этим вопросом вплотную, да все руки не доходят. Мысли текли вяло и неохотно, приходилось делать над собой усилие и не думать о изломанном теле друга. Я вздрогнул, когда Кайён издал полувсхлип- полустон. Стало видно, как под кожей перемещаются кости, вставая на положенные им места, как на ссадинах выступает лимфа, а затем, мгновенно осыпается сухими чешуйками, открывая розоватую, но здоровую кожу... Вот с неприятным хрустом выпрямилась грудная клетка, а вот слегка дернулась рука, пальцы которой были выгнуты под не предусмотренным природой углом. Несколько минут, сопровождаемых стонами, вскриками и хрустом костей тянулись, казалось, вечность. Если бы я все еще не был в броне, то волосы бы встали дыбом от этих звуков. Видимо процесс исцеления был очень болезненным. Даже в бессознательном состоянии Кайён стонал и вскрикивал, как будто его пытали... хотя это и недалеко от правды. Но все когда нибудь заканчивается, и хорошее и плохое. Вот и самовосстановление тела лича пришло к своему завершению и он затих. Дыхание было глубоким и размеренным, хотя я точно знал, что при желании он мог не дышать несколько часов и это вовсе не показатель. Все же я успокоился и, решив оставить Кайёна в подпространстве до вечера, вышел обратно в реальный мир. Зеленая нечисть все так же пыталась выбраться из связавшей ее сети, но веревки не позволяли ей добиться хоть какого то успеха на этом поприще. Я взял "кролика" на плечо и побежал трусцой в сторону Кавердола. Хотя до вечера было еще очень далеко, решил дотащить цель до тележки, а уж потом думать, как быть дальше. Можно было перенести тварь в подпространство, но там сейчас Кайён, да и змейками рисковать тоже не хотелось. Если уж и буду использовать комнатушку в качестве багажника, то только вытащив предварительно Кайёна и дракош. Тут мне навстречу выпрыгнула еще одна тварь. Размером с большую собаку, но очень массивная туша попыталась отгрызть в прыжке мою голову. Для "кролика" тварь была мелковатой, по этому я ее просто убил. Увернувшись от летящей на меня туши я бросил на землю закутанную в сети тварь и вырастил "струны". Лишь оценив размеры и медлительность твари, я решил, что терять на нее время не рационально. Вспомнил старые эксперименты по подрывной деятельности, решил их возобновить. А что? Надо же собирать статистику! Один из пальцев-струн мгновенно обвился вокруг шеи зверя. Ощутив удавку тварь дернулась в сторону, что я ей и позволил, отсоединив контроль над жгутиком. Одновременно я немного подпрыгнул и позволил взрывной волне пронести меня с десяток метров, лишь для того, чтобы мягко приземлиться на ноги. Лежащую на земле тушу предыдущего шустрика почти не задело, а просто немного протащило по траве. Проморгавшись от яркой вспышки я констатировал факт, что обладаю мощным, но слишком уж "грязным" оружием. Всё вокруг было залито дымящейся темнозеленой субстанцией. Всё, а в особенности я! Правда гадости было не так уж и много, видимо большую часть туши буквально испарило, но то, что осталось покрывало тонким слоем всё окружающее пространство. И даже воды в сумке слишком мало, чтобы оттереться от этого дела. Ну ладно, раз уж начали баловаться с огнем, то им же и закончим. Я начал выращивать когти на руках, но не заканчивая трансформации замедлил этот процесс. Уже через несколько секунд трава вокруг меня пожухла и начала тлеть. Через минуту я испарил с тела все посторонние субстанции и позволил таки когтям вырасти. Надо будет разобраться с моей способностью к видоизменению. Слишком уж я привязан к "игральным" формам. Подобрав лежащую в стороне сумку и тело "кролика" я продолжил путь.

Ну вот. Пол дела сделано, монстр, весь связанный да перевязанный, тихонечко подрыгивается в тележке, рядом покачивайсь стоит Кайён. Очнувшись, он заявил, что совершенно здоров и наотрез отказался оставаться в подпространстве. Ну ладно, дело его. Раз хочет мозолить мне глаза своей пьяной походкой то пусть. Немного перекусив... то есть это я перекусил, а сам недолич сожрал все запасы подчистую! Время едва перевалило за полдень и что делать дальше я не знал. Можно попытаться поймать еще одну тварь, благо одна сеть осталась. Однако состояние моего спутника не располагало к подобным выходкам. Ладно, зато появилось время обдумать легенду. Я еще раз глянул на нашу сегодняшнюю жертву... да, без легенды не обойтись.

-Слышь, мертвец ходячий... да хватит тебе жрать! И где ты вообще достал сыр, мы же его с собой не брали?

-Тхы нэ брхал... а я брал! - выговорил наконец Кайён, проглотив кусок довольно таки пахучего сыра.

-Угу, скажи лучше, в вашем мире есть вообще кто нибудь, окромя магов, способный захомутать вот такого вот? - я кивнул в сторону подергивающейся повозки.

-Ну... Дай ка подумать... Аурники точно могут, адепты какой нибудь школы боя тоже наверное могут... Да. И Фарды тоже могут, но они мало чем от аурников отличаются. - Закончив пересказ вариантов, Кайён проигнорировал мой вопрошающий взгляд и вернулся к сыру.

-Гхм! Кто такие аурники и Фарды? Можем ли мы за них сойти?

-Неха..гх-гхт-гху! - ну вот, будет знать как жрать во время разговора! - Нет, не сойдем! - прокашлявшись ответил Кайён и потянулся к следующему куску сыра.

Да что за проглот! Я понимаю, человек после ранения. Восстанавливает силы. Но и меру же знать надо! Небольшое усилие воли и "струны" выдернули из рук этого обжоры последний кусок сыра, за одно прихватив и сумку, лежащую рядом с ним. Мало ли, вдруг кроме сыра там еще что лежит. Кайён клацнул зубами, но, не обнаружив между ними искомого, укоризненно посмотрел на меня.

-Ладно! Аурники это не маги, их аура слишком мала, такая же, как у простых людей, но очень насыщенная. Размер ауры не позволяет им создавать магические структуры, разве что какой нибудь самоубийца не решит сделать это внутри собственного тела. Однако, сила их ауры такова, что при желании они могут пробить пальцем дыру в каменной стене. Говорят, даже большинство заклинаний их не берут. Фарды, это бывшие маги... точнее действительные маги, но избравшие путь физического совершенствования. Они специальными упражнениями сжимают ауру, но результатов аурников они не достигают. Зато остается возможность применять некоторые заклинания. Получается нечто среднее между аурником и магом.

-И мы не можем притвориться ни тем ни другим, так как уже представились магами со снятым сигилом?

-Именно так.

-Ну а про адептов?

-... Ухмм... Может и прокатит. Если повезет. Просто маги редко, даже очень редко тратят время на подобные школы.

-Скажем, что нас тренировали в академии, факультативно. Ты ведь говорил, что у вас есть не магические факультеты?

-Я же говорю, идея сработает если местные поверят, что нам это вообще было интересно. Уж поверь мне, о лени магов ходит достаточно легенд. Говорят даже, что маг предпочтет полчаса читать заклинание над упавшей монеткой, чем нагнется сам. За глаза, естественно.

-Из любого правила есть исключения, почему бы нам таковым не стать?

-А если захотят проверить? Между прочим в Кавердоле половина населения адепты! Пусть начальных уровней, но о школах понятие имеют.

-А мы придумаем свою школу!

-Как придумаем? - Видимо Кайёну такая возможность не приходила в голову.

-Мы отныне адепты школы "Тай-Джитсу"! И философия нашей школы не приемлет поединков не заканчивающихся смертью противника.

-Э... Это ты загнул!

-Зато отвадит от нас желающих поправерять.

-А твари, мы ведь их не убили...

-Это твари, а не противники! Большая разница. - глубокомысленно и, как мне казалось, с просветленным выражением лица произнес я.

-Хорошо, а почему "Тай-Джитсу"?

-Придумай сам, если не нравится. - буркнул я

-Нет, нет, звучит здорово, только что оно значит?

-Владение телом, искусства боя как таковые, без исключения. Это на одном из языков моего мира.

-Отлично, тогда все решили... может вернешь сыр? И сумку, в ней еще лепешка оставалась...

Всё таки мы решили возвращаться в "крепость". Кайён обожрался и теперь был совсем вялый, но в подпространсво перебраться так и не захотел. Мы уже вышли в более менее обжитой лес и я убрал трансформацию. Здесь был риск быть замеченным другими охотниками. Про то, что и здесь могут быть твари я как то даже и не вспомнил. Наверное зря. Как бы то ни было, нам крупно повезло. Тварь с упоением поедала тушу такого-же кабанчика, что не так давно спас нас от голодной смерти. Скорее всего, когда-то это был муравей. Да и сейчас тварь мало чем отличалась от прототипа. Кроме размера, естественно. Насекомое. Стоит дорого. Хорошо. Трансформация... Ну а дальше скучно. Муравей даже не сразу обратил внимание на опутавшую его сеть. Две добычи за неполный день. А учитывая их стоимость, закралась мысль остаться в Кавердоле и открыть охотничий бизнес.

Вечером нам пришлось выкладывать легенду. Вроде бы прокатило, хотя некоторое сомнение во взглядах местных охотников все таки проглядывало. Ну и ладно. Главное чтобы не приставали. А на следующий день мы никого не поймали. До кольца мы правда не доходили, так как времени не хватило бы, но по округе побегали изрядно. Результат нулевой, лишь несколько уже дохлых тел и недостойная внимания мелочевка. Жаль. Но кое какой капитал у нас все же должен будет появиться.

-В этом году улов хоть и не большой, всего девять тварей везем, зато качественный. Давно таких дорогих тварей не попадалось. Так что выручка будет знатная. - вещал с довольной улыбкой комендант.

Мы второй день шли в составе каравана, а этот тип все никак не угомонится. Казалось он поставил перед собой непременную цель, поселить нас в Кавердоле. Якобы мы удачу приносим. Может и так, но удача у каждого своя, так как именное ею иногда прикидывается судьба. А я в судьбу не верю. Так что свою дорогу буду выбирать сам. Надеюсь комендант поймет это пораньше, так как терпеть его причитания еще пять дней пути я бы не смог. Вспомнилась баба Зарея, она тоже причитала, но по другому поводу. По ее мнению, нам надлежало остаться, ведь туалетную будку надо бы перенести в другое место, старая яма почти заполнилась. Ведьма искренне не понимала, как это мы отказываемся от такой заманчивой работы. Однако, все же снарядила нас провизией на дорогу и даже всплакнула напоследок. И ведь не ясно, то ли действительно к нам привыкла, то ли просто жаль терять халявных негров.

Идти в караване было медленно и скучно. Даже потренироваться не удавалось. Но наконец-то мы дошли и выехав на холм мы увидели Окарун. Да, это все же город, а не большая деревня. Правда была и деревня. Она раскинулась за пределами толстых каменных стен города и, видимо, снабжала его продовольствием. Да, это все же деревня, а не милитаризированная "крепость". Вот пробежала девчушка понукая прутиком вальяжно покачивающих хвостами гусей. Вот пустобрехи выбежали нам на встречу, непрерывно лая и показывая свою полезность хозяевам. Правда не добежав до нас десятка метров они учуяли наш груз и поджав хвосты бросились врассыпную. А вот и оно! Символ деревни из моего воображения. Корова! Почти такая же как и земная скотина, только почему то зеленая. Но это не фатально. Она была большая, рогатая и мычала. До этого реальную корову я видел только у себя в тарелке, в виде бифштекса, фарша или гамбургера. Тут же появилась вездесущая малышня и, несмотря на окрики матерей и тетушек, бесстрашно полезла к повозкам. Естественно бочки с водой их не заинтересовали, в отличии от заманчивого вида клеток с диковинными зверушками. Все твари, несмотря на регулярные водные процедуры, ослабли настолько, что даже не предпринимали попыток освободиться.

Когда мы с горем пополам пробились через всю эту мелкую шушеру, перед нами встала новая преграда. Пушной северный зверек. Таможня, она везде таможня. Но не успел я толком испугаться, как стал свидетелем любопытной, я бы даже сказал курьезной сцены. Два стражника не слушая коменданта направились к клеткам. Стоит упомянуть, что клетки были занавешены всякими тряпками, дабы отвадить от них детвору. Но эти же тряпки видимо очень хорошо притягивали стражников. Думаю выражение лица того несчастного, что с надменным лицом откинул полог с первой повозки, я запомню на всю жизнь. Ему очень не повезло, так как в этой повозке ехал муравей. Видимо расстроившись от того, что так легко дал себя поймать, монстрик решил отыграться позже. Так уж вышло, что он, вопреки всем прогнозам, остался единственным активным представителем "кроликов" в нашем караване. Так что я не завидую стражнику, еле отскочившему от шипящей и ходящей ходуном клетки. Наверное клацанье челюстей нашего питомца будет сниться ему до конца его дней. Вопреки моiм опасениям, нас не оштрафовали, а безоговорочно пропустили. Попросили только не отклоняться от главной улицы и идти прямиком к гильдии. Ну что-же, здравствуй Окарун, будем знакомиться!

Глава 15

Что я могу сказать об Окаруне... Разномастные, как правило двухэтажные, домишки были расставлены в хаотичном порядке, причем очень близко друг к другу. Первые этажи повсеместно были каменными или кирпичными. Лишь изредка попадались полностью деревянные или полностью каменные здания. И если первые принадлежали не слишком зажиточным гражданам, то вторые, явно стоили не мало. Дело даже не в камне, а в умопомрачающем количестве украшений на фасаде, крыше и даже заборе. Судя по всему, здесь не было разделения на более или менее престижные районы. Каждый строил где хотел и что хотел. Естественно подобный архитектурный хаос сказался и на коммуникациях городка. Главная улица, судя по всему, называлась так лишь потому, что была единственной более или менее широкой и почти прямой в этом лабиринте. Вокруг было достаточно чисто, хотя существование здесь канализации было весьма сомнительным. При подобной расстановке домов, создание канализационной системы стало бы делом архисложным.

Подняв взгляд можно было увидеть высокую башню из серого камня. Именно туда мы и держали путь. Интересно, почему в большинстве прочитанных книг, маги предпочитают селиться именно в башнях. Откуда на земле стал известен подобный феномен? Да и вообще, что за странная любовь к башням?

Изредка попадались вывески над входом в какой нибудь домик, изображающие какие-то закорючки. Читать, писать, увы, еще не научился. Да что там, даже разговорную речь понимаю с пятого на десятое. Поразглядывав подобные вывески, пришел к выводу, что с письмом будут проблемы. Больше всего увиденные загогулины напоминали японскую кандзи или любую другую иероглифическую письменность. Не по внешнему виду, а скорее по принципу. На многих вывесках красовались различные геометрические фигуры, перечеркнутые каким нибудь замысловатым узором. На каждую вывеску приходилось по двум, максимум трем, подобным иероглифам. А чаще всего попадались таблички с одной единственной, но ужасно замысловатой на вид загогулиной. Вот например, нечто похожее на закусочную, которую легко было определить, руководствуясь tochneйшим инструментом - носом. На табличке прибитой к двери был изображен вытянутый вертикально ромб, в который был вписан квадрат, а все это вместе было извилисто перечеркнуто еще тремя линиями. Вроде бы все не так страшно, но в свободных местах этого рисунка торчали еще какие-то закорючки. Беее, баран... Никогда не имел пристрастия к иностранным языкам. Тем более таким "извращенным"! Хотя, разговорная версия оного не казалась такой уж мудреной. Даже наоборот, но и тут предстоит еще разбираться и спотыкаться.

До гильдии оставалось не больше пары сотен метров, но протиснуться с обозом по местной "главной" улице и при этом никого не задавить, было весьма не просто. Вот же общество! Кажется вся социальная жизнь этого городка была сконцентрирована именно на улице... причем на конкретной улице, единственной пока что мне известной! И без того не широкий проход, оказался полностью оккупирован праздно шатающимися горожанами.

Народ вокруг жил своей привычной жизнью. Кто-то с кем-то спорил, кто-то просто шел по своим делам, а два сомнительного вида мужика даже попытались подраться. Правда на удивление быстро помирились и пошли праздновать перемирие в ту самую закусочную, чью вывеску я недавно рассматривал.

Кайён внимательно разглядывал прохожих, опасаясь, что среди них может затесаться маг. Наверное, он еще не доверял своей свернутой ауре, вдруг кто заметит какие-нибудь эманации хаоса. Здесь же не абы кто, а специалисты по Приграничью работают.

Напряженное состояние Кайёна заметил не я один. Вон комендант, пристал и домогается. О чем именно они говорили я толком не понял. Пита пришлось отключить, в целях, все той же, пресловутой маскировки. Однако... Не нравится мне что-то в поведении коменданта. Раньше как-то не задумывался, но вчера у меня появился для этого повод. Уж слишком усердствовал наш усатый командир, в процессе форменного допроса из серии: "Ну, и куда вы теперь?". Первые минут десять Кайён выкручивался, мол сами не знаем. Ха, лучшая ложь, это полуправда. Но вот на двадцатой минуте меня как молотком по голове стукнуло. Да ведь комендант действует как следователь из какого нибудь голофильма! Одни и те же, по сути, вопросы чередовались с безобидными разговорами о... ситуации в Империи! Как, кто, где живет, слухи разные, да байки. Подумал было, что он все еще не оставил надежды получить наши тушки в качестве охотников, но именно эта мысль и прорвала некую плотину в моем сознании. А зачем мы ему вообще сдались? Почему к совершенно левым оборванцам, сиречь, к нам, отнеслись так спокойно? Хотя там был прецедент в виде бабки Зареи, но с тех пор столько времени прошло, что о той истории никто и не вспомнит. Я не имею в виду простых жителей, чья жизнь, по сути, была проста и подобными вопросами не загружалась. Но комендант, или еще кто, сидящий в основании их маленького айсберга, должен был задуматься, кто же мы такие на самом деле. Кроме слов никаких доказательств, а принцип "доверяй, но проверяй" никто не отменял. Есть над чем подумать.

Вроде, комендант отстал, только недоверчиво косит глазом. Но вот, караван, как-то неожиданно оказался на просторной площади. Хмм. Просторной она показалась только в первый момент, по контрасту с толкотней суетящегося народа, стиснутого стенами зданий, на, отнюдь не широкой, но зато "главной", улице. Стоит ли говорить, что и площадь на которой мы остановились, тоже называлась Главной?

А что стоим, кого ждем? Покрутив головой я заметил тех самых "кого". К нам, буквально вприпрыжку, приближались пять субъектов. По другому и не скажешь. Одетые в нечто, напоминающее лабораторные халаты светло зеленого, почти салатового цвета, не бритые и со всклокоченными волосами, они походили на карикатуры Эйнштейна. Да, именно они, во множественном числе. Так как, без практики, отличить одного мага, от другого я бы, наверное, не смог. Маги, а кто же еще? Уже добежали до повозок и, проигнорировав всю человеческую составляющую каравана, начали проворно скидывать наваленное на клетки тряпье. При этом они восторженно подпрыгивали и попискивали. От увиденного у меня зачесался нос. Есть у меня такой момент, когда я вижу нечто, выходящее за рамки понимания, у меня начинает чесаться нос. Захотелось даже активировать Пита и поинтересоваться у Кайёна, действительно ли это маги. А как же, бытующее в массе, мнение о флегматичности и даже ленивости местных светил от магической науки? Клиенты уже чуть ли не толкались, каждый хотел первым увидеть очередную привезенную тварь. Ну прямо дети под новогодней елкой! Какая экспрессия, диву даюсь!

Комендант отнесся к поведению магов весьма равнодушно. Видимо не в первый раз. Подойдя к возбужденным клиентам, он начал им что-то объяснять. Наверное, давал пояснения и описывал их состояние на момент поимки. А может и торговался. Вот один из своры местных вивисекторов достал из внутреннего кармана халата какую-то табличку. Так как он стоял ко мне спиной, но почти не закрывал обзор, я смог хорошо рассмотреть сей интереснейший предмет. Почему интереснейший? Да потому, что я никак не ожидал увидеть здесь аналог электронного планшета! Маг сноровисто тыкал пальцем по возникающим на "экране" картинкам и, уже знакомым мне, "иероглифам", что-то при этом бурча себе под нос. Комендант кивал в ответ и норовил тоже заглянуть в планшет, постоянно выгибая шею.

Когда обход товара и его оценка подошли к концу, комендант и тот маг с планшетом направились в башню. Нам же ничего не оставалось, кроме как стоять в сторонке с остальными сопровождающими и наблюдать за процессом разгрузки. Тем временем к клеткам подбежало несколько, молодых на вид, ребят. Наверное стажеры или что-то вроде того. Они тащили какие-то странные диски, связанные между собой длинными цепочками на манер бус. Стажеры остановились рядом с повозками и начали по одному выкладывать диски на землю, постепенно отходя назад, к башне. Когда они закончили, на земле оказалось нечто вроде узкой дорожки, образованной цепями и дисками, расположенными на равном расстоянии друг от друга. Старшие маги что-то "пошаманили" и воздух над тропинкой пошел рябью. Я наблюдал за этим действом с неприкрытым интересом. Мне почему-то казались странными подобные манипуляции. Магия ведь! Плюнул, дунул и готово! На самом деле я понимал, что это не так и, по сути, магия ничем не отличается от науки. Однако, стереотипы, закрепленные многочисленными книгами, не так просто отбросить и забыть. Клиенты же времени зря не теряли. При помощи длинных палок с небольшими крючками на конце, они подхватывали клетки и стягивали их с телег. Клетки при этом вовсе не собирались падать. Попадая на тропинку, они просто зависали в воздухе и, медленно покачиваясь, начинали плыть в сторону башни. Когда первая клетка уже приближалась к середине пути, подволокли следующую тележку и операция повторилась. Этакий конвейер на маго-физике. Интересно.

Размеренный и отточенный процесс, однако, не обошелся без эксцессов. А все по вине озлобленного на весь мир и чрезвычайно активного муравья. Эта хитрая скотина не подавала признаков жизни до тех пор, пока не оказалась в свободном полете на дорожке. Отлетев на несколько метров от телег, мутировавшее насекомое с силой врезалось в бок клетки. На такую выходку, видимо, никто не рассчитывал. Клетка завертелась как заправская центрифуга. Заметив, что металлическую бандуру несет к краю тропинки, клиенты засуетились и попытались остановить разогнавшуюся коробку при помощи своих крючков. Может у них это и вышло бы, но беснующийся в клетке муравей имел другие планы на вечер. Клацнули челюсти и одна палка, перекусанная у самого крючка, отлетела в сторону, влекомая силой падающего на спину мага. Второй невезунчик, пытавшийся удержать клетку с другой стороны тропинки, не успел среагировать и его качнуло вперед. Хоть он и отпустил палку, начального толчка хватило и молодой парень попал прямо на "антиграв", надо будет спросить у Кайёна, как эта штука работает. Теперь, недалеко от муравья, летал и жужжал аки шмель еще один "груз". Ничего кроме смеха подобная ситуация не вызывала. Даже если клетка с муравьем упадет, прочная структура наверняка выдержит. Так, и чего они так переволновались?

Оказалось, что было от чего. Клетка долетела до края тропинки и с грохотом рухнула вниз. Все бы ничего, но она упала углом... прямо на цепь, связывающую соседние диски. Ух, что тут началось!

Лежащую на земле клетку с силой откинуло от тропинки, да так, что она пролетела метров пять и еще три катилась по инерции, жутко при этом грохоча. Но и это не все. Еще две клетки, до этого мирно плывшие к башне, резко ускорились и рванули к прорехе в тропинке. Разогнались они капитально, так, что сила, тянувшая, их не справилась с нарастающей инерцией. Вместо того, чтобы вылететь вслед за муравьем, груз полетел дальше... пока не встретился с уже пустой повозкой. Грохот, крики и, наверное, мат заполнили площадь. Больше всех досталось тому стажеру, что по неуклюжести попал на тропинку. Его выстрелило прямо на клетку с муравьем. К счастью, последний еще не оклемался от, нечаянно затеянной, программы подготовки космонавтов и не стал кусать скулящего от боли паренька.

На шум из башни выскочило еще несколько человек. Как-то резко уровень хаоса на площади подскочил, наверное из-за появления новых действующих лиц. Наша же компания стояла в сторонке и не вмешивалась. Не наши это проблемы... да и как мы могли вмешаться? Разве что, в качестве дополнительного элемента хаоса.

Еще немного повозившись местные маги сумели-таки навести порядок и возобновить работу конвейера. Во избежание, так сказать, повторения инцидента, муравья сопровождали сразу четыре стажера, постоянно удерживая клетку своими "крючко-палками". За всем этим с любопытством наблюдали мы, а также комендант с оценщиком. Судя по выражению коменданта, выходка муравья сыграла нам на руку. Это есть хорошо. Чем больше заплатят именно за моих с Кайёном кроликов, тем лучше! Денег много не бывает! Есть правда еще и другой принцип, не слишком красивый: "Хороших денег должно быть много! - Первое правило инфляции." Как только все маги зашли в башню, а комендант уже подошел вплотную к нам, я "разбудил" Пита.

-Ну что ребят? Будем рассчитываться? Не скрою, грустно мне. Не верил ведь, что кого нибудь путного поймаете, вот и согласился на треть цены. Я ведь как думал... Ну поймают они тварюшку полудохлую, включим ее в караван, хоть какую нибудь денежку да заработают. А оно вона как вышло то! Может скинете? Нет-нет! Не смотрите на меня так. Я просто пошутил. Договор всего важней!

Рассчитался с нами командир в каком-то глухом переулке. Мол, чтобы глаза лишние, действий лишних не заметили. Зачем самим себе проблемы создавать?! В результате мы стали обладателями увесистого кожаного мешочка с тридцатью двумя серебренными монетами. В отдельном кошелечке, одеваемом на запястье, по принципу часов, лежала одна единственная золотая монета, Малый Империал, равен ста серебрянкам. Есть еще Большой Империал, равный пяти сотням золотых. Эх, есть то он есть, такой большой и красивый... жаль только не у нас. Так! Молчать жаба! То, что есть, тоже деньги, причем не малые!

Я смотрел в спину продирающегося сквозь толпу каравана и думал. Первый этап акклиматизации в новом мире можно считать пройденным. Есть спутник, есть деньги, питомцами тоже обзавелся. В прошлой жизни даже кошку не завел, так и жил, как большинство, в компании хомяка да жабы. А здесь вон оно как вышло... Ну, значит можно приступать ко второй стадии. Наверное, как и у всех людей, мои жизненные этапы можно разделить на завершенные и не завершенные. Иногда они даже пересекаются, такова жизнь. Что же для меня такое, очередной этап? Это цель. Добыть то, чего нет, но хочется. Вечно недовольная тварь, по имени человек, никогда не будет иметь все, чего хочет. И именно эта неудовлетворенность и движет всем людским родом. Есть люди уверенные, что это не правильно, уходят в горы, живут в пещере и питаются мхом. Есть и полная противоположность, жить, как будто последний день и ни в чем себе не отказывать. А кто прав? Первые не живут, а прозябают, просто тянут время своего существования, без какой либо пользы. Вторые свое существование буквально сжигают. Живешь одним днем? Многообразие тоже может стать однообразным. Вдруг ты уже прожил свой единственный день? Наверное, жизнь, как и все в этом мире, да и пожалуй в других мирах тоже, любит середину. Недаром же ее называют золотой. Но главное... Главное это цель. Не мечта, а именно цель. Ведь можно подниматься по лестнице в полной темноте, спотыкаясь на каждом шагу, а можно подсветить себе фонариком. Есть ли у меня цель? Раньше была. А сейчас? Нет... Пока нет, но я обязательно ее найду. Хмм... А чем не цель? Найти свой путь. Самому выбрать ту лестницу, по которой будет интересно подниматься. Да, именно интересно. Бывают моменты, которые кроме как меланхолией и не назовешь. Мир вокруг кажется скучным, однообразным и... понятным. Даже банальным. А простая, как огурец реальность порождает мечтателей. Не тех, кто мечтает, а тех, кто этим живет. Оно ведь удобно. Зачем ломать ноги на кривой, темной, да еще и раскачивающейся лестнице, если рядом есть красивый и подсвеченный эскалатор? Вот он, сделай шаг и ты "на коне"! Жаль, мечты не должны осуществляться, иначе они станут такой же обыденной и серой реальностью. Значит не будем просто мечтать, но и не будем ломать себе ноги понапрасну. Передо мной новый мир. Новые дороги. И если здесь нет подходящего мне пути, я сам его создам! А все потому, что жизнь должна быть интересной.

Глава 16

Ну, и зачем ты все это сказал? - спросил Кайён, со скепсисом меня разглядывая.

Я просто не заметил, что думаю все это вслух. Просто авто-программирование лучше проводить в виде диалога с самим собой... А еще лучше вслух. Как бы подтверждая собственную решимость.

То есть ты действительно решил "создать свой путь"? Вопреки всему миру? А коготки свои черные не обломаешь? Судьба не любит, когда с ней спорят.

Кайён. - вздохнул я - Ну не верю я в судьбу. Есть стечения обстоятельств, желания и действия других. А этих других миллионы! Огромное количество людей тянут одеяло жизни, иногда называемое судьбой, в свою сторону. Но если тянуть правильно и не в одиночку, то это одеяло вполне можно подмять под себя.

Оптимистично... Но даже если пользоваться твоей аналогией, проложить свой путь сквозь толпу других "желающих" будет ой как не просто.

Буду надеяться на лучшее. Пусть Фортуна мне улыбнется!

Какая Фортуна? Судьба? Но если ты в нее не веришь!

Я уже сам сомневаюсь в ее отсутствии. Мой мозг не может понять почему я оказался в этом мире, почему стал тем, чем стал... Но отказаться от старых убеждений я пока что не в силах. Мне нужна опора. Новая, удовлетворяющая меня теория или философия. Иначе я не могу... Так что буду жить по старой. Ладно. Хватит об этом. Где там тот постоялый дом, что нам советовал "усатый"?

Большой Горг? Кажется в ту сторону... я в этом лабиринте ничего не понимаю. - Кайён повертел головой, пытаясь найти неизвестный индикатор направления - Ну и пусть, спросим дорогу.

А мне кажется, как раз в ту гостиницу нам и не надо. А надо в какую нибудь другую.

Это еще почему?

Не нравится мне поведение коменданта. Уж больно оно подозрительное, я бы даже сказал, подозревающее.

Параноик! - усмехнулся Кайён.

Пусть так. Интуиция или паранойя, называй как хочешь.

Ну пошли тогда. На поиски гостиницы, вперед!

__Отступление__

Вереница из пустых телег недавно выбралась за пределы стен Окаруна, но почему-то не стала продолжать свой путь домой. Люди сгруппировались вокруг одной из повозок, вставшей чуть дальше от дороги, чем остальные. Все молчали, как будто ожидая чего-то... или кого-то. Действительно, спустя несколько минут к ним подошли два неприметных человека. Серо-голубые глаза, такого же света волосы и короткая щетина на лице.

-Наконец-то! Дарон, ты выяснил все, что я просил?

-Так точно. За последние три месяца на полигон отправлялась лишь одна группа. Она вернулась спустя два дня после отправления. В полном составе. Никаких студентов туда не направляли, так как общие учения начнутся только через месяц.

-Зацепки?

-Мне удалось узнать кое-что любопытное. - тихо проговорил второй незнакомец и замолчал, как будто задумавшись.

-Хороший ты человек Маркей, хороший специалист... И, как из любого настоящего разведчика, каждое слово из тебя клещами выдирать надо?! - прорычал крепко сложенный обладатель пышных усов.

-Несколько недель до появления у нас чужаков, из хранилища ВИМО (Высший Институт Магического Оперирования) города Академии исчезли три свитка. Один свиток высшего переноса, один свиток малого хранилища и один "Насос". Все три свитка относятся к редким категориям. А "Насос" вообще из высшей категории свитков. Одновременно с кражей из хранилища, исчезли два курсанта. Кайён Рид Тариа, курсант предпоследнего цикла и Равейран Рид Кассеа, со второго цикла. Действующие гипотезы происшествия: Первая, курсанты сбежали, а свитки стянул кто-то другой. Под шумок, так сказать. Но эта версия, как и несколько других, столь же не правдоподобных, была создана исключительно для отчетности. Вторая официальная версия заключается в том, что эти два курсанта преднамеренно выкрали свитки с целью их продажи. В пользу этой версии говорит то, что амулетами города не было зафиксировано ни одной активации свитков. И, самое главное, при попытке проникнуть в комнату Кайёна Рид Тариа, погибли три полноценных маго-оператора. Все трое конструкторы. Как они могли проглядеть ловушку созданную боевиком? Наверняка кто-то помог.

-Кайён значит... Не зря мне они странными показались. Не могут маги, только что потерявшие свою силу, вести себя так уверенно. Да и эта школа... Тай-жутзу... или как там. Сколько лет в разведке служу, а про такое не слышал. Вот, скажи мне, как можно голыми руками изловить таких тварей хаоса? Они же не из клана Сааве! Да и те, голыми руками не очень то умеют махать. Но если с мечем... нет им равных... Да. Помню я... Так! Не о том сейчас. Маркей, езжай в Нуркур и передай Кадеревейру все данные. Пусть сами решают, что делать с этими курсантами. Дарон, ты остаешься здесь и следишь за пацанами. Чтобы шагу ступить не могли без твоего ведома!

-Да.

-Принято.

Караван продолжил свой путь, а Ванарейдейён задумался. Какой подарок преподнесла ему судьба. Это ведь не просто совпадение. Это шанс реабилитироваться. Мало кто из верных ему людей знает, что служит не действующему представителю имперской разведки... да, связи остались, но это лишь тень былого могущества. Сила информации, это действительно великая сила. Как приятно было ощущать себя пауком дергающим ниточки бесконечной паутины. Получить знания здесь, скинуть приманку там... Почему именно ему повезло стать козлом отпущения? Провал операции. По вине командования, а крайним оказался он. Среднее звено, достаточно высоко сидит, чтобы скинуть на него вину, но не достаточно высоко, чтобы от этой вины отмахнуться. И все таки Ванарейдейён любил империю. Он твердо верил, что уже скоро, именно империя станет единственным государством на этом континенте. Она покажет всю свою силу и величие! А значит, стоит вернуть себе все то, что потерял. Не ради предавших его, не ради власти, не ради денег. Все ради Империи! И он, Ванарейдейён, сын торговца и служанки, названный в честь древнего героя, будет частью этой империи. Да. Будет частью...

_______________________________________________________________________________________________

Гостиницу мы нашли. Искали мы ее долго, каждые два шага спрашивая дорогу у прохожих. В итоге выяснили, что до этого нарезали вокруг нее круги как минимум час! А когда узнали, что в городе всего один постоялый двор, я даже не слишком удивился. Стоит ли упоминать, что именно эта гостиница и есть "Большой Горг"? Хотя, в духе местного населения было бы назвать ее "Главной Гостиницей"... или как-то так.

Перед входом располагалась небольшая стойка, за которой, в гигантском кресле сидел не менее гигантский мужик. Ё! Да у него предплечья как обе мои ноги... каждое! При виде нас мужик встал на ноги. Уж лучше бы он сидел. Два с половиной метра роста внушают уважение. А если присовокупить несколько шрамов на лице, черную кожаную куртку и взведенный арбалет на стене, то слово "уважение" становится бледноватым, уступая место понятию "страх". Гигант смотрел на нас, мы смотрели на него. Продолжалось это минут пять, пока...

-Посетители. Это хорошо. Комната есть. Хорошая. Четыре серебрушки в неделю. Завтрак входит в стоимость. - монотонно прогудел мужичара.

-Ээ... Да! - очнулся Кайён - Нам бы комнатку, недели на две. И еще, помыться здесь есть где?

Пауза. Минута. Вторая. Треть...

-Есть купальня. Серебрушка за помывку. Вещи постирают. Бесплатно. - О! Прогресс, однако! Меньше трех минут.

-Хорошо. Мы возьмем. На две недели. Комнату. Одну. - Кажется Кайён решил, что мужику так будет понятнее и воспользовался его же манерой речи.

Со стороны могло показаться, что данный индивид не отличается быстротой мышления... точнее отличается, но не в правильную сторону. Однако, это впечатление будет ошибочным. Я уже успел заметить, что люди, перед тем как что-либо сказать, обдумывают варианты, анализируют возможную реакцию, и произносят фразу, лишь когда уверены, что именно она лучше всего подходит моменту. Для меня это выражалось в появлении некоего шума в голове. Так вот, этот верзила просчитал нас в первую же секунду! И то, что мы не местные, и то сколько денег может находиться вот в этом мешочке. И какими возможными проблемами чревато наше здесь присутствие... Всего одно мгновение и шум исчез. Во время всех этих пауз, он либо играл роль недалекого тугодума, либо издевался, зная, что при таких габаритах и внешнем виде, сказать ему что-либо вряд ли кто посмеет.

-Второй этаж. Пятая дверь. Справа... - Мужик опять сделал вид, что задумался.

Кайён же взял протянутый ему розовый брелочек, оказавшийся ключом от комнаты. Простой осколок какого-то кристалла, даже не ограненный. Вот интересно, магия здесь это повседневность, вон, даже вместо замка на двери! Так почему тогда все это распределено столь не равномерно. Туалета нет, есть выгребная яма во дворе. Зато над этой ямой можно "задумываться", держа в руках аналог электронного планшета и полистывать какую нибудь книжку. Небось эту литературу даже скачивать можно! Из астрала!

"Вась, ты там долго?"

"Сейчас, сейчас, последнего Вестника Мага докачаю..., здесь просто линию лучше ловит."

Кажется, я ненадолго выпал из реальности... И только увидев, обращенный на меня, полный недоумения взгляд приятеля, я смог придти в себя. Однако, сразу же был вынужден поделиться причиной моего состояния, сиречь безудержного смеха.

Ну... шутку Кайён не понял и на полном серьезе заявил, что книг в астрале не бывает, потому, что они не живые. Подобная откровенность, закономерно, вызвала еще один приступ смеха. Перевести дух мне не дали, решив добить окончательно. В процессе "добивания", я выяснил, что подобным образом дела с магией обстоят не везде, просто мы сейчас в деревне. Точнее, по словам Кайёна, не в деревне, а в такой дыре, что похуже любой, самой далекой и темной попы, куда даже врага не пошлешь, из жалости! В итоге, до второго этажа я добрался на четвереньках и еще полпути до нашей комнаты держался за стеночку.

Ключ-кристалл не понадобился, дверь оказалась открыта.

Хмм. Две кровати, протертый до дыр ковер, один шкаф из грубо отесанного дерева, один стол, одно окно... и, максимум, пять квадратных метров пространства. Сидеть за столом предполагалось прямо на кровати. Причем на дальней кровати, путь к которой лежал через ближнюю. А судя по положению шкафа, для его использования было необходимо вытащить одну из кроватей в коридор. Это типа механизм против воров? Почему-то было не смешно. Наверное, насмеялся уже.

Кайён молча развернулся и потопал вниз, выяснять отношения с верзилой. Я же созерцал эту комнатушку, и думал, как быть, если комнату нам не поменяют. Может перетащить кровати в подпространство? Будет, хорошо и мягко...

-Дым, он что сказал... Пятая с правой стороны... Так? - возмущенно пропыхтел примчавшийся Кайён.

-Да, именно так.

-Нет! Не так! Справа. Но если смотреть в сторону лестницы!

Я вышел в коридор и осмотрелся.

-Кайён, здесь шесть комнат. А с какой стороны считать, от лестницы, или от стены?

Парень аж подпрыгнул и, зашипев как чайник, бросился к лестнице. Но на полпути передумал и решил выяснить все экспериментальным путем. То есть, просто ткнув кристаллом в предпоследнюю и вторую дверь поочередно. В итоге, наша комната оказалась второй слева. Все логично...

Да. Это совсем другое дело. Достаточно просторная комната, с двумя окнами, двумя столами, большим ковром посередине, на котором расположились два кресла и маленький журнальный столик. Имелись в наличии: большой шкаф, украшенный резьбой, два маленьких сундучка, со вставленными кристалло-ключами, один графин с водой, настенная полка блестела стаканами и другой стеклянной тарой, четыре светильника, наверное, магических... Короче, жить можно.

-Вот это совсем другое дело! - воскликнул Кайён. - Ну, какие у нас теперь планы?

-Отправить письмо в твою академию, купить нормальную одежду, покормить драконов, дождаться ответа из академии, свалить отсюда.

-Не забывать тренироваться в процессе! - опа... Райкон ожил. Несколько дней, как от него ни слуху ни духу.

-Ага. В каком порядке будем выполнять план?

-Дождаться ответа из ВИМО, не отправив письма будет сложновато. А идти за обновками, не покормив зверят, совесть не позволит. Еще Райкон напомнил о тренировках. Вывод. Ты идешь отправлять послание, я кормлю питомцев и мы вместе идем за покупками.

-А меня кормить кто будет?! - искренне возмутился Кайён. Выражение его лица можно было перевести как "предатель". - Вот что, заказываем еду. Едим, заодно кормим твоих бестий, а все остальное потом.

-Всего пара часов как поели! Как с таким отношением к еде ты еще не превратился в шарик? Большой такой, размером со слона...

-Не знаю... что такое слон?

_Отступление_

Горг сидел в своем любимом кресле, откуда он мог хорошо видеть, как всех кто заходит, так и тех кто уже сидит в общем зале и дожидается заказа. Его обязанности, как хозяина этой гостиницы, сводились к минимуму. Он просто встречал и провожал гостей, а остальные его обязанности были спрятаны от назойливого внимания посетителей. Спрятаны под старой и хорошо отработанной маской. Действительно, кому могло придти в голову, что некий туповатый охранник может делать хоть что-то полезное. А он как раз делал очень полезное дело. Он думал. И, к сожалению, думы его были не веселыми.

Мало кто знал, что именно он является хозяином единственной в городе гостиницы, но и те, кто знали, все равно считали его тугодумом. А все потому, что здесь очень редко бывают приезжие. Настолько редко, что даже одной гостинице не хватило бы постояльцев, чтобы не обанкротиться. И вот, появляется некто, желающий открыть гостиницу именно в Окаруне. Либо дурак, либо знает что-то, чего не знают другие. Обычно хватало одной минуты разговора, чтобы окончательно уверить любого, что первый вариант это единственно правильный! Но, на самом деле, Горг действительно кое-что знал. До него, года два назад, дошел слух, что Империя вскоре начнет разрабатывать жилу кафрита, расположенную чуть севернее. Прикинув расстояния и наличие дорог, а так же посетив все близлежащие населенные пункты, Горг пришел к выводу, что именно в Окаруне сконцентрируется большая часть торговли изделиями из кафрита. Горг открыл гостиницу заранее, зная, что инертность мышления местных, позволит ему заработать немалые деньги, прежде чем, кто-то еще решит составить ему конкуренцию. Однако, Горг несколько просчитался. Почему он решил, что Империя станет налаживать внутреннюю экономику? Оказывается, в Арагааде еще оставались "свободные" ресурсы... А когда они закончатся будет новая война, на этот раз с Салейлой. Ха! Да на подготовку к этому вторжению и тратятся все деньги и ресурсы из Арагаада! Человек судит по себе и Горг не был исключением. После двадцати лет службы десантником он ненавидел войну. Долгое время он считал, что все безумства, что ему приходится творить во благо Империи, это всего лишь необходимость. Что так надо. Много лет он в это верил, пока не понял, что война для Империи это уже привычка. Величие и сила... Смешно. И грустно. Уже сейчас на территории полно возможностей для поднятия экономики, но нет! Нужно дальше выжимать все соки из населения и выскребать все деньги из закромов! Какое величие?! Люди не живут, а выживают. Только в нескольких крупных городах уровень комфорта состоит на уровне. Канализация, водопроводы, силовые магические проводники, Леврафты на лунном камне у каждого третьего... А ведь так могло быть везде. Тот же Гарагаад до вторжения был полон диковинок! Огромные каменные пирамиды с садами раскинувшимися на каждой ступеньке. Рукотворные каналы, образующие неимоверно красивые узоры на земле, по которым с гор стекала вода и питала каждый маленький садик города. А каждый из этих садиков это произведение искусства. Горг видел города Гарагаада. И до, и после. Нищета и разруха это все, что осталось от некогда прекрасного королевства. Даже людей там почти не осталось. Большинство успели бежать в Салейлу, остальные разъехались по империи, ища более стабильный кусочек земли.

Как бы то ни было, Империя не стала разрабатывать кафрит в этом райёне. Сначала Горг еще надеялся на чудо, но потом сдался. Целый год он ждал своего звездного часа, а теперь пришло время подумать, как же быть дальше. Хотя, об этом он уже думал. И будет думать еще. Сейчас есть и другие интересные темы. Что же здесь происходит, например. Впервые за полтора года владения этой гостиницей, произошло подобное чудо. Сначала заселились двое из соседнего городка. Горг отлично знал, что это собачки "Усача", человека широко известного в узких кругах. К счастью, сам "Усач" о Горге не знал ничего... Слишком уж долго последний носит свою маску недотепы. Сразу после этих двоих появились еще четыре человека. Один благородный, хотя к аристократии он не имел никакого отношения. Просто, так называли всех членов семей, входящих в Консилиум. С ним были два воина и маг. Причем маг делал вид, что он просто приятель "аристократа" и магией не владеет. Но Горг относился к редкой касте людей, зовущихся "Видящими". Как бы глаза есть, а рук нет. Не маг, но магию может чувствовать очень хорошо. Если бы кто нибудь знал об этой его способности, до сих пор служил бы на благо Империи, диверсантом. Но ему этого не хотелось. Сразу после этой странной компании, в город приехала целая делегация магов, во главе с целым магистром. Все бы ничего, но по неизвестной причине, они не стали останавливаться в башне местного отделения гильдии... Нет. Они остановились у него. А через несколько дней, заселились еще двое. Единственные "нормальные" клиенты, подумал он. Если и маги, то не обученные ничему, только вокруг головы одного из них ощущалось какое-то движение, но на сформировавшуюся ауру мага, это не походило. Можно и пошутить немного. Не со зла. Просто у великана было такое чувство юмора. Дав им ключ от их номера, Горг "немного не так выразился" и указал путь в некогда пустую комнату. Ха-ха. Только за день до этого затащил туда всякого старого хлама, который выкинуть лень было. Оставалось только подождать реакции. Через минуту, однако, Горг ощутил, что по лестнице спускается чем-то разъяренный магистр. Вот уж от кого он проблем не ожидал... Но чувство, что к нему приближается апокалипсис местного масштаба, буквально кричало об обратном. Астрал разрывало, корежило и выворачивало. Может пронесет и магистр идет куда нибудь на улицу? Каково же было его удивление, когда перед ним оказался один из "нормальной" парочки. Шутка ему явно не понравилась... И все таки. К чему может привести наличие в одном месте стольких неординарных личностей? Почему-то узнавать это Горгу не очень хотелось.

_______________________________________________________________________________

Обед мы заказали в комнату. И, как только заперли дверь за служкой, перенеслись в подпространство. Зверята нам очень обрадовались и устроили весьма активную кутерьму. Это вполне естественно, если учесть, что за все время пути каравана, они видели нас всего несколько минут в день. Когда дракоши немного успокоились, разглядели, разнюхали и распробовали принесенные угощения, то полностью потеряли к нам интерес. Решив немного побаловать питомцев, мы заказали целую гору свежих фруктов. Хотя они и могли питаться мясом, фрукты оказались более предпочтительны для их утонченного вкуса. С десяток минут по подпространству разносилось радостное похрумкивание. Сей аппетитный звук издавал в основном Кайён. Хрумкал он всем подряд, но со вкусом. Так что, даже я, будучи не слишком голодным, проникся ситуацией и ухватился за некий фрукт. По форме банан, по вкусу смесь ананаса и лайма, по консистенции... картошка. Сырая. То есть, хрумкал сей фрукт очень хорошо.

Когда с фруктами было покончено и мы вывалились из подпространства, то еще несколько минут просто валялись на кроватях, не всилах пошевелиться. Но дело делать надо и мы его сделаем! Кайён уже собрался идти в башню, как вдруг я заметил одну странность. В интерфейсе Пита не было активного подключения к ауре лича, а это значило лишь то, что до этого мы общались по средствам ауры самого Кайёна.

-Расслабился ты, дружок.

-Что? Почему?

-Маскировка где?

-Ээ... не заметил. Наверное слетела, когда я на этого обалдуя внизу разозлился. Это-ж надо быть настолько тупым!

-С "обалдуем" будь поосторожней. Он только кажется идиотом, точнее не кажется, а притворяется.

-Да? А ты откуда знаешь? - видимо, не поверил.

-Потом объясню. Иди давай уже. А я кое-что хочу проверить.

Когда за другом закрылась дверь, я снова ее запер и отправился обратно в подпространство. Усевшись у стены я снял с себя Пита. Действительно, сколько можно ждать. Как и почему данный аппарат начал работать с магией и обзавелся собственной аурой? Концентрация. Здравствуй Саэкире.

Как же хорошо, что здесь нет времени. Кажется я провел в поисках необходимой информации целую вечность. Трудно найти желаемое, когда и сам не знаешь, что именно искать. Однако, бесконечные часы, дни недели, года... потраченного времени помогли мне составить более менее приличную версию. По крайней мере она не расходилась с законами этого мира. Правда, на вопрос "почему", ответа я так и не нашел.

Итог. Мой Пит больше не является просто компьютером. В результате переноса, судя по всему напрямую через духовный слой, все его функции преобразились в чистые идеи. Агломерат чистых функций, собранный воедино. Потом, в процессе материализации он принял привычную форму, но функции так и остались на духовном плане. В результате Пит стал "живым". Утрировано конечно. Но именно из-за его "осмысленного" стремления к сохранению собственной логической структуры, он и обзавелся аурой. То, что я вижу магическую составляющую мира по средствам графиков и цифр, лишь подтверждает эту теорию. Приспособленный к восприятию нематериальных информационных потоков в моем мире, здесь он подобрал аналоги... этими аналогами и оказались магические потоки. Единственная возможная, для старого Пита, интерпретация, сиречь цифровая, оказалась несколько громоздкой и "глючной". При любой оцифровке аналогового сигнала неизбежны потери информации и именно из-за этих потерь работа и осмысление некоторых сигналов давали неоднозначные результаты. Однако, будучи "живым", Пит должен был адаптироваться. Как именно он будет это делать я точно не знаю. Одним из возможных вариантов был бы переход на аналоговую макроструктуру. Но как это возможно я не представляю. Осталось лишь проверить теорию на практике.

Активировав Пита я открыл свойства единственного сохраненного на терминале "магического" элемента. Ссылка на месторасположение в астрале одного магистра... Как там было в начале? Больше терабайта на какую-то жалкую ссылку? Сейчас размер линка был "всего" двести с хвостиком мегабaйт! Прогресс на лицо, но все еще много места идет непонятно на что.

Ну ладно, с этим разобрались. Приступим к следующей процедуре. В очередной раз сняв терминал, я секунду колебался. Но потом, решившись, я сделал, то за что гарантийщики из службы поддержки НеироТека плюнули бы мне в глаз. Вырастив коготь, я с некоторым трудом, но все таки аккуратно снял заднюю крышку Пита. Нa меня смотрела еще одна крышка, на этот раз металлическая с красной наклейкой. На наклейке было выведено предупреждение, что разбирать данный аппарат весьма не рекомендуется и, что компания НеироТек не несет никакой ответственности за проделанные пользователем манипуляции. Но под эту крышку я лезть и не собирался. Меня интересовали две прямоугольные планки, расположенные на боковых отростках "креста". Синий - принимающий и красный - заряженный. Вместе они и были батареей моего Пита. По правилам безопасности, было чрезвычайно опасно приближать эти элементы друг к другу. Небольшая молния и взрыв принимающего элемента были гарантированы. Аккуратно вынув сначала красный, а затем и синий элементы я положил их подальше друг от друга. Потом повернул маленький рычажок в положение "EFI+". Аккуратно вставил питающие элементы на их места и, не закрывая крышки прислонил аппарат ко лбу. Без эргономичного покрытия Пит неприятно холодил кожу, но это было не фатально.

Базовый режим Пита, как и любой другой похожий интерфейс отличался убогостью графики и минимумом комфорта. Я собирался активировать "Специальные" функции Пита, за использование которых в моем мире могли крупно оштрафовать, конфисковать терминал, и даже не надолго посадить за решетку. Первая таблица спец. функций: PoliceSI* активировать, PoliceSC** активировать, UDC*** дезактивировать.

____________________

*Police Subject's Identification - Полицейская идентификация субъекта; **Police Subject's Control - Полицейский контроль субъекта; ***User Data Collection - Сбор данных пользователя.

____________________

Идентификатор позволял подключится к защищенным данным другого пользователя. Контроль позволял дистанционно влиять на работу ЛБИ, например обездвижить подозреваемого. Сбор данных нужен опять таки для контроля над пользователями, но сейчас буфер просто наполнялся не имея точки сброса информации на гос. сервер. Можно отключить короче.

Следующая таблица: Мед.функции. Гормональный блокиратор активируем, Режим Эмпатии тоже. Подумав немного, активировал еще и расширенный диагност. Вещь хорошая, если ты чем нибудь болен и необходим постоянный контроль над собственным состоянием. Ну, лишним не будет, сказал хомяк. Так. Идем дальше. Подконтрольные биониты: SSK; MDR; ODS... отлично, активируем контроль над FFE и FFD бионитами. Отключаем режим "авто" на производство второстепенных модулей. Раз уж здесь нет никого, способного заметить мои незаконные манипуляции, будем использовать прототип ЛБИ на полную! На самом деле мой прототип называется не ЛБИ, так как не несет исключительно лечебные функции. Правильное название данной модели будет МУБИ, Множественный Универсальный Биоимплантант. В отличии от стандартных моделей, он не является фабрикой бионитов, хотя и может это делать напрямую. Основная же его функция это производство отдельных фабрик, специализированных под каждую из категорий бионитов. Фабрика фабрик. Надеюсь, аппаратные возможности Пита справятся с задачей. Контроль над полностью активированным МУБИ это не тривиальная задача. Недаром все эксперименты, что мы проводили в институте, выполнялись на стационарных терминалах, по умолчанию более мощных чем портативные. Вообще-то в повседневной жизни разницы между ЛБИ и МУБИ не существует. Просто более полный контроль, а некоторые функции, почти не востребованные, выполняются несколько быстрее. Это ведь прототип, который будут еще подтачивать и шлифовать для рыночной интеграции. Там подрежут, сям подтянут, здесь уберут... Итак, выставляем количество фабрик на цифру четыре, одна для категории S, выполняющей контроль над иммунной системой. Потом для категории MD, работающей с нервной системой. Еще одну настраиваем на категорию FF, контролирующую гормональную сферу. Последнюю фабрику подрядим на работу с ChC категорией, позволяющей суммарно влиять и изменять внешние признаки. Например цвет волос и глаз, оттенок кожи. Эта категория одна из немногих, чей акроним можно расшифровать на "понятный" язык. Все просто, ChC означает Character Control.

Ну, вроде все. Что хотел, то и сделал. Уже собираясь отключить Пита, я случайно зацепился взглядом за систему контроля интерфейса. На мой взгляд бесполезная функция, призванная "облегчить" работу, персонализируя среду оперативной системы. Ну не люблю я всякие кнопочки с крылышками! Но вот одна идейка заставила меня активировать и эту функцию. Все. Выходим.

"Сохранить изменения?"-"Да"-"Введите системный код ЛБИ" Ну вот, еще одна система защиты от идиота. Этот код имеется лишь у конторы, установившей капсулу и не подлежал распространению. Фиг бы я смог активировать все "секретные" функции, если бы не лично установленный код. Сам ведь настраивал, вот этими вот ручками... Все восемьдесят четыре символа встали на место. Ввод - "Код подтвержден"

Снова передвинут рычажок, крышка тоже встала на место. Пуск. Минут пять терминал усердно "думал", распаковывал архивы со специальными приложениями, устанавливал новые соединения с, пока еще виртуальными, блоками ЛБИ...

Могло показаться странным, почему я активировал функции работающие лишь при наличии других Питов в округе, а, главное, других модулей ЛБИ. Просто, в связи с новой теорией в "деле Пита", стало совершенно не известно, как именно он отреагирует на новые функции. Но шанс расширить его возможности в манипуляциях с магическими потоками был высок. Теперь, на периферии зрения маячили таймеры, отмеряющие время активации новых функций. И даже Полицейские функции требовали времени... Еще одна система защиты. Терминал уже сейчас открыл доступ к своему "паспорту", в котором появились новые строчки об активации запрещенных модулей, хотя они еще и не доступны пользователю. Таким образом повышался шанс засечь' нарушителя, пока он еще не наделал глупостей. Но хватать меня здесь некому, так что все замечательно.

Пока я возился с Питом, вернулся Кайён. Письмо отправлено, питомцы покормлены, недолич тоже, можно и пойти за покупками.

_Отступление_

Дарон считал себя хорошим специалистом. Даже такая черта его характера как трусость, он воспринимал исключительно с положительной стороны. Это не страх, говорил он, а осторожность. Вот и сейчас, вместо того, чтобы непрерывно следить за объектами, рискуя быть замеченным, он нашел более красивый выход из ситуации. В городе шныряли кучи детей. Заняться им было нечем, а сладкую булочку хотелось. Всего пара медяшек и весь город наполняется маленькими шустрыми глазками, нацеленными на слежение за объектами. Очень удобно. К сожалению, приходилось быть поблизости, чтобы не пропустить нечто важное. А если еще и не знаешь, что именно важно,а что нет... задачa усложняется многократно. Хотя, от него и не требовали чего-то экстраординарного. Всего лишь знать, где, что и когда. Справимся.

_______________________________________________________________________________

Улицы города встретили нас, ставшей уже привычной, суетой и оглушающим гамом. По уверениям приятеля, где-то здесь поблизости, он видел подходящий магазинчик...

-Я же говорил, что он где-то рядом! - Воскликнул Кайён, видимо забыв, что мы общаемся через терминал и произносить слова вслух не обязательно.

-Да, действительно, только почему мы добирались до этого места почти час?! - магазин находился за два поворота от гостиницы, но если свернуть не туда...

-Будто я виноват, что у архитектора этого городка руки росли из... - речь Кайёна была прервана врезавшимся в него мальчуганом.

Паренек лет десяти, поднявшись, быстро извинился и кинулся дальше по улице, ловко маневрируя между горожанами.

-Денежки как, на месте?

-Они же у тебя!

-Да, ну а те сорок медяшек, что я тебе дал перед уходом к магам?

В ответ Кайён лишь вытащил из-за пазухи небольшой мешочек с монетками и потряс. Звон монеток отлично доказал ошибочность моих подозрений, но проснувшаяся вдруг паранойя наказала оставаться осторожным. Может это и действие стереотипов, но я никак не мог представить себе другой подобный город, без маленьких уличных воришек.

Внутри магазина было сравнительно прохладно и не слишком светло. Вдоль стен, на вешалках располагались всевозможные наряды, хотя вряд ли я найду здесь что нибудь привычное. Мода в этом мире, хотя я точно не знаю как обстоят дела в других городах, была странноватой. На улице жара, а люди ходят в плотных разноцветных халатах. Под ними как правило были одеты еще и светлые рубашки и, похожие на жилеты, безрукавки. Единственным элементом одежды, не вызывающим ассоциации с калейдоскопом, были штаны, обычно темного или даже черного цвета. Все остальное пестрело всеми цветами радуги, напоминая некоторые национальные одежды Средней Азии.

Проведя рукой по ткани одного из нарядов, я с удивлением подумал, что это синтетика, но откуда... Подумав немного пришел к выводу, что скорее всего это какая-то ткань натурального происхождения, шелк или его аналог. Попадались и более грубые на ощупь ткани, похожие на лен и хлопок.

Мне пришлось довериться мнению Кайёна, так как сам я вполне мог одеть что-то с чем-то и получить в итоге нечто совершенно невразумительное. А как в данном, конкретном городе относятся к экстравагантности, я не знаю. Единственное, попросил его брать что нибудь не очень яркое. Не люблю многоцветную одежду. Когда мы вышли из магазина, то уже ничем не выделялись из толпы. Широкие черные штаны, очень странного покроя. Они походили на смесь каких нибудь шаровар и недоделанного комбинезона. В смысле... Снизу были шаровары, чуть выше был широкий пояс из мягкой красной ткани... И снова шли шаровары, но на этот раз ничем не закрепленные и потому ниспадающие вниз. Таким образом образуется нечто вроде короткой "юбочки". Черная же рубашка из похожего на шелк материала и бордовый жилет с несколькими карманами с внутренней стороны. Одежда была удобной и, как ни странно, прохладной. Единственный элемент наряда, который я отказался одевать, это халат. Плотный такой, цветастый... Кажется, набитый шерстью или еще каким наполнителем, он вызывал пот одним своим видом. Уверения друга, что этот халат как раз и должен защищать от жары, я не воспринимал. Кайён оделся почти так же, только цвета были белый с синим. Под цвет глаз, как он сказал. Да и вообще, в магазине он вел себя "не по мужски". Перемерял кучу одежды, все выискивал подходящую комбинацию. В итоге, я обзавелся тремя комплектами уже описанной одежды с незначительными модификациями, а Кайён аж шестью! Минут сорок посидели на разложенных тут и там подушках, потягивая ароматный отвар из каких-то трав, пока одежду подгоняли под наши размеры и, расставшись с тридцатью монетками серебренного значения, вышли на улицу. Старую одежду, с разрешения хозяина, оставили в магазине. Ура! Свобода!

Ответ из Академии должен был придти не раньше чем через неделю. Я даже удивился, почему так быстро. Оказалось, что сами письма отправляют птицами и такая почтовая система достаточно расторопна. Просто нужно было ждать, пока послание не пройдет через весь лабиринт бюрократического аппарата самого института. А это долго. Но ничего, у нас есть на что потратить время. Деньги есть, еда есть, работа есть, причем именно та, которую я хочу делать, значит все отлично.

_Отступление_

Дарон волновался. Складывалось ощущение, что за этими двумя следит не только он, но и кто-то еще. А когда, на его глазах, какой-то незнакомый мальчишка врезался в одного из объектов, интуиция буквально заорала о подвохе. И не только интуиция. Наметанный глаз успел заметить, как в руке паренька что-то блеснуло. Игла! Быстро отыскав несколько "своих" ребят, Дарон дал им задание, выяснить, кто, а главное зачем, нанял того парнишку. Результаты были не утешительными. Паренька нашли, но как только он пытался сказать что нибудь о нанимателе, то не мог вымолвить ни слова. На попытку отвести Дарона к тому человеку, паренек вообще потерял сознание. Магия. Плохо, даже очень.

_______________________________________________________________________________

Кайён, тебе что плохо? Что-то цвет лица у тебя сильно зеленый...

Да, голова немного кружится. Наверное от жары.

Я же тебе говорил, что в этаком тулупе можно заживо свариться, а ты не верил.

В тулупе хорошо! Прохладно. И вообще, это не тулуп, а национальный Фазонский халат. Голову просто припекает. - друг вытер рукавом капельки пота с лица.

Ну, не так уж здесь и жарко. Пойдем ка обратно в гостиницу. - Вот уж не думал, что человек, способный выжить при свернутой шее, может заболеть. Но вид мага говорил об обратном.

__Глава 17__

Когда добрались до гостиницы Кайён уже еле держался на ногах. Уложив его на кровать, я решил спуститься вниз и взять чего нибудь вроде чая. На самом деле большое количество жидкости может помочь при большинстве заболеваний, ускоряя очистку крови. Можно было позвать кого нибудь вроде травницы или другого похожего "профессионала", но как я уже успел выяснить, обычно лечением людей здесь занималась гильдия. А обращаться туда сейчас было смерти подобно. В нынешнем состоянии Кайён не мог держать маскировку и любой маг в процессе диагностики легко опознал бы в нем мага. И все таки, чем могло приложить моего трудноубиваемого друга, что он оказался в таком состоянии?

Пройдя мимо настороженно смотрящего на меня верзилы, все так же сидящего в своем исполинском кресле я направился к стойке бара. Сразу за ней начинался общий зал, в котором что-что жевали несколько посетителей, хотя может и постояльцев. За самым большим столом сидели пятеро магов. Я их узнал по типичным лабораторным халатам. Из общей картины выбивались лишь двое, они хоть и были одеты в некое подобие мантии, но немного другого покроя. Да и материал был судя по виду дороже. Если бы я развернулся и ушел, то привлек бы гораздо больше внимания, а так они меня даже не замечали, обсуждая что-то одним им интересное. Моладая женщина за стойкой выжидающе смотрела на меня, а я пытался вспомнить как правильно говорить слово "отвар". Так уж вышло, что это слово, произнесенное с другой тональностью на первом слоге, могло приобрести несколько другое значение. Но я ведь хотел просто горячую настойку из трав, а не крепкий ликер из тех же самых растений.

Вроде все сказал как надо. Девушка не выглядела удивленной и совершенно спокойным и ничего не выражающим голосом попросила подождать несколько минут у стойки, или дождаться заказа в комнате. Как ответить правильно я не помнил и, молча кивнув, направился к лестнице. Надеюсь меня поймут правильно. Уже у самой лестницы я бросил взгляд на зал. Маги все так же обсуждали свои проблемы, но краем глаза успел заметить, что парочка сидящая в дальнем углу зала быстро отвела от меня взгляд. Может показалось? Двое парней примерно моего возраста, один чуть старше, одеты хорошо, даже очень. Возле их столика, прислонившись к стене стояли три вооруженных типа и старались не отсвечивать. Наверное охрана. Чем я мог быть им интересен?

Уже подойдя к двери в комнату я был окликнут подбежавшей служанкой с подносом, который и перекочевал ко мне на руки. Я смотрел в спину удаляющейся толстушки и пытался понять, где я выразился не правильно. Вроде просил одну кружку, а на подносе красовались аж три. Понюхав содержимое я пришел к выводу, что язык нужно учить получше, так как чуть не опьянел от одних испарений. Что интересно, настой действительно оказался горячим... как я и просил.

В комнате я поставил поднос на стол и подошел к кровати на которой лежал Кайён. Не дышит. Пульса тоже нет. Перенести его что ли в подпространство? Профилактики ради. Первое время, когда замечал Кайёна спящим таким вот "мертвым" сном, жутко нервничал, вдруг не проснется. Сейчас уже привык. Только я потянулся к нему, чтобы перенести в буффер, как тот распахнул глаза и сладко зевнул. Может тоже прикорнуть полчасика?

-Ну, как самочувствие?

-Замечательно, только вот бок чешется... - попытки дочесаться до вожделенного места через одежду не возымели эффекта. Недолго думая, недолич стянул через голову рубашку и потянулся к боку, но замер на пол пути. Весь правый бок был неприятного зеленоватого оттенка. В центре пятна была зона еще более неприятного цвета, что-то вроде серой амебы...

-Дааа. Ты никак деградировать надумал. Из полноценного лича решил заделаться прожорливым зомби? То то я думал, чего ты так много ешь... А теперь еще и трупные пятна появились!

-Какие зомби? Это кто? И вообще, что это такое... Подожди секунду. - Кайён к чему то прислушался. Потом тщательно ощупал и осмотрел бок. - Это заклинание. И кажется оно должно было меня убить. Вот здесь осталось немного остаточных следов от первоначальной структуры... Ага, вот этот элемент смахивает на петлю Карга из стабилизирующего каркаса...

Кайён рассуждал вслух, нисколько не заботясь, понимаю ли я его.

-Точно, такую штуку я видел в заклинании "Молот Крови", но там было попроще...

-Слушай, а ты уверен, что эта штука тебя не добьет?

-Уверен, заклятие уже почти распалось, но я вижу только кусочки, здесь конструктор нужен, причем хороший. То, что мне удалось разобрать, говорит о неком заклинании, воздействующем на кровеносные сосуды. Это все.

Примерно минуту мы молча наблюдали как пятно рассасывается и думали, кому могло понадобиться подобное устранение Кайёна. Кроме коменданта просто некому. Мы здесь недавно и насолить еще никому не успели. Но даже если это комендант, то остается вопрос, зачем ему это? Хочет вернуть деньги... Так он ведь отлично видел, что они хранятся у меня, а не у Кайёна. И где он смог найти мага? Нет, слишком натянуто. Комендант произвел впечатление человека прямолинейного. Чувствовалась некая хитринка во взгляде, но не более того. Хотя, кто знает, я слишком мало общаюсь с людьми чтобы понимать их по одному взгляду. Но интуиция, не раз помогавшая мне еще в моем мире, говорит, что комендант здесь не при делах.

_Отступление_

Два человека сидящих за столом одновременно отвернулись от заметившего их внимание парня. Спустя пару секунд странный молодой человек с необычными черными волосами продолжил подниматься по лестнице, а молодые дворяне, Выглядящие приятелями, немного расслабились.

-И все таки я попрошу Вас больше не предпринимать подобных опрометчивых поступков.- сказал один из них, невысокий смуглый человек с волосами цвета свежей травы и серыми глазами.

-Это личное, но, судя по увиденному недавно, дополнительных действий с моей стороны не последует. Это уже не нужно.

-То есть, если бы эти "дополнительные" действия понадобились, Вы бы ко мне все равно не прислушались?

-Я же сказал, это личное...

-С Вами трудно иметь дело. Вы ведь понимаете чем мы рискуем... - фраза молодого аристократа была прервана щелчком пальцев его спутника.

-Не волнуйтесь, если так сильно хотите говорить на ЭТУ тему, то стоит обезопасить себя от лишних ушей. Что я и сделал. Продолжайте. - желтые глаза мага взирали на собеседника с холодным безразличием змеи.

-Гхм... Вот скажите... - аристократ снова замялся - Зачем Вам это понадобилось?

-Привычка, мне удобнее активировать заклинание щелчком пальцев.

-Я не об этом. Зачем Вы согласились на это дело со свитками?

-А Вы? Моя семья не входит в консилиум в отличие от Вашей. Я с братом жил за счет подачек дяди и стипендии академии. Так что мои причины весьма прозаичны. А вот Вас я искренне не понимаю.

-Политика. О моих причинах я не могу распространяться. Но деньги в этом случае не играют никакой роли. Однако, из-за Вашей необоснованной агрессии в сторону тех деревенщин степень риска резко возрастает. Мне и так пришлось изрядно подсуетиться, чтобы успеть подчистить учетную книгу ВИМО и выдать вам разрешение на командировку... Еще пришлось разбираться с амулетами города. Того всплеска не должно было произойти. Если кто нибудь копнет глубже чем надо и засечет излишнюю активность моих людей в ВИМО или самом городе... - благородный чуть зубами не скрипел, видимо давно хотел высказаться, но сдерживал себя до этого момента.

-Я ведь уже извинился. Смерть моего глупого брата попутала все карты.

-Карты были попутаны Вам! Но Вы умудрились перекинуть все проблемы на мои плечи. - собеседник мага прикрыл глаза и пару раз глубоко вздохнул. - Хотя, нет худа без добра. Теперь всех собак повесили на тех исчезнувших студентов... Кстати куда вы их отправили? Я так понимаю свиток переноса был использован именно для отвлечения внимания?

-Отправил я только одного, второго зацепило случайно. На полигон. И я очень надеялся, что этот... человек там и сгинет.

-Ну от туда не так легко выбраться. Пересечь приграничье без боевого сопровождения не всякий архимаг сможет. Ха! Да если еще и учитывать некоторые свойства свитка переноса, то и архимаг не сможет! Ха-ха... - смех сероглазого быстро сошел на нет под холодным взглядом змеиных глаз его "приятеля". -Что-то не так?

-Судя по всему те двое "деревенщин", агрессию против которых Вы ставите мне в вину и есть те самые пропавшие.

Цвет лица аристократа сменился так резко, что могло показаться, будто он сейчас упадет в обморок.

-Не стоит так волноваться. Как я уже говорил, проблема уже решена. Магия вообще может решить множество проблем. Так что, думаю, уже к вечеру сюда придет стража дабы забрать тело молодого паренька без документов, умершего от кровоизлияния в мозг. Следов магического воздействия к тому моменту уже не останется, а в причины никто вникать не будет. Документов у них нет... мало ли где бездомный мог подхватить какой нибудь недуг.

-Хорошо. Если так, то хорошо. А они не могли заметить проклятие... все таки маги, хотя и не доучились?

-Прошло уже много времени. Печать академии запечатала их ауру, так что они уже не маги. Даже чувствовать потоки им теперь не дано. Лучше скажите, долго мы еще просидим в этом захолустье? Меня несколько напрягает наличие в этой глуши столь значимой фигуры как магистр Форман.

-Заказчики прибудут через несколько дней. Нам сообщат где именно состоится встреча. А уж зная какие Салейиты параноики, то встречу могут назначить где нибудь в глухом лесу. Недолго осталось. А что это за фигура? Магистр Форман?

В ответ молодой маг кинул взгляд на столик недалеко от них. Там группа магов о чем-то оживленно спорила и лишь двое из них ничего не говорили и скучающе посматривали на своих молодых коллег.

-Тот что слева и есть Форман Рид Фадеа. Справа от него маг первой ступени Гарвайдар Рид Фадеа, его правнук.

-А выглядят оба лет на сорок!

-Гарвайдару сейчас под восемьдесят. А Форману, если не изменяет память около двухсот.

-Везет вам магам. А нам, простым обывателям, к ста пятидесяти уже пора на вечный отдых... Даже с учетом помощи лекарей и всяческих эликсиров!

-Большинству магов тоже. Форман является одним из сильнейших целителей империи. А еще он очень сильно не ладит с консилиумом. Странно, что Вы этого не знаете. В общем, мне совсем не нравится его присутствие рядом с местом будущей сделки с Салейитами. Этот человек себе на уме и тот факт, что он еще жив обусловлен лишь тем, что он пока еще не ставит палки в колеса властей.

-Думаете его присутствие обусловлено непосредственной близостью к Салейитам? Возможно сайтапоклонники решили убить двух морхов одним ударом... Получить свитки и завербовать магистра. Если это так, то ситуация может выйти из под контроля.

-Я не знаю и не хочу знать о каком контроле идет речь. Не горю желанием давать еще одну клятву на крови. До сих пор голова болит.

-Да... А может Форман здесь по какой еще причине? Слишком уж неприятная перспектива в обратном случае.

-Ну не на бестиарий же местный приехал смотреть? Тварюшки конечно милые, сам видел, но Форман на таких уже насмотрелся.

-Надо будет держать его в поле зрения.

_________________________________________________________________________________________________________________________________________________

Кайён лежал на кровати и с задумчивым видом изучал потолок.

-Слышь, а может не только меня тот пацаненок царапнул, но и тебя? Я вон совсем ничего не замечал, пока голова не закружилась.

Я прислушался к своему телу. Подумал пару секунд и лишь после этого выдал ответ.

-Неа. Разве что разной пакостью, и моя еще не начала действовать... Но вряд ли. Тот пацан, когда сматывался, обошел меня слишком далеко, чтобы незаметно навредить. Есть конечно умельцы и не на такое способные, но мелкий грязный воришка на эту роль не тянет.

-Тогда точно не знаю кому понадобилась подобная акция. Не усатому же коменданту?! У него было множество других возможностей нам навредить и не терять при этом денег. Вообще такое ощущение, что мое убийство и было конечной целью. Может спутали с кем?

-Может быть. Я тут заметил излишний интерес к своей персоне, когда заказывал вон те три кружки. - я кинул взгляд на все еще убивающее своими испарениями пойло. -Двое, молодые, одеты хорошо и с охраной. У одного волосы ярко зеленые, почти салатовые. У другого волосы странные, вроде бы просто платиновые, но иногда отливают голубоватым... А глаза желтые. Может знаешь таких?

На положительный ответ я и не надеялся. Собственно его и не последовало, хотя взгляд Кайёна и сделался еще более задумчивым. Я понаблюдал за его работой мысли пару минут и решил тоже подумать.

Думали молча. Молчали долго. Ничего не придумали, а думать дальше устали. Что будем делать?

-Ну программу минимум на сегодня мы уже выполнили, можно и поесть! - оживился Кайён.

-А тренироваться кто будет?! - Взревел в моей голове голос Райкона. - Вас тут убить пытаются, а вы охломоны даже обезопасить себя дополнительными знаниями возможностями не хотите. Совсем занятия забросили. Понимаю еще ты, в крайнем случае можно в буффер прыгнуть или трасформу боевую провести... А Кайён чего? Как был не способен даже банальный светляк соткать, так и остался...

Я еле успевал озвучивать гневную тираду моего само-провозглашенного наставника, с такой скоростью чередовались аргументы в пользу дополнительных тренировок и советы не высовываться из комнаты вплоть до получения документов, а также обоснования всех этих суждений. Кайён в ответ только морщился. В итоге я перебил старика и заверил его, что тренировки возобновим сегодня же. Вроде успокоился.

Кайён немного помялся, посмотрел по сторонам и решил все таки настоять на своем... точнее попробовал.

-Может сначала таки покушаем?

Ах какая невинная фраза! У меня правда на нее веко дернулось, а потом началось! Точнее продолжилось. Если бы у Райкона было тело, то он бы уже залил комнату брызжущей слюной. Скорее всего ядовитой.

Правда на этот раз речь он не успел продумать и стало понятно, что основная аргументация вертелась возле его желания заполучить себе новое тело. Что без нашей помощи весьма проблематично.

В итоге Кайён заверил старого магистра в полной своей лояльности и в том, что мол сделает все возможное для собственного выживания, а также поимки замечательного молодого тела для своего мудрого наставника.

-Не волнуйтесь магистр! Вот только документы получим и сразу же рванем на поиски! Я даже знаю где одно бесхозное тельце завалялось! Точнее оно станет бесхозным... Уж я-то постараюсь!

-Это ты про того, чьей милостью ты оказался на Полигоне?

-Про него родимого! Синарил... -Кайён мечтательно закатил глаза. А в моей голове снова раздался взволнованный голос Райкона, мол тело ему нужно дееспособное, и желательно со всеми конечностями предусмотренными природой.

Пошутковали еще немного, а потом заказав в номер побольше харчей (чтобы Кайён подольше не отвлекался), перешли в подпространство. Учиться, учиться и еще раз учиться! Кто же это говорил в моем мире? Эх, как хорошо было там, чего-то не знаешь, так сеть рядом, две секунды и проинформирован об аргументе! Но и здесь тоже хорошо. Друг появился, кошки опять-же... то есть дракошки. Такое странное чувство, немного ностальгическое, из детства, когда все вокруг кажется родным. Это даже не воспоминание, а скорее дежавю... как будто так уже было, но на вопрос когда, появляется неоднозначный ответ. Даже бесконечный танец цветных бликов подпространства казался мне необычайно родным.

Каждый занимался своим делом. Кайён, зажав в левой руке какой-то бутерброд, заставлял капать с правой ладони маленькие еле заметные сгустки. Это упражнение мы с Райклоном придумали специально для недолича. Если в обычном состоянии маг регулирует количество энергии для плетения в неких единицах, называемых "такт", то Кайёну приходится учиться работать с дробями этих самых тактов. Сейчас он не оформляет энергию в структуры, так-что все идет нормально. Жаль, мы так и не нашли причину по которой Кайён смог однажды провалиться в ускорение. Пусть тело его и не выдерживало нагрузок, но мозг начинал работать намного быстрее, позволяя управлять той бурной рекой, в которую превратилась его энергетика.

Я же все пытался построить свою трехмерную снежинку. Получалось хреново. Мысли постоянно сбивались и сконцентрироваться никак не получалось. Райкон советами не донимал, оставив все на нашу совесть. Совесть тоже молчала и все шло своим чередом. Через несколько часов сего однообразного времяпровождения, я сумел добить двадцать пятый уровень снежинки. Обрадовался. Естественно, снова потерял концентрацию и структура развалилась. Так, надо отдохнуть, голова уже болеть начала, а достижение двадцать пятого уровня немного успокаивало совесть. Переместился поближе к Кайёну, который сидел с закрытыми глазами и напряженным лицом. Пусть занимается, не буду отвлекать. Взял себе кусок уже давно остывшего мяса и приличный ломоть хлеба. В отличие от постоянно жующего недолича, я в последний раз ел только в обед. Так-что те несколько несчастных фруктов уже успели неоднократно перевариться. Сижу, жую и думаю. Не думать не получалось, хотя с этой головной болью я бы не отказался научиться. Сидеть не удобно. Пол жесткий. Стены тоже. Мебель хочу. Все! Завтра же пойдем искать комфорта! А, совсем забыл... я же еще утром хотел проверить одну идейку связанную с терминалом. Такс... ага, вот она. Программка персонализации интефейса. Никогда этого не любил. Все же люди, разработавшие среду моего терминала были далеко не идиотами, а отличными профи. Простая, эргономичная и эстетически нейтральная. Именно этими словами можно описать мою любимую рабочую обстановку. Поэтому программку я буду использовать не по назначению! Фактически это простейший моделлер виртуальной реальности. А что в этом мире занимает нишу виртуала? Естественно ментал! А если так, то чисто в роли эксперимента можно попробовать создать иллюзию не на базе собственной фантазии, а того слепка, что смоделлирует терминал. Ну... в теории. К тому же далеко не "красивый" выход из ситуации. Как перелет из Москвы в Питер с пересадкой в Токио.

Посидел за этим делом с полчасика. Сумел сделать медленно вращающийся кубик, в центре которого и находится пользователь, раскрасил его в желто-красные полосочки и... все. Базовая версия моделлера оказалась глупа и не практична. Точнее не столько глупа сколько "проста". Это был банальный компилятор для специального кода, на котором и надо было прописывать все модификации стандартного интерфейса. Да, именно модификации, создать что нибудь с нуля фактически не возможно. Стоит ли упоминать, что этим языком я совершенно не владел. К счастью внутренняя библиотека элементов внушала уважение. Так что мануал нам в помощь. В итоге решил, что этого кубика достаточно для эксперимента. Подумал немного и так же решил окончательно признать себя идиотом. Для эксперимента достаточно было использовать уже имеющиеся графические елементы интерфейса. Ну ладно, не пропадать же кубику, работал все таки, мучился, с мануалом сверялся и очень-очень долго "копи-пастил"!

При попытке разъяснить Райкону его задачу, я был оказался опущен в целый океан скепсиса и не понимания. Только когда я провел аналогию с первой его попыткой меня угробить магией иллюзий, до магистра наконец дошла его задача. Но теперь пришлось столкнуться с его недовольством по поводу моей лени.

-Да пойми ты, не собираюсь я бросать тренировки! Я во время упражнений никогда не пользуюсь нейроускорителем именно потому, что отлично понимаю невозможность вечно полагаться на костыли. А как ни крути, терминал это первосортный костыль.

-Даже если эксперимент окажется удачным? -осторожно поинтересовался уже начавший успокаиваться магистр.

-Эксперименты неудачными не бывают! Любой результат это положительный результат!

-Говоришь как настоящий маг! - в голосе Райкона проскользнула смесь удивления и гордости - Только зубы ты мне не заговаривай! Говори по существу. Зачем тебе это нужно? Вот закончишь первый уровень тренировок, чтобы сознание в астрале работать научилось и этот твой кубик покажется тебе детской шалостью! Каковой кстати она и является! Баловство!!!

-Знаю я! Но разве тебе самому не любопытно? Получится или нет? Вот в чем вопрос. О практическом применении я еще не думал... Хотя нет. Придумал. Можно будет создать иллюзию тебя. Таким образом сможешь через терминал общаться с нами вслух, а не глаголить истину устами младенца... то есть моими.

-Это я и так могу...

-Напрямую через себя работать не дам! И не проси! Только через терминал.

-Еще не доверяешь? - голос Райкона показался уставшим и немного обиженным.

-А должен?

-Я бы на твоем месте не стал. - ответил тот спустя несколько секунд- Но вреда я вам причинять не собирался. Ладно уж, давай попробуем этот твой кубик!

Минут десять я пытался определить какие полномочия необходимо оставить Райкону, чтобы идея воплотилась в реальность. В итоге нашел несколько дверей в фаирволе в которые "стучался" Райкон при попытке достать до кубика. Так-как с виртуальной моделью Райкон не должен был ничего делать, а лишь перенести ее в астрал, двери я настроил на пропуск "выходящих" данных. Этого оказалось достаточно.

Магистр подтвердил функциональность картинки, хотя и попенял ее примитивность. В итоге первый этап прошел отлично. Ребром встал вопрос, а как же быть со вторым этапом? Как превратить виртуальный кубик существующий в моем терминале в иллюзию, видимую и в реальном мире...

Над этим вопросом мы бились еще час. В итоге, я вспомнил про такую замечательную штуку, как лог антивируса. Там сохранились характеристики старой попытки Райкона меня атаковать. Покопавшись в этом файлике я нашел адреса тех бионитов, к которым подключался Райкон для создания иллюзии. Точнее подключался он моему мозгу, но так как действие уже тогда шло через терминал, активация нейронов велась посредством бионитов. Вдохновленный этой находкой, я быстро, хотя и чисто интуитивно довел дело до конца. Виртуальная модель, через специально открытые для этого порты, выходила в астрал. Затем к полученному адресу подключался отдельный канал, похожий на тот, через который я общаюсь с Райконом. И уже этот канал имеет прямое подключение к бионитам из лога. Перед пробной активацией решил подстраховаться и сделать лимит времени подключения. Надеюсь, за три секунды ничего страшного не произойдет. Райкон молчал, хотя и внимательно слушал мои комментарии и матюки во время напряженной работы с терминалом. Для него это был темный лес.

-Ну? Будешь пробовать?

Я стоял в центре зала и собирался с духом. Может Кайёна разбудить на всякий случай? Он все так же сидя в медитативной позе ничем не раскрывал своего занятия... ничем кроме едва слышимого похрапывания. Райдом свернулись в клубочки дракошки и видимо тоже спали. Еще с минуту помучил себя ожиданием и предвкушением победы (надеюсь), я активировал свою замысловатую техно-магическую цепочку....

Ура!!! Вокруг меня появились полосатые грани виртуального кубика. Правда быстро исчезли. Я даже успел испугаться, так-как от счастья забыл о собственноручно выставленном таймере. Когда же эйфория немного прошла, заметил легкую слабость и головокружение. Причем слабость была именно ментальная. Мысли текли вяло и любая мысль всплывала на поверхность с необычайным усилием. Похожее состояние у меня появлялось после частого использования трансформации. Очень похоже. Через пару минут вроде оклемался и решил пожаловаться Райкону. Оказалось, что я полный придурок. Ну, сам то я так не считал, но вот умудренный опытом магистр... Он высказал мне все, что думал о таком гении как я. С одной стороны он говорил умные вещи, с другой стороны, я все еще считал свою идею близкой к гениальности. Дело оказалось в чрезмерной нагрузке на мозг, который оказался вынужден воссоздавать виртуальную реальность в реальном времени, что, по мнению признанного гения био-программирования- Антуана Садарова, влечет за собой быстрое разрушение нейронов и резкое повышение внутричерепного давления... ну и еще целую кучу всяких "малусов". Но ведь эту проблему можно решить! Как это сделали в В-Прогрессе. Надо только придумать как они это сделали... Эх, легко изобретать велосипед, когда знаешь что это такое! К тому же, некоторое время я по любому смогу держать иллюзии. ВиР в реальном времени это не то-же самое, что и ВиР с ускорением. Согласно тому же Садарову среднестатистический мозг сможет работать под такой нагрузкой около десяти минут, причем без необратимых последствий. А если учитывать еще и тот факт, что Садаров писал все это лет десять назад... Биониты тогда были значительно глупее, как и терминалы с их не оптимизированными установками ВиР. Короче крики Райкона, что без использования астрального сознания вообще не возможно создавать иллюзии, я не принимал близко к сердцу. Я был реально счастлив!

Вдоволь наигравшись с кубиком, который я вызывал еще раз десять, продлив к тому же время его существования до одной минуты, я достаточно успокоился. Время было уже позднее, поэтому я растормошил Кайёна и вместе с ним вернулся в реальный мир. Если уж спать, то на мягкой и удобной (надеюсь) кровати, за которую кстати заплачено. Раздевшись и аккуратно сложив одежду на стуле я дотронулся до светильника над кроватью. Свет погас. Удобная штука эта магия.

Что-ж друг мой некромантический, спокойной ночи.

Ответа не последовало, Кайён, как был в одежде, уже вовсю похрапывал в подушку. Ну ладно, будем считать храп ответом. К тому же как только я положил голову на подушку, так сразу же провалился в сон.

_Отступление_

Агхххмм.... - Кайён прикрыл ладонью зевок. Ух, как хорошо спалось! Поднявшись с постели он безуспешно попытался немного расправить складки на одежде. Да, надо было не лениться вчера, а сначала раздеться. Мысли после сна шевелились медленно и осторожно. К тому же странно чередовались. Ненавижу утро! Как тут расставить приоритеты для будущих действий, если изначально они, приоритеты имею ввиду, однозначно равны. Вот что мне сейчас делать? Переодеться? Да, надо. Умыться? Позавтракать? И в туалет тоже попасть неплохо было бы... И еще пить хочется. Чтобы решить такие сложные проблемы бытия, нужно иметь острый ум и ничем не замутненный рассудок! А по утрам рассудок не замутненным не бывает. Это аксиома! По крайней мере для него, Кайёна. Пришлось посидеть пару минут на кровати и продумать последовательность действий. Вроде получилось, но не очень. Нужно было сначала умыться, а потом переодеваться. Намочил свежую рубашку. Не фатально, но неприятно.

Оглядев комнату, Кайён пришел к выводу, что рассвет только-только начал входить в свои права, об этом указывало едва начавшее светлеть небо за окном. Будить Дыма сейчас не имеет смысла, пусть дальше спит. Полезно для здоровья. Правда сейчас Кайён не мог с точностью сказать о чьем здоровье идет речь, ибо как и большинство людей судил по собственному примеру. А побудка в предрассветный час без веской причины... это опасно. Сам бы и дальше спал, ибо утро, как известно, наилучшее для этого занятия время! Но во первых уже выспался, так-как заснул еще вчера во время медитации. Во вторых и главных, срочно нужен туалет!

Посвистывая выдуманную мелодию Кайён спустился на первый этаж и направился к малозаметной двери, расположенной под лестницей. Если ему не изменяла память, на вопрос про "удобства", тугодум у входа неопределенно кивнул именно на эту дверку. Не соврал. И память оказалась хорошей, не смотря на утреннюю рассеянность. Под лестницей оказался короткий коридорчик с тремя дверями. Первая кабинка оказалась занятой, или просто не рабочей, ибо дверь в нее открываться не захотела. А вот во второй оказался вполне себе современный агрегат магической утилизации отходов. Широкое металлическое кольцо с откидывающимся деревянным сиденьем. Под ним располагалось еще одно кольцо, затянутое полупрозрачной вибрирующей мембраной, от которой так и разило магией земли. Ах, как хорошо и удобно. А то уже нахлынули воспоминания о периоде проведенном у бабки Зареи, наполненные печальным опытом общения с таким анахронизмом как "утилизатор магически-нейтральный последней модели - Яма во дворе". Через несколько минут, облегчившийся и полностью довольный жизнью Кайён выбрался из кабинки утилизации. В коридоре он правда столкнулся с еще одним постояльцем спешащим избавится от лишних субстанций в организме и только чудом уклонился от покачивающегося индивида. Наверное перебрал вчера, ну или просто не выспался, вон как глазки пучит, будто привидение увидел. Небось сны еще перед глазами не развеялись. Коротко извинившись Кайён продолжил свой путь к общему залу. Дым еще спит, поэтому перекушу в одиночестве... А потом еще раз перекушу, уже в компании. Надо будет притвориться, что еще не завтракал, а то снова начнет обзываться. То проглотом назовет, то обжорой, то еще какой нибудь гадостью. А я не такой! Сам не понимаю почему все время кушать хочется. К сожалению, покушать сразу же не получилось. Кухня только-только начала работать и ничего готового не оказалось. В итоге Кайён успел прикончить пару кружек травяного отвара, прежде чем получил тарелку с горячими сладкими пирожками. Вот оно счастье!

__Глава 18__

После завтрака мысли таки пришли в порядок. Теперь более осмысленным взглядом Кайён обвел обеденный зал. Пусто, только за одним столиком сидит тот самый индивид, с которым он столкнулся возле туалета. Светлые волосы, слегка зеленоватого оттенка, внимательный, немного настороженный взгляд, еле заметные морщинки вокруг глаз и конкретно помятая мантия. Ничего особенного, видимо маг из местной гильдии. Заметив направленный на него взгляд Кайёна, индивид тут же сделал вид, что пирожки в его тарелке ужасно красивы и подлежат внимательному рассмотрению. И что такое интересное он во мне разглядел? Наверное с кем-то спутал, вот и разглядывал. Ну и ладно.

Сегодня скорее всего снова будем тренироваться целый день. И завтра... И так пока не придут документы из академии. Жаловаться конечно грех, ведь не дурак и отлично понимаю, что это нужно прежде всего мне самому. Привычная академическая жизнь закончилась и для империи я теперь даже не маг. Маг... Вот оно! Чтоб мне, дураку, всю жизнь сухими лепешками питаться! Маскировку забыл. И ведь чувствовал, что чего-то не хватает! Теперь понятен и интерес этого мага. Кто знает, что он вообще во мне рассмотрел. Плохо, ой как плохо. Поставить маскировку сейчас? Может решит, что ему показалось... Ага, конечно. Возле утилизатора может и сработало бы, а сейчас станет только хуже. Все таки эта техника считается утерянной. А вообще, кто его знает, может у спецслужб и остались подобные техники, просто держат все в тайне. Наверное лучше смыться обратно в комнату, пока не поздно. Да, это будет лучшим вариантом. Вот и дамочка за подносом подошла, так что, сунув ей несколько монет мелкого достоинства, Кайён уже собирался подняться из-за стола, когда прямо перед ним возникло сонное лицо Дыма. Надо же как переволновался, даже не заметил, когда он спустился в зал.

____________________________________________________________________________________________________________________________________________________________________

Утро. Рано еще, но вставать надо. Хочется составить еще чего нибудь из "техно-иллюзий". Как все таки жаль, что здесь нет сети! Скачал бы какой нибудь редактор голограмм и было бы мне счастье. Ну ладно, чего нет, того нет. Кайёна на кровати не оказалось, наверное уже побежал за съестным. Желудок неприятно дернулся, намекая на тот факт, что недолич поступил весьма мудро и стоит воспользоваться его примером. Пришлось немного повозиться с местным вариантом умывальника и другими гигиеническими приспособлениями, присутствующими в уголке нашей комнаты. Все таки на привычные мне умывальники это чудо магической науки походило мало... да и о такой дисциплине, как эргономика, местные светила магии явно ничего не знают. Можно было бы сказать, что я просто не привык правильно пользоваться небольшим фонтанчиком, вода из которого не бежит струйкой, а формирует небольшой шарик на уровне груди. С одной стороны удобно, ведь этот шарик можно было перемещать рукой в пределах самого умывальника и использовать на манер губки. Вода пахла травами и отлично очищала кожу даже без мыла. Но вот с другой стороны, пользоваться такой водяной мочалкой довольно таки сложно. Пока хоть немного приспособился успел насквозь промочить не только рубашку, но и шаровары. Даже пожалел, что успел одеться. Потом была очередная встреча с местным аналогом туалета. К счастью вчера я уже успел с ним познакомиться и вид медленно исчезающих в сероватой мембране отходов не произвел на меня особого впечатления. Хотя и любопытно как оно работает, но ползать вокруг общественного унитаза, причем без знания предварительной теории, меня совсем не прельщало.

Такс. Кайён видать уже успел перекусить. Расплачивается. А почему это у него вид такой? "Побитая собака" называется.

-А... Дым. Ну, я... это... Позавтракал уже. Да! Может остальное в комнату закажем, за одно и питомцев покормим? Умм? - Явно нашкодил! Только вот где и как?

Я почесал лоб, наткнувшись пальцем на терминал. Ага! Терминал-то спит! А Кайён разговаривает. Что из этого следует?

-Опять маскировку забыл, да?

-Угум. - Буркнул виновато недолич и перевел взгляд мне за плечо. А глаза-то какие огромные! Где-то я это уже видел... Надеюсь, на этот раз за моей спиной не будет большого злобного дракона.

Развернувшись, я наткнулся взглядом на приветливо улыбающегося мага. Хм... Вчера он выглядел опрятнее. Да и мантия другая была, покрасивше. Я сделал шаг в сторону заодно активируя терминал. Раз уж маскировка Кайёна отсутствует, то и активация моего "артефакта" особо ситуацию не изменит. Еще один шаг поближе к другу. Если ситуация примет совсем уж дурной оборот, можно успеть перекинуть обоих в подпространство. Правда я очень надеюсь, что до этого не дойдет.

-Савер-ха нейдайн. Ух вер ми... присесть? - терминал успел подключить соединение только к концу фразы. По тону голоса, да и благодаря переведенному окончанию фразы, не очень сложно догадаться, что именно он просит.

Кайён медленно кивнул в ответ и слишком любопытный маг тут же придвинул себе стул. Я, чтобы не привлекать еще больше внимания, тоже присел на лавку рядом с Кайёном, готовый перенестись в буфер при малейшей опасности.

-Позвольте представиться, меня зовут Форман Рид Фадеа, магистр целительской магии первой степени. - Маг выжидательно уставился на нас. Точнее на Кайёна, который явно заинтересовал его больше.

-Кайён рид Тариа, а это мой друг Арай... рид Дайя.- Ну и фамилию, гад этакий, придумал! Арай на местном означает дым, а слово "Дайя" телепатия перевела как "из далека".

-Очень приятно познакомиться. Если честно, я совсем не ожидал встретить здесь еще одного целителя такого уровня. Думал, что всех своих коллег в лицо знаю... Или Вы не из Империи?

Оба! Вот так новость. Это что получается, Кайён в магическом спектре виден как целитель? Хотя... Я поймал затравленный взгляд Кайёна. Ничего, пусть теперь сам выпутывается.

-Имперские мы, имперские. Хотя, Вам не кажется, что я слишком молод для магистра? Так что Вы мне льстите.

-Бросьте. - улыбнулся Форман - Мне вон уже два месяца как двести семьдесят стукнуло. Вы ведь в Воороне учились? Не удивляйтесь, только там преподают техники слияния физической оболочки и ауры. Хотя, именно Ваша конфигурация мне не знакома, а ведь я являюсь ректором Вооронского университета вот уже девяносто лет. Значит Вам как минимум лет сто двадцать - сто тридцать. - закончив маг откинулся на спинку стула. Лицо Формана выражало ни что иное, как само собой разумеющуюся победу в интеллектуальном диспуте.

-Ах. Вы меня раскусили! - Кайён попытался улыбнуться, но вышло натянуто. Ладно, этот магистр пока что сам отвечает на собственные вопросы. Будем надеяться, что так оно и продолжится.

-Вы тоже здесь на зверюшек решили посмотреть? В этом году творения хаоса превзошли сами себя! Это шедевры, не побоюсь этого слова. Все таки хаос в какой то мере обуславливает процесс эволюции. Ничего лишнего... совершенство!

-Мы мельком видели процесс разгрузки. Действительно очень любопытные экземпляры. -Кайён вставил ничего не значащую реплику.

-Как, только мельком?! - Форман возмущенно подскочил на стуле. - Поверьте мне, эти существа достойны самого внимательного рассмотрения! Я сам сюда прибыл лишь чтобы показать как выглядит физико-аурное слияние у тварей хаоса своим ученикам. Они только на четвертом курсе и еще не начали проводить сей трудоемкий процесс. А ведь в университете не так много магистров с полноценным слиянием. Я, мой правнук и еще двое. Естественно мы не можем демонстрировать ключевые моменты на нас самих, вот и мотаемся по таким вот городкам в поисках подопытных. Если честно, я ничего не ожидал от нынешней поездки, но в этот раз... Даже я открыл для себя много нового. Почти до утра сидел возле самого интересного экземпляра! И как только мой правнук спустится снова пойду в лабораторию. Да! Это того стоит. - Магистр на секунду прервал свой монолог и перевел дыхание. И ежу понятно, что перед нами сидит чистейшей воды фанатик от науки.

-Ну... Мы здесь проездом, так что никаких исследовательских планов не строили. К тому же, мы через несколько дней уже уезжаем... -Попытка Кайёна продемонстрировать нашу незаинтересованность, к сожалению не возымела эффекта. Форман искренне возмутился подобному отношению к аргументу, что печатными буквами было выведено на его лице.

-Нет. Это так оставлять нельзя! Вон и Гарвайдар уже спустился. Познакомьтесь, это мой правнук - Гарвайдар. А это мой коллега Кайён рид Тариа с другом... Как Вас зовут... запамятовал.

-Арай рид Дайя. Очень приятно. -Надеюсь сказал без акцента. На всякий случай понизил голос и сделал вид, что в горле запершило.

-Рад знакомству. - немного удивленно произнес Гарвайдар, внимательно нас разглядывая. Сам он был очень похож на своего прадедушку, разве что волосы чуть более яркого оттенка, а глаза такие же синие как у Кайёна. Хотя нет, намного светлее чем у недолича. Правда этот термин немного потерял свою актуальность, но привычка это страшная сила.

Тем временем магистр уже подскочил со стула и начал подгонять и нас. Попытки Кайёна сослаться на занятость не нашли и капли понимания. Да, даже конец света не в силах остановить эту гиперактивность магистра. Что уж говорить о нас, убогих? Так что, уже через десять минут мы, всей толпой, подходили к башне местной гильдии. Отвязаться так и не вышло. Кайён понуро разглядывал приближающуюся башню, а я был занят допросом Райкона.

-Ничего я не знаю про это самое "физико-аурное" слияние! Хотя, если это то, о чем я подумал... какие перспективы открываются!

-Вот и будешь делать наводящие вопросы от имени Кайёна. Только окольными путями, как ты уже понял, нашего друга посчитали целителем. Причем чуть ли не магистрального уровня! Было бы очень не приятно переубеждать в этом твоего "коллегу".

-Я не целитель. Это вообще другая школа...

-Будем выкручиваться. Ох и получит Кайён по ушам, когда вернемся. Если конечно вернемся, а не останемся в этой самой башне в роли подопытных.

Паранойя утверждала, что когти рвать надо, логика ей противостояла, утверждая, что уже поздно. И мол паранойя сама виновата, надо было раньше появляться. Еще чесался нос, явно поддерживая чувство самосохранения.

Должен признать, внутренняя обстановка башни меня не поразила. Две широкие винтовые лестницы и снующие туда сюда люди в мантиях. Это все, что бросалось в глаза. На нас никто внимания не обращал, поэтому, ведомые Форманом мы сразу направились в местную лабораторию. Как я понял движение здесь было односторонним. Если поднимаешься наверх, то идешь по правой лестнице, если вниз, то по левой. Пять этажей вниз и мы оказались возле симпатичной деревянной двери. Правильнее сказать возле полноценных деревянных ворот. Четыре метра в ширину и три в высоту, она полностью перекрывала проход. Лестница заканчивалась перед самыми воротами.

Форман тут же начал молотить в дверь ногой призывая какого-то Гайра. Призыв был услышан, хотя сомневаюсь, что подобный грохот можно было проигнорировать. Гайром оказался один из тех магов, что инспектировали зверюшек вчера. На нас он обратил внимание, но удовлетворился заявлением Формана, что мы здесь за делом и вообще коллеги. По этому, проводив нас по длинному коридору в выделенную лабораторию, он тут же удалился.

Большая, очень хорошо освещенная комната, полностью отделанная белым камнем производила впечатление больничной операционной. Сходство усугубляла весьма устрашающая конструкция в центре этой залы. Металлический стол с прикованной к нему волосатой бестией. В последней я узнал пойманного нами шустрика, чуть не упокоившего Кайёна. Рассмотреть детали твари не позволяла полупрозрачная стеклянная стена, полностью окружившая стол. Правда, когда я присмотрелся, то понял, что стекло как раз таки прозрачное, просто саму тварь окутывает какой-то туман. Форман бормоча себе под нос некую несуразицу, выписывал на стекле пальцем разные кренделя и загогулины. Стекло на это никак не реагировало, либо же я этого не видел. Зато отреагировал туман, немного разрядившись. Оказывается в стол был вделан некий аналог небулайзера, распылявший воду из контейнера под столом. О как придумали воду экономить!

-Вот, уважаемый коллега, это одна из тех тварей хаоса, про которых я Вам рассказывал! - Воскликнул Форман. - Посмотрите какая совершенная структура! Данный экземпляр, попадись он в приграничье, мог бы раскатать в тонкий блин даже воина Сааве третьего, или, если повезет, второго ранга!

Эх? это что за воины такие? Если эта тварюга чуть не раскатала в блин меня с Кайёном, даже будучи сильно ослабленной!

-Обратите внимание на вспомогательные каналы в зоне головы. Видите какие они широкие? Пропускная способность просто ужасает... я даже сначала подумал, что эта тварь разумна! Лишь присмотревшись понял, что каналы именно вспомогательные. Вот здесь линии пересекаются с оптическим нервом, потом снова уходят в астрал и возвращаются только возле ствола мозга и, разделяясь подключаются к затылочным долям. Судя по всему подобная система позволяет этому существу воспринимать реальность на умопомрачительной скорости. - Магистр тыкал пальцем в стекло показывая что-то Кайёну. Последний лишь кивал, делая умный вид. Умный вид подходил ему как смокинг шимпанзе, но Форман этого явно не замечал.

--"Идиот. Встань рядом с ними, я же так ничего не вижу!" - раздался в голове возмущенный голос Райкона.

Последовав его совету, я понял, что действительно идиот. Если смотреть на тварь хаоса сквозь это стекло то становилась видна сложная разноцветная структура пронзающая все тело монстра. Повинуясь жестам магистра, каналы сменяли друг друга, показывая в деталях ту, или иную ветвь. Возникали какие-то пояснительные схемы и символы, сменялся окрас линий...

-А вот еще один канал, уже двенадцатого суб-уровня! Вы представляете себе?! Двенадцати-кратная подсистема мышечного питания! Это же почти как у драконов с их шестнадцатью суб-уровнями энергетики. К счастью, вне кольца приграничья, подпитка всех глубоких структур прервалась. Общего магического фона хватало лишь для подпитки первых трех суб-уровней. Иначе его вряд ли смог кто-нибудь поймать и наука многое потеряла бы! А! Вот взгляните на эти структуры! Они переплетаются со всей нервной системой, но я никак не могу понять, что именно это такое. Я уже давно работаю с процессом физико-аурного слияния и со всем своим авторитетом утверждаю, что эта структура очень важна! У тварей хаоса, в отличие от бездарных моих учеников, нет ни одной лишней линии в ауре. Все у них для чего нибудь да служит. Вот как вам кажется, что это за переплетение? Оно не имеет суб-уровней, все расположено в одной контрольной сфере... И, самое интересное, концы этой структуры не зацикливаются, а обрываются в астрале. Никогда такого не видел раньше!

Кайён сделал вид, что задумался, хотя может действительно думает... чего бы соврать.

--"Это ментал. Очень похоже на тебя." - задумчиво буркнул Райкон.

--"Как это на меня?"

--"Когда я пытался украсть твое тело, я как раз искал свободные каналы. А наткнулся на твой артефакт. Так вот, та ментальная структура к которой я подключился ужасно похожа на эту."

--"Это было соединение с сетью... Черт, это что же получается? Данная тварь имеет ментальную связь с другими? Или, возможно даже подконтрольна некоему сверх монстру?!" - В наличие здесь интернета я совсем не верил, так что эта версия показалась мне наиболее разумной. С этой идеей я и поделился с Кайёном.

Быстро взглянув на меня и дождавшись короткого кивка, Кайён высказал мысль о ментале Форману. Тот первые десять секунд выглядел удивленным , потом задумчивым, на это ушло еще двадцать секунд, а потом к нему вернулся уже привычный научный энтузиазм. Зубодробительные термины посыпались как из рога изобилия, да так, что с четверть часа никто даже слова вставить не мог. Между делом магистр вытащил из складок мантии небольшой планшет и стал конспектировать собственные суждения. Иногда он задавал какие-то вопросы, на которые, к счастью, сам же и отвечал. Наконец, уловив момент когда маг немного успокоится и шумно втянет носом воздух, Кайён задал интересующий нас вопрос.

-Скажите, Вы упоминали, что система мышечного усиления этой твари похожа на драконью... Вам повезло исследовать и этих легендарных созданий?

Форман грустно вздохнул.

-Нет, к сожалению этих существ уже давно никто не видел. Данные о них мне достались от моего деда, который имел счастье повстречаться с драконом и при этом выжить. Собственно это он доказал былую разумность этой расы. Если хотите я дам вам кристалл с теми его работами. Там есть много чего не вошедшего в официальные издания.

-Подождите... Возран зи Филлести...

-Да это мой дед по материнской линии. По этому у нас и разные фамилии.

-Но ведь он не был магом, более того, он был Салейитом.

-Прежде всего он был выдающимся ученым, а уже потом все остальное... Да и как будто Вы об этом не знали? - Изменение образа Формана оказалось столь резким, что Кайён, как и я, буквально впал в ступор.

-Ээ...

-Давайте на чистоту. Здесь нас все равно никто не услышит. Я взял с собой только самых лучших из верных мне учеников, Гарвайдар среди них. И мы все еще ждем инструкций.

Кажется нас с кем-то спутали. Причем фатально спутали. Отнекиваться? Опасно, скорее всего могут напасть. Врать? Но врать тоже надо правильно... Дед из Салейлы... именно эта тема заставила Формана снять маску. Хмм. Попробуем, в крайнем случае буфер всегда со мной.

Дав сигнал Кайёну не вмешиваться я взял разговор на себя.

-Торопиться все таки не стоит. - от моего ментального сообщения Форман с правнуком вздрогнули.

-Все таки менталист. Я почему-то так и подумал. Слишком слабая аура для классического мага.

-Ошибаетесь. Но сейчас не об этом, и даже не о том. Инструкции вы получите, но позже. К тому же, не считаете ли вы, что наша встреча, пусть и так хорошо разыгранная, может навести лишних людей на совсем уж лишние мысли?

-Простите. Просто это ожидание меня убивает. Так что, когда я понял кто вы такие, не сумел сдержаться.

-Ничего страшного... надеюсь. Про все остальное вам сообщат. Причем другие люди, мы здесь совсем не за этим.

-Хорошо. Мы подождем.

-Кстати, а дадите кристаллик про драконов? Моему другу эта тема действительно интересна.

-Конечно, конечно! Как только вернемся в гостиницу. Я ведь взял с собой почти всю свою коллекцию! Может вам еще что нибудь интересно?

-Нет, благодарю, этого нам хватит. Боюсь на большее времени не хватит.

-Значит уже скоро? Мы будем ждать.

Еще несколько секунд на его серьезном лице отражалась задумчивость, а потом мы снова узрели уже знакомую маску фанатика. Так, продолжая обсуждать обнаруженные ментальные связи и уникальные энергетические суб-структуры, мы и вышли из башни.

-Стоит зайти и взять пару болванок. Я сделаю копии интересующих вас кристаллов. -Магистр указал на стеклянную витрину небольшого магазинчика. Прямо на главной площади, престижное место.

-У Вас есть копировщик? Это же замечательно! - видимо кайён заразился манерой общения Формана.

В лавке, как оказалось, торгующей всякой мелочевкой для нужд местной магической братии, мы оставили пару серебряных монет. Взамен мы получили три граненых цилиндрика, сантиметров семи длинной и полтора в диаметре. С одного конца к каждой была приделана короткая цепочка с металлической биркой. После этого мы продолжили путь к гостинице, хотя, признаюсь, мне бы очень хотелось задержаться в той лавке. Чего там только не было! И все такое интересное. И уже знакомые планшеты, и различные браслеты с накопителями энергии, навроде Кайёновского... Были и большущие банки со стационарными накопителями. Как я потом выяснил, их используют в домах местных зажиточных граждан для поддержания всяких магических удобств, вроде шариковых умывальников, мембранных утилизаторов, светильников, воздухоочистителей и так далее.

Уже в гостинице, когда мы поднялись в комнату Формана нам представился вид на миниатюрный склад. Точнее это была спальня магистра, но единственное что говорило о первичном назначении этого помещения оказалась полу заваленная вещами кровать. Порывшись в огромном сундуке возле стены, магистр извлек на свет божий три таких же кристалла, что мы взяли в лавке, правда бирки с цепочками были позолоченными, и небольшую шкатулку из черного дерева. Кайён тут же протянул ему болванки.

Процедура копирования заняла от силы двадцать минут и мы обзавелись первыми книгами для нашей новорожденной библиотеки. Так что вскоре мы распрощались с Форманом и его правнуком. И только в нашей комнате, оказавшейся соседней, мы тихо перевели дух.

Пару минут мы молча смотрели друг на друга и даже не двигались. Ситуация сложилась аховая. Подумав немного, я запер дверь на ключ и перешел в подпространство. Кайёна естественно тоже не забыл. Немного поотбивались от дракошек, голодных, а потому требующих внимания. Снова помолчали... А потом я высказал Кайёну всю его "правду". В этом мне помогал и Райкон. Недолич даже не отнекивался. Снова помолчали.

-Что делать то будем? - Спросил наконец я.

-Бежать надо.

-Куда?

-Некуда... и документов нет. - вздохнул Кайён.

-Без бумажек точно никак? До Окаруна ведь добрались.

-Я же уже говорил. Здесь это вам не "там". Без бумажек на общественные работы отправят. А будем сопротивляться, появится симпатичный розыскной лист с нашими аурами. А если сопротивляться совсем уж сильно, то и с пометкой "Уничтожить на месте"... Слушай, а может присоединиться к этому самому Форману и рвануть тайком в Салейлу?

-Мечтать не вредно. Сам же говорил, что Салейла обречена. Да и если поймут, что мы не из их братии, а так, приблуды... знающие к тому же некоторые тайны... Короче, пометка "Уничтожить на месте" им точно не понадобится.

-Ммм...

-Ага. Ммм... только и остается.

-Значит...

-Значит оставляем все как есть. - буркнул недовольно я.

-Как оставляем? Хотя... действительно это лучший вариант. Если бы не гиперактивная фантазия магистра вкупе с нетерпением, то все сложилось бы так же. То есть, наша встреча лишь эпизод, легкий и ничего не значащий.

-Именно на это я и надеюсь. Будем уповать на улыбку фортуны. Правда еще остается "легкий и ничего не значащий" эпизод с попыткой твоего убийства.

-Сплошные загадки.

Спустя полчаса мы заказали побольше еды, включающей целое море фруктов для дракош, и приступили к тренировкам. Все как и вчера, за исключением Кайёна, который читал книги про драконов. Кристаллы создавали небольшую голографическую проекцию (читай иллюзию) с текстом. В тексте присутствовали и иллюстрации, которые были единственным более менее понятным мне элементом, среди всех этих местных иероглифов. Надо бы научиться читать. Потом.

В перерывах между Райковскими тренировками я пытался создать новую иллюзию, желательно полезную, с помощью Пита. Вроде получалось. Кайён читал и тренировался. Райкон молчал, иногда правда что-то там бурчал... Вроде как ему пришла идея как помочь Кайёну ускорять восприятие. Ничего конкретного не говорил, мол еще не додумал. Вроде бы это было связано с физико-аурным единением, про которое мы узнали у Формана. Блин, надо было попросить книжки и про это. Хотя, такая просьба породила бы ненужные вопросы, которых и так хватало.

Так продолжалось два дня. А на третий, утром, когда мы с Кайёном завтракали в общем зале, в гостиницу завалились четверо странно одетых типа в компании с магом. О чем-то побеседовав с "тугодумом" у входа, они дождались (долго ждали) жеста местного вышибалы, чей перст однозначно указал на наш столик. Вот он песец, подумал я, но оказалось, ошибся.

-Приветствую, городская стража Окаруна. Нам сообщили, что Вы бывали в комнате магистра Формана рид Фадеа? Не могли бы Вы последовать с нами?

И что нам оставалось делать? Так что молча поднявшись с лавки, мы последовали за следователем. А отправились мы прямиком в комнату магистра, слушая по пути пояснения местного представителя государственных служб. Оказалось, что этой ночью произошел инцидент в лаборатории. Каким-то образом одна из тварей хаоса освободилась, умудрившись походу дела покрошить в капусту как самого магистра, так и всех его учеников. Тварь к утру сдохла сама, оказавшись вне саркофага. А мы нужны были лишь для того, чтобы освидетельствовать отсутствие каких либо пропаж в комнате Формана.

Да... Весело! В комнате оказались пара баулов с одеждой и один небольшой чемоданчик с какими-то артефактами, наверное не самыми ценными. На стуле висела мантия, кровать была не застелена и на ней валялся кристаллик с книгой. Следователь аккуратно подошел к кровати и наклонив на бок голову вслух прочитал название на бирке: "Энциклопедия Бестий не разумных, Хаоса детей- Майярон рид Гидэ".

На его вопрошающий взгляд мы дружно ответили, что все как есть сейчас, так оно и было раньше. Разве что одежды грязной поменьше валялось, да кристаллов на кровати не было. Собственно после этого нас сразу же отпустили. А все таки... Весело.


Оценка: 5.49*61  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"