Демченко А.В.: другие произведения.

Уборщик 2 Дипломат, значит коллега

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 6.20*59  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    11.02.13. Выбираться из тюрьмы тоже можно по-разному...


ДИПЛОМАТ, ЗНАЧИТ КОЛЛЕГА.

ПРОЛОГ

   Каникулы! Нет слова слаще для любого ученика. Про учителей и вовсе можно промолчать. А я чем хуже? Я не хуже, я лучше. Решено. Собираю манатки, и к демонам в гости... Интересно, а моя квартира в Парнуме, еще жива? А то знаю я этих рогатиков. Наверняка, братец Клади не одну вечеринку там устроил. Вот, заодно и проверим.
   Наставник отнесся к моему порыву смотаться в гости к демонам, с удивительным рвением. Только что пирожков на дорожку не напек. Ну и славно. Вещи в сумку, шест в руку, остролист на пояс... Вроде готов? А черт! Совсем забыл. Определитель! Без этой цацки в мире Клади, мне и шагу не сделать, чтобы не попасть в лапы тамошней стражи.
   Переворошив свой склад амулетов, нашел невзрачный стальной браслет и нацепил его на руку. Ну вот. Теперь, я действительно готов. Так. Для начала нужно заглянуть к Клади, я же ее не видел со времени похода за "материалом" для полигона Аристарха Людвиговича. К тому же, просто некультурно приходить в гости, когда хозяев дома нет. Да и веселиться в Парнуме лучше в хорошей компании. Значит, первый пункт - Анклав. Вытаскиваем демонессу и двигаем к ней в гости. Там найдем ее младшего братца. Компания рыжего Хельги, самое то, для веселого загула. Хм... Главное, чтобы за нами не увязался ее старший - Бар. С этим патентованным разрушителем никакого праздника не получится. При одном взгляде на его перекачанную тушку, все приключения с визгом разбегаются, от греха подальше... Зануда.
   Анклав принял меня с легкостью. Соскучился, наверное. Иначе с чего бы ему понадобилось больше двух часов кружить меня по Руинам, прежде чем показался знакомый трактир Клади.
   Оказавшись внутри, я огляделся. Странно, сегодня здесь почти пусто. Только компания искателей за дальним столиком, трое игроков в карты у окна, да пара человек у стойки, за которой суетится демонесса. Так, не будем пугать посетителей голосом из ниоткуда, и так баек о нем в Анклаве больше чем о прОклятых сокровищах.
   - "Кла-ади!" - Мой мысленный посыл заставил девушку, как раз наливавшую пиво очередному клиенту, подпрыгнуть на месте.
   - "Напугал, паршивец!" - Сердито ответила Клади, но тут же исправилась, улыбнувшись. - "Ты надолго в Анклав?"
   - "Ну вот, не успел прийти, уже выгоняют"... - Фальшиво расстроился я, но демонесса игры не поддержала.
   - "Да ну тебя!" - Надулась она. С чего бы, вдруг? Придется извиняться, хоть я не очень то и понимаю, за что конкретно... Это, наверное, какой-то хитрый дар Творца, типа, "только для дам", умение создать у собеседника чувство вины на пустом месте. Эх. Ладно.
   - "Клади... А у тебя еще практика идет?"
   - "Ну..." - Ох, сколько льда!
   - "Хм... То есть переход открыт постоянно?" - Уточняю я.
   Ну да, Анклав находится вне времени по отношению к сопряженным с ним мирам, за исключением случаев, когда гости держат свой переход открытым. В этом случае, время для них течет как обычно.
   - "Через три дня закрою". - Ответила Клади с облегченным вздохом. И интонации, вроде, помягчали... или "чели"? А, один фиг! Но демонессу можно понять. Держать переход открытым долгое время, это расход сил... и расход ощутимый. Это при том, что, здесь сила не питает все окружающее , пронизывая своими потоками, по принципу: бери сколько влезет... Нет, чистая сила в Анклаве редка, даже является своеобразной валютой.
   Но что же с подругой-то творится? Насколько я знаю, такие перепады настроения для нее не очень-то характерны... Хм.
   - "Так может? закроешь его с т о й стороны?" - Осведомляюсь я, и на глазах демонессы вижу выступившие слезы.
   - "Ты меня прогоняешь, Яр? За что?!" - Эх, хорошо, что клиенты ее сейчас не видят... Вовремя отвернулась от зала.
   - "Вообще-то, я просто хотел навестить Парнум, в твоем обществе." - Мягко поясняю я.
   - "Ну ты..." - Нет, положительно, женщины - непостижимые существа! Менять настроения с такой скоростью, нашему брату не под силу.
   Спасибо Анклаву, что у меня здесь тела нет. В противном случае, удар сковородкой по хребту, я бы уже огреб.
   - "Извини, а?" - Очень проникновенным тоном прошу я.
   - "Я подумаю". - Нахмурилась Клади... А в глазах смешинки. Шустрая-я!
   Решив, заработать прощение подруги ударным трудом, оглядываю помещения в поисках чего-нибудь, или кого-нибудь для приложения моего энтузиазма.
   - Ты кого крысой назвал, морда?! - О! Удачненько. Багроволицые охотнички за артефактами, буянить начали, добычу не поделили. То, что надо.
   Вы когда-нибудь сталкивались с невидимым вышибалой в трактире? Нет? Вот и гости Клади не сталкивались. Вообще, в Анклаве сильно не буянят. Обычно. Дом этого не любит и всегда найдет способ, указать бузотерам на недостойность их поведения. Но на мелкие стычки и происшествия он внимания не обращает. Вернее, мне кажется, ему просто нравится вся эта суета гостей, прибывших ли для тайной встречи, или рыскающих по Руинам в поисках сокровищ... А уж если суетиться начинаю я, Анклав и подавно вмешиваться не будет. Как же, редкое дело, хозяин решил его развлечь!
   Вот и развлекаю... сь.
   Кажется, сегодня одной байкой о голосе Анклава станет больше. Ругань в зале все громче. Трое, сидящих за угловым столиком, искателей, вопят как потерпевшие. Красные рожи приобрели совсем уж свекольный оттенок, а из ножен извлекаются "решающие аргументы". А вот это уже совсем не хорошо. Это МОИМ гостям, смерть здесь не грозит ни под каким видом, а гости самого Анклава, могут и подохнуть. Не зря же ремесло искателя считается самым опасным после охоты на драконов... Кажется, пора вмешаться.
   - Клинки в ножны. - Ледяная стена между спорщиками, отличный способ удержать буянов от кровопролития. - Отношения выясняйте на улице. Здесь не мясные ряды. Ясно?
   - Что за... - Рыкнул предводитель, обвиненный в утаивании части добычи, и тут же обратился ледяной статуей. У Исы - руны льда, не так много возможностей, но и тех, что есть, частенько хватает за глаза.
   - Повторяю для особо одаренных. Клинки в ножны. - Сохранившие подвижность, багроволицые поднимаются с мест, и оглядываются. Окружающие посетители, с любопытством следящие за развитием событий, тоже не могут понять, откуда исходит голос. Искатели нехотя отправляют мечи в ножны. Ничто не действует на людей так умиротворяющее, как вежливость плюс демонстрация силы. Как говаривал один соотечественник Клади: "Города надо брать обаянием". Умный демон был этот Атилла, хоть и разрушитель. Знал шельмец, о чем толковал.
   - А-а... Ты кто? - Вопрос красномордого заставил меня задуматься. Ну действительно, не хозяином Анклава же мне представляться? - И где?
   - Вышибала я. Здешний. - Усмехаюсь. Почему бы и нет? Развлекаюсь, заодно и прощение одной демонессы зарабатываю. - Я ответил на оба ваших вопроса?
   - Э-э... Может, покажешься? - Протянул красномордый "обвинитель".
   - Не хочу. - Хмыкнул я. - Лучше берите ваш статуй и погуляйте, проветритесь. А то он не подходит под дизайн интерьера нашего заведения.
   Оставив красномордых возиться с предводителем, я рванул к единственному столику в трактире, где так и не обратили внимания на нашу беседу. Чем же они там заняты, что даже такая редкость как мой голос, им по барабану? Полюбопытствуем... Ха! Карты, а где карты там и шулера.
   Вот так я и знал. Запомнить и рассказать внукам: никогда не играть в заведении принадлежащем демону. Потому как в ста случаях из ста, рискнувший проиграет... даже если будет профессиональным "каталой", как это происходит сейчас на моих глазах. За примеченным мною столиком, трое таких "профи" проигрывают лоху, которого сами хотели развести. Ничего, что я на демосленге? Это все влияние младшего братца Клади, который в этот момент, как раз и учит этих шулеров...
   Вот не знал, что "учеба" нынче, такое прибыльное дело! Мысленно тянусь к нахальному демону, и отвешиваю ему ментальный подзатыльник. Кому другому, повторять мой подвиг не рекомендую. Хоть Хельги и не разрушитель, а всего лишь Скользящий, но приложить может очень не хило. Просто, мы с ним старые приятели, из таких передряг друг друга вытаскивали... так что, как говорил один древний народ, не оставивший после себя ничего хорошего, кроме вороха чеканных фраз: "Quod licet Jovi, non licet bovi"... Что в переводе на нормальный язык означает: "Не лезь со свиным рылом в калашный ряд!"... Ну, примерно так. От моего удара, Хельги только что не подпрыгивает.
   - "Привет, демон!" - О! Лицо братца Клади резко "умнеет".
   - "Яр?"
   - "Нет. Твой заныканный в рукаве Джокер" - Фыркаю я. - "Разве тебе не запрещено играть в нашей реальности?"
   - "Так ведь здесь Анклав..." - Всегда удивлялся скорости, с которой этот пройдоха приходит в себя.
   - "Вот как. А Клади в курсе?" - Риторический вопрос. Стал бы Хельги в этом случае, тратить силы на иллюзию? Ну... почти риторический. Я ухмыляюсь, заметив, что демон перестал мухлевать. Осознал, значит. Сестренка-то за такие приколы ему и вломить может, выражясь все тем же демосленгом.
   - "Сколько?" - Не прерывая игры, вздыхает демон.
   - "Договоримся." - Что я, дурак, объявлять цену молчания, до того, как увижу его полный выигрыш? С его-то талантами, мигом сведет игру "по нулям", и разведет руками, мол, извини друг, так получилось. - "Ты играй, играй. Не отвлекайся. А я поприсутствую, посмотрю. Мешать не буду."
   - "Ну-ну." - Мысленно ворчит пройдоха. Одно удовольствие наблюдать за демоном, оказавшимся в затруднительном положении. Ну еще бы. Много выиграет, много и отдаст, останется при своих, хрен знает какую услугу с него стрясут, проиграет... Так он НЕ МОЖЕТ проиграть, даже если жульничать прекратит. Природа их, демонская, такая, и ничего не попишешь. В Парнуме из-за этой особенности жителей, подобные игры вообще запрещены. Зато процветают многочисленные скачки, соревнования, бега, короче все, на чем можно сделать тотализатор. Тут, фирменное везение демонов сходит на нет, и можно рассчитывать на определенную честность игры. Хотя, конечно, и здесь не обходится без мухлежа, ну да это зло известное, и с ним можно бороться, в отличие от повального везения этой рогато-крылатой расы в частных азартных играх. Да, есть еще рулетка, но по ее поводу уже несколько сотен лет идут споры между учеными-демонами. Очень многие склоняются к идее, что в случае с рулеткой, везение игроков "спит"... в отличие от везения хозяина. Даже поговорку придумали: "Хочешь выиграть у казино, купи себе казино". Но у владельцев рулеточных заведений такое лобби, что споры по этому вопросу затянуться еще лет этак семьсот... а может и больше...
   Выигравший солидную коллекцию артефактов времен Третьей династии, Хельги, с подозрением глянув по сторонам, буквально вылетел из трактира, чтобы вернуться сюда через несколько секунд в своем нормальном обличии. Хорошо, что не в боевом. Созерцать рогато-крылатое переплетение мышц с хищным игольчатым оскалом, мне как-то совсем не улыбается.
   - Хельги! Ты где пропал? - Пропела из-за стойки улыбающаяся Клади, махнув братцу рукой. - Яр приехал! А послезавтра мы все вместе отправляемся к нам. Веселиться.
   Ответить Хельги не успел. Появившийся в трактире очередной красномордый искатель, одним движением отодвинул субтильного демона со своего пути.
   - Сгинь мелюзга. Эта барышня не про тебя. - Мордовороты за спиной искателя довольно загоготали, и пока Хельги ошарашено смотрел на них, предводитель тем временем скользнул к Клади и, перегнувшись через стойку, попытался засунуть ей в вырез свою грабку... Охренел?!
   От моего удара (хорошо, что этот трактир более или менее реален), хам влетел в стену, просвистев над головами своих приятелей.
   - ЭТО МОИ ДЕМОНЫ!!! - Кажется от моего голоса, у искателей начался нервный тик. - Брысь отсюда, огрызки!
   - Интересно, едва речь заходит о женщинах, даже самый могучий чароплет, сначала бьет обидчику в торец, и только потом вспоминает о колдовстве. - Насмешливо протянул Хельги, разгоняя повисшую в зале тишину. Немногочисленные посетители чуть расслабились. Красномордых уже простыл и след.
   - Братец, Яр бил за нас обоих... Может, объяснишь: ты своими словами хотел признаться в собственной смене гендерных предпочтений, или обвинить в этом Яра? - Ласково промурлыкала Клади.
   От такой заявы, Хельги потерял дар речи...

ГЛАВА 1.

   Однако! Жестко Клади припечатала братца. Что же с ней происходит, все-таки? Я присмотрелся к демонессе повнимательней, и только сейчас заметил какой усталой она выглядит. Если бы не природное обаяние ее расы, убойно действующее на все и вся, я бы сказал, что демонесса в глухом депресняке, выражаясь языком Хельги. Отсюда и все скачки ее настроения.
   - Идем, подруга. Поболтаем. - Плотный поток воздуха подтолкнул девушку в сторону служебных помещений.
   - А клиенты? - Попробовала заартачиться Клади. Ага, сейчас!
   - Хельги присмотрит. - Рыжий демон кивнул, и тут же послушно слинял за стойку, после чего Клади все-таки соизволила покинуть общий зал.
   Войдя в свою комнату, девушка тут же забралась с ногами в старое продавленное кресло и, молча уставилась в одну точку. Ну-ну. На то, чтобы разговорить демонессу мне понадобилось около получаса, и еще час я выслушивал ее прочувствованную речь на извечную тему: Все мужики - козлы!
   Вообще, Клади редкостная умница. Но едва речь заходит о такой тонкой материи как любовь, у нее начисто сносит крышу... Правда, честности ради, стоит заметить, что это общая проблема крылато-клыкастых. Особенности расы, так сказать. Но, поскольку Клади у нас уникум, в пользу чего говорит тот факт, что она единственная демонесса Парнума, умудрившаяся стать Познающим и Разрушителем одновременно, то и здесь она умудрилась отличиться. Иначе говоря, нашу красавицу, помимо разностороннего развития, отличает гипертрофированная влюбчивость. Даже я в свое время не избежал этого тайфуна.
   В общем, у Клади приключилась очередная "великая любовь" и, как всегда, бурный роман закончился феерическим скандалом. Демоны... что с них возьмешь. У них вся жизнь как бурлящий котел, если не проблем, то страстей... А то и все сразу. Вот, после скандала, чудом не закончившегося полным разрушением южной части парнумских предместий, Клади и решилась на временное затворничество в Анклаве. Надо же было где-то практику пройти, пережить разрыв с "этим гадом", и дождаться пока не успокоится любимый папочка, до сих пор выплачивающий штраф за уничтожение памятника истории, которому не повезло оказаться в месте ведения боевых действий, поссорившейся парочки.
   Выговорилась... Ну, судя по всему, либо затворничество пошло ей на пользу, либо увлечение не было таким уж серьезным, поскольку сейчас подруга уже несколько перегорела, и пребывает в депрессии на тему: "меня никто не любит". Ну а это лечится, обычно долгим и очень веселым праздником... А у меня, между прочим, каникулы. Гуляем!
   Следующие два дня в Анклаве прошли тихо и гладко, если не считать пары драк, и повышенного интереса гостей к таверне Клади и ее новоявленному невидимому вышибале. В результате, кабак только что не лопался от полученной силы, а Клади весело заключила, что теперь ей не придется обновлять интерьер по возвращении в Анклав. Того, что удалось собрать за эти дни, вполне хватит на поддержание законсервированного заведения в приличном состоянии, в течение о-очень долгого времени.
   - Хм. А почему в "законсервированном"? - Не понял я. - Какой смысл держать неработающий кабак?
   - А работать в нем, кто будет? - Фыркнула Клади. - Здесь наемных работников днем с огнем не найдешь. Разве ты не в курсе?
   - Так я и не говорю о гостях Анклава. - Я пожал плечами. - А вот если получится договориться с местными недо- и перевоплощениями...
   - С ума сошел? - Округлили глаза брат с сестрой.
   - Да нет... Вроде бы. - Я покрутил пришедшую мне в голову идею так и эдак, и не нашел в ней ничего невыполнимого... для меня по-крайней мере. После чего, заговорил. - Я же не предлагаю поставить за стойку рыжего бархуна или медленну. Наберем пару-тройку безобидных шустриков, в качестве официантов и лодыря в качестве бармена. Последнего можно быстро научить составлять заказные листы на получение продуктов из Парнума.
   - Да они не к чему. - Растерянно протянула Клади. - Заказы поступают из нашего имения по звуковому приказу. Их все равно творит специальное заклятье овеществления.
   - Не понял. - Я мотнул головой. - А смысл? Менять энергию на энергию... Зачем вам это надо? Какая выгода?
   - О! - Ухмыльнулся Хельги. - Кажется, ты попал, Яр. Неужели ты не знаешь над какой темой работала Клади на практике? Сочувствую.
   - Братец, когда-нибудь я вырежу твой несносный язык. - Фыркнула Клади, но глазки ее так выразительно загорелись, что я полностью согласился с Хельги. Попал. Как всегда. Мало было мне лекций от Дракона Китежского, теперь на каникулах буду слушать увлеченную аспирантку Академического Корпуса Парнума.
   - Яр, ты меня удивляешь! Уж кому-кому, а тебе должен быть известен парадокс константы энергетического наполнения.
   - М-м?!
   - Не мычи. - Нахмурилась Клади. - Мы проходили эту тему еще в школе!
   - Очевидно, я прошел мимо. - Мне так и хотелось почесать несуществующий затылок.
   - Горе ты мое. - Вздохнула демонесса и, тряхнув разноцветной гривой, набрала в грудь побольше воздуха. - Общеизвестно, что наполнение миров силой одинаково. В любом мире, энергия имеет одну и ту же постоянную плотность, тогда как сами миры могут отличаться различной степенью материальности. От эфирных миров, где материя присутствует в таких мизерных количествах, что ею можно пренебречь, до миров, где материя преобладает над эфиром настолько, что менее плотные существа не в силах там находиться. Это-то ты хоть помнишь?
   Помню-помню. И кой черт дернул меня, узнавать смысл работы трактира?!
   - Уже хорошо. - Благосклонно заметила Клади. - Так вот. Для одних и тех же действий в мирах с разной степенью материальности, нужно приложить разное количество сил. Иначе говоря, для того чтобы сдвинуть камень в мире демонов, достаточно легкого прикосновения силы, а в эфирном мире, тоже действие опустошит резерв чародея досуха. При условии, что он сможет там найти камень, конечно. Теперь ясно?
   - Ну-у, да. - Согласился я. - Вот только... зачем?
   - Снова здорово. - Хохотнул Хельги. А Клади покраснела от гнева. - Яр, сестрица же тебе популярно все объяснила! Анклав относится к структурам малой материальной насыщенности, а наш мир, значительно "тяжелее". Так что, та энергия, которую у нас нужно затратить на создание одного единственного бутерброда, здесь не позволит сотворить и крошку хлеба! Обычная торговля. Искатели хотят есть и пить, но если они будут создавать еду привычными методами, то на поиски своих артефактов у них никаких сил не хватит. А мы предлагаем им все необходимое, за сущий бесценок. Сравнительно, конечно. То есть, отдавая там, в Парнуме, толику энергии для создания пищи, мы получаем огромное ее количество от голодного искателя. Да, расход на поддержание постоянного перехода достаточно велик, но даже с учетом этого факта, наши накопители получают в среднем в пять-шесть раз больше энергии, чем затрачивается заклятьем овеществления и контуром перехода. Обычная торговля. Усек?
   - Теперь, да. - Хмыкнул я. Кто бы мог подумать, что наша бескорыстная ученая обратится к такой низменной теме, как торговля.
   - Ну и хвала Старшим. - Вздохнула Клади, и тут же насела на меня с новой силой. - А теперь, давай, рассказывай, что ты задумал сделать с моим трактиром.
   Кое-как вспомнив, с чего началась наша беседа, я пожал плечами.
   - А что? Я вроде, и так все ясно изложил. Нанимаем шустриков и лодыря, пускай они здесь вкалывают. Ну будут забирать себе чуток живой энергии от того потока, что пойдет в ваши накопители. Зато трактир будет работать и в отсутствие хозяйки. А какая реклама! Ну, где еще в Руинном Городе можно будет увидеть недовоплощенных, работающих в трактире?
   - И как же ты собираешься их заставить работать? - Недоверчиво поинтересовалась Клади, и я мысленно потер ладони. Клюнула! Раз не стала вопить, что это невозможно, и что никто не сунется в такое заведение, значить полдела сделано.
   - А кто сказал, что их надо заставлять? - "Возмутился" я. - Достаточно будет просто уговорить.
   Ответом мне были отвисшие челюсти Хельги и Клади.
   - Рты закройте. Я вам не зубодер, чтобы в них заглядывать. - Фыркнул я, налюбовавшись выражением полного охренения на лицах демонов. - Уговорить этих зверушек не проблема. А вот найти...
   Через полчаса, на трактире появилась табличка: "закрыто", а наша троица отправилась на поиски персонала. Анклав, только что хвостом не крутил от переполнявшей его радости. Ну как же, хозяин в очередную авантюру ударился. Меня вообще поражает уверенность этого существа в том, что все совершаемое мною на его территории, я делаю исключительно для его же удовольствия! Впрочем, себе я могу признаться, что Анклав не так уж далек от истины. Мне нравится чувствовать его радость от наблюдения за моими, да и не только моими эскападами. Приятно, когда за тебя "болеют", что тут еще скажешь.
   Поиски наши немного затянулись. Анклав не пожелал указать, где можно найти искомое, очевидно, решив растянуть удовольствие. Пришлось нам самим лезть в самые глухие уголки Руинного города. Облазив, примерно, с полсотни разрушенных домов, мы, наконец, нашли первого шустрика... И двух бархунов в довесок. Мат демонов, нужно было записать на иллюзор, но ни кристалла, ни времени на то, чтобы его активировать у нас не было. Знаете, бег по руинам не самый лучший способ укрепить здоровье, а уж когда по пятам несутся две грязно-рыжие туши размером с хорошего медведя, закованные в шипастые костяные панцири... в общем, было весело. Особенно демонам. Мне-то эти твари никакого вреда причинить не сумели бы... Но посуетиться все же пришлось и мне, бестелесному. Необходимо было найти удобное место для боя. Лучше всего, какой-нибудь маленький пятачок ровного пространства. Такой, чтобы бархуны не могли развить большую скорость. Бегают-то они быстро, а вот разгоняются медленно. Собственно, их излюбленный метод знакомства - разогнаться получше и затоптать. О! А вот, кажется и то, что нам нужно... Ага, если организовать здесь "пробку", то нам даже драться не придется.
   - Клади, Хельги, забирайте правее, и ныряйте под мост! - Проорал я, едва друзья вбежали на найденную мною площадку. Услышав мой истошный вопль, демоны послушно сменили курс, и не сбавляя сумасшедшей скорости промчались под остовом небольшого, но чертовски тяжелого каменного мостика. Вот тут мне пришлось поднапрячься. Если честно, то я рассчитывал, что демоны, пробежав под этим сооружением, помогут мне его обрушить, но у них оказались другие планы... Услышав рев приближающихся разъяренных бархунов, они, по-моему, полетели, не сменив ипостаси и без применения каких-либо чар! Пришлось корячиться самому. Слава богам, я успел. Обиженные твари еще несколько минут топтались перед обрушенным мною мостом, образовавшим мощную преграду на их пути. Но, в конце концов, перевоплощенные поняли, что им здесь ничего не обломится и, грустно перещелкиваясь друг с другом огромными челюстями, двинулись в обратную сторону. А я отправился на поиски моих демонов.
   Когда я их нашел, то еще долго не мог говорить от смеха. Эти двое, промчавшись несколько кварталов, умудрились собрать за собой целую стаю шустриков, и с этой свитой вломились в один из обжитых районов города. Надо ли говорить, что гости, облюбовавшие это место для отдыха, были, мягко говоря, не рады появлению такого количества недовоплощенных? Вот только объяснить это демонам, с помощью руко- и ногоприкладства, не вышло. Стоило Клади и Хельги притормозить перед кучкой готовых к бою гостей, как их окружила несшаяся по пятам стая шустриков, и тут же начала, бурно, с визгами, хохотом и подпрыгиваниями, сообщать демонам о своем восхищении. Естественно, что пробиться сквозь кучу мельтешащих с неимоверной скоростью шустриков, гости не смогли, и теперь в полном ступоре наблюдали, за веселой трескотней этих маленьких метеоров. Вообще, шустрики - разумные, крайне спокойные, можно сказать, флегматичные существа... пока не собираются в стаю, хотя бы из двадцати-тридцати особей. Вот тут, тушите свет. Вся разумность этих небольших меховичков, куда-то исчезает, точнее, откатывается до уровня пятилетнего ребенка. Причем, гиперактивного ребенка. А теперь представьте, что таких "детей", в стае может набираться до нескольких сотен... Во что может превратить это носящееся с бешеной скоростью стихийное бедствие, самый обжитой квартал, думаю, можно не объяснять. Что превращает флегматичных существ, в безудержный вихрь, способный снести все что угодно на своем пути? Ответ прост. Все, что проносится мимо них со скоростью больше ста верст в час. Это вызывает у них прямо таки эйфорическое восхищение, и они тут же устремляются за своим кумиром. Уж не знаю, чего хотел добиться создатель от шустриков, когда придумал им этот инстинкт, но результат, прямо скажу, сюрреалистический.
   Например, сейчас добрых два десятка шустриков, восхищенно попискивая, мячиками прыгают вокруг Клади и Хельги, и время от времени щерят мелкие острые зубки на обалдевших гостей. Картинка маслом.
   - Хорош ржать, Яр! - Услышал меня Хельги. - Лучше помоги.
   - Да ладно. - Я подавил смешок. - Потерпите, они через минуту успокоятся.
   - Хм. Уважаемые, мы вам не мешаем? - Поинтересовался один из гостей, вертя головой в поисках меня любимого.
   - О! Нет, что вы! - Улыбнулась клыкастой улыбкой, Клади. Она уже с восторгом посматривала на окруживших ее "фанатов", и даже погладила несколько особо прыгучих шариков, по серебристому меху. Гость, увидев хищный оскал демонессы, чуть стушевался, и решил свернуть беседу.
   - Я надеюсь, вы отнесете этих существ за пределы квартала, когда они, наконец, успокоятся? - Осведомился он и, дождавшись утвердительного кивка от Хельги, быстро исчез вместе со своими помощниками. Тут же и шустрики начали успокаиваться.
   - Слушай, Яр. - Заговорила Клади, когда нам удалось утащить свиту демонов в один из разрушенных домов. - А как ты себе представляешь этих меховичков в роли официантов? Они же даже до столика не дотянутся, вон какие миниатюрные.
   - Это их скоростная форма. Типа ипостаси. - Пояснил я. - А в обычном виде, они зовутся руинными ласками. Правда, мало кто может догадаться, что эти мячики и ласки, одни и те же существа.
   Не успел я договорить, как один из шустриков опустился на землю, и замер на месте. Мягкая шерстка, покрывавшая его тело, начала стремительно расти, скрывая под собой преобразующегося хозяина, а через мгновение, шустрик, одним стремительным движением выпрямился, встав на задние лапы, и церемонно поклонился, чем вызвал очередной сеанс отвисания челюстей у демонов. Не многовато ли для одного дня?
   Впрочем, удивление не помешало Клади и Хельги устроить бешеный торг с главой прайда шустриков, к концу которого, было решено, что он отпустит с нами двух своих племянников и сына, для которого он выбил ставку бармена. В оплату, Хайрат потребовал пару малых накопителей, которые новые сотрудники будут менять по мере заполнения их силой, и относить в прайд.
   Этим вечером, в трактире был аншлаг! Такого количества любопытных, желающих посмотреть на необычных официантов, и разгуливающего по стойке бармена, не набирал даже я со своей бестелесной вышибальностью... или вышибальной бестелесностью? В общем, я даже им позавидовал... чуть-чуть. Что не помешало, великолепно понявшим это демонам, тут же начать меня подкалывать. Их послушать, так стать руинной лаской, мечта моего босоногого детства! Дожил...
   Короткий высверк перехода, и мы вывалились прямо в центре гостиной городской квартиры Клади. Сначала, правда, хотели выйти в родовом замке семейства Линат, но стоило навести туда переход, как по нашим мозгам ударил мощный ментальный рев засекшего нас, главы рода. Кажется, папа Клади и Хельги, все еще сердит на дочку из-за той статуи. Пришлось срочно менять координаты, пока этого буйного демона власти не занесло в Анклав. Вот уж было бы приключение. Третий иерарх Парнума живо навел бы здесь порядок... в его понимании. В общем, удрали. И тут же потеряли Хельги. Неугомонный Скользящий исчез из дома Клади, словно его тут и не было. Ну да. Отправился наводить порядок в моем жилье, которое я оставил ему на попечение, когда окончил обучение в местной школе. Это называется, перед смертью не надышишься. Уж я-то прекрасно представляю какой кавардак, там сейчас творится. Нет, в бытность мою учеником, я и сам немало погулял, а вечеринки устраивавшиеся братцем Клади "в доме хуманса", даже пользовались определенной популярностью. И именно тогда мне открылась одна из великих истин этого мира. Хельги всегда наводит порядок после очередной вечеринки... часа за два до начала следующей. И судя по ехидной улыбке Клади, которой она проводила убегающего братца, я не единственный, кому было явлено это откровение. Ну да ничего. Время у него есть, так что, если от квартиры осталось что-то кроме стен и потолка, порядок в ней он должен успеть навести.
   - Ну что, прогуляемся? - Демонесса зашвырнула свою сумку в первую попавшуюся кладовку и, махнув мне рукой, направилась к выходу.
   И мы окунулись в суету Парнума. Насколько мне нравится сюрреалистичность и загадочность Анклава, его живость и стремительная смена настроений, но Парнум, столица Шиилы, каждый раз удивляет и покоряет меня своей легкостью и жизнерадостностью. Странный город, выстроенный больше вверх, чем в стороны. Причудливое переплетение улиц, переулков, висячих галерей и мостиков. А еще балконы. Их, в Парнуме, просто невообразимое количество. И все они, словно соревнуются между собой если не в изяществе, то в размерах, в монументальности или легкости. Пусть несведущие складывают байки об огненных долинах и угрюмых пещерных городах, о черных уродливых скалах и лавовых реках. Они никогда не видели Шиилы - страны демонов, и уж точно им не суждено побывать в их блистательной столице - Парнуме. Городе, где дома поражают сложностью резьбы, нанесенной на их стены искусными мастерами, где белый цвет пропитывает все вокруг, даже воздух здесь и тот, кажется чуть белесым. Вот красная земля под ногами, выбивается из этого царства белизны, да раскинувшиеся на крышах домов купы небольших садов, почти рощиц, окружающих прозрачные купола, сверкающие полированным стеклом, напоминают о наличии в природе иных цветов. Я вдохнул ароматный, пропитанный запахами всевозможных специй, воздух, и потянул Клади за собой. На базар. Святое место для каждого жителя, он раскинулся за рекой, заняв половину Старого города, и прикрылся матерчатыми навесами от палящего солнца, зазывая всех и вся побродить в их тени, всласть поторговаться, и стать обладателем очередной, никому на фиг не нужной хреновины. Но я шел сюда не за этим. Нигде больше, не готовят кофе так, как это делает Шерги Древний, что держит свою кофейню между лавкой чеканщика Сартоллы Глаза и ювелирным торгом Борги Сновидца. Ах, какой кофе варит старый демон... Я со стыдом вспомнил, какую скорчил рожу, когда впервые попробовал этот напиток. А сейчас, чуть ли не на буксире притащил за собой Клади, в эту кофейню. И с нетерпением жду, когда Мастер, а Шерги Древний, действительно настоящий мастер, снимет с песка маленькую медную джезву. А на низком столике, украшенном полустершейся росписью, уже дожидаются два узких и высоких стакана с ледяной водой, и хрупкие, кажущиеся игрушечными чашки, рассчитанные, буквально, на пару глотков горького черного блаженства. И никакого сахара... Это святотатство.
   В маленькой кофейне пахнет мускатом, ванилью и, разумеется, кофе. Кажется, этот аромат вечен. Он был, когда предки демонов жили в сердце жаркого Леванта, он заставлял трепетать ноздри их детей, воевавших за Внутреннее море. Именно этот аромат они забрали с собой, переселяясь на полночные берега. Наверное, не зря Шерги Древний любит повторять, что кофе, это кровь их расы. Уж очень прочно связан его аромат с демонами... не разорвать.
   Так, а вот с пятой чашкой кофе, похоже, я переборщил. И Клади сидит, посмеивается. Ну да, дорвался. Ни дома, ни тем более в Школе, мне такой роскоши не попробовать, вот и пожадничал...
   И не надо меня качать. Знаю, что похож на пьяного. Мне сто раз это говорили... Это называется: индивидуальная реакция. Вот демонов с этого замечательного напитка, пробирает на деятельность, а меня... развозит. Все. Можете упаковывать. До вечера, я - недвижимость.
   И мои веки сомкнулись.

ГЛАВА 2.

   Вот. Явился, перевернул все вверх дном, втравил в приключения двух несчастных демонов, пообещал большой загул и вырубился. Наглец... Но замечательный друг. Даже сама себе, Клади вряд ли бы призналась, что дневала и ночевала в Анклаве, больше из желания встретить этого вредного, немого однокашника, умудряющегося везде и всюду находить приключения. Даже там, где их по определению быть не может, чтобы он сам об этом своем качестве не думал.
   Клади взглянула на сладко посапывающего, на ковре гостиной, Ярослава и покачала головой. Уж очень сильно этот парень отличается от того мальчишки, что она впервые увидела на мощеном дворе Школьного корпуса. Повзрослел, окреп... Вот только как шалопутом был, так им и остался.
   Клади усмехнулась, вспоминая их первую встречу.
   Нескладный парнишка с горящими от любопытства глазами, в легком кожаном доспехе и со странным посохом в руке, оглядывается, стоя у ворот... Человек. И ни капли страха во взгляде, брошенном на приближающуюся компанию будущих демонов-разрушителей. Беспечный такой!
   Через минуту, Клади уже была не слишком уверена в своем мнении. Нескладеха оказался на диво шустрым, и едва первый из учеников Школьного корпуса, изображая высшую степень демонической ярости, потянулся к нему когтями (ну что делать, шуточки у этих мордоворотов такие же беспардонные, как и они сами), человек одним молниеносным движением огрел шутника шестом по загребущим лапам и, отступив на шаг, резко выбросил левую руку ладонью вверх. В тот же миг, между ним и демонами выросла стена ослепительно-белого пламени, танец языков которого, почему-то сопровождался не вполне ожидаемым ревом, а каким-то неожиданно тонким, щемящим звоном. Нет, будь огонь обычным, разрушителям, даже таким недоучкам, как окружившая парнишку компания, не составило было труда его пересечь. Они бы даже шкурку не опалили... Но это был очень необычный огонь, судя по тому, как резко отшатнулись от него демоны. А через секунду, Клади почувствовала дуновение ледяного, продирающего до костей холода, долетевшее от этого пламени, и поежилась. Очень неприятное ощущение. А если учесть, что для создания заклятья, парень использовал не амулет или свиток, а личную силу... Мальчишка в одежде воина оказался колдуном! Клади удивленно покачала головой, наблюдая за разворачивающимся действом с балкона второго этажа школьного корпуса. Там было чему удивиться. Судя по всему, человечек не боевой колдун. По крайней мере, на нем нет характерной метки. С другой стороны, выглядит он как воин, двигается как воин, а его чары пугают даже разрушителей... Странно. И кто же он, в этом случае?
   Размышления заинтересовавшейся необычным зрелищем демонессы, прервало появление у ворот Школьного корпуса, директора, Акиллы Шестипалого в боевой ипостаси, со сложенными для удобства пешей атаки, крыльями, да не одного, а в компании еще одного человека... Это что, в Парнуме слет безбашенных человеческих колдунов? Какое Темное пламя притащило сразу двоих в страну, где людям появляться, категорически не рекомендуется?!
   Но, судя по всему, эти двое сумасшедших прибыли вместе. По крайней мере, они даже одеты одинаково. Вот только, судя по напряженности нитей сил вокруг старшего человека, приготовившегося к бою, знакомец Шестипалого не уступает директору по мощи. Бред! Акилла - высший демон-разрушитель, а у человека, как и у его младшего коллеги, нет метки! Значит, он тоже не боевой колдун? Тогда, почему руки Шестипалого сложены в жесте уважения равного? Ой, как интересно... А?!
   В тот момент, когда Акилла, начисто проигнорировав сбившихся в кучку шутников-разрушителей, обратился к молодому человеку, при этом, к удивлению окружающих, демонстративным жестом подчеркнув, что общается с собственным учеником, Клади не выдержала, и сама не заметила, как слевитировала с балкона на брусчатку площади, чтобы присмотреться к людям получше. Судя по всему, старший из людей неплохо разбирается в этикете ее расы. Уж очень понимающе он улыбнулся, когда увидел последний жест Акиллы. Желая услышать, о чем Шестипалый говорит с человеком, Клади подобралась к ним слишком близко, за что и поплатилась. Акилла весело сверкнул двойными зрачками глаз и, тряхнув огненными змеями, заменяющими его боевой ипостаси, прическу, поманил будущую Познающую когтистым пальцем. Клади вздохнула. Сейчас припряжет.
   - Вот, Ник. Знакомься, это Клади Линат, одна из лучших учениц нашей школы. - Шестипалый повернулся к старшему колдуну, и тот, окинув демонессу изучающим взглядом, вежливо кивнул. - Думаю, она справится с должностью куратора, для НАШЕГО ученика.
   Шутники-разрушители, с появлением директора прижавшиеся к воротам школы, смылись так тихо и незаметно, что им позавидовали бы и Скользящие, и можно было не сомневаться, что, максимум через полчаса, о человеческом ученике Акиллы Шестипалого будет гомонить весь Корпус. Клади обреченно вздохнула и принялась настороженно рассматривать свалившиеся ей на шею обязанности. Ученик-человек тоже оглядывал своего куратора, правда, в отличие от будущей Познающей, настороженности в его взгляде не было и в помине. Зато вполне понятного интереса, хоть отбавляй. Ну-ну.
   - Клади. - Демонесса продемонстрировала пареньку солидный набор клыков, больше подошедших какому-нибудь разрушителю (каковым она и являлась по профилю и наследственности) и попробовала проникнуть в его разум.
   - "Ярослав". - Мысленный посыл паренька, одним мощным ударом вымел подбирающиеся ментальные щупы новой знакомой, заставив рухнуть к тому же пару ее собственных щитов разума. Ошарашено тряхнув головой, демонесса сердито покосилась на директора.
   - Я вижу, знакомство прошло успешно. - Хохотнул старый демон. - А раз так, мы с моим коллегой вас оставим. Клади, устрой нашего гостя, покажи ему, где что находится... Ну, сама понимаешь. Следующие два года, Яр будет учиться на твоем потоке. Учти, отвечаешь за парня головой... передо мной и Аникитой Силычем. И если я твои объяснения, в случае чего, еще приму, то мой коллега и слушать их не станет. Сунет нас обоих в Пламя Духа, и всего делов. А оттуда нас даже Создатель не вытащит. Так что, ты уж не подведи своего старого наставника... Задание ясно? Выполнять!
   Посмотрев в спину удаляющимся "коллегам", Клади тяжело вздохнула. Иногда Акилла забывается и ведет себя так, словно до сих пор командует отдельным штурм-полком. Разрушитель, что с него взять?
   Девушка окинула Ярослава взглядом.
   - Идем уж. Горе луковое. - Вздохнула она и, приняв на мгновение вторую ипостась, взлетела на облюбованный балкон, после чего, широко улыбаясь, уставилась на подопечного. Интересно, что будет делать этот бескрылый? Силенок, чтобы слевитировать следом, у него явно не хватит. Э-э? А куда это он пошел?!
   В следующую секунду, Клади пришлось отшатнуться в сторону, поскольку остановившийся шагах в двадцати от балкона, парень взял разбег и, оттолкнувшись шестом от земли, устремился вверх. Без левитации, конечно, не обошлось но, благодаря маленькой хитрости с шестом, сил на нее он затратил даже меньше, чем Клади на смену ипостаси. Оказавшись рядом с еле сдержавшей недовольный рык демонессой, человек весело ей подмигнул и, вытянув руку в сторону валяющегося на брусчатке шеста, заставил оружие скользнуть в ладонь... А вот здесь никакой левитации совершенно точно не было! Это как?!
   - Хм. - Клади едва удержалась от вопроса и неопределенно пожала плечами. - Ну что, идем тебя устраивать, что ли?
   - "Идем". - Мысленно ответил мальчишка. От мощи его посыла, у Клади аж в голове загудело.
   - Ты бы говорил вслух, а? - Поморщилась демонесса, а парень неожиданно смутился.
   - "Извини. Не могу". - На этот раз, мысленный ответ прозвучал куда "тише".
   - Немой, что ли? - Рассмеялась Клади, и осеклась.
   - "А если и так?" - Мысль юноши словно обдала демонессу полярным холодом.
   В общем, отношения между куратором и подопечным не задались с самого начала. А когда Шестипалый все-таки просветил демонессу по поводу молчания Яра, было уже поздно, поскольку их противостояние перетекло в фазу "тихой" войны, в которой человек показал себя на диво упорным и изобретательным врагом. Из ловушек и шуточек Клади он ускользал просто виртуозно, а уж если попадался, то мстил весело и с выдумкой. Поначалу, к их войне, со стороны демонессы пытались присоединиться другие ученики, но Клади быстро и жестко пресекла их поползновения, после того как Яр вступился за нее перед ее же старшим братцем, Баром - здоровым, даже по меркам демонов, разрушителем, возжелавшим поучить сестрицу уму-разуму, за какую-то ее проделку. Тогда, увидев их сцепившимися на заднем дворе Школьного корпуса, Клади прониклась к своему противнику определенным уважением и отказалась от помощи однокашников в своей тяжкой борьбе. А спустя год было ее первое самостоятельное путешествие... Практика призыва, когда Познающие должны отправляться в разные миры по зову заклинателей, с целью изучения жизни и быта их обитателей. В одном из таких миров, Клади и застряла... Как она потом узнала, тревогу по поводу ее долгого отсутствия забил не кто иной, как Яр, узнавший от Хельги о намерении сестры вернуться с практики пораньше, приготовившийся к следующему этапу войны, и жутко обломавшийся с ожиданием его начала. Без активных боевых действий и Яр и Клади скучали, так что ничего удивительного в беспокойстве человека о невыполнившей свое обещание демонессе, не было. Хуже было другое. Найти демона, утащенного зовом демонолога, считалось делом безнадежным, справиться с которым можно было только методом тупого перебора возможных мест призыва, а учитывая, что количество миров во вселенной стремится к бесконечности, эффективность такого поиска, имеет обратную тенденцию, то есть мало отлична от нуля. А Клади действительно попала в неприятности. Переход был очень долгим и муторным, и чуть не вытряс из юной демонессы душу (да-да, есть у них душа, в этом демоны ничуть не хуже иных разумных), так что когда она оказалась в круге призыва, то попросту плохо соображала и дала обещание заклинателю исполнить желание, до того как узнала его суть... Демоны отнюдь не всемогущи, и обещанное заклинателю, Клади просто физически не могла выполнить. А тот хотел долгую жизнь... очень хотел. Наверное, Клади до сих пор загибалась бы от истощения в том круге, если бы ее не нашел Ярослав. Как он это сделал, девушка так и не поняла. Но тогда... тогда появление врага было чудом! Хотя, даже в тот момент, демонесса повела себя по-идиотски, решив, что человек пришел поиздеваться над ее мучениями. Впрочем, Яр очень быстро избавил ее от таких мыслей, коротко, но очень нелицеприятно высказался об умственных способностях отдельных Познающих, после чего начал расспрашивать о заклинателе. Узнав, в чем проблема, парень завис. А потом еще полчаса метался по лаборатории заклинателя из угла в угол... и в итоге замер перед небольшой коллекцией подопытных животных и растений. Когда он повернулся к Клади, та отшатнулась. На лице человека играла воистину демоническая улыбка.
   - "Нарушать правила нельзя. Ты должна дать ему то, что он хочет". - Чуть ли не промурлыкал Яр, мысленно, понятное дело. От этих слов, все внутри Клади сжалось, и чуть было приподнявшая голову надежда, окончательно сыграла в ящик. А гадский человек, даже не заметив этого, продолжил, - "у тебя ведь кристалл душ с собой?"
   Клади заторможено кивнула, почти не вслушиваясь в речь Ярослава. Хотя, кристалл-транспортер действительно был у нее при себе. Иначе, как бы демоны могли занимать тела заклинателей, по выполнении обещания? Ведь именно ради возможности пожить в чужом мире в теле его обитателя, жители Шиилы и ломились в круги призыва.
   Получив ответ, Яр просиял, и на этот раз его улыбка оказалась очень даже милой. Правда, выслушав идею человека, демонесса не только воспрянула духом, но и ужаснулась, после чего, навсегда зареклась вступать с Ярославом в конфликты. Месть этого паренька с милой улыбкой, даже ей показалась дьявольски изощренной.
   Через полчаса после очередного визита заклинателя, Клади уже была у себя дома... А горе-демонолог получил желаемое. Вот только вряд ли ему так уж понравилась форма исполнения его желания... Если, конечно, морской губке из его коллекции, в тело которой Клади и переместила душу заклинателя, вообще доступны какие-либо желания...
   Так и закончилось противостояние двух учеников и началась их дружба, смеяться над которой, с некоторых пор опасались даже безбашенные разрушители. Себе дороже. А потом... потом дружба переросла в нечто большее. Правда, ненадолго. Впрочем, как всегда, у Клади...
   Девушка тяжело вздохнула и покосилась на ковер. Ярослава на нем не было. Удрал поганец!
   - "Даже не мечтай. Так легко ты от меня не отделаешься". - Тут же отозвался Яр, и Клади залилась краской. Расслабилась, называется! Дошла до того, что даже щиты разума опустила. В мозгу тут же словно щекотка пронеслась от смеха Ярослава. - "Да, это старость, подруга".
   - Удавлю, моллюск бескрылый! - Зарычала Клади, срываясь с места в поисках друга, но сделав пару шагов, застыла на месте. Яр стоял на пороге гостиной с небольшим подносом в руках.
   - "Не кипятись, кнопка. Я вот тут, в качестве извинения за свой позорный отруб, небольшой обед приготовил". - Выдал парень, протягивая демонессе плотно уставленный поднос, от которого шел просто-таки одуряющий аромат искусно приготовленных блюд. Что-что, а хорошо готовить и вкусно поесть, Немой умеет и любит. Правда, друзей своим мастерством балует редко. А значит надо ловить шанс! Клади быстро освободила небольшой столик у кресла, и выжидающе уставилась на человека.
   Но насладиться кулинарными изысками в одиночестве, ей было не суждено. Яр не успел снять с подноса салфетку, как в комнате раздалась короткая мелодичная трель и по гостиной поплыл, непонятно откуда взявшийся, туман, спустя мгновения сгустившийся в высокую тонкую фигуру матушки Клади. Демонесса Риния рум Линат, как всегда элегантная и невозмутимая, обозрела окружающую обстановку и снисходительно кивнув, расположилась в послушно выросшем за ее спиной кресле.
   - Дочь? - Тихий голос, холодная вопросительная интонация. Демонесса требует от Клади объяснений.
   - Мы прибыли в Парнум, чтобы немного развеяться после шума и суеты Анклава, матушка. - Клади перебралась в кресло напротив и, сложив руки на коленях, приняла вид "образцовой молодой леди, при разговоре с мудрой матерью".
   - Похвально. Ярослав? - Хм. А при обращении к человеку голос матушки потеплел. Кажется, десса Риния все еще сердита на дочку за скандал. Пока Клади это осознавала, ее мать успела достаточно благосклонно принять ответ Немого, и теперь по комнате снова разнесся ее уверенный, мерный, слово удары метронома, голос. - Похвально, молодой человек. Весьма похвально. Я искренне рада, что мое прежнее мнение о вас как о личности пустой и недостойной, оказалось ошибочным. Вы все же проявили себя амбициозным и честолюбивым юношей, всерьез озабоченным карьерным ростом и развитием своих способностей. Отметка эфирной сущности в вашей ауре, лучшее тому доказательство. Ну что же. Дочь я навестила, убедилась, что у нее все в порядке, теперь можно перейти к действительно важным вещам.
   Глаза Яра чуть расширились и Клади, лишь огромным усилием воли, заставила себя сохранить каменное выражение лица и не улыбнуться. Все-таки, Немой пока еще, слишком мало общался с сиятельной Ринией, чтобы привыкнуть к ее манере.
   - Когда я собиралась навестить Кладилиану, у меня было желание заставить ее отказать вам, юноша, в доме. Но все в этой жизни меняется, даже мое мнение, что бы по этому поводу не думали окружающие. Посему, нынче, я приглашаю вас к ужину в моем поместье на взморье. Отказа я не приемлю. Всего хорошего.
   Выдав эту тираду, матушка Клади поднялась (надо же, Яр вскочил на ноги чуть ли не в ту же секунду... воспитаны-ый!), коротко кивнула и исчезла все в том же странном тумане. Клади еще несколько секунд полюбовалась ошарашенным лицом друга и, наконец, рассмеялась.
   -"Я туда не пойду!" - Паническая мысль Яра, буром ввернулась в мозг демонессы. - "Это же самоубийство! Да она меня препарирует из чистого научного интереса, только для того, чтобы убедиться, что мои внутренности соответствуют ее представлениям о правильном строении тела достойной личности! Клади, спасай!".
   - Извини, Яр. - Отсмеявшись, девушка развела руками. - Я еще ни разу не слышала, чтобы кто-нибудь смог отвертеться от приглашения на ужин моей мамочки, да еще и не в замке Линат, а в ее личном поместье. Даже Владыка на такое не пойдет!
   - "А он пробовал?" - Хмыкнул Яр.
   - Нет, конечно. Что же он, враг сам себе? Да и вообще! Некоторые, годами ждут приглашения на ужин от дессы Ринии, и готовы глотку порвать за него. Так что, тебе несказанно повезло, дорогой мой. - Клади вовсю наслаждалась видом паникующего Ярослава. Редкое, и в чем-то, даже приятное зрелище. Особенно, под хорошую закуску. Наблюдая за другом, Клади с удовольствием приступила к прерванной трапезе.
   - "Кнопка! У тебя совесть есть?" - Взвыл парень, заметив, чем занята его подруга. - "Меня тут на заклание высшим демонам тащат, а она и в ус не дует, знай только мою стряпню хомячит!"
   - Ну да. - Прожевав очередной кусок какого-то божественно вкусного, но абсолютно незнакомого блюда, невозмутимо кивнула Клади. - Это стоит есть пока оно, хотя бы теплое. А учитывая, что сегодня твоя веселая жизнь, как ты считаешь, подходит к концу, надо насладиться творениями твоего кулинарного гения, в полной мере. Напоследок, так сказать.
   - "Если выживу, готовить для тебя перестану". - Внезапно, успокоившись, заявил Яр, поднимая руку над головой. - Кля...
   - Не-ет! - Клади вихрем сорвалась с места, и вцепилась в руку друга. Если он сейчас поклянется, то не видать демонессе, ни колобков с растопленным сыром, ни расстегаев, ни чесночных, имбирных и прочих соусов, вместе с теми блюдами, к которым они полагаются. А это катастрофа! - Ярик, не надо. Пожалуйста! Я тебе, я тебе...
   - "Составишь компанию на ужине у твоей матушки?" - Хитро улыбнулся тот.
   - Гад. - Фыркнула Клади, и тут же покорно вздохнула. - А куда я денусь?
   - "Это был риторический вопрос?" - Усмехнулся Яр.
   - Да. - Отрезала Клади. Девушка на мгновение задумалась, после чего окинула друга изучающим взглядом, и в конце-концов заявила, - сейчас доем, и пойдем к портным. Надо будет тебя приодеть к выходу. А то сейчас, ты выглядишь как охотник за нечистью.
   - "Ты демонесса, тебе виднее". - Пожал плечами Яр, за что удостоился гневного взгляда. Демоны Шиилы, и Клади не исключение, терпеть не могут, когда им напоминают о времени их рабства у бога Иерха, при котором, их раса была приравнена к нечистой силе, и играла роль страшилки для почитателей бога.
   К счастью для Яра, ужин у сиятельной Ринии прошел более чем мирно. Тихий вечер, чопорные беседы, ненавязчивая музыка... Демоны, с их бешеным темпераментом, вдруг открылись Яру с совершенно новой стороны. Хотя, если вспомнить холодный напор Ринии рум Линат... Впрочем, матушка Клади и обратилась-то к нему, всего лишь пару раз за весь вечер. Все остальное время, парню пришлось общаться на самые разные темы, с вполне вменяемыми демонами, хотя и относящимися чуть ли не к правящей верхушке Парнума. А вот Клади все это очень не понравилось. У демонессы создалось впечатление, что Ярослав приглашен для того, чтобы на него мог взглянуть кто-то из присутствующих, не имеющих такой возможности в обычных условиях. Кто-то из дворца Владыки, или Правящего корпуса Парнума, не иначе. А это в свою очередь, значит, что какие-то силы собираются включить Немого в свои игры... От которых, любому здравомыслящему существу лучше держаться подальше. Клади прикусила губу и, дав себе слово не отходить от Яра ни на шаг, вцепилась в локоть друга. Парень лишь удивленно покосился на нее, и благодарно улыбнулся. В таком составе, им ничего не страшно.

ГЛАВА 3.

   Какое счастье, что этот вечер наконец закончился! Раньше я считал, что самое страшное в жителях Парнума, это непредсказуемость их поведения. Черта с два! К взрывному характеру крылатых вполне возможно привыкнуть, а если соблюдаешь их достаточно строгие правила, то можешь быть уверен, твоей жизни ничто не угрожает... ну, если не считать досадных случайностей и неприятностей, обычных в любом городе. Но вот то, что эти, порой чешуйчатые и чрезмерно зубастые, могут вести себя совершенно иначе, было для меня шоком. Первые полчаса, на приеме у дессы Ринии прошли для меня в легкой оторопи, от холодных взглядов и размеренной речи гостей. Потом я немного расслабился и успокоился, а затем... Затем, мне пришлось сдерживаться изо всех сил, чтобы не влезть в голову первого попавшегося демона и узнать, а собственно, какого хрена, все эти гости, что б им скальные черти пятки чесали, вздумали давить на мои щиты?! Обычно, если "разумник" хочет попробовать коллегу на прочность, он действует крайне деликатно, иначе это гарантированный вызов на поединок. Эти же господа, ломились так, что я забодался сливать их щупы со щитов. Наглые-е! Хорошо еще Клади все время была рядом, только ее присутствие, и понимание, что в случае чего мне придется защищать нас обоих, (даже учитывая возможное заступничество хозяйки приема за свою дочь) удержало меня от срыва, иначе дело могло приобрести совсем нехороший оборот. Среди приглашенных дессой Ринией гостей, было около двух десятков неслабых "разумников", и справиться с ними всеми в случае прямого столкновения, мне не светило, ни при каких обстоятельствах. Вежливые, хладнокровные ублюдки. Это единственное заключение, которое я сделал, едва покинув дом матушки Клади. Очень странный вечер... Да и подруга моя, почему-то выглядит необычно притихшей.
   Едва мы оказались в пролетке, и грифоны начали набирать высоту, у нас одновременно вырвался вздох облегчения. Переглянувшись с Клади, мы одновременно хмыкнули и улыбнулись. Вот тут-то она и поведала мне о своих подозрениях. Сказать, что я встревожился, значит, ничего не сказать. Влипнуть в разборки на высшем уровне, да еще в стране демонов, это... на фиг, на фиг, как говорит Хельги. Кстати!
   - "Думаю, пора развеяться. Что скажешь?" - Обратился я к подруге и получил в ответ шикарный хищный оскал, частично сменившей ипостась демонессы. В темноте, о-очень впечатляющее зрелище, уж поверьте.
   - Вот скажи, Яр, ты каменный? - Поинтересовалась Клади, когда наш экипаж устремился к земле. - Я кому, только что рассказывала о том гадючнике, из которого мы выбрались? Удочки надо сматывать, пока наши вельможи за тебя всерьез не взялись, а ты о пьянке думаешь!
   - "Клади, завтра я слиняю, клянусь! Но сегодня-то можно погулять? Вряд ли эти монстры навалятся на меня прямо сейчас." - Пожал я плечами. А и навалятся, удеру, пусть попробуют меня из Анклава выцарапать. Ха! Да мы на пару с Домом им такой прием устроим, что битва за Внутреннее море, чешуйчатым, возней в песочнице покажется! - "К тому же, Хельги уже наверняка навел порядок в моей квартире и закупил все необходимое для правильного праздника. Не пропадать же добру?!"
   Клади несколько секунд смотрела мне в глаза и тяжело вздохнула.
   - Черт с тобой. Сутки у нас точно есть, а когда еще удастся славно погулять?! - Махнула рукой демонесса и выпрыгнула из приземлившейся пролетки. - Опять же, Хельги обидится, что его труды по ремонту твоей квартиры, пропали втуне. Да и обидно. Только пришел и тут же назад сматываешься.
   - "Это ты меня сейчас убеждаешь, или себя?" - Я ухмыльнулся, покидая уютный диван экипажа. - "Если второе, то поздняк метаться, мы уже у моей берлоги, если ты не заметила. Так что отвертеться от вечеринки не получиться".
   - Однако. Хамом был, хамом и остался! - Покачала головой девушка. - Нет чтобы, как приличествует настоящему кавалеру, доставить барышню домой, целомудренно поцеловать в щечку и свалить в туман, соблюдая традиции...
   - "Если соблюдать ваши традиции, то сегодня я должен был бы не тащить одну знакомую демонессу на пьянку, а биться на очередной дуэли." - Я развел руками. - "Твои соплеменники, на приеме у дессы Ринии, были очень уж настойчивы в своем стремлении посмотреть, что за мысли бродят в моей черепушке. Да кто ж их туда пустит."
   - Думаю, если бы им это и удалось, результат их шокировал бы. - Фыркнула Клади. - Вряд ли они даже в страшном сне могут себе представить, что кто-нибудь, при общении с их сиятельствами может думать о банальной попойке, а не о том, как ему повезло лицезреть такое количество высокопоставленных демонов!
   - "Обижаешь, это когда это мои попойки были банальными?" - Деланно возмутился я, тарабаня в дверь собственной квартиры...
   - Это да. - Поразмыслив, кивнула Клади и, походя отвесив подзатыльник, вышедшему на мой стук осунувшемуся братцу, проскользнула в дом. - Один саботаж горгульей почты, чего стоит!
   - "Кто же знал, что эти каменные чучела, запойные пьяницы?!" - Я вошел следом за Клади, и принялся с интересом оглядываться. За то время что меня не было в Парнуме, Хельги явно не один раз делал ремонт в квартире. Иначе с чего бы увеличиваться количеству проходов в гостиную? Их в изначальной планировке всего два было, один в коридор, другой в спальню. После первой же нашей пьянки, появился еще один, на кухню, это старший братец Клади - Бар, разрушитель недоделанный, с бодуна за рассолом сходил, после чего было решено проем не заделывать, а только придать ему более пристойный вид... Сейчас же, количество проходов увеличилось до шести, из которых два вели во все тот же коридор, а третий, по-моему, в гостевую спальню. Хорошо, что не в хозяйскую... Хм, интересно, это кого же так страсть обуяла, что до дверей дойти не судьба была?!
   Уставший от приведения квартиры в порядок, Хельги стоял рядом и не отсвечивал. Явно ждет, когда хозяин определится с линией поведения. Умный, зараза... Как все Скользящие, впрочем.
   - "Ну, так и будем молчать?" - Поинтересовался я у приятеля. Братец Клади тяжело вздохнул. - "Хельги, ты не тормози. Орать и топать ногами, мне сейчас уже поздновато, да и знал, кому квартиру оставляю. Только одно объясни, на кой было стену в спальне ломать? Где теперь Клади спать будет?"
   Хельги открыл было рот, но покосился на сестричку, прекрасно слышавшую наш разговор, и теперь небрежно жонглирующую парой огнешаров, и испустил еще один вздох.
   - Вариант "в твоей спальне", чую, не прокатит. - Грустно заметил Скользящий и, как всегда неожиданно, сверкнув улыбкой в тысячу зубов, хохотнул, - но другого, все равно нет.
   Тьфу ты! Еще гулять не начали, а квартиру уже разносят! Огнешары соскользнули со щита выставленного этим нахалом и неожиданно рассыпались искрами, едва коснулись пола и стен.
   - Ого! Бельзорский дуб? - Первой догадалась Клади. Хельги горделиво подбоченился.
   - А то! После третьего ремонта, я подсчитал убытки и решил, что дешевле будет отделать квартиру им, чем каждый раз восстанавливать руины. - На мгновение просияв, заявил демон. А я, удобно устроившись в кресле у камина, погрузился в вычисления. Бельзорский дуб, или бельзор, как его еще иногда называют, довольно редкая штука. Очень прочное, гораздо крепче природного камня, единственное в этом мире дерево, абсолютно неподвластное волшбе. Стоит оно, ое-ей! На эти деньги мою квартиру можно снести подчистую раз пять, и отстроить заново ударными темпами, включая оплату штрафов за нарушение общественного порядка и шум в ночное время... Это что же за армаггедец устраивали здесь студенты Корпуса, что полная отделка квартиры бельзором, оказалась такой выгодной? Я с уважением глянул на Хельги. Мне столько не выпить... Но попытаться-то можно?
   Судя по всему, нечто подобное крутилось в этот момент и в голове Клади, потому что мы переглянулись, ухмыльнулись и рванули на кухню, готовиться к веселой ночке. Приковылявший следом, Хельги продемонстрировал, что где лежит и тут же вернулся на диван в гостиной, пробормотав что-то невнятное по поводу усталости от уборки и необходимого ему получаса сна, после чего внаглую вырубился. Замотался клыкастик, порядок наводить, пока нас не было. Ну да ничего. С приготовлением легких закусок и тяжелой выпивки, мы и без него справимся. А гости... ну, за кем-то отправим Скользящего, как проснется, а остальные придут сами, на звук. Проверено на собственном опыте. Не зря же моя квартира находится в студенческих кварталах. Тем более, что нам с Клади просто жизненно необходимо расслабиться после похода к дессе Ринии. а если все пойдет хорошо, то и не дать расслабиться сегодняшней ночью всему Парнуму. Как говорит Хельги: "ушатаем этот городишко в хлам!".
   Ушатали... ага. Никогда, никогда в жизни больше не буду напиваться с этими сумасшедшими!
   В который раз уже участвую в демонической пьянке, и каждый раз, наутро, обещаю себе, что больше никогда и ни за что... А смысл? Стоит мне оказаться в кругу этих обаятельных хищников и все зароки летят к скальным чертям, а я окунаюсь в очередной загул. Естественно, не обходящийся без чудачеств... безабашенных таких, чудачеств. Как сейчас, например...
   Я глянул вниз и мне поплохело. Под ногами гудит ветер, мечется в сквозных узорах Воздушной башни, а ниже клубится ночная тьма, за которой совершенно не видно земли. Зато здесь, на небольшом выступе в сотне саженей от поверхности, уже наступает утро... отвратительно холодное, между прочим. Я мельком глянул на покрытое изморозью, каменное кружево стены, и поежился. Погодка, елки зеленые. Днем жара несусветная, а ночью холод собачий, что уж говорить про высоту-то... Правда, верхушка башни уже вызолотилась, купаясь в потоках света восходящего солнца, и саженях в двадцати надо мной изморозь уже растаяла, так что и до полного рассвета, когда солнечные лучи коснутся вытертых мозаичных мостовых Парнума, осталось совсем чуть-чуть. Надо продержаться, раз уж ввязался в этот дурацкий спор. Тем более, что шансы у меня есть, и очень неплохие. По-крайней мере, за прошедшие четыре часа пряток, пьяные демоны меня не только не нашли, они вообще выше десятка саженей над землей не поднимались! О чем мне исправно докладывал Хельги, на пару с Клади самоустранившийся от участия в споре. Эти хитрецы, вместо того чтобы, как и остальные участники гулянки, носиться по Парнуму в поисках хитрого меня, объявили себя арбитрами и спокойно наблюдали за мельтешением участников, время от времени проверяя, чтобы те не использовали никаких амулетов, ни поисковых, ни, в моем случае, прикрывающих. Только собственные умения, ум и хитрость... М-да. Ум это было бы здорово. Ну кто мешал мне прихватить медвежью шкуру из спальни, а? Так нет, сумничал, маму иху. "А что, если увидев мои приготовления, какой-нибудь не в меру сообразительный Скользящий допетрит, где я собрался заховаться?" Теперь вот сижу, зубами стучу от холода. Утешает только одно, похоже, зашоренные демоны, в своих поисках бескрылого человека, не удосужились вспомнить, что для желающего забраться повыше, крылья - совершенно необязательный атрибут. Иногда достаточно одного лишь умения лазать... Хотя, если честно, во время подъема на эту чертову башню, я иногда удерживался от падения только силой воли. И поверьте, это было посложнее, чем управлять десятком шариков-тренажеров. Все же, мое тело несколько больше и тяжелее, посему, что бы ни говорил Аникита Силыч об отсутствии разницы между подъемом иголки и наковальни, сил на поддержание своей тушки в воздухе, пока ноги искали потерянную опору, ушла целая прорва. М-да. Но если бы не это умение, я бы сейчас, в лучшем случае только-только влез на уже успевший мне надоесть до скальных чертиков, уступ, а в худшем, небольшая площадь внизу, украсилась бы моим расплющенным телом.
   Ох. Наконец-то! Солнце осветило Парнум, щедро заливая теплом его улочки, площади, ажурные балконы и резные мостики. Я выиграл! А теперь... попробуем отсюда спуститься.
   Не могу сказать, что спуск оказался намного проще подъема, но меня поддержала моя мечта... Как можно быстрее добраться до дома, и рухнуть в ванну с сосудом чего-нибудь покрепче. Я уже был близок к исполнению этого немудрящего желания, когда у входа в дом меня остановили.
   - Мэтр Ярослав? - Я даже не сразу понял, что окликают именно меня. Только через пару секунд до меня дошло. Здесь, в этом мире мэтрами именуют мастеров волшебства. А я к таковым не отношусь. Рылом, так сказать не вышел... Но остановиться все одно пришлось, поскольку тот, кто меня окликнул, внезапно оказался точно передо мной и улыбнулся, продемонстрировав великолепный зубной набор. Очередной лощеный выпендрежник Скользящий. А уж высокомерия-то в нем, пожалуй даже побольше чем во вчерашней компании дессы Ринии. И почему все демоны считают, что люди должны пугаться их оскалов и танцевать перед ними на задних лапках, а?
   - "Ну?" - Хмуро осведомился я, не пытаясь контролировать мощность мысленного посыла. Демоны в этом плане куда чувствительнее людей, как я давно убедился, так что приступ мигрени моему улыбчивому собеседнику обеспечен. Вон как скривился. Придется поторопить. - "Чего надо, дес?".
   - Аргх. - Демон мотнул головой от очередного приступа головной боли и, потеряв все свое высокомерие, молча протянул мне небольшой конверт темно-бордового цвета. После чего, смерил мою усталую тушку изучающим взглядом, удалился, пробурчав на ходу, - возможно, Реиданс был прав, и из этого выйдет какой-нибудь толк. Кто бы мог подумать?
   Пожав плечами, я вошел в дом и, развернув конверт, прочел короткое послание, всего из нескольких слов: "Девять вечера, восьмого дня. Западные ворота". Пожав плечами, я вздохнул, и уже через несколько минут булькнулся в огромную ванну. Я еще слышал краем уха, как вернулись искавшие меня по всему городу, демоны, как хохотала Клади, увидев мою куртку, висящую на вешалке, помню расстроенный галдеж полупьяных Скользящих и Разрушителей, а потом попросту вырубился. Все-таки мне нельзя пить много кофе...
   Разбудил меня голос тихий голос Клади, тормошившей мое уставшее тело. Матерясь сквозь зубы, демонесса отвесила мне пощечину и судя по тому как горят мои щеки, это был явно не первый подобный "знак внимания".
   - А! Очнулся наконец. - Констатировала Клади, когда я перехватил ее руку в замахе. Глаза демонессы горели яростным пламенем. Кажется, она сейчас трансформируется... полностью. Не самая лучшая идея, честное слово. Усмирить взрослого демона в боевой ипостаси мне не светит... А драться с Клади на смерть, я не собираюсь. Все эти мысли промелькнули в моей голове с бешеной скоростью, и уже через секунду я, как был, выскочил из ванной, попутно опрокинув туда подругу. За время моего сна, вода прилично остыла, так что у Клади были все шансы охладиться. А вот визжать не надо!!!
   От крика ошеломленной демонессы, заложило уши. Правда, это не помешало мне добраться до гостиной и, подперев двери в ванную комнату небольшим комодом, скрыться в спальне. Ха! Если бы не идея Хельги с бельзорским дубом, запертая дверь не стала для Клади преградой. А так, у нас появилось несколько минут. У нее, чтобы успокоиться, а у меня, чтобы нормально одеться... а может даже и попробовать найти на кухне чего-нибудь съедобного... Хотя, после визита Разрушителей, это дохлый номер, но вдруг мне повезет?
   Как ни удивительно, но еда нашлась без особых проблем. Я уселся за стол, и только вонзил вилку в ароматный кусок белорыбицы, как за моей спиной раздался треск, и дверь из бельзора вылетела в гостиную. М-да, надо будет сказать Хельги, чтобы в следующий раз, дверные петли тоже сделали из бельзорского дуба. Если это возможно, конечно.
   Хмурая Клади с растрепанными волосами, но в уже абсолютно сухом платье (немудреный фокус, его любой нормальный ученик первого года знает), проскользнула мимо меня, на ходу подхватила мою порцию рыбы удлинившимися когтями, бросила ее на чистую тарелку, и, вздохнув, устроилась напротив меня.
   - "Ну, и что за муха тебя укусила?" - Поинтересовался я.
   - Что это? - Вопросом на вопрос ответила Клади, и на мою тарелку приземлился знакомый конверт.
   - "Понятия не имею." - Честно ответил я. Но в груди уже поселилось какое-то нехорошее предчувствие.
   - Ну да. Где уж тебе знать? - Скривила губы Клади. - Ты же не демон. Это только нам известно, как выглядит БЕЗУСЛОВНОЕ ПРИГЛАШЕНИЕ ВО ДВОРЕЦ К ВЛАДЫКЕ!
   - "Эхм. А что значит "безусловное"?"
   - Только то, что оно обязательно к исполнению. Таким не пренебрегают даже послы других стран. - Клади успокоилась также быстро как взбеленилась. - Чревато, знаешь ли. Яр, надо было тебе вчера уходить.
   - "Да, я уже понял".
   - То есть, это надо понимать так, что ты пойдешь? - Недоверчиво покосилась на меня демонесса.
   - "А у меня есть другие варианты?" - Грустно усмехнулся я. - "Ведь, если я сбегу, то вернуться в Парнум без того, чтобы познакомиться со стражей, мне уже никогда не удастся, правильно?"
   - В общем-то да. Даже если ты появишься здесь только через тысячу лет, ордер на твой арест тебя дождется. Если проживешь тысячу лет, конечно, а, шансы на это станут совсем мизерными, если принять приглашение. Вряд ли ты понадобился Владыке, только для того, чтобы он послушал пару свежих анекдотов в твоем исполнении.
   - "Уверена, что все так грустно?" - Вздохнул я.
   - Ты мою маму видел? Она по мелочи не играет, Яр. Так что... - Клади развела руками, а я в этот момент, все-таки выудил свой завтрак с ее тарелки и моментально отправил его в рот. Вселенская печаль тут же покинула очи Клади, и мне в лоб прилетела ложка. Больно, между прочим.
   А потом был ад. Честно, через три часа, я готов был уже оказаться не то что на приеме во дворце, а даже в подвалах этого самого дворца. По-крайней мере, там меня не будут крутить как куклу, обмеряя всеми возможными способами. Елочки зеленые, да подготовка к приему у дессы Ринии теперь казалась мне вполне спокойным времяпрепровождением. Но пришлось терпеть. Все мои робкие попытки, как говорит Хельги, "отмазаться" от этих приготовлений, напарывались на яростный блеск глаз Клади и ее низкий вибрирующий рык. Вот попал, так попал...

ГЛАВА 4.

   Восемь дней пролетели как один миг. Подготовить этого сумасброда к визиту во дворец, оказалось очень и очень непросто. Мало того, что он наотрез отказался от приличествующей случаю одежды, жестко регламентированной эдиктами Правящего корпуса, между прочим, так узнав, что ему придется сдать этот его шест при входе во дворец, Яр вообще взбеленился!
   - "Вы свою вторую ипостась тоже в гардеробе оставляете?" - Разъяренный человек, словно буром вворачивал свои мысли в голову демонессы, так что Клади оставалось лишь порадоваться, что у нее имеется сделанный все тем же Яром амулет, снижающий порог восприятия. Иначе от такой мощи, у нее могло бы и крышу сорвать.
   - Яр! Ипостась это ипостась, а оружие, это оружие. - Девушка пыталась успокоить друга, но тот только еще больше разозлился.
   - "Вот как? А давай вспомним, что по этому поводу написано в ваших уложениях о мастерстве! А? "Аще демон еси вой и лик его - оружье, такоже сам он оружье в руци Владычьей.". Продолжать?"
   Клади на мгновение замерла. В таком аспекте, в словах человека был свой резон. Особенно, учитывая, что уложения о мастерстве, которые он упомянул, по сути своей, не столько книги о сущности демонов, сколько сборник их древнейших законов... М-да. Придется разбираться. Может и удастся выбить для Яра разрешение на появление перед Владыкой с оружием. В конце-концов, если демонам разрешено появляться во дворце даже в боевом облике, то почему человеку нельзя появиться там же, при своем оружии?
   Эта перепалка произошла между ними за три дня до визита Ярослава ко двору. И если в предыдущие дни Клади могла рассчитывать хотя бы на три-четыре часа отдыха от подготовки Яра к походу во дворец, то после того как она связалась с чиновниками Владыки, ответственными за протокол, времени на сон у нее не осталось вообще. Оставшиеся два дня, Клади провела как в тумане. Днем она контролировала последнюю подгонку одежды Ярослава и проверяла каждую вышитую на ней руну на соответствие правилам, а вечером присутствовала на малом протокольном совете в качестве представителя человека, вынужденная выслушивать мат демонов, по поводу обнаруженной Яром коллизии в законах Парнума. Причем, эти старые перестраховщики очень быстро ушли в сторону от темы обсуждения. То есть, появится ли Ярослав на приеме с оружием или без, их уже не волновало. Гораздо больше беспокоил сам факт расхождения законов.
   Утром, в канун дня визита, Ярослав окинул внимательным взглядом бледную подругу с красными глазами и ввалившимися щеками, вломившуюся к нему в квартиру.
   - "Солнце мое, ты когда в последний раз ела?" - Тревожная мысль Яра скользнула в голове демонессы.
   - Не помню. - Буркнула та, немного опешив от такого приема.
   - "А спала?" - Ярослав нахмурился, а Клади только пожала плечами. Миг, и девушка ощутила, что проваливается в темноту, под мысленный шепот друга. - "Совсем замордовали девку, козлы убогие".
   Проснулась Клади на знакомом диване в гостиной Ярослава, от умопомрачительного запаха. Рядом, на низком столике примостился поднос, на котором стояла тарелка с горкой горячих, только что испеченных блинчиков, хрустальная чашка, наполненная сияющей, полупрозрачной красной икрой слабого посола, плошка с густейшей сметаной и огромная несуразная кружка с черным чаем, в котором плавал солидный ломтик лимона. Глаза девушки сверкнули и она, с поистине демонической яростью, накинулась на еду.
   -"Ну вот, совсем другое дело." - Яр даже не пытался скрыть свое довольство, когда увидел опустевший поднос и откинувшуюся на спинку дивана, Клади, сыто поглаживающую животик. Девушка блаженно улыбалась, прикрыв глаза и, кажется, даже не слышала, как он вошел в комнату. - "Ау! Ты проснулась?"
   - Угум. - Клади открыла глаза и сладко потянулась. - Спасибо, Яр.
   - "Да не за что". - Фыркнул парень. - "Что у вас там произошло, что ты такая замученная была?"
   - А! - Девушка недовольно поморщилась. - Эти... козлы убогие, кажется так ты их обозвал? Так вот, вместо того, чтобы решить твой вопрос и разбежаться, они всерьез озаботились коллизией в законах. Вроде как, согласно их же собственному эдикту, во дворце запрещено появляться с оружием, но согласно уложению, демоны сами по себе и есть оружие... "и как же теперь быть, и что же теперь делать?" А я не могла покинуть заседание, пока не назначен перерыв, или принято решение. Устала. Всю ночь просидела с этими червями бумажными...
   - "Извини. Не думал, что все так получится." - Яр вздохнул и девушка отчетливо ощутила испытываемые им угрызения совести.
   - Ты-то здесь причем? - Улыбнулась Клади. - Поверь, любой демон поймет твое нежелание расставаться с вооружением. Это естественно.
   - "Да? Ну тогда, ладно." - Повеселел Яр. - "Слушай, а они до чего-нибудь договорились?"
   - Куда там?! - Отмахнулась Клади. - Объявили перерыв до вечера, а там снова начнут пургу мести.
   - "Вот идиоты." - Хмыкнул Яр. - "Слушай, ты им намекни, по этому поводу, что если любой демон, по определению, оружие Владыки, как сказано в уложении, то последнему и решать, в каком виде он желает лицезреть своих подданных. С дополнительным вооружением или без."
   - Умный такой. - Усмехнулась Клади. - Ты представляешь насколько затянется решение этого вопроса, если совет обратится к Владыке?
   - "А нам не все равно?" - Удивился Ярослав. - "Главное, что это вернет совет к решению моего вопроса".
   - Логично. - Признала Клади. Кажется, со всей этой кутерьмой, она изрядно вымоталась, если совершает такие ляпы. Девушка вздохнула. - А у тебя еще что-нибудь поесть найдется?
   Ярослав покосился на пустой поднос и, улыбнувшись, кивнул, приглашая Клади на кухню.
   Вечером следующего дня, Ярослав, вместе с Клади вошел в Западные ворота, постукивая древком шеста по мраморным плитам пола, как посохом. Лист же удобно устроился в ножнах на поясе человека, изображая обычный кинжал-переросток. Вопрос с оружием приглашенного ко двору Владыки человека, был решен положительно. Говорят, сам Владыка, приложил руку к эдикту дозволяющему Ярославу стоять перед ним вооруженным. Ведомый одним из дворцовых слуг, парень частенько ловил на себе взгляды окружающих. И к его удивлению, среди них оказалось немало завистливых! В чем причина такого отношения к нему, Яр не понимал, а Клади, на все его вопросы, только усмехалась, но продолжала молчать, как святоша на допросе.
   Наконец, Яр оказался перед высокими двойными дверьми, украшенными затейливой резьбой и позолотой. И тут же слуга-проводник и Клади, куда-то испарились. Парень оглянулся, но в огромной приемной, кроме него и пары массивных каменных големов-охранников у дверей никого не было. Глубоко вздохнув, Ярослав одернул неудобный на его взгляд, жесткий от обилия серебряного шитья, камзол с высоким, жутко натирающим шею, воротником-стойкой, и шагнул к дверям, створки которых, тут же послушно разошлись в стороны. Сами.
   - Ну-ну. Не стоит мяться у входа. Подойди ближе. - Гулкий голос, разнесшийся под сводами длинного зала, ярко освещенного багровым закатным светом солнца, бьющим сквозь многочисленные стрельчатые окна, заставил парня вздрогнуть. Впрочем, Ярослав быстро справился с собой и двинулся вперед, на ходу пытаясь успокоиться, и для отвлечения внимательно осматривая помещение. На первый взгляд огромный зал с высокими сводчатыми потолками, подпираемыми массивными колоннами из дорогого черного мрамора и зеркальным паркетом пола, казался пустым, но только на первый взгляд. У противоположной стены, рядом со стойками забитыми самым разным оружием, стоял худощавый мужчина неопределенного возраста, затянутый в белоснежный костюм с черным, адамантовым(!) шитьем. Подойдя ближе, Ярослав наткнулся на взгляд этого существа, и чуть не сбился с шага. Но, почти тут же взял себя в руки. Непроницаемо черные, без намека на радужку или белки, глаза Владыки Шиилы наводили на мысли о первородной Тьме.
   - Не стоит меня пугаться, человек. - Тонкие губы демона исказились в намеке на усмешку. - Я не причиню тебе вреда.
   - "Зато теперь понятно, почему считается, что у демонов нет божественных покровителей." - Выдал Ярослав.
   - Вот как? - Серебристая бровь его собеседника вскинулась, демонстрируя удивление.
   - "Ну да. А зачем нужны какие-то покровители, если их собственный владыка сам из той же когорты?" - Все так же отрешенно ответил парень.
   - А ты не дурак. - Кивнул демон... или бог демонов? - Действительно. Многие помнят историю о том, как демоны свергли деспотию Иерха. Вот только мало кто задумывается о том, что стало с убийцей бога. Знаешь такую поговорку: Убивший дракона, станет драконом? Она применима и к богам. Не ко всем, наверное, но к таким к Иерх, точно... Но это все лирика. Я пригласил тебя, вовсе не затем, чтобы побеседовать о природе моего владычества. Ты мне нужен, Ярослав.
   - "Зачем?" - Спокойствие человека, кажется, удивило даже его собеседника.
   - Хм. Ну, скажем так. Я хочу отправить посланника к одному из человеческих правителей. Можешь себе представить, что будет, если таким посланником станет демон? Разбегающиеся в ужасе крестьяне, бряцающие железом рыцари, размахивающие, с перепугу, кадилами, жрецы? Оно мне надо?
   - "А портироваться прямо в столицу того правителя, никак?" - Удивился Яр.
   - Да моего посла нашпигуют железом и заклятьями, еще до того как он успеет предъявить верительные грамоты! А сверху еще и экзорцизмом приласкают. - Широко улыбнулся Владыка. Так, словно, подобный исход его очень и очень радовал. Впрочем, может действительно радовал? Мол, вот какие демоны молодцы, запугали целый мир!
   - "А там, письмо послать какое-нибудь, весточку? Или с человеческими послами передать?" - Попробовал зайти с другой стороны Ярослав. Ну никак ему не улыбалось, влезать в большую политику.
   - Ха! Темного вестника зашибут в момент, не разбираясь, как только он вылетит за пределы Шиилы. - Несмотря на ожидаемую Яром, короткую отповедь, а-ля "не твоего ума дело", начал отвечать Владыка. Ему, судя по всему, просто понравилась эта игра. - Что касается человечьих послов... то они попросту "невыездные". Не понимаешь? Поясню. Это своего рода, форма казни у их корольков. Достал, например какой-нибудь граф своего повелителя до печенок, и тот ему, вместо плахи, предлагает возглавить посольскую миссию в Парнуме. И обратно, естественно, такого посла уже никто не ждет.
   - "Однако. Но, ведь как-то же они передают информацию?"
   - О да. Хрустальные сферы. Но здесь кроется другой подвох. Я не хочу, чтобы мое послание было перехвачено, а защищенность подобного канала связи, прямо скажем, никакая. - Развел руками владыка.
   - "То есть, я опять попал?" - Грустно заключил Ярослав.
   - Ты даже не представляешь, как именно! - Самым наглым образом заржал демон, но заметив, как заледенел взгляд собеседника, оборвал смех. - Не расстраивайся, Ярослав. Поверь, за твою помощь тебя ждет очень хорошая награда... Скажем так. Подарок двух желаний. То есть, первую часть награды назначу я, а вторая часть на твой собственный выбор. Устраивает?
   - "Все что захочу?" - Ярослав прищурился.
   - Только без фанатизма. - Усмехнулся демон. - Все, что в моих силах.
   - "Даже, если мое желание будет противоречить законам Шиилы?"
   - В Шииле, один закон. Я. - Неожиданно резко ответил владыка, но тут же смягчился. - Ладно. Официальная часть нашей встречи закончена. Твои грамоты и письмо, будут готовы завтра. А сейчас, если не возражаешь, я хотел бы воспользоваться случаем и немного позвенеть железом. Составишь компанию? А то мои подчиненные шарахаются от такой возможности, словно боятся меня поранить.
   - "Ну... я не знаю." - Смутился Ярослав.
   - Форы дам. - Тут же среагировал владыка.
   - "Как? Мы же не в шахматы сражаться собрались." - Не понял Ярослав, и тут же почувствовал, как на него легла, сплетенная из заклятий, сеть. - "Что это?"
   - Обещанная фора. Увеличивает твою скорость в два-три раза. Временно, конечно. Можно сказать, ускоритель. Боюсь, без него у нас все равно бы ничего не получилось. Все-таки скорость реакции и движения у демонов и людей, слишком разная. - Пожал плечами владыка, поворачиваясь к стойке с оружием. - Так. Угум. Что бы выбрать... Наверное, для начала, что-нибудь подлиннее. Яр, этот клинок, что у тебя на поясе, ты им отдельно бьешься, или как?
   - "Можно и отдельно, но я не люблю бои на мечах и кинжалах. А вообще-то, лист наворачивается на шест." - Ответил парень.
   - Ага. Понял. - Кивнул владыка и, выхватив со стойки классическую глефу, щелкнул пальцами. Зал тут же окутался каким-то защитным заклинанием. Заметив интерес, Ярослава, демон пояснил, - это, чтобы мы зал не разнесли, ну и, чтобы никто ничего не услышал, заодно. А то, налетят охраннички, понимаешь, ринутся на защиту моего владычьего тела... Весь кайф поломают. А оно нам надо? Ну а теперь, к бою, посол, к бою!
   Взвился вихрь стали, и по залу поплыл звон, срывающийся на скрежет скользящих друг по другу клинков. Ярослав поймал темп, и начал уверенно теснить демона. На лице владыки на мгновение мелькнуло удивление, а в следующую секунду, демон, буквально, взорвался серией стремительных и мощных ударов, уклониться от которых, Ярославу удалось только чудом.
   Минуту спустя, бойцы одновременно отпрыгнули друг от друга и замерли в защитных стойках.
   - Однако. - Протянул владыка. - Наверное, я все-таки зря дал тебе форы... Но, кто бы мог подумать, что у человека, да еще и не воина, а колдуна, может быть такая реакция?
   - "У нас так принято. Чародей должен уметь постоять за себя в любой момент и любым способом." - Пожал плечами Яр, не вдаваясь в подробности.
   - Ладно. Это и к лучшему. Больше гарантий, что ты выполнишь мое поручение и останешься при этом в живых. - Кивнул демон и хлопнул в ладоши. Защита зала тут же распалась, а за спиной Ярослава скрипнули открывающиеся двери. - Думаю, тебе пора, продолжим наш поединок в следующий раз. Удачи, человек.
   Ярослав, не ожидавший такого резкого окончания аудиенции, поклонился, и направился к выходу, чувствуя, как сверлит спину тяжелый неподвижный взгляд владыки демонов.

ГЛАВА 5.

   Вот же сволочь! Даже из вежливости моим мнением не поинтересовался, демоняка... Что б ему черти пятки чесали. Пойдешь и точка. У меня что, крылья прорезались или хвост отрос? Когда я его подданным стал, а? Одно слово - демон и есть.
   Я вздохнул и, сплюнув под ноги, вышел за ворота дворца, демонстративно не заметив неодобрительных взглядов Клади и сопровождавшего ее к выходу, очередного слуги. Ну да, как можно плеваться в доме самого Владыки! У-у...
   - А я ведь говорила, линять надо. - Тихо произнесла демонесса, коротким кивком отпуская сердитого слугу.
   - "Не трави душу, а?" - Меня перекосило. Ну кто бы мог подумать, что эти клыкастые, умеют так живенько организовывать проблемы на шеи окружающим? С их-то бюрократией?!
   Поняв, что еще немного и просто взорвусь, я остановился посреди тротуара и, сделав глубокий вдох, принялся считать до десяти, в надежде, что это поможет мне успокоиться... Вечер, свежий воздух, тепло... Ветерок шумит в кронах, возвышающихся на бульваре деревьев... Демоны мимо пробегают. Ну тварь! Это ж надо было найти единственную, наверное, на весь Парнум, лужу и окатить нас из нее водой. Убью-ю!
   - ЯР! СТОЙ, ПРИДУРОК!
   Поздно! Действие "форы" еще не прошло и потому, пойманный мною за шкирку наглый Скользящий, обдавший нас с Клади бурой водичкой, был остановлен и впечатан мордой в белый камень дворцовой стены. Хорошо так впечатан, основательно. А теперь, надо его окончательно замесить, пока не очнулся, собака страшная.
   Немногочисленные прохожие уже оглядываются на не перестающую материться демонессу, пытающуюся удержать меня на месте... Конечно-конечно, сейчас успокоюсь. Убью вот, гада, заляпавшего этот чертов негнущийся камзол... выпущу пар, и буду спокойны-ый, как елефанта. Сделаю доброе дело, избавлю мир хоть от одного наглого демона, и ладушки!
   - Яр, ты охренел? - В низком шипящем голосе Клади уже кипит злость. Она что же, думает я так не умею?! Нет, вслух-то оно, конечно, да.
   - "Десса Кладилиана деи Риния Линат! Не смей на меня рычать!... А то отшлепаю." - Неожиданно, даже для самого себя, договорил я, чувствуя, как куда-то испаряется вся разрушительная ярость, только что клокотавшая в моей груди. Ой чую, не обошлось здесь без одного крылатого владыки. Кто бы еще мог сподвигнуть меня на такое сумасшествие, да еще так, чтобы чары остались мною незамечены?
   От удивления, Клади отпустила мою руку и я смог подойти к несчастному Скользящему, толком не успевшему прийти в себя. Бедняга сидел на земле, и судорожно тряс головой. А на лбу у него, набухает нехилая шишка. Понимая, что мыслеречь в моем исполнении, сейчас, запросто может отправить демона в очень долгий нокаут, я обратился к Клади.
   - "Слушай, ты не могла бы передать ему мои извинения?" - Ответом мне послужил незамутненный разумом взгляд, круглых от тотального удивления глаз демонессы. Я вздохнул. - "Да не смотри ты на меня так! Это все проделки вашего хваленого владыки, что б ему икалось, сволочи сереброволосой! Но я уже, кажется, в порядке."
   - Охренеть. - Клади покачала головой и, присев на корточки рядом с осоловевшим Скользящим, быстро-быстро залопотала на каком-то варварском наречии. Вот елки зеленые, он что еще и не местный, к тому же? Стоя в шаге от ушибленного демона, я имел возможность наблюдать, как, по мере рассказа Клади, Скользящий приобретает все большее сходство с моей подругой. По-крайней мере, глазки у демона, округлились как и у нее, только что. В конце-концов, клыкастик поднялся на ноги, смерил меня странным взглядом, помотал головой... и был таков! Э-э? А как же оскорбление? Он, что, меня даже на дуэль не вызовет? Положительно, мир сошел с ума, если немой становится послом, а демон убегает от драки!
   Елки зеленые! О чем я думаю? Какая, на хрен, дуэль? Это что, "фора" все еще действует?
   - "Нет. Это я связь проверял." - Голос в моей голове, окончательно выбил меня из колеи. - "Извини, посол. Небольшие накладки с эмоциональной составляющей. Но я уже все поправил, так что можешь не опасаться за свое душевное равновесие и свободу."
   - "Ага. В смысле, поздняк метаться, бобик сдох?" - Пребывая в легком ступоре, ответил я. Очередной эпистол из устного творчества Хельги, сам прыгнул на язык. Где он только берет эти фразочки?
   - "Думаешь?" - Тон этого сволочного владыки, был просто таки пронизан иронией. - "Нет, ты что, в самом деле, думал, что я оставлю своего посланника без контроля?"
   - "Вообще об этом не задумывался." - Честно ответил я.
   - "Тем более. Мне нужен умный посол, но поскольку выбирать не приходится, работаем с тем, что имеется в наличии." - Демон хохотнул, и тут же оборвал смешок. - "А теперь, серьезно. Я протянул между нами нить связи, поскольку хочу быть в курсе происходящего с тобой, пока ты будешь мотаться по человечьим землям. Уловить эту связь не сможет никто, за пределами Шиилы, так что за темного тебя не примут. О свободе действий можешь не беспокоиться. Управлять твоим телом я не могу, так что ни о каком принуждении речи нет, но я буду слышать и видеть тоже, что и ты. А значит. в случае чего, ты сможешь рассчитывать на хороший совет. Заметь, не приказ. Только совет."
   - "Вот попал". - Простонал я.
   - "Ты это уже говорил." - Да уж. Ехидства в этом демоне, куда больше чем положено.
   - "Эй, тебе-то откуда знать, что мне положено, а что нет?" - Фыркнул этот хам базарный, и закруглился. - "Все, конец связи. Буду нужен, позовешь. Удачи, Ярослав. И это... Там с тобой, случаем не дочка Ринии?"
   - "Ну да."
   - "Прими мои соболезнования, и еще раз удачи. Помня саму Рин в юности, могу предположить, что лишним не будет ни первое, ни второе. Ха!"
   - Ты еще долго будешь истукана изображать? - Удар демонессы, твердым кулачком мне под ребро, оказался точкой в беседе с владыкой демонов. Нет, все-таки в чем-то, этот клыкастый прав. С Клади и сотня пожеланий удачи, лишней не будет... правда и эффект сомнителен.
   - "Уже идем."
   - Да? Ну попробуй. - Клади кивнула. Увлеченный своим "внутренним" диалогом, я совершенно не следил за происходящим вокруг, а потому десяток демонов, взявших нас в кольцо, стал для меня неприятным сюрпризом. Впрочем, агрессивности клыкасто-хвостатые не проявляли. Скорее, было похоже, что они в легком недоумении от происходящего. Вот только, что мне теперь делать?
   - "Идиот. Я же говорил, что нить не заметят ЗА ПРЕДЕЛАМИ Шиилы. А здесь, каждый демон чувствует мое присутствие. Так что, сделал морду кирпичом, и вперед." - Недовольный голос работодателя исчез из моего разума так же резко, как и появился. Это он так меня пристыдить хотел? Если да, то еще большой вопрос кому из нас повезло меньше. Я его требованиями советов, "задолбаю", как говорит Хельги.
   Я вздохнул и, взяв Клади под локоток, двинулся, как мне и было рекомендовано, вперед. Демоны, оказавшиеся перед нами, в свою очередь, подались назад, а через несколько шагов и вовсе разомкнули кольцо.
   - И что теперь? - Клади, промолчавшая всю дорогу до моего дома, застыла на пороге.
   - "В смысле?"
   - Я не спрашиваю тебя, о чем вы говорили с Владыкой, и чего именно он от тебя хотел. - Медленно проговорила демонесса. - И так понятно, что на его предложение ты согласился. Иначе, на тебе не было бы его метки. Но...
   Клади смешалась, и взглянула так, что я вздрогнул. Вот не думал, что она будет ТАК переживать!
   - "Все будет нормально." - Я подтолкнул Клади ко входу. - "Да, я принял его предложение и теперь мне предстоит небольшой, вполне безопасный поход".
   - Если он такой простой, то почему именно ты, что ты можешь такого, чего не может любой другой демон? - Демонесса шагнула за порог и начала подниматься по лестнице.
   - "Пройти по человечьим землям, например." - Пожал я плечами. Вот тут Клади встала как вкопанная, не дойдя пары шагов до моей квартиры.
   - Нашего мира? - Тихо спросила она.
   - "Ну да."
   - Ой, дура-ак. - Протянула Клади... и заплакала. Я чего-то не понимаю? Ладно. Подождем бумаги от владыки, а потом будем разбираться. А пока надо как-то утихомирить этот водопад.
   Я подхватил всхлипывающую подругу и, буквально, втащил ее в квартиру. Нечего рыдать в подъезде. У меня здесь, в смысле у моей квартиры, и так не самая лучшая репутация, а если еще под дверью увидят плачущую демонессу, то и с ее остатками придется распрощаться, а это грозит включением ее в список "особо беспокойных", у местной стражи. Оно мне надо, такое счастье?
   В себя, Клади пришла только через добрых полчаса, в течение которых я вился вокруг нее вьюном. И то, добился только, что она, с удрученным выражением лица умяла приготовленный мною на скорую руку, ужин, после чего заперлась в моей спальне и зачем-то запечатала вход. Это что, она боится, что я к ней ночью ворвусь? Поговорили, называется. Вздохнув, я покосился на дверь, за которой скрылась демонесса и начал устраиваться на ночлег прямо в гостиной.
   Проснулся я от того, что какая-то сила, со всей дури хряпнула меня об пол. С понятным интересом, открыв глаза, я выматерился и тут же закрыл их снова. Какие-то дикие у меня получаются каникулы... Одни демоны втягивают меня в свои мутные политические игрища, другие незатейливо будят по утрам вместо будильника... крайне наглого будильника, надо сказать. По-крайней мере, до сегодняшнего дня ни одна стрелочная сволочь не пыталась разбудить меня броском через бедро.
   - "Бар, чего тебе от меня надо, а?" - Мысли в голове перекатывались тяжелыми камнями, когда разрушитель, поднял меня над полом, схватив за ворот халата, заменивший мне пижаму и одеяло, одновременно.
   - Где. Моя. Сестра?! - Прорычал этот шкаф, мерно встряхивая мою тушку. Тут уж волей-неволей пришлось просыпаться.
   - "Вчера вечером была в моей спальне". - Ответил я между взбалтываниями. - "Может все-таки поставишь меня, где взял? А то ведь могу и "молотом разума" приласкать."
   На секунду офигевший, Баролла отпустил ворот халата, и я чуть не грохнулся на пол. Но все-таки удержал равновесие. Демон тем временем, пришел в себя и вперил в меня взгляд красных, налитых кровью глаз.
   - И что же моя сестра делает в твоей спальне, человечек? - Бар оскалился.
   - Спала я тут. - Сухой голос Клади, раздавшийся от двери в спальню, заставил разрушителя подпрыгнуть на месте. Молниеносно развернувшись, демон окинул закутанную в мое любимое одеяло сестру, подозрительным взглядом и, судорожно вздохнув, вдруг протянул просительным тоном, - Клади, пошли домой, а? А то отец волнуется... И мама...
   - Не поняла. - Тряхнула вздыбившимися со сна волосами, демонесса. - С чего вдруг?
   - Я же говорю, папа волн... - Но Клади не дала братцу договорить.
   - Эту чушь будешь Яру втирать. Чтобы папа и мама ВМЕСТЕ просили меня вернуться домой?! Ха!
   - Вот, я же им говорил, что из меня хреновый дипломат, так нет. Вбили себе в головы, что лучше Бара с заданием никто не справится. - Вздохнув, пожаловался мне разрушитель. Переход от ярости к меланхолии был моментален.
   - Бар, не увиливай от ответа. - Таким тоном и насмерть заморозить можно! Я уважительно покосился на Клади.
   - А! Один хрен, из этого не вышло бы никакого толку. - Демон махнул рукой и уселся на пол. - Судя по тому, что я вижу в твоем ореоле, сестрица, ты твердо решила увязаться за своим приятелем, в его путешествии. А значит отговаривать бесполезно. Яр, будь добр, подними свою челюсть и ответь несчастному разрушителю, у тебя пожрать что-нибудь найдется?
   - "Куда я денусь?" - Вздохнул я, судорожно переваривая выданную Бароллой новость. - "Тебе как, прямо на пол омлет вывалить, или позавтракаешь с нами, за столом?"
   - Язва. - Буркнул демон. - Позови, как все будет готово. Тогда и разберемся.
   Покачав головой, я направился на кухню. Клади пришла туда же через пару минут.
   - "Ничего не хочешь мне рассказать?" - Я раскалил плиту и грохнул на нее сковороду.
   - Ну... - Демонесса присела на краешек стола и закатила глазки.
   - "А конкретней?"
   - Я иду с тобой.
   - "Исключено." - Отрезал я. Клади насупилась. - "Пойми, ваш гребаный владыка отправляет в поход меня, потому что одно присутствие демона за границами Шиилы, может привести чуть ли не к войне."
   - Меня никто не опознает. - Упрямо покачала головой демонесса.
   - "Ну да. Ты такой мастер скрыта, что ни один демон с тобой не сравнится." - Фыркнул я.
   - Ты не понимаешь. Я всю ночь настраивалась на метку владыки, что он на тебя повесил. И сейчас, могу просто спрятать свою суть за ней. Как в тени. И никто ничего не заметит.
   - "Подожди... Как это?" - Я действительно ничего не понял.
   - Ну... ты же видел владыку. Наверняка понял, что он такое... Так вот. Владыка спрятал свою метку под благословением божества в твоем ореоле. Ювелирная работа между прочим. - Пустилась в объяснения Клади.
   - "А то! Могем, когда хотим". - Тут же раздался в моей несчастной голове голос довольного владыки.
   - Так вот. Ни один демон, кроме владыки, на такое не способен. Зато, любой из нас, после определенной настройки может спрятать свою суть в тени его метки. Что я и проделала этой ночью, пока ты спал. - Гордо заключила Клади. - Так что теперь, мы можем идти вместе. Никто в мире не догадается, что я не человек. Может ты не заметил, но у меня даже клыки исчезли.
   - "Слушай, я был прав, эта девочка - вторая Рин. Сочувствую тебе, напарник." - Хохоток владыки демонов стих, заглушенный моими щитами разума.
   - "А посоветоваться, не судьба?" - Мое настроение, и так не особо радужное, уверенно скатилось до точки замерзания.
   - Ну, Ярик! Ты же без меня пропадешь! - Воскликнула Клади.
   - "Постой-постой. А что там Бар говорил? Твои родители, получается, в курсе этой затеи?"
   - Ну... Я советовалась с мамой... пока мы шли из дворца. Наверное, она догадалась в чем дело, вот и... - Демонесса с визгом увернулась от запущенного в нее яйца и, скрываясь в ванной, прокричала, - все равно я пойду с тобой. Пока существует привязка моей сути к метке владыки, ты от меня не избавишься!
   - "Хм, напарник, не хочу тебя расстраивать, но девчонка абсолютно права. И даже я не могу ничего сделать." - Задумчивый голос работодателя, пробившийся через щиты, немного меня отрезвил, а следующие слова, произнесенные куда более воодушевленным тоном, окончательно привели в чувство. - "Привязка позволит ей найти тебя где угодно, даже в других мирах, и вытащить к владелице сути... или наоборот, ее к тебе. Вот бедовая девка, а! Ох чую, это будет веселое путешествие!"
   Предвкушающие нотки в довольном голосе владыки, заставили меня взвыть. Уж я-то прекрасно знаю, что такое веселье демонов!
   - "Хе-ех. Поверь, это тебе только так кажется. Ты еще не знаешь, как Я умею веселиться". - Все. Эта фраза прочно вогнала меня в самый черный пессимизм. Аникита Силыч, родной! Зачем ты меня из костра вытащил? Сидел бы я себе сейчас на облачке, играл на какой-нибудь кифаре, и в ус не дул! Так ведь нет... нет в жизни счастья.

ГЛАВА 6.

   Поняв, что сестренка не откажется от своей затеи, Бар вздохнул и, философски пожав плечами, высвистал Хельги. Старший представитель младшего поколения семьи Линат прекрасно понимал, что если Клади что-то вбила себе в голову, то проще ей не перечить. Все равно сделает по-своему, но еще и все нервы вымотает. А разрушитель с нервным расстройством, это знаете ли, почти армаггедон. Вон, хоть того же прадеда Атиллу взять. Говорят, в некоторых мирах его именем до сих пор детей пугают, а ведь бедняга тогда просто с супругой поссорился. Ну и сорвался... с кем не бывает.
   Бар хмыкнул. Хельги, это конечно здорово. Без его помощи, экипировать этих двоих для дальнего похода, занятие долгое и муторное. Но ведь нужно и родителям доложить о провале "дипломатической миссии". Папа будет в ярости.
   - "Э-э, отец?" - Бар кинул главе семьи мысленный образ.
   - "Ну?" - Эмоции третьего иерарха Шиилы, можно было охарактеризовать, как беспокойство.
   - "Она не хочет".
   - "Мне наплевать на то, чего хочет или не хочет эта вздорная девчонка! Через час она должна быть в поместье." - Рыкнул отец и Бар почувствовал, как тот закипает.
   - "Дорогой, по-моему, ты сам признал Кладилиану совершеннолетней?" - В разговор отца и сына внезапно влился холодный тон дессы Ринии.
   - "И что, предлагаешь теперь разрешить ей пуститься во все тяжкие?" - Возмутился иерарх, тут же забывая о разговоре с сыном. - "Хочешь, чтобы она повторила твой путь?"
   - "К сожалению, это уже не нам решать. - Вздохнула десса и в ее голосе прямо-таки зазвенел лед. - Клади - девочка взрослая и только она сама может распоряжаться своей жизнью. И прекрати, наконец, ревновать меня к прошлому!"
   - "Ладно-ладно. Извини. Сорвалось. Но может, хоть скажешь, зачем ты просила меня отправить к ней сына?" - Недоуменно, но с отчетливыми нотками гнева, осведомился отец
   - "Муж мой, ты по-прежнему пугаешь меня гулкой пустотой в том горшке, что по какому-то недоразумению, считаешь своей головой." - Десса Риния, в отличие от успокаивающегося супруга, явно только начала заводиться. - "Ну не могла же я ему сказать: Иди и помоги сестре собраться. Это нанесло бы урон моему авторитету в глазах детей. Пока они были маленькие, можно было просто приказать и они бы подчинились. Но дети выросли, муж мой! И нам остается только помогать им и мягко направлять. "Распоряжаться" и "влиять", чуешь разницу?! Если нет, то какой из тебя к бесам, иерарх?!"
   Услышав слова матери, Бар возблагодарил небеса за то, что о нем так быстро забыли и скоренько отключился. Сейчас родители начнут ссориться, а хорошие дети не должны присутствовать при таких моментах, "дабы не пошатнулось их уважение к старшим", как говаривал его старый учитель этикета.
   Бар мотнул головой, вытряхивая из нее остатки эмоциональных мыслеобразов родителей, и принюхался. Из кухни в гостиную потянулся дразнящий аромат какого-то печева. Демон облизнулся и, временно забив на все, пошел на запах. Уже подходя к кухне, он еле успел посторониться, когда мимо него, промчалась ухмыляющаяся сестренка.
   - Хм, Яр, нельзя же так буквально понимать мою просьбу, насчет пожрать... - Пробурчал демон, стирая с лица, медленно стекающее сырое яйцо, со снайперской точностью врезавшееся ему в лоб. В ответ, человек только возвел очи горе, и тяжко вздохнул. - Яр?
   - "Э? Бар? Извини, задумался. Где ты так вымазался? Платок дать?" - Пришел в себя, человек.
   - Спасибо. Уже не надо. - Невозмутимость, Бар, полная невозмутимость. Похоже, парень, просто очень крепко о чем-то задумался, если не заметил, в кого попал его снаряд. Демон частично трансформировался и, одним движением длинного раздвоенного языка, слизнул остатки стекающего по морде яйца.
   Бар уселся за стол и, в ожидании обещанного омлета, уставился в окно. Но взгляд демона, то и дело возвращался к рабочему столу, на котором продолжала расти горка оладьев, которые пек Ярослав, пока в соседней сковородке томился омлет. Кушать-то хочется! Наконец, он не выдержал и попытался слевитировать блюдо с пышущей жаром вкуснятиной, за что тут же огреб деревянной ложкой по лбу. Да уж. Если не везет, то не везет во всем. Печальный вздох демона всколыхнул занавески на окне.
   - "Не вздыхай. Хочешь, чтобы мы быстрее сели завтракать, тащи на стол масло, молоко, мед, ну и там, в холодильной глянь, что-нибудь на свой вкус." - Наконец, внятно отреагировал Яр.
   Ха, уговаривать о такой помощи, разрушителя долго не надо! Бар с готовностью сорвался с места, и принялся загромождать стол, вынимаемыми из холодильной, продуктами. Вроде все... Вот только, куда теперь поставить блюдо с оладьями? Да и омлет не поместится. Демон вздохнул и принялся за переборку вытащенной провизии. В результате, на столе осталось только то, что затребовал Яр, плюс большой кусок копченого мяса. Нет, ну сказано же было, "что-нибудь на твой вкус", а какой демон откажется от небольшого ароматного куска мяса, а уж тем более, от большого!
   -"Тарелки, вилки, ложки и ножи." - Скомандовал Яр, мельком глянув на стол. Пришлось лезть в шкаф. Как будто нельзя, обойтись без этой ерунды! Оладьи, например, можно и пальцами хватать, а омлет аккуратно разрезать на три части когтем, после чего, опять же воспользоваться пальцами. М-да. За такой номер, мама бы по головке не погладила. Но у Бара есть оправдание! Кушать очень хочется!
   И вот, наконец-то, стол накрыт. Но, стоило троице приступить к завтраку, как в квартиру ворвался Хельги.
   - Звал, братец? - Скользящий, растянув губы в насмешливой улыбке, хлопнул Бара по спине, отчего тот, чуть не подавился.
   - Звал-звал. - Откашлявшись, произнес разрушитель, многозначительно ударяя крепким кулаком левой руки по открытой ладони правой.
   - Эй, эй, Бар, ты чего? - Хельги попятился от брата, но был пойман, одарен мощным подзатыльником и усажен за стол.
   - Все разговоры после завтрака. А пока, ешь. И чтоб ни звука. - Бар покачал перед носом Хельги внушительной кувалдой кулака. Тот сделал испуганные глаза и, часто закивав, схватил с блюда сразу пяток оладий. Яр и Клади не выдержали и дружно захихикали. Баролла же, только удрученно покачал головой. Ну как можно иметь дело с этим клоуном? А ведь деваться некуда. Если список необходимых в походе вещей, разрушитель может составить сам, то договориться с торговцами о нормальной цене всех этих "приблуд", сможет только такой ушлый тип, как Хельги. Кстати о цене...
   - Яр, а владыка не передавал тебе такой небольшой мешочек? - Поинтересовался Бар, едва почувствовал себя сытым. Ответом было недоуменное выражение лица человека. - Понятно. Я это к чему... На какие шиши ты собираешься экипироваться в поход? По логике, тебе как послу, владыка должен был выделить не только верительные грамоты, коих я, кстати, здесь не вижу, но и подъемные средства...
   Едва Баррола закончил свой пылкий спич, как раздался стук в дверь. Не желая подниматься из-за стола, Яр одним мысленным посылом открыл входную дверь и через несколько секунд, в коридоре показался немолодой демон, с солидной бархатной папкой в руках. Не обращая никакого внимания на присутствующих сородичей, гость смерил Ярослава странным взглядом и протянул ему папку.
   - По распоряжению Владыки Шиилы и Правящего корпуса Парнума, передаю посланнику Ярославу верительные грамоты, кои подтвердят владетелям окрестных земель, его права как Голоса Владыки. К сему прилагаются и средства необходимые для достойного снаряжения посланника Ярослава, в соответствии с его высоким статусом. - Закончив тираду, демон коротко поклонился и слинял.
   - Полагаю, вопрос с денежными средствами и бюрократией, можно считать решенным, не так ли? - Ехидный голос Хельги, заставил Барролу фыркнуть.
   - Согласен, но если ты думаешь, что это единственные вопросы, требовавшие немедленного решения, то ты сильно ошибаешься. - Проворчал разрушитель и был поддержан Ярославом, транслировавшим свои мысли всем присутствующим.
   - "Это точно. Особенно учитывая тот факт, что Владыка настаивает на моем максимально скором отбытии".
   - И в чем проблема? - Сделал невинное лицо Хельги.
   - В тебе, отрыжка Иерха! - Прорычал Бар, отвесив братцу очередной подзатыльник и вытащил из принесенной Ярославу папки солидный, весело звякающий мешочек. - Идем в гостиную. Сейчас составим список необходимых в походе вещей и отправишься за покупками... Только не вздумай брать с собой своих многочисленных подружек. Иначе, до завтрашнего утра не управишься. А Яр должен покинуть Парнум сегодня, до заката, если я правильно понимаю слова владыки о максимально скором отбытии.
   - Эй! Вы ничего не забыли? - Клади уперла кулачки в бока, и обвела присутствующих подозрительным взглядом. - Между прочим, мне тоже нужно собраться в поход.
   Бар мысленно выматерился. Уж очень ему не хотелось таскаться по магазинам вместе с сестрой. И судя по кислой физиономии Хельги, тот тоже не горел таким желанием. Демоны переглянулись и растянули губы в одинаково "милых" улыбках, от которых Ярослава зримо передернуло.
   - Яр... - Вкрадчиво заговорил Хельги. - Может, ты составишь Клади компанию, пока мы займемся твоей экипировкой?
   - Да, так будет быстрее, чем если мы пойдем закупаться все вместе. - Это был один из не многих случаев, когда Бар всецело поддерживал начинание младшего братца.
   Ярослав, вздохнув, обвел глазами демонов и согласно кивнул. А куда деваться? В ответ Баррола и Хельги наградили его фальшивыми улыбками, а прекрасно понявшая ход мыслей братьев, Клади только тихо захихикала.
   Довольный, как повернулось дело, Бар ухватил младшего брата за шиворот и, зачерпнув из мешка примерно половину наличности, протопал к выходу, стараясь не замечать хитрого взгляда сестрицы... Ну правда, ведь ей совсем не обязательно мстить родным братьям за их нежелание провести добрых четыре часа у какой-нибудь примерочной, в ожидании пока Клади выберет себе подходящий походный костюм. Что-нибудь их серии: удобный, прочный, немаркий и самое главное - КРАСИВЫЙ! И ведь найдет! Вопрос только в том, когда? Бр-р-рр.
   Оказавшись на улице, разрушитель облегченно вздохнул и отпустил брата.
   - Вроде прокатило. - Задумчиво проговорил Бар.
   - Уверен? - Тихо спросил Хельги. - Что-то мне не понравился ее смех. Как бы не задумала чего-нибудь, шалая.
   - Типун тебе на язык, братец. - Вздрогнул Баррола. Он и сам был почти уверен в том, что без каверзы со стороны сестренки, дело не обойдется. А значит, Бару и Хельги остается только надеяться на то, что у мелкой просто не хватит времени до отъезда, для организации большой подлянки братцам, не пожелавшим составить ей компанию в подготовке к походу.
   Привычно порыкивая на путающихся под ногами Скользящих и прочую мелюзгу, Бар ледоколом врезался в толчею Базара, оставив Хельги мотаться у себя в кильватере. Впрочем, ушлый братец не возражал против такого порядка движения, поскольку тот избавлял его от необходимости постоянно лавировать в толпе демонов, снующих под матерчатыми тентами самых разных расцветок, параллельно отбиваясь от навязчивых южных продавцов, так и норовивших ухватить прохожих за одежду, чтобы продемонстрировать свой товар. Но хватать Бара, горячие крикливые торговцы не станут, здоровье дороже, а Хельги ловко скользил в тени старшего брата так, что дотянуться до него минуя Барролу, было просто нереально.
   В таком стремительном темпе, братья быстро прошли через тканные и ковровые ряды, пересекли ряд чеканщиков и златокузнецов, не удостоившихся пока права торговать на главной базарной площади, и свернув в проход меж палатками двух гадателей, оказались в волшебном ряду. Чего здесь только не было... в смысле, на вид здесь действительно не было ничего. С десяток палаток завешенных тяжелыми пологами, у входов в которые стоят приказчики (ни одного демона, только химеры самого причудливого вида), и тишина. Не слышно шума торга и воплей обворованных растяп, а прохладный воздух, кажется, напитан ароматом мяты. Одно слово - волшебство! Здесь никто не тянет жадные лапы к покупателям, расхваливая свой товар и прикидывая, сколько можно наварить на очередном простофиле. Только молчаливое ожидание и внимательные взгляды приказчиков. Считается, что тот, кто нашел этот ряд, знает, зачем пришел и у кого из торговцев можно найти необходимое.
   Бар взглядом указал братцу на темно-зеленую палатку, у входа в которую расположился приказчик, строением тела и огромными круглыми глазами неправдоподобного желтого цвета, похожий на гигантского лемура. Хельги согласно кивнул и, взяв у старшего брата с полсотни золотых монет, двинулся к указанной палатке, хозяйка которой, Нарили Вьюга славится своими целительскими зельями и амулетами. Сам же Баррола чуть подумав, двинулся к белоснежной палатке с горгульей у входа. Там обосновался Варни Канатоходец - один из лучших заклинателей вещей в Шииле... ну из тех, чьи услуги можно купить за деньги, разумеется.
   Для дальнего похода требуется немало всякого хлама, таскать который на своем горбу, удовольствие небольшое. Потому, первым приобретением Бара стала пара заплечных, так называемых, "легких" сумок, снижающих вес и объем поклажи в пять раз. Недешевая, но очень удобная вещь. Баррола открыл одну из принесенных Варни сумок и начал набивать ее тщательно отбираемыми покупками. Подогреваемые походные ковры, завернувшись в такой, не замерзнешь даже в самый лютый мороз и самоочищающаяся посуда. Фляги для воды, исполненные по принципу тех же скрадывающих сумок и моментально нагревающийся котелок, не требующий костра. Укрепляющие ткань и предохраняющие от грязи, наборы для одежды, представляющие собой комплекты специальным образом зачарованных пуговиц и пара поясных ремней с чарами невидимости для носимых на них вещей. Крепкая бесшумная обувь, годная как для прогулок по лесу, так и для путешествия верхом и маскирующие непромокаемые накидки, неплохо защищающие от жары и холода. Последние, правда, не смогут скрыть носителя ярким днем в открытом поле, зато в темноте или лесу, замечательно скрадывают очертания хозяина, а в толпе к тому же обладают довольно сильным эффектом "отвода глаз".
   Бар на мгновение застыл в раздумьях перед старым демоном, но тот только выжидающе уставился на щедрого покупателя. Наконец, Варни кажется, понял, что гость не может определиться с необходимыми вещами, и растянул губы в хищной ухмылке.
   - Могу ли я предложить вам, что-то особенное, уважаемый гость? - Тихим голосом проговорил заклинатель.
   - Например? - Приподнял бровь Бар.
   - Скажем, вот такая шкатулка... - Канатаходец извлек из-под пустого прилавка небольшой, украшенный затейливой резьбой, деревянный ларец, окованный странно выглядящим матовым металлом. - Это походный хран. Взломать невозможно. Чарам не поддается из-за оковки. Древняя работа, сейчас так не умеют. Хорошая вещь, и не принадлежащая волшебству Шиилы...
   - Думаете, для меня это так важно?
   - О! Просто, по предыдущему выбору, мне показалось, что вам необходимы вещи не оставляющие демонического следа... - Прищурился Варни. - Прошу прощения, если я не прав.
   Бар усмехнулся, и выложил на прилавок добрую сотню золотых. Из лавки Канатоходца, разрушитель вышел довольный. Не зря он провел в палатке два часа, придирчиво выбирая каждый покупаемый им зачарованный предмет. Как серьезному покупателю, Варни сделал скидку, так что у Бара еще осталось немало желтых кругляшей, зачерпнутых из подъемного кошеля Ярослава. Почти тут же нарисовался и Хельги, растянувший губы в копии улыбки Бара. Правда, определить была ли она следствием довольства хорошей покупкой, Бар бы не взялся. Просто потому, что этот наглый Скользящий почти все время лыбится!
   Поделившись сведениями о произведенных закупках, братья пришли к выводу, что осталось купить только походную еду и можно возвращаться домой к Яру. Пробежавшись по базару, Бар и Хельги довольно быстро докупили недостающее и уже через час были на месте. К их великому удивлению, Клади и Яр были уже дома... и не одни. На диване в гостиной устроились две симпатичные демонессы, тут же начавшие стрельбу глазами по появившимся мишеням. Бар почувствовал, что у него зачесался несуществующий до трансформации хвост... а это очень дурной знак, который никогда не подводил разрушителя. Хельги же словно и не почуяв опасности, тут же начал "ответные боевые действия". Может все же, Бару показалось?
   - О! Вы наконец-то вернулись. - Губы Клади разошлись в ласковой улыбке. Нет не показалось. Такое выражение лица у сестрички, ни с чем не перепутаешь. Хельги тоже скис. А Яр вокруг такие волны предвкушения мести распространяет, что утонуть можно!
   - М-да. Вернулись. - Прогудел Бар, выкладывая на стол сумку с покупками и стараясь сохранять естественный, спокойный вид. - Может, ты все-таки вспомнишь о правилах приличия и познакомишь нас с твоими подругами?
   - Извини, братик... С этими сборами, я совсем замоталась. Знакомьтесь: Еллини, Раллини, это мои братья, старший - Баррола, младший - Хельги. - Повинилась и тут же исправилась Клади после чего, сверкнув глазами, протараторила, - Бар, представляешь, за всей той кутерьмой, что у нас творилась в последние дни, я напрочь забыла об обещании данном Еллини и Раллини. И вот, они нашли меня здесь, чтобы напомнить... Братцы, спасайте! Сходите с моими подружками на прием, а?
   - С такими красавицами, хоть на край света. - Тут же распушил хвост Хельги. Легкомысленный придурок!!!
   - Замечательно. - Клади кивнула, и ухватив одной рукой верхнюю конечность Ярослава, другой указала на лежащие на столике бумаги. - Вот ваши приглашения. А мы вынуждены вас покинуть. Я еще не все купила. Так что, хорошо отдохнуть вам мальчики! Встретимся здесь за час до захода солнца. Надеюсь, мои подруги не вскружат вам головы настолько, что вы забудете попрощаться со своей любимой сестричкой перед ее отъездом...
   Промолчавший весь этот диалог барышни, кивнув проскользнувшим мимо них Клади и Яру, подняли со столика украшенные многочисленными виньетками листы приглашений, намертво закрепившись у локтей Бара и Яра, и одарили их сияющими улыбками.
   - Вперед мальчики! Прием в доме моды дессы Сиррины ждет нас. - Проворковали подруги Клади, и у братьев чуть не вырвался жалобный стон.
   Отомстила, сестренка!

ГЛАВА 7.

   Утро. Не люблю утро. Особенно, не люблю получать плохие новости, плохим утром. От них становится только гаже, и появляется желание устроить маленький конец света. И поверьте, новость, что нам с Клади не рекомендуется колдовать в пути, стоила того чтобы организовать Шииле и лично его владыке, новый приход Иерха. Но это мне пока не по силам, так что моему мысленному напарнику, то бишь, временному начальнику, пришлось вынести двадцать минут отборного мата... Нет, я вовсе его не оскорблял, что мне жить надоело? Это был, скажем так, взрыв эмоций, и Владыка Шиилы просто стал его свидетелем. А что мне оставалось?
   - "Ну, ты мог бы просто сбежать, как тебе советовала дочка Рин." - Флегматично заметил демон, и исчез из моей головы, едва заслышав, начало очередной матерной рулады. Очевидно, владыка не любит повторений... м-да.
   - Яр, прекращай злиться. - Вздохнула Клади, вышагивающая рядом со мной по широкой тропинке, спускающейся вниз к подножию горного кряжа. - Я же тебя предупреждала, что надо сваливать.
   - "Вы что, сговорились, что ли?" - Скривился я, и в ответ на недоуменно-вопросительное выражение лица подруги, пояснил, - "Он мне только что, тоже самое заявил".
   - Понятно. - Кивнула демонесса.
   - "Но, на самом-то деле, меня больше не устраивает совсем другое." - Продолжил я. - "Вот скажи, ты в курсе, что во время похода, нам "не рекомендуется" колдовать?"
   Клади замерла на полушаге. Все, теперь, владыка может прослушать матерные частушки в третий раз.
   -"Если ты ее не успокоишь, то я сам организую тебе четвертое прослушивание. Можешь мне поверить, за свою долгую жизнь я выучил немало интересных оборотов, так что в этом случае, тебе грозит состариться под аккомпанемент моей декламации" - Пробурчал демон в моей голове.
   - "Интересно, а что будет, если мы сообщим эту новость еще и дессе Ринии?". - Я хмыкнул и тут же почувствовал напряжение своего временного начальника. Ха! Кажется, такой поворот его совсем не обрадовал. Впрочем... а что толку? Мы-то здесь, а она там, в Парнуме. Так что полюбоваться на ее реакцию мне вряд ли удастся...
   - "Специально ради такого случая, затащу твое сознание в мое тело, когда она придет с претензиями... И попробуй ей доказать, что ты не я." - Фыркнул в моем сознании, наш напарник и проводник. Быстро же он оклемался! Я бы, узнав о перспективе общения с разъяренной мамой Клади, тут же смылся куда-нибудь подальше... Сильно подальше. Мира за три-четыре, как минимум. А этот... Я вздохнул и обратил свое внимание на уже выдыхающуюся, но все еще красочно выражающую свое недовольство, Клади.
   - Но почему?! - Выдохшись, и успокоившись без моей помощи, протянула демонесса.
   - "Как говорит наш мысленный спутник, во избежание серьезных колебаний в магическом поле, могущих повлечь за собой неприятные последствия в виде интереса к нашим персонам со стороны местных колдунов, поскольку след твоего колдовства будет нести слишком отчетливый отпечаток Шиилы, а мой вообще ни разу не похож на местный. Это я цитирую, между прочим." - Вздохнув, ответил я.
   - А я-то думала, зачем нам столько походного хлама? - Покачала головой Клади, и вдруг ощерилась. М-да, это выражение, даже без классических для демонов длинных клыков, пугает. - Подожди, но это значит, что Бар и Хельги были в курсе?! Убью братцев.
   - "Он говорит, что ты чересчур низкого мнения о Барроле. Твой старший братец просто хотел сделать наше путешествие полегче." - "Перевел" я бормотание демона... Вот только веры его словам, почему-то не было даже у меня. Чтобы Бар о ком-то позаботился?! Так не бывает. Нет, если речь идет о врагах, то конечно, Баррола всегда тщательно заботился о том, чтобы у них не было к нему претензий. Действительно, какие претензии могут быть у трупов? Но я отвлекся...
   - Может быть, может быть... - Пробормотала демонесса и, тряхнув головой, бодренько пошагала вперед. А идти-то нам еще немало, между прочим. Вчера, перед закатом мы миновали только первый портал, перенесший нас в горы, отделяющие север Шиилы от сопредельных земель. И теперь, после ночевки в холодной пещере, нам нужно спуститься в относительно небольшую долину, густо заросшую лесом, отмахать по ней с десяток верст, и войти во второй портал, который уже перенесет нас из этого пограничья куда-то в человеческие земли. Куда? А черт скальный его ведает. Они, в смысле, пограничные порталы, по уверениям владыки Шиилы, спонтанные, как сами демоны. Хорошо еще, что хотя бы направление верное выдерживают, пусть и не точнее чем два лаптя туда-сюда...
   Собственно, как я и подозревал, у второго портала мы оказались уже после заката, когда долину накрыла ночь. И тут я должен сказать спасибо предусмотрительному Хельги, не пожалевшему казенных денег на эликсиры, среди которых оказался и такой, что позволил мне видеть в темноте, едва ли не лучше чем днем. Иначе, добираться нам до портала пришлось бы с утра, и всю дорогу выслушивать нравоучения моего мысленного спутника. Вот кто бы знал, что Владыка Шиилы не только язва первостатейная, но и зануда, каких поискать?! Одно слово - демон.
   - "Ты бы не очень расслаблялся, Ярослав!" - Прорезался упомянутый, едва мы с Клади, разбив лагерь у портала, устроились у костра, и смогли, наконец, вытянуть ноги, гудящие от долгой ходьбы по горным кручам. Но нет в жизни счастья. И вместо того, чтобы сполна насладиться вечерним отдыхом у костра, я вынужден был сидеть и слушать поселившегося в моей голове демона, нудно и пространно рассуждающего о подстерегающих нас в пути опасностях. Ничего так намек на необходимость ночного дежурства...
   - "А ты думал!" - Нет, все-таки ехидства в нем больше чем занудства... И вот это правитель "жутко демонской" страны?!
   - "Поживи с мое, еще и не так заговоришь" - Фыркнул демон, и тут же посерьезнел. - "Так, с шуточками закончили. Теперь слушай внимательно. С того момента как вы шагнете в портал и до самого вашего возвращения, я не смогу трепаться с тобой о всякой ерунде, с такой же легкостью, как делаю это сейчас. Не моя территория... Но! Если я понадоблюсь, тебе будет достаточно просто мысленно ко мне обратиться. Чем смогу - помогу. В смысле, советом. И на долгие беседы можешь не рассчитывать, я хоть и силен, но резерв моих сил отнюдь не бесконечен, да и выпадать из жизни Шиилы ежедневно на пару-тройку часов ради общения с тобой, я желанием не горю. У меня и тут, знаешь ли, работы полно. Это первое. Идем дальше. Советую уступить сегодня первую ночную стражу Кладилиане. Почему? Потому что я собираюсь передать тебе мыслеобраз, который твое сознание в бодрствующем состоянии, попросту не переварит."
   - "Что за образ?" - Напрягся я.
   - "Не перебивай старших! Чему тебя только Акилла учил?!" - Рыкнул демон и, убедившись, что я готов выслушивать его наставления дальше, договорил, - "я знаю, что у вас есть карта человечьих земель, ее должны были передать вместе с верительными грамотами, но... в общем, смысла от нее будет немного, пока вы не выберетесь хоть к какому-то селению. А портал может забросить вас в такую глушь, откуда только до ближайшей охотничьей заимки, дней пять пешего хода. Меня это не устраивает. Не хватало еще, чтобы мой посланник годами плутал по какому-нибудь Заброшенному лесу или Диким топям. В общем, через пару часов выставляй дозор и принимай образ. Как проснешься, разберешься что к чему. Приказ ясен?"
   - "Да уж куда яснее." - Вздохнул я.
   - "Вот и славно." - Проговорил демон и... исчез из моего сознания. И то хлеб.
   К моим словам о распределении ночной стражи Клади отнеслась вполне равнодушно. Надо, значит надо. Злость демонессы из-за запрета на колдовство уже выдохлась, да и прямого приказа владыки она не ослушается. Правда, это не помешало ушлой барышне свалить на меня обязанность по приготовлению ужина, но это уже мелочи, тем более, что дрова для костра она отправилась собирать лично... взвалив на меня разбивку лагеря. Эх, ну ничего, и на моей улице перевернется телега с медом!
   С момента, как Клади отправилась за дровами для костра, прошло уже не меньше четверти часа, этого времени ей с лихвой должно было хватить на сбор сушняка, благо, его здесь в достатке. Но демонесса как сквозь землю провалилась. Хищников здесь, конечно, нет, уж их-то я бы почуял, не зря столько лет дружбу с лешим вожу, но кто знает какие приключения могла найти на свою филейную часть моя спутница?
   То что я начал нервничать стало ясно, когда слишком резко потянув на себя сумку, я уронил открытый рюкзак Клади из которого тут же посыпалась какая-то мелочевка. Спасибо эликсиру, не будь его, я бы, наверное, всю ночь провел в поисках вещей демонессы, на ощупь в густой траве.
   От возни с сумками и припасами меня отвлек какой-то тихий, странно приглушенный писк, в котором я с трудом узнал голос своей спутницы. Вот ведь гадство! Мы еще и в поход-то толком не вышли, а Кнопка уже успела во что-то вляпаться!
   Недолго думая, я подхватил с земли шест и, нашарив на поясе "остролист", вломился в густой кустарник, обрамлявший небольшую полянку у телепорта. Две минуты легкого бега на звук привели меня к небольшому оврагу, на дне которого и обнаружилась Клади.
   - "И чего орем?" - Ухмыльнулся я, с интересом наблюдая за попытками Кнопки продраться через вилку из двух стволов какой-то несчастной березы, непонятно каким образом выросшей чуть ли не в шаге от веселого ручья, скачущего по каменистому дну оврага.
   - Я не могу выйти отсюда! Яр, помоги! - Крутя во все стороны головой, простонала Клади. Меня она, словно бы и не видела... Интересно. Очень интересно. Я постарался внимательнее приглядеться к Клади и, уже через несколько секунд заметил неясный туман, словно бы окруживший мою спутницу. Его тонкие язычки невесомой паутиной парили вокруг Кнопки, напомнив мне одного неудачливого ученика нашей Школы, чуть было не заплутавшего у Гром-камня, в Старых горах. Не думал, конечно, что такое можно встретить в лесу, но в принципе понятно. Сам-то лес обосновался в сердце здешних гор. В общем, будем вытаскивать... Без магии, конечно.
   - "Клади, сделай одолжение, перестань паниковать. Ну! Вдох-выдох, вдох-вы-ыдох. Слышишь меня? Вдох-выдох." - Мой мыслеобраз резко оборвал очередной стон подруги. Туман вокруг нее дернулся, съежившись на мгновение, словно нить древесного паука, опаленная огнем, но уже в следующую секунду, чары этого местечка вновь попытались занять отвоеванные позиции. "Сча-аз!", как говорит Хельги.
   - Да. Слышу. - Несколько раз дернувшись, Клади вроде бы чуть опомнилась и послушно задышала глубже.
   - "Вот, умничка. А теперь, закрой глаза и сделай шаг назад. Только один, слышишь?" - Кажется, мои мысленные посылы благотворно подействовали на нервничающую демонессу, да и туман вокруг нее стал редеть. Спустя всего несколько секунд, паника ушла из ее глаз, веки девушки опустились и она осторожно шагнула назад. - "Молодчина. Не открывай глаза. Теперь сделай два шага влево"
   - Так?
   - "Да." - Я кивнул, хотя и понимал, что она меня не видит. - "Не забывай дышать, Кнопка. Замечательно. А теперь... обернись вокруг своей оси, через левое плечо. Три раза. Я буду считать. Как скажу: "три", откроешь глаза. Поняла? Не раньше!"
   - Поняла-поняла. - Вот она уже и ворчать начинает, это хорошо. Это, я бы даже сказал, просто замечательно!
   Поймав себя на мысли, что начинаю копировать интонации Аристарха Людвиговича, я невольно хмыкнул... и чуть не сбился со счета. Вот же черт скальный! Кажется, это место и на меня начинает действовать не самым лучшим образом... Три!
   - Яр!!! - От восторженного вопля Клади у меня уши заложило, а стоящий у самого среза воды, булыган не удержался на месте и рухнул в ручей. Так тебе и надо, тоже мне лешак высокогорный нашелся.
   Пока я усмехался, Кнопка успела в два прыжка выбраться из оврага и повиснуть у меня на шее.
   - "Ну, будет тебе, Клади." - Я попытался разомкнуть объятия демонессы, но куда там. Вцепилась так, что оторвешь, разве что только вместе с головой. А она мне еще нужна, в смысле, голова. Чем я без нее есть-то буду?
   - Спасибо. Спасибо, Яр! - Продолжала кричать мне в ухо Кнопка. Наконец, мне удалось выбраться из ее цепких ручек и мы двинулись в обратный путь к лагерю. Хорошо еще, что идти было недалеко, и то она всю дорогу меня словесным потоком поливала. И как заблудилась, и как это получилось, да как я ее вытащил, и что теперь она Владыку понимает, в смысле, почему он именно меня выбрал на роль посланника... Вот тут уж я не выдержал и высказал все что думал и по поводу умного владыки и по поводу недостатков начального образования некоторых демонов, точнее демонесс... В общем, досталось от меня всему Парнуму.
   - А при чем тут моя школа? - Тут же поинтересовалась Клади, на что я только фыркнул.
   - "Все, Кнопка. Все вопросы после ужина. Теперь я схожу за дровами, а ты пока вытаскивай наши припасы. Котелок у меня в сумке, на самом верху. Ясно?"
   - Ясно. - Вздохнула демонесса. Мои слова ей явно не пришлись по душе, но спорить подруга не стала. То ли выдохлась, то ли действительно чувствует себя виноватой? А! Да кто их поймет, этих барышень?! Уж точно не я.
   Уже после ужина, когда мы спокойно сидели у костра и потягивали ароматный чай, Клади-таки додавила меня, заставив отвечать на ее многочисленные вопросы, касающиеся недавнего происшествия.
   - "Вот скажи, что ты сперва делаешь, входя в чужой дом?" - Поинтересовался я, когда понял, что демонесса от меня не отвяжется.
   - Э? - Опешила Кнопка.
   - "Хозяев поприветствуешь, правильно?"
   - Ну-у, да. - Кивнула та.
   - "Во-от. А что ж ты, в лес вломившись, не догадалась здешнему хозяину поклониться?"
   - Это... в смысле, лешему, что ли? - Недоверчиво уточнила Клади.
   - "Скорее уж горному духу... Хотя замашки у него вполне лешачьи." - Кивнул я, вспоминая здоровенный булыжник, рухнувший в ручей от визга моей спутницы. Ну да, водил ее горный, вполне по-лешачьи, а в булыжник влез, как горному духу и положено. Поди разберись по этим приметам, что же это за зверушка такая...
   - Выдумки это все. Сказки. - Фыркнула подруга.
   - "Ну да, то-то эта "сказка" тебя в овраге закружила, чуть ли не до смерти." - Я покачал головой.
   - Значит, они у нас просто не водятся. - Пожала плечами Клади. А я ненадолго задумался. Может, действительно, сородичи Клади духов из Шиилы давно выжили? А что, в принципе, запросто. Какой-нибудь демон власти, типа папочки моей спутницы, рявкнет от души на лешего и все... собирайте веточки по заповедным тропочкам. Много ли духу надо? Нет, в смысле, так просто его, конечно, не возьмешь... Но это человеку постараться придется, а демону... Хм-м.
   - "Уверена? А может, ты просто пару лекций в школе прогуляла? На тему выживания в дикой природе?" - Все же решил поинтересоваться я.
   - У нас в школе таких лекций не было. - Покачала головой Кнопка и, помолчав, спросила. - А у тебя были?
   - "А как же? Считай, весь первый год обучения у Аникиты Силыча только этому и посвящен. Да и потом, зачеты по ежегодным практикам обязательно оценку навыков выживания в себя включают."
   - Нет, у нас такого точно не было. Я бы запомнила. - Тряхнула головой Клади, и тут же заинтересовано и, я бы даже сказал, оценивающе уставилась на меня. Словно впервые увидела. - Слушай, так ты получается, должен неплохо разбираться в этом, а?
   - "Ну... да." - Осторожно согласился я, и моя спутница тут же расцвела довольной улыбкой.
   - Вот и замечательно. Будешь меня учить. - Хлопнула в ладоши Клади.
   - "А смысл?" - Я хмыкнул. - "Наступишь на те же грабли, что и владыка. Кто знает, какие в вашем мире духи мест обитают, и одни ли они, а может нечисть какая необычная встретится. А может, и известная, да местная, и мои ужимки на них не подействуют. Я уж молчу про то, что все мои навыки, в этом плане, абсолютно нечародейские."
   - Ну, на этого же, горного духа подействовали. - С непробиваемой уверенностью заявила Кнопка.
   - "Ну да. Только не на самого духа, а на плетенку-путанку, что он на тебя накинул. А это совсем другое дело. Так то." - Я хотел было добавить пару слов о том, что из путанки Клади большей частью сама выбралась и все эти шаги и обороты были нужны только для того, чтобы ее от паники отвлечь, но буквально в следующую секунду на меня накатила волна боли. Гадский демон! Я совсем забыл про обещание владыки Шиилы, прислать мне какой-то мыслеобраз!
   - "Клади... Остаешься на стра... страже... Три часа. Потом, буди... меня." - Попытка связаться с подругой была похожа на заплыв против течения, только уносило не мое тело, а разум, мысли пытавшиеся дотянуться до Клади.
   - Яр? Яр, что с тобой?! Ты... - Окончания фразы разволновавшейся девушки я уже не слышал, провалился в беспамятство.

ГЛАВА 8.

   Клади выпуталась из спальника и сладко потянулась. Облака над головой постепенно теряли розовый оттенок и в лесу уже слышался неугомонный птичий трезвон. Демонесса вдохнула свежий прохладный воздух и рассмеялась. Вчерашнее блуждание в мороке горного духа, заставившее ее изрядно понервничать, сейчас казалось девушке не более чем легким и весьма познавательным приключением. Еще бы! Рассказать кому, что на свете существуют настоящие лешие или те же горные духи, так ведь не поверят! В Шииле о них даже легенд не осталось. Разве что в детских сказках... А оказывается, стоит покинуть страну, как сказка становится былью.
   - "Угу. Знаю я одного такого сказочника." - Ворчание хмурого Ярослава ворвалось в разум Клади настолько неожиданно, что девушка опешила.
   - Яр! А ты что, совсем не спал, что ли? - Только сейчас демонесса заметила сидящего у потухшего костра, закутавшегося в плащ человека.
   - "Да... уснешь тут, как же!" - Все также хмуро ответил Яр. - "Сначала этот дух приходил с извинениями, потом владыка ваш нарисовался, да считай всю стражу нотации мне читал. Кстати, вон на камне подарок от здешнего хозяина для тебя, возьми."
   - Э-э? - Девушка взяла в руки странный похрустывающий сверток сероватого оттенка, перетянутый такой же серой ломкой веревкой, больше похожей на необычную проволоку. - Что это?
   - "Платок из каменной нити. Да ты не глазей. Открой и посмотри." - Ярослав вздохнул.
   Клади покосилась на непонятно отчего нахохлившегося друга, но любопытство пересилило, и девушка решительно развернула странную, еле заметно посверкивающую ткань.
   - Это что? - Демонесса поворошила пальцем небольшие невзрачные каменные обломки, которые были завернуты в платок, и вопросительно глянула на Ярослава.
   - "Хм. Ну, если не ошибаюсь, то вот это вот смарагды, а это лалы... яхонты. А это сапфир. Необработанные, понятное дело". - Поднявшись с облюбованного места, Ярослав ткнул пальцем в несколько камней.
   - Это мне? За что? - Удивилась Клади.
   - "За ворожбу вчерашнюю. Он ведь не по своей воле тебя водить принялся." - Ответил Ярослав.
   - Хм... А по чьей? - Вкрадчивым тоном поинтересовалась Клади, чувствуя, как в душе поднимается знакомая ярость.
   - "Владыке своему спасибо скажи. Это он постарался. Проверить решил, справимся мы или нет, вот и натравил хранителя. Тоже мне, экзаменатор нашелся."
   - О! - Клади нахмурилась и, щелкнув ногтем по одному из камешков, промурлыкала. - Несомненно, раз Владыка так решил, значит, это было необходимо. Ты знаешь, Яр, моя мама входит в Опекунский совет Академического Корпуса, и я думаю, если ей рассказать о педагогических приемах Владыки, она обязательно займется их внедрением в программу обучения... Да, именно так я и сделаю, по возвращении в Шиилу.
   Ответом Клади стал громкий хохот Ярослава. Нет, все-таки было что-то странное в его немоте, если она ничуть не мешала молодому колдуну смеяться.
   - "Знаешь, я даже пожалел, что ты не можешь слышать того, что сейчас услышал я." - У Клади создалось впечатление, что даже мыслеобраз переданный Ярославом, словно бы дрожит от переполняющего его веселья.
   - Ну, так можешь просто передать его слова. - Пожала плечами демонесса.
   - "Не, это не так интересно... Впрочем, мне велено передать тебе поздравление Владыки с тем, что ты точная копия своей мамы... Кстати, не знаешь, почему тебя он поздравил, а мне выразил искреннее сочувствие, а?" - Ехидно поинтересовался Яр.
   Клади хотела было надуться, но схлопотала легкий шлепок по пятой точке, отчего мысли свернули в несколько другую сторону. А именно в сторону мести. Ну в самом деле! Кто так обращается с дамой, пусть даже близкой подругой, а?! Тем более, что у дамы и так тяжелая душевная травма... Она недавно рассталась с очередной великой любовью, а ее тут, понимаете ли... Нет, положительно, такое поведение Ярослава заслуживает самого сурового порицания. На следующем же привале. Непременно.
   - "Мысли-то прикрой. И давай уже собираться, мстительница." - Ярослав усмехнулся, указывая на полуразобранные сумки, рядом со своим спальником. - "Чем быстрее мы покинем эти места, тем меньше вероятность напороться на еще один "урок" Владыки."
   - Это да. - Тут же посерьезнела демонесса. - Если Владыка начнет шутить в ответ, то мы рискуем не дожить до следующего дня.
   На сборы и приведение себя в порядок у путешественников ушло немногим больше получаса. Они даже успели перекусить подогретыми остатками вчерашней каши. А потом был поклон хозяину места за гостеприимство и короткий шаг в черный зев портала.
   Вынырнув из марева портального перехода, Клади тут же шагнула в сторону, освобождая место для своего спутника, и внимательно осмотрелась. Свою недавнюю беспечность она точно решила оставить по ту сторону портала. Неудивительно. Жители Шиилы с детства впитывают простое правило: за границей для них жизни нет. Человечьи земли для демонов запретны. Почему? Ответ прост. Демоны невероятно сильны и живучи, но при этом, те одиночки и небольшие отряды жителей Шиилы, что рискнули пройтись по человечьим землям с познавательной экскурсией, все до одного сгорели как спички в "очищающих" кострах людских храмов. Нет, если бы Владыка пожелал, легионы разрушителей с легкостью смели бы любое человеческое государство... вот только правитель Шиилы отнюдь не горит желанием воевать со всем миром. Ну, а чтоб его деятельные подданные не заскучали, Владыка превратил проклятие сгинувшего Иерха, заставлявшее демонов являться по вызову любого недоумка, в великолепную отдушину. Ну действительно, зачем портить отношения и лезть на верную смерть к соседям, если можно весело развлекаться в миллионах других миров? Впрочем... Клади легонько вздохнула, вспомнив о своем не очень удачном опыте такого путешествия, но тут же одернула себя. Нашла время для воспоминаний!
   Демонесса, чей облик сейчас совсем не напоминал о ее нечеловеческой природе, вновь принялась оглядываться по сторонам, но ничего интересного или опасного девушка не заметила. Портал вынес ее к подножию небольшого холма, на самой границе с каким-то лесом. Ни тропинок, ни трактов поблизости заметно не было, равно как и кого-либо живого, и Клади чуть расслабилась. А спустя несколько секунд, рядом с ней появился и Ярослав и тут же сместился в сторону, как и его подруга минуту назад, словно ожидая, что следом за ним из портала выйдет кто-то еще. Но нет, он просто покинул место выброса силы схлопнувшегося окна, ведущего в горы.
   Яр покрутил головой, словно прислушиваясь к чему-то и, резко кивнув, шагнул вперед, уверенно потянув подругу за собой.
   - "В паре верст на запад отсюда, есть небольшое поселение." - Пояснил он на ходу. - "Там можно будет обзавестись лошадьми... ну и нормально позавтракать, конечно."
   - Откуда ты знаешь? - Поинтересовалась Клади.
   - "Помнишь, я вчера отключился чуть ли не на полуслове?"
   - Провалами в памяти не страдаю. Ну и?
   - "Это от того, что ваш любезный владыка решил снабдить меня своей собственной картой. Так что, благодаря его неописуемой заботливости, я теперь прекрасно знаю где мы находимся и куда должны двигаться. Не так уж далеко, между прочим. Но идти до Агвиса пешком, мне все одно не улыбается." - Со вздохом пояснил Яр.
   - Кстати, насчет селений. - Задумчиво проговорила Клади, с легкостью выдерживая заданный Яром темп ходьбы. - А как мы будем представляться местным, а?
   - "Ну в моем случае такой проблемы не существует, как ты понимаешь" - Усмехнулся Ярослав. - "А вот с тобой..."
   Немой на мгновение притормозил и окинул Клади изучающим взглядом. И чего спрашивается, уставился, можно подумать, что сам одет иначе? У одного же портного одевались. Хотя, конечно, на демонессе костюм сидит куда как изящнее. Но ведь так и должно быть, не правда ли?
   Клади хмыкнула и, огладив темно-зеленую куртку охотничьего костюма, щелкнула каблуками высоких рыжих сапожек, вытягиваясь "во фрунт".
   - Ну, и как я тебе? - С легкой улыбкой поинтересовалась демонесса.
   - "Как всегда, очаровательна" - Яр даже потрудился отвесить учтивый поклон, но тут же посерьезнел. - "А теперь будь добра, сделай видимым кинжал у тебя на поясе и отдай мне рюкзак. А то, благородная дама с мешком за спиной, пусть даже волшебным, наверняка вызовет недоумение у местных жителей. А оно нам надо?"
   - Может, еще прикажешь шляпу напялить? - Фыркнула Клади, одновременно старательно закрывая от Яра, поднявшуюся в душе легкую радость от того, что ей больше не придется тащить на себе проклятую сумку. Нет, она, конечно, легкая и даже удобная, но... так портит вид!
   - "А это дело." - Кажется, Ярослав не заметил ухищрений демонессы, вон, кивнул и даже глазом не моргнул. Стоп. Шляпу? По такой жаре?!
   - Я же в ней сварюсь. - Скривила губы девушка, вспомнив купленный ею головной убор. Тяжелая широкополая шляпа, в самый раз для путешествий под дождем или снегом, но таскать ее по жаре, удовольствие ниже среднего! Демонесса недовольно фыркнула, но наткнувшись на пустой взгляд спутника, скинула с плеча рюкзак и, развязав тесемки, принялась искать головной убор. Спорить с Ярославом, когда на него накатывает так, как сейчас, бесполезно. Уж это-то Клади давно поняла. Будучи в таком вот "размышляюще-просчитывающем" состоянии, Яр, помнится, даже ее отца как-то умудрился проигнорировать, а это знаете ли, не так-то просто. Демон власти, все же не мотылек за окном. В его присутствии даже разрушители вскакивают по стойке "смирно".
   - "Хм. И правда, жарковато сегодня." - Вдруг согласился с демонессой Ярослав и, махнув рукой, отобрал у нее недораспотрошенный рюкзак. В несколько движений вернув вещи по местам, Яр взялся за собственную сумку и через несколько секунд в руках Клади оказался темно-зеленый берет из какого-то легкого, но плотного на ощупь материала, украшенный длинным тонким пером, закрепленным небольшой изящной пряжкой. И берет этот был Клади очень даже знаком! Именно такой головной убор она вертела в руках, когда они с Яром подбирали одежду для похода и никак не могла решиться его купить. Уж больно дорогая ткань, да и перо огневки, вещица не из дешевых. Однако... И когда он успел? Вроде бы собирались в дорогу вместе, закупались тоже вместе... ну если не считать помощи братцев, но ведь они не стали бы... или...?
   - Хм. И почему я не помню, как ты его покупал? - Испытующе уставилась на Ярослава, демонесса.
   - "Может быть потому, что в тот момент ты примеряла восьмой костюм... или десятый?" - Пожал плечами Ярослав.
   - И для кого же ты приобрел этот подарочек? Берет-то женский! - Прищурилась демонесса. - У-у! Я ее знаю? Ты давно с ней знаком? Она красивая? Познакомишь?
   - "Да. Да. Да. Обязательно." - Ярослав ухмыльнулся и, выудив из небольшой сумки на поясе карманное зеркальце, поднес его к лицу Клади. - "Знакомься, Кнопка. Это моя подруга Кладилиана деи Риния Линат."
   - Спасибо, Яр. - Демонесса даже не обиделась на глупую шутку спутника и, подскочив к нему, сжала в объятиях... со всей силы. Яр побледнел, но стоически перетерпел боль и даже чуть улыбнулся.
   - "Не за что." - Дождавшись, пока Клади разомкнет объятия, Ярослав покрутил головой и, потянувшись до хруста, добавил. - "Так. Напяливай эту штуку, а я пока разберусь с рюкзаками."
   - А что с ними разбираться? - Бросила девушка, любуясь собой в маленьком зеркале, экспроприированном у спутника. Берет на ее голове смотрелся просто великолепно! А уж вспыхивающее на солнце перо огневки и вовсе было бесподобным.
   - "Действительно." - Кивнул Яр. - "Ведь охранник благородной дамы нагруженный вещами словно мул, это так естественно."
   - Хм. А что?
   - "А то, что охранник, это не слуга, обязанный избавлять хозяина от неудобств, и руки у него всегда должны быть свободны." - Немой тяжело вздохнул и выхватил из руки девушки зеркальце. - "Клади, ты меня умиляешь. Неужто тебе неизвестны самые простые правила, а?"
   - Откуда?! - Удивилась Клади, провожая взглядом отнятую игрушку. - В Шииле, каждый сам себе телохранитель.
   - "Ну да, и в путешествиях призыва, тоже? Тогда извини, но как ты умудрилась сдать "маскарад"?"
   - Плохо. - Скривилась демонесса. Лекции по "маскараду" - искусству врастания в мир, прогулка по которому доставалась демонам в качестве награды за выполненное задание призыва, всегда навевали на Клади сон, глубокий и здоровый, так что это был один из немногих предметов в Академическом корпусе, по которому демонесса никогда не имела оценки выше "удовлетворительно".
   - "Оно и видно. Ладно." - Яр махнул рукой. - "Поднатаскаем. А сейчас, помоги мне закрыть рюкзак."
   - С удовольствием. - Тут же кивнула Клади, довольная сменой темы. Оказывается, пока они перебрасывались фразами, ее спутник умудрился каким-то невообразимым образом упихать ее собственную сумку в свой рюкзак и теперь тщетно пытался завязать тесемки неимоверно раздувшегося мешка.
   Через несколько минут мучений, Клади, наконец, облегченно вздохнула.
   - Надо было заняться этим еще там, на привале. - Пробормотала девушка.
   - "Ну уж нет. Кто знает, что еще мог придумать ваш обожаемый Владыка. О нем ты забыла?" - Помотал головой Яр, одновременно закидывая рюкзак на плечи.
   - Хм. - Клади пожала плечами. - А здесь он, по-твоему, бессилен?
   - "По крайней мере, их владычество меня в этом сильно-сильно уверяло". - Яр подобрал свой шест и двинулся вперед. Тема владыки Шиилы явно нравилась ему не больше, чем Клади разговоры о "маскараде".
   Селение, о котором упоминал немой колдун, и в самом деле оказалось совсем недалеко. Так что, солнце еще не успело добраться до зенита, когда двое путешественников подошли к распахнутым настежь крепким, окованным железными полосами воротам, в невысоком, но внушительном частоколе.
   - Береена. - Прочитала вслух Клади резную табличку над воротами селения.
   - Истинно так, госпожа. - Выкатившийся непонятно откуда толстячок в простой и небогатой, но чистой и ухоженной одежде, мелко-мелко закивал. - Баронская весь Береена. А я здешний управитель - Марко. Да вы проходите, проходите. У нас и постоялый двор имеется, есть где отдохнуть, да перекусить с дороги... А как же вы без лошадей, ваша милость? Ой, да что это я! Прощенья просим, светлая госпожа, все любопытство мое окаянное, сколько уж за него плетей от барона-то нашего бывало получал, о-о-о! Дай боги ему легкого посмертия, благодетелю. Идемте, идемте я вас провожу, все покажу, расскажу. А и вы может, поведаете чего интересного. А тож у нас, как его милость-то преставились, считай и гостей не было. Наследник, говорят, в столицах пропадает, замок пустует, слуги разбежались. Уж и не помню, когда и гости из дальних земель заглядывали...
   - "Рявкни на него." - Ввернул Ярослав, старательно сохраняя на лице полнейшую невозмутимость.
   - "Чего?" - Не поняла Клади.
   - "Рявкни, говорю, иначе мы здесь, не то что не позавтракаем, но и пообедать не успеем. А до ужина я его самого схарчу! Веришь?".
   - Молчать! - Клади не крикнула, рубанула, словно Акилла Шестипалый перед строем ученичков-разрушителей.
   - Ох. - Толстячок аж подпрыгнул и попытался втянуть пузо, но куда там!
   - Отведи нас на постоялый двор. - Размеренно произнесла Клади и управитель, снова меленько закивав, покатился вперед по центральной улице селения, то и дело оглядываясь, словно боясь, что гости потеряются по дороге.
   А Клади все никак не могла избавиться от странного ощущения. Словно что-то вокруг не так... совсем не так. Лишь спустя пару минут демонесса поняла, что именно ей так не нравится в происходящем. Они шли по центральной улице и до сих пор не видели ни одного человека. Только занавески в окнах домов колышутся, да скотина со дворов голос подает... А ведь богатое селение. Дома добротные, на века построенные, в окнах стекла, да не маленькие, мелкой свинцовой паутиной забранные, а большие да ровные. Подворья ладные, широкие, крыши черепицей стелены, а по над заборами и вовсе тротуары деревом выложены. Пастораль, однако! А вот людей ни-ни. Попрятались, точно.
   - "Заметила?" - Мысль Ярослава коснулась разума Клади так осторожно, словно немой колдун боялся что-то спугнуть.
   - "Ага. Людей нет совсем." - Также мысленно ответила демонесса.
   - "Я не о том. Послушай вокруг. Принюхайся."
   - Что я тебе, собачка, что ли? - Фыркнула Клади.
   - Вы что-то сказали, светлая госпожа? - Тут же подпрыгнул к спутникам управитель. Ярослава, при этом, он, словно бы и не замечал.
   - Долго еще идти? - Не отвечая на вопрос Марко, проговорила Клади, мысленно проклиная свою несдержанность.
   - Нет-нет. Вон на площади, аккурат напротив моего дома, постоялый двор. Видите, во-он выглядывает, он еще желтой черепицей крыт! - Махнул рукой управитель в сторону просторного дома, второй этаж которого виднелся за высоким забором, в полусотне саженей от путников.
   - Это за вон той оранжевой крышей? - Науськиваемая Ярославом, переспросила Клади.
   - Ну да, ну да. - Согласился толстяк и посеменил вперед. Не доходя десяти шагов до массивных ворот постоялого двора, управитель расправил плечи и перешел на вальяжный медленный шаг. В общем, в дверь грохотал кулаком уже явно хозяин этих мест. - Ермил! Отворяй ворота. Гости пришли! Слышишь?
   - Слышу-слышу. - Глухое бурчание из-за двери сменилось лязгом замка и калитка бесшумно отворилась, пропуская управителя и гостей во двор. Ермил оказался здоровым мужиком в белой рубахе и потертых, но крепких кожаных штанах заправленных в низкие сапоги. Хозяин двора зыркнул на Клади и Ярослава из-под низко нависших бровей, но уже через секунду его глаза блеснули и он склонился в поспешном и глубоком поклоне.
   - Добро пожаловать в Береену, светлая госпожа. И тебе, воин. - Пробубнил Ермил. - Проходите. Печь уж растоплена, так что ежели пожелаете, можно и откушать.
   Клади шагнула к дому первой, следом за ней двинулся Ярослав, а вот толстяк-управляющий, попытавшийся было проскользнуть в калитку перед немым колдуном, был безжалостно выставлен Ермилом со двора.
   - Потом, Марко, потом. Дай с дороги-то отдохнуть. Чай, без лошадок-то по нашим буеракам шагать, веселье то еще. Сам понимать должен.
   И только за заставленным хозяином столом, в пустом зале, пока Ермил суетился где-то на кухне, Клади не выдержала и поинтересовалась у Яра насчет оранжевой крыши.
   - Она же красная, как закат над Шиилой!
   - "Вот именно, но управитель тебя не поправил, а?" - Усмехнулся колдун. Недобро так усмехнулся, со значением. Вот только каким?

ГЛАВА 9.

   Ну не нравится мне этот Марко-управляющий. Вот хоть режьте, хоть ешьте. Печенкой чую, что его проблемы со зрением, не болезнь. Слышал я про таких несчастных, разумеется, что цвета не различают да путают, но Марко... нет, у меня веры толстому. Хотя... можно же и попробовать проверить, а? Для начала расспросить бы кого-нибудь из местных, аккуратненько... Вот, кстати, и Ермил пожаловал. Только, как эту подозрительную харю расспрашивать? Напрямую если, так пошлет, а в голову к нему лезть, он ведь и почуять может. Отсюда видно, что у этого здоровяка какие-то способности имеются. И ладно, если что обычное, а ну как местный феномен какой? Эх-х... Придется, видимо, подругу трясти... А потом, Кнопка меня трясти начнет... на счет оплаты. Всегда говорил, что Хельги на нее плохо влияет. Или... Нет, сначала, все-таки, попробую с Клади договориться.
   - Ермил, присядь. - Едва хозяин постоялого двора вновь оказался в пределах досягаемости, потребовала подруга, указывая здоровяку на лавку, приставленную с противоположной стороны стола. Тот не посмел ослушаться приказа "светлой госпожи" и, усевшись с краю, настороженно уставился на Кнопку. А я? А что, я телохранитель. То есть и не человек вовсе, а так, деталь интерьера, выражаясь языком Аникиты Силыча. Ну и ладно. Меньше внимания, больше простора для действий.
   Вот ведь, чуть не четверть часа на уговоры потратил. И это притом, что Клади сама от любопытства сгорает! Что я не чую, что ли? Ну да ладно. Посмотрим, что она потом в оплату потребует... к тому же, есть у меня задумка как от этого долга отвертеться. Не очень красивая, конечно, но... За неимением гербовой, как говорится...
   - Ваша милость? - Взгляд исподлобья, голос ровный. Что ж ты прячешь-то, а, Ермилушка?
   - Ермил, скажи, - Задумчиво протянула подруга, плавным движением руки обводя пустой зал. Изящным таким движением. Только бы не переборщила, Кнопка. - А где все? Отчего у тебя так пусто, да и в селе мы ни души не встретили.
   - Так это... работают все. Кто в поле, кто на охоте. - Почесал затылок наш собеседник, не сводя взгляда с Клади. Правильно. Она сейчас еще ресничками взмахнет, полной грудью вздохнет и поплывет наш хозяин, как миленький. Тут-то я его... Во-от, что я говорил? А теперь, аккуратно, потихоньку, полегоньку... Ох ты ж, ё-ёо!...
   Что это было, а? Это кто ж меня так приложил, что в голове до сих пор колокольный звон стоит?
   Я хотел было подняться, но меня тут же замутило, а перед глазами закружился уже знакомый зал постоялого двора. Вот только точка обзора какая-то странная. Была. После эдакого финта, глазки мои закрылись абсолютно самостоятельно. М-да...
   Я ощупал деревянную поверхность, на которой распласталось мое тело, и рука неожиданно провалилась в пустоту. О, так это я на лавке валяюсь. А почему... Стоп, а где Клади?
   От мысли о подруге, в голове моей что-то щелкнуло и я понял, что полностью пришел в себя. Даже голова перестала болеть.
   - Ехали бы вы отсюда, светлая госпожа. - Этот бубнящий голос я узнаю. Так, теперь попробуем осторожно открыть глаза... еще осторожнее, ну-ка, что у нас здесь?
   - Может и уеду, вот только сначала разберусь, что у вас ту-у ах... - Клади не договорила и мягко сползла вниз, на соседнюю лавку. Уснула... Однако. Так вот ты какой, Ермила-хозяин...
   Здоровяк перевел на меня взгляд, и я тут же прикинулся ветошью. Вроде как тоже в отрубе. Сплю аки младенец, только слюни не пускаю. Веришь?... Надо же, поверил!
   - Марко! - Протопав сапожищами по скобленому полу, Ермила выглянул во двор и заорал так, что у меня чуть уши не заложило. - Сюда иди, неук! Бери девку, тащи в горницу, а я этого воина потащу.
   - Вот, вот так всегда, чуть что делать, так Марко, а самое вкусное, так Ермиле, да?! - Залопотал в ответ "управляющий", вкатываясь в зал. - Что там в той девке силенок?! Тьфу, да ничего!
   - Ты мне поговори еще. - Пригрозил Ермила. - Сказано девку тащить, значит, ее и потащишь.
   - "А далеко тащить-то собрались?" - Пора и мне слово умное сказать, пусть даже и мысленно.
  
   - На втор... Ты?! Ты почему не спишь, а? - Вытаращился на меня Марко. А вот Ермила оказался поумней. Болтать он не стал, зато тут же попытался повторить тот фокус, что уже проделал один раз со мной и Клади. Щазз, как говорит Хельги. Кто предупрежден, тот вооружен.
   Мысленный щит вскинутый мною, в считанные мгновения остановил волю нападающего, а рука сама потянулась к остролисту. Ну нет, нет здесь места для шеста. Хотя...
   Я скатился с лавки и, подхватив с пола упавший шест, выбросил его в сторону Марко, вливая в упругое дерево всю доступную мне мысленную силу. Толстяк взвизгнул и кубарем полетел под соседний стол.
   На время избавившись от одного противника, я вскочил на ноги. Не дожидаясь, пока меня настигнет удар рванувшегося Ермилы, крутанул шест в руке. Противник шарахнулся назад и тут же схлопотал удар подтоком в грудь. На то, чтобы добавить еще и мысленную атаку, у меня попросту не хватило сил. Впрочем, кажется, хозяину дома и этого удара хватило с избытком. Вон отдышаться до сих пор не может. Лежит, скрючившись на полу, скрипит зубами... Во только давление на разум, кажется, ничуть не спало. Точно чужик. Ни один чародей не смог бы так легко отрешиться от боли. Хм...
   Придавив стопой горло выпучившего глаза Ермилы, я попытался вглядеться в лица моих противников и чуть не пожалел об этом. Черты их плыли, словно отражение в стремительном ручье, и никак не могли остановиться. Да еще и запашок от них такой пошел... характерный. Вот же ж! Ну да, ребятушки, спасибо за подсказку.
   Ухмыльнувшись, я еще чуть укрепил мысленные щиты и, пока Ермила пытался продавить защиту моего разума, открыл поясную сумку. Выудил оттуда серебряное зеркало, чуть было не уведенное у меня Кнопкой и, поднес его к лицу Ермилы. Есть! Угадал! Взгляд чужика моментально остекленел, поймав собственное отражение в зеркале, и давление на мой разум тут же исчезло, словно его и не было. Так, а теперь тоже самое, с Марко.
   С мнимым управляющим пришлось повозиться. Мало того, что мне пришлось подтаскивать его тушу поближе к Ермиле, так Марко еще ни в какую не хотел открывать глаза. Правда, после пары ударов по щекам и мятущемуся разуму, толстяк все же сдался и пришел в себя. Чтобы тут же оказаться в плену зеркальной иллюзии.
   Я присел за стол и облегченно вздохнул. Во-от. А теперь, будем с вами разбираться. Кто вы такие есть, вообще? То, что эти двое - нежить, место коей в Анклаве и нигде больше, это и так понятно, к гадалке не ходи. Иначе б зеркальце для них, такой ловушкой не было. А вот кто конкретно и как их сюда занесло, во внешний мир в смысле, это... Нет. Стоп.
   Я тряхнул головой. Опознание подождет. Сначала надо разбудить Клади.
   Поднявшись с жесткой лавки и потянувшись, я подошел к мирно посапывающей Кнопке и попытался привести ее в чувство. Ноль, глухо, чтоб этих чужиков черти скальные защекотали! Не реагирует вообще. Я уж и тряс и водой поливал... даже пощечин навешал. А ей хоть бы хны. Спит себе, словно царевна из сказки... Поцеловать? А ежели она сходу проснется? У нас ведь с Клади романтика давно позади, так что может и в челюсть отоварить, за милую душу. Нет, тут хитрее нужно... Например, через ее же сон. Щитов у Клади сейчас быть не должно. Ну не то чтобы совсем, но обычную ее постоянную защиту я обойду с легкостью. Лишь бы не обнаружилось, что с этим сонным мороком, Ермила еще какую гадость ей подсунул. Это ж первейшее дело, в захваченном разуме ловушку для спасателя оставить...
   Ну, что я говорил! Стоило мне скользнуть в мысли Клади, как тут же обнаружилось нечто очень неприятное.
   Вообще, каждый чародей, что с мыслями дело имеет, чужой разум видит по-своему. Уж кто как, кому что ближе. И с коллегами своим виденьем делиться не будет, опасно это. Вот и я не стану. Одно скажу. Забравшись в разум Клади, у меня возникло ощущение, что все ее мысли Ермила укутал в липкую и мерзкую паутину. А где паутина, там и сигнальные нити... Вот мне только и не хватало сейчас разбудить этого чужика. Поэтому, аккуратно, не спеша...
   Я принялся "разматывать" удерживающую Клади во сне паутину, как бы касаясь ее созданным мною мощным, насыщенным эмоциями мыслеобразом. И паутина охотно за него цеплялась... Хорошо еще, что эта гадость не успела уйти глубоко в разум подруги. А то возиться бы пришлось не пять минут, а час, если не больше.
   - "Как себя чувствуешь, Кнопка?"
   - Могло быть лучше, а... Что случилось? - Клади аккуратно поднялась на ноги и, едва распрямившись, тут же схватилась руками за голову.
   - "А вот они с нами и приключились." - Вздохнув, кивнул я в сторону лежащих на полу чужиков, чьи взгляды потерялись в серебряной глубине моего зеркальца.
   - Э-э, Яр? - Запнувшись, выдала Клади. - Ты ничего не хочешь объяснить?
   - "По-моему тут и так все предельно ясно." - Пожал я плечами. Ответом мне был крайне выразительный, и очень недовольный взгляд демонессы. Ну надо же, какие мы грозные...
   - Яр? - Кажется, Кнопка что-то такое прочла в моих глазах. Иначе с чего бы это она так резко поменяла тактику и перешла от обиды к просительному тону, а?
   - "Сонники это, Клади, самые обычные сонники из Анклава."
   - Самые обычные, да? - Нахмурилась подруга. - А что ж ты их тогда сразу не распознал?
   - "Ха! Распознал! Да если бы я не столкнулся с их ворожбой в твоей головке, мы бы до посинения могли пытаться узнать, кто они такие." - Я даже фыркнуть не постеснялся. Нет, ну честное слово, иногда Клади выдает такие перлы, что можно умом двинуться. - "Ты хотя бы представляешь, сколько во внешних мирах водится волшебных существ, чье зрение кардинально отличается от нашего? Сотни, если не тысячи. Те же волколаки, например, вообще цветов не различают, а лешие и вовсе способны видеть лишь то, что движется... А ты говоришь, "распознать"."
   - Ладно-ладно. Я все поняла. - Замахала на меня руками Клади. Во-от, как кому лекцию прочесть, так тут она первая, а как послушать чужие, так не надо-не надо. Ну такая... Клади.
   Пока я в очередной раз восхищался очередным вывертом натуры моей подруги, она успела обшарить пялящихся в зеркало сонников и, вывалив на стол все найденное в их кошелях и поясах, принялась сортировать добычу в одном ей ведомом порядке.
   - Яр, а что ты с ними теперь будешь делать? - Отвлеклась от осмотра сокровищ сонников, Кнопка.
   - "Пока ничего. Надо обойти село и посмотреть, что творится в домах." - Ответил я. - "Сдается мне, что местные жители уже давно подкармливают наших гостеприимных хозяев своими силами и жизнями".
   - Так ведь селение немаленькое. - Заметила подруга.
   Ну да, я бы даже сказал, большое селение. Но оставить все как есть нельзя. Если я попытаюсь просто грохнуть, по выражению Хельги... или это был Акилла? А, неважно. В общем, если я примусь за уничтожение сонников прямо сейчас, велика вероятность того, что они утянут за собой и плененных ими жителей... А это слишком высокая цена за испуг одной демонессы и недоделанного колдуна. Вот в этом смысле, я и объяснил Клади, зачем нам непременно нужно обойти все селение.
   Выслушав мои доводы, Кнопка только согласно кивнула, но когда я попытался встать, тут же одернула.
   - Сначала завтрак. - Наставительно произнесла Клади, в ответ на мой недоуменный взгляд. И тут же пояснила. - Нет, я, конечно, понимаю, что время уже к обеду, да и пробовать блюда, приготовленные руками этих... Но если ты прав по поводу местных жителей, то нам понадобится много сил, чтобы привести их в порядок.
   - "Не буду спорить" - Кивнул я и мы, не сговариваясь, накинулись на принесенные Ермилой блюда. А ничего так, между прочим... сонник, оказывается, научился неплохо готовить.
   Первым делом, после завтрака мы решили обыскать постоялый двор. Не зря же чужики обосновались именно здесь? И наши поиски довольно скоро увенчались успехом. В трех из восьми комнат второго этажа предназначенных для постояльцев, мы обнаружили мирно спящих горе-путешественников, а на первом этаже, за кухней, еще четырех человек, по видимому, обслугу заведения.
   Как бы то ни было, но будить это сонное царство сразу, я не решился и мы с Клади двинулись обследовать остальные дома...
   Сто сорок шесть дворов! Немного? Как бы не так. Здешние семьи ничуть не меньше, чем у наших деревенских, а это значит, что в каждом доме Береены проживает от шести до четырнадцати человек! И чтобы всех их разбудить так же, как я проделал это с Клади, мне нужно будет здесь поселиться этак на полгода... Просто замечательно. И ведь я не могу просто бросить все и уйти. Как я после такого Аниките Силычу в глаза смотреть буду? Нельзя. Оставлять нельзя и задерживаться нельзя. И что делать?
   Клади увидавшая все тоже, что и я, притихла и с разговорами ко мне лезть не стала. Всегда говорил, что эта клыкастая на диво сообразительное существо... Вот.
   Сижу на крыльце постоялого двора, молчу, любуюсь на закат... Думу думаю. Ну, это Клади так считает, а на самом деле, в голове моей ни мыслишки. Да какое там, даже тени идеи нет, а делать что-то надо. Эх, хоть к богам о помощи взывай... Хм. Ну, бог не бог, а один знакомый возвышенный у нас на примете имеется. Вот только, захочет ли он помочь?
   - "О, господин посланник, никак уже во что-то вляпался?" - Ехидный тон владыки Шиилы, кажется, скоро начнет вызывать у меня аллергию.
   - "Угу. Анафилактический шок и смерть. Ты не умничай, а докладывай давай, что у вас там стряслось. Времени у нас мало, так что поторопись." - Тут же среагировал демон. М-да. Все-таки, от такого способа ментального общения, толковой защиты я пока не знаю... Ну да ладно, с этим и позже можно разобраться, а пока... Я выложил владыке Шиилы короткую историю нашего путешествия и приготовился внимать...
   - "Хм. Ну, чего-то в этом роде следовало ожидать." - Протянул демон.
   - "Вот как? Ожидал, значит... Интере-есно."
   - "Ярослав, давай попозже об этом поговорим, если времени хватит. А сейчас, попробуем заняться решением вашей проблемы. Как я понимаю, оставить все как есть ты не можешь, да?"
   - "И не хочу." - Согласился я. - "Мой учитель за такое по головке не погладит."
   - "Эх... человеки. Ну да ладно. Веди меня к этим сонникам. Посмотрим, что здесь можно сделать." - Изобразил вздох мой собеседник, и я потопал в зал, где до сих пор пялились в зеркальце чужики, на ходу пояснив Клади, что к чему. Кажется, демон смотрел на мир моими глазами, поскольку, едва я оказался рядом с нежитью, то тут же почувствовал нарастающее любопытство владыки Шиилы в отношении сонников. - "Эка ты их приложил, а! Здорово. И без всякого колдовства... Так-так. А в разум к ним, ты сейчас влезть не можешь, нет? Хм, ну да, не получится, вижу... Ладно. Здесь мне все ясно. А теперь, отведи меня к какой-нибудь кормушке."
   - "Че-чего?" - Не понял я.
   - "Ну к жертве. Не придирайся к словам, а? Давай, веди уже, Яр." - Поторопил меня демон. Ну, я и пошел.
   Для осмотра я решил выбрать одного человека из обслуги постоялого двора. Почему? Да потому, что идти ближе.
   - "Яр, не теряй времени, лезь в его разум". - Потребовал мой собеседник, едва мы оказались в небольшой комнатке, где тихо посапывал на кровати молодой парень, чем-то похожий на Ермилу.
   - "Хм. Не уверен, что у меня получится." - Заметил я, но демон был непреклонен.
   - "Давай-давай. Иначе, как я узнаю, что с ним, и как его разбудить?"
   - "А если и я также усну?"
   - "Вот кого-кого, а тебя я и с того света вытащу. - Заверил меня мой работодатель и тут же рыкнул. - Лезь в его башку, кому говорю!"
   Вот ведь! Мало мне было Дракона Китежского с Акиллой Шестипалым, теперь еще и владыка Шиилы на меня рычит... Эх, нет в жизни счастья.
   Пожалев себя, молодого и красивого, я глубоко вздохнул и словно в омут головой, нырнул в разум околдованного парня. Фе-е. Если у Клади "паутина" затянула едва ли десятую часть разума, то у несчастного в чью голову мы с демоном вторглись сейчас, за колышущейся преградой сонников вообще невозможно было обнаружить ни единого проблеска мыслей. Какой-то кокон, честное слово.
   - "Не кокон, а куколка. Еще три-четыре дюжины дней и сонников здесь станет куда больше." - Как-то резко и одновременно глухо поправил меня демон, а по нашей ментальной связи до меня донесся отголосок его эмоций. И скажу честно, не хотел бы я быть тем, кто доведет владыку Шиилы до такого раздражения.
   - "Сосредоточься, Ярослав". - Бросил демон и вдруг буквально оглушил меня мощным мыслеобразом. - "Не время отдыхать. Разбирай и начинай действовать."
   Разобраться в присланных владыкой приемах не составило особого труда. Я даже немного удивился. Все-таки мысленный удар был очень силен, так что можно было ожидать чего-то запредельного, а тут... вполне себе обычное воздействие".
   - "Потом, все потом, Яр! Действуй." - Настойчиво потребовал демон. - "Просто подумай, что как раз в этот момент, когда ты ломаешь голову над второстепенными деталями, в одном из домов Береены появляется новый сонник. Надеюсь, ты понимаешь, что носитель его при этом погибнет?"
   Слова владыки отрезвили и я, прекратив несвоевременные раздумья, вновь рванул в покореженный разум околдованного.
   И все-таки, это странно. Техника, которой научил меня демон, позволила во мгновение ока стереть зародыш сонника из разума моего пациента, одновременно погружая его в обычный, совершенно не волшебный сон. Причем с такой легкостью...
   - "Если бы не две метки, ты бы полгода в коме провел, только пытаясь переварить этот прием, Яр. Я уж молчу о его применении." - Владыка явно усмехался. - "Это, действительно, как ты выразился, запредельный уровень для твоего сознания. Пока."
   - "Какие две метки?" - Удивился я, между делом приводя в порядок очередную жертву, и также погружая ее в сон. - "У меня только одна. Эссатха."
   - "Ну да, конечно. Неужели ты думал, я упущу возможность напомнить о себе небожителям? Дудки. И кстати, мог бы мне спасибо сказать. Теперь они трижды подумают, прежде чем включать тебя в свои игры. Все-таки, мой знак еще что-то да значит... И вообще, ты не отвлекайся, а работай, давай. У тебя еще сто сорок шесть дворов клиентов, если не забыл."

ГЛАВА 10.

   Если Клади поначалу и думала, что селяне обязательно кинутся благодарить путников спасших их от жуткой участи, то Ярослав, как только закончил обращать навеянный на жителей колдовской сон в обычный, позволил себе лишь час отдыха для восстановления сил, по истечении которого, принялся поспешно собираться в путь, мотивируя это нежеланием терять время. Правда, зачем было при этом так торопиться и то и дело сторожко оглядываться по сторонам, Клади не понимала. Впрочем, последующие события убедили ее в правильности действий ее немого спутника.
   Не успели они закончить сборы, разорив кухню постоялого двора, на которой затарились свежим хлебом и ароматными колбасками, должными немного разнообразить их походное меню, как в зале послышались первые крики.
   Ворвавшись в обеденный зал, демонесса не удержалась от короткого смешка. Ну уж очень потешно выглядели домочадцы хозяина двора, нарезающие круги вокруг ничего не замечающих, захваченных сонниками, Ермилы и Марко, сосредоточенно пялящихся в небольшое серебряное зеркальце. Работники поварешки так увлеклись, что даже не сразу заметили замершую у входной двери наблюдательницу. Зато когда заметили... Сначала они начали требовать от Клади, чтобы та разбудила хозяина постоялого двора и управителя. Когда же демонесса попыталась объяснить, что она ничем не может помочь... такого гвалта и обвинений во всем и вся, Клади не ожидала. Хорошо еще, что Ярослав подоспел вовремя и одним ударом любимого копья об пол, заставил разбушевавшихся работников сбавить тон. Кажется, только узрев вооруженного "охранника", до буянов дошло, что перед ними не просто странная, невесть откуда появившаяся гостья, но и то, что эта гостья выглядит как высокородная особа... В общем, в результате короткого бессловесного выступления Ярослава, работники трактира несколько сконфузились и рассыпались перед нахмурившейся Клади в извинениях, после чего моментально утащили Ермилу и Марко с глаз долой.
   - "Яр, что это было?" - Клади недоуменно взглянула вслед исчезнувшим за дверью работникам.
   - "То, чего я опасался." - Вздохнул в ответ парень. - "Теперь от нас ждут, что мы немедленно вылечим и эту парочку."
   - "А что, ты не можешь этого сделать?" - Чуть удивленно поинтересовалась Клади.
   - "Мог бы - сделал." - Яр покачал головой. - "Это пусть и молодые, но уже сформировавшиеся сонники и они слишком сильно срослись с разумами Ермилы и Марко."
   - "То есть, ты хочешь сказать, что эти двое, фактически, уже мертвы?!"
   - "Кнопка, вот ты, вроде, такая умная барышня..." - Ярослав ухмыльнулся. - "Если бы это было так, я бы не тратил время в ожидании, пока мои силы восстановятся, и мы бежали бы из Береены еще до того, как проснулся ее первый житель."
   - "Да почему?!" - Клади даже ногой притопнула от накатившего неудовольствия. Ей и в самом деле было совершенно неясно поведение местных жителей.
   - "Потому что нет ничего более непостоянного, чем людская благодарность, и ничего более подлого, чем людская же зависть. Иными словами, помри здесь хоть один житель от лап сонника, и виновными в его смерти тут же объявят нас. И плевать местным на то, что именно мы вытащили их этого... ну ты поняла."
   - "Мы-то здесь причем? Что за дикость?!" - Изумлению Клади не было предела. Нет, кажется, она ничего не понимает в людях. С демонами как-то проще, особенно, с разрушителями. Просчитать их полторы извилины, не проблема даже для скользящих, что уж говорить о познающих?
   - "Ну откуда я знаю, Кнопка?" - Пожал плечами Ярослав. - "Я же не Дракон Китежский, чтоб человечьи души под мелкоскопом изучать. Но весь мой опыт говорит об одном: некоторым легче убить, чем отблагодарить."
   - "Ладно. Оставим на потом." - Усевшись за стол, устало махнула рукой Клади и кивнула в сторону двери, за которой скрылась челядь, утащившая с собой пребывающих в отключке сонников. - "Я не понимаю твоей уверенности, но... согласна принять утверждение на веру, по крайней мере, сейчас."
   - "Вот, узнаю лучшую ученицу Академического корпуса Парнума." - Усмехнулся Яр.
   - "Не льсти, я и так себя люблю." - Отмахнулась демонесса, старательно сдерживая улыбку. - "Лучше скажи, эти двое - Марко с Ермилой, точно не умирают?"
   - "Уже нет." - Покачал головой Яр. - "Сонники сейчас пытаются победить собственное отражение, напрочь забыв о носителях, так что и у хозяина этого дома и у управителя есть все шансы прийти в себя. Другое дело, что это произойдет не раньше, чем чужики погибнут от истощения."
   - "Подожди, но ведь отражение, это только иллюзия, разве нет?"
   - "Для нас да. А для сонников... к счастью, нет." - Ярослав потянулся и, глянув на хлопнувшую входную дверь, поморщился. В обеденный зал начал набиваться местный люд, и немому колдуну это явно не нравилось.
   Вот тут-то Клади и убедилась в правоте своего спутника окончательно. Уж как жителям стало известно, кто именно вытащил их из паутины сонников, можно было только догадываться, но то, что в глазах бормочущих свое "спасибо, ваша милость" селян не было и намека на настоящую благодарность, это факт.
   Впрочем, тайна странной осведомленности жителей была раскрыта очень быстро, достаточно было появиться в зале человеку, явно не значившемуся в списках излеченных Яром жителей Береены. Скрипнула входная дверь и на пороге появился старый высушенный, но удивительно шустрый дед в потертой грязно-серой сутане, подпоясанной веревкой с многочисленными, грубо исполненными подвесами, от которых за милю шибало божественным благословением. Клади было подалась назад, но Ярослав остановил ее, незаметно ухватив за запястье, и демонессе пришлось сделать каменное лицо. Не сказать, что у нынешних покровителей этого мира были какие-то трения с владыкой Шиилы... В конце концов, не им, в свое время проигравшим войну с Иерхом, тягаться с его победителем, но вот использовать демонов в качестве пугала для своей паствы они не стеснялись... в смысле, не мешали это делать своим жрецам.
   - "И Владыка это терпит?" - Поинтересовался Ярослав, одновременно с любопытством наблюдая за жрецом, щедро раздающим благословения всем присутствующим, после чего каждый облагодетельствованный тут же покидал постоялый двор, причем с такой скоростью, словно за ним стадо разъяренных туров несется. Понаблюдав за этой картинкой, Ярослав только головой покачал. - "Нет, в самом деле, после того как я узнал, что представляет собой правитель Шиилы, я все никак не могу понять, что мешает ему приструнить всех этих..."
   - "Он ведь только наш владыка." - Так же мысленно ответила Клади. - "К тому же, совсем не горит желанием еще раз превратить мир в одно большое поле битвы.".
   Вроде бы удовлетворенный ответом Клади, Ярослав отстал от демонессы и принялся снова изображать очень молчаливого охранника... в уже наполовину опустевшем зале. Впрочем, когда священник добрался до их стола, зал уже полностью опустел. Даже челядь снова исчезла где-то в недрах дома.
   - Воин... Хм-м. - Взгляд подошедшего к их столу священника, оказался цепким, словно горная колючка. Замерев на миг подле невозмутимо глядящего не него Ярослава, старик покачал головой и перевел взгляд на Клади. - У вас сильный заступник, ваша милость... Но ведь и ему и вам не обойтись без вышней помощи. Не так ли?
   - Пока обходились, знаете ли. - Прищурилась девушка, старательно сдерживая рвущееся из нее раздражение.
   - И тем не менее. Вижу, впереди у вас хоть и недолгий, но весьма опасный путь, а я хотел бы хоть чем-то отблагодарить за помощь...
   - Не понимаю, о чем вы. - Тут же оборвала священника Клади. Не хватало еще ей, демонессе, познающей из рода потомственных разрушителей Линат, принимать благословение какого-то местного божка!
   - Поверьте, ваша милость, я не причиню вам вреда. Не отказывайтесь от благодати, пусть даже и чуждого вам бога. Да и думается мне, вам совсем не помешает обзавестись парой лошадок... А у меня они для вас найдутся.
   - И все-таки, я не понимаю, чем мы заслужили такое внимание. - Прищурилась Клади.
   - Я не провидец, но мой пастырь дал мне знак и указал, кого следует благодарить за спасение Береены. - Сдержано улыбнулся священник, но улыбка тут же покинула его лицо, оставив на нем лишь печать упрямства... ослиного. - Прошу, прежде чем покинете наше селение, загляните в храм. Он находится в роще, у северных ворот.
   "Не отстанет", - поняла Клади и со вздохом кивнула, дав себе слово, что не ступит даже на порог храма, в котором отсиживался этот жрец, прячась от сонников. А что делать? С этими служителями, в любых мирах и культах, лучше не лезть на рожон.
   Покинув селение под подозрительными взглядами попадающихся по пути жителей, Яр и Клади подошли к небольшой рощице, в глубине которой виднелась небольшая белокаменная башенка с узкими и высокими стрельчатыми окнами и остроконечной крышей увенчанной вместо флюгера, надраенным до блеска медным кольцом.
   Как Клади решила, так и поступила. Не дойдя десятка шагов до входа в храм, демонесса остановилась и, бросив наземь свою рюкзак, уселась сверху, всем своим видом показывая, что не сделает больше ни шагу в сторону святилища здешнего покровителя.
   Сообщив Ярославу, что подождет его здесь, девушка проводила своего спутника взглядом, а когда тот скрылся за неожиданно низкой дверью храма, недовольно фыркнула. Даже уговаривать не стал, кавале-ер. А Клади теперь сидеть здесь у входа, словно нищенке на паперти, и скучать в одиночестве!
   Вот только заскучать ей не удалось. Не прошло и минуты с того момента, как Ярослав вошел в святилище, а у Клади образовалась новая компания.
   Двое селян вынырнули из густого кустарника и, негромко о чем-то переговариваясь, направились прямиком к демонессе.
   Окинув равнодушным взглядом остановившихся в шаге от нее людей, Клади вздохнула. Самцы, они и есть самцы! Да еще и кривоустые к тому же. Эх, не слышали эти молодчики речей разрушителей. Вот уж кто с вежливостью еще до рождения расплевался...
   - Э-э, ты чо, оглохла или заранее согласна? - Хохотнул правый "гость".
   - Нет. - Коротко бросила демонесса.
   - Чо "нет"? - Переспросил "левый", и его товарищ, уже было потянувший руку к плечу демонессы, на миг замер. Этого времени Клади вполне хватило, чтобы ухватиться за столь удачно протянутую конечность и, взмыв в прыжке, угодить коленом в челюсть невежи. А в следующий миг ушибленное тело отправилось в короткий, но весьма энергичный полет, закончившийся для него встречей с невысокой, но оказавшейся на удивление прочной осиной.
   Глянув на хрипящего от боли грубияна, Клади вздохнула и недовольно покачала головой. Все-таки нынешняя ее форма, хоть и почти идеальна в плане маскировки под человеков, но сильно уступает даже ее обычному, не боевому облику. Будь она сама собой, бедняга от такого удара даже хрипеть не смог бы... мертвые, они вообще, по большей части, весьма молчаливый народ. Так. А где второй?
   Повернув голову в ту сторону, где только что стоял подельник ушибленного противника, Клади удивленно присвистнула. Второй как-то странно сгорбился, голова его ушла в плечи, а тело начало раздаваться в стороны, словно поднимающееся на дрожжах тесто. Нет, сама Клади теста никогда не месила, зато не раз видела, как этим занимался Ярослав... Кстати, было бы неплохо, если бы он сейчас присоединился к их теплой компании. А то... Демонесса передернула плечами, увидев, как сквозь разошедшиеся швы трещащей на противнике одежды лезут клочья густой черной шерсти. Это так... так неэстетично!
   - Хрр-арррррааааах! - Потерявший всякое человекоподобие, монстр воздел бугрящиеся мышцами лапы с отросшими гигантскими когтями, вверх... и вдруг, резко оборвав рык, ткнулся мордой в пыль дорожки ведущей к храму. От удара, вонзившееся ему в затылок копье лениво качнулось и Клади показалось, что вокруг длинного клинка на миг сгустилась темная дымка.
   - "Тебя ни на минуту нельзя оставить одну." - Заключил Ярослав и, рывком вытащив свое оружие из затылка поверженной твари, вытер его о расползшуюся в лоскуты одежду монстра. Внимательно осмотрев наконечник, колдун удовлетворенно кивнул и только после этого удосужился взглянуть на поверженного демонессой противника. - "Хм. Хороший удар. И точный."
   - "Это ты о чем?" - Не поняла Клади.
   - "А? Хочешь сказать, ты не специально того скрытня на осиновый сук надела?" - Усмехнулся Ярослав, снимая с копья наконечник и превращая его тем самым в знакомый шест.
   - "Какого скрытня?"
   - "О-о... м-да." - Спутник Клади только головой покачал и, шагнув мимо демонессы, потянул на себя обнявшего осину парня. С хрустом так потянул.
   Только заметив стекающую с острого обломанного сучка темную вязкую жижу, собирающуюся у корней дерева в небольшую лужу, до Клади дошло, почему ее первый противник затих.
   А Яр не успокоился пока не подтащил снятого с осины грубияна к демонессе.
   - "Взгляни на его ногти и челюсть, везучая ты моя." - Немой ткнул жалом "остролиста" в черные корявые ногти на пальцах мертвеца, а потом все тем же клинком приподнял бывшему грубияну верхнюю губу, из-под которой блеснули немного выкрошившиеся от удара, но от этого не ставшие более человеческими, острые зубы-иглы. Клади брезгливо поморщилась и подалась назад.
   - "И это тоже нежить?" - Отведя взгляд от валяющегося у ее ног мертвеца, спросила девушка.
   - "Скорее нечисть." - Поправил ее Яр. - "Известная парочка: банята и скрытень. Безотходная, можно сказать."
   - "Это как?" - Не поняла Клади.
   - "А так. Банята жрет кости, а скрытень - мясо." - Пожал плечами немой, и добавил, - "не нравится мне это. Прямо, какая-то ярмарка тварей."
   - И вновь воздам я хвалу покровителю за то, что он послал вас в наши края. - Патетический голос завопившего за спинами спутников священника, заставил Клади и Яра подпрыгнуть на месте. - Второй раз вы спасаете Береену от жуткой напасти!
   - Э-э? Дедушка... - Начала было Клади, но Яр ее тут же одернул.
   - "Молчи. Просто улыбнись, кивни и иди. Наши лошади у навеса по ту сторону храма. И быстрее, Кнопка! Второй проповеди я не выдержу, честное слово. А если я разнесу этот храм по камушку, то нечистью объявят уже нас. Оно нам надо?"
   Клади не стала спорить со спутником и, подхватив рюкзак, двинулась в обход храма, старательно не обращая внимания на самозабвенно разливающегося соловьем священника. Благо тот еще и глаза прикрыл в приступе вдохновения...
   Из рощи Клади выехала следом за своим спутником, со вздохом облегчения. Да и Ярослав, кажется, был только рад покинуть эти странные места, населенные, как оказалось, самой разнообразной нечистью. Иначе, с чего бы ему было так нервно оглядываться и подгонять отданного священником каурого конька, точно такого же, как и тот, что нес сейчас демонессу.
   - Вот мне интересно... А если все жители так дружно спали, кто за скотиной-то смотрел, а? - Пробормотала Клади, проводя рукой по ухоженной гриве коня.
   - "За нашими лошадьми, скорее всего жрец. А за остальными животными - сонники." - Пожал плечами Яр. - "Не сами, понятное дело. Отрядили пару десятков человек, из тех, что послабее, они и занимались хозяйством, в меру своего убогого соображения. Сонники ведь не такие уж и идиоты, понимали, что людям следует чем-то питаться, чтоб не помереть, а терять потомство из-за смерти кормушки, твари наверняка не хотели."
   - Хитрецы.
   - "Ага. Только молодые да глупые." - Фыркнул Яр, заметно расслабившись после того, как частокол Береены скрылся за пригорком. Прием поселян, кажется, совсем не пришелся молодому колдуну по вкусу...
   - Да? - Прищурилась Клади. - Слушай, Ярослав, а ты можешь мне рассказать об этих самых сонниках... и прочих скрытнях с банятами?
   - "Да тут и рассказывать нечего. Нежить, она нежить и есть. Всего умений, чужие жизни во сне пить." - Отмахнулся тот, но девушка не отстала. Клади вообще иногда бывала на диво настойчивой... хотя братцы предпочитали называть эту ее черту характера упрямством. Ну да что эти мужланы вообще понимают в тонкой девичьей душе?
   - И все-таки. Вот ты настаивал на том, чтобы я спросила про цвет крыши, например. Это к чему?
   - "Ой-ей! Не забивай себе голову, Кнопка." - Ярослав скривился но, покосившись на собеседницу, вздохнул. Не отстанет. - "Ладно, слушай. У некоторых видов нежити есть подобная особенность. Поначалу, только проявившись в материальном мире, они почти не разбирают цветов, но со временем, когда нежить окончательно разбирается с доставшимся ей телом, эта черта сходит на нет."
   - Ну ладно. Вот только я все равно не понимаю, с чего вдруг у сонников возникают такие проблемы со зрением?
   - "Не только у сонников и не только такие." - Яр дал шенкеля начавшему сачковать коньку и тот, недовольно фыркнув, неохотно прибавил ходу, догоняя вырвавшегося вперед собрата. - "Клади, ты пойми простую вещь, сонники, морны, мавки, криксы, все это духи, никогда не обладавшие собственным телом. Они привыкли воспринимать окружающую их реальность совершенно иными, часто непредставимыми для нас способами. А оказавшись в материальном мире и, соответственно, обзаведясь не менее материальным телом, твари вынуждены с ним осваиваться, а это процесс не простой и не скорый. Попробуй сходу разберись с органами, которых у тебя отродясь не было."
   - Понятно. Ну а эти, которых мы встретили у храма?
   - "Скрытень и банята." - Кивнул Яр. - "Ладно уж, раз такое дело, займусь твоим образованием. Иначе завтра тебя начнет харчить какая-нибудь ушана, а ты ее даже от резуна не отличишь. Так вот, скрытень и банята, это не нежить, а самая что ни на есть натуральная нечисть. В отличие от тех же сонников, они не потусторонние духи, а порождения здешней магии. Можно сказать, местные. Что, правда, не мешает им быть не менее опасными тварями..."
   Кажется, теперь Клади поняла, почему ее лекции у любого слушателя вызывают непреодолимую зевоту. Яр продолжал что-то рассказывать, а демонесса тихо и мирно клевала носом, вроде как изображая согласие со словами собеседника. К тому же, у доставшейся Клади лошадки, такой мягкий шаг, оказывается... такой убаюкивающий... м-м-хр.

ГЛАВА 11.

   Короткий бой с нечистиками хоть и закончился вполне удачно для нас, но... елочки зеленые! Откуда вдруг столько тварей в одном месте?! У них что, шабаш что ли? Или может, тут всегда так было? Да вроде, если по селянам да тому заполошному жрецу судить, непохоже...
   Я покосился на мерно посапывающую в седле Кнопку и вздохнул. Пора искать место для ночлега. Хоть до заката еще и довольно далеко, но в лесу ночь наступает очень быстро, а конца лесным великанам, выстроившимся вдоль дороги, все не видно. Решено.
   Я подтянул повод мерно чапающего рядом конька Клади и, углядев просвет меж деревьев, свернул с тракта. Где просвет, там поляна, а где поляна, там и место для бивака... Эх, а славное местечко! Еще бы какой-никакой ручей под боком и вообще благодать была бы... Ну да ладно. На нет и суда нет. Обойдемся нашими объемистыми флягами. Их содержимого, спасибо братцам моей спутницы, хватит не только нам с Кнопкой, но еще и лошадям останется... А вот завтра придется уже искать родник.
   Спешившись, я разбудил Клади и, пока демонесса, спрыгнув на землю, протирала глаза и пыталась сообразить, где находится, принялся обихаживать коников. Они ведь тоже и в еде и в отдыхе нуждаются не меньше нашего. Ну а кое-как пришедшей в себя Клади пришлось заняться разбивкой лагеря... Ничего, дело нехитрое, особенно если учесть, что погода вроде бы не собирается пошутить дождем, а значит и с навесом мудрить не придется... А вот поставить небольшой тент, прикрывающий наш костер, чтобы его нельзя было заметить со стороны дороги, просто необходимо... Не нужны нам незваные гости...
   - А почему именно со стороны дороги? - Поинтересовалась Клади, в ответ на мой совет заняться тентом.
   - "Потому что, в отличие от зверья, люди и нечисть предпочитают не удаляться от трактов, особенно ночью, а значит защищаться от их внимания нужно именно с этой стороны" - Я уже давно понял, что легче потратить минуту-другую и объяснить демонессе зачем нужно совершать то или иное действие, чем добрый час пытаться добиться выполнения задачи, смысл которой ей не ясен.
   Сумерки... Я подбросил в костер пару сухих веток и, мельком глянув на сладко посапывающую в спальнике Клади, хмыкнул. М-да уж. После давешнего приключения с сонниками, Кнопке точно еще долго не будут грозить проблемы со сном... Да и наяву она теперь поспокойней станет... Ну и ладно. Может оно и к лучшему, а то размеры шила в пятой точке демонессы, порой переваливают за все допустимые пределы.
   Прислушавшись к окружившему поляну лесу и не услышав никаких подозрительных звуков, я все же прогулялся по очерченному вокруг нашего лагеря кругу и, проверив работу охранного контура, завязанного на десяток артефактных колышков, спокойно устроился у костра...
   К счастью, ни в мою стражу, ни во время дежурства Клади, никаких происшествий не было, разве что всю ночь со стороны тракта, то и дело раздавался скрип тележных осей, но к нам никто не наведывался, так что, утром, мы спокойно собрали вещи и, оседлав лошадей, тронулись в дальнейший путь. Вот, кстати, о ночном спокойствии. Тоже непонятно. Я ведь, как ни напрягался, так и не смог обнаружить поблизости никаких следов лесного хозяина... А ведь должен был. Лешие, это такой народ... путники для них развлечение, которое ни один лесной дух ни упустит. Не покуражится, так хоть посмотрит-послушает, а здесь... глухо как в склепе Аристарха Людвиговича после показательного упокоения. В общем, чертовщина какая-то творится на дороге в Агвис, и чем дольше мы едем, тем меньше мне все это нравится. Вот! Что я говорил!
   К полудню, дорога, по которой мы ехали, вынырнула из леса и мы с Клади оказались на взгорке, с которого открывался замечательный вид на длинную вереницу телег и повозок, мерно пыливших нам на встречу.
   - Хм... мне кажется, или мы опоздали? - Недоуменно хмыкнула Клади внимательно рассматривая приближающиеся повозки, нагруженные нехитрым крестьянским скарбом.
   - "Что ты имеешь в виду?" - Хорошего настроения запыленные, угрюмые лица людей, в телегах, мне явно не добавили, а уж если учесть общую атмосферу безысходности и недовольства, накатывающую с приближением этого гигантского обоза... м-да.
   - Ну, чтобы там ни было, все уже едут обратно. - Пожала плечами Клади, но стоило ей глянуть в мою сторону, как легкая улыбка на ее лице, растаяла без следа. Неужто по моей физиономии так легко понять, что со мной происходит? - Яр, с тобой все в порядке?
   - "Нет. Давай побыстрее проедем мимо этой похоронной процессии." - Я скривился, более не стараясь сдерживать собственные эмоции.
   - Ой, извини. Я совсем забыла. - Вздохнула Кнопка, и пустила своего скакуна вскачь по обочине. Ха. И чего извиняется, спрашивается? Можно подумать, что это она виновата в моей чрезмерной чувствительности!
   Потратив минуту на постановку хоть какой-то эмоциональной защиты, я дал шенкеля своему коньку и тот, коротко заржав, припустил следом за Клади.
   Не могу сказать, что подобный щит замечательно укроет меня от вала чужих эмоций, но выстроить что-то более эффективное при таком давлении нечего и думать. В общем, хорошо еще, что желание повеситься на ближайшем дереве утихло, а с остальным как-нибудь справлюсь. Ничего. Будет мне урок на будущее...
   Несколько раз за эту гонку, Клади, виновато поглядывая в мою сторону, останавливала своего коня и заговаривала с крестьянами. О чем они говорили, я не знаю. Большая часть сил и внимания уходила на то, чтобы сдерживать чужие эмоции, так и норовившие пробить мою немудреную защиту. В общем, когда час спустя, обоз остался позади, я только и смог, что облегченно вздохнуть, чуть ли не сползая с седла.
   - Привал. - Констатировала Кнопка и, отобрав повод моего скакуна, решительно съехала с тракта. Продравшись через густой кустарник, под недовольное ржание коней, мы оказались в небольшом распадке, по дну которого бежал веселый ручей. А ничего так местечко для отдыха.
   Костер разводить мы не стали. Все-таки, мы не собирались останавливаться надолго. Так что даже лошадей стреножить не стали.
   На постановку нормальной защиты от чужих эмоций у меня ушло еще около получаса. Долго, да, муторно. Зато теперь мне даже толпа унылых ипохондриков-самоубийц будет нипочем.
   - "И что интересного поведали тебе эти беженцы?" - Поинтересовался я, убедившись, что установленная мною защита работает как положено.
   - Они не беженцы. - Задумчиво проговорила Клади, сооружая себе огромный бутерброд.
   - "А кто? Путешественники, что ли?" - Удивился я.
   - Хм. Не смешно. - Покачала головой Кнопка, и пустилась в объяснения. По словам моей спутницы выходило, что встреченные нами на тракте крестьяне вовсе не бегут из Агвиса, они... переезжают. По распоряжению местного правителя, десятая часть княжьих людей была направлена на заселение прежде пустовавших земель, усилиями священников очищенных от нечисти...
   - "М-да. Корм для чужиков." - Заключил я.
   - Точно. - Кивнула Клади. - Если у них, в двух днях пути от столицы, священник от нечисти в храме прячется, то не хотела бы я оказаться в тех пустых землях, что его коллеги "очистили".
   В общем, крестьянам можно только посочувствовать. От интереса со стороны нечисти и нежити их вряд ли спасут даже приданные отряды стражи, что сейчас, как успела выяснить у "путешественников" Клади, оборудуют остроги на очищенной территории. Эх, им бы туда десятка три боевых чародеев заслать, а не жрецов с кадилами, тогда да, глядишь, через десяток лет земли действительно станут чистыми, а так...
   Странные дела творятся в этих землях. Не удивлюсь, если и обращение владыки Шиилы, что мы везем с собой, тоже каким-то боком касается этого вселенского исхода и буйства нечисти.
   В Агвис, мы с Клади прибыли только на следующий день, и то ближе к закату. И все из-за этих переселенцев, заполонивших тракт так, что ни пройти ни проехать. Ну да ладно, добрались и славно. Идти на прием во дворец, возвышавшийся над узкими улочками города, словно огромная скала, мы решили на следующий день... ну как решили. Кнопка просто поставила меня перед фактом, что не намерена появляться перед местным властителем в грязном костюме провонявшем конским потом. И я вынужден был с ней согласиться. Погода во время нашего недолгого путешествия стояла ясная и сухая, а пыли крестьянские телеги подняли немало, так что нам и в самом деле стоило прежде привести себя в порядок, а потом уже ломиться в княжье обиталище.
   В общем, через пару часов блужданий по узким запутанным улочкам, зажатым меж высокими каменными домами и заборами, уже на закате, мы таки набрели на центральную площадь, украшенную сразу несколькими достопримечательностями, в число которых входила массивная каменная ограда дворца с парадный въездом на территорию, приземистое и широкое здание ратуши, уже знакомый нам по береенской роще образчик храмовой архитектуры, разве что размерами побольше, и подкопченный огрызок еще недавно высокой башни, ныне возвышающейся над землей не более чем на пару-тройку этажей. Вот за этим "обломанным клыком" мы с Клади и нашли подходящую гостиницу, владелица которой, весьма жизнерадостная особа монументальных форм, с удовольствием предоставила в наше распоряжение пару чистых комнат со свежим постельным бельем, мыльню и солидный ужин. А что еще нужно двум усталым пропыленным путникам на закате дня?
   Разве что обычные трактирные приключения... Нет, с моими способностями, обычно любые потуги зацепить немого в трактире заканчиваются даже не начавшись, если, конечно, не попадется совсем уж тупой или окончательно окосевший от вина противник, а вот Клади... Первым делом, по договоренности с хозяйкой "Подвыпившего Мага" мы с Кнопкой отправились в мыльню, и уже вымытые до скрипа, отдав грязные вещи в стирку и переодевшись в чистое, спустились на ужин в общий зал... В общем, если при нашем появлении в гостинице, никто из посетителей даже головы не повернул в сторону двух грязных путников, то сейчас большая часть зала чуть шеи себе не посворачивала, чтобы полюбоваться на довольно сияющую Клади, действительно сногсшибательно выглядящую в очередном "охотничьем" костюме, выгодно подчеркивающем все достоинства ее фигуры.
   - "Будет драка." - Вздохнул я.
   - "Только после ужина." - Отрезала Клади. - "Или я обижусь."
   - "Это ты им скажи." - Я отправил спутнице мыслеобраз трех поднимающихся из-за стола мордоворотов за ее спиной. И тут эта... эта... Кнопка выдала вслух такое, что у меня просто не осталось иного выхода.
   - Ярослав, разрешаю убить каждого, кто попытается помешать мне ужинать!
   Во весь голос!!! Как я понимаю ее братцев!
   Мордовороты, успевшие подойти к нашему столу, чуть опешили, но уже через секунду, первый из их троицы попытался положить руку на грудь Кнопке и улетел от удара шестом в солнечное сплетение. И что им все далась грудь моей подруги, а? Не спорю, эта часть тела у нее весьма привлекательна, но елочки точеные, ЭТО МОЯ ДЕМОНЕССА!!!
   Оставшиеся на ногах двое приятелей невежи попытались взять меня в ножи и схлопотали, один подтоком между ног, другой вершиной шеста в лоб. Честно, услышав треск, я не поленился осмотреть гнездо для остролиста. К счастью, оказалось, что трещала все-таки голова мордоворота.
   Тем временем, улетевший первым, решил вернуться к нам для продолжения беседы, но не нашел ничего лучшего чем вооружиться кружкой, отобрав ее у первого попавшегося на его пути гостя этого замечательного заведения. Надо ли говорить, что обобранному выпивохе действие хама не пришлось по душе? А там и товарищи его подтянулись. Потом в ответ на рык окруженного мордоворота, которому так приглянулась Клади, зашевелились и его подельники.
   А ничего у них взаимовыручка. Едва поднялись на ноги и тут же ринулись в бой выручать своего приятеля, напрочь забыв о первопричине скандала. Короче говоря, не прошло и двух минут, а весь зал уже принимает участие в этом представлении. Только мы с Клади сидим, вроде как уже и не причем.
   - Э-э, Яр, а может, мы поедим у себя? - Тихо поинтересовалась Кнопка.
   - "Надо же, тебе в голову пришла умная мысль. Где бы это записать, а?" - Я фыркнул и показал ведущей за стойкой какие-то подсчеты, невозмутимой хозяйке на наш стол, после чего ткнул пальцем в потолок. Та на мгновение задумалась, окинула взглядом творящийся в зале бардак и, явно прикинув траекторию движения от стойки до лестницы, уверенно кивнула. Капитальная женщина. Вот ни на секунду не сомневаюсь, что ужин приедет к нам в целости и сохранности, а драчуны полностью рассчитаются с хозяйкой за порушенную мебель и порванные гобелены... Нет, никаких гобеленов на стенах зала я не видел, но то, что к моменту окончания драки они там точно будут и именно в нужном состоянии, уверен на все сто.
   Не успели мы добраться до комнаты Клади, как поднос с ужином, предусмотрительно плотно накрытый крышкой, оказался у нас на столе, и мы, отпустив притащившего еду поваренка, наконец, смогли нормально поужинать.
   К моему удивлению, на протяжении всей трапезы Клади была тиха и молчалива. К скандалящей Клади я привык, к взбешенной Клади тоже притерпелся, шуточки ее так и до сих пор составляют довольно большую часть моего арсенала для мести зарывающимся чаромутам, но вот молчаливая, отрешенная Кнопка, это... пугает, как незнакомый древний боевой артефакт на взводе. Вроде лежит себе спокойно, а чуть что не так и сработает. И не знаешь, что это должно быть за "не так", и как он сработает. Хорошо если от старости один пшик выдаст, а ну как жахнет?!
   Дожевав последнюю булочку с изюмом и не обнаружив больше на подносе ни кусочка съестного, Клади подняла на меня печальные глаза и тихонько вздохнула.
   - Я дура, да Яр?
   Клади, ну такая... Клади. И вот что ей ответить? Сама же все прекрасно понимает. Вот только обычно не вовремя. И вообще, как любит говорить Ядвига: "задним умом всяк крепок". Хм. Вот только намек насчет заднего ума, Кнопка может и не оценить...
   - "Местами." - Ну вот, примерно так. Теперь главное, чтобы моя спутница не вздумала уточнять какими именно... Нет, смотри-ка, молчит в тряпочку. Только вздохнула еще тяжелее. - "Надеюсь, ты не решила, что это замечательный повод для очередной депрессии?"
   - Яр! - Ого, как глазки заполыхали-то, а!
   - "Ну извини, если сбил тебе настроение. Вот только может, ты займешься самокопанием попозже? Например, после выполнения нашей миссии." - Отодвигаясь подальше от начавшей закипать демонессы, поинтересовался я.
   - Ты невозможен. - Фыркнула внезапно успокоившаяся Кнопка и демонстративно от меня отвернулась. Ну и замечательно, а то не хватало еще и второй этаж этой гостиницы разнести... Тогда точно никаких подъемных не хватит, чтобы расплатиться по счету. Я мельком глянул на вдумчиво рассматривающую ночную темень за окном, спутницу и поднялся из-за стола. Нет, положительно, женщины, это совершенно непостижимый для мужского разума феномен. Вот, вроде только что, она сама себя обвиняла в дурости, но не прошло и пяти минут, как это существо уже заставляет меня чувствовать себя виновным во всех грехах, включая те, что она сама совершила. Не, цитируя Хельги: на фиг, на фиг. Мне срочно нужно проветриться.
   - Ты куда? - Вот-вот, а еще у них гипертрофированное чувство собственности.
   - "На прогулку."
   - А как же я, ты что оставишь меня здесь в одиночестве? - Ну да, а этот прием называется, "мы в ответе за тех, кого приручили". По возвращении из этого похода надо будет растрясти нашего буквоеда на соответствующую литературу. Ну, должен же был хоть один мудрец составить какую-нибудь инструкцию или разговорник на худой конец! Потому что, если нет, то я повешусь... или пойду к Ядвиге за советом, что, в принципе, действия равнозначные.
   - "Клади, а тебе следует хорошенько отдохнуть. Завтра будет долгий и тяжелый день... К тому же, мне бы хотелось, чтобы во дворце ты затмила всех и вся".
   - То есть, ты хочешь сказать, что если я не отдохну, то буду выглядеть хуже придворных шлюх?! - Клади аж на месте подскочила. Еще немного и начнет швыряться молниями, забыв про все запреты.
   Елочки зеленые! Да кто ж вложил этим бабам такой хитровывернутый ум?! Это ж... Не, на прогулку, на улицу, на свежий воздух!
   Очевидно, что-то такое проскользнуло у меня во взгляде, потому что Кнопка тут же стерла с лица бешеное выражение и заговорила почти спокойным тоном.
   - Яр, извини пожалуйста. Просто я весь вечер сама не своя. Ну не нравится мне то, что здесь происходит. Совсем не нравится. Вот и нервничаю.
   - "Мне тоже не по вкусу происходящее, но я-то никому нервы не мотаю." - К чертям скальным весь этот театр, мне действительно нужно пройтись по улицам и хоть немного успокоиться. - "В общем так. Ты остаешься в номере, вещи под твоим присмотром. А я пойду проветрюсь. Завтра утром поговорим. Спокойной ночи, Кладилиана".
   Коротко поклонившись, я вышел из комнаты и, захлопнув за собою дверь, двинулся в сторону лестницы ведущей в общий зал, откуда уже не доносилось ни единого звука сопутствующего лихой кабацкой драке. Кажется, бой окончен и стороны, подсчитав потери и убытки, угомонились. Или их угомонила стража.
   Спустившись в зал, я убедился в том, что второй вариант оказался верен. Зал был очищен от драчунов и части мебели, очевидно годной теперь только на растопку, а за оставшимися целыми столами, восседал десяток бойцов, наряженных в одинаковые накидки с перевязями, на которых болтались явно уставные короткие мечи, а положенные по штату алебарды были составлены в пирамиду в одном из углов зала. Вокруг стражников юлой крутилась хозяйка гостиницы вместе с двумя помощницами, вовремя меняющими пустеющие жбаны из-под пива, на которое так дружно налегали вояки. Понаблюдав несколько секунд за происходящим в зале, я сошел с лестницы, поймал на себе короткий изучающий взгляд их командира, и коротко кивнув в ответ, направился к выходу.
   Улица встретила меня прохладным и неожиданно свежим ветром, в котором совсем не чувствовалась столь присущая подобным тесным городкам вонь. Тут я с удивлением вспомнил, что и днем, когда мы ехали через весь Агвис, я ни разу не учуял ничего подобного. Или канализацию здесь строил настоящий гений, или местные маги не чураются даже самой грязной работы. Как бы то ни было, но мысленно я записал большой плюс здешнему правителю. Кто бы не заботился о чистоте в городе, князю следовало поаплодировать за то, что нашел такого толкового специалиста.
   Хмыкнув, я свернул на соседнюю улицу. Удар, и мое сознание погасло.
  

ГЛАВА 12.

   Вечер на исходе, за окном давно стемнело, а Ярослав так до сих пор и не вернулся в гостиницу. Клади прошлась из угла в угол комнаты и, на мгновение остановившись у небольшого прикроватного столика, решительно шагнула к входной двери. Но стоило девушке коснуться ручки, как дверь содрогнулась от мощного удара, нанесенного с той стороны. Демонесса отступила на шаг назад и, прищурившись, уставилась на трещащую от ударов дверь. Хм-м... С таким раскладом можно предположить, что у Ярослава тоже возникли определенные проблемы. Клади нацепила на спину полегчавший усилиями Яра рюкзак, активировала заложенный в артефактный браслет на ее левой руке небольшой силовой щит, вынула из ножен, до этого надежно скрытый магией пояса, хищно изогнутый клинок фалькаты и, перехватив поудобнее рукоять, приготовилась к бою.
   Дверь в последний раз надсадно заскрипела и развалилась на части. Уже виденный Клади субъект, не так давно возжелавший похватать ее за выступающие части тела, вломился в комнату и с рычанием кинулся на демонессу, размахивая здоровым тесаком. Фальката со свистом взметнулась вверх и в следующий миг здоровяк ошеломленно уставился на зазвеневший по полу, обрубленный у самой гарды, клинок.
   Клади широко улыбнулась и почти не была удивлена, когда нападающий вдруг резко от нее отшатнулся. Ну да, а кто сказал, что для по-настоящему кровожадной улыбки обязательно необходимы длинные клыки?
   Но увлекаться психологическими приемами, демонесса не стала. Не время, да и напарнички этого мордоворота уже сопят за его спиной. Следующий удар фалькаты пришелся обухом по немытой голове противника и тот осел на пол, словно набитый навозом мешок. Прыжок!
   Успеть за демоном, тем более урожденным разрушителем, пусть даже и в человеческой ипостаси, штука довольно сложная, и без хорошей магической поддержки в этом случае противникам демона не обойтись. Так что, возникни у Клади желание отправить нападавших в круг перерождения, и у них не было бы ни единого шанса встретить следующий рассвет. Но убивать Клади пока не хотела, а потому, попадающиеся навстречу товарищи прикорнувшего в ее комнате здоровяка отделывались глубоким нокаутом, а щедро раздающая затрещины, демонесса вихрем пронеслась по коридору и, скатившись с лестницы, устремилась к выходу, чтобы, оказавшись на улице, резко прянуть в сторону и, скрывшись в тяжелых ночных тенях, скользнуть вдоль стены гостиницы, налево. Туда, где можно было бы без особого труда, добраться до окна комнаты Ярослава.
   Ей повезло забраться на карниз у нужного окна как раз в тот момент, когда хлопнула входная дверь гостиницы и на улицу высыпала пятерка бандитов, во все стороны размахивающих факелами. Проносясь мимо рыскающих по этажам мордоворотов, Клади просто физически бы не успела вывести их всех из строя, вот, очевидно, эти пятеро и оказались из числа неохваченных ее вниманием. А в гостинице начал набирать обороты рев остальных не "благословленных" фалькатой налетчиков. А может, у нокаутированных нашлись целительские амулеты, быстро вернувшие бандитов в сознание. Впрочем, до этого Клади нет никакого дела. Она как раз отворила окно в темную комнату Ярослава и теперь тщательно обыскивала все углы в поисках вещей своего спутника. Оставлять такие ценности на поживу всяким придуркам Клади не хотела... Письма? Да в Бездну их! Ее лучший костюм спрятан в рюкзаке Ярослава, и одна только мысль о том, что какой-то мужлан будет хватать руками тончайшую вышивку из нитей серебряной паутины пещерных пауков, приводила демонессу в ярость, сравнимую разве что с фамильным боевым безумием рода Линат!
   О! А вот и рюкзак. Ну, теперь можно и отправляться на поиски Яра... Или может, сначала прихватить кого-нибудь из матерящихся за дверью уродов, да расспросить хорошенько... М-м?
   Клади уже снова перебралась через подоконник и мысль о поимке "языка" застала ее на самом карнизе, и несколько минут соблазняла балансирующую на узком выступе демонессу. Но, Клади все же отогнала эту идею, признав охоту за дичью в такой толкучке, слишком суматошным делом. К тому же, девушка она или где? С какой стати, добропорядочная Познающая должна заниматься пытками и допросами всякого отребья? А Ярослава, она и так найдет, без помощи этих...
   Клади фыркнула, вспомнив пытавшегося облапать ее мордоворота и мысленный рев обиженного Ярослава, перехватила поудобнее рюкзак и сиганула вниз. Вот только любой наблюдатель, если бы таковой оказался неподалеку, мог бы поклясться, что до брусчатки девушка не долетела, попросту растворившись в воздухе.
   Скрыт, он и есть скрыт, а уж в ночной темноте, даже небольшие способности Клади, будучи абсолютно немагическими, срабатывали не хуже, чем заклятье невидимости какого-нибудь магистра.
   Демонесса скользнула в сторону и, скрывшись в тени домов, двинулась вглубь переулков. Сейчас ей нужно было отойти как можно дальше от гостиницы и попытаться найти Ярослава. В том, что ее спутник тоже не остался без внимания нападавших, Клади была почти уверена.
   Долго бегать по Агвису, девушке не пришлось. Удобное место нашлось всего в нескольких кварталах от гостиницы. Небольшой тупик, в котором разместилось сразу несколько магических лавочек. Магический фон здесь был достаточно высок, чтобы в нем затерялся след демонических чар.
   Оглядевшись по сторонам и убедившись, что рядом никого нет, Клади глубоко вздохнула и потянула на себя нить привязки. Мир вокруг дрогнул и, на миг смазавшись, словно погас.
   Первое, на что девушка обратила внимание, это то, что привязка не перетащила к ней Ярослава, а перенесла ее саму... Потом в нос ударил тяжелый смрад, по телу пробежала легкая дрожь от царящего здесь холода, а когда глаза немного попривыкли к темноте, окружившей Клади, демонесса поняла, почему нить не смогла вытащить ее спутника. Подземелье. Тяжелые, обитые металлическими полосами, двери с маленькими зарешеченными окошками... Тюрьма.
   - "Хм. Долго же ты сюда добиралась, Кнопка. Ну? Так и будешь головой крутить, или все-таки поможешь мне отсюда выйти?" - Мысль Ярослава, вломившаяся в разум Клади, заставила девушку фыркнуть.
   - "А с чего ты взял, что я пришла тебя спасать? Может, сбылась моя мечта, и я решила полюбоваться на заключенного в каменный мешок давнего противника? А заодно послушать, как он долго и искренне просит у меня прощения за все те гадости, что творил в Корпусе? А что, двери здесь крепкие, стены тоже, да и времени у нас полно. Так что, можешь начинать каяться. Я внимательно слушаю." - Наглость Ярослава просто требовала справедливого наказания.
   - "Угу. Боюсь тебя разочаровать, но оставаться здесь надолго я не планирую. С твоей помощью или без, но я отсюда выйду. Так что, если не хочешь чтобы тебя снесло, отлепись, пожалуйста, от двери моей камеры". - Яр плеснул злым весельем. - "И учти, если я выйду сам, то не премину выполнить обещание твоего батюшки."
   - "Это какое же?" - Насторожилась Клади, но, вопреки совету Яра, вместо того, чтобы отойти от двери, приникла к маленькому окошку.
   - "Помнишь, что он заявил, когда мы вывалились из Анклава в ваш замок? Нет? Ладно, так и быть, я напомню. Он очень сильно хотел выдрать тебя розгами. Так вот, спешу сообщить, что хоть подходящей лозы здесь нет, ремень у меня никто не отбирал." - Клади, наконец, удалось рассмотреть в темноте камеры, прикованного неожиданно тонкими цепями к стене, улыбающегося Ярослава. Та еще картинка, конечно, но чего еще можно было бы ожидать от этого наглого человеческого колдуна?
   - "Хм. Я все-таки думаю, что тебе придется долго-долго передо мной извиняться." - Мысленно протянула Клади. - "Потому как, если мои глаза меня не обманывают, то оковы на тебе, выкованы их хладного железа..."
   - "Можешь мне поверить, я это заметил." - И даже улыбаться не перестал, хам. Клади покачала головой.
   - "И как же ты собираешься..."
   - "Примерно так." - Глаза Клади удивленно расширились, когда на так разрекламированном Ярославом ремне, проявился "остролист". Выскользнув из ножен, клинок, управляемый волей побледневшего от напряжения Яра, взлетел над его головой и вдруг вонзился в каменную кладку стены, точно в том месте, где был вмурован штырь, удерживавший правую цепь. Удар следовал за ударом, раствор крошился и с шорохом осыпался на пол. Наконец, спустя добрые четверть часа, "остролист", по воле Яра, поддел кольцо крепежа и с силой дернулся в сторону. Миг, и цепочка из хладного железа, цепочка, на которую не действует никакая волшба, соскользнула на пол, а Ярослав облегченно вздохнул и, утерев со лба пот, подмигнул Клади. - "Вот. И самое главное, никаких магических всплесков, Кнопка. Как любит поговаривать Ядвига: ловкость рук и никакого мошенства! Иными словами, этой волшбы никакими средствами не засечь".
   "Остролист" послушно влетел в руку немого колдуна и тот принялся сосредоточенно выламывать второй штырь. На этот раз без всяких своих мысленных штучек, приводивших Клади в тягостное недоумение. Ручками, ручками...
   Не прошло и десяти минут, как вторая обманчиво тонкая цепочка упала на пол, но была тут же подобрана хозяйственным Яром. "Остролист" отправился в ножны и тут же пропал из виду, а немой облегченно повел плечами.
   - "Не буду пока спрашивать, как ты это сделал, но не могу не поинтересоваться... Ты так и будешь ходить, громыхая этими украшениями на руках и изображая фамильного призрака?" - Хмыкнула Клади.
   - "Ну, во-первых, я склонен считать эти, как ты изящно выразилась, "украшения", компенсацией за удар по голове. А во-вторых, кто сказал, что я буду ими громыхать?" - Яр довольно шустро намотал цепочки на руки, в виде диковинных наручей и, кое-как закрепив их, чтоб не размотались по дороге, довольно потянулся. - "Не хочешь дверь мне открыть?"
   - "Скажи, а ты специально меня дожидался, чтобы устроить этот спектакль?" - Снимая тяжелый засов, обитый все тем же хладным железом, уже всерьез спросила Клади.
   - "Я похож на скомороха?" - Выйдя из камеры, Яр прижал девушку к себе и вздохнул, тоже становясь серьезным. - "Просто, так совпало, что ты появилась в тот момент, когда тюремщики закончили обход и я, наконец, смог заняться оковами. Ну, вот и..."
   - "То есть, появись я парой минут ранее и меня..." - Начала было Клади, но Яр не дал ей закончить.
   - "У меня бы хватило сил отвести глаза тюремщикам, можешь мне поверить. А вообще, спасибо за помощь. Если бы не ты, мне пришлось бы "оседлать" кого-нибудь из них, чтобы открыли дверь. С засовом, я бы не справился." - Немой, на миг, еще крепче прижал к себе подругу и тут же разжал объятия. - "Идем отсюда?"
   - "Хм. А может, еще кого-нибудь выпустим? Наверняка, ты был не единственным пленником?" - Поинтересовалась Клади, следуя за двинувшимся вперед по коридору спутником.
   - "Подумать только, и это говорит эгоистичная демонесса, "сосуд всех грехов"!" - Яр чуть слышно рассмеялся, разом теряя всю свою серьезность.
   - "Эт-то откуда ты такую муть вытащил?!" - Опешила Клади.
   - "Да, заходил тут один... святоша из местных. Кстати, знаешь, кто нас сдал?" - Со вздохом спросил Ярослав, одновременно утягивая демонессу следом за собой в одно из ответвлений коридора.
   - "Ну, если ты вспомнил о святошах... Может, тот жрец из Береены?"
   - "В точку, Кнопка!" - Яр замер на месте и вдруг толкнул спутницу в оказавшуюся поблизости нишу. Где-то впереди послышались шаркающие медленные шаги. Пользуясь тем, что его никто не услышит, Яр продолжил ответ, - "голубей, сволочь, отправил, а лошадок благословением приложил, чтоб нас не пропустили. Правда, как он догадался о твоей сущности, я даже предположить не могу. Поинтересовался у владыки Шиилы, но тот тоже не понимает, хотя удивленным мне не показался... В общем, странное дело."
   Где-то впереди мелькнул дрожащий отсвет факела и исчез, а вскоре затих и звук шагов. Яр шумно выдохнул и снова потянул Клади за собой.
   - "Святоши, они такие." - Подтвердила демонесса. - "И что теперь? Будем разбираться с происходящим?"
   - "Зачем?" - Не понял Ярослав. - "Завтра же навестим местного правителя, и домой. А с наглыми жрецами, пусть сам разбирается. Это не наше дело."
   - "И это меня ты назвал эгоисткой, да?" - Усмехнулась Клади.
   - "Ладно-ладно. Но давай, хотя бы отложим это дело до визита к правителю, а? Хоть одну проблему решим, а тогда уж... посмотрим."
   - "Уговорил." - Довольно кивнула демонесса. Не то, чтобы она стремилась восстановить какую-то эфемерную справедливость, просто... эти уроды посмели покуситься на ЕЕ Ярослава! А какая уважающая себя десса, позволит себе, спустить подобное виновным с рук?! Уж точно не Клади. Зря, что ли матушка, так долго и упорно вбивала в голову единственной дочери все тонкости кодекса чести рода Линат?
   Из тюремного подвала путешественники выбрались без приключений. Ну не считать же таковым, двух оглушенных вонючих стражников в безобразных темно-серых накидках, изрядно замаранных пятнами вина и жира, встретившихся Клади и Яру в небольшом караульном помещении, за которым и располагался единственный, судя по всему, вход в подвал... и кладовка в которой нашлись немногочисленные вещи немого колдуна, включая посох.
   А вот во дворе монастыря, в тюрьму которого, как оказалось, угодили спутники, они чуть не попались. Но тут уж Клади сориентировалась первой и, едва заметив шастающих по мощенному брусчаткой двору, стражников в уже виденных накидках, зашипела на замешкавшегося Ярослава и, дернув его за плечо, кивнула в сторону смутно белевшей двери слева от них, ведущей куда-то внутрь основательных монастырских построек.
   Немой пару секунд внимательно рассматривал дверь, показанную ему Клади, словно пытался ее просверлить взглядом, и его спутница уже начала нервничать, опасаясь, что их вот-вот заметят.
   - "Ну, долго ты собираешься ее разглядывать?" - Не выдержала демонесса.
   - "Можно идти. За дверью никого нет... Или они очень хорошо умеют закрывать разум." - Не обратив никакого внимания на тон подруги, заключил Ярослав. Клади фыркнула и, первой, осторожно, но довольно быстро двинулась к двери.
   Пустынные, по позднему времени, запутанные коридоры монастыря, еле освещенные примитивными факелами, сначала привели беглецов к низенькой двери, где-то на втором или третьем этаже здания. Точнее, Клади сказать не могла, поскольку направление задавал ее спутник, а маршрут оказался слишком уж замысловатым.
   То, что Яр не просто так притащился сюда, вместо того чтобы искать выход, демонесса поняла сразу, как только ее спутник остановился у двери и, смерив препятствие каким-то одновременно злым и веселым взглядом, предвкушающе потер руки.
   - "Хм. Яр, ты ничего не хочешь мне сказать? Например, зачем мы здесь, и что ты хочешь найти за этой дверью?" - Осторожно поинтересовалась Клади, следя за тем, как ее спутник внимательно, скрупулезно, дюйм за дюймом обследует поверхность двери.
   - "О! Ничего серьезного, Кнопка. Так, маленькая шалость, на память местному настоятелю..." - Деланно небрежно ответил Яр, не отвлекаясь от своего занятия. Он еще несколько минут исследовал дверь, и в тот момент, когда Клади, наконец, не выдержала и уже хотела было потребовать, чтоб колдун прекращал маяться дурью и отправился искать выход, пока не хватились тюремщики, как Ярослав довольно улыбнулся и осторожно толкнул дверь рукой. Та недовольно скрипнула, но с готовностью отворилась и Яр исчез в темном проеме, не забыв прихватить с собой факел, сорванный им со стены.
   Недолго думая, Клади двинулась следом за своим неугомонным спутником, на ходу придумывая все новые и новые прозвища для этого сумасбродного, безбашенного абсолютно невменяемого типа.
   - "Спасибо, милая. Ты тоже мне очень нравишься." - Фыркнул Ярослав, а Клади в очередной раз прокляла дурацкую способность друга читать чужой разум...
   Впрочем, долго сетовать на своего спутника, Клади не смогла. Яр зажег факел и по стенам тут же побежали характерные маслянисто-желтые отблески. Нет, это не была сокровищница монастыря... Скорее, помещение походило на маленькую, можно сказать, очень личную часовню... Так сказать, только для настоятеля.
   В отличие от Клади, Яр словно бы и не заметил золотой отделки стен и золотых же подсвечников, расставленных по углам комнаты. Его больше заинтересовала большая жаровня, установленная у дальней стены этого помещения, перед высоким витражным окном. Пока демонесса, не теряя бдительности, озиралась по сторонам, Ярослав подхватил с лавки укрывавшую ее темно-бордовую ткань и, не обращая никакого внимания на расширившиеся от удивления глаза Клади, выпотрошил ее рюкзак. Ткань упала на пол, а сверху ее придавила пара плошек самого что ни на есть религиозного вида, изъятых со столика у боковой стены. Секунда и в одной плошке уже плещется вино из запасов Клади, а на другой лежит кусок подвяленного мяса.
   Демонесса с удивлением следила за действиями спутника и никак не могла понять, что тот делает. Ну, не собрался же он и в самом деле, просто подкрепиться?!
   Никакой магии в манипуляциях немого колдуна девушка не заметила, но... чутьем, тем самым демонским нюхом, Клади почувствовала обозначившийся разрыв ткани мира, разрыв, что под силу лишь очень могущественным колдунам.
   А Яр, по-прежнему невозмутимо продолжил заниматься своим странным ритуалом. Извлеченный из-за пояса нож мерно, трижды ударил по каждой плошке, опустился поочередно сначала в вино, а потом и в мясо, после чего, Яр положил замаранный клинок меж посудин и хлопнул в ладоши.
   Глаза Клади полезли на лоб, когда через секунду после этого хлопка, перед Яром соткался курьезный человечек, чуть больше локтя в высоту, наряженный в темно-синий костюм и такую же шляпу с короткими, словно обрубленными полями. Маленькие черные глазки-пуговки на лице украшенном шикарным вислым носом, смерили колдуна недоверчивым взглядом, но наткнувшись на разложенные перед ним вино и мясо, радостно сверкнули. Скорость, с которой призванное существо сожрало содержимое плошек, была просто удивительна. А стоило ему расправиться с пищей, как Яр усмехнулся и обвел комнату рукой. Клади поняла, что эти двое ведут мысленный диалог и пообещала себе, что непременно вызнает у Ярослава все об этом существе... как только они выберутся из монастыря, разумеется.
   - "И что это было?" - Не выдержав, поинтересовалась девушка, едва Ярослав выпихнул ее из комнаты, и вышел сам, плотно притворив за собой дверь.
   - "Маленькая месть." - Хмыкнул Яр.
   - "А поподробнее?" - С подозрением уставившись на своего спутника, потребовала Клади, всем своим видом показывая, что не сойдет с места, пока Ярослав не расскажет ей все... даже не так, ВСЁ!
   - "Как же с тобой... весело" - Вздохнул Яр. - "Ладно, слушай..."
  

ГЛАВА 13.

   До сих пор мне не приходилось читать лекций на ходу и первый такой опыт мне совсем не понравился. Нет, дело не в сбитом дыхании, при мысленном общении подобного казуса быть не может. Зато внимание отвлекается, будь здоров. А ведь помимо выбора направления нашего движения, мне еще нужно было отслеживать присутствие поблизости обитателей монастыря. Учитывая, что только мое чутье и позволяло нам до сих пор избегать встреч с местными жителями... в общем, лучше б я действительно сбил дыхание.
   Вообще, мое нежелание связываться с местными церковниками, можно понять, если учесть, что мне удалось узнать за время пребывания в камере.
   Я пришел в себя как раз в тот момент, когда меня приковывали к стене двое одетых в серые рясы монахов, чьи габариты больше подошли бы каким-нибудь гвардейцам, а морды - разбойникам. Этого хватило, чтобы понять, что прогулка, вопреки моей воле, завершилась где-то во владениях местных жрецов... и постараться подольше изображать потерявшего сознание человека. Просто, чтобы не столкнуться с садистскими замашками монахов-тюремщиков. Откуда я о них знаю? Так первое, что я сделал, придя в себя, попробовал заглянуть в их разумы. Помойка, доложу я вам, та еще. Бр-р. Это как же надо было промыть мозги этим громилам, чтобы в результате получить садистов и фанатиков веры в одном флаконе?! Мрак.
   Но "очнуться" мне все-таки пришлось. Приковав меня к стене, монахи ушли, чтобы вернуться меньше чем через четверть часа, сопровождая эдакий винный бочонок в рясе... на полтора десятка ведер, не меньше. Местный настоятель, страдающий отдышкой толстяк с отечным лицом, украшенным аж тремя подбородками, несколько минут молча пялился на меня, а потом один из его мордоворотов притащил ведро воды и, очевидно на случай если водные процедуры не помогут, внушительную дубину. Пришлось оставить в покое абсолютно не защищенный разум настоятеля и "прийти в себя". Вот только понятия не имею, чем мое пробуждение могло помочь этим идиотам... при моей-то немоте. Ну а раз так...
   Ввести гостей в транс оказалось удивительно просто. Не прошло и пары минут, как монахи храпели у стеночки, а настоятель стоял в полуметре от меня, покачиваясь, словно наполненный веселым газом бычий пузырь.
   Вообще, Китежский Дракон может провести ускоренный мысленный допрос за считанные минуты, если допрашиваемый не закрыт, конечно. Ну, мне до него еще далеко, но справиться с разумом этого разжиревшего борова - настоятеля, это не защиту Аникиты Силыча взламывать. Так что, уже через полчаса я знал, что сдал нас тот самый жрец из Береены, отослал в столичный храм пару птичек с письмом, а для верности еще и благословение на лошадей наложил, чтоб в Агвисе нас точно узнали. Причина? Причина, по крайней мере, странная. Пустоши, с которыми граничит княжество, еще недавно относительно спокойные и не склонные к росту... в том смысле, что обитающая в них нежить и нечисть совсем не стремилась покидать давным-давно очерченные границы, вдруг словно взбеленилась. Если раньше, соседние с пустошами земли почему-то не представляли для чужиков никакого интереса, то около двух лет назад они стали просачиваться на территорию княжества и поток этих тварей только растет. Настоятель не знал причины, по которой высшие иерархи объявили происходящее "делом церкви", в качестве основания для клира было лишь глухо упомянуто некое пророчество, но приказы начальства, как и любой служитель, он игнорировать не мог. К чему я веду? Да все к тому же. Одним из решений принятых священным синклитом по этому самому "делу церкви", стал негласный приказ, до времени задерживать всех подозрительных иноземцев. До какого времени? А кто его знает... Хорошо еще, что не так много путешественников заглядывают в это княжество, не то монастырские подземелья давно переполнились бы. Хм... Зато монахи похудели бы, наверное.
   В общем, вовремя владыка Шиилы увлекся эпистолярным жанром, ничего не могу сказать. Эх.
   Ну а хорошенько пройдясь по памяти настоятеля и выудив из нее множество интересных, хоть подчас и не особо нужных сведений, я разбудил спутников настоятеля и отправил эту троицу в обратный путь. Конечно, теоретически, я мог бы заставить монахов вывести меня из тюрьмы, вот только долго удерживать под контролем аж три разума сразу, я не смогу... мне и один-то больше четверти часа не удержать. А значит, мне осталось только дождаться очередного обхода тюремщиками подземелий, и можно начинать собираться в путь...
   - "Яр, это, конечно, все очень интересно..." - Перебила меня Клади, недовольно сопя. - "Но я вообще-то спрашивала тебя немного о другом."
   - "Ну, ты же хотела, чтобы я рассказал тебе все о том, что произошло со мной за время отсутствия." - Я пожал плечами. - "Вот я и..."
   - "Не зли меня." - Острый локоть демонессы ткнул меня в бок, угодив под ребро. Я аж зашипел от боли.
   - "Прав был владыка. Ой, прав. Вся в мамочку. И как только с ней твой папочка уживается?" - Заключил я, одновременно аккуратно выглядывая в коридор из заброшенной комнаты, где мы пережидали, пока пара поддатых монахов минует галерею, с которой открывался замечательный вид на "наш" коридор. Впрочем, выглядывание помогло несильно. Буквально через пару шагов, коридор поворачивал налево... и вот то, что я ощущал за этим поворотом, заставило меня насторожиться. Уж больно странно ощущался коридор за этим поворотом.
   - "Ну, Я-ар!" - Клади решила сменить тактику и теперь, словно маленькая девочка выпрашивающая у отца новую куклу, дергала меня за рукав. Демонесса, что с нее взять.
   - "Подожди, Кнопка. Тут странное что-то." - Я отмахнулся от подруги и сосредоточил внимание на коридоре. Непонятно как-то. Вроде живого никого нет, а чье-то присутствие ощущается... и довольно отчетливо, между прочим. Тьфу ты.
   Я едва успел удержать руну огня, когда из-за поворота показался полупрозрачный серебристый силуэт, скользящий в паре локтей над полом. Обычный призрак... только уж больно разумный. Интересно, это ж сколько сотен лет он тут обитает и чем его кормят?
   - А, так вот кто сюда златотыра притащил! - Радостно прошептал призрак, зависая напротив нас. Сдаст, сволочь. Как пить дать, заложит! У-у, порождение чужих недоделок. Мы попятились, дверь со скрипом закрылась, но привидение это, естественно, не остановило, и серебристый силуэт легко просочился в наше временное убежище. А может и не заложит... Вон какая рожа довольная.
   - "Клади, будешь говорить с ним вместо меня. Призраки к мысленному общению не способны." - Я повернул голову в сторону подруги. Та кивнула, не отрывая горящего энтузиазмом взгляда от парящего рядом призрака. Елочки зеленые! Все. Теперь ее за уши не оттащишь. В Шииле с призраками туговато, а в Анклаве, если места не знать, то семь потов сойдет, пока хоть одного отыщешь. Вот и запала... познающая из рода потомственных разрушителей. Гремучая смесь. - "Клади. Потом. Я тебя в Анклаве с десятком привидений познакомлю. А сейчас, будь добра сосредоточься, пожалуйста."
   Клади кое-как пришла в себя и мы, наконец, смогли наладить с призраком хоть какой-то диалог. К моему удивлению, потусторонний обитатель монастыря вовсе не возражал против моей выходки с приглашением златотыра. Скорее наоборот, призрак радовался так, словно я сделал ему самый лучший подарок. Хорошо еще, что привидения не умеют громко разговаривать, а то его веселье точно навело бы на нас стражу. Клади, кстати, весьма удивилась этому факту.
   - А я всегда считала, что привидения громко стонут и гремят цепями... - Как-то даже разочаровано протянула Кнопка. В ответ, призрак фыркнул и, приняв вид профессора на лекции, зашептал, явно стараясь, чтобы в его голосе проступили гневные нотки. Это в шепоте-то, м-да. Кажется, насчет разумности привидения, я несколько переборщил.
   - Моя юная и очаровательная демонесса... - Вещал призрак, "расхаживая" перед нами из стороны в сторону. Как он догадался о расе Клади, я, честно говоря, не понял... - Я, конечно, понимаю, что в вашей Шииле, подобных мне харчат сразу при появлении, но это же не повод, чтобы так погрязнуть в невежестве! В домах, стонать, кричать и выть могут только барабашки, то бишь, полтергейсты, по-научному, да баньши... ну и живые, разумеется, но они к потустороннему миру не принадлежат. О чем я, порой, искренне сожалею.
   - Вот как? - Ради знаний, Клади может вынести многое, даже несправедливость в отношении своих сородичей. Убежден. - Хм. Интересно. А почему?
   - Хотелось бы, знаете ли, раскрыть некоторым всю глубину их неправоты. - Мечтательно прошептал призрак,
   - Иными словами, набить морду? - Поинтересовалась Кнопка, отчего по привидению словно рябь прошла.
   - Хм. По-моему, мы несколько уклонились в сторону... - Пробормотал призрак и договорил уже куда бодрее. - За златотыра, конечно, большое спасибо, было несказанным удовольствием наблюдать, как он попятил все золото в часовне и личных покоях настоятеля, но... мы желаем знать, кто вы и что вы делаете в нашем родовом замке.
   - "Мы?" - Приподняла бровь Клади.
   - Потусторонние жители этого замка, разумеется. Вы же не думаете, что в Леа Каэр достаточно сил лишь на одно воплощение? - Как нечто само собой разумеющееся, проговорил призрак. - Итак?
   Разговор Клади и местного призрака, почему-то величающего монастырь своим замком, грозил затянуться на неопределенный срок, а нам еще надо как-то отсюда выбраться. Нет, из памяти настоятеля я знал о трех тайных ходах ведущих за стену, но мимо двух из них мы с Кнопкой уже прошли и оба они оказались недоступны... В том плане, что один начинался сразу за кордегардией набитой монахами охраняющими покои настоятеля, а второй недавно обрушился, о чем мы узнали, наткнувшись на каменный завал, чуть ли не в десятке саженей от входа. А вот третий... Боюсь, охрана у него ничуть не меньше, чем у того, хода, что прикрывают своими телесами монахи-охранники. Почему? Да потому что начинается этот ход в винном погребе, а уж его-то точно охраняют как зеницу ока.
   Я прислушался к бормотанию привидения и присвистнул. Попавшийся нам на пути призрак, как раз повествовал о своей смерти. Любимая тема привидений, между прочим. Вот и этот нашел свободные уши, что называется.
   Вообще, все знают, что убивать чародея в его собственном замке, занятие крайне неблагодарное. Недаром, у нас в княжестве, лишь единицам заслужившим доверие государя, дозволяется строить собственные замки, остальные довольствуются обычными домами. А все дело в том, что выстроенный по всем правилам замок чародея, это не просто крепость. Это настоящая твердыня, подпитывающая владельца своей мощью, так что он в одиночку может сдерживать немаленькую армию неограниченно долгое время.
   Вот именно таким оплотом силы и был Леа Каэр для своего хозяина еще триста лет тому назад... Пока жрецы не решили, что этот замок будет лучше смотреться в качестве монастыря, нежели владения какого-то замшелого некронома. Против божественной силы замок долго не продержался, а в прямом бою некий паладин попросту зарубил мага освященным мечом. Возможно, святоши рассчитывали, что оружие напитанное силой их покровителя заберет с собой душу убитого мага, но вышло иначе... Леа Каэр, не сумевший сберечь своего хозяина, смог удержать часть его сознания в себе и пробудить ее, остальное же досталось покровительнице мага. Так, в замке стало одним привидением больше, и изгнать или развеять его, как оказалось, можно лишь вместе с замком... Но тогда, зачем нужно было затевать всю эту свистопляску с осадой?
   Клади слушала эту историю с вниманием настоящего ученого, а я все пытался понять куда нам теперь деваться. То, что до утра мою пропажу не заметят, я был почти уверен, но это не значит, что я готов поселиться в этом замкомонастыре!
   Хм... Но ведь теперь у нас есть проводник. Думаю, призрак старого некронома не откажет нам в маленькой просьбе и поможет покинуть его дом незаметно для монахов.
   - Почему бы и нет? - Усмехнулся призрак, выслушав "перевод" моего предположения от Клади. - За зрелище рвущего на себе волосы настоятеля, такой малости мне точно не жалко. Да и остальные оценят это представление... Идемте за мной. Я провожу вас потайным ходом к потайному ходу, хех. Здесь недалеко.
   - А прочие потусторонние обитатели Леа Каэр за что так не любят монахов? - Поинтересовалась Кнопка, в спину поплывшего по коридору призрака.
   - Ох, милая демонесса, вы даже не представляете, как зудит в теории отсутствующее тело, от молебнов этих разжиревших идиотов! А в последнее время, так вообще! С тех пор, как их божество перестало откликаться на призывы монахов, их вой выводит из себя даже мою троюродную прапрабабушку, а она, между прочим, одна из самых старых, а значит и самых громких баньши этого княжества. Так-то, госпожа демонесса.
   - Однако... Кстати, не подскажете, как вы определили мою расу... да и не только вы. - Следуя за привидением, поинтересовалась Клади. Ну, действительно интересно, сначала святоши, теперь призраки... Кто следующий? Какой-нибудь горожанин или крестьянин без признака дара?
   - В этом нет ничего необычного. Чары моих предшественников, раскинутые над княжеством еще тысячу лет назад, награждают каждого выходца Шиилы, оказавшегося на нашей территории, особой меткой, видимой любому посвященному. А к таковым, с недавнего времени, относятся не только маги и князь с его гвардией, но и священнослужители. Более того, с некоторых пор, артефакт посвящения находится в ведении святош. Так что, ничего странного.
   Кнопка поблагодарила призрака за развернутый ответ и дальнейший наш променад прошел в полном молчании. Не знаю, о чем размышляли призрак и демонесса, а я старательно "прощупывал" окружающее пространство, во избежание нежелательных встреч. Не то чтобы я не доверял привидению, но... как говорится, береженного бог бережет. И не один.
   Наконец, мы проскользнули в тайный ход, любезно показанный нам призраком, а еще через полчаса, выбрались из него, оказавшись небольшом закутке, задрапированном мрачным темными тканями. Перемазались мы, конечно, как последние поросята. Судя по всему, тайным ходом не пользовались со времен смерти нашего проводника, так что, нам пришлось потратить еще несколько минут на то, чтобы снять с ушей и плеч паутину, да хоть немного отряхнуть одежду от покрывшей ее пыли.
   Умерший некроном терпеливо дождался пока мы приведем себя в порядок, после чего указал на заросшую грязью, низенькую дверь.
   - Там прощальный зал... бывшая малая трапезная, на самом деле, но эти идиоты решили устроить в ней что-то вроде хранилища для трупов. Спросили бы меня, глядишь я и указал бы, где лучше складировать ингредиенты. В конце концов, у меня для подобных вещей, целая подсобка у лаборатории имеется. Эх. - Призрак разочаровано махнул рукой. - Ладно, не буду вас задерживать. Выход найдете в центре зала, под выступающей плитой. Удачи.
   Как и предсказывал призрак, за дверью действительно не было никого живого, зато трупов хватало... Клади скривилась, оглядывая задрапированный в темные цвета зал, и подготовленные к погребению тела, в его центре. Демоны никогда не понимали этого, идиотского с их точки зрения, людского обычая, закапывать своих мертвецов в землю. Это же нерационально! А сколько земель можно было бы высвободить...
   Я прервал размышления Клади о несовершенстве человечества стуком об пол. Не знаю уж, про какие-такие выступающие плиты говорил призрак, но для того, чтобы найти нужную, мне пришлось буквально проползти через ползала. И только забравшись под постамент, на котором были разложены подготовленные к погребению тела, я смог найти нужную плиту. Поддев край "остролистом", я попытался приподнять замаскированный люк... Ха-ха три раза.
   Клади вздохнула и попыталась мне помочь, но под постаментом оказалось слишком мало места для двоих, так что девушка там просто не поместилась.
   - "А ты думала, я из ложного благородства тебя на подмогу не позвал?" - Хмыкнул я, медленно вытягивая с трудом поддающуюся плиту люка. Пришлось даже телекинез подключить. Иначе бы, я тут до морковкина заговенья пыхтел, елочки зеленые.
   - "М-да уж." - Клади пожала плечами, и тут же с интересом покосилась на люк. - "А куда ведет этот ход... как думаешь?"
   - "За пределы монастыря, само собой." - Я сдавленно крякнул и тяжеленный люк, наконец, открыл проход. В лицо пахнуло сыростью и запахом земли.
   - Я не об этом. - Вздохнула Кнопка. - Просто... Ну, представь, вот выбрались мы за стену, а там, во-первых ночь, во-вторых никого нет... кроме разве что монахов, но ведь у них дорогу не спросишь, правда?
   - "Хм. Об этом я не подумал." - Я почесал пальцем переносицу и покосился на черный зев подземного хода. - "С другой стороны... А у нас есть выбор? Давай сначала выберемся отсюда, а уж потом определимся на месте. Кроме того, не забывай, что у меня в голове теперь есть весьма подробная карта этих мест. Спасибо владыке Шиилы за головную боль."
   - "Может, тогда сразу глянешь, куда нам идти?"
   - "Сейчас не могу. Замок не дает. Все-таки, этот призрак был весьма опытным магом. А учитывая, что и его предки тоже были не обделены даром, я даже не представляю, сколько сил нужно приложить, чтобы снять защитные заклятья с этого места. Так что, идем, дорогая моя. Выберемся на волю, там и будем разбираться. Угу?"
   Тайный ход, такой же заброшенный и старый, как и скрытые коридоры, которыми мы добрались до зала прощания, вывел нас в какой-то овраг. Глухое местечко должен сообщить. И мокрое. По дну оврага протекал ручей, в который я и не преминул угодить, выбравшись из узкого и жутко неудобного лаза под корнями растущего на склоне оврага дерева. В общем, неуютное место. Мне не понравилось.
   Клади повезло больше. В ручей она не попала, зато чуть не ударилась о корень того самого дерева, когда у нее на плече материализовался златотыр, вернувшийся поблагодарить нас за "подарки". Почему нас? Ну, так не настоятеля же ему благодарить за честно стыренное у него золото?
   Верещали от испуга, они на пару. Самозабвенно и громко. Хорошо еще, что я руну тишины бросить успел, не считаясь с опасностью нашего обнаружения. Да и то, скорее от этого их вопля весь замок проснется.
   - "Успокоились?" - Поинтересовался я, едва эти двое замолчали, чтобы перевести дух. Кивают. Слажено так. - "Вот и замечательно. Знакомьтесь. Златотыр, это Клади. Кнопка, это Златотыр".
   - Хм. А что его и в самом деле так зовут? - Опустившись наземь, спросила Клади и, аккуратно сняв златотыра с плеча, пересадила его к себе на колени. Чужик фыркнул и смерил демонессу подозрительным взглядом.
   - "Ну что ты. Конечно, нет. Так называют всех его сородичей. А своим собственным именем, эти ребята разбрасываться не любят. Со-овсем не любят." - В подтверждение моих слов, златотыр ощерился, порадовав Клади великолепным набором клыков, но тут же был посрамлен ответной, не менее клыкастой улыбкой демонессы. А я, пока эти двое обменивались любезностями, вздохнув, принялся определять наше местоположение.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Сонник, морна, мавка, крикса. - Виды нежити, преимущественно обитающей в Анклаве и проявляющейся в реальности при больших неконтролируемых магических всплесках.
   Скрытень, банята, ушана, резун. - Виды нечисти, обитающей в связке миров при Анклаве.
   Фальката - здесь, излюбленное длинноклинковое оружие демонов - познающих. Несмотря на то, что сами демоны нечасто заглядывают в гости к своим соседям-людям, фалькаты не редкость в человечьих землях... хотя настоящих специалистов по работе с этим довольно капризным оружием, вне Шиилы найти нелегко.
  
  
  
  
  
  
  
  
  

71

  
  
  
  

Оценка: 6.20*59  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Хранитель дракона" (Попаданцы в другие миры) | | М.Боталова "Леди с тенью дракона" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | Д.Рымарь "Диагноз: Срочно замуж" (Современный любовный роман) | | В.Колесникова "Влюбилась в демона? Беги! Книга вторая" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Мой первый принц" (Приключенческое фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"