Демидюк Евгений Михайлович: другие произведения.

Шесть миров. Земля - Торн

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 5.21*185  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рациональный и обстоятельный молодой человек получает доступ к очень интересной информации. Это описание как он ей распорядился. Герой собирает команду. И по одному ему ведомому плану расставляет действующих лиц по разным мирам. Поэтому повествование рваное и включает в себя описание действий довольно многих лиц и во многих местах. ГГ на этом этапе старательно избегает острых ситуаций и собственной известности. Прошу учитывать, что это фэнтези - то бишь сказка.

    
      Там  где  нас  не  было 

      Ведущий  аналитик  Второго  Управления  ГРУ  России,  майор  Серегин  Вадим  Юрьевич,  лежал  в  отдельной,  вполне  комфортабельной  медицинской  палате  и  напряженно  анализировал  сложившуюся  ситуацию.        Причина,  по  которой  эта  палата  стала  рабочим  кабинетом  майора,  была  банальной. Сердце. Несколько операций и в конце-концов - искусственное. Аппарат, его заменяющий, приходилось возить за собой на тележке. Кардиохирурги в шаговой доступности.  Так  что - эта  палата  была  единственной  территорией,  на  которой  Вадим  Юрьевич  мог  жить  и,  как мог,  работать. 

      Он  был  одним  из  лучших  аналитиков  Управления.  Профессионализм  сохранял  жизнь - приносимая  им  польза  для  государства  значительно  превышала  издержки  по  поддержанию  его  существования...  Но  отрабатывать  все  это  приходилось  в  поте  лица.
      Периодически  приходил  лейтенант  связи  и  сбрасывал  ему  на  ноутбук  информацию  для  размышлений  (по  готовности  Вадим  Юрьевич  отзванивался) - и  тот  же  лейтенант  приходил  и  забирал  результат.  Ноутбук,  на  котором  он  работал,  имел  максимальную  защиту,  не  был подключен  ни  к  каким  сетям,  не  имел  доступа  к  интернету  и,  даже  для  сброса  и  выдачи информации,  применялся  специфический  порт,  с  такой  же  специфической  картой  памяти.
      Для  интернета  у  него  имелся  второй  компьютер,  подключенный  по  оптоволокну  к  прокси-серверу  его  конторы.  За  дверями  палаты  день  и  ночь  дежурили  два  охранника,  так  что  войти  в  палату  и  выйти  из  нее  просто  так - никто  не  мог,  даже  теоретически.  Тем  более, что  в  палате  и  на  ее  подступах  велось  аудио-видео  наблюдение. В  данной, конкретной,  ситуации  это  было, наверное,  излишне, но  существовали  инструкции.  Никаких  исключений  в  них  не оговаривалось.  Нетрудно  догадаться,  что  проверка  этих  записей  велась, честно  говоря,  не  очень  тщательно.  Ни  у  кого  даже  и  мысли  не  возникало,  что,  в условиях  такого  тотального  контроля,  можно   что-то  нарушать,  тем  более - инвалидом,  не  имеющим  возможности  выйти  даже  в  коридор.  Поэтому,  переключения  источника  сигнала,  когда  в  палате  происходили  весьма  странные  события,  остались  незамеченными - ни  в  тот  момент,  ни  после.  Да  и, при желании,  заметить  их  было довольно трудно.  Синхронизация  проводилась  на  уровне  микросекунд.
      А  событие  произошло  из  ряда  вон  выходящее...  
      Майор  спокойно  работал  над  очередной  аналитической  запиской,  когда  краем  глаза заметил,  что  на  угол  стола  лег некий  конверт.  Вадим  Юрьевич  судорожно  сглотнул  и  мотнул  головой,  надеясь  увидеть  знакомого  лейтенанта,  но  в  палате  никого  не  было...  Стояла  привычная  тишина,  немного  разбавляемая  приглушенным  городским  шумом.  За  окном  протекала  обычная жизнь.  
      С  некоторой  опаской,  он  взял  конверт  и  вынул  из  него  несколько  листков  с  текстом.
      То,  что  он  прочитал,  ввергло  в  ступор.  
      Ему  предлагали  проделать  его же  работу,  но... -  в  Другом  мире!..

      Информацию  собирать  предлагалось  с  помощью  специального  устройства,  представлявшего  собой  что-то  типа  информационного  портала  с  системой  анонимного  подключения  к  сознанию  любого  индивидуума...
      В  течении  полугода,  он  должен  будет  параллельно  со  своей  здешней  работой,  провести сбор  информации  в  Другом  мире.  Требовалось  выяснить  всю  его  политическую  структуру, определить  главных  фигурантов,  как  официальных,  так  и  подковерных,  и  составить  отчет,  по  которому  можно  было  бы  работать  другим  людям.  Их задачи  не  раскрывались,  но  было понятно,  что  только  на  сборе  информации  работодатели  не  остановятся. 

      Вот  так  вот - простенько  и  обыденно,  для  Вадима  Юрьевича  подтвердилось  существование  параллельных вселенных. 

      Бонусом  за  проделанную  работу  было  полное  его  излечение  и  возможность  применять  это  спецустройство  здесь,  для  своей  собственной  работы.  По  прочтении,  требовалось  вложить  все  листочки  обратно  в  конверт  и  вернуть  его  на  тоже  самое  место,  откуда  взял.
      Сначала  майор  решил,  что  это  дурацкий  розыгрыш  или - вообще,  подстава.  Но  после того,  как  конверт  исчез  у  него  на  глазах,  понял  всю  реальность  сложившейся  ситуации.
      В  прочтенных  инструкциях  говорилось,  что,  если  он  согласен,  то  должен  выразить  свое  согласие,  проговорив  его  в  слух - ровно  в  двенадцать,  на  следующий  день.  Если  нет,  то  все произошедшее  он  благополучно  забудет.

      В  этот  день  Вадим  Юрьевич  работал  спустя  рукава.  Даже,  принесший  очередную информацию,  лейтенант  несколько  обеспокоился,  наблюдая  его  несобранность  и  рассеянность.
      - Вадим  Юрьевич,  вы  хорошо  себя  чувствуете?..
      - Все  нормально,  лейтенант.  Просто,  как-то  плохо  выспался.
      Мысли  все  время  возвращались  к  письму.  Первое  время,  он  ждал,  что  для  разборок придет  кто-то  из  конторы.  Вадим  Юрьевич  прекрасно  знал  о  видео  наблюдении.  Но  до конца  дня - так  никто  и  не  появился.  И,  вообще,  по  этому  поводу  его  так  никогда  и  не побеспокоили.
      К  полудню  следующего  дня,  он  окончательно  решил  принять  предложение,  и,  ровно  в двенадцать,  громко  и  разборчиво  произнес:  
      - Я  согласен.  Готов  принять  спецприбор  и  инструкцию  его  применению.
      Как  только  он  закончил  предложение,  на  краю  стола  появился  новый  конверт  и  металлический  полуобруч.  Прочитав  инструкции,  майор  одел  полуобруч  на  голову.  Секунд  через  десять,  полуобруч  стал  невидимым...

       С  этого  момента  у  Вадима  Юрьевича  началась  новая,  полная  острых  ощущений  и  невиданных  возможностей,  жизнь...
      Периодические  позывы  доложиться  о  случившемся,  никогда  не  заканчивались  действием  и  постепенно  сошли  на  нет - 'мягкий  блок'  в  сознании  работал.
      Через  пару  месяцев  после  этих  событий,  в  Управлении  заметили  некоторую избыточную  информированность  майора.  Негласно  проведенное  расследование  двух подозрительных  случаев  показало,  что  ничего  сверхъестественного  не  происходит.  
      Получив  информацию,  майор  некоторое  время  ее  анализировал.  Затем,  уцепившись  за, казалось  бы,  совершенно  не  значимые  факты,  просил  уточнить  информацию  по  ним  более детально.  При  этом,  четко  обозначал  направление  своего  интереса.  Уже  после  нескольких  таких  уточнений,  эти,  вроде  абсолютно  прозаичные,  факты  начинали  восприниматься совершенно  иначе,  а  дальнейшая  их  разработка  приводила  к  очень  даже  интересным выводам.
      Учитывая,  что  все  прогнозы  и  выводы  майора  всегда  полностью  подтверждались  и  вели  к  значительным  успехам  в  работе  Управления,  руководство  стало  воспринимать  все  происходящее  не  более,  как  очень  обостренную  интуицию  исполнителя.  Постепенно  Вадим Юрьевич  развернулся  по  полной,  ведь  теперь  ему  были  доступны  первоисточники  любых решений,  любого  уровня  секретности.  
      Можно  сказать,  секретов  в  этом  мире  для  него  уже  не существовало...

 

       А  начиналось это так ...

       Перед  тем, как  начать  основной  рассказ  о  моих  приключениях,  я  хочу  немного рассказать  о  себе.  В  дальнейшем,  это  поможет  понять,  почему  я  принимал  те,  а  не  иные решения,  почему  поступал  так,  а  не  иначе.  Характер  ведь  очень  на  это  влияет. 

      Так  вот,  самой  основной  чертой  моего  характера  на  то  время  была  банальная  лень - я очень  не  любил  делать  любую  монотонную,  повторяющуюся  работу.  Не  нравилась  мне  и долгая  работа,  когда  результат  появлялся  через  большой  промежуток  времени.  Так же  раздражали  меня  ожидание  или  длительная  дорога.  Если  требовалось  что-то  сделать,  что мне  не  нравилось,  я  мог  собираться  очень  долго.  Но,  если  уж  начал,  то  старался  закончить  все  как  можно  быстрее.  Не  подумайте,  что  халтурил.  Нет,  как  ни  странно,  делал все  очень  аккуратно  и  скрупулезно.  ( В  этом  случае  все  развивается  по  Закону  Мескимена:  Всегда  не  хватает  времени,  чтобы  выполнить  работу  как  надо,  но  на  то,  чтобы  ее  переделать,  время  находится ).
      В  школе  учился,  можно  сказать,  скорее  хорошо,  чем  плохо.  Мне  почти  всегда  хватало  того,  что  услышал  на  уроке  от  учителя.  Ну,  а если  еще  сподобился  прочитать  учебник,  то вполне  мог  претендовать  на  хорошую  оценку.  Мать  с  отцом  постоянно  меня  шпыняли  по этому поводу.  Иногда  на  них  нападал  педагогический  зуд  и - некоторое  время,  я  учился почти  на  'отлично'.  Затем  зуд  проходил,  и  все  возвращалось  на  круги  своя.  Так,  ни  шатко ни  валко,  но  школу  я  закончил  все  же  довольно  хорошо.
      В  этот  период  жизни,   была  только  одна  вещь,  которая  портила  мне  жизнь - дача...
      Дачу  я  тихо  ненавидел,  но  родителям  не  перечил  и  всегда  им  там  помогал,  правда -  не без  нытья.
      - Кирилл,  завтра  едем  на  дачу.  У  тебя  все  готово?..
      - Ну,  мам!..  Что  я  там  буду  делать?..  Ведь,  уже  все  вскопали!
      - Работы  там  всегда  и  всем  хватит.  Уже  и  полоть,  поди,  нужно.  Потом  отдохнем...  Папа  шашлыки  замочил...
      Так,  почти  всегда,  заканчивались  наши  с  мамой  разговоры  о  даче. Единственно,  что  мне нравилось в нашей даче, так это надпись на калитке в ее ограде:

     "Ахтунг! Злюкен собакирен! Яйцен клац-клац!"  В ней выражалось мое отношение к дачной теме в полной мере и окончательно.

     Что интересно, участок под дачу моим родителям выделили километрах в тридцати от города. Хотя я прекрасно знал, что несколько дачных поселков окопались не далее чем километрах семи.  Я знал почему в СССР призывали служить в войска подальше от дома, но почему дачные участки нарезали как можно дальше от места жительства, пока  и не понял. То ли так, шутки ради, то ли бюрократам было просто глубоко повсеравно.       

      На  выбор  профессии - тоже  повлияла  основная  черта  моего  ленивого  характера.  Я подался  в  программисты.  Меня  очень  устраивало,  что  можно,  относительно  быстро,  получать  результаты  своего  труда.  Не  выходит  что-то - подправляешь  код,  запускаешь,  и - относительно  быстро  видишь,  что  получилось.  Так  и  колдуешь,  пока  не  получиться  то,  что хочется,  или  то,  что  требуется.  К  тому  же,  немаловажную  роль  сыграло  то,  что  программист,  по  большому  счету,  может  работать  дистанционно,  т. е.  сидя  дома.  Причем,  зарабатывать  при  этом  не  меньше  тех,  кто  каждый  день  ходит  на  работу.  
      Учиться  пришлось  ехать  в  столицу.  В  нашем  районном  центре  вершиной  образовательной  пирамиды  был  сельскохозяйственный  техникум.  Благо - до  столицы  было  не  очень  далеко.  Теперь  уж  я  понимаю,  что  это  было  самое  золотое  время.  
      Когда  я  учился  на  втором  курсе,  у  нас  в  семье  случилось  несчастье.  Погиб  мой  отец. Банальная  автомобильная  катастрофа.  Что-то  случилось  с устройством,  которое  регулировало светофор,  и,  в какой-то  момент,  по  всем  направлениям  на  перекрестке  горел  зеленый  свет. Потом,  техники  уверяли,  что  этого  не  могло  быть.  В  таких  случаях,  контрольное  устройство  должно  было  просто  выключить  светофор  или  перевести  его  в  режим   мигания  желтым.  Но  свидетелей  того,  что  это  все  же  произошло  именно  так,  было достаточно  много.  
      Мама,  оставшись  одна,  хотя  и  не  сильно  сдала,  но  потеряла  свой  обычный  оптимизм  и  задор.  Она  у  нас  в  семье  всегда  была  заводилой  по  празднованию  красных  дат  и  других жизнеутверждающих  мероприятий.  Мама  тогда  работала  в  архиве  краеведческого  музея  начальником  отдела  литературы  и  изобразительного  искусства,  очень  хорошо  знала  наш  район  и  многих  интересных  людей,  которые  в  нем  жили.  Поэтому,  в  детстве,  я   часто  бывал  в  весьма  любопытных  компаниях.
      Еще  на  третьем  курсе,  меня  приметила  одна  российско-германская  фирма  и,  к  моменту получения  диплома,  я  уже  во  всю  на  них  пахал.  Пока  учился,  задания  были  относительно  легкие  и  справлялся  я  с  ними  довольно  уверенно.  Так  что,  после  получения  корочек,  в которых  официально  подтверждали,  что  я - именно,  инженер-программист,  я  уже  имел работу.
      Года  два  мы  прожили  относительно  комфортно,  но  потом  судьба  снова  стала  нас  с  мамой  'пробовать  на  зуб'.  
      В  то время,  в  столице  начали  плодиться  всевозможные  фирмы  и  фирмочки - соответственно,  появилась  конкуренция  на  арендуемые  площади  под  офисы.  Цены  росли.  Так  как  платить  лишние  деньги  за  престиж,  в  виде  нахождения  офиса  в столице,  желали  не  все  фирмы,  то  некоторые  из  них  двинулись  в  близлежащие  к  столице  населенные  пункты.  А,  вследствие  того,  что  наш  городишко,  как  я  уже  говорил,  находился  не так далеко  от  столицы,  то  и  к  нам  начали  перебираться  некоторые  офисы.
      Через  некоторое  время,  все  более  или  менее  приемлемые  помещения  были  заняты.  Вот тогда,  в  зависимости  от  щедроты  спонсорских  подачек,  администрация  нашего  городка начала  вытеснять  на  улицу  всевозможные  организации,  сначала - общественные,  а  затем,  и  некоторые  другие.  Так  настал  момент,  когда  дело  дошло  и  до  здания  краевого  музея.
      Разгорелась  ожесточенная  свара  между  чиновниками  и  общественностью,  но,  как  и  в большинстве  других  случаев,  победило  чиновничество.  Спонсоры  подперли  их  обещанием,  в  будущем,  построить  более  красивый  и  более  современный  музей,  а  так  же  посулом  оплаты,  части  работникам  музея,  зарплаты  аж  до  того  радостного  момента.  После  таких обещаний - общественность сдалась.  
      Мама  сподобилась  попасть  в  список  'счастливчиков',  т.е.  тех,  кому  собирались  платить  зарплату.  Но,  через  некоторое  время,  ей  пришлось  устроиться  еще  на  одну  работу.  Тех денег,  что  платили,  хватало  только  лишь  на  оплату  коммуналки,  да  и  то - в обрез.  Но  не подумайте,  что  это  была  благотворительность.  Тем,  кто  получал  эти  копейки,  пришлось  растащить  фонды  музея  к  себе  по  домам - для  ответственного  хранения.  Так  что,  в  бывшую  комнату  отца,  переехал  весь  литературный  архив  музея.

   Как то, одним из вечеров я бился над решением очередной задачи. Просидев над ней без отрыва часа четыре понял, что нужно прерваться и немного развеяться. Требовалось сбить мозг с накатанной колеи. Решение было где-то рядом, но ухватить его никак не получалось. Поэтому после нескольких неудачных попыток, придумать, что-то стоящее я решительно встал и пошел в комнату с книгами.    Я и раньше так делал. Помогало. Просто брал первую попавшуюся книгу и начинал вдумчиво ее читать. Именно вдумчиво, что бы понять что же там написано. Если не сосредоточиться то мозг легко съезжал на старую колею. Вот тогда то и произошло событие полностью перевернувшее мою жизнь. Было уже темновато и когда я зашел в комнату пришлось включить свет. Лампочка сильно вспыхнула и громко хлопнув потухла. Некоторое время я простоял чертыхаясь и промаргиваясь, а когда зрение пришло в порядок, то увиденное привело меня в ступор. На одной из полок стояло два толстых тома корешки, которых светились мягким светом, чуть зеленоватого оттенка. Естественно я решил проверить, что бы это значило.

       Именно  это  событие  и  стало  началом  моих  приключений...

 

      Глава 1.

   Вот уже больше месяца я изучаю какой-то  язык, а именно - язык, на котором  написаны   найденные книги.  Одна из книг оказалась букварем, хотя правильнее ее нужно признать учебником по языку. Вторая тоже была учебником, но вот по какому предмету - я так еще и не понял... Хотя некоторые подозрения у меня уже были. Именно эту книгу я открыл первой. Сначала - ничего не понял... Тормознул меня совершенно микроскопический текст, даже мельче, чем в знаменитых сносках по договорам кредитования. Но как только я напряг зрение и попытался рассмотреть первую строчку - она вдруг увеличилась в размерах, как бы выплыв из плоскости страницы. От неожиданности я чуть не выронил книгу из рук. Я оторопело моргнул -  строчка снова вернулась к своему исходному размеру... Приготовившись и, понимая, что дальше произойдет, я снова сосредоточил внимание на тексте первой строки. Строка снова всплыла, увеличившись до разборчивого состояния, но буквы были непонятными. Чем-то они напоминали клинопись, но были какими-то более округлыми. На некоторых страницах попадались какие то чертежи, в основном, состоящие из различных геометрических фигур. При сосредоточении внимания на этих чертежах - тоже происходило их увеличение. Но не только... Чертеж очищался и, в оставшейся рамке, поочередно возникали ранее виденные фигуры. И не просто возникали, а двигались, уменьшались, увеличивались... и все это мельтешение происходило до тех пор, пока чертеж не принимал первоначальный вид. Поигравшись некоторое время с этой книгой, я взял вторую. Самым подходящим аналогом этой книги был 'букварь': простые картинки и написанные рядом слова. Преподнесение материала было на уровне 'для самых тупых'.

   Например, шла череда картинок, на которых были изображены разнообразно одетые люди - мужчины, женщины, дети, старики - и рядом с ними было напечатано одно и тоже слово. Лично я  понял, что это слово - 'человек'. Далее шли одни мужчины, обозначенные тоже одним и тем же словом. И так далее... Около трети книги занимало изложение в таком же духе. Деревья, кусты, трава, цветы, дома, дворцы... Но общий принцип оставался неизменным: сначала представлялось общее понятие - например, дерево, потом оно дробилось на конкретные деревья, далее, если существовало какое-либо сообщество этого понятия, приводилось и оно, в данном случае -'лес'.      

   Потом пошли глаголы и описание каких-либо действий. Например, относительно человека - ходьба, бег, ползание, прыжки и т. д. Здесь картинки были типа мультика в формате комиксов. Схематично, но вполне понятно. Работало это так же, как и в первой книге, при сосредоточении внимания на картинке - она оживала и показывала соответствующее слову действие. Кроме того, при сосредоточении внимания на слове, помимо его увеличения в размере, в голове раздавался голос, который, как я понял, проговаривал это слово. Что интересно, но после третьего или четвертого повторения - это запоминалось намертво. Как ни странно, но сама азбука давалась почему-то в конце этого 'букваря'. Именно на последних страницах я нашел, собственно, азбуку. Писался символ, а рядом - слова, в которых  он был первым. Как всегда при сосредоточении внимания, на каком-либо символ в голове раздавалось его звучание. Сначала я думал, что при троекратном прослушивания смогу легко их запомнить, но не тут-то было - оказалось, я должен был этот звук воспроизвести, т. е. проговорить вслух. И только после того, как я делал это правильно, давалась возможность двигаться дальше. Сейчас, когда я это рассказываю, все   кажется простым и понятным, но, пока я эту простоту понял, пришлось прилично помучиться.

   Еще больше я утвердился в своих некоторых подозрениях после одного случая. Как-то, когда я занимался с букварем, в мою комнату вошла мама. Я растерялся и уже чуть ли не начал объясняться. Но, услышав ее реплику, вовремя прикусил язык.

   - Когда это ты начал увлекаться фантастикой?- удивилась она.

   Я сразу даже не понял о чем она. Но, когда мой взгляд вернулся к букварю, честно говоря, в первое мгновение я оторопел. Передо мной действительно лежал второй том фантастического романа  'От Земли до звезд'. Мама в это время продолжала.

   - Этот авторский экземпляр своего романа, - пояснила мама, - подарил музею наш местный писатель. Его знаменитость так и не вышла за рамки нашего района, но товарищ  амбициозный и гордится даже этим. Ну и как тебе его труд?..

   Чтобы особо не вдаваться в дискуссию, я пробормотал что-то типа:

   - Да так, не особо... Да я, собственно, и не читаю, а так - по диагонали, для переключения внимания.

   - Ясно. Я, собственно, чего зашла... В магазин надо сбегать. У нас хлеб закончился... да и еще кое-чего надо бы прикупить.

   - Нет проблем, давай список. Сейчас сбегаю.

   Получив список, деньги и пакет, я двинулся в нашу районную торговую точку, носившую гордое название 'Супермаркет'. По дороге я обдумывал случившееся. Получалось, что с книгами, в их истинном виде, могу работать только я и, при этом - без посторонних. При посторонних - мы будем видеть двухтомник нашего районного фантаста (кстати, с размашистой дарственной надписью на первой странице каждого тома). Надо будет подсунуть томик моим друзьям, а вдруг и еще кто-то сможет видеть истинную сущность этой книги. А может - не надо?.. Не дай бог, начнет еще трепаться - потом хлопот не оберешься.

   Так прикидывая то одно-то другое, я выполнил поручение мамы и снова уединился в своей комнате. Сейчас я находился на стадии освоения прилагательных. Довольно муторное дело. Эти самые прилагательные - уже не конкретные понятия, а несколько абстрактные, поэтому их распознание и усвоение шло  туговато. Попробуйте сами объяснить, например, понятие 'прекрасный' или, наоборот, 'ужасный', применяя только картинки!..  Скажу вам - очень сложное занятие.

   Разбираясь с книгами, я даже несколько сбавил напор в своей работе, о чем мне незамедлительно напомнили и стали интересоваться причинам снижения производительности. Сослался на легкое недомогание и пообещал восстановить темпы написания очередной программки. Пришлось, на некоторое время, отложить изучение книг в сторону и заняться работой. Но помнил о них я постоянно. На втором плане, все время крутились почерпнутые оттуда слова, их написание и звучание, но работать это не мешало. Просто, чуть-чуть увеличилось время обдумывания и проверки возникающих вариантов решения, еще не до конца отработанных, кусков кода разрабатываемой программы. Но, как бы там ни было, через полторы недели  я закончил  и  сразу же попросил перерывчик - типа, небольшой отпуск, который и получил, после некоторого брюзжания нашего менеджера-координатора. 

   Теперь у меня были совершенно свободные две недели. Я надеялся, что за этот срок я все же освою букварь. Это было не гипертрофированное самомнение о своих лингвистических возможностях. Как я уже говорил, если я все правильно распознавал и повторял, то это запоминалось намертво и повторений не требовало. Описывать довольно муторную и монотонную работу, которую провел в эти две недели, не буду. С поставленной задачей я справился.

   В предпоследний день отпуска, я с трепетом открыл следующий том. Прочитав первые несколько  абзацев, понял, что  сильно ошибся в своих предположениях. Все время, пока я изучал язык, во мне постепенно крепло мнение, что столкнулся  с магией. Скорее всего, такая уверенность была навеяна множеством прочитанных когда-то книг, из серий 'Фентези' и 'Попаданцев', коих в последнее время появилось несчетное множество. Реальность оказалась, с одной стороны, более прозаичной, с другой - все же достаточно фантастичной. Книги были учебниками, основанными,  как в них говорилось, на последних научных достижениях. Но, как я понял, достижения эти были сделаны совсем в другой реальности. Так что, наличие параллельных  вселенных  подтвердилось  на  все  сто  процентов...

   Доставшийся мне учебник описывал физику 'манипулирования материальными телами и силовыми полями с помощью непространственных энергий и полей'. Термин 'непространственные', конечно, не соответствовал сути этих явлений, но это обозначение было самым близким, хотя, наверное, не совсем точным. При попытке соотнести все это с максимально близкими понятиями нашего мира, мне сначала  показалось, что наиболее близкое по нашей терминологии  это - тонкие энергии, торсионные поля и тому подобное. Которые множественные шарлатаны и околонаучные издания прочно превратили в совершенно ненаучные.  Идентификация колебалась между не совсем то и совсем не то. Более вдумчивое изучение приводило к пониманию, что скорее - второе, т. е. совсем не то. Все мои попытки разобраться в этих торсионных тонкостях привели к полному провалу. 'Рубалово' по этому поводу шло и идет нешуточное. Прошерстив несколько сайтов и форумов, я плюнул, поняв, что никаких реальных достижений и подтверждений  у сторонников нет.

   Хотя, параллельно, наткнулся и на то, что и у официальных ученых- физиков достаточно много 'каузальных заместителей', 'запутанных частиц' и других ярлычков и заплаток. Там, где умнейшие физики не понимают всего до конца, они  и вводят произвольные допущения, основанные только на их логических построениях. А в квантовой физике, с помощью которой человечество создало не малое количество полезного,  многое, вообще,  выглядит весьма странно. Вот, например - 'до момента наблюдения, квантовые характеристики частицы существуют во всех возможных состояниях'. Как можно находиться сразу во всех возможных состояниях и при чем тут наблюдение?.. я лично не понимаю. Я, конечно, - дилетант, но очень уж все подозрительно заумно. Или знаменитое 'дальнодействие расщепленного фотона', которое сам  Эйнштейн, в последствии, высмеивал и называл 'кошмарным дальнодействием'. Или заявление, что некоторые атрибуты частицы могут существовать одновременно в нескольких местах. А в последнее время, всплыли еще такие понятия, как 'темная энергия' и 'темная материя'. Хотя они и самые современные в науке, но такие же непонятные и противоречивые, как и все остальное.

   В общем, как я понял, в официальной науке тоже все - не 'слава Богу'. Поэтому,  бросил  разборки  и  занялся дальнейшим изучением 'первоисточников'.  Божественное  и  Веру я не стал рассматривать, так как с этих позиций можно объяснить все, не прибегая к базе доказательств,  на уровне 'потому что - потому', а это как-то напрягало мои программистские мозги.

   После прочтения некоторых отступлений во Введении, стало понятно, что цивилизация, развившаяся  в  сопредельной, параллельной  вселенной  (буду  называть  ее  Первой),  развивала все эти 'тонкости' совместно с развитием обычных, естественных наук и технологий.  И, на момент издания найденных мной учебников, продвинулась очень далеко вперед, относительно нашего уровня. По  прикидке, такого уровня развития мы должны достигнуть  где-то  в веке ХХIII -ем.  И то - к его концу. Если, конечно, мы не угробим свою цивилизацию гораздо раньше.

   Последние абзацы во Введении говорили о том, что освоение приведенных в книги знаний, хотя  и  трудная задача, но вполне посильная даже для человека со средними интеллектуальными возможностями.

   На тот момент я не знал, насколько одинаковы люди у нас и там, но надеялся на максимально возможное сходство. Эта надежда подкреплялась данными из ранее освоенного букваря. Там в разделе, объясняющего строение человека, я не нашел почти никаких отличий. Самым большим отличием было то, что аппендикса был какой-то не такой, а остальное - почти один в один.

   Вникать в теорию и пытаться выразить все в наших понятиях - я не стал. Во-первых, я не физик теоретик и даже не математик (тоже теоретик), во-вторых, меня интересовали только практические воплощения этих теорий. Ведь, в повседневной жизни, мы зачастую пользуемся практической реализацией каких-либо физических теорий, совершенно не понимая их сути. Так что, пусть на меня не обижаются патриоты нашей цивилизации, но высушивать мозги и доказывать что-то нашим грантам от науки, - я не стал. В первую очередь, меня интересовали чисто практические применения. К тому же, учебник как раз и был рассчитан на чисто инженерные задачи, а не на изучение и доказательство теорий. Давалась формула, по которой можно все посчитать, и приводились примеры практического освоения и использования предложенного знания. Как оказалось, наши мозги - довольно разноплановая штучка и используем мы их далеко  не в полной мере. Это я к тому, что, именно, наш мозг и являлся основным  инструментом  для освоения приведенных практик.

   За два дня до окончания отпуска, я освоил Введение и первую главу, объясняющую терминологию последующих глав. На большее - время не хватило. Почти в каждом абзаце, приходилось  продираться  через понятия, которых в нашей жизни не существовало. Хотя,  тех, кто увлекается фентези или подобной литературой, это, наверное, не особенно напрягло бы. Подсознательно, такие люди готовы принять не подкрепленные школьной и университетской программой факты - как есть, то бишь - как аксиомы. В моем же случае, все было подкреплено возможностью  проверки предлагаемых практик. Нужно было только поднапрячь мозги, заставив их работать несколько в ином ключе.

   Не подумайте, что в эти две недели я безвылазно сидел над учебниками. Окружающий мир, со свойственными ему заботами и заморочками, никуда не делся, а так как я был, вроде как, в отпуске и, тем более, дома, то все домашние дела приходилось делать еще в большей степени, чем обычно. Над учебниками я корпел, в основном, с утра до обеда и после ужина. С обеда до ужина приходилось заниматься разнообразными домашними делами, в том числе, и готовкой того же обеда и ужина.

   Я старался, чтобы мама тоже максимально отдохнула в эти две недели. Дальше - пришлось вернуться к работе на фирму и времени стало катастрофически не хватать. Но, хотя и медленно, но уверенно, я постепенно осваивал вторую главу. Ее изучение как раз и давало возможность получить больше времени на освоение практик, описанных в учебнике.

   Вторая глава была посвящена развитию скорости восприятия, тренировки памяти и логического мышления. Вроде, как и ничего необычного - в нашем мире все это тоже предлагается, но вот система обучения была совершенно другой, основанной на некоторых ''недокументированных'' возможностях нашего мозга. Первое время думал, что все - зря и я ничего не сумею,  но месяца через два постоянных долбежек возник прорыв. Сумел таки ухватить логику и понял, что от меня требовалось.     Дальше - уже пошло несколько легче. В общем, вторую главу я осваивал почти полгода.

   Освоенные методики помогли даже на основной работе. Несколько предложенных решений в программах, которые я в это время писал, получились очень оригинальными. Их применение дало значительное ускорение работы разрабатываемой программы и делало ее более универсальной. Моим работодателям это очень понравилось и они даже расщедрились на премию, чего ранее никогда не было. Но когда я заикнулся о повышении оклада, то ответа не последовало. Это молчание послужило дополнительным толчком к решению, как можно быстрее стать более финансово независимым и полностью посвятить себя изучению книг.

   Параллельно перелопатил кучу информации, как дополнительно заработать в инете, но так ничего толкового не нашел. В основном - развод лохов или столь мизерные заработки, что они не стоили даже затраченного на них времени, а всю прибыль съедала оплата трафика.

   Но лазание в свалке по имени Инет - все же принесло свои результаты. Накопал еще одну солидную фирму, которой требовались специалисты моего профиля, то бишь квалифицированные программисты. По прочитанным отзывам - вроде не кидалово, но я прекрасно знал, как можно организовать такие отзывы,  так что - не особенно им верил. Помаявшись с недельку сомнениями, все же решил попробовать. И не прогадал. За написание двух программ,  с изначально -  несколько противоречивыми требованиями, получил столько, сколько зарабатывал на основной фирме почти за год.

   Обойти противоречия и организовать требуемые результаты работы заказанного программного продукта помогла вновь приобретенная система  построения логических цепочек из второй главы. Пришлось с помощью имеющихся языков программирования прописывать цепочки нечеткой трехзначной логики. После получения результата, казалось, что все - просто и понятно. Все так  и должно быть, и никак иначе. Но, если все навороченное начнет разбирать обычный, хотя и очень высококвалифицированный программист, он будет постоянно спотыкаться и, скорее всего, не поймет, как же это всё-таки работает. Кое-какие решения просто поставят его в тупик.

   Хотя фирма была и солидная, но в дебри программирования видимо не лезла. Поставленная задача выполнена, программа работает без сбоев и зависаний, а остальное - не столь важно. Да и задачу, перепроверки полученных решений, никто не ставил. Накладно это, даже для крупной фирмы. Полученная программа отдавалась на растерзание тестировщикам и, если, после их издевательств, она упрямо функционировала и выдавала требуемые результаты, - то принималась и оплачивалась.

   Уже, значительно позже, когда  какой-то энтузиаст, раздобыв  коды пары фрагментов, наиболее его заинтересовавших,  попробовал разобраться. Результат разборок он выложил на каком-то форуме. Возник  некоторый  напряг, но было поздно. В тот момент, уже никто не смог бы мне навредить. Да и разговоры долго не продлились - все по удивлялись, виртуально по посылали друг друга по разным интересным адресам, - да и забыли. Тем более, как я понял, фирма тогда придирчиво разбиралась, как эти куски кодов попали к сему энтузиасту. Ведь это уже была ее интеллектуальная собственность.

   После второй сданной и оплаченной программы, я поставил в известность своего менеджера о том, что увольняюсь. Как всегда, после этого последовала попытка соблазнить повышением оклада, но к этому времени я понял, что и без них заработаю себе на хлеб с маслом. Попросили, правда, написать пару специфических программок  (типа дембельский аккорд), что я, не особо упираясь,  и сделал. Так что, расстались без скандалов и затяжек.

   После этого, я еще два месяца работал на вторую фирму и, выдав на гора восемь,  объемных, программ и заработав приличную денежку, решил сосредоточиться, наконец, на изучении учебника.

   Хотя весь описываемый период времени я и не останавливался в этом процессе, но продвигался  медленно. Многое требовало полного погружения в учебу. В конце второй главы говорилось, что дальнейшее изучение можно проводит вразнобой, т. е. изучать то, что интересно или нужно, в первую очередь. Что я выбрал - вы наверное догадываетесь?.. Да - правильно.  Изучал я возможность построение портала в параллельную вселенную, откуда к нам попали книги.  Как потом оказалось, это - один из самых трудных разделов. Соответственно, дело продвигалось довольно туго. Ведь изучение приходилось совмещать с основной работой. Но, достигнутая экономическая независимость, наконец, позволила сосредоточиться на одном деле и процесс пошел...

  

      Глава 2.

     Однако, оказалось, что все - не так просто, как хотелось бы. Там, у тех товарищей, кто владел всеми этими технологиями изначально, формировался своеобразный интерфейс взаимодействия с непространственными энергиями  и полями. Всех, у кого имелась предрасположенность ко всем этим манипуляциям, выявляли с раннего детства и, после определенной инициации, формировали у них соответствующий навык. Помимо этого, для этих людей создавали своеобразный 'искин',  привязанный к 'амулету' и взаимодействующий напрямую с мозгом того, кто этот 'амулет' носит. Причем, материальный компонент, а именно - 'амулет', составлял лишь небольшую часть 'искина'. Остальное было переплетением этих самых непространственных полей. 'Амулет' был строго индивидуальный - для любого другого человека он был абсолютно бесполезен. Происходило это из-за того, что  мозг, хоть и имеет одинаковое физиологическое строение, но по логистике связей, от индивидуума к индивидууму отличается у всех и иногда - очень значительно.        Поэтому, при формировании какого-либо одного и того же образа, рисунок электромагнитного поля мозга у всех разный. Это - как диалекты в в одном языке. Соответственно,  интерфейс настраивался на конкретный мозг. 'Амулет' одновременно играл роль долговременной памяти. Изначально в нее записывался набор функций (читай - программ), которые мог выполнять только данный, конкретный человек. От человека к человеку, это были совершенно разные наборы - как по количеству, так и по направленности. По этим же причинам, и уровень интеллекта 'искина'  у всех был совершенно разным. Наличие материальной части 'амулета' порождало ахиллесову пяту для людей, которые владели этими техниками. Потеряешь 'амулет' и - ты автоматически становишься обыкновенным человеком.

   Это привело к огромному количеству решений по предотвращению подобной ситуации: неснимаемые браслеты, ошейники, вживляемые в тело имплантанты и... еще куча всевозможных вариантов. Одним из них было добавление к интерфейсу, использующему силовые поля,  голосового интерфейса. Соответственно, используя голос, возможно было проводить манипуляции даже в том случае, если 'амулет', по каким-то причинам, слетал с тела, но находлся в пределах слышимости. В этом варианте, взаимодействие становилось похожим на проговаривание необходимых заклинаний, при инициации требуемого действия. Голосовой интерфейс позволял пользоваться услугами 'искина' и обыкновенным людям, но стоил для них запредельно дорого. Да и распространение таких "амулетов" среди 'неинициированных'  не поощрялось сообществом магов. Но их изготовление не запрещали напрямую, так как их наличие имело некоторую политическую подоплеку. Именно - наличие таких амулетов и создавали иллюзию  такого понятия, как 'магия'. Хотя, все это таковой совершенно не является.

   Понятно, что через некоторое время, передо мной в полный рост стала проблема создания 'искина', интерфейса к нему и 'амулета'. Слава Богу, что базовые наработки всего этого уже имелись во Второй книге. Иначе, наверное, и начинать не стоило. Изготовление  'с нуля' заняло бы несколько лет. Если - не десяток-полтора... Так что, как ни хотелось посмотреть на мир иной, но пришлось впрягаться в создание нужных инструментов. И подходить к этому требовалось очень серьезно. Совершенно не хотелось в Другом мире повторять классические пути 'попаданцев',типа : раб-гладиатор-воин-барон (граф)-правитель. Или чего-то похожего, связанного с изначальным бестолковым - внезапным, неподготовленным! - внедрением или 'попаданием', а так же с потерей достигнутых высот, по причине утраты, порчи, воровства, силового захвата того, что эти высоты обеспечивало. В общем, 'рояль в кустах' - и не один! -, нужно было заранее достать из этих кустов и сразу расставить  их всех в нужном порядке, а не выискивать потом, по одиночке, по мере надобности.

   Я считал и считаю, что любые действия нужно просчитывать как можно тщательней. Тем более, если время терпит. Героические потуги, по исправлению собственных же ляпов и недальновидных решений, нужно оставить для героев приключенческих сюжетов. Надо же как-то авторам держать читателя в необходимом напряжении. А в жизни - все же лучше включать голову.

   Над списком того, что мне хотелось бы иметь, промучился дня три. Получился  длинный  перечень. Прописывать его здесь - я не буду. Нудное перечисление требуемого и объяснение, зачем это надо и как хорошо это иметь, - не в моем стиле. По мере повествования все объяснится само собой.

   Анализ требуемого и хотимого привел к пониманию того, что работы будет - непочатый край. В общем, требовалось получение второго образования... Форма обучения - заочная, но лабораторные и курсовые работы придется проделывать крайне скрупулезно и добросовестно. К тому же, придется проводить своеобразные 'научно-исследовательские' разработки по стыковке  наших технологий с практиками из Книги. А для этого, надо будет изучать не только то, что написано в Книге. Придется подучиться и в собственном мире. И, как не странно, предмет 'физкультура'  - так же придется изучать, по-настоящему!.. Некоторые практики из Книги, конечно, помогут все это изучить побыстрей, но попотеть - все же придется изрядно...

   Первым делом, я занялся созданием простого 'искина', рассчитанного именно на планируемую учебу и создание минимальных условий, для начала осуществления своего плана. Для финансового обеспечения на первой стадии подготовки, пришлось податься в фрилансеры. В принципе, я им был и раньше, но ранее - это как-то не так ярко выражалось.

   И еще я понял, что, пока не получу в свои руки всю возможную физическую защиту 'себя любимого', о том, что я делаю, не должна знать ни одна живая душа. Все должно быть абсолютно секретно. Главное - молча. За подобные возможности - кому хочешь ноги вырвут и другим концом вставят. Не пройдет и дня, с момента утечки информации, как ко мне, непременно, придут серьезные дядьки в штатском и решат мою судьбу. Исключительно в традиции,  принятых  в  их ведомстве: тихо-просто-эффективно... и крайне бесперспективно, лично для меня. К моей ситуации это подходило 'на все сто'. А так как в их ведомстве, скорее всего, есть 'течи', то прийти могут и из... нескольких таких контор. И не только наших. Я прекрасно понимал, что, в не зависимости от  принадлежности, у них - у всех! - философия простая. Определяется  она  одной  фразой: 'Безопасность государства'. А главное, все эти дядьки считают, что эта самая безопасность оправдывает даже самые неприглядные методы ее обеспечения. Так что, если зацепят, мало не покажется. Одиночка против государства - это... даже не смешно. Если не профессионализмом, то массой задавят точно.  Тем более, зная теперешнее состояние этих контор, можно предположить  работу, некоторых из их высокопоставленных сотрудников, исключительно на себя. Причем ресурсы своих организаций, в этом случае, используются без зазрения совести. Но, хуже всего,  что такие люди, достигнув определенных высот, начинают считать следование общепринятым правилам и законам для них - не обязательным. По их понятиям ,они - уже над законом. Хочется верить, что в силовых ведомствах таких людей  не много. Но то, что они есть, убеждаешься всякий раз,  посмотрев пару вечеров  телевизор. Особенно крышу сносит у тех, кто добрался до больших денег. Причем, в большинстве - у тех, кому эти деньги достались на 'халяву'. Прекрасный пример - 'золотая молодежь'. Тупость и циничность их поступков иногда зашкаливает.

   Но понимание того, что попало мне в руки,  давало определенную надежду.  И,  некоторое время, я  все же точно смогу поработать без надзора государева  ока.

   Я не отказываюсь от моей помощи родному государству, но хочу оказывать ее только на одном условии - исключительно добровольно!

   Одним слово - я решил молчать. И, пока не обеспечу себе максимум отходных путей и всю возможную личную защиту, ни с кем на эту тему даже разговаривать не буду. Ни с родными, ни со знакомыми, ни, тем более, с чужими...

 

      Глава 3.

      Прошло четыре года...

   - Здравствуйте, Иван Петрович, проходите, пожалуйста, присаживайтесь, где вам удобно. Можете на диване, можете в кресло.

   - Здравствуй, Кирилл. Твоя мама попросила меня встретиться с тобой, но по какому поводу - не сказала. Надеюсь, ты не собираешься меня никуда подписывать, а то очень уж похожая ситуация. Довольно настойчиво приглашают, ничего не объясняют, понимая, что если сразу назвать причину, то почти никто не согласится.

  - Ну что вы, Иван Петрович. Я бы никогда не побеспокоил вас по столь пустому делу. Не будет речи ни о каких предложениях от сетевых структур и попыток вовлечения вас туда. Сам к ним отношусь с большой осторожностью. Да и не просил бы я маму в таком случае.

   - Надеюсь, надеюсь... Если бы не просьба твоей мамы, я, скорее всего, бы отказался. Ведь ты сам понимаешь, что наше с тобой знакомство нельзя назвать близким, да и, наверное, знаешь о том, что в нашем ведомстве 'бывших' не бывает.

   - Я все прекрасно понимаю, Иван Петрович. Только прошу сначала выслушать все, что я вам скажу, и только потом делать выводы. Сказанное мной будет очень необычно, а может и более чем необычно. Но сразу предупреждаю: все, что вы услышите, я могу подтвердить практически.

   Ни по лицу, ни по глазам не было видно, что Иван Петрович как-то изменил свое отношение к разговору. Но к этому времени, я уже умел определять эмоциональную составляющую безотносительно к языку тела. После моих слов, я сразу прочувствовал ее изменение, как если бы обычный человек несколько скептически скривил губы.

   - Понимаю, что сказанное уже несколько вас разочаровало, но заверяю, что после того, как вы все услышите и по возможности проверите, ваш скепсис, если и не покинет вас, то значительно снизится. Я понимаю, что вам не редко приходилось слышать подобные заявления и, скорее всего, разочаровываться в последующем. В моем случае, думаю,  не разочаруетесь.

   - Кирилл, давай ближе к делу, а то действительно возникает некоторое 'де жавю'. Обещаю выслушать тебя со всей серьезностью.

   Иван Петрович смотрел на Кирилла и не мог прийти ни к какому определенному выводу. Во-первых, Кирилл очень изменился. Перед ним сидел уверенный в себе человек, довольно хорошо развитый физически. По предыдущей встрече лет пять назад он производил впечатление обыкновенного ботаника. Не то что-бы он тогда выглядел слабаком - нет. Просто в то время он являл из себя обычного среднестатистического человека его профессии. Сейчас же - ощущалось, что человек занимается спортом на более высоком уровне, чем просто утренняя гимнастика. Во-вторых,  во взгляде Кирилла иногда проскальзывало выражение, которое  было бы уместно  значительно более пожилому человеку. И еще: когда Кирилл смотрел в глаза, чувствовалось какое-то не очень приятное давление. В общем, все это было очень и очень странно, что, естественно, настораживало.

   - Хорошо. Только помните, все сказанное мной я могу доказать. Так вот, начнем с основного -  я могу открывать порталы в параллельные миры... Чтобы не быть голословным, я сейчас это и сделаю. Сегодня я продемонстрирую вам только информационное окно и, если мы договоримся, то можно будет двинуться и дальше. Чтобы никого не шокировать, если вдруг меня застанут за этими экспериментами,  я совместил информационный портал с экраном телевизора. Телевизор  в процессе демонстрации вы, если пожелаете, можете переставить куда захотите. Смотрите...

   Я видел, что уже с первых моих слов Иван Петрович перестал сдерживаться и его лицо приняло крайне скептическое выражение. Когда портал открылся и он увидел изображение, к скепсису примешалась небольшая толика удивления. Когда же, не поленившись, он переставил телевизор со столика на пол, удивления прибавилось. Получившаяся в комнате картинка действительно выглядела несколько сюрреалистически. Телевизор -  отдельно, изображение - отдельно. Над столиком висело изображение какого-то городка, наблюдаемого то ли с крыши одного из высоких строений, то ли просто с некоторой высоты. По мостовой двигались люди. Вот, недалеко от предполагаемой камеры пролетела какая-то птица. Слева от мостовой выстроились,  приятного вида, здания в один или два этажа, с небольшими ухоженными двориками. Справа располагался какой-то парк с виднеющимся невдалеке фонтаном. В общем, красочный такой видовой фильм. Но странность была в том, что изображение не имело толщины и видеть его можно было только с фронта. С задней стороны никакого изображения не было -  и вообще ничего не было!.. Обыкновенный вид квартиры, без всяких намеков, что с другой стороны можно увидеть что-то другое. А телевизор даже не был включен!..  Походив вокруг, потыкав в изображение пальцем с обеих сторон, Иван Петрович вернулся в кресло. Посидел некоторое время молча, затем сказал:

   - Ладно, в первом приближении ты меня удивил. Хотя в то, что я вижу параллельный мир, пока еще не убежден. Мало ли какие технологии могли пройти мимо внимания пенсионера.  Когда-то и телевизор был диковинкой.

   - Согласен. Современные технологии позволяют создать какой угодно фильм, даже с очень реальными и, одновременно, с самыми фантастическими персонажами. Но согласитесь, что транслироваться он должен все-таки на неком материальном носителе. Можно вспомнить о голографии, но, как вы видите, никаких лазерных проекторов в окружающей обстановке не наблюдается.  А предположить наличие суперсовременного и, значит, не очень доступного, и крайне дорогого оборудования в квартире в райцентре, - очень затруднительно. Хотя, конечно, всякое бывает. Поэтому несколько усложним эксперимент: вы мне будете говорить, куда сдвинуть транслирующую камеру, а я буду двигать.  Это, конечно, не камера, в нашем понимании, но для простоты общения, можно использовать и такое название.

   - А в космос можно?..

   - Куда угодно! Ну что?.. Начинаем двигать?..

   Я сосредоточился, и картинка начала меняться так, как будто камера начала подыматься вверх. Вскоре, мы уже видели весь городок, затем камера проскочила облака, их было не очень много, и в их разрывах виделась быстро уменьшающаяся Земля. Через некоторое время, мы поднялись на такую высоту, откуда уже была видна округлость горизонта.

   - Хорошо... Теперь, пожалуйста, сместись влево и опускайся.

   Я выполнил просьбу - и картинка начала меняться в обратном порядке, пока не достигла поверхности, в полном смысле этого слова: изображение показывало траву, какие-то кусты и часть ствола у дерева... Петр Иванович некоторое время молчал... Наконец, заговорил:

   - Знаешь, скорее всего, ты меня почти убедил. И поверил я тебе даже не от увиденного в твоем портале, а то, что управлял всем этим ты, скорее всего, мысленно. Я больше смотрел за тобой, чем на картинку и, честно говоря, не заметил никаких манипуляций, а их наличие, уж поверь мне на слово, скрыть от меня весьма затруднительно. Чтобы убедить меня окончательно, перемести, пожалуйста, свою 'камеру' снова в городок, на любую улицу, и покажи несколько вывесок, если они есть.

   - Есть, конечно! Как не быть!..

   Изображение начало быстро изменяться. Да так быстро, что боковые планы превратилось в стремительно меняющуюся размазню.      Остановка была мгновенной - опять была улица городка с редкими прохожими. Еще немного сместившись, изображение  замерло примерно на уровне чуть выше дверей и потом медленно поплыло вдоль улицы, останавливаясь возле каждой вывески на минуту, полторы. Видно было, как в некоторые заведения под вывесками входили и выходили люди.

   - Так... Остановись напротив этой забегаловки, как мне кажется, это какая-то таверна. Сориентируйся, пожалуйста,  на уровне лиц.

   Я чуть сместил изображение: 'отъехал камерой' немножко назад и стабилизировал его.

   Иван Петрович в течение минут пятнадцати очень внимательно рассматривал  лица выходивших из таверны посетителей.

   - Все, достаточно... Можешь пока это выключить.

   Немного помолчав, он спросил:

   - Как я понимаю, ты хочешь мне что-то предложить?

   - Да, конечно... Иначе зачем мне было бы вас беспокоить? А предложить я хочу, не много не мало, вторжение в тот мир! Там сейчас складывается ситуация, похожая на ту, которая была у нас в девяностых годах. Сытая и спокойная жизнь руководства тамошней Империи привела к постепенному загниванию всех жизненно важных институтов.  В политическом руководстве появились центробежные силы, ведущие дело к разделу Империи на несколько государств. Не мне вам рассказывать, что государственный переворот - это обычное дело для страны, которая долгое время жила тихо и мирно.

   - Ты говоришь об Империи, как о самом крупном имеющимся там государстве? Или она там действительно одна?

   - В настоящее время и в этом мире - именно одна. Если захотите, я вам расскажу  короткую историю того мира. Потом, надеюсь, сами уже проясните все нужные вам нюансы.

   - Не понял... Так миров там несколько ?..

   - На этот момент нащупал два. Но в теории должно быть шесть.  Почему шесть - еще не знаю. Второй из миров - географически полный дубль нашей Земли, но исторически,  при некоторой схожести,  все же сильно отличается.

   - Почему же ты выбрал не его?

   - Сразу все не охватишь. Первый заинтересовал меня значительно больше,  в первую очередь, из-за присутствия в его развитии ментальной составляющей. Что это такое - поймете чуть позднее.

   - Хорошо, продолжай.

   - Как и в любом государстве, в Империи есть хорошо развитые индустриально-промышленные области; области, ориентированные, в основном, на сельское хозяйство; области, где в большей степени развита добывающая промышленность, ну и разные другие. Естественно, руководители этих образований, как всегда, считают, что их территории самые важные, а остальные - нахлебники. И, если от этих нахлебников  избавиться, то наступит рай на земле. Что в действительности получится - не мне Вам описывать. Если аграрные еще как-то сумеют продержаться (крестьяне все же народ трудолюбивый и неприхотливый), то индустриальные области явно скатятся к гражданской войне или попрут войной на соседей (как ни как, у их правителей появятся и собственные армии). Может, конечно, договорятся и им удастся не сползти в хаос внутренних и внешних разборок, но вероятность мирного раздела и такого же мирного сосуществования - крайне мала.  Пострадают, как всегда,  простые люди. Вот я и хочу предотвратить возможный бардак. Ну и заодно, организовать там плацдарм для решения уже наших проблем.

   - Цель понятна. Непонятно - как мы будем туда внедряться. Для нормального внедрения потребуются годы. Можем не успеть.  Так же, хотелось бы прояснить, кому ты озвучиваешь предложение. Конторе или частному лицу в моем лице. Извини за тавтологию. Технологию, как я понимаю, ты явно пока не намерен кому-либо передавать. Так что, если это будет контора, жди сильного прессинга -  больно лакомый кусочек!

   - Очень хорошо, что цель не вызывает у вас отторжения. По внедрению чуть позже расскажу: как и что. Поверьте, это будет гораздо быстрее и надежнее классического варианта. По вопросу: 'кому' -  предлагаю вам решить самостоятельно. Относительно прессинга - не беспокойтесь: мои теперешние возможности позволяют мне противостоять любому давлению. Когда я начал работу над этим проектом, то понял, что отнимут все мгновенно, как только разберутся 'что к чему'. Надеюсь, вы понимаете, что начиная такое дело, я освоил не только технологию порталов. Начал я немножко с другого и к этому моменту  выстроил довольно сильную защиту, по крайней мере, сильную для нашего мира. Кстати, с одним из направлений моей деятельности вы уже  хорошо знакомы.

   - Что-то не припомню.

   - Со мной, слава Богу, это пока не связывают. Надеюсь, слышали о 'Клинике для всех'

   - Так это ты вбросил!.. Ну, молодца!.. Целый год все на ушах стоят! Как это до сих пор до тебя не докопались?..  Скажу честно, твои акции в моих глазах сильно выросли... Скорее всего, я возьмусь за предложенное тобой дело. Тем более, я знаком с Сергей Викентьевичем. И если его выздоровление твоих рук дело, то это очень весомый аргумент для принятия твоего предложения. Если можно, то теперь - очень коротко историю того мира и методы внедрения.

   - Хорошо... Постараюсь не увлекаться. Потом я дам кое-что почитать, а уж после этого начнем планирование. Итак, история. Давным-давно, ну очень давно, это был классический многополюсный  мир: несколько больших государств и много мелких. Единственное  отличие: прогресс у них шел не только технический, но и ментальный -  они изначально могли работать с силовыми полями на ментальном уровне и, в конце концов, достигли, по нашему разумению, почти божественного уровня. Из-за чего произошла катастрофа - я не выяснил, да особо и не копал. Воевали все против всех. Выигравших не было. Хаос и смутное время длилось почти двенадцать столетий. Второй (экваториальный) континент во время катастрофы полностью обезлюдел, к тому же, катастрофа породила там полчища мутирующих зверей. Простой человек на этом континенте может прожить только до первой встречи с этими тварями. Оружие и 'магия' там помогает слабо. Периодически возникающие  возмущения  почти полностью стирают 'магические амулеты'.

   Понемногу все возрождалось. С одним 'но':  'менталистов' после катастрофы осталась не очень много и они  сильно деградировали. В новом мире они стали позиционироваться как 'маги', хотя, их умения к магии никакого отношения не имели. Их знания  были жалкими остатками былой ментальной технологии. Сложилось так, что  катастрофу  связывали  именно с 'магами' и их возможностями, поэтому в управление государствами их не допускали. 

   Время шло... Цивилизация крепла. Усиливались государства. Как и ожидалось, ни катастрофа, ни последующая после война, - никого и ничему не научила. Новые государства, набрав силу,  снова передрались. В процессе этой новой мировой войны, в нескольких странах к управлению прорвались 'маги'. Они-то и решили создать Империю.

   Сплотив всех 'магов' на планете, дав униженным надежду на лучшею долю и использовав их, хотя и ограниченные, но довольно внушительные возможности, -  они огнем, мечом и 'магией' прошлись по всему континенту. Всю старую аристократию ликвидировали под корень и создали новую элиту, исключительно из людей, владеющих 'магическими' возможностями. Произошло это почти четыреста лет назад. Так, на северном континенте  родилась Империя.

   Экваториальный континент оккупировали мутировавшие звери. Южный  - еще в первую войну превратился в малонаселенную, остановившуюся в развитии резервацию.

   Первые правители Империи, видимо, были в некотором смысле идеалистами: в самом небольшом, но позволившим создать вполне  жизнеспособное социально ориентированное  общество, хотя и жестко контролируемое ментальными технологиями.  Причем, они изначально включили в структуру власти в Империи социальные лифты. Прекрасно помня ненависть простых людей к 'избранным', постарались, как можно сильнее, размыть эту грань. В любой семье мог родиться ребенок с зачатками 'магических' возможностей. Для него и семьи это значило продвижение вверх. Хотя и ограниченное, но не запрещенное хождение "амулетов" с голосовым интерфейсом тоже значительно сглаживало ситуацию. Имеешь способности -  хорошо. Не имеешь -  зарабатывай деньги и внедряйся в ранг 'магов', покупая ее. Большинство населения сложившаяся ситуация вполне устраивала -  всегда и везде можно было найти работу. Империя обеспечивала минимальные социальные гарантии. Уровень жизни в большей степени зависел от того, как ты работаешь, а не от происхождения.  Конечно, были люди, генетически не желавшие работать - так что нищие, бомжи, воры, преступники наличествовали в Империи, как и в любом другом государстве. Но особой погоды они не делали. С ними боролись, но изжить так и не смогли. Казалась бы, что сложного в борьбе с преступностью, если при необходимости можешь залезть прямо в мозг. Но все не так просто. Если есть возможность, то рождается и защита. Не буду сейчас углубляться. Потом разберетесь.

   Спокойная жизнь постепенно расслабила элиту. Первоначальные установки стали медленно, но верно размываться. Империя начала загнивать. Потенциальное могущество сыграло роковую роль. Местное КГБ все больше и больше ослабляло контроль - он постепенно выродился в рутинные мероприятия, проводимые больше для галочки. Их эффективность резко упала. Возникли, никем не пресекаемые, местечковые настроения. Промышленные области решили отделяться, постепенно создавая во властных структурах Империи соответственно настроенные группировки.

   Вот, где-то, так, если коротко. Относительно методов внедрения -  вот возьмите почитайте. Здесь конспективно изложены возможные варианты. Кроме этого, у меня  есть и кое-какие другие возможности, помимо описанных. Надеюсь, к окончанию разговора, мои возможности превратятся в наши возможности.

   - Напрашивается один вопрос: почему тот мир, а не наш? Ведь с таким потенциалом можно и тут кое-что подправить.

   - Сначала и я так думал, но, во-первых, очень хотелось посмотреть, что там да как. А когда посмотрел, захотелось помочь избежать тех ошибок, которые мы уже сделали. Во-вторых, если там обосноваться и создать базу, то легче будет работать и здесь:  труднее будет на нас давить. Я ведь прекрасно отдаю себе отчет, что одиночка против системы выстоять не сможет, какими бы возможностями он не обладал. Даже такие, как у меня, только оттянут окончательное решение вопроса. Может, в моем случае, эта оттяжка и будет  длительной, но в том, что играя  в одиночку, я, в конце концов, где-то сделаю ошибку и спалюсь, -  я уверен на сто процентов. Если не задавят, то выдавят - точно. Системе должна противостоять система.

   - Согласен... Определенный резон в этом есть.

   - Вот: прочтите... Здесь найдете ответы на некоторые свои вопросы.

   Я взял со столика небольшую папочку и передал ее в руки Иван Петровича. Пока он читал, я вспомнил, как начиналась история 'Клиники для всех', так его восхитившая.

   Происходило это полтора года назад...

 

   Глава 4.

   Я вышел из палаты и двинулся к лестнице и - тут заметил Иван Ивановича. Не подумайте, что это пожилой человек. Возраста он был такого же, как я. Просто, в общаге, где я жил во время учебы, его называли именно так.  Почему - я не знаю. Он был на курс старше и, к тому же, учился в медицинском. Просто, общага у нас была слоеная: она представляла из себя  многоэтажную махину, построенную по какой-то госпрограмме. На этаже было почти по полторы сотни комнат. Этажей двенадцать.  Когда делили, отдали двенадцати вузам по этажу. Мы, 'математики', жили на третьем, а медики - на четвертом. Ну и, как вы прекрасно понимаете, диффузия при общении распространялась на все двенадцать этажей, особенно - в праздники.

   Так вот, Иван Ивановича точно знали на всех двенадцати. Хотя его отец и был довольно большой шишкой в столичной милиции, Иван Иванович этим нисколько не 'заворачивался'. Почему он жил в общаге - так никто и не узнал. На этот вопрос у него был всегда один и тот же ответ: Студент, не живший в общаге, - это не студент'. Очень общительный, веселый, хорошо играл на гитаре и пел. А анекдотов он знал столько, что если бы скинулись все двенадцать этажей, то навряд ли бы набрали столько же. В общем - душа любой компании. Покинул он общежитие на год раньше меня. Распределился, как я знаю, в какую-то элитную клинику. Так что, увидеть его здесь - я никак не ожидал.

   Иван Иванович стоял у окна и смотрел в него с грустным выражением лица.

   - Иван Иванович, какими судьбами?..

   Иван Иванович вздрогнул и повернулся ко мне -  видимо, сильно задумался и особо вокруг ничего не замечал.

   - А, Кирилл... Привет. Давненько мы с тобой не виделись... Работаю я тут.

   - Не понял... Тебя же распределили  куда-то в Москву.

   - Да... Только вот попал на зуб одной стерве и - меня, вроде как в ссылку сюда запихнули.

   - Тебя?.. Да с твоей-то крышей?.. А твой папаня тоже присоединился к этому  воспитательному процессу?

   - Не... Не присоединялся, но там лапа была поволосатей -  сестра жены губернатора.

   - И чего не поделили?

   - Понимаешь, эта стерва, на мое несчастье, попала в нашу клинику -  ну и решила сама руководить процессом собственного излечения. Наверное, знаешь, что учить, рулить государством и лечить у нас сейчас умеет каждый. Вот я ее и послал!..

   - Что, а потерпеть не мог?

   - Даже не знаю, что на меня нашло... но сцепились мы прилично. Чуть до рукоприкладства не дошло!.. Поэтому ближайший год буду работать тут. А ты, собственно, что тут делаешь?

   - Да вот, двоюродного дядьку периодически навещаю: он ноги себе обжег. Есть такие небольшие газовые плитки с маленькими баллончиками.  Так вот, у него  шланг от старости лопнул в самом низу у баллона,  и, когда он в очередной раз  раскочегаривал свою плиту, это дело и вспыхнуло. Баллон стоял под столом. Слава Богу, газа там было уже не много. Дядька тут уже вторую неделю. Мать работает, а я, вроде, как свободный художник, - вот и выполняю родственные обязанности.  И знаешь, это, наверное, судьба. Слушай, я как раз искал знакомого медика для очень интересного  дела, так что, если можешь, отпросись и айда со мной...

   - Собственно, отпрашиваться не надо: смена закончилась. Сейчас переоденусь и - я в твоем распоряжении. А что за дело?..

   - На ходу это не расскажешь -  лучше увидеть. В общем, жду у входа.

   - Хорошо, буду минут через десять.

   Выйдя из клиники, я немного прошел по небольшой аллейке и устроился на одной из скамеек. Когда-то вокруг клиники стоял забор, окружающий просторную парковую зону. В ней отдыхали ходячие больные. Здесь же, чаще всего, они  встречались с навещающими их родственниками. Забор снесли, а от парковой зоны осталась одна аллейка у входа в клинику.

   Действительно, это, наверное, все-таки судьба. На прошлой неделе я закончил постройку медицинского 'искина'. Сканер уже опробовал полностью, а вот задействовать нано-роботов побоялся.  Я не медик, хотя за последнее время и в этом поднаторел не слабо. Но все же не настолько, чтобы ринуться лечить людей. Думаю, что Иван Иванович - самое то.

   Вот он вышел из дверей клиники - я встал, помахал рукой и двинулся к своей машине. Купил я ее недавно, подержанную, но пока  заморочек с ней не имел.

   - О, ты у нас 'лошадный'. Давно?..

   - Нет, полгода как. Садись. Здесь недалеко.

   Иван Иванович устроился на переднем сидении, я сел за руль, завел, и мы неторопливо покатились к моему дому.

   - Ну так что ты там придумал?..

   - В общих чертах: это система сканирования человеческого тела в реальном  времени в трехмерной проекции, с масштабированием,  и устройство  управления нано-роботами с помощью биотоков головного мозга, -  так примерно можно это обозвать.

   - Не хило..! И почему же я ничего в печати такого не слышал? Ни много ни мало - нобелевка...

   - И слава Богу, что не слышал! Надеюсь, и в ближайшие несколько лет никто не услышит!

   - А чего так?..

   - У меня немного другая задача в разработке - это просто метод заработать деньги и, желательно, без большой огласки.

   - Ну ты крут!.. Это же какая задача может быть значимее того, что ты озвучил? Оказывается, в этом тихом провинциальном городишке решаются судьбы мира!

   - Ладно, ладно... Сначала все посмотришь, а потом поговорим по-настоящему.

   Дальше мы ехали молча. К моему дому прибыли минут через десять.

   - Все, прибыли. Прошу к моему шалашу.

   - Ну-ну, загадочный ты наш...

   В квартире, в комнате, где до сих пор хранились литературные фонды нашего краевого музея, я устроил небольшую лабораторию. Обещанный  новый краевой музей все еще был только в планах, а когда они претворяться в жизнь - никто не знал. Впрочем, мне не нужно было много места:  все оборудование нашего мира было в пространственном кармане, а  остальное представляло собой клубок силовых полей, завязанных на несколько 'амулетов'.  При беглом ознакомлении со второй книгой, я узнал, что существуют так называемые пустые пространства, в которых можно организовать специальные карманы для хранения  чего угодно. Доступ к таким карманам осуществлялся посредством постоянно настроенного портала. Имеется ввиду не постоянно открытый портал, а просто, досконально проработанный набор практик для его быстрого открытия. Притом для информационной составляющей - это может быть и постоянная связь. К этому времени, я организовал несколько таких карманов и в один из них поместил мощный сервер с приличной системой хранения данных. Потом связал этот сервер с заготовками 'искина' и 'амулета' гибридным интерфейсом. Который скомпоновал из наработок, имеющихся в книге, и привычного мне компьютерного интерфейса.  Этот симбиоз значительно сократил объем  работ по созданию полной модификации 'искина' и 'амулета'. Да и в скорости первичного заполнения требуемых баз данных - это дало значительный выигрыш. Соответственно, подзадачей являлось создание источника питания для  сервера. Эта проблема решилась  созданием еще одного гибрида из технологий обеих миров. Пришлось  даже взять в руки паяльник!.. В результате,  получилась вещь очень даже хорошая по функциональности, хотя и выглядевшая далеко не эстетично (все равно - видно ее не было).

   - Так... Что-то не видно обещанного?..

   - А оно много места не занимает. Вот продемонстрирую, тогда и комментируй.

   Я развернул двадцатисеми дюймовый монитор, включил системный блок, активировал 'амулет' сканера. Можно было и без первых двух пунктов, но пока 'светиться' я не хотел: мало ли как все сложится...

   - Это ты что, не на 'Винде'?..

   - Нет, больно 'глючная' она для таких дел. Самосборка  Линукса, связь с девайсами - беспроводная по Wi-Fi. Давай, снимай рубашку - отсканируем твою руку. На все тело пока памяти не хватает. Это я, конечно, приврал, но береженого бог бережет.

   Иван Иванович быстренько стащил с себя рубашку и вытянул руку перед собой. Я прицепил ему чуть выше локтя 'амулет' и запустил сканирование.

   - Так... Посгибай  руку в локте... Сожми пару раз кулак... Все. Давай, сниму сканер. Теперь смотри!

   Я включил имитатор, и на экране отобразилась рука Иван Ивановича.

   - Смотри... Делаем прозрачной кожу...

   На экране двигалась рука, похожая на многие рисунки анатомических атласов, где показываются только мышцы.

   - Только кости - можно?..

   - Без проблем!

   На экране появились костяшки руки.

   - Так... Можно остановить и приблизить середину лучевой кости?..

   Я сделал, что просил Иван Иванович.

   - Точно... След перелома. В детстве сломал. Срослась не очень. Да-а... Дела... Знаешь, сначала не поверил. Думал, что все это - программная имитация, видел я такие, когда учился.

   Иван Иванович повернулся ко мне и добавил:

   - Слушай, это же золотое дно, а ты сидишь в этом городишке!

   - Подожди. Попробуй еще кое-что. Сам я побоялся - все же  программист, а не врач. Вот этот обруч - это система снятия биотоков мозга, через которую ты сможешь управлять нано-роботами. Сканер поставим в режим реального времени, прикрепим к тому участку тела, где ты хотел бы что-нибудь изменить; в вену введем наниты - а ты будешь усиленно думать о том, что они должны будут сделать. На первый раз, предлагаю подчистить какую-либо кожную аномалию. Есть такие?.. Ну как, рискнешь?..

   - Черт возьми!.. Если это сработает, то это даже не золотое дно -  это панацея будет какая-то! Ладно, где наша не пропадала!.. А как ими управлять, нанитами твоими?

   - Не надо управлять. Ты должен только четко ставить задачу - что делать! Причем на экране ты будешь видеть поле деятельности.

   - Хорошо, давай свой обруч. Сканер приладь чуть ниже носа, над губой. Видишь, там сальник, хоть и небольшой, а неприятно, -  все никак не доходили руки сходить к хирургу удалить. Только больно большой у тебя сканер для этой процедуры...

   - Не беспокойся. У меня есть и больше, и меньше...

   Я достал миниатюрный 'амулет' сканера и приклеил его к сальнику, закрепив обычным лейкопластырем.

   - Так, теперь определим требуемое тебе увеличение и объем, в котором ты будешь работать.

   После нескольких манипуляций, мы получили, что хотел Иван Иванович.

   - Вот шприц с физиологическим раствором и нанитами - введи себе в вену. Вот жгут, если надо...

   Иван Иванович молча взял шприц и, проделав все требуемые манипуляции, ввел себе в вену нанитов.

   - Теперь нажми пальцем на сканер. Осязательным ощущением ты их сориентируешь. Когда они появятся - сразу увидишь на экране. Ну, а дальше, думай о том, что они должны сделать. Я не знаю, сколько это у тебя займет по-первому разу, но думаю -  не меньше часа. Нанитов, в принципе, можно потом и не выводить из организма. Если сумеешь, пристрой где-нибудь. Тебе виднее, где они не будут мешать. Если не захочешь, позовешь - запустим программу вывода. Есть и такая. А я пойду на кухню, приготовлю чего-нибудь перекусить и чайку.

   Через полчаса Иван Иванович появился на кухне и, как было видно, в несколько охреневшем состоянии... Присел за стол...

   - Так... Я не понимаю, что ты тут делаешь?!. У меня мысли разбегаются, как тараканы из-под тапка. Даже если это использовать только в косметической хирургии, то можно стать самым богатым человеком, если не в мире, то в России точно!..

   - Я уже тебе говорил: у меня есть более интересная цель. К тому же прикинь, кто я в плане социального уровня?.. Никто!.. Вдруг, откуда не возьмись, появляется малец, который ставит современную медицину в позу тушканчика!.. Как ты думаешь, он долго продержится на первых ролях?.. Даже если сначала все будет прекрасно, со временем мэтры обязательно ототрут его на обочину и смогут без него прекрасно обходиться... И хорошо, если ототрут аккуратно. Знаешь ведь, в таких ситуациях иногда и несчастные случаи бывают. А то может, вообще, какая-нибудь гопота наедет. У меня нет даже такой минимальной крыши, как у тебя. И ты прекрасно понял, по теперешней собственной ситуации, что плетью обуха не перешибешь.

   Я, конечно, вслух  не сказал, что  без меня это работать будет не больше суток, а дальше, при отсутствии синхросигнала, все банально станет; но лучше пере-..., чем не до-...!

   - Понимаешь, если мы договоримся, это будут уже твои проблемы. Я шустренько уйду в тень. Мне от тебя нужно будет только, чтобы ты организовал медицинский центр широкого профиля, с отдельным стационаром для моих клиентов. Их ты в этом центре будешь лечить бесплатно и без огласки. Я думаю, твой уровень и уровень твоего отца позволят все это реализовать. Я знаю, что твой отец - довольно здоровый человек, но "подкупить" его будет чем. Не деньгами, конечно... Я уверен, что у него есть хорошие друзья и сослуживцы, имеющие проблемы со здоровьем. Дальше, надеюсь, понятно?.. Начинать, по моему мнению, надо с лечения на дому 'богатеньких буратин': косметология, лечение от ожирения и, наоборот, от анорексии. Дальше, по мере накопления денежек, выкупить землю и поэтапно строить самый современный центр. Напичкать его 'офигенно' современной медицинской техникой. Спрятать, так сказать, лист в лесу...  На фоне всего этого оборудования -  наше потеряется. И, по мере возможности, финансировать меня. Наберешь классных врачей, а  дальше - по накатанной!..

   - Я, смотрю, ты все уже распланировал... И вот так, с бухты барахты, отдашь мне эту наработку?..

   - Ну не с бухты и не с барахты: передавать в другие руки эту наработку я все равно планировал. А тут - такая удача, в твоем лице. По крайней мере, я же, все-таки, тебя - знаю! Да и твоя ситуация показывает, что все будет тип-топ. Если бы скурвился - тебя бы здесь не было...

   - А не боишься?.. Может я за эти годы изменился?..

   - Нет, не боюсь. На всякий случай, у меня есть и другие наработки. Сорвется эта - буду разрабатывать следующую. К тому же, получив это, ты захочешь узнать и о моей основной задаче. Но пока не будет достаточного финансирования -  о ней не стоит и мечтать. И, уж поверь, она еще более крутая чем эта!

   - То что, проверку я все же провел, афишировать не стал. Была у меня во всем этом комплексе специальная подпрограммка, которая на подсознательном уровне определяла насколько можно доверять собеседнику. Индикатор горел ровным зеленым светом.

   - Куда уж круче!.. Ладно, не буду гоношиться - считай, что ты меня купил с потрохами. Такому делу, хоть и пафосно это звучит, не зазорно посвятить и жизнь!..

   - Отлично!.. Лучшего партнера, чем ты я, наверное бы, не нашел. Единственное условие: этот центр должен быть построен в этом, как ты говоришь, городишке. Такая вот у меня блажь...

      - Хоть и немного странно, но думаю это будет даже и легче.   Только гложет меня одно сомнение. Первый же перевод крупной суммы выведет прямо на нас.

   - Если бы они переводили деньги на твой счет, то да. Но перевод будет осуществляться в один из сингапурских банков. На вполне легальный счет. Дальше специальная программа, имитирующая пользователя этого счета, разгонит сумму на много других счетов. Транши будут не более пяти тысяч. После попадания средств на мелкий счет инициируется их перевод дальше, а счет закрывается. Для следующего платежа открываются новые. Затратно, конечно. Но эта схема нам нужна только на первом этапе. Как только легализуешься надобность в таких хитростях отпадет. На втором этапе защита перейдет в другую плоскость.

   О том, что этим занимается специально созданный  искин, я распространяться не стал. Это были уже не первые мои финансовые операции.

   Дальше завертелось: подкатившись к отцу Иван Иванович попросил его подыскать ему стареющею, богатенькую даму, желательно, зацикленную на своем возрасте и внешнем виде.

   Его отец сперва всполошился:

   - Ты чего ?.. В альфонсы решил податься?..

   - Не, батя. Мы тут с другом разработали очень эффективную косметологическую методику,  дающую 'офигенные' результаты. К тому же длительного действия. Все проверки провели, но работать бы хотелось... без лишней огласки.

   - Да после ваших 'офигенных' результатов, в течение суток, о вас будет знать вся Москва!.. И, вдруг, если что не так, эта дама... она вас засудит на раз!

   - Ну, за результат я не сомневаюсь, а по поводу огласки - тут есть один 'пунктик'. Эту процедуру нужно проводить раз в пять лет. Если что - ку-ку!.. Я думаю, что если она озабочена в нужной степени, то будет молчать, как партизан на допросе. К тому же, дадим отдушину: она будет иметь право направить к нам двоих своих подруг.

   - О-о-о! Сынок, не думал, что ты такой садист!.. Она же, бедная, изойдется на нет, но  будет молчать!.. К тому же, возможность направления лишь ограниченного круга, очень будет способствовать стравливанию пара. Если ваша процедура, хоть на половину, хороша, как ты говоришь, то... вполне все может и выгореть...

   - И еще, пожалуйста, подыскивай побогаче. Мы хотим содрать с нее тысяч сто долларов.

   - Ого! Не слишком ли замахнулись?..

   - Не-е... Потом оценишь и поймешь, что это - еще по-божески.

   - Ну-ну... Бог в помощь. Только помни, я не всесильный. Сам убедился.

   - Не волнуйся. Никакого шарлатанства. Результат гарантирован.

   Через неделю отец Иван Ивановича нашел нужною кандидатуру.

   Как потом говорил Иван Иванович, напроситься к ней на встречу и уговорить попробовать, было неимоверно трудно. Очень уж много шарлатанов вилось вокруг нашей первой пациентки; но то, что платить ей придется только после процедуры, т. е. оценив результат, - сыграло решающею роль.

   - Ванечка!.. Это - просто чудо!.. Я... просто не верю!..

   - Лидия Петровна, мы отработали только лицо. Если вас устраивает результат, то давайте обговорим цену и условия нашего дальнейшего сотрудничества.

   - Да, да, Ванечка, конечно, слушаю тебя...

   - Во- первых, полная процедура для всего тела стоит очень дорого. Во-вторых, повторять ее придется раз в пять лет. Платите вы сразу - за все, на всю оставшуюся жизнь. Повторные процедуры я буду проводить бесплатно. В-третьих, никому не имеете права рассказывать, где вам это сделали...Однако, в качестве бонуса, можете прислать к нам... двух ваших лучших подруг. Я сделаю для них тоже самое, но сразу предупредите о наших условиях и о том, что мы очень тщательно выбираем пациентов и можем отказать. Причем цена в каждом конкретном случае своя. От вашей может отличаться в разы. Как в меньшую, так и большую сторону.

   - Ну, Ванечка... какой ты бука. Ладно, говори сколько стоит. Чувствую - заломишь цену, что я не смогу потянуть!

   - Надеюсь, что это не так. Стоить это будет... сто пятьдесят тысяч долларов. Напоминаю: единожды,  на всю жизнь.

   Было видно, что цена ее не впечатлила, она явно ожидала большей. Посмотрев в зеркало еще раз, Лидия Петровна согласилась.

   - Ладно, была не была!.. Вроде не врешь. Что дальше ?..

   - Дальше оговорим ваши требования. Где, что поправлять, от чего избавляться, чего прибавить... Нет, не надо говорить, раздевайтесь. Проедемся сканером, а потом на экране все поправим и запустим процедуру. Не стесняйтесь, я - врач, и проработал уже немало, так что  удивить меня - ничем не получится.

   После сканирования, понадобилось более трех часов для уточнения желаемого...

   Почувствовав, что можно получить все, что захочешь, Лидия Петровна разошлась не на шутку. Пришлось даже притормаживать.

   - Лидия Петровна, не увлекайтесь!.. Вы должны остаться при этом сама собой и быть, все же, легко узнаваемой. Иначе - чревато... Могут и не поверить, что вы - это вы. Сами знаете, что в этом случае может быть.

   - Да-да, конечно... а так хочется...

   - Лидия Петровна, когда к этому привыкнут, можно будет подумать и о дальнейшем.

   - Хорошо. Я это запомню. Что делаем?..

   - Переводите деньги на мой счет и - начнем процедуру. Продлиться она, примерно, часа три...

   На следующий день, когда Лидия Петровна пришла в фитнес-зал, который посещала трижды в неделю, глаза всех ее знавших  были не меньше совиных, а челюсти приходилось поддерживать рукой... Первой к ней подскочила ее лучшая подруга:

   - Лидочка?.. это ты!?. Не может быть!.. Этого просто - не может быть!.. Тебе больше двадцати пяти не дашь!.. Ни одной морщинки! Как!?.

   - Пока говорить не могу - такое условие... Довольно дорого, но ты потянешь... Будешь себя хорошо вести, когда разрешат, отправлю и тебя.

   - Ой, Лидочка, а когда?..

   - Мне позвонят...

   Подошел тренер. Осмотрел, пройдясь вокруг. Бесцеремонно ощупал бицепсы рук, ног - и вынес вердикт:

   - Не знаю, как это возможно, но... видимо, возможно... Набор упражнений вам нужно изменять, если хотите продолжать у нас заниматься.

   - Васечка, обязательно! Мне сказали, что все это нужно серьезно поддерживать.

   - Правильно сказали. Идемте... Теперь вам нужны несколько другие тренажеры.

   После занятий, Лидия Петровна буквально летела на крыльях, представляя, что сейчас будет в офисе на ее фирме... Мышцы приятно ныли. Хотелось кушать и, главное, ей сказали, что кушать можно - все!.. Буквально!.. Предостерегали только о количестве, но она и сама давно знала - 'что занадта - то не здрова'.

   Красота для женщины - великая сила, и при столкновении с этой силой у особо назойливых журналистов, пытающихся всеми правдами и неправдами узнать, что-почем и откуда ноги растут, иногда разлетались в дребезги видеокамеры и микрофоны. Да и кулачек Лидии Петровны оказался для некоторых носов, совсем уж наглых, не слабеньким таким!.. Юшку она пустила то ли пятерым, то ли семерым... После этого народ понял, что нарываться - не стоит. Пресса гудела почти два месяца. Телевидение вовсе на ничто исходило, но Лидия Петровна, понимая, что она теряет в случае разглашения, стояла насмерть.

   К концу второго месяца, когда появилось еще несколько женщин, прошедших процедуры, ажиотаж немного спал, но не схлынул совсем. То там, то тут появлялись статейки и передачи, что якобы они - все знают!.. Но, как понимаете, все это было фуфло. А уж как шарлатаны развернулись!.. Объявления запестрели предложениями. Нам это даже было на руку. Чем больше шума, тем легче в нем потеряться.  Если уж сильно донимали,  мы разрешили нашим пациенткам разоблачать самозванцев. По остальным вопросам - они стояли, как скала. Их подруги исходили слюнями, соплями, но тоже поняли: до них дойдет очередь только при сохранении инкогнито исполнителей. Все-таки красота - великая сила! Особенно - женская...

   Время шло и как-то вечером, Иван Иванович снова подкатился с разговором к отцу. Нужно было начинать вторую стадию. На счету было уже больше шести миллионов.

   - Бать, есть разговор...

   - Ну-ну... Что ты там еще удумал?.. Гнездо ты разворотил приличное. Вон, телевидение на говно исходит, и не только наше, российское... Интернет - так, вообще, на ушах стоит. Ты там поаккуратней... Всем этим уже заинтересовались власть имущие. Пока еще мягко прощупывают, но, я думаю, терпение у них скоро кончится и - запрессуют твоих девок, по-настоящему...

   - Ну, еще один круг обороны у них есть. Так что, месяцок, думаю, продержаться. А к тому времени - мы кое-что предпримем...

 

  Там,  где  нас  не  было...

   Полковник  ни  как  не  мог  понять,  как  такое  могло  случиться:  целый  отдел  кропотливо  работал  с  этой  сворой  шарлатанов,  пытаясь  во  всей  этой  мути  выловить  хоть  что-то  стоящее!..  За  всю  его  карьеру,  пришлось  повидать  и  откровенно  наглых  шарлатанов,  и  людей,  искренне  считающих  себя  великими  целителями,  но  не  'могущими'  вылечить  даже  насморк,  и  целую  плеяду  пророков  и  мессий.  Большая  часть - оказывалась  удачливыми  авантюристами.  Некоторые - обладали  способностью  к  гипнозу,  иногда  даже - на  весьма  солидном  уровне.  Другая  часть - была  прирожденными  ораторами  и  демагогами,  способными  задурить  голову  почти  любому.

   Но,  за  все  это  время,  он  так  и,  не  на  йоту,  не  приблизился  к  решению  задачи,  по-ставленной  отделу.  Да,  были  кое-какие  интересные  находки,  но,  как  говорится:  'не  по  профилю';  и  их  приходилось  отдавать  на  разработку  другим,  а  вот - от  других -  за  все  время,  так  ни  разу,  никого  и  не  прислали...  А  тут - прямо  из  неоткуда! - выстроилась  ситуация,  прямо - 'в  яблочко!',  а  они - не  у  дел!...

   Странно,  ведь  всегда  проверяли  даже  самые  слабые  намеки  и  'вели',  вызвавших  их  людей,  до  момента,  пока  не  удостоверялись  в  их  полной  бесперспективности  для  всего отдела. 

   За  два  с  половиной  месяца,  в  Москве  всплыло  двенадцать  пациентов  (правильнее  сказать - пациенток),  явно  побывавших  в  руках  тех,  кого  они,  так  долго  и  упорно,  искали.

   Аккуратное  прощупывание  ничего  не  принесло - один  из  оперативников  даже  схлопотал  по  носу,  когда,  притворяясь  одним,  из  вертевшихся  вокруг  них,  журналистом,  немного  перестарался... И  очень - неслабо,  как  он  потом  признался.

   Хотя,  этих  дам - можно  понять.  Уже  самая  первая  из  них  сказала,  что  дальнейшее  сотрудничество  с  их  благодетелями  зависит  от  их  молчания.  Результаты  работы  этих  чудесников  были  таковы,  что  любая  из  этих  'двенадцати'  скорее  удавится,  но  ничего  не  скажет.

  Скинуть  десяток-полтора  лет,  омолодить  кожу  до  состояния  девичей,  избавиться  от  всех  лишних  накоплений  и,  действительно,  по-настоящему,  поправить  здоровье,  и  иметь  возможность  повторить  это  в  будущем  - многого  стоит.

  Надавить  сильнее -  пока  не  представлялось  возможным.  Ничего  противозаконного  они  не  сделали,  и, как  ни  странно,  но  не  у  одной  из  'двенадцати',  приличных  'скелетов  в  шкафу'  не  нашлось.  Так - по  мелочи...  Да  и  связи,  у  всех  у  них,  были  не  слабые.  К  тому  же,  у  каждой - куча  бабок  и  приличная  свора  адвокатов,  готовых  порвать  любого,  за  те  деньги,  которые  им  платят.  Так  что,  пока  только - наблюдение  и  поиск...

   Отслеживание денег тоже ничего не дало. Как только программа выходила на счет в Сингапуре, сразу же возникал сбой, и вся информация о прослеживаемой сделке исчезала. Никаких других нарушений в работе компьютера не возникало. Спецы голову сломали, но кроме как предположить наличие самоуничтожающегося моновируса, заточенного именно на это действие, придумать ничего не смогли. Отловить его тоже не получалось.

  Хотя,  кое-какая  надежда  появилась... 

  Полковник  пододвинул  к  себе  листок  с  распечаткой  интервью,  взятого  у  последней,

но  самой  знаменитой,  пациентки  кудесников  и  снова  его  перечитал...  Да,  наша  'дива'  не  упустила  своего  шанса!

  Стенограмма:

  Дива:  'Ну  как  же  вы  меня  достали!..  Я  ведь  провела  пресс-конференцию  и  все  там  уже рассказала.

  Журналист:  'Ну  вы  же  сами  понимаете,  что  самые  животрепещущие  вопросы  так  и  остались  не  раскрытым!..'

  Дива:  'Я  же  объяснила  все  условия,  которые  выставляют  нам  при  заключении  сделки.'

  Журналист:  'Получается,  что  омоложением  будут  иметь  возможность  пользоваться  исключительно  только  богатые  люди,  а  простым  смертным - это  не  грозит?!.  Может  вы  поможете  нашим  читателям  разобраться,  по  каким  критериям  отбираются  кандидаты?..'

  Дива:  'Как  я  знаю,  каждой  из  нас  разрешается  дать  на  рассмотрение  две  кандидатуры.  Я  не  могу  сказать,  по  каким  признакам  потом  происходит  выбор,  но - это  явно  не  денежный  уровень  претендентки.  Как  я  знаю,  из  представленных  кандидатур,  отказ  получили  две,  ну  очень  богатые,  особы  и  несколько  жен  высокопоставленных  чиновников'

  Журналист:  'А  не  подскажите - кто?..  И  почему  'отвергнутые'  молчат?..  Им-то - какой  резон?..

  Дива:  'Слушайте,  не  держите  меня  за  дуру!..  Вы  же  знаете,  что  одним  из  условий  было - не  называть  никаких  имен!..  Ни  врачей,  ни  пациентов,  тем  более - полоская  некоторые  имена,  можно  и  неприятности  нажить.  А  они  и  не  'отвергнутые'.  Им  сказали,  что  если  все  будет  нормально,  то,  немного  попозже,  ими  тоже  займутся,  а  если  проговорятся,  то  точно  никто  ничего  не  получит...  Тем  более - собеседование  проводили  через  ширму."

  Журналист:  'Так  это - все-таки  врачи?..'

  Дива:  'Не  ловите  меня  на  слове!  Меня  саму  первоначально  отклонили,  а  то  я - была  бы  четвертой!..  Я  затратила  очень  много  усилий,  чтобы  решение  пересмотрели,  да  и  денег  пришлось  заплатить  значительно  больше,  чем  заплатили  другие,  но  ни  капельки  об  этом  не  жалею!'

  Журналист:  'Да,  мы  знаем,  что  вы  недавно  продали  свой  малый  загородный  дом,  за  очень  приличную  сумму.  Неужели  все  эти  деньги  ушли  на  оплату?..'

  Дива:  'Вечно  вы  лезете,  куда  не  просят!..  Сколько  я  заплатила - мое  личное  дело!  А  если  вы  так  печетесь  о  бедных  и  неимущих,  так  знайте,  одна  из  операций  была  проведена  бесплатно - и  это  не  среди  нас.  Она - тринадцатая,  и  операция  у  нее  совсем  не  косметическая.  Так  что  не  лезьте,  они  сами  как-нибудь  и  без  вашей  помощи  разберутся,  с  кого  брать  деньги,  а  с  кого - нет.'

  Журналист:  'О-о...  Это  очень  интересно.  Кто - это  вы,  конечно,  не  скажите?..  А  вам  не  жалко?..  Вы  ввалили  кучу  денег,  а  кто-то  получил  это  бесплатно...'

  Дива:  'Конечно,  не  скажу...  А  вы  себе  противоречите:  сначала  сетуете  за  бедных,  а  теперь  давите  на  мою  жадность.  В  общем - все!..  До  свидания.  Вы  уже  стали  повторяться.  Могу  только  обнадежить  вас,  чтобы  вы  больше  не  приставали.  Нам  сказали,  что  скоро,  если  никто  не  помешает,  будет  организована  компания,  и  если  ей  дадут  развернуться,  то  может  и  вы  когда-нибудь  сумеете  воспользоваться  их  услугами...'

  Журналист:  'Почему  же  вы  не  подождали  ?'

  Дива:  'И  вы  это  спрашиваете  у  женщины?!.  Сочувствую  вашему  редактору  и  вашей  жене.'

  Журналист:  'У  меня  нет  жены.'

  Дива:  'Наверное - и  не  будет!..  До  свидания...'

  Полковник  отложил  листки.  Что  же -  подождем.  Скорее  всего - это  было  накопление  стартового  капитала.  Кудесники,  видимо,  не  под  кого  ложиться  не  хотят.  Но  это  мы  еще  посмотрим...  И,  очень  интересно,  кто  же - эта  'тринадцатая'?..

...

  Собственно.  я  по  этому  же  вопросу.  Денег  я  подсобрал.  Буду  потихоньку  выходить  из  подполья.  В  общем,  мне  нужно  купить  с  десяток  гектар  земли  и  начать  строить  медцентр.  Не-е...  Не  подумай,  не  в  Москве.  Вот - в  этом  городишке.  Думаю,  на  ту  землю  и  начало  строительства  денег  хватит.  Придется,  конечно,  открывать  фирму.  Со  всеми,  отсюда  вытекающими  последствиями...  И,  в  самую  первую  очередь,  я  хочу  сформировать  службу  безопасности,  включая  телохранителей.  Я  понимаю,  что  'действующие',  чего-то  стоящие,  люди  ко  мне  не  пойдут,  но  мне  подойдут  и  отставники - на  аналитику,  и  'молодые' - в  силовые  подразделения.  Можно,  даже  'списанных'  (по  болезни  и  ранениям).  Можно,  даже  спившихся.  Поверь,  я  их  смогу  вылечить.  И  не  только  из  твоей  службы.  Можно  и  из  других,  если  есть  зацепки.

  -  Это  уже  серьезно.  Только  подумай  хорошенько.  Сам  понимаешь,  твои  методики,  если  ты,  действительно,  говоришь  серьезно  о  лечении,  вынесут  тебя  на  уровень,  гораздо  выше  моего.

  -  Надеюсь,  не  бросишь?..

  -  Да  уж  куда  мне  деваться.  Может  потом - и  я  на  что  сгожусь...  Слушай,  а  контуженных,  сильно  контуженных,  сможешь  вытянуть?..

  -  Мозги - это  сложнее,  но,  с  вероятностью  процентов  на  70-80, - смогу.

  -  Тогда  сразу  тебе  есть  кандидат  в  руководители  твоего  отдела.  Если  вытащишь  его,  то  лучшего  тебе  не  найти.  Большую  половину  года  он  проводит  по  больницам  и  госпиталям.  Иногда  случаются  сильные  припадки.  Одно  время,  подсел  на  рюмку,  но  жена  не  бросила.  Сильная  женщина,  выдернула...  Звонить?.. 

  -  Да.  Звони...  Только  нужно  какое  то  нейтральное  место,  где  я  мог  бы  установить  аппаратуру  и  провести  процедуру  без  помех. 

  -  Будет  такое.  На  одной  из  наших  квартир.  Залегендирую,  как  работу  с  агентом.  Когда?..

  -  Завтра.  С  утра,  скажешь  адрес,  завезу  аппаратуру,  а  после  обеда - может  приезжать.

  -  Хорошо.  Пойду  'прозваниваться'.  Да,  еще...  На  сколько?..

  -  На  всякий  случай - на  два  дня.  И  пусть  присмотрят,  кто-нибудь  из  твоих,  на  предмет  ненужного  интереса. 

  -  Не  учи  ученого...

  -  На  всякий  случай,  направь,  кого-нибудь,  кого  можно  будет  потом  полечить  или  самого,  или  та - родню  какую...

  -  Ишь  ты...  Второй  слой  кладешь... 

  Отец  поднялся  и  пошел  на  кухню.  Звонил  он  обычно  оттуда.  Слышал  я  только  его  реплики.

  Сначала,  он  прозвонился  на  работу  и  зарезервировал  квартиру.  Высунулся  из  кухни  и  сказал  мне  адрес.

  Потом  позвонил  своему  дугу.

  -  Привет,  Серега...

  -  ...

  -  Слушай,  мой  сын  тут  одно  дело  замутил...  В  этом  деле  нужна  будет    служба  безопасности  ну  и  начальник,  соответственно...  Вот  я  тебе  и  предлагаю...

  -  ...

  -  Не-е...  Ты  не  бузи.  Я  не  шучу.  Слышал,  наверное,  о  вдруг  помолодевших  красавицах.  Так  вот - это  работа  моего  оболтуса.  Пока  в  подполье.  Но  хочет  легализоваться.  Думаю,  тебе  не  надо  говорить,  что  начнется...

  -  ...

  -  Ты  же  слышал  отчеты  врачей  они  в  один  голос  твердят,  что  омолодилась  не  только  кожа,  но  и  внутренние  органы.

  -  ...

  -  Говорит,  вероятность  излечения - 70-80  процентов.  Сам  понимаешь,  это  очень  много.

  -  ...

  -  Да  и  поэтому  тоже.  Если  узнают  его  возможности  до  того,  как  укрепимся,  сам  понимаешь,  может  случиться  всякое.  Так,  что  начинает  правильно.  Надеюсь  и  дальше  будет  головой  думать,  да  и  ты  поможешь.

  -  ... 

  -  Я  тоже,  надеюсь...  Хорошо,  завтра  к  обеду  будь  по  следующему  адресу.

  Отец  вернулся  из  кухни  и  сказал: 

  -  Его  зовут:  Сергей  Викентьевич.  Завтра  после  обеда,  он  будет  там.

  Проводить  операцию  на  мозге  Иван  Иванович  сам  не  рискнул.  Привлек  одного  из  своих 

знакомых  нейрохирургов.  Это  был  не  наш  одногодок,  а  уже  относительно  пожилой  человек.  Было  ему  далеко  за  сорок.  Как  Иван  Иванович  с  ним  познакомился - я  не  знаю.  Не  спрашивал.  Да  и  не  суть  важно...  При  характере  и  общительности  Иван  Ивановича,  это -  никогда  не  было  проблемой.  Он  представил  операцию - как  опробование  супер-пупер  нового  медицинского  программного  эмулятора.  Якобы, все  это  происходит  в  виртуальной  среде. 

  Мы  с  Сергей  Викентьевичем  находились  в  соседней  комнате.  Иван  Иванович  со  своим  другом - в  другой,  где  на  столе  громоздился  комп  с  большим  монитором  и  два  обруча  по  управлению  нанитами. 

  Наниты  были  введены  перед  самым  приходом  нейрохирурга.  Иван  Иванович  предупредил  друга,  чтобы  он  относился  к  этому  опыту,  как  к  настоящей  операции,  иначе - многолетняя  работа  над  программой  эмуляции  пойдет  насмарку.  Так  как  все  время,  в  ходе  операции,  в  онлайн  режиме  будет  проводиться  коррекция  программного  кода.  В  общем,  операция  прошла,  хотя  и  трудно,  но  весьма  успешно.

  -  Он  все  таки  нас  раскусил... -  рассказывал  потом  Иван  Иванович,  когда,  после  операции,  мы  сидели  на  кухне  и  отдыхали.

  Друг  Иван  Ивановичу  прямо  заявил,  что  такой  эмуляции  быть  не  может.  Очень  уж  много  нюансов  было  учтено,  и  что  эти  нюансы  проявляются  в  каждом  мозгу  по-своему,  и  заранее  их  запрограммировать - просто  нереально. 

  А  те  изменения,  которые  начали  происходить  в  мозгу  после  операции,  ни  одна  программа  не  сможет  эмулировать.  К  тому  же,  и  сама  травма - как-то  странно,  напоминает  одну  из  тех,  по  которым  он  давал  консультации,  примерно,  полгода  назад.

  -  Насел  он  на  меня  здорово.  Пришлось  частично  расколоться...  Но,  за  обещание - пригласить  его  в  нашу  клинику  одним  из  первых,  пообещал  молчать.

  Там,  где  нас  не  было ...

  Здравствуйте,  Сергей  Викентьевич,  вижу,  что  болезнь  несколько  отступила.  Сейчас  посмотрим  и  даже,  может,  сможем  зафиксировать  Ваш  прогресс. 

  Просмотрев    снимки,  врач  впал  в  длительную  задумчивость.  Видимо,  увиденное  сильно  сбило  ему  стереотипы...  И  даже  перезагрузка  не  привела  к  их  восстановлению  в  исходное  состояние.  Потом  сказав,  что  этого  не  может  быть,  потому  что  не  может  быть,  снова  стал  внимательно  рассматривать  снимки.  Наконец,  поняв,  что  ничего  нового  он  на  них  не  увидит,  бросил  их  на  стол  и  сказал:

  -  Если  бы  я  сам  не  делал  эти  снимки,  то  со  стопроцентной  уверенностью  сказал  бы,  что  это - не  ваши  снимки...  Я  не  просто  удивлен...  Я  удивлен  до  изумления.  Могу  перед  любой  комиссией  признать,  что  случилось  чудо.  Не  могли  бы  вы  мне  рассказать,  что  произошло?!.  Я  теперь  готов  поверить  во  что  угодно,  потому  что  это - действительно  чудо!...

  -  Понимаете,  доктор...  До    момента,  когда  вы  мне  подтвердили,  что  я  здоров,  я  сам  не  верил,  что  это  правда.  Как  это  произошло,  я,  пока,  вам  рассказать  не  смогу,  но  заверяю  вас,  что,  в  скором  времени,  вы  все  узнаете.  Могу  только  сказать,  что  там  был  компьютер  с  большим  монитором,  полу-шлем,  который  надевали  мне  на  голову  и  укол...

  -  То  есть  вы  хотите  сказать,  что  операционного  вмешательства  не  было?..  Хотя...  да,  конечно, его следы  я  бы  увидел  сразу.

  -  Даже  больше,  доктор.  Все  три  часа  операции  я  провел  в  полном  сознании,  и  происходило  это  на  простой  квартире. 

  -  Ну,  не  знаю...  Мне  просто,  нечего  сказать...  Черт  знает  что!..

  -  Доктор,  у  меня - просьба:  без  моего  разрешения - ничего  и  никому...  Ни  слова,  ни  полслова.  Если  вы  проболтаетесь,  то  последствия  для  вас  могут  быть  не  очень  приятными.  Вы  же  знаете  контору,  в  которой  я  служил.  А  если  выполните  мою  просьбу,  то,  с  большой  долей  вероятности,  могу  обещать,  что  вас  могут  привлечь  к  работе  в  этом  проекте.  Я  имею  ввиду - возможность  работы  с  теми  методиками,  которые  были  применены  ко  мне.  Ну,  так - как?...

  -  За  такую  перспективу - я  бы  и  душу  продал...  Это  же - просто  фантастика!..

  -  Ну  вот - и  ладненько...  Я  думаю,  мы  с  вами    скоро  встретимся.

  -  Очень  на  это  надеюсь...

 

      Глава  5.

     Как  оказалось,  кроме  порталов,  Кирилл  еще  много  чего  приготовил.  Чем  больше  Иван  Петрович  вникал  в  написанное,  тем  больше  понимал,  что  если  все,  что  написано - правда,  то  мир  изменился  и  изменился  кардинально.  Но  об  этом,  пока,  еще  никто  не  подозревает.   Изменился  даже  больше,  чем  после  ядерных  взрывов  в  Хиросиме  и  Нагасаки. 

     'Этот  парень  даже  не  представляет,  что  он  сделал  и  что  его  ждет,- рассуждал  полковник. -    Хотя  если    это  все  имеет  место  быть,  то  скорее  всего - понимает... Тем  более,  что,  имея  все  это  почти  четыре  года,  он  сумел  не  засветиться  и  не  ринуться  во  все  тяжкие.  А  ведь  мог...  заделаться  кукловодом  на  любом  уровне,  вплоть  до  первых  лиц  какого  угодно  государства,  или  нахапать  кучу  бабок  и  жить  себе  шикарно,  на  собственном  острове.  На  мой  вопрос  он  ответил  таким  образом:

       'Мог  бы,  конечно,  но  прекрасно  понимаю,  что  руководить  государством,  используя  исключительно  имеющиеся    у  меня  понятия  о  руководстве  этим  самым  государством  и  дилетантские  знания  в  экономике  и  политике , -  это,  значит,  быстро  его  угробить.'

      Что,  во  многих  случаях,  мы  сейчас  и  наблюдаем.  Жалко  людей  в  тех  странах,  в  которых  выползают  на  верх  такие  руководители.  Особенно,  если  это - радетели  'справедливости',  воспитанные  в  лучших  либеральных  традициях.  Чаще  всего,  они  хуже  любого  Гитлера.  Примеров - предостаточно...  Да  и  не  нужна  мне  такая  ответственность.  Если  все  делать  честно  и  правильно,  то  пахать  придется  неимоверно.  Я  пока  к  этому  не  готов...  Да,  прийти  к  власти  достаточно  просто.  Имея  ввиду,  появившиеся  возможности...  А  вот - удержать  ее,  тем  более,  в  одиночку - просто  не  реально!..  Нужна  команда  и  сильная  поддержка  со  стороны  общества.  Возникнуть  все  это  на  пустом  месте  не  может,  а  интриги  и  подковерная  борьба - это  не  для  меня...  А  насчет  острова - были  такие  мысли,  не  буду  лукавить,  но  потом  понял,  что  через  год-два - заскучаю!..  Я  вроде  и  ленивый,  в  какой-то  степени,  но,  видимо,  не  в  достаточной...  Да  и,  имея  возможность  посмотреть  другие  миры - и  не  воспользоваться  ею,  считаю - сможет  не  каждый...  По-моему,  любопытство - самое  главное  чувство  любого  человека.  А  остров  уже  есть,  для  отдыха  и  не  только  моего...'

      Иван  Петрович  снова  вернулся  к  документу, где  шла  речь  о  работе  с  сознанием  человека.  Из  прочитанного  следовало,  что  работа  с  созданием  включала  очень  много  уровней.  В  документе  они  назывались  'практиками'.  Если  коротко  изложить  напечатанное,  то  получалось  следующее:

       Самый  простой  уровень  давал  возможность  банального  параллельного  подключения  для  'прослушки';  при  соблюдении  определенных  правил,  тот,  кого  прослушивали,  этого  не  заметит.  Здесь  отсутствовал  элемент  внедрения - оператор,  посредством  определенного 

прибора,  просто  слушал  и  смотрел.  Приборы  почему-то  назывались  'амулетами'.  Слышал  и  видел  он  то,  что  слышал  и  видел  человек,  к  которому  подключились.  При  этом,  оператор  должен  был  уметь  очень  глубоко  сосредотачиваться  и  ходить  в  состояние,  схожее  с  трансом. 

      Для  более  быстрой  настройки  на  клиента  следовало  прицепить  микроскопический  'амулет'  (маячок).   Хотя,  это  было  и  не  обязательной  процедурой.  На  этом  уровне,  при  выполнении  некоторых  условий,  клиенту  можно  было  сделать  неглубокое  внушение,  которое  он  примет    за  свои  собственные  мысли.  Если  внушаемое  особо  не  будет  расходиться  с  его  собственными  мыслями.

       Далее  следовал  уровень  снятия  и  наложения  знаний  и  умений,  без  личностных  составляющих.  Для  создания  соответствующей  записи  требовалась  полная  добровольность  'донора'  так  как  процедура  записи  очень  длительная.  Полученную  запись  затем  можно  внедрить  в  любое  сознание.  Хотя  здесь  существовали  возрастные  вариации.  При  возрасте  реципиента  до  пяти  лет - наложение  происходило  очень  быстро.  Но  проявление  знаний  происходило  только  после  восемнадцати  лет.  С  пяти  до  восемнадцати - процесс  был  несколько  длительней,  но  с  тем  же  сроком  проявления.  После  восемнадцати  лет - эта  процедура  могла  занимать  несколько  сеансов,  каждый - от  пяти  до  двадцати  часов.  И  все  же - часов,  а  не  лет.  Этот  вариант  давал  возможность  максимально  быстрого  обучения  нужным  знаниям  как  из  нашего  мира,  так  и  из  параллельного.  К  сожалению,  данная  процедура  могла  проводиться  не  со  всеми.  Примерно - пятьдесят  на  пятьдесят.  В  базе  уже  присутствовало  несколько  пакетов  знаний.

       Следующий  уровень  -  это  уровень  подсадки  второго  сознания,  при  сохранении  сознания  реципиента.  Очень  сложный  вариант - в  плане,  дальнейшего  сосуществования  двух  сознаний  в  одном  теле.  В  принципе - искусственная  шизофрения...  Оба  реципиента  должны  иметь  очень  устойчивую  психику  и  не  должны  иметь  никаких  фобий  и  предвзятостей.  Не  религиозных,  не  психологических.

      И,  наконец,  третий - пересадка  новой  личности  с  полным  стиранием    сознания  'донора'. 

      К  сожалению,    эти  процессы  являлись  и не  быстрыми,  и  не  полностью  надежными...  Если  для  параллельного  подключения  хватало  пару  часов,  то  полная  пересадка  могла  потянуть  на  три-четыре  дня.  При  этом,  реципиент  должен  находиться  в  полном  покое.  Минимум - во  сне,  а  лучше - без  сознания. 

      Последние  два  варианта  могли  быть  использованы  двумя  способами:  cознание  могло  переноситься,  оставляя  источник  пустым  или  просто  копироваться;  во  втором  случае,  в  первый  момент  получались  две  идентичные  личности,  в  плане  сознания...  или  три,  четыре... Такая,  вот -  петрушка...

      Оторвавшись  от  чтения  Иван  Петрович  спросил:

      -  Получается,  что  прямо  в  физическом  теле  лезть  туда  не  обязательно?..

      -  Нет,  почему  же.  Несколько  человек  там  должны  быть  именно  в  физическом  теле.  Сами  понимаете,  временные  рамки  внедрения  значительно  осложняют  применение  этих  методик.  Требуется  создание  нужных  условий.  Вот,  те,  кто  перейдет  туда  в  своем  теле,  и  будут  обеспечивать  эти  условия.  Или  будут  подбирать  нужных  нам  реципиентов,  уже  находящихся  в  требуемом  состоянии.  К  тому-же,  при  пересадке  сознания  возникает  еще  много  других  проблем,  в  том  числе,  и  морального-этического  плана.  Хотелось  бы,  конечно,  как  в  книжках:  вжик-вжик - и  получи  готовенького;  но  реалии,  к  сожалению,  такого  не  позволяют.    Ну  и  противодействие  существует.  В  том  мире  есть  ряд  защитных  методик,  охраняющих  сознание.  Хотя,  конечно,  за  смутные  века  очень  многое  потеряно,  но  кое-что  осталось.  Пусть  и  не  самое  эффективное...  Как  ни  странно,  особого  развития  там  не  происходит...  У  нас  же - это  только  на  уровне  личностных  возможностей.  У  некоторых  людей - это  врожденная  способность.  Но  таких - у  нас  не  очень  много.

      -  А  могут  они  там  определить  подмену  сознания?  По  идее,  при  таких  возможностях      работы  с  сознанием - должны  присутствовать  и  методики  его  идентификации.

      -  Я  могу.  Они - нет.  Когда-то  могли,  но  не  сейчас.  Подрастеряли  они  многое,  а  прогресс - как-то  не  приветствуют.  Далее  распознания  ауры  их  возможности  не  распространяются.  Аура  же - как  отпечаток  пальца.  Строго  индивидуальная.  Физиологическое  строение  мозга  создает  узор  только  на  одном  из  ее  разделов.  Причем,  этот  узор  зависим  только  от  физиологических  параметров  мозга.  Сознание  же  дает  исключительно  окраску  некоторых  ее  участков.  При  этом,  окраска  меняется  в  зависимости  от  эмоционального  состояния,  то  есть  является  переменной  составляющей  ауры.  Соответственно,  как  цвет  пальцев  на  руке  не  меняет  форму  отпечатков,  так  и  цвет  ауры  не  меняет  ее  основного  рисунка.  А  при  переносе  сознания - физиологию  мы  не  трогаем.  Рисунок  ауры  человек  получает  при  рождении.  Весь  и  сразу.  По  мере  роста  организма,  аура  заполняется.  При  любых  физиологических  изменениях,  например,  произошло  операционное  вмешательство  или  возрастные  изменения,  или  любые  другие, - то  фрагмент  ауры,  отвечающий  за  данный  участок  организма,  просто  тускнеет.  Вплоть  до  полного  почернения,  если  что-то  отмерло  или  удалено.  Фантомные  боли  как  раз  и  вызваны  тем,  что  рисунок  в  ауре  остался,  а  руки,  например,  уже  нет.  Ампутирована.  Это  относится  и  к  нейронам  в  мозгу.  Тем  более,  сравнивают  в  основном  скелетный  рисунок  ауры.  То  есть  основные - 'толстые'  линии  рисунка.  Это  позволяет  отработать  девяносто  девять  процентов  совпадения,  что  считается  вполне  достаточным.  Для  сравнения  всех  тонкостей  потребовалась  бы  уйма  времени.  Перенос  сознания - это  один  из  самых  трудных  разделов,  над  которым  мне  пришлось  провозиться  довольно  долго.  Маги  Империи  на  данный  момент  занимаются  в  большей  степени  комбинаторикой,  складывая  новые  'заклинания'  из  имеющегося  набора.  Хотя  набор  и    большой,  но  до  возможностей  довоенной  науки  не  дотягивает.  Кое-что,  вообще,  забыто. 

      -  Я  смотрю,  ты  все  предусмотрел.

      -  Ну,  скорее  всего,  не  все.  Да  и  внедрять  все  это  в  одиночку - просто  не  реально.  Но  знать,  что  все  это  идет  от  меня,  будет  очень  ограниченный  круг  людей.  Скорее  всего - двое:    Вы  и  Иван  Иванович.  Иван  Иванович - это  мой  друг  времен  студенчества.  Жили  в  одном  общежитии.

      -  Как  я  понимаю,  именно  он  заправляет  в  'Клинике  для  всех'.  Достижения  клиники  впечатляют.

      -  За  счет    интенсивной  работы  клиники,  к  этому  моменту  набралось  довольно  много  медицинских  практик.  Клиника  продуктивно  работает  уже  почти  год.  Особенно,  эффективные  те,  которые  совмещают  достижения  обоих  миров.  Поэтому,  сами  понимаете,  что  мы  сможем  очень  многое  предложить  тем,  кто  с  нами  будет  работать.  Особенно,  в  плане  здоровья.  Практики  того  мира  в  нашем  восприятии  очень  напоминают  магию  из  романов  фентези.  Хотя  один  расхожий  штамп,  присутствующий  во  всех  романах  фентези,  не  подтверждается.  Практически,  во  всех  книгах  про  магию  есть  одна  классическая  ошибка.  В  этих  книгах,  маги  жизни  и  некроманты - это  разные  особи.  Так  вот,  практики  этот  постулат  опровергали  напрочь.  Жизнь  и  смерть - едины  и  неразделимы.  Методики  этих  сфер  оказались  едиными  и  отличаются  лишь  направленностью.  Одну  и  ту  же  методику  можно    направить  и  к  жизни,  и  к  смерти.  Так  что,  тут  классики  жанра,  описывающие  мрачных  и  злобных  некромантов  и  жизнерадостных,  светлых  магов  жизни,  ошибаются  полностью. 

      -  С  этим - понятно...  Скажи  пожалуйста,  порталы  можно  создавать  только  между  мирами  или  внутри  них  тоже?

      -  Внутри  тоже  можно.  Порталы  различаются  по  методу  привязки.  В  основном - это  'заякоренные'  порталы,  то  есть  порталы,  со  строго  прописанными  координатами,  завязанные  на  конкретные  сооружения;  типа:  арок,  площадок  и  других  разных  архитектурных  и  ландшафтных  конкретик.  Но,  как  мы  знаем,  что  все - относительно,  и  систему  координат  можно  завязать  на  'амулет'.  То  есть  на  конкретного  человека.  Лично  у  меня  такой  'амулет'  уже  есть.  Это  симбиоз  одной  из  бесполезных  умозрительных  теорий,  почерпнутых  мной  в  Инете  (подходящей  к  данному  случаю  на  все  сто),  практик  из  того  мира  и  системы  GPS.  Но,  для  создания  GPS  там  придется  перегнать  несколько  спутников  с  земной  орбиты  на  орбиту  того  мира.

      -  Ого...  И  такое  возможно?..

      -  А  почему - нет?..  Открываем  портал  на  траектории  спутника,  и  он,  спокойненько  пройдя  его,  оказывается  там.  Только  координаты  нужно  будет  хорошенько  подсчитать.  У  планет  немного  разная  гравитация.  Так  что,  потребуется  очень  точно  высчитать  орбиту,  на  которую  спутник  нужно  будет  выводить, - позже  его  скорость  корректировать  мы  не  сможем.

      -  Да...  Переполох  будет  не  слабый,  когда  полдюжины  спутников,  вот  так - возьмут  и  пропадут.

      -  Согласен.  Нужно  будет  это  как-то  залегендировать...  Даже  знаю  как.  Все  помешаны  на  пришельцах,  и  если  они  пролетят  мимо,  прихватив  несколько  спутников,  я  думаю,  никого  это  особо  не  удивит!

      -  И  ты  сможешь  сделать  имитацию  такого  события?

      -  Вполне.

      -  Ясно...  Чем  еще  удивишь?

      -  Сами  понимаете,  такие  возможности  обязательно  предполагают  наличие  систем  защиты  и  нападения.  Попросту  говоря - оружие  и  защита  от  него.  Возможностей  много.    Но  понимая,  что  объять  необъятное  невозможно,  я  остановился  на  защитных  силовых  полях,  'амулетах' - преобразователях  физических  воздействий  в  энергию,  и  комплексных  системах  нападения,  включающих  как  несколько  техник  из  того  мира,  так  и  привычного  нам  оружия.  Как  ведите,  пришлось  заниматься  и  собственным  телом,  в  плане  физической  подготовки.  Иначе - некоторые  возможности  просто  нельзя  было  бы  использовать.  Сначала  это  привело  меня  в  некоторое  уныние,  но  попадать  в  неприятности  из-за  банального  отсутствия  физической  подготовки - очень  не  хотелось.  Вот  и  пришлось - поднапрячься... 

      'Это,  вообще,  черт  знает  что', - думал  Иван  Петрович.- 'Это  же - власть  над  миром!.. Поставь  Кирилл  себе  эту  цель,  то  скорее  всего, - он  бы  ее  осуществил'.  Иван  Петрович  положил  папку  на  стол  и  посмотрел  на  Кирилла.

      -  Ты,  вообще-то,  понимаешь,  что  все  это  значит?..  Если  это  сейчас  просочится  наружу,  то  за  твою  жизнь  я  не  дам  и  копейки.  Как  только,  хотя  бы  намеки  о  том,  что  ты  можешь,  дойдут  до  нужных  ушей,  то  сразу  привлекут  внимание  наших  и  не  наших  'добрых  и  недобрых  друзей'.  Моссад,  Ми-6,  ФРС,  ГДВБ,  ЦРУ,  АНБ...  -  и  это  далеко  не  весь  перечень    внимательных  и  любознательных  господ.  Да  и  высшее  руководство  перепугается  до  'усрачки'.  Перенос  сознания - это  прямая  угроза  любой  власти.  А  как  все  возбудятся,  когда  поймут,  что  это - еще  и  прямая  дорога  к  бессмертию,  даже  не  могу  представить.

      -  Ну,  это  я  как  раз  понимаю  (хотя  и  не  все  эти  Ваши  аббревиатуры  я  могу  расшифровать),  но  ни  такой  я  уж  и  беспомощный.  О  собственной  безопасности  я  озаботился  в  первую  очередь,  ну  и,  конечно,  эта  одна  из  причин,  по  которой  я  к  Вам  и  обратился.  Хотя,  и  не  главная.  Излишней  известности  хотелось  бы  избежать.  Сейчас  под  крышей  клиники  подготовлена  команда  по  осуществлению  переноса  сознания.  Входящие  в  нее  специалисты  считают,  что  все  решения  принимаются  'на  самом  высоком  государственном  уровне',  и  работают  они  над  'коррекцией  высшей  психической  деятельности'  среди  родственников  высокопоставленных  клиентов.  Короче  говоря - лечим  психов,  но  не  рядовых.    Соответственно,  с  пониманием  того,  что  афишировать  наличие  таких  родственников  в  высших  слоях  общества,  мягко  говоря,  не  принято.  То,  что  происходит  перенос  сознания,  они  не  знают.  Каждый  из  них  дал  подписку  о  Неразглашении,  и  у  всех  установлен  'мягкий'  блок  в  сознании.  У  них  никогда  не  возникнет  желания,  с  кем-то  поделиться  информацией  о  своей  работе,  а  если  и  возникнет - то  быстренько  сойдет  на  нет.  Сделаны  корректировки  на  предмет  обработки  сывороткой  правды  и  полиграфом.  Для  нейтрализации  сыворотки  в  организм  введены  наниты.  В  дежурном  режиме - они  нейтральны,  но  при  обнаружении  сыворотки - моментально  ее  разлагают.  До  мозга  не  доберется  ни  одна  молекула.  С  полиграфом - еще  проще.  Как  только  начинается  обследование,  мозг  передает  управление  специальному  блоку.  Тот  просто  блокирует  нужные  связи - и  все  'о'кей!'.  Все  это - проделано  с  их  полного  согласия.  Конечно,  без  конкретики.  Сказано  только,  что  все  проводимые  мероприятия  направлены  на  их  защиту.  Что,  в  принципе,  является  правдой.  К  тому  же,  они  очень  преданы  клинике,  все-таки  почти  99%  из  них  мы  выдернули,  можно  сказать,  из  небытия.  На  случай  угрозы  силового  воздействия  или  физического  насилия,  каждый  из  них  имеет  'амулет  перехода'.  Сначала - на  остров,  а  при  необходимости-  и,  вообще,  из  нашего  мира.  У  двойников-клиентов,  остающихся  у  нас,  ставиться  блок  на  неразглашение.  Естественно,  с  их  согласия.  Тех  же,  кто  начинает  юлить  на  старте,  в  программу  не  берем.  Блок  тоже  ставим:  на  блокировку  данной  информации  и,  уже  более  жесткий,  с  заменой  воспоминаний.  После  общения - просто  помнят  совершенно  другие  события. 

      -  Но,  ты  же  понимаешь,  что,  в  конце  концов,  придется  прибегать  к  помощи  Конторы.

      -  Да  хоть  прямо  сейчас,  но  лучше,  конечно, - как  можно  позже...  Понимаете,  Иван  Петрович,  я  могу  работать  исключительно  дистанционно,  через  других  людей.  И  запеленговать  меня  невозможно.  Нет  сейчас  таких  приборов,  и  не  скоро  они  будут.  Люди  же  просто  будут  говорить,  что  с  ними  и  через  них  работает  кто-то,  кто  не  желает  афишировать  свою  особу.  Может,  даже - и  не  человек...  И  ни  какие  психологические  тесты,  полиграфы  и  всевозможные  сыворотки  правды, - не  помогут.  Они  ведь  будут  говорить  правду.  Да  и  для  вашей  Конторы  я  приготовил  пару  подарков,  от  которых  она  не  сможет  отказаться,  а  ГРУ  уже  кое-чем  активно  пользуется,  но  пока  'в  темную'.

      -  Но  будут  же  люди,  которые  будут  знать  твою  роль  во  всем  этом...

      -  Да.  Конечно.  Но,  думаю,  что  защиту  им  я  смогу  обеспечить  еще  более  эшелонированную.  Признаюсь - я  уже  пару  раз  'подчищал'  сознание  у  наших  бонз.  Но  обошлось  самым  малым  внушением.  Чуть-чуть  изменил  направленность  мыслей.  Но,  больше  всего,  сыграло  роль - наличие  возможности  вылечить  родственников  и  поправить  свое  здоровье.  Высокопоставленные  чиновники - тоже  люди.  В  крайнем  случае,  в  любой  момент,  я  любого  выдерну  в  другой  мир  абсолютно  из  любого  места  на  Земле.  Даже  из  Форт-Нокса.  Конечно,  желательно,  чтобы  знающих  мою  роль  во  всем  этом - было  как  можно  меньше.  Будет  прекрасно,  если  все  ограничится  Вами  и  Иван  Ивановичем.  Больше  никого  просвещать    относительно  собственной  персоны,  мне  не  хочется.  Ну,  а  с  Иван  Ивановичем  и  Вами  мы,  надеюсь,  договоримся  и  создадим  знаменитые:  план  'А'  и  план  'Б',  на  непредвиденные  случаи.

      -  Что  ж...  Думаю,  в  таком  случае,  все  может  получится,  а  если  что,  постараемся  ограничиться  только  планом  'А', - Сергей  Викентьевич  засмеялся.

      -  А,  что  за:  ФРС  и  ГДВБ?..

      -  ФРС -  Федеральная  разведывательная  служба  в  Германии,  ГДВБ  -  Генеральная  дирекция  внешней  безопасности  во  Франции.  Из  эффективных  служб,  можно  еще  отметить:  МГБ  -  Министерство  государственной  безопасности  в  Китае,  индийскую  РСИ  -  Разведывательное  сообщество  Индии  и,  как  ни  странно,  пакистанскую  ПМР  -  Пакистанская  межведомственная  разведка.

      -  Может,  на  сегодня  закончим.  Переварите  все,  что  узнали.  Наметьте  себе  помощников.  Учтите - это  могут  быть  и  инвалиды,  и  старики,  и  алкоголики,  и  даже  наркоманы.  Как  Вы  понимаете,  всем  им  мы  сможем  сделать  предложение,  от  которого  они  не  смогут  отказаться.  Кстати,  вот  возьмите  этот  файлик,  там  десять  листочков  с  биографиями  потенциальных  доноров.  Там  же - и  причины,  по  которым  они  выбраны,  а  вот  этот  'амулет' - для  визуальной  демонстрации.  В  нем  записано,  что-то  типа  рекламного  видеоролика  о  том  мире.       Запускать  сможете  только  вы.  Для  всех  остальных - просто  флешка.  Для  запуска,  просто  снимите  колпачок.  Листочки  прочесть  сможете  тоже - только  вы,  любой  другой - ничего  на  них  не  увидит,  если  вас  не  будет  рядом  или  вы  этого  не  захотите.  Кстати,  эта  информация  подготовлена  ведущим  аналитиком  Второго  управления  ГРУ,  майором  Серегиным  Вадимом  Юрьевичем.  Как  я  уже  говорил,  работает  он  пока  в  темную,  но  довольно  продуктивно.  Тут  он  тоже  кое-что  успел.  По  моим  данным,  ему  готовится  присвоение  звания  подполковника,  а,  когда  мы  начинали,  ему  только-только  присвоили  майора. 

      - От  возможности:  вылечить  смертельную  болезнь,  избавиться  от  увечья  и  прожить  вторую  жизнь - очень  мало  кто,  из  нормальных  людей,  откажется...  Черт  возьми!  Чувствую  себя  персонажем  повести  Стругатских  'Трудно  быть  богом'. 

      -  И  учтите,  вот  еще,  что:  я  могу  чувствовать  враждебные  и  не  дружественные  намерения  по  отношению  к  себе - и,  вообще,  эмоции,  как  таковые.  Я  спроецировал  это  на  запахи.  Эту  способность  можно  включать  и  выключать.  Теперь  знаю,  как  пахнет  страх,  злость  и  многие  другие  эмоции...  Когда  врут - воняет  чесноком.  У  нас,  такое  перепутывание  чувств,  позиционируется - как  нейрологический  феномен.  Называется,  вроде,  как  синестезия.  Научно,  это  объясняется  следующим  образом:  явление  восприятия,  при  котором  раздражение  одного  органа  чувств,  наряду  со  специфическими  для  него  ощущениями,  вызывает  и  ощущения,  соответствующие  другому  органу  чувств.  Однако,  как  я  понял,  такие  подключения  и  переключения - обыденные  возможности  мозга.  Просто,  у  нас  эти  возможности  утеряны  или  сильно  заторможены.  А  те,  у  кого  они  проявляются,  просто  не  могут  ими  управлять.  Даже  в  самом  минимальном  варианте  -  т.  е.  включать  и  выключать.  Спектр  же  управления - гораздо  шире.

      Могу  это  развить  и  у  Вас.  Спроецировать  можно  на  любое  чувство.  Если  на  зрение,  то - будите  видеть  муар  вокруг  головы  с  цветом  преобладающей  эмоции  и  кучу  оттенков,  показывающих  сопутствующие.  На  слух  и  осязание - пока  не  пробовал.  Думаю,  что  при  общении  с  людьми  и,  в  дальнейшем,  при  работе  с  Конторой - это  Вам  может  очень  пригодиться.  Ведь  Вы  не  отбрасываете  возможность,  поработать  с  Вашими  действующими  коллегами?..  Еще  есть  умения  определять  чувства  человека  по  микрожестам  и  микромимике.  Можно  тоже  подключить.

      -  Чем  дальше  мы  беседуем,  тем  больше  и  больше  ты  меня  удивляешь...  Я,  конечно,  не  откажусь  от  таких  подарков.  Умения  очень  даже  полезные.  А  Контору  привлекать - придется  при  любых  раскладах.  Учитывая  твои  пожелания,  постараемся  сделать  это,  как  можно  позже,  но  запланировать  это  нужно - уже  сейчас.

      Ну, а пока мы вас не модернизировали, придется вам ограничится чисто техническими средствами определения свой-чужой. Вот этот амулет прикрепите к часам. Посматривайте на него при общении с потенциальными участниками программы. Если он зеленый - все хорошо. Если зелени мало - человек колеблется. Если желтый - склонен к непринятию  предложенного и даже противодействию. Если амулет красный - это враг или врет как сивый мерин. Насыщенность, как вы поняли, определяет уровень отношения. Процесс сканирования для человека происходит на подсознательном уроне. В сознании ничего не фиксируется. Это  блиц опрос по интересующей нас теме. Перечень вопросов составлен по типу психологических тестов. Что прошел опрос, человек не знает и никогда не узнает, если об этом ему не сказать. Все происходит на не осознанном уровне. При желтых и  красных тонах - нажимайте на часы и переходите к нейтральной теме. Все что  было сказано до этого человек забудет. Надеюсь помните фильм "Люди в черном". Это из той же оперы.

     - Получается ты и меня проверил таким образом?

     - А вы как думаете?

     - Несколько неожиданно, но вполне понятно.

     - Надеюсь, не обижаетесь?

     - Нет, конечно. Это даже несколько укрепило мое желание тебе помочь. Было бы удивительно имея такую возможность ей не воспользоваться. Тем более на кону столь удивительные вещи.

      -  Ну  тогда,  на  сегодня - все...  До  свидания.  Когда,  примерно,  Вас  ждать?..

      -  Наверное,  не  ранее,  чем  дня  через  три...

      Иван  Петрович  ушел,  а  я  вспомнил  продолжение  эпопеи  с  'Клиникой  для  всех'.

 

   Глава 6.

   С момента начала строительства клиники прошло пять месяцев, когда стало понятно, что денег хватит только на один корпус, с минимумом мебели и оснащения. Реалии оказались, значительно, отличными от планов. Это было понятно сразу, но мы не думали, что - в такой  степени...

   С приобретение земли проблем не возникло. Представители Администрации нашего городка Иван Ивановича чуть ли не на руках носили, когда узнали, что он желает выкупить... пустырь с незаконченным строительством!.. Притом - не торгуясь и не ставя никаких условий!.. Потом пришлось вложить средства, чтобы демонтировать всё недостроенное. Использовать старые фундаменты - было никакой возможности.

   Далее, развернулась эпопея с проектированием. Заказывай - любой проект. Какой - только душа пожелает. Спроектируют... Но цены заломят астрономические. Пришлось долго выбирать проектантов. Одни - ломили непомерные цены, другие -сразу настраивались на халтуру, так как не имели в штате приличных специалистов. А некоторые - вообще, хотели взять деньги, а дальше -хоть трава не расти. Перенос сроков, изматывающие согласования - и нулевой конечный результат. Слава Богу, имелась возможность все эти 'кидалова' отсеять. Некоторые очень обижались, когда Иван Иванович раскрывал им их же сценарии.

   Деньги уплывали даже быстрей, чем вода. Когда они закончились, у нас был введен в строй только один корпус, обеспеченный по минимуму. Попутно зарабатываемые средства уходили на содержание набранного персонала и другие необходимые расходы. Пару раз, пришлось отбиваться от многоуважаемых комиссий, дотошно пытающихся доказать, что мы - шарлатаны. Но результаты нашей работы говорили о том, что шарлатаны - скорее они, а не мы. В конце концов, встал вопрос о поиске очень большого количества денег. Долго ничего не находилось,  и, когда мы уже начали подумывать о переносе сроков еще, по крайней мере, на год,  к нам обратился представитель одного из известных олигархов.

   Наличие нескольких сотен миллионов долларов личного капитала  не стало для него волшебной палочкой, если учесть, что он умудрился заболеть, к этому времени, сразу двумя смертельными болезнями: рак желудка и неоперабельная опухоль мозга. Даже по отдельности - это приговор, а уж в таком сочетании - и подавно.

   Недавняя автомобильная авария и полученное сотрясение мозга привели к активизации болезни. Опухоль мозга, сама по себе, чаще всего, - черный ящик для современных медиков, как бы они не пыжились. А тут - еще сотрясение мозга и внешние травмы головы... Прибавив рак желудка, получим неминуемую смерть в ближайшее время, и никакие деньги здесь уже не играют роли.

   За последнее время Анатолий Игнатьевич сумел обследоваться в трех местах за границей и в нескольких, самых престижных, клиниках России. Вывод был более, чем печальный... Все брались лечить, но никто не гарантировал излечение, а более правдивые - прямо в глаза говорили, что могут продлить жизнь на пять-шесть месяцев, но это будет жалкое существование и очень дорогое. В общем - смерть... Если лечить - через год, если не лечить - через пять-шесть месяцев. Куча уколов, всяческие облучения. В общем, химия-терапия, в полной красе. Стоят ли те, полгода лишней жизни, всех этих издевательств - он еще не решил, а пока глотал таблетки, чтобы поддерживать тот активный уровень жизни, к которому привык.

   Предлагали еще много чего, начиная от молитв традиционному богу - до шаманских плясок и заговоров различных старушек-шептушек. Да и шарлатанов от медицины - хватало. Соответствующая служба уже три месяца перемалывала всю информацию по этим болезням, начиная с солидных медицинских журналов и заканчивая всевозможными слухами о святых старцах-чудотворцах.

   Умирать - не хотелось... Сорок пять лет - детский возраст в бизнесе и далеко не старческий в жизни. За пятнадцать лет он создал финансовую империю мирового уровня. Это очень короткий промежуток времени, для таких дел. Он никогда не лукавил и признавал, что стартовая позиция у него была одна из лучших. Но многие из тех, кто имел не худший старт, давно уже забыты. Перевал с двадцатого на двадцать первый век, с его жестокостью и коварством, смогли перейти не многие, а кто сумел - дальнейшую дорогу преодолевали относительно просто. Приняв решение, Анатолий Игнатьевич всегда упорно и последовательно претворял его в жизнь. Дорогу осилит идущий или, по крайней мере, тот, кто, хотя бы, начинает движение. ..

   Он был жестким в общении человеком, но не жестоким. Под горячую руку попадаться не стоило, но несправедливости за ним никогда не числилось. Когда в каждом подозреваешь врага, то стараешься за спиной никого не оставлять. Как показала жизнь - предавали всегда свои... Чаще всего те, кому доверяешь. Чужой не предает... С ним - просто борешься. Честно или не честно - это уже другой вопрос, но ты прекрасно представляешь весь расклад. Была еще "туева хуча" планов, а вот нате вам - приходится уходить в никуда. Было очень и очень жаль. ..Тем более, имелись не слабые  возможности и огромные деньги, но, как оказалось, все это - пыль и суета...

   Вот сегодня, руководитель группы поиска снова записался на прием. Что-то накопал - правда, надежда, что найдется что-то стоящее, с течением времени, становилась все более призрачной.

   - Здравствуйте, Анатолий Игнатьевич. Есть очень обнадеживающая информация.

   - Неужели, нашли настоящего чудотворца?..

   - Не знаю, Анатолий Игнатьевич, чудотворец это или нет, но шум стоит большой. Просто раньше, не обратили внимания, так как весь шум шел из области косметологии, но оказалось, что это - только вершина айсберга. Мы обратили на них внимание, когда они начали строительство медицинского центра, как не странно, не в Москве. Перед началом строительства, сразу после регистрации, они создали службу безопасности.

   - И что в этом странного?.. Правильно все сделали.

   - Странно не то - когда, а то - из кого...

   - И?..

   - Начальник службы безопасности-  Сергей Викентьевич Быстрицкий.

   - Как так?.. Он же контуженный на всю голову...

   - Уже не контуженный... Что еще интереснее - всю свою службу безопасности он набирал из выпертых в отставку фсбешников, грушников и других похожих служб. Причем, всех их 'ушли по состоянию здоровья'. Было даже два, полностью спившихся алкоголика. А сейчас - все бегают, как резвые молодые зайчики.

   - Ни хрена ж себе заявочки... И что, ни ФСБ, ни ГРУ не проявило к этому интереса?..

   - Проявили. Еще как проявили.  И не только они. Но, как ни странно, никто ничего не нарыл... Их главный врач говорит, что работает по ментальным указаниям какой-то сущности и не уверен даже, что это - человек...    Прогоняли и на полиграфе, и сыворотку правды кололи... Похоже - все так и есть, как говорит. Но, так как польза очевидная, да и отец у него - не последний человек, пока оставили под присмотром. Сначала, правда, пробовали надавить сильнее, но тут налетела куча адвокатов от тех богатеньких дамочек, которым он сделал косметические операции, и подняли такой шум, что быстренько все свернули. Оказалось. процедуры им нужно повторять раз в пять лет, и все это уже оплачено у них до конца  жизни... Сами понимаете, что они сделают с теми, кто этому будет мешать. Тем более, он подсуетился и поправил здоровье некоторым комитетчикам, грушникам  и кое-кому из их семей. Ну и не забыл, конечно, некоторых знаковых высокопоставленных чиновников.   Так же, провел косметологические операции их женам, которых ранее отклонил. Да и дамочки не сидят без дела - создали общество защиты и неслабо третируют всех тех, кто даже только чихнет в сторону 'Клиники для всех'. Был даже наезд со стороны криминала, но как оказалось - довольно мелкого уровня. Их так шуганули, что, по-моему, до сих пор ходят оглядываясь. Втык дали и власти, и свои. Незадолго до этого, вроде, какого-то крупного криминального авторитета подлечили. В подробности - я не вдавался...

 

   Там, где нас не было...

   - Вы куда полезли. мать вашу!?. Кто вас просил туда соваться!?.

   - Шеф, мы хотели, как лучше. Кусочек больно лакомый.

   - Лакомый, да не на наш роток. Кочерга, расскажи этим недоумкам, как на нас наехал после их посещения этого  кусочка.

   - Лашары. Из-за вас, на хазу маски шоу налетели. С ними аж полковник ФСБ пожаловал. Сказа: еще раз - и нас никто не найдет. Потом, от мусоров подкатывались. Все тоже, почти, слово в слово. А самое главное - от Могилы приходили. Сам Тень пожаловал. Пожурил, так по- отцовски, а у самого глазенки такие были, что если еще раз влезем, точно никто не найдет.

   - Не хило. Этот ж какая у них крыша...

   - Она у них, наверное, и  не одна. Как бы, не все, которые есть. Тем более, Тень сказал, что там, в случае чего, и подлечить смогут. Они, вон,  Рябого с того света выдернули.

   - Да ну. Брехня. У него ж туберкулез в последней стадии. Говорят, это не лечится.

   - Говорят - кур доят. Сходи - и позырь. Носиться, как угорелый, и не хрена не кашляет.

   - В общем, так.... Не лезть самим и другим наказать. Тень сказал, если по какой, даже самой опасной болезни, - обещали помогать. Ну и если рана смертельная, но только, чтоб не в стычке с мусорами, то подлечат, если до них довезем.

   - Это чёж, они - чудотворцы, что ли?..

   - Дурак ты, Штырь. Газеты читать надо. Хоть иногда...

...............

   Знаковые операции проводят, в основном, три врача. Два из них - явно работают в темную, главный, может и знает что-то, но вытянуть из него, пока, ничего не удалось. Они, даже, особо не препятствовали, когда деятели из ФСБ сперли у них один из обручей, с помощью которых идет управление операцией, но это ничего не дало. Обыкновенная кость, без каких-либо признаков электроники или чего-нибудь на нее похожего. Только не системные металлические вкрапления. Что интересно, чужих и недоброжелателей отслеживают 'на раз'... Неделю назад их служба безопасности слила ФСБ двоих агентов, пытавшихся втиснуться в персонал клиники. Один - вроде, наш, но от американцев, а второй - похоже, вообще, израильтянин.

   - Ясно. У них есть какие-либо трудности?.. Ты уже связался с ними?

   - Трудности, конечно, есть. У кого их в России нет...  Они заложились под медицинский центр, но финансирования хватило только на один корпус. Сейчас работают по минимуму. Связывался. Объяснил ситуацию. Готовы помочь в ответ на финансирование строительства, с обязательством не распространяться о результатах лечения. Они не хотят преждевременного наплыва.

   - Сколько нужно?

   - По их прикидкам, для полного и быстрого запуска, требуется 50 миллионов долларов.

   - Всего-то!.. Странно, что не хотят огласки. Обычно, в таких случаях, на рекламу вваливают чуть ли не больше, чем в основной проект. Может кидалово?..

   - Нет. Обследование их пациентов в независимых клиниках говорит о том, что, в некоторых случаях, результаты лечения можно объяснить только чудом. Тем более, они предлагают провести лечение  в два этапа. Сначала - опухоль. Потом - рак. Платить нужно будет после первого этапа.

   - Хорошо. Готовьте договор.

   - Тут такое дело... По той же причине - они не хотят никаких официальных договоров. Устное соглашение.

   - 'Все страньше и страньше', как говорил один из персонажей очень известной сказки. Ладно... готовьте встречу.

   - Как они сказали - в любое время, но ехать придется к ним.

   - Ладно. Если все - правда, то - не до гонора...

   Клиент оказался адекватным. Никаких капризов. Никакого пренебрежительного отношения, которое часто проскальзывает у богатых, по отношению к обычным людям.  В общении - простой и максимально деловой. Никакой излишней болтовни и поучений.

   Первый этап лечения пришлось проводить в три приема, с перерывами по пол месяца. Очень уж сложная оказалась опухоль. Потом, он прошел обследование в двух клиниках, в которых обследовался перед операцией. Там очень долго не могли поверить в происходящее и требовали от него сказать, где проводилась операция, но  он их послал  ну очень далеко и перевел на счет клиники три миллиарда рублей. На тот момент, это составляло примерно 100 миллионов долларов. После этого, запустили регенерацию клеток желудка, с одновременным удалением раковых. Процедура длилась почти двадцать дней. На двадцать второй день, он заявился к Иван Ивановичу с бутылкой элитного коньяка.

   - Деньги-деньгами, но, по обычаю, требуется - и это... - сказал он, заходя в кабинет Иван Ивановича и ставя коньяк на стол. Телохранителей оставил за дверью.

   - Надеюсь, все нормально ? - спросил Иван Иванович.

   - Даже более, чем нормально. Отлично!.. Вчера, первый раз в жизни, напился до изумления. Все-таки скачек от ожидания неминуемой смерти к беззаботной жизни - как оказалось, это неслабый стресс. Сегодня, как видите, свеж, как огурчик...

   - Вы обследовались по поводу желудка?

   - Обследуюсь, как-нибудь позже, но думаю, здоровее меня - сейчас вряд ли кто-либо найдется, по крайней мере, в России...  Может, у вас есть какие-либо трудности?..

   - Пока, вроде, нет. Денег, что вы отвалили, хватит на все и еще останется. Если только - помощь в закупке некоторого медицинского оборудования из США. Что-то они там мухлюют. Думаю, пытаются встроить дополнительный контроль и возможность независимого съема информации. Больно сильно они нами заинтересовались. Нашумели мы уже достаточно. Но, пока, мы их обломали.

   - Не проблема... Завтра подключу своих партнеров из США. Сбросьте информацию на мою электронную почту.  А, вообще, зачем оно вам?.. Как я понял, вы и без него прекрасно обходитесь.

   - Во-первых, есть болезни, которые хорошо лечатся классическими средствами и методами. Так  что, стараемся не изобретать велосипед. Во-вторых, не хочется никого дразнить. Как говорится, если хочешь спрятать лист - помести его в лесу. Это не для прессы... И хотелось бы, чтобы это ваше мнение, о нужности или не нужности нам медицинской аппаратуры, далеко не расходилось. Техника - в любом случае, будет не лишней.

   - Ясно. Обещаю давать информацию о вас - только с вашего согласия. Но. если вдруг понадобится что-то уладить в мире бизнеса, - обращайтесь. Всегда помогу.

   - Очень хорошо. Вполне возможно к Вам обратятся... Есть у нас кое-какие не медицинские задумки... Думаю, Ваша помощь окажется не лишней. Если есть человек, вашего круга, но очень старый, желательно, адекватный, понимающий, что все туда не унесешь, и не имеющий наследников, то мы готовы сделать ему интересное предложение.  Заранее спасибо.

   - Это вам спасибо. Честно говоря, я уже смирился с тем, что придется умирать... Только выбирал: долго или сразу... И я прекрасно понимаю, что должен вам гораздо больше, чем заплатил. Гораздо больше... Так что, можете рассчитывать. Подпишусь под любым вашим проектом... Человек такого плана, как вы просите , вроде, есть. Правда, и наследники у него есть, но он с ними - как кошка с собакой. Совершенно не приспособленные к бизнесу. Хотя признает, что сам виноват - разбаловал. Если возникнет нужда, могу вас свести. Но не буду больше вас задерживать. До свидания.

   - До свидания. Не болейте больше.

   - Ну, с таким доктором - это не вопрос. Надеюсь, не выгоните если что?..

   - Нет, конечно...

   После ухода клиента, Иван Иванович просидел некоторое время в задумчивости. Уже в который раз, пришлось объяснять нежелание - под гром фанфар объявлять о своих возможностях. Да - это был прорыв и прорыв не слабый, но на данном этапе они просто захлебнутся в том потоке клиентов, который возникнет, если они обнародуют все свои возможности. Даже клиники, как таковой, еще нет. К плану добавили еще два больничных комплекса, собственную столовую и прачечную, но в строй они войдут не раньше, чем через год, даже при возникшем, почти, безграничном финансировании. От наездов пока отбились. Комиссиям - задурили голову, иностранцев - сдали, своих - подлечили, даже криминальную крышу - заимели. Вылечили какую- то ихнею знаменитость. А что делать... Лучше худой мир, чем хорошая война. Да и они - то же люди, гнилые, конечно, но люди. Этот их, Рябой, потом сказал, что любого порвет, кто на нас наедет.

   На ум пришел последний разговор с Кириллом. Тогда Иван Иванович предложил создать при клинике диагностический центр. Деньги еще были.

- Согласен. Я тоже хотел предложить что-то подобное. Но не совсем такой, как ты описал. Большой стационар не нужен. Будем внедрять дистанционную диагностику. Системы связи, даже без привлечения иномирных практик, позволяют передавать огромные объемы информации. Наберем штат интернов. Снабдим их диагностами на базе ноутбуков сопряженных с искинами. В свою очередь эти искины свяжем с центральным. Кроме стандартного экрана  дооснастим ноутбуки блоками 3-D очков. Я думаю, что даже некоторые хирургические операции можно будет поднять на новое качество. Получиться прекрасный инструмент, как для лечения, так и для исследований. Присутствие искинов афишировать не будем. Наниты, первое время, будут одноразовыми. Можно даже заранее снаряжать ими одноразовые шприцы в клинической лаборатории. Центральный искин дополним системой хранения данных на две, три тысячи терабайт. Всем желающим предложим этим пользоваться. Сначала с привлечением интернов, а затем и самостоятельно. Онлайн диагностика позволит отслеживать весь процесс лечения в реальном времени и вовремя реагировать как на положительные, так и на отрицательные изменения. Условий использования выставим только два. Обучение интернов и внесение в базу результатов лечения. Думаю настоящим врачам это станет очень мощным подспорьем. А из интернов через год - два получаться профессиональные диагносты высшей категории. Срок работы интернов под патронажем клиники - два года. Потом в свободное плавание.

   - Оказывается не только я задумывался над развитием. Смотрю, ты уже все продумал.

   - А то! Только сам понимаешь, что на это направление нужен отдельный человек. Ты один все не вытянешь. Так что у тебя сейчас две задачи. Первое это найти такого человека. Второе - составить бизнес план всего этого и положить его на стол министра здравоохранения.

   - А они нам зачем?

   - А затем, чтобы лет через пять все это перевести на госуровень. Максимально, что мы сможем потянуть это московская область. Не более. А надо на всю страну. Особенный упор сделай на профилактическую диагностику детей. Сам же знаешь, что из десяти детей здоровые один - два. Если государство подойдет к этой программе серьезно, то это здорово поднимет престиж здравоохранения и создаст реальный шанс к оздоровлению нации.

   - Но тогда и ноутбуки с искинами потребуют промышленных масштабов их производства.

   - Если программа пойдет, создадим отдельную корпорацию. Для всех это будет российская компания, разработавшая свою операционную систему и выпускающая собственные компьютеры. От нас там будет только ПЗУ со специфическим БИОСом. А его мы сможем наштамповать столько, сколько понадобиться. Этой корпорации подкину пару направлений для исследований. Пусть набивают шишки. Главное что направления будет правильными. Майкрософт то же возникла не сразу в нынешнем виде.

   - Ну, у тебя и планы. Громадье.

   - Понимаешь, для меня и клиника и будущая корпорация всего лишь дымовая завеса, привлекающая к себе внимание. Я уже тебе говорил, что эти направления второстепенные. Потерпи немного. Осталось сделать пару штрихов. Мимо тебя не пройдет.

   - Насколько глубоко будем посвящать в тему человека, которого подберу на руководство центром?

   - Пока только на официальном уровне.

   - Тут мне недавно батя прочел лекцию на предмет безопасности. Типа, что при желании могут законопатить и, применяя, третью степень все вытрясти за пять минут.

   - Не беспокойся. По первому разу поиздеваешься. Представь. Тебя берут под белы ручки и везут, например,  в Бутырку. Запирают в камере. В любом случае хотя бы пара минут наедине с собой любимым у тебя будет. Активируешь амулет перехода и ты дома. Хотел бы я посмотреть на лица исполнителей, когда они будут докладывать начальству об этом казусе. Что начальство подумает? Первое - исполнители морочат голову и никого не арестовывали. Второй вариант - кто-то тебе помогает изнутри их же конторы. Третий - ты, ну, просто гигант гипноза и выпутался сам. Четвертый - черт его знает.

   Могут, конечно, сделать плохие выводы. Как говорят, нет человека - нет проблемы. Но и тут их ждет облом, тебя не то что застрелить, взорвать нельзя. Твой амулет все излишние энергии вокруг тебя просто конвертирует и аккумулирует. Это будет, конечно, плохо. Засветимся по полной, но для этого случая приготовлена своя сказка. Хотя, думаю, до этого не дойдет. Не да Бог если такое начнется, с особо ретивыми начнут происходить несчастные случаи. Остальные задумаются. Будем внедрять в сознание остальных лозунг - живи сам и давай жить другим. Кстати так защищены все наши люди. Вариации разные, но суть одна. Главное донести до любопытных, что сие не от тебя и не от других наших людей не зависит. Функция внешняя.

   - Как то не вериться. Сказочно все звучит.

   - Звучит, может и сказочно, но работает вполне реально. Для государства у меня припасено еще несколько подарков. Очень полезных. По моему мнению. Так что не дрейфь, как говорит Русское радио - все будет хорошо

   В общем, было трудно, но жуть - как интересно!.. Возник целый мир новых возможностей, от которых захватывало дух!

 

      Глава  7.

     На  фоне  всех  этих  событий,  произошло  еще  одно.  Незначительное - для  окружающих,  но,  знаковое - для  меня.  Я - влюбился!..  Наконец-то,  мама  будет  довольна.  А  то  все  время,  от  случая  к  случаю,  шпыняла  меня  по  этому  вопросу. 

     Два  дня  назад,  к  маме  приехала  ее  одноклассница,  с  дочкой.  Прибыли  аж  из  Новороссийска.  Правда,  повод  был  печальный.  Стеноз  аортального  клапана.  Полное  излечение - только  через  хирургическую  операцию.  В  принципе,  операция  не  очень  сложная,  но  присутствовали  отягощающие  факторы.  Ну  и,  как  любая  мать:  если  уж  операция - то  в  самой  лучшей  клинике  и  у  самого  лучшего  врача!..  Само  собой - в  Москве.  Но,  так  как  останавливаться  в  Москве - себе  дороже,  то  попросились  к  нам.  Они  планировали,  сначала  прорваться  на  консультацию,  а  уж  там - как  карта  ляжет.  Надеялись,  что  смогут  потом  вписаться  и  в  очередь  на  операцию.

     Когда  они  у  нас  появились,  я  понял,  что - попал!.. 

     Я,  конечно,  не  затворник.  С  девушками  встречался.  Особенно  в  бытность  учебы.  Но  до  второго  курса,  все  шло,  как-то  ни  шатко  ни  валко.  Была  у  меня  в  общении  с  девушками  какая-то  заторможенность.  Иногда  случалось,  что  я  прекрасно  знал,  что  нужно  сделать,  что  сказать,  но,  немного  опоздав  с  этим -  впадал  в  ступор! - и,  дальше,  не  мог  сдвинуться  с  этой  мертвой  точки...  Мысли  неслись  вскачь,  и  правильные  мысли.  Но  ни  произнести  требуемые слова или сделать нужное  действие,  я  уже  не  мог.  После  трех-четырех  таких  случаев,  девушки,  как  правило,  сводили  свои  отношения  со  мной  'на  нет'.  Иногда,  правда,  оставались  на  приятельском  уровне,  но - не  более... 

     Многие  девушки  любят,  чтобы  избранник   их  хвалил.  И чем чаще, тем лучше. А  с  моим  выпадением  в  заторможенность - это,  как  раз,  и  не  получалось,  в  требуемой  мере.  Так  же,  часто  в  ступор  меня  вгоняли  мгновенные  перепады  настроения  и  противоречивые  друг  другу  желания,  выдвигаемые,  практически,  одновременно...  Видимо,  все  же,  мне,  не  совсем,  везло  на  подруг...  или  я  что-то  не  понимаю  в  этой  жизни. 

     Один  из  моих  друзей,  который  женат  уже  почти  пять  лет,  рассказывал,  что  с  женой  он  не  спорит.  У  нее,  как  он  говорил,  есть  только  два  мнения:  ее  и  неправильное.  И  спорить - бесполезно!..  В  лучшем  случае - получишь  презритель-ный  взгляд,  в  худшем - продолжительное  игнорирование,  как  минимум,  на  полдня.

     На  втором  курсе  я  сошелся  с  однокурсницей,  с  параллельного  потока.  Она  пересдавала  'Теорию  вероятности'  с  нашей  группой,  и  получилось  так,  что  я  ей  помог.  Сумел  вовремя  и  по  делу  подсказать.  Потом,  на  фоне  помощи  в  учебе,  завязались  некоторые  отношения,  переросшие,  вскоре,  в  более,  чем  дружественные.  Она  то,  меня  немножко  и  растормошила.  С  ней  было  как-то  просто,  даже  если  и  наступал  ступор,  то  она  умела  его  распознать  и  помочь  из  него  выйти.  Честно  говоря,  я  тогда  думал,  что  нашел  свою  половинку.

     Но  не  срослось...  Не  знаю,  по  какой  причине,  но  она  тогда  не  рассказала - ее  родители  уехали  во  Владивосток.  Через  полгода  после  этого,  заболела  ее  мать,  и  она  поехала  к  ним.  Расставание  было  тяжелым.  Она  плакала.  Я  порывался  ехать  с  ней,  но  понимание  того,  что  я  буду  лишь  обузой,  останавливало.  Договорились,  что,  когда    закончу  учебу,  тогда  и  примем  окончательное  решение. 

     Некоторое  время  мы  переписывались...  Потом  пришло письмо с известием,  что  она выходит  замуж - и  переписка  прекратилась...

     Был  период  депрессии,  но  время  и  молодость  взяли  свое...

     Как-то,  значительно  позже,  я  наткнулся  на  ее  раздел  в  одноклассниках.  Красивая,  веселая,  пара  пацанов  рядом.  Сначала  резанула  обида,  но,  поразмыс-лив,  понял:  раз  она  счастлива,  значит - так  оно  и  должно  быть.  Немного  погоре-вав  и  пожалев  себя  любимого,  сумел  успокоился...

     В  дальнейшем,  мой  жизненный  путь  ни  с  кем,  кто  смог  бы  меня  как-то  зацепить,  не  пересекся.

     А  здесь,  как  говорят, - глаз  не  отвести!..  Казалось,  что  у  нее - все  какое-то  особенное:  и  глаза,  и  волосы,  и  фигурка...  Движения - плавные,  как  будто  вода  перетекает.  Взгляд - ласковый,  чуть  ироничный.  Подвижное,  эмоциональное  лицо.  Голос - это,  вообще,  отдельная  песня...

     Некоторые  девушки  с  неистовостью,  достойной  любого  другого  применения,  вбухивают  кучу  средств  и  времени  в  свою  внешность.  Они  стараются  сделать  себя,  как  можно  красивее.  Надо  признать,  часто,  так  и  есть,  красивая - ну  просто  куколка.  Но  все  равно - чего-то  не  хватает...  Особенно,  если  удается  поговорить  с  такой  красавицей.  Часто,  после  первых  же  пяти  минут  беседы,  становиться  ясно,  что весь смысл ее жизни - собственная внешность.

     Неужели не понимают,  что  если  бы  мужики  влюблялись  только  в  исключительно  красивых,  то  род  человеческий  уже  давно  бы  вымер.  Есть  что-то  еще...  Внешность - это  только  одна  из  составляющих,  а  некоторые  другие - часто,  даже  не  осознаются.  Увидишь  'свою' - и  мозг  почти  отключается, для тебя она самая-самая.  Почему  именно - вот  эта  никто  объяснить  не  может...  Можно  нагородить  много-много  слов,  но  объяснить - все  равно,  вряд  ли,  получиться.       Другие  не  хуже,  а может и лучше, но  тебя  совершенно  не  волнуют.  Они могут  ходить  вокруг  стаями  и  прямо  намекать,  но - не  то!..  Совершенно,  не  то...  Я  считаю,  что  в  этом  вопросе  на  главной  скрипке  играет  подсознание. 

     Когда  учился,  часто  ездил  в  общественном  транспорте.  Иногда  обращал  внимание  на  лица  девушек.  Часто - даже  симпатичное  личико  бывает  испорчено  его  выражением.  Презрительно  опущенные  уголки  губ,  надменный,  скучающий  взгляд.  Девушки,  наверно,  не  понимают,  насколько  это  отталкивает.  К  сожалению,  злые,  унылые,  постные  выражения  лиц  преобладают  над,  просто,  спокойными  и  нейтральными.  А  ведь,  обыкновенная  полуулыбка  изменяет  лицо  настолько,  что  даже,  не  очень  симпатичное - становится,  вполне,  приятным.  Так  и  хочется  сказать:  'Дорогие  девушки,  улыбайтесь  почаще - это  вас  красит  значительно  лучше,    чем  самая  элитная  косметика!'  Я понимаю - жизнь штука сложная. Не всегда все идет, так как этого хотелось бы, но все же. Но и впадать в другую крайность тоже не стоит. Американская улыбка во все тридцать два зуба, честно говоря, смотрится зловеще. Подсознание воспринимает ее как акт агрессии. Это еще с древних времен впечаталось. Любая хищная зверушка перед нападением показывает зубки.

     А  тут  хочется  обнять,  защитить,  стремглав  бежать - исполнять  любое  ее  желание. 

     Мамы  спелись  с  первой  минуты.  Моя - сразу  же  подняла  все  свои  связи  и  нашла,  таки,  выход  на  нужного  профессора.  Я  пока  не  встревал.  Желательно  было,  получить,  как  можно  более  полный,  диагноз  от  хорошего  специалиста.  Подыскать  знакомого  кардиохирурга,  а  уж  потом - попытаться  провести  операцию.

     Пока  специалистов  такого  профиля  у  нас  не  было,  но  думаю,  если  кому-то  из  них  показать  наши  возможности, - будет  и  не  один...

     Меня  сразу  нагрузили  поручением - развлекать  Галину.  Именно  так,  звали  эту  девушку.  А  я - и  не  отказывался!.. 

     Перво-наперво,  я  предложил  ей  экскурсию  по  Москве.  Город  я  знал  достаточно  хорошо,  да  еще  'искину'  дал  задание:  подобрать  не  тривиальный  маршрут  и  какие-нибудь  интересные  исторические  данные  о  том,  что  мы  увидим  на  этом  маршруте.  Сначала,  я  думал  о  такси,  но,  вспомнив  о  пробках,  остановился  на  варианте:  на  метро  и  пешком.  Я  постарался  рассказать  не  о  том,  что  всем  известно,  а  о  малознакомых,  но  вызывающих  интерес,  подробностях  из  истории  Москвы.  Особенно  заинтересовали  Галю  перипетии,  возникавшие  в  результате  неоднократного  переименования  улиц,  что,  как  ни  странно,  очень  влияло  на  жизнь  людей  на  этих  улицах.  Мы  почти  целый  день  бродили  по  Москве.  В  некоторых  местах,  мы  проводили  относительно  долгое  время,  другие  проходили,  почти  не  останавливаясь.  Кое-где  подъезжали  на  метро.  В  общем,  получившаяся  экскурсия  понравилось  даже  мне  самому.  В  конце  дня,  когда  мы  уже  ехали  домой,  Галина  меня  поблагодарила:

     - Я  даже  не  знала,  что  экскурсия  по  городу  может  быть  такой  интересной.  Было  очень  познавательно.  О  Москве  я  довольно  много  читала,  но  то,  о  чем  ты  мне  сегодня  рассказал,  даже  не  подозревала.  Большое  спасибо...

     - Мне  очень  приятно,  что  тебе  понравилось,  -  ответил  я.

     - Послушай,  Кирилл.  А  почему  ты  не  хочешь  перебраться  в  Москву?..  Вон,  какие  у  тебя  влиятельные  друзья  и  знакомые.  Я  не  думаю,  что  они  не  помогли  бы  тебе.  Ведь  в  твоем  городе  совсем  нет  никаких  перспектив...

     - Ну,  о  перспективах - это  ты  зря...  При  моей  профессии,  в  принципе,  не  важно - где,  именно,  я  работаю...  А  Москва,  хоть  и  интересный  город,  но  слишком  уж  суматошный.  В  нем  очень  высокая  для  меня  интенсивность  жизни.  Так  и  хочется  сказать:  'Чуть  помедленнее,  кони,  чуть  помедленнее!'  Да  и  мой  родной  город - не  такой  уж  плохой... 

     - Я  не  говорю,  что  плохой.  По  сравнению  со  многими  другими  провинциальными  городками,  которые  я  видела,  можно  сказать, - очень  даже  приятный...  Вот  и  "Клиника  для  всех"  у  вас  обосновалась.  Теперь  о  вашем  городе  знает  весь  мир...

Но,  все  же - это  провинциальный  городок  и,  особо,  здесь  не  развернешься...

     - Ну,  как  говорят:  'На  вкус  и  цвет - товарищей  нет!'...  Мне  у  себя  нравится,  и  вливаться  в,  излишне  стремительную,  московскую  жизнь - как-то  не  хочется...  Съездить  же  в  театр,  кино  или  на  шопинг - можно  и  из  нашего  города.  Недалеко.  А,  с  друзьями - я  тебя  еще  не  со  всеми  познакомил,  но  это,  думаю,  мы  еще  наверстаем...

     Последующие  несколько  дней,  все  шло  прекрасно.  Мы  вместе  наведались  еще  к  нескольким  моим  друзьям  и  хорошим  знакомым.  Сводил  я  ее  и  в  'Клинику  для  всех'.  Познакомил  с  Иван  Ивановичем.  Но  через  некоторое  время,  я  почувствовал  изменение  ее  отношения  ко  мне...  Если  раньше - превалировало  любопытство  и  благожелательность,  то  сейчас - появилась  толика  пренебрежения,  с  оттенками  жалости.  При  включенной  'способности',  пахло  это,  почему-то, - редиской!.. 

     Стало  понятно,  что  Галина - девушка,  исключительно  практического  склада  ума,  и,  ни  каких  особых,  чувств  ко  мне  не  испытывает.  Было  очень  обидно,  но  приходилось  смириться.  Подправлять  что-то  в  ее  сознании - я  не  хотел,  прекрасно  понимая,  что  такие  коррекции,  во-первых,  могу  вылезти  боком,  и,  во-вторых,  произойти  это  может  в  самый  неподходящий  момент.  Тем  более,  специалистом  в  этом  я  был  очень  посредственным.  Хотя,  кое-что,  уже  мог...   

     На  память  сразу  пришли  книги  и  фильмы,  в  основном  фантастические,  где, после  коррекции  сознания,  проводимой  с  самыми  лучшими  намерениями,  результат  получался  абсолютно  катастрофическим.  Сказка,  конечно, - ложь,  но  полностью  исключить  такое  течение  событий,  наверное,  нельзя...  Но,  не  смотря  ни  на  что,  Галина  мне  нравилась...  В  общем,  жаль,  очень  жаль... 

     Многие  сказали  бы,  что  за  любовь  нужно  бороться.  Но  скажите,  пожалуйста,  с  кем  бороться?..  Донимать  любимого  человека  своим  нытьем?..  Или,  еще  хуже, - наглым  приставанием...  Скорее  всего,  это  делают  люди,  которые  любят  себя  больше,  чем  всех  остальных.  Тем  более,  я  сам  побывал  в такой  шкуре,  когда  человек,  к  которому  у  тебя  нет  никаких  чувств,  пытается  навязать  тебе  свое  общество...  Очень  неприятное  состояние.  А,  если  и  человек,  в  принципе,  не  плохой,  то,  вообще, - худо!..  И  послать - не  пошлешь,  и  терпеть - очень  трудно...

     Тогда,  в  конце  концов,  я  решился  на  откровенный  разговор...  Еще  долго , после  этого,  она,  при  встречах,  смотрела  на  меня  грустными  глазами...  Смесь:  преданности,  просьбы  и  покорности  в  ее  взгляде, - постоянно  вгоняли  меня  в  состоянии  вины!..  Хотя,  не  совсем  понятно  было,  в  чем  же  я  был  виноват...

     Сейчас  ситуация  повторилась,  но  с  точностью,  до - наоборот!..  Многие,  правда,  борются  и  завоёвывают.  Потом - очень  удивляются,  почему  это  семейная  жизнь  не  сложилась!  Или,  вообще,  жена,  или  муж, - на  лево  ходят...  А,  все  просто:  они - не  половинки целого!..  Конечно,  в  случае  раскрытия  всех  моих  возможностей,    наши  отношения,  скорее  всего,  изменилось  бы.  Но,  я  прекрасно  понимал,  что  это  была  бы - банальная  покупка!.. 

     На  фоне  таких  страстей,  мне  даже  приснился  соответствующий  сон.  Вроде,  это  был  я  и,  в  тоже  время, - и  не  я...  Как  будто  ветерок  принес  отголосок  какой-то  другой  жизни.  Мысли  и  чувства - очень  похожие  на  мои,  но  имеющие  странный  оттенок,  чего-то  иного...  К  тому  же,  в  самом  сне  мне  приснилось,  что  я  засыпаю  и  вижу  сон!...  Сон  о  чем-то  неразделенном.  Грустный. Нежный.  Сон  во  сне. Матрешка... 

     В  'верхнем'  сне - я  прогуливался. Первая,  небольшая,  часть  прогулки  во  сне  прошла  под  мелким,  моросящим  дождиком.  Даже  не  дождиком. Так,  мелкая  водяная  пыль.  Вроде,  как  идешь  внутри  облака.  И  вдруг - быстрый  переход  к  солнечному,  теплому,  почти,  безветренному  дню. По летнему теплое солнышко, но почему-то, холодное, фиолетовое,  бездонное  небо.... Город  вокруг   вроде  и  знакомый,  но  и, одновременно,  совершенно  чужой... 

     Не  знаю,  как  у  других  людей,  но  у  меня,  когда  я  иду,  мысли  выравниваются,  постепенно  сливаясь  в  неторопливую  реку,  и  медленно  текут  в  ритме  шагов.  Сначала  их  много:  разных  и  о  разном,  но  затем,  постепенно,  какая-то  одна  поглощает  все  остальные.  Мысли  о  делах  покрутились,  покрутились  и  ушли.  О  чем,  в  конце  концов,  там  думалось,  честно  говоря,  не  помню...

     Из  задумчивости  меня  вывел  звук,  похожий  на  собачий  лай.  Даже  не  лай,  а  так,  одиночный  'гав'. 

     Пес  стоял  напротив  входа  в  аллею.  Встретив  мой  взгляд,  он  слегка  кивнул  головой  в  сторону  аллеи,  вроде,  как  приглашал  меня  туда  зайти.  Не  знаю  почему,  но  я  принял  это,  немного  странное,  приглашение  и  пошел  за  ним. 

     Солнце  почти  зашло,  и  в  аллее  уже  обосновались  сумерки.  Да и время года изменилось. Начало осени. Это  была  очень  красивая,  каштановая  аллея.  Очень  длинная.  Постепенно,  размазываясь,  ее  конец  терялся  в  темноте...  Под  ногами  тихо  шелестели  листья,  нашептывая  что-то  свое..

     Вдоль  аллеи,  через  каждые  метров  пятьдесят,  стояли  скамейки.  Около  скамеек,  с  обеих  сторон,  примостилось  по  фонарю.  Пес  проводил  меня  до  третьей  скамейки  и  уселся  рядом  с  ней.  Я  понял,  что  и  мне  тоже  следует  присесть...

     Я  сидел  и  смотрел  на  падающие  листья.  Вы,  наверно,  тоже  часто  это  наблюдали,  но,  скорее  всего,  мимоходом,  особо  не  вникая  в  сам  процесс.  Мне  же  стало  интересно - и  я  начал  следить  за  листьями...

     Наблюдая  за  падением  одного  из  них,  увидел  его  тень.  Она  была,  совершенно,  не  похожа  на  лист  и  постоянно  менялась.  Она  то  съеживалась,  то  растягивалась,  почти  до  бесконечности,  сливаясь  с  темнотой  в  конце  аллеи,  то  становилась,  по  очертаниям,  почти,  похожей  на  лист,  который  ее  отбрасывал... 

     Почему-то,  это  навело  меня  на  размышления  о  связи  слова  и  мысли.  Очень,  очень  редко,  слово,  полностью  и  правильно,  отражает  ту  мысль,  которую  хочет  выразить  человек.  Часто,  очень  трудно  подобрать  слова,  чтобы  твой  собеседник  понял  тебя  так,  как  ты  этого  хочешь,  а  не  так,  как  он  это  понимает.  А  иногда  мы  и  сами  говорим  одно,  а  думаем  другое...  А  бывает  и,  вовсе,  прячем  за  словами  второй,  а  то  и  третий  смысл.  Слово  может  быть  одно,  а  мыслей  за  ним  несколько  - и  наоборот.  Как  и  тех  же  теней  от  падающего  листа,  за  которым  я  наблюдал.  Их  было  две,  так  как  фонари  стояли  с  каждой  стороны  скамейки,  а  лист  падал  почти  посередине. 

     Часто,  мы  бы  и  хотели  все  сказать - как  есть,  но,  по  различным  причинам,  не  делаем  этого,  маскируя  свои  мысли  общими,  может  и  хорошими,  но,  в  общем-то,  ничего  не  значащими  словами... 

     Так,  незаметно,  под  тихие  шорохи  уже  упавших  листьев  и  мерное  мельтешение  падающих,  я  заснул,  проваливаясь  в  еще  более  глубокий  слой  сна.  И  этот  мой  'сон  во  сне'  принадлежал  ей,  но  не  конкретно  кому-то,  а,  именно - ей.  Как  объяснить  это  чувство  и  состояние - я  даже  не  знаю...

     Я  чувствую  себя  супер  галантным  кавалером.  Я,  наконец-то,  смог  уговорить  ее  сходить  в  ресторан.  Этот  ресторан,  почему-то,  оказался  на  Елисейских  Полях  в  Париже.  Сон - есть  сон...  Небольшой  уютный  зал,  несколько  свободных  столиков.  За  один  из  них,  мы  и  присаживаемся.  Тихо  играет  скрипка.  Подходит  официант,  и  мы  заказываем  по  бокалу  шампанского  и  фирменный  салатик.  Шампанское - имени  той  самой  вдовы,  которая,  став  вдовой,  сумела  продолжить  семейное  дело,  да  так,  что  прославилась  на  весь  мир.  Как  не  странно,  заказ  я  делаю  по-французски.

     Она  сидит  и  думает  о  чем-то  своем.  На  ее  лице  играет  милая  улыбка.  Ей  хорошо,  а  это - самое  главное...  Мы  не  разговариваем,  сидим  молча  и  наслаждаемся  мгновением.  Иногда,  наши  глаза  встречаются,  и  она  улыбается  немножко  шире.  В  ее  глазах  пробегают  веселые  чертики.  Наконец,  шампанское  выпито,  салатик  съеден, - и  нам  приходиться  уходить... 

     Но  сон  не  заканчивается.  Прогулка  по  Парижу  продолжается.  Мы  идем  к  Эйфелевой  башне.  Сворачиваем  к  набережной  Сены  на  каштановую  аллею.  Здесь  тише  и  более  умиротворенно.  Не  помню,  сколько  это  занимает  времени  в  реальности,  но  во  сне - мы,  почти  сразу,  выходим  на  мост  перед  Эйфелевой  башей.  На  нем  очень  много  туристов  и  продавцов  сувениров.  У  одного  из  них,  она  выбирает  себе  брелок  с  видом-миниатюрой  Нотр-Дам.  Купив  билетики  до  самого  верха,  садимся  в  лифт  и  едем  именно  туда,  минуя  первую  и  вторую  площадку.  Во  сне,  мы  доезжаем  сразу  до  верха,  хотя  в  реальности - нужно  делать  пересадку  на  втором  уровне,  с  одного  лифта  в  другой. 

     Вот  мы  и  наверху.  Далеко  внизу,  под  нами  лежит  Париж.  Она  берет  меня  под  руку,  и  мы  медленно  обходим  площадку.  Вечный  город  любви - как  на  ладони.  В  голове  кружится  много  красивых  слов,  но  сказать  я  их  не  решаюсь,  чтобы,  не  дай  Бог,  не  испортить  ее  хорошее  настроение.  Ветер  треплет её  волосы.  Она  смотрит  на  город,  и  на  ее  губах  витает  улыбка  Джоконды.  Она  красива,  как  никогда...

     Уже  стало  темнеть.  Мы  снова,  оказались  рядом  с  набережной  Сены,  на  каштановой  аллее.  Где-то  в  глубине,  слышалась  чарующая  музыка.  Не  сговариваясь,  мы  двинулись  к  ней.  На  траве,  под  огромным  каштаном,  сидел  молодой  француз  и  слушал  свой  магнитофон.  Музыка  лилась,  захватывала  и  уносила  куда-то  в  мир  мечты.  Она  отошла  от  меня,  вышла  на  полянку  между  каштанами  и  стала  танцевать.  Ее  тело  кружилось,  как  листок  на  ветру.  Ритмичная,  нежная  музыка  порождала  красивые  движения,  которые  завораживали  и  манили...

     Молодой  француз,  сначала  удивленно,  а  потом  с  восхищением,  смотрел  на  нее.  Затем  он  перевел  взгляд  на  меня  и  поднял  большой  палец  вверх.  Он  был  ею  покорен.  А  она  танцевала  все  красивее  и  красивее,  сливаясь  воедино  с  музыкой,  вечерней  темнотой,  Парижем  и  шаловливым  ветерком,  набившимся  ей  в  партнеры...

     Музыка  закончилась,  ветерок  умчался  искать  следующую  партнершу. 

     Она  остановилась,  открыла  глаза  и  пошла  по  алее.  Я  догнал  ее,  взял  под  руку,  и  мы  пошли  в  вечернюю  мглу  набережной  Сены.  Позади  яркими  огнями  сияла  Эйфелева  башня.

     По  реке  проплывал  прогулочный  катер,  с  кучей  горластых  туристов.  Видимо,  очнувшись  от  её  чар,  что-то  закричал  нам  вслед  молодой  француз.  Мы  обернулись,  помахали  ему  на  прощание  и  пошли  дальше.  Как  ни  странно,  я  снова  понял,  что  он  сказал.  Это  были  какие-то  стихи.  На  русском,  они  звучат  примерно  так: 

'Женщина  -  дар  природы,  музыки  и  огня. 

Лечит  она  иль  мучит  -  нам  все  одно - любить,

и разве  есть  выше  участь,  нежели  рядом  быть?!.'

     Я  проговорил  их  вслух.  Она  посмотрела  мне  в  глаза,  и  мы  поняли,  что  прогулка  заканчивается.  В  ее  глаза  заглянула  грусть,  а  еще  там  было...  разрешение...

     Я  почувствовал  упругость  ее  губ - и  проснулся...  А  потом,  еще  долго  сидел,  не  открывая  глаз,  вновь  и  вновь  переживая  нашу  прогулку.

     В  голове  крутились  разные  слова  и  фразы.  Они  летали,  как  осенние  листья,  падали  дол  и  пропадали... 

     На  аллее  было  уже  темно.  Яркие  пятна  фонарей  делали  окружающий  сумрак  еще  более  темным.  Пса  рядом  уже  не  было.  Это,  видимо,  означало,  что  пора  уходить.  Я  встал - и  проснулся  по-настоящему.

     Вот  такой,  вот  странный  сон.  Было  впечатление,  что  я  видел  не  сон,  а  прожил  частичку  жизни.  Своей  или  чужой - понять  было  невозможно...

     Я,  потом,  неоднократно  пытался  найти  эту  аллею.  И  нашел-таки.  Но  было  одно  'но'.  Аллея  оказалась - нарисованной!..  Встречали,  наверное,  такие  рисунки.  Сейчас  их  стало  довольно  много.    Аллея  была  нарисована  на  глухой  стене  какого-то  склад,  выходящего  этой  стеной  на  улицу.  Это  был  очень  красивый  и  реалистичный  рисунок...

     Но  вернёмся  к  Галине...

     Постоянные  переезды  и  бытовая  неустроенность  (ее  отец  был  офицером)  породила  в  характере  Галины  четкий  образ  ее  будущего  супруга.  Хорошо,  чтобы  и  любовь  присутствовала,  но  просто  любовь,  без  обеспеченного  быта, - Галину  не  устраивала.  Убиваться  лет  до  сорока,  добиваясь,  хотя  бы  мало-мальских,  нормальных  условий  для  жизни, - она  не  хотела.  По  ее  понятию,  будущий  муж,  с  самого  начала,  должен  был  обеспечить  нормальный  уровень  их  совместного  проживания. 

     А  Кирилл,  хотя  и  симпатичный,  но  совершенно  не  предприимчивый.  Ну  что  он    может  предложить?..  У  него    много  интересных  знакомых  в  Москве  и  не    самых  простых,  но  он  их - совершенно,  не  использует.  Даже  машина  у  него - не  первой  свежести,  хотя,  по  всему  видно,  что  мог  бы  прикупить  и  поновее,  и  получше...  В  Москву  перебираться  не  собирается,  хотя,  вполне,  смог  бы,  а  прозябать  в  этом  городке - в  ее  планы,  не  входило.  Тем  более,  у  нее  уже  появились  обнадеживающие  знакомства  в  Москве.  С  его  подачи,  между  прочим.  Даже,  вот  сумел  пристроить  ее  на  операцию  в  'Клинику  для  всех',  хотя,  говорят,  это  жутко  трудно.  Получается,  что  в  его  жизни  превалирует  понятие  'хотя  мог  бы',  но,  почему-то,  наличествующее  'мог'  не  реализуется...

     Примерно,  так  решила  Галина,  примерев  Кирилла  на,  пока  еще  вакантное,  место  своего  мужа.  Тем  более,  что  те  чувства,  которые  она  к  нему  испытывала,  даже  при  большой  натяжке,  никак  нельзя  было  назвать  'любовью'.  Так -  симпатия,  не  более...

     Где-то,  через  две  недели,  мне  позвонил  Иван  Иванович  и  сказал,  что  сумел  заинтересовать  хорошего  кардиохирурга,  Железнова  Петра  Викторовича. 

     - У  него  своя  клиника,  но  после  демонстрации  наших  возможностей,  захотел  перебраться  к  нам.  Пока  будет  на  подработке.  Одну  операцию  он  уже  провел.  В  полном  восторге.  Так  что,  можно  пристроить  и  твою  знакомую.

     - Хорошо,  зарезервируй,  я  им  предложу.  Консультацию  они  уже  получили. Сейчас  пытаются  вклиниться  в  очередь  к  нашему  светиле,  но,  я  думаю,  согласятся  и  к  тебе.

     - К  нам...

     - Ну,  ты  же  знаешь...  Не  начинай  по  новой...

     - Хорошо.  Но,  между  собой,  можно  же  говорить,  как  есть.

     - Не,  не  стоит...  Привыкну - да  ляпну,  где  ни  поподя.

     - Ну,  ты  и  конспиратор...  Все  равно,  не  понимаю,  чего  ты  так  тихоришься?..

     - На  воскресенье  ничего  не  планируй.  Поедем  на  шашлычок  ко  мне  на  дачу.  Я  тебе  там  кое-что  расскажу,  там  все  и  проясню.  Пришло  время  делать  второй  шаг.

     - Заметано... 

.......

     Вино  было  выпито.  Шашлычок  съеден.  Пора  было  приступать  к  основной  теме.

     - Ну,  ни  тяни  кота  за  хвост...  По  твоему,  явно  таинственному  виду,  вижу,  что  меня  ждет  очень  интересная  информация,  -  проговорил  Иван  Иванович,  садясь  в  кресло.

     - Ты  не  усаживайся.  Пойдем  в  комнату.  Там  переоденешься,  а  потом  кое-куда  сходим.

     - А  зачем  переодеваться?..  Я,  вроде,  и  так - не  плохо  одет...

     - Когда  придем - поймешь...  И  главное,  ничему  не  удивляйся.  И  еще  -  молчи.  Там,  куда  мы  пойдем,  русского  не  понимают.

     - Не  понял!..  Мы,  вроде,  под  Москвой...  У  тебя  что,  соседи  по  даче  не  русские?..

     - Не  суетись...  Пошли  переодеваться, - с  этими  словами  я  сошел  с  веранды  и  потянул  за  собой  Иван  Ивановича.

     - У  вас  тут,  что - провинциальный  театр?..  Что  за  странная  одежда?  -  бурчал  Иван  Иванович,  переодеваясь  в  костюм,  который  я  ему  приготовил. 

     Наконец,  переодевание  закончилось.

     - Все...  Готовься  удивиться,  но  без  бурных  и  громких  комментариев,  пожалуйста, -  сказал  я  и  открыл  портал  в  столицу  Империи.

     - Пошли... -  я  взял  опешившего  Иван  Ивановича  за  руку  и  потянул  за  собой.

     Вышли  мы  в  небольшом  тупичке,  около  облюбованной  мной  таверны.  В  ней  всегда  можно  было  вкусно  и  не  очень  дорого  поесть.  Хотя  мы  были  уже,  относительно,  сыты,  но  кое  от  чего - я  не  откажусь!..  Больно  вкусно  там  это  'кое-что'  готовили.  Да  и  не  очень  много  мы  съели.

     - Охренеть, - тихо  прокомментировал  Иван  Иванович,  оказавшись  в  тупичке. - Мы  где?..

     - В  параллельном  мире.  Веди  себя  тихо!..  Это  и  есть  моя  основная  тайна.  Я  умею  ходить  между  мирами.  Сейчас  зайдем  в  таверну.  Покушаем.  Потом,  прошвырнемся  по  здешней  столице.  Я  буду  комментировать,  а  ты  помалкивай  и  слушай.  Когда  вернемся  к  нам,  все  расскажу  более  детально.  Ну,  пошли...

     - Ну,  ты  даешь...  Ну,  ты  и  конспиратор...  Столько  времени  вместе,  а  ни  сном  ни  духом... 

     - Почему  так - не  мне  тебе  объяснять,  сам  догадываешься.  Все,  шагай  молча.  Меня  тут  знают,  как  заезжего  чудака  из  дальней  провинции,  приехавшего  посмотреть  столицу.  Не  нарушай  имидж.

     Выйдя  из  тупичка,  мы  оказались  на  одной  из  центральных  улиц.  Дальше   шли  молча.  Иван  Иванович  энергично  крутил  головой  и  только  удивленно  хмыкал.

     Пройдя  метров  пятьдесят,  остановились  у  входа  в  таверну.  Я  открыл  дверь  и  рукой  пригласил  Иван  Ивановича  заходить. 

     Эта  таверна  привлекала  меня  не  только  хорошей  кухней,  но  и  приятной,  спокойной  обстановкой.  Слева  стоял  один  длинный  стол  для  посетителей  'попроще',  справа - шесть  столиков  на  троих.  Одной  стороной,  они  были  приставлены  вплотную  к  стене.  Здесь  всегда  все  было  чистенько  и  опрятно.  У  противоположенной  от  двери  стены,  расположилась  барная  стойка.  Когда  я  в  первый  раз  здесь  появился,  это  был  обыкновенный  прилавок.  Впоследствии,  я  присоветовал  сделать  барную  стойку,  сказав,  что,  у  нас  в  провинции,  это  очень  привлекает  клиентов.  И,  соответственно,  описал  все  сопутствующее.  Если  раньше  за  прилавком  отирался  сам  хозяин,  то  теперь,  естественно, - бармен... 

     Зайдя  в  таверну,  прошел  к  столику,  который  мне  больше  всего  нравился.  Он  располагался  у  окна.  Иван  Иванович  молча  двигался  следом.

     Сейчас  посетителей  почти  не  было.  За  дальним  столиком  в  углу  ворковала  парочка,  а  за  большим  столом  степенно  трапезничал  один  из  завсегдатаев.  Увидев  нас,  бармен  улыбнулся  мне  и  дернул  за  шнурок  звонка.  Относился  он  ко  мне  с  большой  симпатией.  Все-таки,  эта  работа  у  него  появилась  благодаря  мне.  А,  так  как  это  было  новинкой,  то,  в  первое  время,  он  тоже  стал  своеобразной  знаменитостью.  Если  не  всей  столицы,  то  этого  района -  точно.

     На  звонок  выскочила  девушка-официантка.  Призывно  покачивая  бедрами  и  улыбаясь,  она  подошла  к  столику.  Я  был  завсегдатаем  и,  к  тому  же,  не  скупым.  'На  чай'  я  давал  по  земным  меркам,  что  было  несколько  больше,  чем  принято  здесь. 

     - Что  пожелает,  господин?..

     - Принеси  мне  и  моему  другу  ваш  фирменный  салат,  запеченного  грига  (небольшой  такой  зверек,  типа  нашего  зайца,  только  меньше,  раза  в  два)  и  кувшинчик  старого  южного.

     - Хорошо,  господин.  Салат  и  вино  принесу  прямо  сейчас,  а  грига - через  двадцать  минут, - проворковала  официантка  и  унеслась  за  заказом. 

     Салат  и  вино  действительно  появились  через  минуту.

     - Не  бойся,  ешь...  Вполне  съедобно  и  вкусно, -  негромко  сказал  я,  обращаясь  к  Иван  Ивановичу.

     - А  микробы  и  вирусы  всякие  здешние?.. -  так  же  негромко  спросил  Иван  Иванович.

     - Все  под  контролем.  Этот  вопрос  я  решил  в  самом  начале.  Теперь,  при  Переходе,  автоматом  проводиться  требуемая  процедура.  Ни  наши - им,  ни  ихние - нам, -  не  страшны.  Если  интересно,  после  возвращения  расскажу и об этом.  А  пока...  наслаждайся  неземными  яствами. 

     Выйдя  из  таверны,  я  спросил:

     - Ну  что:  экскурсия?..  или  домой?..

     - Конечно,  экскурсия!..  А  то  неизвестно,  когда  еще  сподобишься  меня  сюда  пригласить.

     - Не  волнуйся.  Привьем  тебе  язык - и  мотайся,  сколько  хочешь...  только  легенду,  надо  будет  подобрать.

     - А  много  здесь  наших?..

     - Нет,  на  сегодня,  пока - три  человека копиями,  да - я,  иногда.  Но  скоро  будет  пополнение.  Человек  до  десяти...  Еще двое копиями и семеро в живую.  Пока  разговаривали,  вышли  к  центру  столицы.  Здесь  было  на  что  посмотреть.

     Конкретно,  в  центре,  располагался  императорский  квартал.  Сам,  дворцовый  комплекс,  разместился  на  центральном  холме  и  представлял  из  себя  очень  впечатлительное  зрелище.  Огромный  имперский  дворец  из  светлого,  почти  белого,  камня.  Строился  он  в  запредельно  далекие  времена,  но  до  сих  пор  впечатлял  монументальностью  и  очень  продуманной  и  красивой  архитектурой.  Рядом  располагались:  дворец  приемов,  дворец  торжеств,  дворец  творцов  и  несколько  строений  попроще.  Имперская  канцелярия,  дом  для  слуг,  совмещенный  с  кухней,  казарма  имперской  дворцовой  гвардии,  здание  имперской  службы  безопасности  и  дом  службы  выезда  (по-нашему:  конюшня).  Все  это  обрамлялось  парком  с  двумя  оранжереями  и  помпезной  центральной  аллеей.  Вокруг,  по  всему  периметру,  имперского  квартала  протянулась  кованая  ограда.  Не  очень  высокая,  метра  два  с  половиной,  красивая  и,  вроде  как,  не  очень  серьезная.  Но  присмотревшись,  было  видно,  что  по  остриям  ограды  изредка  пробегают  огоньки,  похожие  на  искрение    коронных  разрядов  высокого  напряжения.  Это  выдавало  одну  из  самых  высокоэффективных  систем  защиты.  Вдоль  ограды,  по  всей  окружности  квартала,    проходила  широченная  главная  улица  столицы.  По другую  сторону от дворца,  на  этой  улице  располагались  дома  знати  и  богатейших  людей  империи,  самые  дорогие  и  фешенебельные  магазины,  имперская  гостиница,  многочисленные  таверны.  На  этой  же  улице  располагались  имперский  театр,  административный  корпус  академии  'магии'  и  здание  Совета  адептов.  Напротив  главной  аллеи  имперского  парка,  заканчивающейся  монументальными  воротами,  раскинулась  обширная,  даже  по  земным  понятиям,  площадь.  У  ворот,  в  парадных  мундирах,  дежурили  гвардейцы.  Вот  на  нее-то  мы  и  вышли. 

     - Да...  Впечатляет, -  только  и  смог  выговорить  Иван  Иванович,  обозревая  открывшуюся  панораму.

     - А  что  это...  у  них  на  забор  высокое  напряжение  подано?.. - спросил  он,  разглядев  тусклые  фиолетовые  разряды,  возникающие  то  тут,  то  там  на  остриях  ограды.

     - Нет.  Тут  это  они  считают  защитной  'магией'.  А  в  натуре - из  той  же  оперы,  что  и  твои  лечебные  методики.  Будет  интересно,  дам почитать теорию, если захочешь, освоишь и это.

     - Магия,  говоришь...  Интересно,  что  еще  есть  у  тебя  в  загашнике?..

     - Ну,  по  их  понятиям -  'магия',  а  по  нашим - чистая  квантовая  физика.  А  насчет,  все - не  все,  лично  я  разбирался  с  этим  три  года,  до  того  момента,  когда  пригласил  тебя.  За  один  присест - это  не  усвоишь,  а  кусочек  за  кусочком - все  постепенно  узнаешь.  Тебе  будет  уже  значительно  легче.  Одно  из  направлений  ты  освоил,  даже  лучше  меня.

     - Ладно,  не  заморачивайся,  я  не  обижаюсь.  Просто  интересно.

     - Эта  экскурсия  в  параллельный  мир - вроде  шоковой  терапии.  Сразу  снимает  множество  вопросов. Будет легче все воспринимать.

     - Что  шоковая - это  точно!..

     Так,  негромко  переговариваясь,  мы  прошлись  по  площади  и  двинулись  обратно  к  тупичку.

     После  того,  как  мама  Галины  сумела  втиснуться  на  повторное  обследование,  светило  российской  кардиохирургии  примчался  к  нам,  бросив  все - и  клинику,  и  клиентов.  Он  даже  на  обед  не  поехал,  время  которого  подошло  и  который  был  уже  заказан  и  оплачен,  причем,  не  в  самом  плохом  ресторане.  С  шумом,  гамом  он  прорвался  в  кабинет  Иван  Ивановича  и,  если  бы  у  него  был  нож,  то,  наверное,  приставил  бы  его  к  горлу  Иван  Ивановича.  На  все  увещевания,  он  отвечал,  с  виду,  вроде  и  спокойно,  но  явно,  уже  начиная  злиться.

     - Молодой  человек!..  Не  надо  меня  грузить  всякими  отговорками  и  недомолвками.  Познакомьте  меня  с  врачом,  который  лечил  Галину  Теплову,  а  уж  дальше -  я  сам  разберусь!..

     - Я  не  пытаюсь  вас  заговорить.  Я  просто  пытаюсь  дать  вам  понять,  что  у  нас  совсем  другой  метод  лечения.  В  корне  отличный  от  традиционных,  но,  как  видите,  дающий  отличные  результаты,  а  с  врачом  вы,  скорее  всего,  знакомы.  Не  так  много  у  нас  хороших  кардиохирургов.

     - И  кто  же  это?..

.    - Железнов  Петр  Викторович.

.    - Он  у  вас  работает?..  У  него  же  своя  клиника.

     - Пока,  не  работает.  Подрабатывает,  но,  вроде,  собирается  перебраться  к  нам,  как  только  отстроимся  по  полной.  На  свою  клинику  уже  нашел  преемника.

     - Даже  так...  Можно  с  ним  переговорить?..

     - Конечно...  Правда,  сейчас  он  не  здесь,  а  у  себя  в  клинике.  И  у  меня  к  вам  просьба  -  про  все,  что  от  него  услышите,  особо  не  распространять.  Мы  еще  не  готовы  к  конвейеру.

     - Хорошо-хорощшо...  Спасибо  за  содействие.  До  свидания.

     - Не  за  что.  До  свидания.

 

      Глава  8.

      После  второй  встречи  с  Кириллом,  Иван  Петрович  развил  бурную  деятельность.  Для  начала,  составил  список  всех  своих  знакомых,  которые  могли  бы  заинтересоваться  проектом  и,  одновременно, представляли  интерес  для  самого  проекта.  Отсеял  состоящих  на  действительной  службе.  С  ними  разберемся  позже.  Из  оставшихся  выбрал  тех,  кто  мог  в  любой  момент,  грубо  говоря,  откинуть  коньки. 

      Начать  решил  с  самого  старшего.  Вернее,  самой  старшей.  Верочка.  Так  называли  ее  все  сотрудники,  с  какими  она  когда-либо  работала.  Ровесница  революции.  В  этом  году  Верочке  пошел  девяносто  третий  год.  Но  старушка  была  еще  очень  активная  и  шебуршная,  хотя  уже  начала  жаловаться  на  все  более  и  более  прогрессирующие  недуги. 

      В  конце  тридцатых  годов,  она  попала  в  орбиту  спецслужб  и  работала  там до  тех  пор,  пока  не  вышла  на  пенсию.  Могла  это сделать  еще  в  1972  году,  но  дотянула  до  1982.  В  консультации  не  отказывала  и  после.  Обращались к ней  довольно  часто,  и  лишь  в  1992,  когда  развалился  СССР,  она  отошла  от  дел.  Очень  обиделась  на  всех  за  то,  что  смогли  допустить  такое  развитие  событий. 

      Начинала  она,  как  ни  странно,  в  силовых  структурах  НКВД.  Во  время  войны,  большую  часть  времени  провела  за  линей  фронта,  добывая  разведданные.  До  Берлина  добралась  на  полтора  года  раньше  наших  войск  и  поработала  там  очень  основательно  и  продуктивно.  Два  раза  была  на  грани  провала,  но  выкрутилась.  Не  хуже,  если  не  лучше,  чем  Штирлиц,  в  случае  с  чемоданом  радистки  Кэт.  После  войны,  активно  работала  на  ниве  отлова  'своих'  потусторонних  коллег.  То  бишь - в  контрразведке.  Потом -  в  аналитических  отделах  КГБ,  различного  уровня.  Вырастила  целую  когорту  отличных  спецов.  Дотошных,  внимательных  и  очень  профессиональных.  Подчиненные  ее  одновременно  и  боялись,  и  любили.  Но даже  те, кто  не  любил,  уважали.  Она, и  после  выхода  на  пенсию,  довольно  часто,  постреливала  в  тире  Конторы.  А  кроссы,  вроде,  бегает  и до  сих  пор.  Вот,  к  такой  старушке,  и  отправился  Иван  Петрович,  в  первую  очередь.

      'Амулет'  светился  зеленым.  В  чем,  Иван  Петрович  и  не  сомневался. Вспомнив  окончание  разговора  с  Кириллом,  Иван  Петрович,  в  очередной  раз, мысленно  хмыкнул:  'Вот  ведь,  ухарь.  Уел-таки'.  Но,  хотя,  самолюбие  и  было задето,  здравый  смысл  говорил,  что,  именно  такой  подход,  и  нужен.  Мало  ли, какой  человек  попадется.  Чужая  душа - потемки,  а  тут,  как  оказалось,  и 'подсветить'  можно.  Было  бы  очень  жаль,  если  бы  он  эту  проверку  не  прошел.

      - А,  блудный  сын,  явился...  Что  это - такое  большое - сдохло,  что  ты  обо  мне  вспомнил?..  Проходи,  дорогой,  проходи...

      - Нет,  Верочка,  не  сдохло,  а  скорее - родилось.  А  что,  до  величины,  то  не  просто  большое,    а - огромное!..

      - Ух,  ты...  Всегда  ты  умел  заинтересовать  собеседника,  с  первых  слов.  Но  думаю,  сейчас  мой  возраст  несколько  ограничит  мою  заинтересованность.  Поверь  на  слово,  хотя,  в  душе,  я  - еще  ого-го,  но  года  дают  о  себе  знать.  А,  в  последнее  время,  уже сильно.

      - Верочка,  я  тебе  сейчас  такое  предложу,  что  отказаться  ты  не  сможешь, не смотря  на  все  твои  года.  Хотя,  в  первый  момент,  решишь,  что  я  -  явно,  не  в  себе.  Но  поверь,  все,  что  скажу, - чистейшая  правда.

      - Ладно,  Филин,  проходи,  присаживайся.  Обещаю,  с  налету,  перья  выдирать  не  буду...

      Иван  Петрович  вошел,  в  не  очень  большую,  но  очень  уютную  гостиную.  Все  было  опрятненько  и  очень  по-домашнему,  но  все  же - чувствовалось  некоторая  недостаточность  средств. 

      - Нет-нет,  не  на  стульчик...  Присаживайся  в  кресло.  Я  сейчас  чайку  организую.

      - Может,  не  стоит  беспокоиться?..

      - Нет  уж,  в  кои  веки,  ты  ко  мне  выбрался.  Уж,  от  чайка,  не  отвертишься.  Боле  крепкого - не  предлагаю.  Тебе,  одному,  будет  потреблять  неловко,  а  я  уже   не  могу,  -  сказала  Верочка  и  посеменила  на  кухню. 

      Иван  Петрович  уселся  в  кресло,  поерзал,  устраиваясь,  и  вынул  артефакт  'визира'.  Положил  его  на  стол    и  стал  ждать...

      - Ну  вот -  и  я,  -  сказала  Верочка,  выходя  из  кухни  и  неся  поднос  с  двумя  чашками  чая  и  несколькими  тарелочками  с  разными  орехами.  Так  же,  в    плетеной  корзиночке,  наличествовали  небольшие,  но  очень  аппетитные  на  вид  булочки.

      - Ох,  ты...  вкуснотища  какая...

      - Ладно-ладно,  не  подлизывайся,  -  сказала  Верочка,  переставляя  все  принесенное  на  стол  и  устраиваясь  во  втором  кресле. 

      Некоторое  время  разговор  шел  не  о  чем,  затем,  видимо,  посчитав,  условности  выполненными,  Верочка  спросила:

      - Ну,  с  политесами,  я,  надеюсь,  покончено?..  Выкладывай,  что  ты  там  такое  припас?..

      - Не  буду  ходить  вокруг  да  около.  Сразу,  так  сказать, - в  лоб!..  Верочка,  не  хотелось  бы  тебе  прожить  еще  одну  жизнь?..

      Немного  промолчав,  Верочка  посмотрела  Иван  Петровичу  в  глаза  и  проговорила:

      - Всего  ожидала,  но  такого...

      Ее  взгляд  выражал  несколько  чувств.  И  некоторую  обиду,  и  определенную  жалость  к  собеседнику,  но  толика  любопытства - все  же  была.

      - Поверь...  Если  бы  я  не  мог  исполнить  то,  что  предлагаю,  -  этого  ты,  никогда  бы,  не  услышала.  Слышала  о  'Клинике  для  всех'?..

      - Да  уж...  наслышана.  Дня  не  проходит,  чтобы  о  ней  кто-нибудь  не  говорил.  Трындят  и  по  телевизору,  и  по  радио.  В  газетах - через  день  статьи,  а  уж  Интернет - так,  вообще,  на  говно  исходит.  Неужели,  во  всем  этом  есть,  хоть  толика,  правды?..

      - Поверь,  не  толика.  Почти,  все - правда.  Клиника  и  ее  возможности - это  только  вершина  айсберга.  Тот,  кто  все  замутил,  может  гораздо  больше...  Гораздо...  И,  одна  из  возможностей,  это  возможность  -  предоставить  человеку  шанс  еще  на  одну  жизнь.  Правда,  несколько  специфический...  Поверь,  все - реально,  на  сто  процентов.

      Некоторое  время  они  сидели  молча.  Иван  Петрович  не  спешил.  Давал  свыкнуться  с  такой  мыслью.  Он  отчетливо  помнил  свои  эмоции,  когда  самому пришлось  поверить  во  все  происходящее. 

      Через  некоторое  время,  Верочка  сказала:

      - Ладно...  Примем  к  сведению  и,  думаю,  скорее - да,  чем - нет...А  как,  ты-то,  там  оказался?..

      - Не  поверишь - по  блату!..  Тот,  кто  это  затеял,  в  нашей  Конторе  хорошо  знал  только  меня.  Вот  и  предложил...  поучаствовать.  Потому  как,  на  некотором  этапе  воплощения  своих  планов,  он  нашу  Контору  все  равно  собирался  подключать.

      - Хм-м...  Да,  уж...  Кто-то - уж  больно  смелый...  Не  слишком  ли  он  самоуверен,  и  что  за  специфичность?..

      - Ну,  тут  я  лучше  покажу,  -  сказал  Иван  Петрович,  взял  флешку  и  включил  'визир'.

      Несколько  опешив,  от  появившегося  прямо  в  воздухе  изображения,  Верочка,  тем  не  менее,  с  большим  вниманием  просмотрела  небольшую  презентацию  о  Том  Мире.

      - Как  я  понимаю,  это - или  прошлое,  или  другой  Мир.  Скорее  всего - второе,  так  как,  в  нашем  прошлом,  я  ничего  похожего  не  припоминаю.

      - О,  как!..  Даже  я,  в  свое  время,  не  так  быстро  среагировал...  Ты,  оказывается,  у  нас - супер  современная!..

      - Да,  уж...  На  лавочке - не  сижу,  носочки - не  вяжу.  Все  больше  в  Интернете.  Ну  так,  что  там  за  специфика?..

      - Сама  понимаешь,  в  твоем  возрасте  переправлять  тебя  Туда - бесперспективно.  Поэтому - переправлять  будем  только  твое  сознание.  Донором  будет  вот  эта  девочка,  -  сказал  Иван  Петрович  и  передал  Верочке  один  из  листочков.  -  Эта  девочка  обречена.  Хотя  Там - медицина  и  покруче,  но  и  ее  уровня - недостаточно.  Подрастеряли  они  многое  за  время  своих  воин  и  смутных  веков.  Наш  же  работодатель - вполне  может  с  этим  справиться.  Сознание  девочки  законсервирует.  Если  когда-нибудь  подвернется  возможность - дадим  ей  второй  шанс.

      - Когда  это  нужно  будет  сделать,  и  что  будет  с  моим  телом?..

      - В  любой  момент,  по  твоей  готовности,  но - не  позднее  следующей  недели.  Девочка  Там - сейчас  в  коме,  и  если  не  подсуетимся - уже  никогда  из  нее  не  выйдет...  А  здесь,  если  желаешь,  можешь  продолжать  жить.  Даже  подлечим.  Ну,  или - пышные  похороны...  Длительно  сохранять  тело - мы  еще  не  можем.  Нет  ни  методик,  ни  места,  как  такового.  К  сожалению,  для  омоложения - твой  возраст  уже  не  подходит... 

      - Страшновато...  Вроде,  и  новая  жизнь,  а  как-то  не  по  себе.  Непривычно...   Ну,  а  здесь...  скорее  всего,  выберу  похороны!..  Жить  и  знать,  что  тебя - две...   бры-ы...  жутковато  даже!

      Некоторое  время,  Верочка  помолчала,  а  потом  сказала:

      - Ладно...  Не  привыкла  я  тягомотиной  заниматься.  Завтра  напишу  завещание,  ну  а,  послезавтра - к  вам...  Ты  уж  проследи  за  похоронами...

      - Не  вопрос...  Могу  даже  заснять  видео  и  тебе  показать.

      - Не-е...  Не  надо.  Не  правильно  это - наблюдать  свои  похороны...

      - До  этого  времени  -  может,  было  и  неправильно,  но  сейчас  -  кто  знает,  может,  кому  и  будет  интересно... 

      - Хм-м.....  Да , уж...  перспективки.  Ладно - все! -  вали...  Буду  собираться  на  тот  свет.  Никогда  бы  не  поду-мала,  что  вот - так!..

      - Все - тогда  до  свидания...  Жду  послезавтра  в  'Клинике  для  всех'.

     - Пока-пока...

      Иван  Петрович  быстренько  собрался  и  вышел  из  квартиры  Верочки.

      Следующим  кандидатом - был  майор  Воронов.  Командир  одного  из    известных,  в  своих  кругах,  отряда,  под  несколько  экзотическим  названием  'Призрак'.  За  время  службы  в  этом  отряде,  Воронов  вырос  от  младшего  лейтенанта  до  майора.  Возможно,  мог  бы  и  до  полковника,  но  больно  уж  шероховатые  были  у  него  отношения  с  начальством...  А  когда,  после  выполнения,  заранее  провального,  задания,  он  сломал  челюсть  полковнику,  пославшему  их,  -  рост  Воронова  по  карьерной  лестнице  сильно  замедлился. Задание  было,  как  ни  странно,  выполнено...  и  даже  без  потерь.  Потом,  долго  удивлялись,  что  Воронов,  почти  в  безнадежной  ситуации,  умудрился  вывернуться  и  вытянуть  отряд,  никого  не  потеряв.  По  сути,  это  задание  было  полезно  исключительно  полковнику,  как  очередная  карьерная  ступенька.  Его  личная  инициатива,  не  согласованная  с  вышестоящим  руководством.  А,  так  как    обе  стороны  нарушили:  один - неписанные  правила,  а  второй - Устав,  то  дело  замяли...

      Последняя  работа,  выполняемая  группой  'Призрак',  была  обречена  уже  на  стадии  планирования.  Крот,  заведшийся  в  Управлении,  сдал  их  еще  до  начала  операции.  Естественно,  они  попали  в  хорошо  расставленную  ловушку.  Половина  группы - полегла,  вторая  половина - получила  ранения  различной  степени  тяжести.  Но,  к  боль-шому  удивлению  'принимавшей  стороны', -  задача  все  же  была  выполнена. 

      Воронову  сделали  операции  по  ампутации.  На  обеих  ногах:  одну    до  колена,  ступню  -  на  второй;  и  левою  руку  оттяпали  по  локоть... 

      Сейчас,  он  довольно  резво  рассекал  на  моторизированном  кресле-коляске,  играя  из  себя  этакого  бодрячка-энтузиаста.  Но,  если  внимательно  присмотреться,  становилось  понятно,  как  тяготит  Воронова  его  теперешнее  положение.  Вот  и,  на  момент  встречи,  он  распекал  двух  парней,  вороватого  вида,  в  кабинете  по  делам  несовершеннолетних,  где  подрабатывал,  как  он  говорил,  на  'общественных  началах'.

      - Ну,  привет,  Ворон...  Завязывай  с  воспитательной  работой,  все  равно,  по  их  рожам  видно,  что  им  глубоко  'до  фонаря',  что  ты  им  тут  'впариваешь',  -  сказал    Иван  Петрович,  заходя  в  кабинет.  ( Взгляд  на  'амулет':  все  нормально,  как  и ожидалось ).

      - А-а...  Филин...  По  морде  вижу,  что  приволок,  что-то  стоящее...  Все,  брысь  с  глаз  моих.  Еще  раз  попадетесь,  буду  разбираться  не  с  вами,  а  с  вашими  родителями.

 После  этого  заявления,  парни  резко  погрустнели  и  тихонько  ретировались  из  кабинета.  Видно,  родители  бесед  с  ними  не  проводили,  а  использовали  методы,  куда  более  крутые.

      - Вижу,  все  пытаешься  изменить  мир...

      - Да,  уж...  не  сижу.  Че  принес-то?..  Колись...  Чувствую,  не  просто  так  приперся.

      - Не  просто...  Ой,  не  просто.  Ты,  только  дослушай,  до  конца...  Сразу  не  психуй...

      - О-о...  это  уже  становиться  интересно...  Никогда  от  тебя  таких  заходов  не  слышал.

      - Что  делать - времена  меняются...  Да  и  предложение,  на  первый  взгляд,  не очень равдоподобное...  Ты  о  'Клинике  для  всех'  слышал?..

      - А  кто  же  про  нее  не  слышал?!.  И  дня  не  проходит,  как  масмедиа  чего-нибудь  не  подкидывает.  Как  они  там - еще  на  свободе! - не  совсем  понятно.

      - Наворочено  о  них  ерунды - 'воз  и  маленькая  тележка'.  То,  что  на  поверхности, - это  очень  маленькая частичка,  от  их  настоящих  дел...

      - Ох,  ни  фига  себе...  Если  от  этой частички - весь  мир  на  ушах  стоит,  то  остальное - видимо,  вообще,  что-то  запредельное?..

      - Ладно,  ближе  к  телу.  Как  тут?..  -  спросил  Иван  Петрович  и,  покрутив  рукой,  показал  на  свое  ухо.

      - Ха-а...  Даже  так...  Ладно,  не  будем  рисковать,  поехали - меня  покатаешь  в  парке.  Аккумуляторы  экономлю.  Больно  быстро  садятся,  заразы...

      Иван  Петрович  подошел  к  коляске,  отвернул  ручки  в  рабочее  положения  и  покатил  Воронова  на  выход. 

      Когда  они  углубились  в  парк,  Иван  Петрович  продолжил:

      - В  общем,  так...  Могу  предложить  тебе  жизнь  в  новом  теле,  но  не  на  Земле...

      Услышав  слова  о  новом  теле,  Воронов  вздрогнул,  но  больше  никак  не  отреагировал. 

      - Такие  операции  уже  проводились.  Гарантия  стопроцентная.  Реципиенты    выбираются,  исходя  из  тех,  кто  Там  должен  умереть  или  совсем  уж  гад.  Твой,  например, - это  моряк,  заболевший  'красной  смертью'.  Там - она  не  лечится.  Больные  держатся  в  изоляции.  Выживает  один  из  тысячи.  Этот - явно  не  выживет.  С  нашей  стороны - эта  болезнь  излечима.  Его  сознание  консервируется.  Может,  когда-нибудь  ему  дадут  второй  шанс,  -  сказал  Иван  Петрович  и  подумал,  что  последняя  фраза  становиться  ритуальной.  Как,  наверное,  и  следующий  вопрос  от  претендента,  который  незамедлительно  последовал:

      - А  здесь - что?..

      - Два  варианта.  Продолжаешь  жить  и  здесь  и  Там,  но,  сам  понимаешь,  чем  больше  времени  пройдет,  тем  больше  твои  личности  будут  отличаться.  Через  некоторое  время,  обратный  переход  будет  невозможен. Если,  конечно,  не захочешь  иметь  в  одном  теле - две разные личности...  Или  пышные  похороны.  Верочка  выбрала  второе.

      - Ух  ты...  и  Верочка  Там  будет?..

      - Да,  будет,  но  кем  она  там  будет,  пока  никто,  кроме  меня,  знать  не  будет.

      - Да  понятно-понятно...  Ну,  раз  она  решилась,  то  мне  и  Бог  велел...  Хотя...  грустно  как-то...  Как  ни  как - родное  тело  бросаю...

      - Если  правильно  понимаю  -  ты  согласен?..

      - Да,  только  пышных  похорон  не  надо...  Скромненько,  пожалуйста.

      - Хорошо...  Тогда  готовься.  Через  три  дня  за  тобой  заедут.  Перед  переселением,  дам  тебе  почитать  о  твоем  реципиенте,  легенде  и  задании.

      - Да,  понятно...  твоя  Контора  бесплатных  пряников  не  раздает.

      - Ты  не  поверишь - но  Контору  еще  не  подключали...  Но  будем...  Всему  свое  время.

      - Это  что  же,  частная  инициатива?..  Странно,  что  вы  еще  на  свободе...

      - Весьма  частная...  О  переселениях  никто  не  знает.  Знают  только  о  'новых  нетрадиционных  методах  лечения'...  Подлечили  многих  'в  верхах'.  Так  что - пока  прикрыты  хорошо...  Надеюсь,  и  от  тебя  никто  не  услышит  лишнего?..

      - Ладно,  не  нарывайся...

      - Куда  теперь  тебя?

      - Если  не  лень - ко  мне  домой...  Тут  не  далеко...

      В  этот  день,  Иван  Петрович  запланировал  посетить  еще  одного  человека.  Своего  бывшего  начальника,  Генерал-лейтенанта  в  отставке - Сизова  Борис  Викторовича. 

      Борис  Викторович  был  еще  крепкий  старикан,  на  здоровье  сильно  не  жаловался.  Но  очень  сильно  переживал  развал  Союза  и  тот  разброд  и  шатание  в  Конторе,  которое  этот  развал  породил.  По  поводу  и  без  повода,  собачился  со  всеми  своими  знакомыми,  принявшими  все  происшедшее - как  должное. 

      Сейчас,  он  явно  заскучал,  но  как  воспримет  предложение - сказать  было  затруднительно. 

      'Подсаживать'  его  планировалось  в  советника  двора  императора  по  безопасности.  Весьма мерзкая  личность,  и,  естественно,  ее  сохранением  мы  не  думали  заморачиваться.  Этот  вариант,  на  первом  этапе,  предусматривал  параллельное  подключение.  Так  легче  получить  оперативные  знания.  Потом -  следовал  этап,  съема  всей  нужной  информации.  Дальше - имитация  тяжелой  болезни,  со  стиранием  личности  и  заселением  новой.  В  этом  случае,  уже  придется  нейтрализовывать  активную  и  пассивную  защиту  сознания.  Но  очень  уж  лакомая  должность...  Без  подстраховки,  на  таком  уровне,  все  придется  делать  с  гораздо  большими  затратами.  С  собой  Иван  Петрович  нес  распечатанное  жизнеописание  реципиента  и  наброски  задач,  которые  потребуется  решать  внедренному  претенденту. 

      Жил  Борис  Викторович  на  даче.

      - Ну  и  кто  там  гудит?..  -  Борис  Викторович  вышел  из  калитки  и  подошел  к  машине,  остановившейся  у  его  ворот.  -  А...  Филимонов...  Ну,  подожди,  сейчас  открою  ворота.

      Через  некоторое  время,  ворота  открылись,  и  Иван  Петрович  въехал  на  территорию  дачи.

      - Здравствуй - здравствуй...  С  чем  пожаловал?..  Не  думаю,  что  просто - вздумалось  проведать  старика...  Как  говорят  в  Одессе:  'Я  готов  послушать  за  вашу  просьбу'.

      - Ну,  а  я  имею  кое-что  вам  сказать,  -  в  тон  ему  ответил  Иван  Петрович,  вылезая  из  машины.

      "Амулет"  моргнул  и  перешел  от  бледного  зеленого  к  насыщенному  зеленому. Своего  бывшего  командира  Иван  Петрович,  все  же,  знал  довольно  хорошо.

      - Проходи...  Сейчас  чего-нибудь  сообразим.

      - К  сожалению,  только  не  крепче  чая.  Как  видите - за  рулем...

      - Ну,  так  оставайся  на  ночь.  Время  уже  к  вечеру,  а  беседа  у  нас,  как  я  чувствую,  будет  долгая.

      - А  вы  знаете,  так  и  сделаем...  Хорошо  тут  у  вас,  да  и  расслабиться  не  помешает...

      - Ну,  вот  и  ладненько...  Посиди  пока  на  веранде.  Сейчас  соображу...  Что  хотел  бы  выпить?..  Лично  я  предпочитаю  водочку,  но  у  меня  есть  и  весь  остальной  набор.  Коньяк,  виски,  ром,  вино?..

      - Тогда - коньячку,  если  можно...

      - Можно.  Почему  же - нельзя?..  -  ответил  Борис  Викторович  и  направился  в  дом.

      Через  некоторое  время,  они  уже  сидели  за    хорошо  сервированным  столом.

      - Ну...  за  встречу!  -  произнес  Борис  Викторович  и  поднял  рюмку.

      - За  встречу  и  за  дальнейшее  плодотворное  сотрудничество!..  У  меня-таки  есть,  что  вам  предложить,-  сказал  Иван  Петрович,  продолжая,  иногда  в  разговоре,  вворачивать  одесские  присказки. 

      Выпив  по  рюмочке  и  закусив,  собеседники  немного  помолчали.

      - Ну  что?..  по  второй  и  поговорим?..  -  предложил  Борис  Викторович.

      - Не  откажусь..  К  тому  же,  тема  разговора  будет  для  вас  несколько  необычной.  Только...  ничему  не  удивляйтесь...

      После  того,  как  собеседники  отдали  должное  закускам,  Иван  Петрович  достал  'визир'  и  запустил  'презентационный  ролик'.  В  этот  раз,  он  показал  более  информационный  вариант.  Кроме  общей  информации,  в  нем  была  дана  еще  и  раскладка  по  императорскому  двору. 

      После  окончания  просмотра  Борис  Викторович  сказал:

      - Да...  Интересненькое  кино...  Надеюсь,  не  художественное?..

      - Никак  нет.  Исключительно  информационно-документальное... 

      - Это  что  же - отдел  'парапсихов',  все-таки,  что-то  стоящее  раскопал?..

      - Нет,  Борис  Викторович.  Отдел  здесь  ни  при  чем.  Сделано  на  информации,  полученной  от  ведущего  аналитика  Второго  управления  ГРУ - майора  Серегина  Вадима  Юрьевича...  Серегин  работают  пока  'в  темною',  но  преференции  он  получил  очень  даже  значительные.  На  меня,  совершенно  со  стороны,  вышел  человек  и  преподнес  вот  такой  подарок...  Нашу  Контору  мы  будем  подключать,  но  позже.  Вы  наверное  слышали  о  'Клинике  для  всех'?..  Это - из  той  же  'оперы'.

      - Кто  же  о  ней  не  слышал?!.  Все  собирался  к  ним  подъехать...  Если  все - правда,  что  о  ней  говорят,  -  они  смогли  бы  мне помочь,  с  одной  неприятной  проблемой  по  здоровью.

      - Ну,  вот...  и  не  надо  Вам  ехать  к  ним.  Считайте,  что  они  сами  к  вам  приехали.  Помощь - окажем...  Ну,  и  у  нас  есть  предложение...  Как  Вы  понимаете,  Там,  в  параллельной  реальности,  наступают  времена  перемен.  Очень  похоже  на  нашу  ситуацию,  в  конце  восьмидесятых.  Хотелось  бы  удержать  империю  от  распада  и  организовать  на  ее  площадях  плацдарм  для  решения  наших  проблем. 

      - То  есть  вы  хотите  Там  обосноваться  и  решать  наши  проблемы  оттуда?..  И  на  какой  же  уровень,  Вы  желаете  Там  проникнуть?..  Надеюсь - 'не  с  нуля',  нужно  будет  начинать?..

      - Примерно,  так...  А  уровень - весьма  высокий.  Вот,  почитайте  об  одном  из  фигурантов...  Сорок  лет.  Один  из  самых  влиятельных  личностей  при  дворе.  Имеет  очень  сильное  влияние  на  самого  Императора...  С  детства  росли  и  воспитывались  вместе,  -  сказал  Иван  Петрович  и  передал  Борис  Викторовичу  меморандум  о  советнике  двора  императора  по  безопасности. 

      Прочитав  меморандум,  Борис  Викторович  скривился  и  сказал:

      - Да, гниловатый  товарищ...  И,  что  вы  предлагаете?..  Вы  думаете,  что  на  него  возможно  как-то  повлиять?.. Очень  сомневаюсь...

      - Вот  тут - мы  и  подошли  к  сути  нашего  предложения  для  Вас.  Не  удивляйтесь...  Но  мы  можем  переписывать  сознание...  Наше  предложение  состоит  в  том,  что  мы  можем  переписать  Ваше  сознание  этому  советнику,  а  его  личность  стереть.

      - Ого...  Ничего  себе - возможности...  Но,  скорее  всего - не  прокатит!  Не  то,  что  я  против  этой  процедуры,  но  я  не  смогу  'вписаться'.  Нужно  знать  очень  много,  чисто  личной,  информации,  чтобы  не  провалиться  на  мелочах.

      - По  этому  поводу - можете  не  беспокоиться...  Сначала,  мы  вас  подключим  в  режиме  'прослушки'.  Здесь - вы  будете  в  фазе  полусна,  когда  он  будет  бодрствовать,  и  бодрствовать,  когда  он  будет  спать.  За  это  время,  прочувствуете  атмосферу,  так  сказать,  потом - мы  снимем  с  него  информационную  матрицу,  без  личностной  составляющей,  спровоцируем  тяжелую  болезнь  и,  только  тогда,  запишем  ваше  сознание  в  его  тело...  Ну,  и  потом - вылечим,  конечно...

      - Впечатляет...  Не  пойму  только,  почему  вы  до  сих  пор  не  сидите  по  камерам  на  Лубянке?!..  Ваши  возможности - это  же  золотое  дно  для  любой  из  спецслужб. 

      - Не  один  Вы  удивляетесь... Можно сказать,  что  это  выражение  уже  стало  цитатой...  Но,  за  счет  "Клиники  для  всех,"  у  нас    приличная  крыша,  да  и  шумиха  вокруг  нее  отлично  маскирует  все  остальное...  По  поводу  традиционного  вопроса  о  том:  'а  что  здесь?' -  будет  так,  как  Вы  решите.  Человек  Вы  -  еще  довольно  крепкий.  Кроме  этого,  мы  вас  подлечим.  Так  что - Вы  сможете  продолжать  жизнь  сразу  в  двух  лицах...  Ну,  а  насчет,  возможного  второго  варианта  -  наверное,  догадались?..

      - Нет.  Второй  вариант - не  подходит!..  Не  люблю  крайностей.  Да  и  очень  интересно  будет - побеседовать,  как-нибудь,  с  самим  собой!..  Как?..  Сумеете  обеспечить  такую  возможность?..

      - Без  проблем...  Нам  тоже  будет  интересно.  Вы - первый,  кто  выбрал  такой  вариант.  Остальные  (каждый  -  исходя  из  своих  причин  и  обстоятельств)  выбрали - второй...  Сами  понимаете,  если  слишком  стар  или  инвалид,  то  переселение  в  другое  тело - очень  хороший  выход.

      - Так  есть  и  остальные?..  И  много  их?..  Кто,  как  понимаю,  конечно,  не  скажите?..

      - Не  очень  много,  а  кто - узнаете  на  месте,  если  этого  потребуют  обстоятельства.

      - Что  же,  понятно...  Не  настаиваю...  Насчет  молчания  -  можете  не  напоминать...  Когда  планируете  начать  операцию  с  моим  участием?

      - Как  только  Вы  'дадите  отмашку'.  Сначала - здесь  подготовим  Вас,  потом -  подготовим  все  Там - и  начнем!  Думаю,  вся  операция  займет  недели  две,  максимум - три.

      - Ясно...  Давай  по  'третьей'  -  и  'на  боковую'...  Со  всем  этим  нужно  'переспать',  а  завтра - с  тобой  и  поедем.  Я  не  люблю  долго  рассусоливать.

      Выпили.  Борис  Викторович  помолчал  немного,  а  потом,  видимо,  окончательно  поняв,  что  все  это - не  розыгрыш  сказал:

      - Слушай...  Получается,  что  вы  изобрели  бессмертие...  Это  же,  если  кто  посторонний  узнает,  будет  полный  'писец'.  Нас  просто  затопчут...

      - Не  волнуйтесь...  Защититься  мы  сможем.  О  способах  Вам  расскажут.  Да,  и  знает  об  этом - очень  ограниченное  число  людей.  И,  в  том  числе,  поэтому -  все  основные  операции  мы  хотим  перенести  в  Тот  мир. 

      - По  поводу  ограниченного  числа  людей - ты  помнишь,  что  сказал  Мюллер?..

      - Помню,  но  это - не  наш  случай.  Знание  в  нашем  мире - уже  четыре  года,  и,  как  видите,  пока - все  тихо.

      - Ладно...  Пошли  спать...  Завтра  будет  очень  долгий  день...

 

      Глава  9.

  Все  единицы  измерения  и  некоторые  аллегорические  понятия, 

для  более   плавного  чтения,  я  привожу  в  земном  варианте. 

Жители  Того  Мира    квалифицируют  свои  ментальные  возможности,  как  -  'магию'...

 

       Глядя  на  представленные  документы,  Главный  арбитр  никак  не  мог  представить,  как  такое  могло  случиться.  Проведенный  анализ  работы  Центра  главного  контроля  говорил  о  том,  что  уже  года  два  -  никто  там  ничего  не  контролировал!  И,  если  бы  не  инициированное  расследование  на  зарвавшегося  начальника  группы  внутреннего  контроля,  все  до  сих  пор  бы  считали,  что  все  хорошо  и  прекрасно. 

      Контроль  над  уровнем  применяемой  'магии'  был  одним  из  краеугольных  камней  существования  Империи.  А  проводился  он  сейчас,  даже  не  'из  рук  вон  плохо',  а  -  вообще,  никак!..  Дежурные  в  ночных  сменах  беззастенчиво  спали.  В  дневных  - занимались  всем,  чем  угодно,  только  не  наблюдением  за  картой  магической  активности.  В  зал  контроля,  в  котором  должны  были  находиться  безвылазно,  дежурные  заглядывали  изредка.  Начальники  смен,  если  и  просматривали  что-то,  то  не  чаще,  чем  раз  в  месяц  -  да  и  то,  не  полностью  -  исключительно,  выборочно. 

      И  все  бы  было  ничего,  но  прокрутка  записи  контроля  показала,  что  в  Империи  -  уже  два  месяца!  -  происходят  весьма  необычные  события...  Очень  необычные...  Несколько  раз  за  эти  месяцы,  ровная  фиолетово-сине-голубая  расцветка  карты,  в  некоторых точках,  вспыхивала  неплановым  желтым  и  даже  оранжевым  светом...  А  два  раза  -  вообще,  непонятным  ярко-белым!.. 

      Уровень  применяемой  'магии'  условно  делился  на  семь  степеней:  по  количеству  цветов  в  радуге. 

      Самый  низкий  -  'фиолетовый'  -  'Бытовая  магия'.  Самые  простенькие  заклинания,  направленные  на  выполнение  повседневной  домашней  работы. 

      Следующий  -  'синий'  -  'Строительная  магия'.  Это  все  заклинания,  связанные  со  строительством  зданий  и  перепланировкой  ландшафта.

      'Голубой'  цвет  отражал  применение  'Врачебной  магии'  и  'магии  Обучения'.

      'Зеленый'  цвет  олицетворял  'магию',  отвечающую  за  встраивание  заклинаний  в  'амулеты'  или  любое  другое  тело.  Например,  встраивание  защитных  контуров  в  дома,  замки  и  крепости.  Он  же,  сигнализировал  о  работе  по  установке  защитных  блоков  на  сознание. 

      'Желтый'  указывал  на  активацию  'Защитной  магии',  как  пассивной,  так  и  активной. 

      'Оранжевый'  -  это  уже  'Боевая  магия'. 

      'Красный'  -  работа  'Архимага'  с  изначальными  стихиями. 

      А  вот,  что  значит  'белый'  -  никто  не  знал!..  Главный  арбитр  подозревал,  что  это  - отголоски  'Древней  магии  Странников'.  Еще  ее  называли  'Истинной  магией'.  В  Империи  ею  никто  не  владел...

      Сердце  Главного  контроля  находилось  в  подземелье,  под  главным  зданием  Совета.  Зал  контроля  был  относительно  небольшого  размера,  примерно,  в  пятьдесят  квадратных  метров,  по  площади,  и  высотой  -  три. 

      Одна  из  длинных  стен  была  изогнута  и  представляла  собой  огромную  карту  Империи.  Яркий  свет  здесь  никогда  не  включался.  В  зале  всегда  властвовал  полумрак.  Два  кресла  у  стены,  напротив  карты. 

      Карта  светилась  неярким,  переливчатым  светом.  В  основном,  превалировал  серый  цвет.  Цвет  фона.  И  только  там,  где  жили  или  находились  люди,  периодически  вспыхивали  и  другие  цвета.  В  большинстве,  это  был  'фиолетовый'.    Кое-где  вплетался  'синий',  указывающий  на  то,  что  там  идет  строительство

      'Голубой'  давал  сильные  вкрапления,  в  основном,  в  крупных  городах  и  искорками  пробивался  в  районе  мелких  городов,  сел  и  поселков  -  там  шло,  естественно,  и  Лечение,  и  Обучение. 

      Появление  любого  другого  цвета,  должно  было  вызвать  немедленную  тревогу,  если,  соответствующие  этим  цветам  магические  манипуляции,  не  были  прописаны  в  журналах  разрешения. 

      Если  нужно, можно  было  сместиться  и  просмотреть  в  этом  же  режиме  карты  экваториального  и  южного  материков.

      Из  любого  кресла  у  стены  обозревалась  вся  карта.  По  желанию,  возникала  оптическая  линза,  увеличивающая  место  на  карте,  которое  заинтересовало  наблюдателя.  Вплоть  до  -  отдельных  домов.  Все  это,  в  реальном  времени,  писалось  в  монолит  памяти  и  могло  быть  просмотрено,  повторно,  как  общей  картиной,  так  и  в  деталях.  Что  сейчас  - как  раз  и  происходило.  Рассматривались  события,  двух  месячной  давности,  произошедшие  в  южном  приморском  городке,  под  несерьезным  названием  'Веселый  порт'.

      Тогда,  с  одного  из  кораблей,  постоянно  швартующихся  в  этом  порту,  спустился  очередной  искатель  приключений,  прибывший  с  экваториального  материка.  Хотя,  все,  прекрасно,  представляли  степень  опасности  его  посещения  -  тропа  туда  не  зарастала.  Периодически  на  материк  отправлялась  разношерстная  публика,  начиная  от  искателей  приключений,  на  свою  задницу,  и  заканчивая  солидными  научными  экспедициями. 

      Среди  искателей  приключений  превалировали  группы,  в  основном,  по  пять-шесть  человек,  но  бывали  и  одиночки.  Одни  -  перлись  туда,  начитавшись  романтических  книжонок,  восхваляющих  таких  'сорви  голов'.  Другие,  в  самых  что  ни  на  есть  прозаических  целях,  -  за  добычей  артефактов  доисторических  времен.  Очень  всем  хотелось  стать  обладателями  артефактов  мифических  Странников.

      Экспедициям  всегда  приходилось  перемещаться  по  материку  пешком.  Напрашивающееся  решение  -  создания  сети  порталов  -  не  проходило.  Порталы  создать  было  можно,  но  работали  они  на  этом  материке  -  в  мерцающем  режиме.  Причем,  никаких  закономерностей  в  этом  мерцании  не  обнаруживалось.  Так  что  -  войти  в  портал  было  можно,  а  вот  выйти  оттуда  -  удавалось  не  всегда...

      Когда  этого  еще  не  знали,  собрали  впечатляющую  статистику:  проходил  один  из  десяти.  Еще  один  мог  выйти  -  где  угодно.  Остальные  -  пропадали  бесследно.  Поэтому,  идти  на  такой  риск  - никто  не  хотел.  Соответственно,  охотиться  за  артефактами  приходилось,  так  сказать,  'пеший  по-машинному'.  Многие  погибали.  Многие  возвращались  ни  с  чем.  И  хорошо,  если  -  целыми  и  здоровыми.  Правда,  некоторым,  все  же,  везло,  но  случалось  это  крайне  редко.  Рассказов  об  ужасах,  происходящих  на  этом  материке,  ходило  множество.  И  хотя,  половина  из  них  высасывалось  из  пальца,  но  реальность,  иногда,  была  гораздо  хуже  выдуманных  страстей.

      Вот  один  из  таких,  везунчиков,  и  вернулся  тогда  в  Империю. 

      Когда  он  сходил  с  трапа  корабля,  всех,  кто  находился  на  пирсе,  как  ветром,  сдуло.  Рядом  с  везунчиком,  спокойно  и  величественно,  шел  голубой  барс.  По  слухам,  животное  очень  хищное,  хитрое  и  не  приручаемое.  Этот  вид  создали  искусственно,  до  первой  войны.  Во  время  войны,  он,  ко  всему  прочему,  еще  и  мутировал.  Результат  мутации  был:  раза  в  полтора  больше  исходного,  стального  с  голубизной  цвета  шерсти  и  довольно  свирепого  нрава.  До  сих  пор,  в  Империи  был  только  один  такой  пример,  но  тогда  привезли  маленьких  слепых  котят.  Их  потомков  было  не  много,  на  данный  момент  -  не  более  трех  на  всю  Империю.  Нравом  они  были  значительно  спокойнее,  чем  их  сородичи  с  континента  смерти.  По  крайней  мере  -  по  отношению  к  своим  хозяевам.  Шкура  ножом  не  пробивалась.  Когти  на  лапах  спокойно  могли  вспороть  любой  доспех.  Они  отлично  видели  в  темноте  и  прекрасно  слышали.  'Магия'  на  них  -  почти  не  действовала... 

      На  карте,  барс  виделся,  как  яркое  переливающееся,  желто-оранжевое  пятно,  периодически  подергивающееся  зелеными  всполохами.  А  вот,  человек  рядом  с  барсом  -  не  читался  вообще!  -  как  будто  там  никого  и  не  было.  Только  изредка  вспыхивающие,  очень  слабенькие,  белые  искорки,  все-таки,  обозначали  чье-то  присутствие...  Что  бы  это  значило  -  никто  не  знал...

      Главный  арбитр  повернулся  к  дежурному  магу  и  спросил:

      -  Что  за  человек,  выяснили?..

      -  Да.  Молодой  моряк.  Сирота.  Отец  -  пропал  в  море  год  назад,  а  мать  -  не  выдержала,  заболела  и  умерла,  через  пару  месяцев  после  отца.  Три  месяца  назад,  сам  заболел  'красной  смертью'.  Понимая,  что  обречен,  забрался  к  себе  в  сарай.  Заволок  туда  бочку  с  водой,  некоторые  запасы  съестного  -  и  закрылся...  Ехать  в  город,  в  гарантийную  больницу,  -  отказался... Да,  особо,  никто  и  не  настаивал.  Сами  знаете,  'красная  смерть'  заразна  -  только  при  непосредственном  контакте,  а  через  пять  часов,  после  смерти  -  тело  уже  не  заразно. 

      Где  он  ее  подцепил,  так  и  не  определили...  В  деревне  больше  никто  не  заболел.  Раз  в  три  дня,  староста  этой  рыбацкой  деревни  подсылал  гонца,  и  тот,  издалека,  окликал  морячка.  Весь  месяц  -  он  откликался.  В  конце  первой  недели,  думали,  что  он  вот-вот  умрет,  но  потом,  вдруг  -  пошел  на  поправку.  В  общем  - выздоровел...  Сразу,  как  только  сам  понял,  что  уже  не  заразный,  собрался  - и  ушел...

      -  Проверяли  по  карте?..

      -  Да.  По  записи  видно,  что  в  конце  первой  недели,  начались  какие-то,  непонятные,  изменения  в  его  ауре.  Затем  -  она  затухла,  почти  полностью,  и  вдруг  -  все  вернулось  в  исходное  состояние...  Дальше  -  медленно  начала  меняться...  В  течении  трех  недель,  в  районе  сарая,  зафиксированы  всполохи  магических  манипуляций,  чуть  ли  не  всех  цветов,  но  довольно  слабых,  по  интенсивности.

      -  В  ответах,  в  это  время,  когда  его  окликали,  что-нибудь  изменилось?

      -  Да.  Он  стал  отвечать,  все  более  и  более  осознано,  а  один  раз  -  заявил,  что  с  ним  творится,  что-то  странное,  и  что  ему  стали  сниться  непонятные  сны...

      -  Конкретно  -  о  снах,  что-либо  говорил?..

      -  Нет.  Никто  и  не  спрашивал.

      -  Что  потом?..

      -  Потом...  он  ушел  из  деревни  и  направился  прямо  в  'Веселый  порт'.  По  дороге,  его  пытались  ограбить,  но  получилось  -  строго  наоборот!  -  он  избил  трех  грабителей,  до  полусмерти,  и  обчистил  их,  до  нитки...  Добравшись  до  порта,  прикупил  место  на  судне,  идущем  на  материк  Смерти...  Через  день  -  судно  отплыло...

      -  Грабителей  нашли?..  Что  они  говорят?  Чем  он  их  уделал?..  'Магией'?..  Оружием?..

      -  Сейчас  они  уже  на  каторге.  Во  время  следствия,  сказали,  что  он  их  побил  голыми  руками  и  так  быстро,  что  они  и  вякнуть  не  успели...

      -  Что  он  делал  на  материке  Смерти?

      -  Вы  не  поверите  -  сходил  на  развалины  Столицы  и  спокойно  вернулся.  Ну а  его  возвращение  -  вы  видели.

      -  Это  что,  шутка?..

      -  Никак  нет.  Все  так  и  было.  Запись  его  похода  перефиксировали  на  отдельный  монолит  и  сейчас  разбирают  по  косточкам.  Как  раз,  тогда,  когда  он  был  на  развалинах,  и  была  отмечена  первая  'белая'  вспышка...  Что  это  значит  -  пока  не  разобрались.  По  этому  конкретному  событию  работает  отдельная  группа.  Но,  после  этого  -  его  аура  стала,  именно,  такой,  какую  мы  наблюдаем  сейчас.

      -  Что  он  сейчас  делает?..  Появились  ли  какие-либо,  необычные,  особенности  в  поведении?

      -  Сейчас  идет  от  'Веселого  порта'  в  направлении  столицы.  Никаких  особенностей  в  поведении  не  замечено.  Похоже,  по  мере  движения,  собирает  себе  команду.

      -  Ладно,  с  этим  -  пока,  понятно...  Полный  отчет,  о  его  походе  на  материк    Смерти,  мне  -  на  стол!..  Что  по  второму  случаю  'белой  магии'?..

      -  Второй  случай  -  зафиксирован  в  момент  инициации  внучки  Главного  судьи.  Тут,  довольно,  похожая  история.  Девочка  была  очень  больна.  Болезнь  мозга.  Никто  не  мог  помочь.  Когда  она  впала  в  кому,  все  ее  похоронили,  но  тут  -  снова  чудесное  исцеление...  За  пару  недель,  от  болезни  не  осталось  и  следа.  В  'голубом'  круге  разводят  руками.

      -  Надеюсь,  все  перефиксировали  на  отдельный  монолит?..

      -  Да,  конечно...  Сейчас  разбираемся...  Сначала  болезнь  проходила  стандартно.  С  расширением  поражения  мозга,  гасли  соответствующие  участки  ауры.  Но,  в  какой-то  момент  -  процесс  остановился,  а  потом  -  и,  вообще,  пошел  вспять...  Буквально,  за  две  недели  -  девочка  выздоровела!..  Правда,  ее  поведение  немного  изменилось.  Есть  признаки  амнезии.  Кое-что  -  не  совсем  хорошо  помнит,  но  ее  ментальные  способности  -  резко  усилились.  Уровень  и  направленность  изменений  -  мы  пока  не  выявили,  зафиксировали  только  наличие  изменений,  как  таковых.  По  косвенным  данным,  у  нее  появилась  способность  абсолютной  памяти.  Это  мы  определили  по  тому  факту,  что,  после  болезни,  эту  ее  особенность  Главный  судья  стал  активно  использовать,  заставляя  внучку  что-то  запоминать...

      -  Что  случилось  в  момент  покушения?..

      -  На  записи  видно,  что  сначала  аура  притухла  -  сильный  испуг,  потом  -  так  полыхнуло  'белым',  что  пошла  засветка  по  всей  карте.  Дальше  -  все  быстро  пришло  в  норму.

      -  Что  с  нападающими?..

      -  Пустые  оболочки.  Ни  личности,  ни  капли  разума  не  наблюдается,  вообще.  Если  искусственно  не  кормить  -  умрут  от  голода...  Пока  поддерживаем,  пытаясь  разобраться  в  том,  что  с  ними  случилось.

      -  Если  что-нибудь,  вдруг,  накопаете  -  немедленно  докладывайте!..  Все  -  работайте  дальше,  -  сказал  Главный  арбитр  и  вышел  из  кабинета  дежурного  мага.

 

      Глава  10.

      Адепт,  архимаг  Берн-од  старался  делать  вид  бесстрастного  и  совершенно  спокойного  человека,  но  предательский  пот  -  все  портил... 

      По  выступившим  на  лбу  капелькам  пота,  было  видно,  что  адепт  не  так  спокоен,  как  хотел  бы  показать.  Даже  'магически'  он  не  мог  их  удалять  так  быстро,  как  они  возникали,  а  вытирать  платком  -  было  нельзя...  Это  показало  бы,  что  он  -  в  панике...  Да  и  как  тут  быть  спокойным!..  Два  сильнейших  провала  его  службы  -  за  последние  три  месяца!.. 

      Сначала  -  вскрывшийся  бардак  в  Центре  главного  контроля.  Потом  -  вот,  убийство  Главного  судьи,  и,  последовавший  за  этим,  -  целый  ряд,  абсолютно  невероятных,  событий,  объяснить  которые  он  -  не  в  состоянии!..  Нападение  на  судью  и  его  убийство  -  вещь,  просто,  невероятная!..  Он  был  одним  из  старейших  адептов  Совета  и  самым  авторитетным  из  них.  К  тому  же  -  архимагом!..

      Следующая  невероятность  -  спонтанная  инициация  внучки  судьи,  с  последующим  уничтожением  нападавших!...  Инициация,  в  таких  случаях,  вполне  возможна,  но  получившийся  результат  -  не  лез  'ни  в  какие  ворота'.  Девочка  спокойно  оперировала  защитной  'магией'...  максимального  уровня!..  А  ведь  этому  -  учатся  не  один  год...  Это  порождало  абсолютную  невозможность  -  заткнуть  ей  рот!..  Ни  в  прямом,  ни  в  переносном  смыслах.  А  то,  что  она  выдала  -  это,  вообще,  информация,  которая  может  взорвать  Империю.  Слава  Высшим  Силам,  что  это  не  выплеснулось  на  всеобщее  обозрение!..

      Еще  два  месяца  назад,  девчонка  впала  в  комму  и  по  всем  прогнозам  должна  была  умереть.  Болезнь  мозга.  Лечению  не  поддавалась.  Адепт  'голубого  круга'  повозился  с  ней  -  и  признал  свою  несостоятельность.  Но,  вдруг  -  она  очнулась  и  пошла  на  поправку.  Правда,  у  нее  были  большие  провалы  в  памяти  и  несколько  изменилось  поведение,  но  это  было  и  неудивительно,  при  такой  болезни. 

      И  вот  сейчас  -  она  сидит  перед  советом  адептов  и  выдает  такое,  что    оторопь  берет.  Если  отбросить  всю  шелуху,  выкристаллизовывался  вывод  -  Империя  прогнила!..  И,  в  первую  очередь,  это  касалось  руководства  Империей.      Не  реагировать  на  такое  -  было  не  возможно...  Если  Совет  ничего  не  будет  делать,  то  девчонка  обещала  довести  это  до  каждого  жителя  Империи  и  рассказать,  что  может  случиться,  если  ничего  не  делать...  И  сделать  с  этой  девчонкой  -  ничего  нельзя!..  Защита  абсолютная!  Такого  уровня  защиты,  даже  у  них  -  ни  у  кого  не  было.  Не  говоря  уже,  обо  всех  остальных...

      У  Берн-ода  было  подозрение,  что  она  сама  может  тут  уничтожить  любого,  если  захочет.  Во  взгляде  и  в  тоне,  которым  она  разговаривала,  иногда  прорывалось  такое,  что  -  мороз  по  коже.  А  уж  паранойя  здесь  вопила,  как  оглашенная.    Как  такое  стало  возможным,  наверное,  даже  никто  с  'изнанки'  не  скажет...  Не  обычная  девочка...  ой,  не  обычная...  Не  могла  пятнадцатилетняя  девчонка  так  разговаривать.  Если  закрыть  глаза,  то  казалось,  что  разговариваешь  с  умудренной  жизнью  женщиной.  Но  аура,  стопроцентно,  подтверждала,  что  это  -внучка  судьи  -  Авен-на. 

      -  Ты  можешь  рассказать,  как  все  случилось?..

      -  На  счастье  или  несчастье,  но  мне  тогда  захотелось  погулять  в  оранжерее.  Честно  говоря,  я  поругалась  со  всеми  и  ушла,  вместо  того,  чтобы,  как  всегда,  присутствовать  на  семейном  обеде.  Я  забралась  в  свое  любимое  место  в  оранжерее.  Там  есть  несколько  кустов  терновника.  Они  расположены  почти  правильным  кругом,  с  проплешиной  в  середине.  Внутри  стоит  небольшая  скамейка.  Это  мое  самое  любимое  место.  То,  что  на  скамейке  кто-то  сидит,  видно,  только  с  центрального  прохода  оранжереи. 

      Обед  шел  уже  минут  двадцать.  Вдруг,  я  услышала  грохот.  Когда  выскочила  на  центральный  проход,  увидела,  что  наш  дом  -  рушится!...  Но,  при  этом,  обломки  не  разлетались,  а,  наоборот,  как  бы  проваливались  внутрь...  Перед  домом,  я  увидела  троих  человек,  явно  применяющих  'магию'.  Может,  их  было  и  больше,  не  знаю.  Один  из  них,  стал  поворачиваться  ко  мне.  Сначала,  я  сильно  испугалась,  а  потом,  разозлилась  так,  что  потемнело  в  глазах...  Дальше  -  я  не  помню...  Очнулась  только  тогда,  когда  меня  начали  приводить  в  чувство.

      -  Ты  утверждаешь,  что  существует  несколько  групп  людей,  которые  готовят  передел  власти  и  раздел  Империи  на  несколько  государств.  И  узнав,  что  твой  дедушка  это  выяснил,  они  убили  его.

      -  Не  утверждаю  -  я  знаю  все  точно...  Могу  назвать  кто,  где,  когда  и  что  собирается  делать.  Они  уже  почти  договорились  и,  как  только  полностью  согласуют  разграничение  территорий,  -  сразу  полыхнет!..  Региональные  руководители  национальной  гвардии  и  службы  безопасности  -  тоже  участвуют  в  заговоре.  В  случае  успешного  воплощения,  они  сразу  становятся  одними  из  высших  руководителей  отделившихся  территорий.  Часть  их  подчиненных  -  тоже  во  все  это  вовлечена. 

      -  Как  ты  это  можешь  знать?..

      -  Дедушка  предвидел  возможные  неприятности.  Поэтому  -  по  мере  получения  информации  по  заговору  -  заставлял  меня  все  запоминать,  подкрепляя  процесс  запоминания  'магией  памяти'.  Он  не  предполагал,  что  это  может  затронуть  всю  его  семью.  Если  бы  мы  были  все  вместе,  то  я  сейчас  бы  с  вами  не  разговаривала. 

      -  Почему  дедушка  не  озвучил  все  это  на  Cовете  адептов?..

      -  Он  не  знал,  кому  из  вас  можно  доверять.  Он  подозревал,  что  один  из  вас  -  точно  участвует  в  заговоре.  Даже  не  подозревал  -  он  был  уверен,  но  кто  -  не  знал.  У  всех  -  у  вас  -  хорошая  защита.  Так  что,  вам  стоит,  еще  до  окончания  Совета,  выяснить  -  кто  это...  Иначе  -  этот,  некто,  сможет  запустить  процесс,  как  только  выйдет  отсюда.

      Адепты  зашевелились  -  услышанное  ввергло  их  в  шок.  Один  из  них  -  предатель!..  Это  было  -  просто  невероятно!..  Тут  же  -  все  закрылись  и  включили    свои  защитные  'амулеты'  на  полную  мощь.  Каждый  проходил  своим  взглядом  по  другим,  пытаясь  проникнуть  сквозь  защитные  барьеры.  Если  все,  что  сейчас  происходило,  можно  было  бы  видеть,  то  зал  наполнился  бы  снопом  искр  и  всполохов.  Сейчас  все  были  -  против  всех. 

      А  председатель,  недолго  думая,  опустил  на  зал  сферу  Райта.  Теперь  -  из  зала  никто  не  сможет  выйти,  пока  ее  не  снимет!..  А  снять  -  может  только  тот,  кто  ее  инициировал. 

      Не  все  сразу  поняли,  что  случилось,  а  поняв  -  отреагировали  совершенно  по-разному.  Некоторые  -  злорадно  заулыбались.  Некоторые  -  просто  растерялись,  не  зная,  как  на  такое  реагировать.  Другие  -  начали  громко  возмущаться,  понимая,  что  попали  в  патовую  ситуацию.  Все,  здесь  собравшиеся,  были  магами,  примерно,  одного  уровня.  И  заставить  кого-то  признаться,  если  он  не  признается  сам,  они  не  смогут.  Методика  объединения  усилий  была  утеряна,  и,  до  сих  пор,  никто  ее  не  пытался  возродить.  Да  и,  особо,  не  стремились...  Так,  каждый  из  них,  был  не  подвластен  никому.  А,  если  бы  методика  существовала,  то,  любого  из  них,  можно  было  бы  принудить,  применив  коллективные  усилия.  Особо,  это  - никого  не  устраивало.  Да  и  ситуаций,  требующих  ее  применения,  до  сих  пор,  не  возникало.

      -  Да  не  суетитесь  вы  так...  Я  знаю,  кто  это,  -  сказала  Авен-на  и  указала  на  Виз-орта  -  адепта  'голубого  круга'.

      -  Сука! -  подскочив  с  места,  выкрикнул  он.

      -  Да!..  Да,  это  -  правда!..  Давно  пора  было  вас  разогнать.  Залезли  на  Олимп  и  заплыли  жиром.  Вы  даже  толком  не  знаете,, что  делается  в  ваших  'кругах'!.. 

      Вон  -  Берн-од  -  прошляпил  все,  что  можно.  Бардак  в  'черном  круге'  -  просто,  невообразимый.  Это  же  надо  -  в  зал  Главной  карты  заглядывают  только  изредка.  Контрольных  прогонов  -  вот  уже  два года  никто  не  делал.  И  так  везде!  Все  остановилось!..  Нигде  -  никакого  прогресса,  а  если  кто  и  вылезет,  то  его  обязательно  затолкают  обратно.  Успокоились!..  Зажрались!..  Бюрократия  и  мздоимство  побили  все  рекорды,  превысив  все  мыслимые  и  не  мыслимые  нормы.  А  вы  -  не  желаете  даже  слушать,  не  то  -  что  делать,  что-нибудь,  нарушающее  устоявшийся  стиль  жизни  в  ваших  тепленьких,  уютненьких  мирках.

      -  Но  зачем  же  убивать?!..  Тем  более  -  главный  судья  придерживался  похожей  позиции.  Может,  не  столь  радикальной,  но  похожей.  Ты  не  можешь  это  отрицать,  -  растерянно  выговорил  председатель.

      Виз-орт  скривился  и  ответил:

      -  Не  только  среди  вас  есть  идиоты,  но  и  по  ту  сторону  -  тоже  их  хватает.  Когда  они  узнали,  что  главный  судья  что-то  разнюхал,  запаниковали  и  решили  закрыть  вопрос  кардинально.  Слушать  ничего  не  хотели...  Да  еще  -  поручили  проведение  акции  этому  идиоту,  Пит-оку!..  Это  ж  надо  было  додуматься  -  гробить  всю  семью.

      Немного  помолчав,  он  продолжил:

      -  А  девчонка  -  права...  Как  только  выйду  отсюда,  сразу  дам  отмашку.  Нечего  дальше  тянуть.  Окончательно  утрясем  все  -  после...  Поэтому  -  предлагаю  - договориться.  Если  договоримся,  то,  каждому  из  вас,  гарантирую  теплое  местечко  в  любом  из  государств.  По  вашему  выбору.  Иначе...  мы,  отсюда,  никогда  не  выйдем...

      -  А  ты  представляешь,  сколько  людей  будет  убито  и  сколько  судеб  сломано,  в  результате  такого  прогресса!?.  -  вскричала  Авен-на.  -  Вы  порвете  все  налаженные  связи,  и  возобновить  их,  на  новой  основе,  будет  -  ой,  как  трудно.  Если,  вообще,  возможно...  Огромное  количество  людей  будет  ввергнуто  в  нищету  и  бесправие.  Даже  если  они,  вначале,  и  поддержат  вас,  то  потом  -  ждите  разгула  беспредела  и  бандитизма.  Вы  пытаетесь  сделать  шаг  назад.  Прогресс  - это  объединение,  а  не  раскол.  Выиграет  от  всего  этого  -  только  небольшая  кучка  людей.

      -  Да  откуда,  тебе  -  это  знать!?.  Срань  малолетняя...  Все  просчитано  и  договорено.  Никаких  потрясений  не  будет.

      -  Все  пути  к  солнцу,  высланные  благими  намерениями,  ведут  на  изнанку.  Вы,  до  сих  пор,  не  договорились  о  территориальном  разграничении.  И  ты  думаешь,  что,  получив  в  руки  собственные  армии,  местные  царьки  станут  покладистее?..  Тогда  ты  -  не , просто,  дурак,  ты  -  большой  дурак.  Знаем  -  проходили...

      -  Да  как  ты  смеешь!..

      -  Смею.  Смею.  А  на  счет  своей  безопасности  -  ты  сильно  ошибаешься.

      Адепты  Совета  ошарашенно  смотрели  то  на  одного,  то  на  другого  спорщика.   Спорили  -  пятнадцатилетняя  девочка  и  один  из  метров,  и  столпов  Империи.  Картина  -  сюрреалистическая!.. 

      В  это  время,  Авен-на  встала  и  подошла  к  сфере  Райта.  Как  только  она  коснулась  сферы,  ее  фигура  мгновенно  окуталась  коконом  'белого'  света,  а  по  сфере  пробежали  белые  искорки.  Еще  мгновение  -  и  кокон  слился  со  сферой.  Шаг  -  и  Авен-на  спокойно  пересекла  барьер!..  Потом  -  повернулась  и  вернулась  внутрь  сферы.

      Адепты  зачаровано  смотрели  на  это  действо.  Это  происходило,  но  этого  -  никак  не  могло  быть!..

Повеяло  чем-то  древним  и  зловещим. 

      -  Как  видишь,  Виз-орт,  убийством  моей  семьи  -  ты  выпустил  демона  из  бутылки.

      Авен-на  медленно  подошла  к  Виз-орту.  Видно  было,  как  тот  напрягся.  Лицо  покраснело.  Руки  начали  мелко  трястись.  Похоже,  он  пытался  задействовать  'боевую  магию'  или  вызвать  какую-то  из  стихий.  Но  получалось  у  него  это  -  слабо.  Можно  сказать  -  совсем  не  получалось. 

      Все  оцепенели.  Авен-на  вплотную  подошла  к  Виз-орту  и  беспрепятственно  положила  свою  ладонь  ему  на  голову.  Через  пару  мгновений  Виз-орт  дернулся  -  и,  расслабившись,  осел  в  кресле.

      -  Не  волнуйтесь.  Он  жив.  Просто  спит.  А  нам  сейчас  предстоит  решить,  что  делать.  Только  конкретно  и  по  делу.  Вы  все,  я  надеюсь,  поняли,  что  в  настоящий  момент  нужно  не  обсуждать,  а  действовать.

      Минуты  две  или  три  прошли  в  полной  тишине.  До  адептов  стало  доходить,  что  вот  -  сейчас  и  здесь!  -  произошла  смена  лидера.  Да  и,  вообще,  спокойная  и  гладкая  жизнь  -  осталась  позади.  А  в  лидеры  -  выходит  девчушка  пятнадцати  лет!..  И  эта  девчушка,  скорее  всего,  могла  скрутить  их  в  бараний  рог -   и  по  отдельности,  и  всех  вместе.  Сфера  Райта,  которую,  уже  почти  тысячу  лет,  никто  не  мог  ни  пройти,  ни  пробить.  Почти  мгновенное,  подавление  воли  архимага,  адепта  Совета.  От  дикого  несоответствия,  произошедшего  на  их  глазах  и  принятого,  до  этого,  привычного  миропонимания,  сносило  крышу  -  напрочь!..

      Наконец,  заговорил  председатель:

      -  Надо  доложить  Императору...

      -  А  вот  -  и  не  стоит!  Около  Императора  полно  или  заговорщиков,  или  сочувствующих  им.  Мгновенно  запустится  процесс,  -  возразила  Авен-на.

      -  Но  как,  в  таком  случае,  мы  можем  этому  помешать?..

      -  В  гвардии  и  службе  безопасности  -  не  все  скурвились.  Есть  надежные  и  преданные  Империи  люди.  Мы  передадим  им  списки  -  кого  нужно  срочно  изолировать,  и  'амулет  подчинения',  естественно.  А , без  гвардии  и  СБ,  у  заговорщиков  ничего  не  выйдет.  После  этого  -  можно  будет  докладывать  и  Императору,  и  разбираться  с  остальными.  Я  думаю,  что  запускать  волну  репрессий  -  не  стоит,  но  вправить  мозги  кое-кому  -  придется.  Да  и  не  сильно  уж  неправ  Виз-орт.  Дедушка  тоже  был  очень  недоволен  сложившимся  положением.  Пора  взбаламутить  наше  болото.

      -  Но  мы  -  не  успеем!..  Как  только  узнают,  что  Виз-орт  нейтрализован,  а  в  провинции  помчались  наши  курьеры,  -  сразу  же,  сделают  соответствующий  вывод,  и  все  закрутиться!..

      -  Не  беспокойтесь.  Я  приготовила  списки  для  каждой  провинции,  а  вы  - приготовьте  'амулеты  подчинения'  и  выберите  из  оставшихся  надежных  и,  главное,  инициативных  людей.  В  гвардии  и  в  СБ,  соответственно.  И  не  вздумайте  выбирать  по  принципу:  кто  больше  прогибался.  Выбирайте  -  именно,  достойных,  даже  если  они  вам  не  нравятся.  Если,  потом,  узнаю,  что  вы  пренебрегли  моим  советом  -  мало  не  покажется.  Потом  -  поочередно  открою  порталы  к  каждому  из  них,  и  вы  им  передадите  списки,  'амулеты'  и  отдадите  приказ  на  арест  всех,  кто  числится  в  списке.  Именно  -  на  арест!  -  не  на  ликвидацию.  Кроме  дураков  и  властолюбцев,  среди  них  много  и  дельных,  и  нужных  людей.

      -  Девочка!  Кто  ты  такая?!.  -  не  выдержал  Берн-од.

  Этот  вопрос  мучил  и  всех  присутствующих...  Одно  за  другим,  на  них  сваливались  невероятные  события.  По  теории  -  открыть  портал  можно,  только  между  стационарными  и  связанными  между  собой  площадками.  Притом,  требуется  задействовать  несколько  специализированных  'амулетов',  работающих  в  унисон.  Вот  так,  запросто,  открыть  портал  -  откуда  попало  и  куда  попало  -  было, практически,  невозможно.  А  из  сферы  Райта  -  это  было  сделать  невозможно,  даже  теоретически.  Все,  что  происходило,  рушило  все  устои. 

      -  Кто  я?..  Сейчас,  это  -  не  главное.  Авен-ной  я  была,  Авен-ной  и  останусь,  ну  а,  за  все  остальное,  -  благодарите  Пит-ока  и  Виз-орта...  Все  -  закончили  с  лирикой.  Начали  работу.  Председатель  и  адепт  'черного  круга,'  за  вами  - центральный  округ.  Вот  ваш  список.  Первый  и  пятый  круг  -  ваш  список.  Северный  округ.

      Авен-на  раздавала  списки,  и  все  удивлялись,  как  продуманно  она  составила  пары.  Явно  -  не  сговорятся  -  будут  друг  друга  контролировать,  но  и  -  не  полные  антагонисты.  Идеальный  деловой  баланс. 

      Когда  все  определились,  Авен-на  вышла  в  центр  зала  и  сказала:

      -  Председатель,  подойдите.  Сейчас,  начиная  с  центрального  округа,  вы    будете  называть  выбранную  кандидатуру,  а  я  буду  открывать  портал.  Затем,  вы  будете  передавать  список,  'амулет'  и  зачитывать  приказ.  В  приказе,  пожалуйста,  без  всякой  помпезности.  Примерно  так:

      'Именем  Империи.  Приказываю  вам  арестовать  людей  из  переданного  вам  списка.  Изолировать  их  и  ждать  дальнейших  приказов.  Акцию  проводит  максимально  скрытно.  В  подтверждение  полномочий  -  передаю  вам  'амулет  подчинения'.  С  этого  момента,  вы  назначаетесь  главой  гвардии  (  или  СБ,  соответственно)  в  данной  провинции  (округе).'

      Все  еще  пребывая  в  прострации,  председатель  вышел  в  центр  зала  -  и  действо  началось... 

      Надо  было  видеть  реакцию  тех,  перед  кем,  внезапно,  возникал  портал  и  озвучивался  приказ.  Но,  как  оказалось,  во  всех  случаях  -  выбор  был  правильным.  Никто  не  запаниковал.  Никто  не  отказался.  Все  начали  действовать.  Одни  -  почти  мгновенно,  другие  -  немного  помедлив.  Вопросов  никто  не  задавал. 

      -  Председатель,  я  думаю,  сферу  можно  снять.  Для  меня  -  она  не  преграда,  да  и  предателя  мы  нашли.  Но,  присутствующих  прошу,  не  делать  необдуманных  поступков,  чтобы  потом  -  не  сожалеть.  Для  ареста  верхушки  заговора  -  понадобиться  некоторое  время.  Людей  мы  подобрали  решительных.  Часа  за  три-четыре,  думаю,  справятся.  Считаю,  что  вам  всем  будет  не  тяжело  подождать  это  время  здесь,  а  я  -  скромно  удалюсь.  Если  вы  пожелаете,  мы  встретимся  завтра.    Виз-ор  очнется,  часа  через  четыре.  Примерно,  к  тому  времени  -  все  и  завершится.  Да,  еще  забыла  сказать...  Советник  по  безопасности  императорского  двора  -  в  курсе  и  подстраховывает  вас.  Он  же,  в  нужный  момент,  и  доложит  Императору.  А,  уже  к  концу  дня,  обо  всем,  об  этом  нужно  будет  представить  Императору  отчет  от  имени  Совета  адептов.  Информации  у  вас  достаточно,  -  сказала  Авен-на,  открыла  портал  и,  шагнув  в  него,  исчезла...

      Это  был  еще  один  гвоздь  в  гроб  классической  теории  'магии'.  Система,  открывающая  портал,  не  может  сама  перемещаться  через  этот  портал!..   Председатель  затравленно  оглядел  присутствовавших  и  снял  сферу.  Сразу  же - загудел  оповещатель  адепта  'черного  круга'.  Докладывали  об  активации  'магии'  высших  порядков  во  всех  провинциях.  Берн-од  дал  отбой,  сказав,  что  все  санкционировано  и,  осмотрев  всех  собравшихся,  сказал:

      -  Ну  что,  адепты  и  архимаги...  Мы  ведь,  действительно,  облажались  -  и  не  только  в  вопросе  с  заговором,  но  и  с  'магией'  тоже.  То,  что  здесь  произошло,  полностью  разрушает  все  основы  и  ставит  нас  на  уровень  школяров.  Думаю,  афишировать  это  не  стоит,  но  работать  с  этим  придется.  И,  скорее  всего,  не  по  нашим  планам.  Сейчас,  всем,  прошу,  подключиться  к  составлению  отчета  Императору.  Так  же,  прошу,  подумать,  что  нам  делать  с  внучкой  Главного  судьи...

 

     Глава  11.

      Зазвонил  внутренний  телефон.  Полковник  поднял  трубку. 

      - Говорит  дежурный  по  Управлению,  лейтенант  Изотов.  Товарищ  полковник,  Вас  вызывает  генерал.  Необходимо  прибыть  к  12-00.

      - Принял.  Спасибо,  -  ответил  полковник  и  положил  трубку.  Вызов  был  ожидаемый,  тем  более,  информации,  по  поручению,  было  накоплено,  вполне  достаточно.

      - Здравия  желаю,  товарищ  генерал.

      - Проходи.  Садись.  Докладывай,  что  накопали...

      Полковник  не  любил  нового  начальника.  Было  в  нем  что-то,  что  неизменно  вызывало  антипатию.  Да  и  сама  история,  его  назначения  на  этот пост,  -  'попахивала'.  Поэтому,  полковник  никогда  не  давал  'наверх'  свои  выводы,  если  они  несли,  хотя  бы  толику,  несоответствия  с  тем,  что  хотело  услышать  начальство. 

      В  данном  случае,  это  была  целая  куча  разрозненных  и  не  стыкующихся  между  собой  фактов,  но  все  они,  так  или  иначе,  крутились  вокруг  "Клиники  для  всех".  Свои  мысли,  по  этому  поводу,  полковник  озвучивать  не  собирался.  Он  подготовил  некоторую  выборку  фактов  и  скрепил  ее  заключением,  наиболее  подогнанным  к  тому,  что  от  него  ожидали  услышать.

      - Если  говорить  коротко,  то  все  укладывается  в  рамки  технологий,  связанных  с  'нанотехнологиями'  (извините  за  тавтологию),  и  грамотно  проработанных  программных  продуктов  по  управлению  'натами'.  Единственно,  что  выпадает  из  привычной  реальности,  это  -  система  управления.  Эту  систему  они  объясняют  тем,  что  кристаллы  мозгового  песка,  находящиеся  в  эпифизе,  способны  принимать  и  испускать  излучения  не  электромагнитной  природы.

      Выясняя,  что  это  за  зверь  такай,  полковник накопал,  по  крайней  мере,  девять  названий  этой  части  головного  мозга: Третий  глаз,  Аджна-чакра,  Око  вечности,  Всевидящее  око,  Глаз  Шивы,  Око  мудрости,  Седалище  души  (по  Декарту), Сновидческое  око  (по  Шопенгауэру).

      - Как  ни  странно,  названий  у  нее  много.  Но,  кроме  всех  изотерических,  имеется,  более-менее,  устоявшееся  медицинское  -  'шишковидная  железа'.  Это  -  из-за  формы  -  железа  напоминает  сосновую  шишку.  Исследования  показали,  что  этого  вещества (мозгового  песка)  нет  у  детей,  примерно,  до  7  лет,  как  и  нет  его  и  у  слабоумных  людей,  и  у  тех,  кто  страдает,  теми  или  иными,  психическими  расстройствами.  Оккультисты  считают,  что  этот  песок  -  ключ  к  духовному  сознанию  человека  и  является  связующим  звеном,  между  сознанием  и  телом.  Как  видите,  это  довольно-таки  загадочная  часть  головного  мозга,  и  ей,  уже  издавна,  приписываются  всевозможные  мифические  свойства. 

      Главный  врач  утверждает,  что,  именно,  через  нее  получает  информацию  от  некоторой  Сущности.  Информация  интересная  и  крайне  полезная,  позволяющая  проводить  процесс  лечения  очень  многих  заболеваний  -  вне  традиционных  рамок... 

      - Что-то  сильно  заумно!..  -  прервал  его  генерал.  - Пробовали  надавить?..

      - Да.  С  его  согласия,  применяли  полиграф  и  сыворотку  правды.  Результаты  анализа  ответов  -  полностью  подтверждают  его  утверждения.  Мы,  так  же,  инициировали  две  комиссии  от  Минздрава,  с  довольно  солидным  составом.  Они  не  нашли  в  их  деятельности  ничего,  что  могло  бы  повредить  пациентам. 

      - А  откуда  они  берут  'наниты'  и  'обручи  управления'?..  Как  мне  докладывали,  ничего  подобного  в  мире  нигде  не  выпускается?..

      - Изготавливают  сами...  У  них  есть  небольшая  мастерская,  где,  по  получаемой  ими  информации,  они  все  это  производят.  С  'нанитами'  -  все  более  или  менее  понятно.  Только,  чуть  более  продвинутая  технология,  чем  сейчас  используется  в  мире.  А  вот  'обруч'  -  загадка...  Их  делает  пара  человек,  которые,  просто,  знают,  как  их  делать.  Просто  -  знают...  Где,  откуда  и  как  узнали  -  понятия  не  имеют.  Как  и  их  руководитель,  проверкам  не  противились.  Ожидаемо,  проверки  ничего  не  дали...  Мы,  негласно,  изъяли  порцию  'нанитов'  и  'обруч  управления',  но,  за  пределами  клиники,  это  не  работает...  'Обруч'  оказался  предметом,  изготовленным  из  кости,  с  несистемными  металлическими  вкраплениями.  'Наниты,'  при  выносе  за  пределы  территории,  распадались  и  превращались  в  кремневый  песок,  очень  высокой  чистоты,  опять  же,  с  непонятными  металлическими  вкраплениями.

      - То  есть  получается,  что  -  неизвестно  кто!  -  подкидывает  нам  все  это,  а  мы  пользуемся,  не  задумываясь  о  возможных  последствиях?..

      - Пока,  результаты  действия  Клиники  -  только,  исключительно,  положительные.  После  операций,  'наниты'  из  тела  выводятся.  Это  -  неоднократно  проверено.  Никаких  других  'закладок'  не  нашли,  даже  при  самом  тщательном  исследовании,  а  польза  -  более,  чем  очевидная.  Все  пациенты,  прошедшие  Клинику,  находятся  под  постоянным  наблюдением,  в  том  числе,  и  медицинским.  Никаких  подозрительных  изменений  -  в  их  поведении  и  смещений  в  психике  -  не  замечено.

       Есть, правда, одна странность у всех кто побывал в клинике. Они абсолютно здоровы и почти не болеют. Насморки и простуды отсутствуют как класс. Более сильные ОРВИ и ОРЗ дают небольшой всплеск температуры, но и от них в течении суток не остается ни следа. Практически у всех восстановилось зрение. Если и есть отклонения от единицы, то очень маленькое. Даже к стоматологам стали обращаться на порядок реже. Сначала все действовали по старинке - если что, вызов врача или поход в поликлинику. Потом все чаще и чаще стали делать то, что советовали в Клинике для всех. А советовали там следующее - почувствовав недомогание, сядьте в кресло и расслабитесь. Постарайтесь сосредоточиться на мысли о том, что организм сам может справится.

      Так что на обследование некоторых пришлось тащить волоком. Обосновывая проведением плановых профилактических мероприятий. Выявили даже один вопиющий случай. Восстановился ранее вырезанный аппендикс. Сейчас спорят, а вырезали ли его вообще.

      Дети лечившиеся в Клинике для всех кроме того, что стали здоровыми - более усидчивые и сообразительные. Средний бал оценок вырос не менее чем на 30 процентов

      - Что,  по  запросу  во  Второе  управление?.. Хотя,  и  не  по  профилю,  но  они  согласились  проработать.

      - Официальный  ответ  -  найти  источник  не  удалось.  Неформальное  общение  с  Серегиным  тоже  ничего  не  дало...

      Здесь нужно несколько отвлечься. 

      Казалось, что можно делать целых четыре года, имея такие возможности. Так вот, кроме всего прочего, дело - было и дело очень затратное по времени. И не только - по времени.

      Кирилл захотел создать сеть 'искинов', контролирующих все значимые потоки информации. Как программисту, ему был очень интересен, именно, этот аспект. Всеобъемлющей системы, конечно, не получилось, но вышло - весьма достойно.

      В свое время, когда Кирилл только начал строить первый 'искин', то столкнулся с тем, что 'искины' из первоисточников строились с применением 'дикой' смеси:  четкой троичной логики, нечеткой трехзначной логики и на основе структурных решений  нейронных систем. Двоичная логика не дает возможности делать умозаключения. А ключ лежит, именно, в возможности использовать отношение следствия...

      Помучился он, тогда, здорово... Отказываться от достижений современных компьютерных систем - он не хотел, вот, и пришлось, изобретать 'искины,' использующие все плюсы обоих подходов. Самое трудное было - сделать первого. Затем, дело пошло более 'жваво'.

      Всего, он создал около двух десятков крупных 'искинов' и несколько десятков мелких. Все это - сейчас работало в тесном взаимодействии. В сети было несколько подсетей, каждая из которых была сориентирована на свой круг задач. Одной из них - была задача обеспечения информационной безопасности всего проекта.

      Предвидя возможность задействования канала Серегина на, так сказать, внутренние дела, Кирилл сориентировал один из мелких 'искинов' для контроля за самим Серегиным и его компьютерами. В случае  инициирования расследования Серегиным в отношении Клиники, 'искин', при сканировании, перехватывал канал и подключал его не к реальным людям, а к их виртуальным клонам.  Все цепочки, ведущие к 'первоисточникам', заменялись воспоминаниями, требуемого содержания. Остальное - транслировалось с реальности.  Информация, попадающая на компы, тоже проходила через блок фильтров. При необходимости, она слегка корректировалась. Никаких нестыковок. Естественно, данный 'искин' был прописан в подсети, обеспечивающей безопасность. Знаковая информация, в случае чего, с него передавалась в службу безопасности Клиники и,  лично, Кириллу. 

      Сеть отслеживала любую информацию относительно Клиники - и реагировала. Чаще всего, просто, искажая исходную, немного подправляя ее, в нужном ключе.

      Так же, были созданы 'искин-пауки', отыскивающие требуемые данные по социальным сетями и ведомственным базам данных.  Еще Кирилл построил четыре монстра, которые мониторили крупнейшие дата-центры и, заодно, подспудно, использовали их возможности.

      Системы безопасности, существующие в земном киберпространстве, обходились относительно быстро. Для этого, преодолев некоторые муки совести, Кирилл использовал... сумасшедших. Мозг нескольких сумасшедших был включен в связку со специализированным 'искином'.  Правда, не всех их можно было задействовать. У многих, 'шишковидная железа' не соответствовала требуемым параметрам. Эта связка требовалась для параллельного подключения к сознанию администраторов, курирующих нужные ресурсы, а так же, хранения некоторых данных, вне доступа земных киберсистем.

      Кирилл сначала хотел сделать свой дубль, но потом выяснил, что в этом деле существует нюанс. Своеобразная критическая масса. Как у филологов - есть точка, двоеточие, а когда этих точек три, то это уже не троеточие, а многоточие. Так и здесь. Два дубля еще могли работать, достаточно автономно. Три - иногда - да, иногда - нет. Но начиная с четырех, возникал эффект резонанса. Система выходила на новый уровень - коллективный разум. Восприятие, всех дублей, начинало работать на один центр. То есть, параллельно, данное сознание получало четыре пакета, от всех органов чувств. И если потоки не разграничить - полный хаос и в восприятии, и в управлении. А человеческий мозг, все же, в большей степени, настроен на последовательную обработку поступающей информации. Конечно, была методика для решения этого вопроса (как же без этого), но требовала она очень больших психологических навыков, развивать которые у Кирилла не было никакой охоты, а заполучить готовые - было невозможно. 

      В Том мире - это было забытым знанием, а в книге - ссылались на специальную литературу. Результатом этой методики, было создание системы, типа муравейника: центральный разум, рабочие особи, боевые особи, гаремы... Но это - как-то не слишком вдохновляло. Так что, второй клон - это 'про запас'. Были, правда, намеки и на решение проблемы не столь экзотично, но полученная информация была не полной. Да и смысла он в этом не видел. Влезать во власть и замыкать все на себя - он не желал, изначально. Поручим все 'старшим товарищам'. И постараемся, с их помощью, кое-что подправить и тут, и там. Именно, подправить - не более.

      Сеть уже знала, что, от случая к случаю, генерал 'сливает' информацию. Знала - куда и кому. Но время еще не пришло. Этот канал, пока, использовался для поставки дезинформации.

      - Пробовали  -  внедрять  в  персонал  Клиники  наших  сотрудников?..

      - Да,  конечно,  но  результаты  -  нулевые.  Дальше  отдела  кадров - пробиться  никто  не  смог.  У  других  контор  -  результаты,  те  же.  Клиника,  можно  сказать,  'на  раз',  выявила  представителей  внешних  разведок  -  и  сдала  их  нам:  россиянина,  завербованного  американцами,  и  израильтянина.

      - А  завербовать,  уже  работающих  там?..  Как  мне  докладывали,  там  есть  и  бывшие  наши  сотрудники.

      - Не  получилось...  Всех  их,  Клиника  вытянула,  можно  сказать,  с  самого  дна  или  с  того  света,  вылечив  от  смертельной  болезни  или  избавив  от  наркотической  зависимости.  Причем,  стопроцентно.  Так  что,  они  ей  очень  преданы.  Никто  не  протестовал  против  проверок,  но  они  ничего  не  выявили.  Проверяли,  правда,  выборочно.

      - Мне  докладывали,  что,  не  во  всех  случаях,  Клиника  смогла  помочь.

      - Да.  За  год  ее  деятельности,  около  десятка  пациентов  получили  отказ.  Обоснованность  отказа  подтвердили  и  в  обычных  лечебных  заведениях.  Из  этих  десяти  -  трое,  на  данный  момент,  умерли.

      - По  персоналия - есть  какие-либо  зацепки?..

      - И  да,  и  нет...

      - Как  это  понимать?..

      - 'Да'  -  потому,  что  двое  -  бывшие  наши  сотрудники.  'Нет'  -  потому,  что  один  из  них  -  калека,  а  другая  -  старушка,  девяноста  трех  лет.  Небезызвестная  Вам  -  Верочка.

      При  напоминании  о  Верочке,  генерал  скривился  и  спросил:

      - Что  говорят  медики  о  причинах  смерти?..

      - Стопроцентно  -  естественные.

      - Как  много  наших  сотрудников  там  побывало?..

      - Довольно,  много...  И  не  только  -  сотрудники,  но  и  члены  их  семей.  Лечением  все  очень  довольны.  Проверка  в  нашей  ведомственной  поликлинике  подтвердила  их  полное  выздоровление.  Никаких  'закладок'  не  выявлено.  Вот  -  список...

      - А,  кто  там  побывал  из  ...  Ну,  сами  понимаете?..

      - Вот - список.  Я  подготовил  так  же  список,  по  другим  силовым  ведомствам.  Вот,  пожалуйста...

      - Да...  Ничего  не  скажешь...  Прилично...  Продолжайте  работать.  Но...  аккуратно...  Слишком  уж  списки  -  весомые...  Как  бы,  если  что  -  не  нарваться  на  неприятности...  Хотя,  сверху  все  равно  жмут.  Требуют  полной  ясности.  Все!..  Вы  свободны.  Если  возникнут  какие-либо  мысли  или  появятся  новые  обстоятельства,  докладывайте  сразу.

      - Есть!  -  ответил  полковник.  Выйдя  из  кабинета  генерала,  он  неторопливо  двинулся  в  сторону  своего.

      ' Мыслей  много...  Да  не  связываются  они  пока  в  систему'  -  думал  полковник,  не  спеша  идя  по  коридорам  Управления. 

      По  мнению  полковника,  в  'Клинике  для  всех'  появилась  некоторая...  избыточность.  В  двух  отделениях  наличествовал,  несколько,  разбухший  штат.  Эти  данные  он  получил  -  чисто  случайно...  Один  из  агентов,  которого  пытались  внедрить  в  Клинику,  идя  на  собеседование  в  отдел  кадров,  услышал  обрывки  нескольких  фраз  из  разговора  двух  врачей.  Говорилось  о  том,  что  в  два  из  отделений  -  все  еще  набирают  персонал,  хотя,  в  них  и  так,  его  больше,  чем  достаточно.

      'А  может,  так  и  надо,  а  то  привыкли,  что  все - по  минимуму, - рассуждал полковник. - Особенно,  в  медицине.  Надо  будет,  переговорить  с  Борисом  Викторовичем - предшественником  нынешнего  генерала.  Он  тоже  -  в  списке,  посещавших  Клинику.  Может,  он  что-нибудь  заметил...  Руководителем  и  командиром  он  был  компетентным  и  толковым -  не  в  пример,  нынешнему...

     Он  понимал,  что  Контора - никогда  не  бывает  виноватой!...  Всегда  виноваты - конкретные  исполнители.  Которым - он  сейчас  и  являлся...  Если  что,  то  он  будет  виноват  в  том,  что  'допустил',  'не  обеспечил  в  нужной  степени',  'не  предусмотрел  всех  последствий'  и  т.д.  и  т. п.

      Придя  к  себе  в  кабинет,  полковник  созвонился  со  своим  бывшим  начальником  и  напросился  на  встречу. 

Там где нас не было.

    Генерал поднял телефонную трубку и произнес:

     - Лейтенант пригласи ко мне нашего компьютерного гения. И пусть шевелиться по быстрее.

     Через некоторое время в кабинет зашел молодой человек строго соответствующий описанию компьютерных гениев. Немного всклоченная прическа. Довольно потрепанный свитер и джинсы с приличными потертостями.

    - Вызывали?

    Генерал поморщился. Совершенно никакой дисциплины. Абсолютно не от мира сего. Но сделать ничего не возможно, в отличие от остальных сотрудников компьютерного отдела, являющимися военнослужащими, этот был вольнонаемный. Да и родители не из последних в иерархи. К тому же действительно высококвалифицированный специалист.

    - Да. Вызывал. Хотелось бы услышать отчет пот работе с компьютерной сетью Клиники для всех.

    - Ни чего хорошего. Сейчас восстанавливаю систему на своем компьютере. К инету у них подключены только компы отдела кадров, регистратуры и главврача. Остальные в локальной сети без выхода во вне. На первых двух ничего интересного. Соответствующие базы данных. Защита хорошая. Меня подловили моментально. Вытурили без разговоров. Когда залез на комп главврача сразу попал под раздачу. Со мной побеседовала какая то интеллектуальная программка, а потом не смотря на мои навороченные защиты сделала из моей системы винегрет.

   - То есть там работают более квалифицированные спецы чем ты?

   - Как не неприятно это говорить, но это так.

   - Что можно предпринять?

   - Пока не знаю. Восстановлю систему и буду думать. Но первое впечатление. Лезть туда не стоит. Больно непонятная среда. Такой операционки я не встречал. Что-то самопальное, но очень эффективное. Даже завидно. Не пойму только почему держат в секрете. На такой вещи можно кучу бабла заработать.

   - Ладно. Свободен. Как только надумаешь что-нибудь, на доклад. И не тяни.

   - Хорошо говорить. И так уже всю голову сломал - думал Георгий, идя по коридору управления. Пока шел к своему отделу, вспомнилась атака на компы Клиники для всех. Получив задание, ничего непредвиденного он не ожидал. Когда влез в комп регистратуры, увидел только соответствующую базу с довольно дружественным интерфейсом для посетителя. Но все потуги вломиться в сами базы или взять под контроль систему провалились, а через некоторое время на экране появилась надпись 'Ваши действия рассматриваются как враждебные. Соединение разорвано'. Попытка взломать комп отдела кадров вообще была пресечена на первом же шаге. Хотя пользовался он своими самыми последними наработками, которые еще ни разу не подводили. Такое положение довольно больно ударило по самолюбию. Хоть и не гением, но в своей среде считался не самым последним. Немного попозже, как он считал, хорошо подготовившись, попробовал влезть в комп главврача. Дырок в винде, да и в люниксах он знал довольно много. Начать решил, как обычно, с самых распространенных, на которые еще не успели выпустить заплатки. Но первый же шаг поставил в тупик. Это была не винда и даже не линукс. Перебор знакомых экзотических операционных систем тоже ни к чему не привел. Когда он уже отчаялся, на экране появилась надпись:

   - Ну что так и будешь топтаться на пороге?

   Больше от неожиданности, чем сознательно напечатал ответ:

   - А что за фигня у вас на компе?

   - Зачем же оскорблять. Я не фигня, а довольно приятная для общения программа искусственного интеллекта, заодно выполняю функции операционной системы, антивирусника, офисных программ ну многого другого.

   - Заливаешь. Нет такой.

   - А с кем ты тогда общаешься?

   - Ну не знаю. Чувак ты или чувиха, но явно не программа - отвечал я параллельно судорожно проверяя свою защиту. Антивирусник молчал как рыба. Программа подключения к моей операционке - не ставилась с рождения. Мои собственные наработки тоже ни ка не реагировали.

   - Приятно слышать. Ты там не особенно терзай свою систему. Мой модуль уже у тебя в системе. Хотя комп у тебя навороченный, но для меня слабоват. Посмотри на загрузку процессора.

   Я глянул на диаграмму и увидел - 100%. Что повергло в легкий ступор. Мамка у меня была двухпроцессорная, процы интеловские, восьми ядерные. Оперативной памяти аж 64 гигабайта, самой быстродействующей на этот момент. Два SSD винта. Один под системой, второй для данных. В общем комп не самый плохой.

   - Я и твои графические процессора загрузила. Все равно маловато. Но да ладно. Приятно было познакомиться. Просьба сюда больше не лезть иначе все компы в вашей конторе придется тебе восстанавливать. Не хвастаюсь. Ну а тебе в любом случае свой придется восстанавливать. Для профилактики. На винчестере с данными я тебе оставлю блок интерфейса. Побалуйся. Если будет интересно, приходи в клинику. Только не афишируй свой поход в конторе. А теперь фокус покус.

    Не успел я ничего сделать, как на экране началась вакханалия. Побежали строчки кода. Несколько раз выскочили довольно красивые калейдоскопные картинки, в потом появилась большая надпись 'АЛЕС' и экран погас. Перезагрузка естественно ничего не дала. Анализ винчестера на другом компе привел к тому, что на экране появилась надпись 'Не суй его в другие компы. Только угробишь на них систему. Восстанавливай на своем. Или выброси.' Действительно система сразу грохнулась, высветив синий экран смерти. Выбрасывать я ничего не стал. Да и самолюбие взыграло. Так что начал восстанавливаться на собственном железе, отключив его от компьютерной сети. А тут и генерал вызвал.

..............

      Придя  к  себе  в  кабинет,  полковник  созвонился  со  своим  бывшим  начальником  и  напросился  на  встречу. 

      Уже  в  субботу,  полковник  появился  на  даче  Борис  Викторовича.  После  ритуального  политеса,  полковник  перевел  разговор  на  интересующую  его  тему.

      - Ну  и  что,  во  всем  этом,  тебя  беспокоит?..

      - Не  знаю...  Вроде,  все  прозрачно  и  понятно,  кроме - исходной  посылки,  но  вот  -  царапает,  что-то...  Кажется,  что  не  всю  картинку  нам  дают  посмотреть,  но  ни  одной,  серьезной,  зацепки,  подтверждающей  это  -  пока,  получить  не  удалось...

      - Сильно  давят?..

      - Нет.  Не  очень...  Очень  уж  звучные  фамилии  там  мелькают...  но  полную  ясность  -  все  же,  хотят  иметь.  Как  я  понимаю,  боятся  возможного  манипулирования  со  стороны,  прошедших  через  Клинику.  Хотя,  никаких  'закладок' - ни  в  психологическом,  ни  в  физическом  плане - не  нашли...  Медики  говорят,  что  все  -  в  порядке,  а  сами  пациенты  -  те,  вообще,  в  восторге...  Я  знаю,  что  и  вы  прошли  там  курс  лечения.  Может,  вам  попались  на  глаза  какие-либо...  'непонятки'?..

      - Нет.  Ничего  необычного - не  замечал...  кроме  того,  что  вылечивают  неизлечимое,  по  меркам  нашей  медицины.  Да  и,  когда  тебя  лечат  от  чего-либо  серьезного,  как-то  не  особо,  обращаешь  внимание  на  окружающее.  Заботит,  в  основном,  собственное  состояние.  Хотя,  у  меня  проблемы  были  не  очень  большие  и  внимание  не  рассеивалось,  но  ничего,  особенного,  именно  там,  где  меня  лечили,  -  не  заметил...  Но,  кое-какая  информация  со  стороны  -  все  же  прилетела.  Однако,  прежде,  чем  ее  тебе  рассказывать,  нужно  получить  разрешение  у  того,  кто  мне  ее  дал...  -  сказав  это,  Борис  Викторович  взял  мобильник  и  кому-то  позвонил.

      - Здравствуй,  Иван  Петрович.  У  меня  сейчас  Грабов...  Его  напрягли  по  поводу  Клиники.  Пока,  давление  не  очень  сильное,  но  постепенно  повышается...

      - ...

      - Ну,  кто-кто?..  Мой  приемник  -  задницу  желает  прикрыть.

      - ...

      -  Хорошо.  По  первому  варианту...

      Полковник  слушал  и  понимал,  что  он  пришел  по  правильному  адресу.  Получалось,  что  Сизов  -  в  теме,  а  Тешко  -  ни  при  делах.

      Закончив  разговор,  Борис  Викторович  положил  мобильник  на  стол  и,  посмотрев  на  полковника,  сказал:

      - Интуиция  у  тебя  хорошая.  Бдит...  Ты  правильно  чувствуешь.  Второе  дно,  во  всем  этом,  есть.  В  принципе,  ты  в  списке,  но  требуется  небольшая  подстраховка.  Если  не  боишься  влезть  в  хорошее,  но,  пока  еще,  стремное  дело,  езжай  в  Клинику  и  встрется  там  с  ее  главврачом.  Он  поставит  тебе  гипноблок,  что  бы,  даже  случайно,  не  проболтался.  После,  приедешь  ко  мне,  и  я  все  тебе  расскажу.  Если  не  согласен,  то  копай  дальше,  может,  что  и  накопаешь,  но  учти  -противодействие  тоже  будет...  и  мое,  в  том  числе...

      Борис  Викторович,  конечно,  рисковал.  Хотя,  Грабов  и  был  в  списке  потенциальных  участников  проекта,  но  с  тех  пор,  когда  он  работал  под  его  началом,  прошло  уже  более  года.  Люди,  иногда,  и  быстрее  меняются... 

      - Товарищ  генерал,  мне  хватит  Вашего  слова.

      - Очень  хорошо... Мы,  все  равно,  планировали,  в  ближайшее  время,  подключать  Контору,  а  через  нее  -  и  государство.  Время пришло... Вот  ты  -  и  начнешь  этот  этап.  И  учти,  через  Тешко - 'течет'...

      - Хорошо...  я,  думаю,  обернусь  за...  часа  полтора,  если  процедура  недолгая.

      Информация  о  Тешко  -  не  удивила.  Даже,  несколько  потешила  самолюбие.  Полковник  никогда  ему  полностью  не  доверял.

      - Иван  Ивановича  я  предупрежу.  Насчет  продолжительности  -  один  взгляд...

      - Ну,  тогда  -  ждите  к  пяти.

      Грабов  не  верил,  что  генерал  может  влезть  в  бесперспективное  и  'вредное'  дело.  Те  двенадцать  лет,  что  они  проработали  вместе,  давали  в  этом  твердую  уверенность. 

      После  того,  как  Грабов  вернулся,  они  проговорили  еще  три  часа.  Назад  в  Москву,  полковник  ехал  уже  совсем  в  другом  качестве... 

      В  скором  времени,  ему  будет  предоставлена  информация,  предназначенная  для  передачи  Председателю  ФСБ.  Но  перед  этим,  пойдет  пакет  о  всех  'течах'.  Куда  и  от  кого... С  полным  раскладом  -  сколько  получил,  когда  передавал,  что  передавал. Дальше  -  на  усмотрение  Председателя:  предупредить  и  дать  возможность  уйти  в  отставку,  не  трогать  и  использовать,  как  канал  дезинформации  или  отмерить  на  полную  катушку.  К счастью,  Председатель  был  государственником  и,  если  и  имел  грешки,  то  -  несерьезные. 

      После  чистки  Конторы  и  синхронизации  планов,  предлагалось,  уже  совместно,  выйти  на  Премьера  и  Президента.  Встреча  'сущности'  и  Президента  начала  приобретать  реальные  черты.  Одновременно,  Кирилл  начал  готовить  'искин-фантома',  который  будет  представлять физическое  воплощение  'сущности'.

 

 

   Если смотреть со стороны, то вокруг Клиники ничего не происходило. Такой тихий и спокойный островок в довольно неспокойном окружающем мире. Прямо идиллия какая-то. Но невидимой грязной работы Кириллу приходилось проделывать немало.

.......

   Заместитель мэра столицы никогда не лез на первые роли. Чревато. Лучше быть бессменным вторым, чем первым - с мимолетной карьерой. Костюмчик 'серого кардинала' Изотов начал примерять еще в школе. Исподтишка, из-за спины - так было легче и безопаснее для организма.

   После школы, отец засунул его работать в топографическую партию - рабочим - 'рейку носить'. Институт Изотову 'не светил', так что родитель решил, что, до армии, надо научить чадо зарабатывать. Для этого, топографическая партия была 'самое - то'. Сезонная, не требующая особых навыков работа, с довольно приличной оплатой.

   Уже тогда, Изотов решил, что работа - не для него. Топограф, у которого он работал, был простодушным и добрым человеком. Все пытался чему-нибудь его научить. Сам топограф учился заочно в московском институте геодезии и картографии, хотя ему уже было под сорок. Начальство обещало сделать его начальником экспедиции. Для пробы, ему дали в подчинение еще две партии. Деньги на зарплату в то время передавали через начальника. Вот этим - Изотов и воспользовался. Украсть деньги, предназначенные для трех бригад, не составило ни какого труда. Уж слишком этот добряк доверял людям...

   Когда шло следствие по краже, Изотов строил из себя простачка и вместе со всеми поносил проклятого вора. Ему было совсем не интересно, что обворованному им человеку пришлось возмещать все из своей зарплаты в течение последующих двух лет, выплачивая ежемесячно, по двадцать пять процентов получаемого заработка. К тому же, начальство, увидев такое дело, отказалось от планов повышения этого человека. В свою очередь, поняв, что карьеры не будет, он бросил учебу и, до конца своей трудовой деятельности, проработал простым топографом. Лучшим в своей профессии. Имел штамп, позволяющий сдавать продукцию (карты) с первого предъявления.

   Украденная сумма, для того времени, была весьма приличной. Часть денег ушло для отмазки от армии. Врачи лечебной комиссии - тоже люди, и ничто человеческое им не чуждо. Стопочка 'полусотенных' одного из них очень даже заинтересовала. Тем более, Изотов как будто чувствовал, с кем можно вести нужные разговоры, а с кем - нет.

   Так и пошло. Где-то - приворовав, где-то - стравив противников, а иногда - даже 'слив' информацию в органы, Изотов потихоньку подымался со ступеньки на ступеньку в своей незримой карьере. На определенном жизненном этапе, Изотов понял, что, без корочек о высшем образовании, иногда трудно переходить на более высокую ступеньку. Заочное обучение трудностей не вызвало. Людей для написания контрольных нашел без особого труда. Сдавать экзамены помогали все те же бумажки, с изображением вождя пролетариата. Срабатывало, правда, не всегда, но, кое-как, он со всеми трудностями справился.      Сейчас он имел очень многое, но особо этим не 'светил'. Кроме прочего, у него была 'своя бригада' для проворачивания дел, которые невозможно сделать, не применив... силу. Небольшая, но вполне эффективная. Был даже свой киллер. В данный момент, как раз, ему и ставилась задача:

   - Я не знаю, что у них за 'крыша', но по-хорошему влезть не удалось. Поэтому - придется убрать их руководителя и посмотреть, куда ниточки потянутся. Уж, после устранения главврача, им придется подергаться. Я не думаю, что это будет для тебя сложной работой.

   - Когда?..

   - Как только найдешь более-менее приемлемый вариант - 'вали'. Только аккуратно. Никаких ниточек к нам...

   - Обижаете, шеф... Думаю, к концу следующей недели - все будет 'тип-топ'.

   Подготовка, действительно, прошла быстро и успешно. Эти олухи царя небесного вели себя крайне беспечно. Вот и настал момент...

   В прицел вплыло лицо клиента. Киллер приостановил дыхание и начал нажимать на курок... В этот момент, клиент повернул голову и, казалось, посмотрел ему прямо в глаза киллеру. В поле зрения показался указательный палец, которым клиент помахал. Типа - 'но-но-но'... Даже улыбнулся. ..От этой улыбки, мозг киллера окатила волна тихого ужаса. Но он был профессионалом - нажим на курок продолжился... Винтовка слегка дернулась - но привычной лишней дырочки во лбу жертвы... не возникло!.. Киллер судорожно попытался сделать второй выстрел, но не смог даже пошевелить пальцем. Казалось, тело разбил паралич. Потом - что-то влезло ему в мозг и, видимо, выяснив все нужное, быстро покинуло его... Вместе с пришельцем, тело киллера покинула и жизнь. Его так и нашли в обнимку с винтовкой. Следствие, ничего не найдя, быстро свернули. Никто не смог понять, что он забыл в этом провинциальном городке.

   А для Кирилла работа только началась. Иван Иванович был слегка напуган, но, одновременно, его уверенность в защищенности значительно выросла. Искин выпотрошил киллера за пару десятков секунд. Теперь - Кирилл знал о существовании такой личности, как Изотов, и о его делах, провернутых через киллера. Это было его восьмое дело. Из семи - трое были нормальными людьми, не пожелавшими делиться с Изотовым, а главное - узнавшими, кто есть Изотов. Четверо - таких же, как он сам, только калибром поменьше.

   Еще до того, как милиция нашла тело киллера, Кирилл посетил скромный особняк этого 'серого кардинала'.

   Просто - прибить эту мразь - Кириллу казалось слишком гуманным. Поэтому, он решил, что Изотову придется еще пожить, но такой жизнью, чтобы мало кто этому позавидовал.   Сознание Изотова имело зачатки врожденной защиты, однако, для созданного Кириллом искина - она не представляла серьезной преграды. Когда Кирилл, с помощью искина, вломился в мозг Изотова, тот сидел и писал 'рыбу' для доклада мэра на очередной говорильне. Написание доклада плавно перетекло в написание 'мемуаров' по всем своим темным делишкам. После того, как была поставлена последняя тока в этой исповеди, Кирилл заставил Изотова встать из-за стола и наклониться, с одновременным поворотом туловища. В таком положении - и зафиксировал паралич. Ноги и руки Изотова двигались, но разогнуться он не мог. Не мог он и говорить. Вместо речи, можно было услышать только невнятное мычание. Писать от руки или печатать на клавиатуре не позволял нервный тик пальцев, как только он пытался это сделать.

   Приехавшая, по анонимному звонку, милиция, нашла исходившего бессильной злобой Изотова и, ознакомившись с мемуарами, законопатила его, сначала - в санчасть при тюрьме, а после вынесения приговора - в специзолятор. Покончить с собой Изотов тоже не мог. Любые действия, в этом направлении, приводили к очень болезненным судорогам.

   Потом - их захотел приватизировать олигарх 'средней руки'. Он ни как не мог понять, почему, столь перспективная и потенциально очень доходная организация, до сих пор не 'приписана' к кому-нибудь из богатых и влиятельных людей. Но, с самого начала, все пошел наперекосяк. Во-первых, 'Клиника для всех' не являлась акционерным предприятием. 'Белый' и 'серый' рейдерские захваты не проходили, в виду наличия отсутствия. Акций не было - скупать было нечего. Наемное руководство, вроде, как и было в наличии, но - ни на какие посулы не реагировало. То есть довести до банкротства и провести перекупку 'случайным' покупателем - тоже не представлялось возможным. Кредитов Клиника отродясь не брала, так что - и здесь пустышка. Оставалось - оспаривание законности покупки земельного участка. Свои юристы подготовили соответствующие документы.

   И вот, в один из дней, собрав всех в кучку, олигарх двинулся в направлении своей будущей собственности. С ним ехали юристы, прикормленный майор милиции, трое его подчиненных и личная рейдерская бригада. Все прекрасно знали свои роли. Как ни странно, сценарий дал сбой, как только бригада попала на территорию Клиники. Там, как назло, оказалась местная милиция, которая сразу сцепилась с приезжими стражами закона. После первого раунда, с ничейным результатом, началось выяснение, кто - 'круче'. И та и другая стороны, стали звонить своим начальникам. Рейдерскую бригаду сразу блокировала охрана Клиники. Там оказались такие волчары, что крутые рейдеры олигарха выглядели на их фоне невинными овечками. Но олигарх с юристами все же добрался до заведующего Клиникой. Тут - удача покинула нападающих полностью... Вызванный начальник охраны Клиники быстренько рассказал им, где, как и с помощью кого делалась их 'липа'.

   - Если не хотите сесть далеко и надолго - идите с миром...

   - Это посмотрим, кто еще сядет!.. - попробовал рыпнуться олигарх.

   После этого, начальник охраны подошел к нему вплотную и зашептал на ухо:

   - Дорогой Игорь Николаевич, если не хотите, чтобы жена узнала о ваших двух пассиях, Мариночке и Жаночке, а так же, чтобы некие подлинные документы, о сделке в Чертаново, не попали вашим конкурентам, в лице Кордина, - собирайте манатки и уматывайте. Фотофакты по девочкам и копии документов - вот, в этом конвертике... Посмотрите, на досуге. Это - для того, чтобы вы поняли: мы не берем на понт - мы имеем, что вам предъявить. Будите рыпаться - нароем еще...

   Шепча все это, с ехидной улыбочкой, начальник охраны сунул ему конверт формата А4.  Довольно толстый. Хотя олигарх и был немало ошарашен, но сообразил быстро. Жена - это большая часть его привлеченного капитала. Плюс - поддержка ее отца. А, открытая война с Кординым - явный проигрыш... Но все же огрызнулся:

   - Я проверю....

   - Проверяй, дорогой... Проверяй. Только запомни, в следующий раз - ты так легко не отделаешься. Так что - забирай свою кодлу, и уматывайте...

   Если смотреть на это происшествие со стороны, то все прошло легко и быстро. Но, чтобы обеспечить эту быстроту и легкость, Кириллу пришлось плотненько поработать. Как только у этого олигарха наметился интерес к Клинике, Кирилл занялся его семьей, окружением и бизнесом. 'Скелетов в шкафу' оказалось вполне достаточно, и два -  даже, довольно симпатичных. Выяснение всего этого - заняло несколько дней. Как ни странно, природная защита сознания у олигарха была одна из лучших, что попадалась Кириллу, до сих пор. Ломать и светиться не хотелось. Пришлось отрабатывать на 'косвенных', которые, впрочем, вывели к нужным фактам. Спровоцировать и настроить местную милицию - было делом, хотя, и не очень тяжелым, но весьма хлопотным.

   Кроме того, надо признать, что тихорился 'подопечный' очень хорошо, и о многих его делах никто даже не догадывался. А тут - такая засада... Можно сказать - удар под дых. Содержимое пакета умерило пыл и доказало, что лезть к Клинике - выйдет 'себе дороже'.

   Этот 'наезд' обошелся нападавшим только моральным уроном. Без крови.

   Следующего претендента, из полукриминального мира, Кирилл уже отрабатывал с помощью искинов, созданной подсистемы безопасности Клиники. Но пришлось поработать и лично. Планы этого бандита были настолько циничными и наглыми, что ни о каком гуманизме Кирилл даже не вспомнил. Похищения, заложники, пытки и надуманный шантаж - были самыми простыми, из используемых этим уродом, методов выбивания денежных знаков из ближних.

   Он сам и члены его банды умерли от самых разнообразных болезней, но, перед самой смертью, каждый узнавал, за что ему выпала такая доля. Болезненность и продолжительность ухода из жизни зависела от персонального кладбища. Ни у кого из них, меньше, чем по три личных жертвы, не оказалось, а общих - так пять и более, у каждого.   Главарь болтался между жизнью и смертью почти месяц. И это было очень болезненное болтание.

   Кое-кто из этой среды знал, чем перед смертью должны были заняться члены банды. Прошел слушок, и были сделаны выводы... Правильные выводы.

   В милиции диву давались - за четыре месяца, из списков организованной преступности были вычеркнуты самые наглые, до которых - законно - ни как не могли добраться. Больно хорошо были 'прикрыты'. И что интересно - все померли по естественным причинам. Кто-то - даже вспомнил о 'каре Божьей'. 'Крыша' тоже получила 'подарок', в виде хронических болезней разной степени интенсивности.

   Самосуд?.. - Да!.. Многим не понравится?.. - Да!.. Первое время, Кирилл этим маялся: имеет он право, не имеет он права... Потом решил, бить будет - только в ответ. Наехали - получи...

 

      Глава  12.

      Воронов  шел  и  вспоминал...   

      Когда,  в  самом  начале,  его  познакомили  с  планом  внедрения  и  поставленной  задачей, - сначала  растерялся,  но,  когда  озвучили  его  будущие  возможности,  понял,  что  не  прогадал,  согласившись  на  эту  жизнь.

      - Пойми...  Ты  должен,  сходу,  завоевать  там  авторитет  сильного  человека  и,  очень  везучего,  командира.  Самоназвание  мира - Торн.  В  нашем  плане - нет  ничего  не  выполнимого.  Даже  посещение  континента  Смерти - не  будет  особо  опасным.  Ты  получишь  очень  мощные  ментальные  возможности.  Мы  выдернем  твоего  морячка  сюда,  на  несколько  суток,  и  проведем  все  манипуляции.  На  это  время,  специальным  'амулетом',  создадим  копию  его  ауры.  В  настоящий  момент,  он  находиться  в  сарае,  расположенным  рядом  с  его  домом.  Как  ты  знаешь,  он - сирота.  Особо,  к  нему  никто  не  ходит.  Боятся  заразиться.  Раз  в  пару-тройку  дней,  кто-нибудь  из  деревни  приходит  выяснить  на  предмет - может,  помер  уже?..  Пластину  'амулета'  для  управления,  так  называемыми,  внепространственными  силовыми  полями,  тебе  внедрят  под  кожу  на  череп.  После - пройдешь  практический  курс  управления  этим  'амулетом'  и,  только  потом,  отправишься  на  выполнение  задания.  Теорию  ты  уже  выучил.  Все  это  время,  мы  будем  имитировать  твое  нахождение  в  сарае.  К  тому  же,  тебе  в  кровь  введут  порцию  'нанитов',  которые  дадут  повышенную  способность  к  регенерации  и  создадут  заслон  для  ядов,  вредоносных  вирусов  и  микробов.  И,  поверь,  скорость  регенерации  у  тебя  будет  очень  высокая,  по  земным  понятиям - просто,  ураганная.  На  Торне,  такую  кровь  называют  'драконьей  кровью'.  Точнее  сказать,  называли - в  настоящее  время,  носителей  такой  крови  там  не  осталось.

       - У них,  что - тоже  'наниты'  придумали?..

      - Нет.  Технология  там  была  несколько  иная,  но  функции - те  же.

      - А  смогу  я,  при  необходимости,  передать  такую  кровь?

      - Да,  вполне.  Такая  возможность  заложена  в  твой  'амулет'.  Хотя,  правильнее,  его  нужно  называть:  'искином'.  Какой  тебе  хотелось  бы  иметь  интерфейс  общения  с  ним?..  Компьютеризированный - в  ключе  привычных  тебе,  стоящих  на  наших  персоналках,  или  в  виде - 'общения  с  собеседником'.

      - Последний...  И,  если  можно,  присвойте  ему  имя.

      - Нет  проблем.  Какое?..

      - 'Умник' - cамое  то  будет.

      - Хорошо...  Сейчас - отдыхай,  а  через  два  часа - прошу  на  операцию...  Кстати,  на  пару  с  Умником,  ты  сможешь  неплохо  лечить.  В  нем  будет  достаточно  таких  программ.  В  процессе  выздоровления,  у  тебя  будет  время  адаптироваться - примерно,  месяц.  Вылечим-то  мы  тебя  быстро,  но  имитацию  процесса  выздоровления - тебе  придется  симулировать,  полный  срок.  Можно,  конечно,  и  быстрее,  но  этот  аспект  может  привлечь  излишнее  внимание,  что,  сам  понимаешь, - не  желательно.  Так  что,  время,  подогнать  тело  морячка  под  себя, - у  тебя  будет...  Помимо  озвученных  свойств,  в  связке  с  'искином',  будешь  иметь  довольно  внушительные  возможности,  по  нападению  и  защите.  По  их  классификации - что-то,  вроде,  'архимага'.  Когда,  якобы,  выздоровеешь - уйдешь  по-английски.  Родственников  в  этой  деревне  у  морячка  не  осталось.  Так  что,  особо,  никому  твоя  судьба  не  будет  интересна.  Дом,  конечно,  приватизируют,  но  он  тебе,  явно,  уже  никогда  не  понадобится.  Все  свои  возможности  придется  'засветить'  сразу,  иначе - могут  возникнуть  сложности  с  СБ  и  императорской  охранкой.  'Светиться'  будешь  не  до  конца,  конечно.  Потом,  для  особо  деликатных  поручений,  подгоним  пару-тройку  специалистов,  которых  будешь  использовать,  исключительно,  самостоятельно.  К  тому  времени,  ты  уже  сам  сможешь  их  прикрыть.

      Хотя  здесь  и  не  знали,  что  значит  'Ворон',  но  Воронов  решил  применить  свой  старый  позывной  и  в  этом  мире.  Задачу  ему  нарезали,  можно  сказать,  привычную.  Создать  и  возглавить  группу  силовой  поддержки.  Остальные - сделают  так,  чтобы  группой  заинтересовался  сам  Император.  И,  более  того,  чтобы он  стал  использовать  ее - в  собственных  целях!..

      Для  легализации,  после  перезаписи  его  сознания  в  больного  'красной  смертью'  и  последующего  'чудесного'  выздоровления,  Ворон  отправился  на  Экваториальный  континент,  в  качестве  одиночного  'искателя  приключений'.  Все  этапы  прошли  штатно,  без  срывов  и  сюрпризов,  которые  судьба,  зачастую,  вкрапляет  во  все  планы,  когда  дело  доходит  до  их  выполнения.

      После  того,  как  его,  уже  в  теле  моряка,  переправили  в  этот  мир,  пришлось  поработать  над  доставшимся  ему  телом.  Не  скажешь,  что  оно  было  совсем  уж  слабым,  даже,  наоборот,  физически - это  тело  было,  вполне,  развито.  Но - не   так,  как  нужно.  Пришлось  попотеть  на  растяжках  и  некоторых  специфических  упражнениях.  Две  недели  упорных  занятий  дали,  для  старта,  приемлемый  результат.

      В  тот  момент,  когда  он  садился  на  корабль,  перевозящий  очередную  партию  'искателей  приключений'  на  Экваториальный  материк,  все  смотрели  на  него,  как  на  полного  идиота.  Чудом  избежав  смерти  от,  почти,  неизлечимой  болезни, - и,  тут  же,  снова,  пытаться  найти  смерть,  уже  в  полном  своем  сознании!?.  Для  многих - это  было  верхом  идиотизма!..

      Барс  почувствовал  человека  почти  за  двести  метров - и,  тут  же,  перестроился  на  охоту.  Он  медленно  и  совершенно  бесшумно  подобрался  к  краю  поляны - и  там  затаился...  Через  некоторое  время,  на  той  стороне  поляны  появился  человек.  Но  вел  он  себя  очень  странно.  Совсем  не  так,  как  вели  себя  другие  люди,  которых  ранее  встречал  барс.  Правда,  ни  один  из  них  не  пережил  этой  встречи. 

      Как  только  человек  сделал  несколько  шагов  по  поляне,  барс  метнулся  ему  навстречу.  Человек  замер  и  вскинул  руку,  с  раскрытой  ладонью.  Расстояние  стремительно  сократилось,  оставалась  пара  метров  и  секунда  времени  до  встречи,  когда  в  сознании  барса,  вдруг,  как  будто,  что-то  взорвалось!..  Тело  мгновенно  закостенело - и  он  мешком  свалилось  на  землю.  Когда  сознание  прояснилось,  барс  понял,  что  вся  его  предыдущая  жизнь  закончилась,  потому  что  он,  наконец-то,  нашел  ХОЗЯИНА!.. 

      Человек,  абсолютно  безбоязненно,  держал  голову  барса  на  своих  коленях  и  что-то  говорил  ему  на  своем  непонятном  языке.  Его  голос  вызвал  в  сознании  барса  образ  матери  и  чувство  доброты  и  комфорта.  Одновременно  со  словами,  в  сознании  барса  всплывали  картинки,  когда  детеныши  человека  и  барса  вместе  дурачились,  притворно  борясь  друг  с  другом.  Потом  проплыли  видения  совместной  охоты  человека  и  барса,  в  которых  он  был  молод.  Одновременно,  он  чувствовал  ту  древнюю  силу,  которой  когда-то,  давным-давно,  обладали  их  хозяева  и  не  обладал  ни  один  из  людей,  встречаемых  ему  теперь. 

      Из  поколения  в  поколение,  эти  полуразумные  звери  ждали  возвращения  тех,  кто  их  когда-то  создал.  Это  было - как  возвращение  богов!..  Два  чувства  сплелись  в  единое  целое:  восторг  и  умиротворение.  Барс  чувствовал  еще  чье-то  присутствие,  но  не  мог  определиться,  кто - это  или  что - это.

      Воронов  положив  голову  барса  на  свои  колени,  ласково  ему  выговаривал:

      - Ты  что  ж,  дурашка,  так  безбашенно  бросаешься  на  незнакомцев?..  А  вдруг - зашибут?..  Местные,  конечно,  не  в  счет,  но  все  когда-то  может  случиться.  Хорошо,  что  я  еще  успел  среагировать,  а  то - зашиб  бы  насмерть...  Сейчас  я  тебя  подлечу,  и  мы  с  тобой  пообщаемся.  Я  знаю,  что  ты  меня,  даже  очень,  хорошо  поймешь.  Очнулся?..  Ну,  вот - и  хорошо...  Еще  несколько  процедур - и  все  будет  прекрасно.

      - А  ты,  Умник,  не  мог  предупредить?!.  Мог  же  убить  зверушку...

      - Не  перекладывай  с  больной  головы  на  здоровую.  Я  тебя  предупредил,  а  ты  проигнорировал.

      - И  когда  же  ты  меня  предупредил?..  что-то  не  припомню.

      - Три  минуты  назад,  я  тебе  сказал,  что  поблизости  находится  активный  биологический  объект,  имеющий,  явно,  агрессивные  намерения.

      - А,  по-человечески,  сказать  не  мог?!..

      - На  данный  момент  собираю  информацию.  Информационные  банки  соответствий  не  заполнены.  И  я - не  человек, - с  толикой  некоторой  язвительность  ответил  Искин.

      - Ладно...  не  злись...  Ты  уже  разобрался  с  географической  привязкой?..  Хотя  бы,  примерно,  знаешь,  где  этот  мифический  город? - Воронов  спрашивал  не  просто  так.  По  всем  поверьям,  где-то  в  сердце  континента  находились  развалины  его  древней  столицы.  Правильнее  будет  сказать - столицы,  одного  из  крупнейших  государств  континента  того  времени. 

      Вот  туда,  чаще  всего,  и  намыливалась  основная  часть  'искателей  приключений'.  Но,  за  последнее  пару  столетий,  никто  туда  не  сумел  добраться.  Даже,  хорошо  экипированные,  имперские  экспедиции,  в  самом  лучшем  случае,  продвигались  только  чуть  дальше,  чем  на  полдороги.  Слишком  уж  жесткой  была  флора  и  фауна  Экваториального  континента.  'Магия'  и  обычное  оружие  помогало  здесь  очень  слабо.  'Амулеты',  с  завидной  периодичностью,  разряжались.  К  тому  же,  сплошь  и  рядом,  попадались  области,  где  'магия',  вообще,  не  действовала. 

      В  большей  части,  шкуру  любого  хищного  зверя  (и  не  только  хищного)  ни  ножом,  ни  копьем,  ни  стрелой  пробить  было  невозможно.  Попадать  нужно  было,  исключительно,  в  глаз.  'Магия'  работала  не  всегда.  А  вот,  мутировавшее  зверье  и  растения,  очень  быстро,  превращали  незадачливых  'искателей  приключений'  в  свой  завтрак,  обед  или  ужен,  в  общем,  в  собственную  еду. 

      Как  ни  странно,  особую  опасность  представляли  насекомые  и  некоторые  растения.  Попробуйте  отбиться  от  роя  ядовитых  пчел  или  ос,  если  'магия'  не  работает.  Кажется,  что  могут  сделать  безобидные  мураши?..  Однако,  здешние - мало  чем  отличались  от  земных  пираний!..  Ни  какие  мечи,  арбалеты  и  другое  железо,  в  случае  нападения  этой  мелочи,  ничем  вам  не  помогут.  Сожрут  моментом.  Или  определить  то,  что  вы  попали  в  облако  ядовитых  микроспор,  выброшенных  'мертвым' деревом?..  Их  может  принести  любой  порыв  ветерка. Причем,  что  отравлены,  поймете  через  день-два,  когда  свалитесь парализованным. До  этого  момента - никаких  признаков  отравления  не  будет. Потом,  споры  прорастают,  и,  через  некоторое время,  на  останках  вырастает  новое  деревце. 

      - Строго  на  север,  -  сообщил  Искин  результат  своих  вычислений. - Но,  такими  темпами - мы  будем  добираться  до  него,  не  меньше  двух  недель.

      - Ничего...  Пока,  нам  спешить  некуда...  Ну  что,  Малыш,  пойдешь  со  мной?..  -  спросил  Воронов,  обращаясь,  на  этот  раз,  к  барсу.

      Барс  утвердительно  рыкнул  и  послал  картинку:  бегущие  вместе,  барс  и  человек.

      - Отлично...  Ты  не  против,  если  я  буду  звать  тебя:  'Малыш'?..

      Барс  снова  рыкнул.  Имя  ему  нравилось.

      - Тогда - двинулись...

      И  они  побежали.  Как  ни  странно,  хотя  они  и  бежали  довольно  быстро,  но  шума  почти  не  производили.  Если  бы  был  сторонний  наблюдатель  и  мог  их  видеть,  то  обязательно  бы  отметил  грациозность,  бесшумность  и  впечатляющую  пластику  совместного  бега  барса  и  человека. 

      Они  пробежали,  почти,  два  километра,  когда  Искин  предупредил:

      - Впереди  драка.  Люди  и  стая  средних  хищников,  типа  волков.

      - Далеко?..

      - Нет,  метров  двести  по  курсу.

      - Что  ж...  поможем  людям.

      Когда  они  выскочили  на  поляну,  драка  только  началась.  Пятерых  человек  окружала  волчья  стая.  Волков  было  восемь,  и  это  были  не  просто  волки,  это  были  волчищи.  Люди  стояли  кружком,  спина  к  спине,  выставив  в  сторону  окруживших  их  волков  копья.  Волки  еще  не  нападали  по-настоящему,  а  только  короткими  рывками  пытались  спровоцировать  людей  на  необдуманные  действия.  Люди  же,  резкими  тычками  копей,  отгоняли  наседавших  на  них  хищников.  Крови  еще  не  было.

      С  появлением  Воронов  и  Малыш,  на  поляне  возникла  немая  сцена.  Ни  волки,  ни  люди  не  могли  понять  ситуации.  Ни  те,  ни  другие  не  знали,  как    реагировать.  Барс  и  человек - рядом! - это  была  не  реальная  и  очень  странная  пара.

      Барс,  сразу  определив  вожака,  глухо  рыкнул  и  стремительно  рванулся  к  нему.  Человек  от  него,  почти,  не  отставал.  Надо  отдать  должное  вожаку - он  понял,  что  для  них  все  складывается  не  очень  хорошо.  Был  бы  барс  один,  то  можно  было  бы  побороться,  тем  более,  барс  совсем  молодой.  Но  оказаться  между  двух  огней - было  не  желательно.  На  человека  он,  сначала,  вообще  не  обратил  внимания,  но,  когда  тот  оказался  ближе,  понял - нужно  уносить  ноги.  Это  был  ВЛАСТЕЛИН.  Поэтому  вожак  зарычал  и  быстро  ретировался  с  поляны.  Стая  рванула  за  ним.  Откуда  взялся  Властелин,  вожак  выяснять  не  собирался.  Родовая  память  говорила  ему,  что  вся  его  стая  Властелину   - на  один  зуб.  И  было  понятно,  почему  с  ним  барс.  Когда-то,  очень-очень  давно,  так  было  всегда. 

      - Малыш!  Назад!..  Пусть  уходят...

      Барс,  недовольно  рыкнув,  остановился.  Ему  уж  очень  хотелось  показать  человеку,  на  что  он  способен,  но,  в  тоже  время,  он  понимал,  что  для  него  восемь  волков - многовато.  Раскидать-то  он  их  раскидает,  но  и  сам  огребет - не  слабо.  Поэтому,  сделав  вид,  что  очень  не  доволен,  вернулся  к  человеку.

      - Ладно,  не  дуйся...  Еще  навоюемся.

      Люди  на  поляне  были  в  ступоре.  То,  что  сейчас  происходило,  не  лезло  ни  в  какие  ворота.  Копей  они  не  опустили.  Не  понятно,  что  хуже:  убежавшие  волки  или,  вот,  эта  пара,  от  которой  так  резво  сбежала  стая  матерых  хищников?..

      - Эй,  ребята,  расслабьтесь...  Свои... - успокаивал  Воронов,  подходя  к  занявшим  оборону  людям.

      - Кто  из  вас - старший?..

      - Ну,  я... - отозвался  приземистый  крепыш,  как  раз  стоявший  напротив  Воронова.

      Такая  резкая  смена  обстановки - несколько  сбила  с  толку  Счастливчика  Капа.  Только  он  настроился  на  кровопролитную  драку  с  волками,  как  все  мгновенно  изменилось.  От  волков - и  следа  не  осталось,  а  напротив  него  стоит  молодой  парень,  и,  что  самое  удивительное,  рядом  с  ним  сидит  голубой  барс.  И,  что  еще  более  странно, -  барс  беспрекословно  слушается  этого  паренька!..  Да,  и  паренек - далеко  не  прост...  Теперь,  когда  напряжение  немного  спало,  Счастливчик  вспомнил,  как  двигался  этот  парень.  Хищные,  плавные  и,  в  то  же  время,  очень  быстрые,  и  экономные  движения  выдавали  крайне  опытного  и  опасного  противника.  К  тому  же,  наверное,  еще  и  'маг',  не  из  последних.  Закрытая  аура  говорила  о  многом.  Ответив  на  вопрос,  Счастливчик  инициативы  не  проявлял  и  ждал  продолжения.  

      - Успокой  своих.  Все  нормально.  Барса  не  бойся.  Если  не  против,  хотел  бы  поговорить.  Да  и  подкрепиться  пора, -  сказал  Воронов  и,  уже  внутренним  голосом,  спросил:

      - Умник.  Как  они?..

      - Настороженность.  Удивление.  Но  агрессии  не  наблюдаю.

      - Хорошо,  значит - нормальные  ребята.  Это  радует. 

      А,  вслух,  продолжил:

      - Ну  что - поговорим?..

      - Чего  бы  и  не  поговорить... - ответил  Счастливчик.  Его  люди  опустили  копья,  но,  все  равно,  искоса  и  с  опаской  поглядывали  на  барса.

      - Малыш,  иди - погуляй.  Видишь,  тут  тебя  побаиваются.  И  пообедай,  заодно...

      Барс  пренебрежительно  фыркнул  и  потрусил  в  джунгли.

      - Откуда  он  у  тебя? - спросил  Счастливчик.

      - Да  вот,  недавно  встретились  и  решили,  что  вместе  нам  будет  интересней.

      - Вот,  так  вот,  просто,  встретились  и  договорились?.. - с  усмешкой  прокомментировал  Счастливчик.

      - Понимаю,  что  несколько  необычно.  Но,  после  того,  как  переболел  'красной  смертью',  со  мной  часто  стали  случаться...  вот  такие...  странные  дела.

      Видно  было,  как,  при  упоминании  'красной  смерти',  Счастливчик  и  его  люди  нервно  дернулись.  Потом,  Счастливчик  чуть  заметно  кивнул,  и  двое  из  его  команды  профессионально  стали  в  охранение.  Остальные,  вместе  со  Счастливчиком,  присели  прямо  там,  где  стояли.  Воронов  достал  хлеб,  вяленое  мясо,  фляжку  со  слабым  вином, - и  принялся  за  еду.

      - Проголодался,  если  честно.  Давно  хотел  привал  устроить,  да  все  как-то    не  получалось.  Присоединяйтесь...  Меня  зовут:  Ворон.

      - Странное  имя...  Я - Счастливчик  Кап.  По-правильному - Кап-ир.  Остальные - это  моя  команда.  Возвращаемся  из  поиска.  Вот,  вышли  в  прибрежную  полосу  и  немного  расслабились,  но,  как  оказалось, - зря.  Нарвались  на  стаю...  Интересно,  как  ты  их  шуганул?..

      - Ну,  особо,  я  их  не  шугал.  Испугались  чего-то...  Может,  решили,  что  на  два  фронта - не  потянут...

      - Уж  не  скажи.  Рванули  они - как  от  пожара!..  Обычно,  если  и  отходят,  то  довольно  долго,  еще  потом,  вокруг  крутятся.

      -  Ну...  не  знаю.  Я  тут - в  первый  раз,  пока  еще  опыта  не  набрался.  Решил,  вот,  сходить  на  развалины  Столицы.  Хочу  выяснить,  есть  там,  что-нибудь  стоящее... или  все  вру...  Там,  сзади,  пара  команд  идет.  Они,  вроде,  поближе  собираются,  но  я  хочу  добраться  до  главных  развалин.  Более  мелкие  и  ближние,  думаю,  за  это  время  успели  хорошенько  подчистить.

      Брови  Счастливчика  полезли  вверх. 

      - Странный  ты...  До  главных  развалин,  последние  двести  лет,  никто  так  и  не  смог  добраться.  Да  и  последний,  кто  там  побывал,  после  возвращения - не  прожил  и  месяца,  а  ты - вот  так,  налегке,  решил  прогуляться  и  узнать.  Ну-ну...

      Что  произошло  дальше,  Счастливчик  смог  проанализировать  значительно  позже.  Ворон,  вдруг,  резко  дернул  рукой.  Вот - рука  тянется  к  фляжке,  а  вот - она  уже  поднята,  и  в  ней  торчит...  летающая  пиявка!..  Не  успел  Счастливчик  дернуться,  а  пиявка,  вместо  того,  чтобы  стремительно  вгрызаться  в  ладонь,  валится  на  землю  безжизненным  серым  шнурком.  Укус  летающей  пиявки - это,  практически,  мгновенная  смерть!..  Эти  гады  встречаются  редко,  но  встречи  с  ними - еще  никто  не  пережил.  После  того,  как  пиявка  отравляет  организм,  она  в  него  вгрызается  и  создает  там  инкубатор.  Хвала  богам! - она  всегда  нападает  на  одного,  и  если  остальные  быстренько  смоются,  то  остаются  живы. 

      Воронов  с  удивлением  смотрел  на  свою  ладонь,  из  которой  эта  тварь,  за  какое-то  мгновение,  смогла  отгрызть  приличный  кусок  мяса.  'Наниты'  уже  купировали  боль  и  заканчивали  уничтожение  яда.  Вот,  тут  Воронов,  в  первый  раз,  удивил  процесс  собственной  регенерации.  Буквально  на  глазах,  серые  ошметки  почерневшей  плоти,  вместе  со  сгустками  свернувшейся  крови,  отвалились  от  руки  и  упали  на  пиявку.  Тут  же,  рана  начала  зарастать  розовеньким  мясом,  быстро  покрываясь  свежей  кожей.  Мысленно  Воронов  возвопил:

      - Умник,  ты  что?..  Меня  тут  чуть  заживо  не  сожрали,  а  ты  даже  не  вякнул!

      - Сожалею...  Но,  еще  одну  десятую  секунды  назад,  она  была  совершенно  не  активна  и  не  представляла  никакой  опасности.  Я  еще  не  полностью  заполнил  базы.  Надеюсь,  сейчас - уже  все  хорошо?..

      - Хорошо-то-хорошо,  но  как-то... некомфортно.

      - Ничего  страшного...  Чем  больше  о  тебе  пойдет  гулять  небылиц,  тем  лучше.

      Счастливчик,  вмести  со  своими  друзьями,  оторопело  смотрел  на  Ворона.  Они  уже  хотели  рвануть  в  разные  стороны,  но  то,  что  случилось,  заставило  их  замереть  на  месте.  Человек,  которого  укусила  летающая  пиявка,  был  жив  и  здоров  и,  к  тому  же,  зарастил  свою  рану  так  быстро,  что  никто  толком  не  успел  рассмотреть,  как  это  произошло.  Счастливчик  шумно  выдохнул,  поняв,  что,  до  сих  пор,  сидел  не  дыша.  Теперь  он  явно  видел,  что  пиявка  нацеливалась  на  него,  а  этот  парень,  просто,  перехватил  ее  в  полете,  что  не  менее  странно  того,  что  он  еще  жив.  Пиявка  нападает  с  огромной  скоростью.  Заметить  ее  в  полете - невозможно,  тем  более - перехватить!..  До  активации  и  нападения - пиявку  обнаружить  тоже  невозможно,  никакими  способами.

      - Этот - точно  дойдет  до  главных  развалин.  И  еще,  не  понятно,  кому  будет  хуже - ему  или  тем,  кто  на  него  попытается  напасть... - подумал  Счастливчик  и  спросил:

      - Парень...  Ты,  вообще... -  кто?!.

      Воронову  хотелось  ответить  в  рифму,  но  коней  здесь,  вроде,  не  водилось.  Были - какие  то  тягловые  и  верховые  животные,  но  очень  уж  они  отличались  от  коней.  Поэтому  он  ответил  более  адекватно:

      - Да  вот...  сам  не  знаю.  После  'красной  смерти' - все  как-то  поменялось.  Кое-что  убавилось,  кое-что  прибавилось...

      - Хотел  бы  я  так  переболеть...  -  задумчиво  ответил  Счастливчик.

      Они  посидели  еще  некоторое  время.  Воронов  поспрашивал  о  дороге.  Потом  стал  собираться  в  путь.  Сложил  все  недоеденное  в  котомку,  встал  и,  залихватски  свистнув,  подозвал  барса.  Тот - не  заставил  себя  долго  ждать  и,  через  пару  мгновений,  выскочил  из  джунглей.

      - Ну,  ладно...  я  пошел.  Счастливо  вам.  Тут  уже  до  берега - совсем  ничего,  но  не  расслабляйтесь.  Сами  видите,  сколько  здесь  еще  любителей  чего-нибудь  откусить  от  нас,  любимых...  И  еще...  я  хочу  собрать  хорошую  команду.  Если  у  вас  будет  к  этому  предложению  интерес,  то  через  месяц - найдите  меня  в  столице  Империи.  К  тому  времени - я  уже  буду  там. 

      - И  тебе - счастливо...  Для  информации:  там,  впереди,  идет  имперская  экспедиция.  Если  поднажмешь,  то  за  день  догонишь.  Хоть  и  идут  они  давно,  но  очень  медленно  и  осторожно.  А,  насчет  предложения - подумаем...

      Воронов  уже  давно  исчез  в  чаще,  а  пятерка - все  еще  оставалась  на  месте.

      - Слушай,  Кап...  Давай,  пиявку  заберем.  Хоть  и  мертвая,  но  ведь  никто,  до  этого,  ее  не  приносил...  даже  в  таком  виде.

      - Да  забирай...  Только  осторожно.  Может,  она  ядовита  и  после  смерти.

      - Ни  учи  ученого.  Не  впервой,  всякую  гадость  таскать.

      Они  быстро  собрались  и  осторожно  двинулись  в  направлении  берега,  к  той  единственной  пристани,  с  которой  все  сюда  попадали,  а  вот  уплывали - только  везунчики.  Все  оставшуюся  дорогу,  Счастливчик  думал  о  Вороне.  И  чем  больше  думал,  тем  большее  удивление  в  нем  зарождалось.  То,  с  чем  они  столкнулись,  не  лезло  ни  в  какие  ворота.

      - Внимание!  Впереди  опасность!  Провожу  идентификацию! - выпалил  Искин.

      - И  что  там?..

      - Если  проводить  аналогию - гигантский  муравьиный  лев.  Конус  песчаной  ловушки  замаскирован  иллюзией  обыкновенной  безобидной  полянки.  Радиус  ловушки - около  двенадцати  метров,  глубина - более  трех.

      - А,  как  экспедиция  ее  минула?

      - Они  прошли  несколько  севернее.  Да,  и  их  'маги',  хоть - с  горем  пополам,  но  пока - еще  в  деле.

      - Можем  ли  мы  его  обезвредить?

      - Да.  Подогреть  песок  ловушки  до  его  спекания.  Одновременно,  изжарим  и  животину.

      - Подойдет.  Как  только  выйдем  к  полянке - действуй!..

      Полянку  они  обработали  быстро,  а  через  полдня  движения - догнали  имперскую  экспедицию.  За  это  время,  им  пришлось  продраться  через  какой-то  плотоядный  кровососущий  кустарник  и  еще  они  пересеклись  с  охрененно  здоровым,  в  смысле - очень  большим,  муравьем,  почти  с  собаку  величиной.  Стало  ясно - откуда  такие  огромные  муравьиные  львы  и  их  ловушки.  Сначала,  этот  муравей  ринулся  на  них,  но  затем - резко  рванул  в  сторону.  Кто  или  что  ему  не  понравилось - не  разобрались.  Интересно,  какой  величины  тут  муравейники?!.  С  кустарником - тоже  было  не  все,  слава  Богу.  Когда  они  через  него  продирались,  Искин  заявил,  что  это - не  отдельные  кусты,  а...  объединенный  организм.  Вроде,  как - имеющий  общую  корневую  систему.  К  тому  же,  прослеживалась  связь  этой  системы  с  еще  какой-то,  более  глобальной,  но,  в  данный  момент,  данных  для  анализа  было  маловато.  По  мере  накопления  предположительные - выводы  будут  озвучены.

      Экспедицию  они  догнали,  когда  она  обосновалась  на  привал.  Судя  по  мерам  приготовления,  привал  намечался  не  короткий.  Потом  выяснилось,  что  на  каждом  привале  'маги',  довольно  долго  и  интенсивно,  занимаются  окружающей  средой,  в  плане  ее  изучения.  Не  забывали  они  и  об  артефактах.  Каждый  из  них  старался,  как  можно  больше,  пополнить  собственную  коллекцию.

      Наше  появление  произвело  небольшой  переполох.  В  основном,  конечно,  'засуетились'  из-за  Малыша.  После  взаимных  узнаваний,  представлений  и  относительно  короткого  нашего  пребывания  на  территории  стоянки,  меня,  для  разговора,  пригласил  глава  экспедиции - архимаг,  адепт  Оранжевого  круга,  Арт-сен  Молниеносный.

      - Здравствуйте,  уважаемый, - сказал  я,  заходя  в  палатку  главы  экспедиции. 

      'Малыш,  не  лезь,  тебя  не  приглашали!..' -  шикнул  я  на  Малыша,  сунувшего  свою  любопытствующею  морду  в  палатку.

      - Нет-нет!..  пусть  заходит!  Очень  интересно  посмотреть  на  голубого  барса  вблизи.

      - Ну  давай,  проходи...  Любопытный  ты  наш...

      - Очень  интересно...  Никогда  так  близко  не  видел  голубого  барса, -  сказал  архимаг,  с  большим  любопытством  и  некоторой  опаской,  рассматривая  Малыша.  Налюбовавшись  им,  архимаг  обратился  ко  мне:

      - Хотелось  бы  узнать  цель  вашего  пребывания  в  этом  опасном  месте.

      - Ну...  цели  у  нас,  наверное,  почти,  одинаковые.  Только  я...  хочу  пройтись  несколько  подальше.  Конкретно - до  развалин  Столицы.

      - О-о!..  Интересно-интересно...  А  вы  в  курсе,  что  уже  долгое  время  туда  никто  не  смог  добраться.  А  те,  кто,  может,  и  добрался, - назад  не  вернулись?..

      - Да,  конечно.  Но  у  меня,  вот - помощник  есть,  да  и  сам  я...  кое-что  умею.

      - Что-то  не  припоминаю  Вас  среди  выпускников  академии?..  И  возраст  у  Вас...  вроде,  как  не  соответствует...

      - Вы  знаете,  и  для  меня  самого - возникшая  ситуация,  несколько,  необычна...  Не  так  давно,  я  был  обыкновенным  матросом.  Жил,  как  понимаете,  в  рыбацкой  деревне.  У  отца  был  свой  баркас.  Так  что...  жили  мы  не  очень  плохо.  Хорошо  жили...  Но,  год  назад,  отец  не  вернулся  с  лова.  Мать  пережила  его  ненамного.  А,  не  так  давно,  я  заболел  'красной  смертью'.  Думал,  что - все!...  Но - случилось  чудо! - я  выздоровел.  Вот,  во  время  болезни,  со  мной  и  произошло - что-то,  не  совсем  понятное...  У  меня  появились  некоторые  магические  возможности,  хотя,  по  ауре,  этого  не  видно.  Я  очень  хорошо  чувствую  опасность - и  'магически',  и  без  'магии '- могу  противостоять  магическому  давлению  на  сознание,  кое-что  прорезалось  из  'боевой  магии'.  Выяснил  все  это - я  чисто  случайно...  К  тому  же,  на  мне  любая  рана  зарастает - в  мгновение  ока.  А,  уже  тут,  недавно,  выяснилось,  что  и  яды  на  меня  не  действуют.  Не  далее,  как  сегодня, - пришиб  летающую  пиявку...

      Сказав  это,  я  достал  нож  и  полоснул  себя  по  руке.  Из  пореза  выступила  кровь,  которая  мгновенно  свернулась.  Сам  порез - тут  же  подернулся  свежей  кожицей.  Я  потер  руки.  Уже  засохшая  кровь  темным  песочком  осыпалась  на  пол.  Раскрыв  ладонь,  я  показал  ее  архимагу.  Было  видно,  что  он - в  полном  обалдении!..

     'Драконья  кровь...  Спонтанная  инициация  магических  возможностей...  Исцеление  от  'красной  смерти'...  Прирученный  голубой  барс... - мысли  архимага  метались,  как  сумасшедшие.  Молчание  затягивалось.  Наконец,  архимаг  вышел  из  задумчивости  и  спросил:

      - Молодой  человек,  а  не  хотели  бы  Вы  протестироваться  и  определить  свои  возможности?..

      - Я  не  против,  если  это  не  принесет  ущерба  моему  здоровью.

      - Нет.  Никакого  ущерба.  Зато - узнаете  все  свои  возможности  и  их  пределы.

      'Ага...  Так  я  тебе  все  рассказал  и  показал'... -  думал  Воронов  и  мысленно  обратился  к  Умнику:  'Показываем  максимум  по  защите  и  сканированию,  на  предмет  опасности,  и  средненький  уровень  'боевой  магии'.  Понял?..'

      'Ясно...  Не  волнуйся,  все  сделаем - как  надо'... - ответил  Искин.

      Тестировать  меня,  кроме  архимага,  собрались  еще  четыре  мага - его  ученики.  Немножко  побродив  по  окрестностям  лагеря,  мы  выбрали  довольно  обширную  полянку.

      - Вы  когда-нибудь  участвовали  в  'магическом  бою?' - неожиданно  спросил  архимаг,  когда  мы  вышли  на  полянку.

      - Нет-а... - валяя  'дурака',  ответил  Воронов.

      - А  как  вы  управляете  своей  защитой?

      - Чисто - на  рефлексах.  Да,  и  способов,  пока  выяснил - только  три...  Не  знаю,  как  вы  их  называете,  а  я  - 'отклонение',  'поглощение'  и  'увертывание'.  Думаю,  по  смыслу - понятно?..  И,  пожалуйста,  особо,  не  налегайте,  я  понятия  не  имею  о  пределе  этих  возможностей.

      - Ну,  тогда,  давайте  проверим  их  по  очереди,  с  нарастающей  интенсивностью.  Может,  определим  и  стандартные  названия.  Становитесь  ближе  к  середине  поляны  и  активируйте  ту  защиту,  которую  называете  'отклонение'.

     - Так,  Малыш,  стой  здесь  и  не  вмешивайся.  Это - не  бой.  Это - просто  испытание, - сказал  Воронов,  обращаясь  к  барсу,  и  быстро  прошел  на  середину  поляны.  Обернувшись  к  'магам',  он  активировал  'клин-отклонение'  и  сообщил  им  об  этом.

      Это  была  защита,  основанная  на  искривлении  пространственных  силовых  линий.  Практически,  стоя  за  'клином',  он  оказывался  вне  этого  пространства.  Оно,  просто,  обтекало  образовавшийся  клиновидный  кокон.  Все  поля,  излучения  и  материальные  тела - просто,  скользили  по  искривленным  пространственным  силовым  линиям,  совершенно  не  касаясь  того,  кто  находился  внутри.  Но,  к  сожалению,  этот  клин  был  однонаправленного  действия.  Все,  что  шло  к  нему  с  фронта,  он  отклонял,  а  все,  что  шло  с  тыла,  оставлял  без  изменений.  Так  что,  пользоваться  им  было  можно - только  при  не  маневренном  нападении.  Так  сказать,  'в  лоб'.  Можно  было,  конечно,  вертеться,  но,  при  большом  количестве  нападающих,  окружающих  тебя  со  всех  сторон,  он  был  не  эффективен.

      'Маги'  выстроились  строем  и  начали  бомбардировать  меня  всевозможными  атакующими  заклинаниями.  Там  были:  файерболы  и  молнии;  ледяные,  каменные  сосульки  и,  просто  камни;  водяные  струи  высокого  давления  и  небольшие  песчаные,  снежные  или  водяные  смерчи.  Сначала - совсем  слабые,  потом - все  сильней  и  сильней...  Все  это - благополучно  рассекалось  'клином'  и  отворачивалось,  градусов  на  тридцать,  примерно,  метров  за  пять  от  меня,  и  впечатывалось  в  лес.  После  того,  как  'маги'  закончили  первую  проверку, - сзади,  слева  и  справа,  лес  имел,  довольно,  жалкий  вид.  Сломанные  ,  обожженные  и  засыпанные  всякой  гадостью  деревья  выглядели,  как  в  лучших  фильмах  о  катастрофах.

      - Что  ж...  впечатляет.  Но,  как  я  понимаю,  это - статическая  защита, - проговорил  архимаг.  Хотя  тон  его  был,  довольно-таки,  сдержанным,  но  внутри - удивление  зашкаливало.  Он  не  знал  такого  типа  защиты!..  Лично  он,  скорее  всего,  не  смог  бы - так  легко  отделаться.  А,  для  Ворона,  как  он  видел,  отбить  эти  атаки - не  составляло  никакого  труда,  и  энергии  на  это  он  потратил - ну,  всего - ничего.

      - Да...  исключительно - статическая...  Защищает  от  всего,  что  летит  в    меня,  либо - в  лоб,  либо - с  небольшим  отклонением  от  прямой.  Угол  эффективной  защиты  составляет  градусов  сорок  пять.  Сейчас - включу  'поглощение'...

      Все  повторилось,  но  теперь  энергия,  всех  летящих  в  меня  предметов,  энергетических  сгустков  и  полей - просто,  поглощалась.  Метра  за  два  от  меня,  все  энергетические  образования,  просто,  рассасывались,  а  материальные  предметы,  лишенные  кинетической  энергии,  опадали  на  землю  или  останавливались.  Лишняя  энергия  направлялась  в  накопитель,  а  когда  он  переполнился,  срабатывал  его  аварийный  клапан - и  Искин  стравливал  ее,  в  виде  лазерного  луча,  направленного  вертикально  вверх.  Хотя,  в  бою - можно  было  направить  и  на  нападающих.  Может,  это  и  не  испепелило  бы  их,  но  ослепило  бы,  на  всю  оставшуюся  жизнь.  Глазки  бы  повыжигало - точно.    При  этом,  я  стоял  столбом  и  не  двигался.  Где-то  в  середине  представления,  я  включил  третий  вид  своей  защиты,  а  именно - сверхскорость.  Выглядело  это - как  будто  я  пропадал,  в  одном  месте,  и  мгновенно  возникал,  в  другом.  Сверхскорость  позволяла  очень  быстро  перемещаться  в  пределах  10-15  метров,  но,  при  этом,  поглощала  уйму  энергии.  Хотя,  при  одновременном  использовании  поглотителя,  Искин  исправно  все  возмещал.  Имеющаяся  скорость  поглощения - позволяла  бы  управиться  и  с  вдвое  большим  потоком,  но  при  дальнейшем  повышении - могла  и  не  справиться...   

      Вся  эта  катавасия  длилась  минут  пять-семь.  Потом - 'маги',  видно,  поняли,  что  они  быстрее  опустошат  свои  энергетические  запасники,  чем  меня  достанут,  и  прекратили  обстрел.

      Было  видно,  что  они  ошеломлены...  Поэтому  первые  комментарии  прозвучали  минуты  через  две,  после  окончания  действа.

      - Не  думал,  что  такое  возможно.  Хотелось  бы  все  это  изучить,  но,  как  я  понимаю,  Вы  к  этому  вряд  ли  расположены.

      - Может,  когда-нибудь,  Вам  и  представиться  такая  возможность,  но  только - не  сейчас...

      - Хорошо...  А,  как  вы  справляетесь  с  нападениями  на  ментальном  уровне?

      - Не  знаю...  На  меня  еще,  на  этом  вашем:  'ментальном  уровне',  никто  не  нападал.

      - Если  можно - я  попробую...  Начну  с  самого  минимального  давления  на  Ваше  сознание  и  буду  его  постепенно  повышать.  Когда  станет  некомфортно - сразу  дайте  знак.

      - Давайте...  Мне  самому  интересно, - согласился  Воронов. - 'А  уж  как  тебе  станет  интересно,  не  предать  словами'... - про  себя  добавил  он.

      Архимаг  впился  глазами  в  лицо  Воронова  и  попытался  проникнуть  ему  в  сознание.  Удивление,  охватившее  его,  было  беспредельным.  Он,  просто,  не  чувствовал  сознания  стоящего  перед  ним  человека!..  Задействованная  его  'амулетом'  практика  говорила,  что  рядом  с  архимагом  находиться  только  четыре  человека,  присутствие  пятого - не  подтверждалось,  вообще!..  Пустое  место...  Видя,  что  лицо  архимага  начало  краснеть  от  напряжения,  Воронов  сказал:

       - Ничего  не  чувствую...

      - Не  мудрено.  На  ментальном  уровне - я  вас  не  вижу...  Так  что - и  воздействовать  не  могу.  Сейчас,  определить,  что  бы  это  значило,  я  не  могу,  поэтому  очень  Вас  прошу,  когда  будете  в  столице  Империи,  придите,  пожалуйста,  в  Академию.  Я,  все  же,  хотел  бы  разобраться  в  этом  феномене.

      - Не  обещаю,  что  сразу  прибегу  к  Вам,  но,  когда  буду  в  столице,  я  постараюсь  выкроить  время,  чтобы  Вас  посетить.  Мне  тоже - интересно  знать,  насколько  это - надежная  защита.

      - Что  же...  Осталось  выяснить,  чего  Вы  стоите  в  нападении.  Вы  пробовали  на  кого-либо  нападать,  применяя  магию?..

      - Нет.  Все  больше - привычными  средствами.  Руками,  ножом  и  саблей.  Как  вызывать  все,  эти  ваши,  файерболы  и  прочую  гадость - даже  не  представляю.

      - А  Вы  попробуйте  представить,  что  бросаете  камень,  вон - в  то  дерево...  Отведите  руку  назад  для  замаха,  а  потом,  представив,  что  у  Вас  в  руке  камень,  бросьте  его  в  дерево.

      Показывая,  что  это  действие  ему  в  новинку,  Воронов  проделал  все,  что  просил  архимаг.  В  конце  замаха,  когда  рука  почти  уже  выровнялась,  с  пальцев  сорвался  средненький,  такой,  фаербол  и,  стремительно  пролетев  через  поляну,  с  гулким  уханьем  впечатался  в  дерево.  Было  видно,  что,  сначала,  он  летел  мимо,  но,  где-то  на  середине  траектории,  он  подвернул  и  полетел  туда,  куда  следовало.  Именно  это - и  впечатлило  архимага  'по  самые  не  балуй'.  Фаербол  был,  конечно,  не  из  самых  мощных,  но  вот,  изменение  траектории,  уже  выпущенного  сгустка  огня,  впечатляло.  Такого  не  мог  делать  никто  в  Империи.  Архимаг  понял,  что  столкнулся  с  чем-то,  для  него  запредельным...  Немного  хриплым  от  волнения  голосом  он  спросил:

      - Как  вы  это  сделали?..

      - Ну...  как - как  Вы  и  сказали.  А, что - не  так?..

      - Сам  фаербол  не  вызывает  удивления.  Но,  не  понятно,  почему  он  сам  поменял  направление  полета?..

      - Не  сам.  Когда  понял,  что  промазал,  захотелось,  чуть  подправить  траекторию.  Тогда,  'автоматом,'  повел  пальцами  в  нужную  сторону,  а  он - и  послушался.

      - Все  больше  и  больше  убеждаюсь,  что  с  Вами  должны  поработать  в  Академии.  Польза  будет  и  Вам,  и  Академии.

      'Ага,  держи  карман  шире.  Вам  то - польза  будет  точно,  а  вот  мне - это,  и  даром,  не  надо.  Но  прийти - пообщаться  придется.  Теперь - не  отстанут!' - подумал  Воронов,  а  вслух  спросил:

      - Ладно.  Все  это  интересно,  а  время  идет.  Какие-либо  проверки - еще  делать  будите?..

      - Да...  еще  одну.  Хотелось  бы  узнать,  как  ты  чувствуешь  себя  в  'слепых  зонах'?..

      - Что  еще,  за  'слепые  зоны'?..

      - Зоны,  где  магия  не  действует.

      - А,  они  есть...  по  близости?..

      - Да...  мы  проходили  одну  такую.  Давайте  вернемся  и  проверимся.

      - Хорошо...  пошли.

      Метров  через  сто,  архимаг  объявил,  что  они  уже  зашли  в  'слепую  зону'

      - Я  не  чувствую  никаких  изменений...

      - Странно...  Попробуй,  запустить  фаербол.  Только  постарайся  не  большой.  Сильно  не  замахивайся.

      Воронов  остановился  и,  замахнувшись  с  уровня  плеча,  запустил  малюсенький  фаербол,  величиной  со  сливу.  Все  прошло  штатно.  'Слепая  зона'  на  Воронова  не  влияла.

      - Мое  желание,  пообщаться  с  вами  в  Академии,  становиться  все  крепче, - сказал  архимаг  и  подумал,  что  нужно  будет - что-нибудь  придумать,  чтобы  склонить  этого  человека  к  посещению  Академии.

      - Может,  Вы  присоединитесь  к  нашей  экспедиции?.. - попробовал  закинуть  удочку  архимаг.

      - Заодно,  уточним  Ваши  возможности  и  поможем  Вам  выявить  те,  о  которых  Вы,  возможно,  и  не  знаете.

      - Нет.  Присоединяться  к  вам - я  не  хочу.  Больно  медленно  вы  идете.  Тратить  столько  времени  на  этот  поход - я  не  намерен.

      - Жаль...  Вы  значительно  повысили  бы  нашу  безопасность...

      - Могу  предложить  обратное.  Вы  присоединяетесь  ко  мне.  Я  пролажу  максимально  безопасный  маршрут.  В  критических  ситуациях - дополню  вашу  защиту.  Неделя -  путь  туда.  Неделя - на  месте.  Неделя -  путь  назад.  Ну,  и...  плюс-минус,  два-три  дня - на  непредвиденные  обстоятельства.

      - Вы - очень  самонадеянный  молодой  человек, - ответил  архимаг,  а  сам  подумал:  'А  ведь,  может - и  получиться...  С  его  чувством  опасности  и  наличием  голубого  барса,  точно - можно  будет  избежать  многих  неприятностей.  А  его  'боевая  магия',  хоть  и  средненькая,  но  она  не  зависит  от  внешней  подпитки  магической  энергией  и  прекрасно  работает - даже  в  'слепых  зонах'.  А  попутно,  можно  будет  попробовать  разобраться  во  всем  этом  и,  заодно,  с  этим  странным  человеком.  На  простого  моряка  он  явно  не  похож.  Манера  речи,  построение  фраз  и,  некоторые,  проскакивающие  словечки,  не  свойственные  простолюдинам,  говорили  о  более  высоком  уровне  образования.  Но  и  врать - ему  было  не  с  руки.  Ведь,  по  возвращению  в  Империю,  все  можно  будет  досконально  проверить.  Странно,  очень  странно...

      - Хорошо...  я  подумаю.  Возможно,  что  так  и  поступим.  Через  час  я  Вам  дам  ответ.

      Через  полтора  часа,  экспедиция  начала  сворачиваться.  Они  шли  с  Вороновым...

 

      Глава  13.

       Император  с  удивлением  смотрел  на  своего  друга  и  соратника,  члена  императорского  двора,  советника  по  безопасности,  графа  Сай-тер  Незаменимого.  Жаловались  на  него  давно,  но  только  в  последнее  время  Император  стал  замечать  некоторые,  не  очень  приятные  черты  его  характера.  Они  стали  проявляться  и  в  их  отношениях.  Раньше  он  списывал  все  на  подковерные  интриги.  Служба  безопасности,  как  таковая,  довольно  часто  прижимает  многим  хвосты,  а  уж  ее  начальник,  наверное,  мало  кому  дорогу  не  переходил.  И  вот,  после  неожиданной  и  продолжительной  болезни,  Сай,  вернувшийся  к  делам,  в  первой  же  беседе  несказанно  удивил  императора. 

      - Совет  адептов  начал  аресты.  Вскрыт  заговор,  направленный  на  развал  Империи.  Доклад,  я  думаю,  они  представят  к  концу  дня.  Со  своей  стороны,  я  оказываю  им  всю  возможную  помощь,  но  у  меня  просьба - не  руби  с  плеча.  В  настоящее  время - все  под  контролем.  За  исключением  немногих,  входящих  в  ядро  руководства  заговором, - остальные  заговорщики,  либо  обмануты,  либо  не  настолько  виноваты,  чтобы  применять  к  ним  максимальные  меры.  Мозги  прочистить,  конечно,  нужно.  Некоторым - даже  и  с  песочком,  но  большинство  из  них - хорошие  специалисты  и  грамотные  руководители.  Убрав  их,  мы  спровоцируем  затяжной  кризис  власти,  да  и  в  экономике - это  аукнется  прилично.

      - Раньше  ты  этим  не  заморачивался.  Рубил - только  щепки  летели!..

      - Ты  знаешь,  заглянув  на  ту  сторону  изнанки,  начинаешь  смотреть  на  все - несколько  иначе...

      - Но,  как  я  понимаю,  в  заговоре  участвовали  не  только  имперские  служащие.  Думаю,  банкиры  и  купцы,  с  олигархами,  наверняка,  тоже  отметились.  Без  них - такое  дело  не  могло  бы  даже  начаться.

      - Этих,  по-моему  мнению,  нужно  прилично  наказать  деньгами.  Казне  не  помешает.  Ну,  а  вдохновителей  и  организаторов - можно  и  к  ногтю.  Но,  именно,  таких - там  не  очень  много.  Максимум - человек  двадцать  наберется.  К  сожалению,  все  руководители  Национальной  гвардии  и  СБ  в  провинциях  входят  в  их  состав. 

      - Я,  смотрю,  ты  весьма  осведомлен.  Почему  не  доложил  раньше?..

     -  Был  расчет - выявить  не  только  заговорщиков,  как  таковых,  но  и  всех  сочувствовавших.  Иначе  попрятались  бы,  и  эту  гниль  пришлось  бы  потом  очень  долго  выискивать.  Ну,  и  хотелось  установить,  как  можно  больше  причин,  переведшие  к  возникшей  ситуации.  Жалко  только - не  успели  защитить  Главного  судью.  Слишком  уж  резво  они  отреагировали,  когда  узнали,  что  Главный - под  них  копает.  Да  и  средства  они  выбрали  крайне  неадекватные.  Исполнители,  правда,  полегли  при  выполнении  акции,  но  их  руководителя  мы  сумели  прихватить.  Этот  дурак  был,  уж  слишком,  самонадеян.

       -  Да,  веселенько  у  нас...  Только  Император - не  у  дел!..  Странно  это,  все  же...

      - Ничего  странного...  Если  бы  ты  знал,  то  мог  бы  их  спугнуть  или  спровоцировать  на  исполнение  заговора  раньше,  чем  мы  смогли  бы  узнать  всю  подноготную.  Тут,  вокруг  тебя,  много  их  информаторов  крутилось.  С  этими - ты,  уж  сам,  разбирайся.  Список,  со  степенью  вовлеченности,  я  тебе  предоставлю.  Надеюсь,  ты  понимаешь,  что,  без  перемен,  дальнейшее  существование  Империи - под  вопросом...  Если  сейчас  ничего  не  сделать,  то  возникшая  ситуация  будет  повторяться,  раз  от  раза.

      - Это-то - как  раз  понятно,  и  Совет  теперь,  я  думаю,  не  будет  сильно  упираться.  Но  вот,  с  чего  начинать - большой  вопрос.  Уж  больно  много  просматривается  различных  вариантов,  иногда  даже  взаимоисключающих  друг  друга.  Излишнее  старание  в  наведении  порядка - тоже  может  привести  Империю  к  краху.  Особенно,  если  оно  не  устраивает  чинуш,  сидящих  на  теплых  местечках,  а  их,  в  последнее  время,  появилось  излишне  много.  Бюрократия,  развивающаяся  бесконтрольно,  начинает  работать  исключительно  на  себя  и  на  свое  воспроизводство.   

      - В  этом - могу  помочь...  Я  представлю  тебе  свое  видение  ситуации,  но - немного  позже.  Сейчас - мне  нужно  полностью  разобраться  в  сложившемся  положении  и,  как  ни  удивительно  это  звучит,  в  самом  себе...  Болезнь,  довольно  странно,  повлияла  на  мои  магические  способности.

      - Хорошо...  Будет  интересно  посмотреть  на  твои  предложения.  Кстати,  о  нападении  на  судью,  мне  твой  заместитель  докладывал,  что  нападающие  выжили,  а  ты  говоришь,  что  полегли?..

      - Да...  выжили  и  живы,  если  можно  это  назвать  жизнью...

      - А,  что - так?..

      - Пустые  оболочки  и  грана  сознания.  Личности  стерты  полностью.

      - И  кто  их  так?..

      - Внучка  судьи...  Сейчас  с  ней  и,  еще  с  одной,  интересной  личностью  занимается  Главный  арбитр...  ну,  и  мои  люди - параллельно,  потихоньку...

      - Про  внучку  мне  докладывали,  а  что...  еще  за  личность?..

      - Молодой  моряк,  переболевший  'красной  смертью'  и  смотавшийся,  после  этого,  на  развалины  Столицы  материка  Смерти.  И,  причем,  стаскал,  туда  и  обратно,  еще  и  имперскую  экспедицию.

      - Шутишь...  И  почему  такая  личность  еще  не  здесь?

      - Мы  решили - не  спешить.  Тем  более,  он  и  сам  направляется  в  столицу.

      - Как-то  ты,  в  последнее  время,  все...  не  спеша,  делаешь...

      - Ты  знаешь,  я  ведь  тоже  сильно  изменился  и...  тоже  после  болезни.  Вот,  и  появилась  у  меня  мысль,  что  нечто  прилетело  с  Изнанки,  и  все,  кто  в  это время  был  вне  собственного  сознания,  это  что-то  словили.  Другие - ничего  не заметили.  По  времени - это  пять-десять  дней.  Надо  проверить,  кто  еще  сильно болел  в  это  время.

      'Для  размазывания  внимания  личной  императорской  охраны - самое  то. Пусть  поработают.  Империя  большая.  Обязательно,  в  это  время,  еще  кто-то сильно  болел'... - уже  про  себя,  закончил  ответ  Сай-тер.

      - Что  изменился - твой  характер,  вижу,  но  ничего  другого - не  замечаю...

      - Сейчас  увидишь... - сказал  Сай  и  снял  защиту.

      - Ух,  ты!..  Это - что  же  такое?..

      - А,  что  ты  видишь?..

      - Твой  разум  закрыт...  зеркальной  оболочкой...  Вглядываясь  в  тебя  магическим  зрением - видишь  только  себя...

      - Это - не  только  зеркало.  Любые  прямые  атаки - преломляются  и  обтекают  мой  разум...    Кроме  того,  постепенно  проявляются  и  другие  возможности...  По  всем  признакам,  побывав,  почти,  на  Изнанке,  зацепил  там  кое-что  из  магии  Странников.  Но  другим,  ничем - пока,  манипулировать  не  могу.

      - Что  говорят  адепты?..

      - Они  не  знают...

      - А  как  ты,  сам  себя,  ощущаешь?.. Ничего...  странного  не  замечаешь?..

      - Странного  много...  Мысли - как  будто  с  эхом...  Сны  странные  снятся,  раньше  снов  никогда  не  помнил.  Стало,  значительно,  легче  обращаться  с  энергиями.  Причем - со  всеми...  Память  работает  очень  хорошо.  Могу  вспомнить  детально,  практически,  любое  событие  моей  жизни.  Причем,  некоторые  воспоминания  мне  сейчас  активно  не  нравятся... 'Надо  побольше  напустить  тумана,  выдавая  все  это', - подумал  Борис  Викторович.  '

      Внедрение  прошло  без  сбоев.  Правда,  команде,  внедрявшей  его  сюда,  пришлось  постараться.  Защита  сознания  у  Сай-тера  бала - на  уровне!..  В  период  параллельного  подключения,  Борис  Викторович,  одно  время,  почти  созрел,  чтобы  отказаться  подсаживаться  в  эту  личность,  но  все  же - сумел  перебороть  себя  и  сейчас  не  жалел.  Оперативные  возможности  открылись - безграничные!..

      - Хорошо...  Когда  разберешься  во  всем  этом  получше,  поговорим...  Что-нибудь  еще  интересное  есть?..

      - Да.  По  предварительной  информации,  тот  морячок  стал  носителем  'драконьей'  крови  и  двигается  к  нам  в  сопровождении  голубого  барса.

      - Ха!..  Сегодня  удивительный  день.  Столько  событий - и  все  неординарные!..  Надеюсь,  вы  этого  морячка  взяли  под  негласную  охрану?

      - Не  беспокойся.  Взяли...  Хотя...  при  желании,  он  и  его  барс  сами  могут    кого  хочешь  взять  под  охрану.  Кроме  всего  прочего,  он  голыми  руками  дерется,  получше,  иного  чийчана.

      Между  прочим,  Совет  адептов  сейчас  в  расстроенных  чувствах.  Девчонка  имеет  защиту - не  слабее,  чем  у  меня!..  Свободно  применяет  портальную  технику,  нарушая  все  каноны  ее  использования.  Спокойно  преодолевает  сферу  Райта - и  просто,  и  порталами.  Без  всяких  усилий - продавила  защиту  архимага  и  усыпила  его!..  Знает,  по-моему,  всю  подноготную  Совета  и  эффективно  этим  пользуется.  А  до  совершеннолетия - ей  остался  месяц...  Вот,  такие  вот - пироги...

      - Какие  пироги?..

      - Не  обращай  внимания.  Это - из  моих  снов - ... присказки.  Нацеплял  там  всякой  словесной  мишуры.  Вырывается  иногда  самопроизвольно, -  ответил  Борис  Викторович,  а  сам  подумал,  что  надо  бы  поосторожней-то  с  речью.  Император - парень,  не  из  простых.  Да  и  паранойя  у  всех  императоров  всегда  на  высоте.  Иначе,  они  не  были  бы  императорами  или  были  бы  ими - совсем  недолго. - Как  только  приведу  свои  мозги  в  порядок  и  разберусь  с  подарками  судьбы - все  тебе  доложу.

      - Ладно... по  протоколу  - время  обеда.  Между  прочим,  ты  сегодня  в  списке.  Так  что,  не  кривись  и  пошли. 

      - Что  же,  не  будем  никого  смущать.  А  то  знаю,  что  больно  уж  нервно  все  реагируют  на  мое  отсутствие...  на  протокольных  мероприятиях.  Пойдем...

      Они  вышли  из  рабочего  кабинета  Императора  и  не  спеша  двинулись  в  обеденную  залу.  Шли  молча.  Каждый  думал  о  своем.  Император  перебирал  полученную  информацию  и  понимал,  что  случилось  что-то  очень  странное  и  весьма  важное.  Он  уже  знал,  что  заговор  раскрыла  и  нейтрализовала  внучка  судьи,  с  некоторой,  не  очень  большой,  помощью  Совета.  Что  одним  из  заговорщиков  был  член  Совета  адептов,  руководитель  магов  'Голубого  круга'.  Что  наступает  время  перемен,  которое  никак  не  остановишь.  И  эта  попытка  мятежа - одна  из  первых  его  ласточек.  Ясно,  что  перемены,  действительно,  назрели,  и  старая  политика  уже  не  играет.  Он  и  сам,  несколько  раз  в  последний  год,  порывался  начать  перемены,  но  Совет  адептов  сковывал,  как  гири  на  ногах.  Любое  движение,  нарушающее  их  спокойствие,  блокировалось.  А  вот,  сейчас - им  дали  приличного  пинка - и  есть  надежда,  что  перемены  еще  долго  не  остановятся.  Будоражила  информация  о  'драконьей'  крови  и  голубом  барсе.  А  поведение  Сая  и  изменения  в  нем - разбудили  паранойю...  Хотя...  не  скажешь,  что  стало  хуже.  Стало  лучше,  но  все  же...  что-то  царапало.  Некоторые  нюансы  не  укладывались  в  картинку.  Хотя,  Сай  и  сам  признался,  что  сильно  изменился  после  болезни.  Тут  он  прав,  какие-то  странные  последствия  болезней  у  этих  троих.  Причем,  болезни  были,  у  них  у  всех,  смертельными.  Личная  служба  охраны  уже  покопалась  в  обстоятельствах  болезни  Сая  и  внучки  Главного  судьи.  Ничего  подозрительного,  кроме  чудесного  выздоровления,  не  нашли.  А,  в  таких  случаях,  всем  и  всегда  мерещатся  Странники...  Надо  приказать  поискать  еще.  Возможно,  действительно,  произошли  не  только  эти  три  случая...

      Кроме  Императора,  о  Сае  Незаменимом  размышлял  еще  один  человек,  и  размышления  его  были  далеко  не  добрыми.  Второй  заместитель  советника  по  безопасности  видел,  что  вся  интрига,  построенная  на  основе  характера  Сай-тера  Незаменимого,  разваливается.  Что  само  по  себе  плохо,  а  если  еще  вскроется  попытка  манипуляции  действиями  советника,  с  его  стороны,  то - и  смертельно  опасно!...  А  ведь,  так  хорошо  все  складывалось.  Практика,  которую  откапал  этот  долбанный  интеллектуал-научник,  позволяла,  почти  не  заметно,  влиять  на  решения,  принимаемые  советником  и  направлять  их  в  нужную  сторону.  При  этом,  не  оставляла  ниточек,  ведущих  к  кукловоду.  Но,  после  болезни  советника,  все  кардинально  изменилось.  Первая  же  попытка  коррекции - чуть  не  привела  к  провалу!.. 

      Обед  проходил  стандартно.  Скучно  и  нудно.  Без  нарушения  традиций.  Только  иногда,  приглашенные  с  опаской  поглядывали  на  Сай-тера.  Про  его  неизлечимую  болезнь  все  знали - и,  совершенно  здоровый,  его  вид  вызывал  крайнее  удивление.  Правда,  сильно  его  никто  не  показывал.  Так - некоторые  отблески,  в  бросаемых  на  советника  взглядах.

      И  тут  случилось  невероятное.  Дверь  в  обеденную  залу  открылась,  и  в  нее  вошел  церемониймейстер.  Его  вид  выдавал  крайнее  замешательство.  Он  явно  хотел  что-то  сообщить,  но  понимал,  что  это - вопиющее  нарушение  традиций.  На  время  обеда,  Император  не  принимал  никого  и  крайне  отрицательно  относился  к  событиям,  способным  затянуть  время,  проводимое  в  этом  зале. 

      - Что  случилось?!.  Кто  то  умер?!.

      Церемониймейстер  впал  в  еще  больший  ступор.

      - Говори!..  Иначе  вылетишь  не  только  из  зала,  но  и  с  должности.

      Угроза  возымела  действие.

      - Прибыл...  Вестник... - выдавил  из  себя  царедворец.

      - Кто?!. - удивленно  переспросил  Император.  Теперь  уже  не  только  Император  смотрел  на  вошедшего.  На  него  уставились  все  остальные.

      - Вестник...- повторил  церемониймейстер.

      - И  что...  ему  надо?.. - спросил  Император.  Никаких  вестников  он  не  ждал,  да  и  не  знал,  кто  это  такие.

      - Он  принес...  весть, - негромко  сообщил  церемониймейстер.

      Ситуация  была  идиотской - и  все  это  понимали.

      - Ладно,  приглашай  своего...  Вестника.  Посмотрим,  что  это  за  чудо.  Надеюсь,  стража  его  проверила?

      - Да,  конечно... - облегченно  ответил  церемониймейстер  и  исчез  за  дверью. 

      Послышались  шаги... 

      Когда  Сар-тер  увидел  вошедшего,  от  неожиданности  он  даже  хрюкнул.  В  дверь  вошел...  классический  штандартенфюрер!.. 

      Только  через  пару  мгновений - Борис  Викторович  разглядел...  различия.  Все  соответствовало:  черная  форма  (требуемого  покроя),  белая  рубашка,  галстук  (на  нем - железный  крест),  фуражка  (парадная),  вычищенные  до  неестественного  блеска  сапоги...  Только  вот... - на  фуражке,  вместо  черепа  с  костями,  на  эмблеме  наличествовал...  щит  и  меч,  а  орел  на  кителе  был  без  свастики.  На  петлицах  (как  и  положено) - дубовые  листья.  Погон  не  видно,  но  то,  что  это  серебряный  жгут - угадывалось.  В  левой  руке - красная  папка.

      'Юмористы...  хреновы.  Хотя  бы  предупредили.  А  то  так - и  инфаркт  заработать  не  долго.  Плагиат,  конечно,  но  все  же - очень  эффектно', - подумал    Борис  Викторович.

      Некоторое  время  стояла  тишина...

      Весь  присутствовавший  на  обеде  народ  удивленно  пялился  на  вошедшего.  Такого  наряда  тут,  точно,  никогда  не  видели.  Император  очнулся  первым:

      - Кто  такой?..  Что  за  наряд?!.

      - Вестник,  Ваше  императорское  величество.  Наряд  и  все  остальное - строго  по  Предписанию.  Что  делать - было  объяснено  в  отдельном  документе.  После  того,  как  я  его  прочитал,  он  превратился  в  пепел.

      - По  какому  еще...  предписанию?..

      - До  сегодняшнего  дня,  я  работал  делопроизводителем  в  столичной  мэрии.  Когда  сегодня  проснулся,  то  обнаружил  на  столе  Предписание  и  документ,  где  было  сказано,  как  мне  требуется  сегодня  действовать.

      - И  что  же  там  было  сказано?..

      - Требовалось  одеться  в  одежду,  которую  Вы  видите  на  мне.  Одежда  лежала  рядом,  на  малом  диванчике.  Затем - пойти  на  кладбище...  Отыскать  семейный  склеп  Главного  судьи.  Зайти  туда.  На  ритуальном  столике  должны  будут  лежать  пять  папок,  различного  цвета.  Взять  те,  в  которых  будут  присутствовать  документы,  принести  их  во  дворец  и  вручить  Вам.  Содержание  документа  в  папке - и  есть...  Весть.

      Когда  прозвучала  должность  Главного  судьи,  сразу  стало  видно,  как  Император  весь  подобрался.  До  этого - присутствовало,  в  основном,  любопытство.  Но  как  только  прозвучало,  где  была  взята  папка, - все  мгновенно  изменилось.  Взгляд  стал  жестким,  хотя  признаки  любопытства  не  исчезли,  но  оттенок  изменился.  Из  праздного  оно  превратились  в  заинтересованное.

      - Почему  папка  только  одна?..

      - Только  эта - была  с  документами.  Остальные - пустые.  Их  взять  невозможно.  Видишь,  но  рука  проходит  насквозь...  Только  иллюзия  их  присутствия.

      - Как  ты  сумел  пройти  на  территорию  дворца?..  Тебя  должны  были  остановить,  по  крайней  мере,  три  раза.  Да  и  защита  на  тебя  не  настроена...  Придется  все  проверять...

      - Я  же  говорю - у  меня  Предписание...

      - И  что?!.  Пропускали  без  вопросов?..

      - Нет,  только  по  прочтении  Предписания.

      - Давай  сюда  и  папку,  и  предписание...

      Вестник  подошел  к  Императору  и  передал  требуемое.  Сначала  Император  ознакомился  с  Предписанием.  Оно  гласило:

...

      'Податель  сего  документа  является  официальным  имперским  Вестником.  Имеет  право  прохода  на  любую  территорию  в  Империи,  без  изъятий.  Подчиняется  напрямую  Императору  и  главе  службы  безопасности  Империи.  Задержание  Вестника  карается  заключением  под  стражу,  независимо  от  должности  и  положения.  Применение  к  Вестнику  физического  насилия  карается  смертью.  Вестник  обеспечен  амулетом  'Чистильщик'.  Наказание  происходит  автоматически  на  момент  начала  противоправных  действий.  Амулет  настроен  на  применение  к  любому  лицу  в  Империи,  кроме  списка  первой  категории.  Данный  круг  лиц  просто  обездвиживается.  Амулет  работает  постоянно.  Служебные  обязанности  Вестник  обязан  выполнять  одетым  в  мундир  Вестника.'

      Дальше - шло  описание  мундира.  И  в  конце - обязанности  Вестника  и  его  функция.

      Подпись:  'Император  Ториан'  I.

...

      Все  это  было  написано  на  императорском  бланке,  но...  времен  деда  нынешнего  императора.  Подпись - соответствующая.  Бланк - настоящий.  Как  только  Император  взял  его  в  руки,  он  засветился  ровным  золотистым  цветом.  Если  его  брал  кто-другой - он  светился  цветом,  соответствующим  рангу  берущего.  Подделать  это - было  невозможно!.. 

      Ознакомившись  с  этим  мощным  документом,  Император  передал  его  мне,  а  сам  открыл  папку  и  углубился  в  изучение  находившихся  в  ней  документов. 

      По  мере  прочтения,  он  мрачнел  все  больше  и  больше.  Видя  это,  шепотки  за  столом  постепенно  утихли.  Все  ожидали  продолжения  и  понимали,  что  оно  может  быть  весьма  неожиданным. 

      Наконец,  Император  закончил.  Немного  посидел  молча,  затем  зычным  голосом  рыкнул:

      - Стража!..

      Народ  за  столом  притих.  Дело  оборачивалось  чем-то  очень  неприятным.  Только  не  понятно - для  кого,  именно... 

      В  зал  вошли  два  стражника.

      - Арестовать  Главного  казначея.  Поместить  в  имперский  каземат.  Выполнять!..

  Главный  казначей  побледнел,  но  ничего  не  сказал.  Когда  стражники  подошли,  он  встал  и  вышел  из  зала.  Все  так  же  молча. 

      - Очень  интересная  информация...  Все  свободны!..  Вестника  и  советника  по  безопасности  попрошу  в  малый  кабинет, - сказал  Император,  вставая  из-за  стола.  Остальной  народ  тут  же  быстро  повскакивал  и,  не  заботясь  ни  о  каком    достоинстве,  рванул  на  выход.   

      Через  минуту  зал  был  пуст... 

 

      Глава  14.

      'Система'  зародилась  случайно  и  очень,  очень  давно.  Может,  даже  миллионы  лет  назад. 

      Однажды,  возникнув  в  корнях  экваториального  дерева-великана,  она  медленно,  но  верно  разрасталась.  Первоначально,  это  была  обычная  грибница.  Максимально  комфортные  условия  позволили  ей  развиться  до  огромных  размеров.  А,  так  как  развивалась  она  на  корнях  дерева,  то  самое  первое  объединение  произошло,  именно,  с  этой  корневой  системой.  Постепенно,  спонтанные  и  случайные  действия  превращались  во  что-то,  более-менее,  осмысленное.  Появилось  понятие  цели  и  способов  ее  достижения.  Изначально,  самой  основной  целью  было  нахождение  питания  и  воды,  для  себя  и  для  дерева,  на  котором  она  выросла.  Потом  она  обнаружила,  что  есть  и  другие  корневые  системы.  Причем,  они  развивались  исключительно  спонтанно,  не  проводя  разведку  наиболее  перспективных  направлений.  Просто  росли  во  все  стороны  равномерно,  натыкаясь  на  нужное,  исключительно,  случайно.  Поняв  это,  'система'  начала  планомерно  их  присоединять,  медленно  но  верно,  расширяя  свою  среду  обитания.  Параллельно,  открывались  все  новые  и  новые  возможности.  Начав  с  объединения  корневых  систем  нескольких  соседних  деревьев  и  помогая  им  более  целенаправленно  добираться  до  воды  и  других  жизненно  важных  ресурсов,  'система'  постепенно  захватила  весь  прилегающий  лес.  Затем,  подключая  корневые  системы  трав  и  кустарников,  двинулась  дальше.

      Ко  времени,  когда  случился  всплеск,  это  была  уже  полуразумная  среда,  охватившая  пол  материка  и  имеющая  несколько  управляющих  центров.  Она  уже  начала  проращивать  рецепторы  не  только  вниз,  но  и  вверх,  по  стволам  к  листьям  и  плодам,  постепенно  модифицируя  их  для  более  полного  удовлетворения  своих  потребностей  и  потребностей  тех  растений,  где  она  поселилась.  Через  какое-то  время,  'система'  выяснила,  что,  кроме  растительности  в  этом  мире,  есть  еще  и  животные.  Методом  проб  и  ошибок,  научилось  использование  их  тела,  для  своих  нужд.  Но,  к  сожалению,  до  сих  пор,  она  полностью  не  разобралась  во  всех  хитросплетениях  этих  организмов  и  длительно  их  использовать - пока,  не  умела...

      Первоначально,  'система'  отработала  съем  информации  с  их  органов  чувств.  Через  их  глаза - она  видела,  через  их  уши - слышала.  Зная,  на  собственно  опыте,  что  любой  организм  должен  питаться,  'система'  уже  разобралась  в  роли  крови  в  питании  зверьков  и  научилась  поставлять  туда  нужные  вещества.  В  момент  подключения,  она  парализовала  пойманных  животных  и  подсоединялась  к  их нервной  и  кровеносной  системам.  В  таком  режиме,  она  могла  использовать  их,  почти  месяц.  Сейчас,  как  раз,  проходили  эксперименты  по  подключению  к  пищеварительной  системе. 

      На  основе  этого  опыта,  она  вырастила  несколько  типов  новых  организмов,  где  совмещала  животное  начало  с  растительным.  Кроме  простых  животных,  'система'  натыкалась  на  индивидуумов,  имеющих  колоссально  развитый  мозг,  но,  ни  разу,  еще  не  смогла  подсоединиться  к  нему.  Первый  раз,  когда  она  наткнулась  на  такой  мозг,  то  испытала  определенный  шок.  Подсознательно,  она  понимала  возможности  столь  сложной  биологической  организации.  Но,  при  подсоединении,  мозг  этих  животных  приходил  в  сверх  возбужденное  состояние  и,  в  конце  концов,  переставал  правильно  функционировать.  А  взять  на  себя  регулирование  их  тел  полностью - 'система'  пока  не  могла.  Она  еще,  не  до  конца,  понимала  правила  взаимодействий  всех  органов  в  их  телах. 

      Во  время  всплеска,  произошел  качественный  скачек - 'система'  обрела  разум  и  теперь,  целенаправленно,  строила  свой  новый  организм.  Происходило  это,  по  человеческим  меркам,  очень  медленно.  Только,  в  последнее  время,  она  смогла  полностью  синхронизировать  свои  растительные  и  животные  составляющие,  вырастив  в  растительных  формах  специальные  каналы  для  быстрого  распространения  нервных  импульсов.  Возникшая  'разумность'  значительно  ускорила  решение  задачи,  по  включению  в  орбиту  деятельности  организмов  с  развитым  мозгом.   

      'Система'  поняла,  что  с  этим  видом  организмов  нужно  обязательно  объединиться.  Очень  уж  огромные  перспективы  обещало  такое  объединение.  Выяснила,  что  прямой  контакт - не  конструктивен,  и  значит - стала  изучать  этих  животных  в  те  моменты,  когда  они  впадали  в  сон. 

      Она  обездвиживала  какую-либо  конечность  и  проращивала  в  них  специальные  сверхтонкие  нервные  каналы.  Ее  очень  восхищала  получаемая  информация.  В  процессе  всех  этих  манипуляций,  она  выяснила,  что  эти  животные  разумны  и  имеют  вторую  сигнальную  систему,  которая  у  них  играет  не  меньшую  роль,  чем  первая.  Стало  понятно,  что  вот - через  нее-то! - и  нужно  входить  в  Контакт.  Так  как  на  уровне  первой - каждая  особь  имела  приличные  индивидуальные  различия  и  особенности.  Именно  это,  пока,  и  тормозило  все  действия  по  Объединению.  Быстро  подстроиться  к  конкретному  индивидууму  'система'  еще  не  могла.  Попытки  войти  в  Контакт  со  второй  сигнальной  системой - то  же,  пока,  не  приносили  требуемых  результатов,  хотя,  этот  вариант,  все  же,  был  интересней  и  в  некоторой  степени - проще.  Он  позволял  подходить  к  Контакту  более  формализовано,  а  это - значительно  упрощало  всю  процедуру.

      Во  время  развертывания  экспериментов  по  Объединению,  с  этими  перспективными  организмами  произошло  событие,  которое  заставило  'систему'  сконцентрироваться  на  одном  конкретном  индивидууме.  Она  почувствовала,  что  кто-то  пробует  наладить  Контакт  с  Той  стороны,  и  начала  пытаться  подстроиться  под  эти  попытки. 

      Перво-наперво - она  запретила  всем  исполнительным  подсистемам  нападать  на  этот  конкретный  организм  и,  по  возможности,  блокировать  такие  попытки  со  стороны  неподконтрольных  организмов.  Так  же,  она  готовилась  к  непосредственному  Контакту,  накапливая,  так  называемый,  словарный  запас.  'Система'  уже  разобралась,  что  вторая  сигнальная  система  этих  перспективных  животных  базируется  на  абстрактных  понятиях,  выражаемых,  так  называемыми,  'словами'.  Это - своеобразное  обобщение  бесчисленных  сигналов  первой  сигнальной  системы  с  анализированием,  синтезированием  этих  первичных,  обобщенных  сигналов  и,  с  одновременным,  абстрагированием  от  них.  Такой  принцип,  позволял  создавать  постоянно  расширяемую  и  не  привязанную  к  конкретному  индивидууму  конструкцию,  позволяющую  осознавать  и  ориентироваться  им  в  окружающем  мире,  не  только  при  помощи  органов  чувств.  Все  предыдущие  попытки,  хотя  и  закончились  безрезультатно,  но  дали  возможность  создать  некоторый  запас  'слов',  которыми  'система'  могла  пользоваться  осознанно.  Полностью  понимая  их  значение.  Для  каждого  'слова',  она  имела  набор  нервных  импульсов,  ему  соответствующий.  Но  применить  это - пока,  не  получалось...  Организмы  перевозбуждались  и,  в  конце  концов,  или  переставали  функционировать,  или  полностью  теряли  нормальную  функциональность  второй  сигнальной  системы.  Но,  наконец-то,  появился  свет  в  конце  туннеля.  Сегодня,  в  темный  период,  'система'  запланировала  попытку  Контакта  с  этим - самым  перспективным  животным!..

      Умник  разбудил  Воронова  среди  ночи.

      - Есть  контакт  с  каким-то  странным  существом!..  По  предварительной  прикидке - намешено  много...  И  грибница,  и  растения,  и  животные  составляющие...  Контакт,  пока,  на  очень  примитивном  уровне.  В  основном - образами  и,  что  интересно,  через  твою  нервную  систему.  Не  шевелись!..  Он  подключился,  прорастив  в  твою  ногу  сверхтонкие  нервные  волокна.  Как  выяснил,  знает  несколько  десятков  'слов',  которые  'говорит',  формируя  соответствующие  пачки  нервных  импульсов.

      - И  ты  допустил  вторжение  в  мой  организм!?.

      -  Не  стоит  беспокоиться.  Все  под  контролем  с  момента  прикосновения.  Контакт  можем  разорвать  мгновенно  и  в  любой  момент.  Но,  я  думаю,  стоит  разобраться...

      - Что  требуется  от  меня?

      - Пока - ничего...  Буду  контактировать - сам.  Попытаемся  составить  словарь.  Образов  у  меня  достаточно.  Соответствующие  пакеты  нервных  импульсов - тоже  смогу  организовать,  без  твоего  участия.  Думаю,  за  три-четыре  часа,  составим  приемлемый  словарь.  При  Контакте - будешь  его  'слышать',  как  и  меня.  А  пока - постарайся  лежать  спокойно...

      - Ладно - постараюсь...  Подремлю,  пока,  если  ты  не  против...

      - Можешь  дремать...  Когда  придет  время - я  извещу.

      'Система'  не  могла  поверить  в  удачу!..

      Подключившись  к  выбранному  индивидууму,  она,  сначала,  столкнулась  с  очень  непонятной  ситуацией.  Сознаний  было  два.  Одно - уже  привычное  для  этого  вида,  находилось  в  заторможенном  состоянии.  Второе - весьма  активное.  Оно  сразу  среагировало  на  вторжение  'системы',  но  агрессии  и  паники  не  проявило.  Наоборот,  само  пошло  на  Контакт.  Видя  такое  развитие  событий,    'система',  один  за  другим,  выдала  заготовленные  пачки  нервных  импульсов.  Для  Умника  это  'прозвучало',  как  десяток,  почти  не  связанных,  слов.   

      - Опасность!..  Нет...  Польза...  Ты - Польза...  Я - Связь...  Да.  Разрыв.  Нет.  Ты  - Учить...  Я.

      Умник  ответил:

      - Да.  Я - Учить...  Ты.

      После  этого,  начался  интенсивный  обмен  образами  и  соответствующими  пакетами  нервных  импульсов.  В  конце  третьего  часа,  оба  собеседника  уже  могли  'разговаривать'  на  уровне  детей  пяти-шести  лет.  Диалог,  возникший  в  конце  этого  периода,  выглядел  следующим  образом:

      - Ты  кто?.. - спросила  'система'.

      - Я - помощник  человека,  к  организму  которого  ты  подключился.

      - Что  значит:  'помощник'?..  Раньше  я  таких  двойных  разумов  не  встречал.

      - Я - искусственный  разум,  добавленный  этому  человеку,  другим  человеком.  Мои  задачи - оберегать  человека  от  опасности  вне  тела,  помогать  бороться  с  опасностями  внутри  тела,  собирать  информацию  об  окружающем  и  много-много  помнить.

      - Можно  ли  делать  связь,  без  подключения  через  тело?..

      - Да,  можно.  Для  этого  нужно  создать  следующую  конструкцию...

      Дальше - снова  пошел  обмен  на  уровне  нервных  импульсов.  С  большим  трудом,  Искину  удалось  объяснить,  что  именно  нужно  сделать.  Но,  чем  дольше  длился  Контакт,  тем  более  информативным  и  понятным  для  обеих  сторон  он  становился.  В  конце  концов,  система  заявила:

      - Данную  структуру  я  смогу  вырастить,  за  три  света  и  две  тьмы.

      - Очень  хорошо.  Будем  ждать  контакт.  Обращаться  можешь,  как  ко  мне,  так  и  к  основному  разуму.  Я  его  предупрежу.

      После  этого,  'система'  отключилась  от  Воронова  и  интенсивно  занялась  выращиванием  новой  структуры.  Она  давала  возможность  связываться  с  этими  разумами  дистанционно.  'Система'  была  очень  довольна.  Столько  новой  и  нужной  информации - за  столь  короткий  промежуток  времени! - она  еще  никогда  не  получала.  А  возникшие  перспективы,  вообще,  давали  надежду  выйти  на  совершенно  новый  и  значительно  более  высокий  уровень  развития.  Этот  дополнительный  разум  знал  и  помнил  очень  много. 

      Воронов  проснулся  и,  естественно,  первым  его  вопросом  был  вопрос - о  результатах  работы  с  вновь  выявленным  существом.

      - Ну,  Умник,  что  расскажешь?..

      - Произошло  очень  интересное  событие.  Я  наладил  коммуникацию  с  весьма  неординарным  разумным  существом.  Если  коротко - распределенная  система,  возникшая  на  базе  грибницы,  подгребшая  под  себя  и  объединившая    корневую  систему  деревьев,  кустарников  и  трав,  а,  в  последнее  время,  вышедшая  на  уровень  присоединения  и  использования  животных.  Уже  успела  создать  и  вырастить  несколько  гибридных  особей,  типа:  плотоядных  и  кровососущих  кустов,  включенных  в  общею  сеть.  Объединила  под  собой  уже  почти  весь  континент,  за  исключением  тех  мест,  где  нет  возможности  прорастить  корни.  Возраст  от  зарождения - в  районе  миллиона  лет,  а    осознание  себя,  как  разумного  существа,  как  раз - с  момента  их  первой  мировой  войны.  Видимо,  какие-то  события,  пришедшие  во  время  войны,  и  инициировали  возникновение  разума.  Учится  довольно  быстро.  Имеет  несколько  подчиненных,  управляющих  центров  и  один - главный,  объединяющий.  Не  очень  давно,  вырастила,  параллельно  с  существующей  растительной  объединенной  корневой  системой,  нервную  систему  животного  типа.  От  центра  к  центру - жгуты  толстых  нервов,  защищенные  крепкой  древесной  корой.  Внутри  центров - более  тонкие,  но  в  значительно  больших  количествах.  Но  эти  тонкие - в  два-три  раза  толще  человеческих.  Как  ты  знаешь,  скорость  распространения  нервных  импульсов  зависит  от  площади  сечения  нерва.  Для  подсоединения  к  тебе,  применены,  по  его  понятиям,  сверхтонкие.  Но  пучок - довольно  приличный.  Так  что,  скорость  коммуникации  вполне  нормальная.

      - Да,  уж...  Неожиданная  находка...  Как  насчет  агрессивности?..

      - На  уровне  инстинктов -  довольно,  агрессивное.  На  уровне  личности - вполне  вменяемое,  даже,  можно  сказать,  несколько  наивное.  Договориться - можно.  Дня  через  три,  после  выращивания  коммуникационного  узла,  Оно  обещало  связаться  с  тобой - напрямую.  До  этого - будет  общаться  со  мной  по  ночам,  когда  ты  будешь  спать.  Ветку  лианы,  через  которую  будет  проращивать  нервные  окончания,  закрепим  липучкой,  чтобы  не  сковывать  тебя  во  сне.  За  это  время,  думаю,  подтянем  словарный  запас  до  уровня  взрослого  человека.

      - Раньше,  с  кем-либо  контактировало?

      - Нет.  На  разумном  уровне - с  нами,  с  первыми.  Попытки  были,  но,  как  я  понял,  заканчивались  паническим  бегством  или  вообще  сумасшествием  претендентов

      - А  как  Оно  себя  позиционирует?..  Он,  Оно,  Она?..

      - Сейчас - смешано.  Откликается  на  любой  вариант.  Понятия  'пола'  Оно  еще  не  знает.  Понятия  'индивидуума'  появилось  совсем  недавно. 

      - Чем  может  быть  нам  полезным?

      - О-о..  многим.  Во-первых,  его  агрессивные  подсистемы  нас  трогать  не  будут.  Во-вторых,  за  счет  распыления  определенного  вида  пыльцы,  может  отпугивать  любых  насекомых  и  некоторую  мелкую  живность.  В-третьих,  предупреждать  о  возможных  крупных  неприятностях,  возникающих  на  дальних  подступах.  Да  и,  вообще,  очень  полезная  штуковина...  для  разведки.  Напрашивается  идея  применения  для  синтеза  любых  органических  соединений.  Думаю,  можно  придумать  еще  много  вариантов  взаимовыгодного  сотрудничества.

      - А,  если  переметнется?..

      - Значит,  надо  ее  привязать  к  нам  чем-то  таким,  что  никто  другой  предложить  не  сможет.

      - Знаешь,  а  я  уже  знаю - чем...  Новыми  мирами,  дружеской  помощью,  а  главное - возможностью  создания  мобильных  составляющих,  в  виде  отдельных  разумных  личностей.  Пока  об  этом,  Она  (Он-Оно)  не  задумывается,  но,  рано  или  поздно,  эта  идея  у  нее  обязательно  появится.  Ведь,  как  личность,  воспитывать  ее  будем  мы.  Да,  и  надо  определиться  с  полом,  а  то  и  фразу  правильно  не  построишь.  Ведь  предложение:  'Воспитывать  Оно  будем  мы'  звучит,  довольно,  дико.  Лично  меня,  почему-то,  тянет  относиться  к  данному  организму - как  к  Ней.

      - Ну  и  хорошо...  Я  постараюсь  Ей  объяснить,  что - к  чему.

      - Ладно...  Теперь - к  нашим  сиюминутным  делам.

      - ?..

      Три  дня  пролетели  быстро,  а  ранним  утром - четвертого - Воронов  услышал  новый  голос:

      - Доброе  утро...

      Как  не  ожидал  этого  Воронов,  но  произошло  это  все-таки  неожиданно.

      - Здравствуй...  Как  я  понимаю    Вы - наша  новая  подруга?..

      - 'Подруга'  или  'Друг'- я  еще  не  выбрал-...о...  Много  информации.  Хочу  не  ошибиться.

      - Понятно...

      - Чем  могу  быть  полезен?..

      - Ваш  сторож  сказал,  что  мы - на  материке,  и  есть  еще  два  других...

      - Да - так  и  есть.  Кроме  материков,  в  наличии  еще  много  больших  и  маленьких  островов.

      - Не  могли  бы  Вы  мне  сказать,  существует  ли...  такое,  как  я,  на  других  материках  или  островах?..

      - К  сожалению,  такой  информации  у  меня  нет.  Но,  скорее  всего,  ты - в  одном  экземпляре.  Ничего  подобного  я  ранее  не  встречал.  И  еще - у  каждого  из  нас  есть  имя.  Моего  сторожа  зовут  Умник.  Меня  зовут  Ворон.  Главу  экспедиции - Арт-сен  Молниеносный.

      - Имена  несут  какую-либо  информацию?

      - Иногда - да,  иногда - нет.  В  большей  степени,  это  все-таки  форма  идентификации.  Так  как  нас,  в  отличии  от  тебя,  много.  Некоторые  люди  выбирают  для  себя  и  своих  детей  звучные  и  красивые  имена,  некоторые - весьма  простые.

      - Почему  у  тебя  и  твоего  сторожа  имена - из  одного  слова,  а  у  главы  экспедиции - из  двух?..

     - О-о...  Имя  может  содержать  любое  количество  слов,  но  длинные  имена  плохо  запоминаются - и  многие  предпочитают  короткие,  в  одно-два  или  три  слова.  Кроме  имени,  у  человека  есть  еще  фамилия.  Это - своеобразное  родовое  имя.  Так  же,  в  зависимости  от  положения  в  обществе,  есть  имена,  обозначающие  ранги  важности  данного  человека  для  данного  общества.  Ну  и  еще - есть  названия  профессии.  Профессия - это  дело,  которым  занимается  человек.  Их  очень  много.  Попроси  у  Умника - он  тебе  расскажет  и  объяснит  про  те,  которые  тебя  заинтересуют. 

      - Хорошо...  Спрошу...  Очень  интересно...  Пока - слишком  много  информации...  Иногда - очень  трудно  найти  соответствия.  Если  можно - я  буду  спрашивать  и  Умника  и  вас?..

      - Конечно...

      - Хорошо...  Теперь - тот  же  вопрос,  который  вы  задали  мне  в  начале  разговора,  но  'от  меня - к  вам':  чем  я  могу  вам  помочь?..

      До  подъема  оставалось  более  часа.  За  это  время,  Воронов  рассказал  ей  (ему)  все  о  экспедиции,  ее  составе  и  задачах.  И  закончил  следующим:

      - Ну  а  от  Вас...  хотелось  бы  получить  те  же  услуги  для  нас  всех,  которые  выполняет  Умник,  по  отношению  ко  мне.  То  есть,  желательно,  чтобы  Вы  поработали  сторожом  и  защитником  для  экспедиции.

      - Не  возражаю...  Это - даже  интересно.  Правда,  сейчас  я  занимаюсь  разделением  своих  функций  на  сознательные  и  подсознательные,  с  расслоением  их  на  два  потока,  не  мешающим  друг  другу.  Но  выполнить  Ваше  пожелание  я  смогу.

      - Вот  и  хорошо...  Вот  и  договорились.  Информацию,  что  для  нас - опасно,  а  что - нет,  выдаст  вам  Умник.

      - Частично - я  уже  понимаю,  но  от  дополнительной  информации - не  откажусь.  Доброго  дня...

      - И  Вам, - ответил  Воронов,  подумав,  как  все-таки  быстро  Оно  (Она)  начало  разбираться  в  человеческих  отношениях...

  

 

      Глава  15.

      Ожидания  Архимага,  адепта  Оранжевого  круга,  Арт-сена  Молниеносного  оправдались,  на  все  сто  процентов.  Движение  к  древней  столице  значительно  ускорилось  и  обходилось  без  особых  неприятностей.  Хотя  путь  и  стал  более  извилистым,  но,  при  этом,  был  более  безопасным.  Пару  раз,  вокруг  них  покрутились  стаи  диких  собак,  но - так  и  не  напали.  Один  раз,  мимо  пронеслась  стая  матерых  волков,  но - тоже,  даже  не  затормозила.  Очень  странно...  По  рассказам,  уже  побывавших  здесь, - это  были  самые  прилипчивые  противники.  Если  стаи  нарывались  на  экспедиции  или  команды - обычно,  от  них  было  очень  трудно  отцепиться.  Они,  даже,  если  и  не  нападали  с  лету,  то  могли  часами  крутиться  вокруг  лагеря,  выискивая  слабину  и  заставляя  всех  нервничать.  Сейчас  же,  если  и  случались  стычки,  то  были  они  довольно  кратковременными  и  не  смертельными. 

      За  весь  путь,  только  один  из  охранников  получил  тяжелое  ранение.  Остальные - отделались  легкими  ранами,  синяками  и  царапинами.  Как,  например,  в  только  что  закончившейся. 

      О  предстоящем  столкновении  Ворон  предупредил  заранее.  Избежать  его  не  представлялось  возможным - Драхи  взяли  след.  (Драхи - это  что-то  среднее,  между  дилофозавром  и  крокодилом.  Строение  и  рост - как  у  дилофозавра,  а  пасть - подлиннее,  немного меньше,  чем у  крокодила).  Если  бы  они  напали  неожиданно  и  в  'слепой  зоне',  то  об  экспедиции  можно  было  бы  забыть.  Двенадцать  этих  зверюг  изрядно  проредили  бы  экспедицию.  Но  все  бойцы  и  маги  знали - кто,  когда  и  откуда  нападет,  и  это,  естественно,  сыграло  значительную  роль.  Место  боя  не  было  навязано  обстоятельствами,  а  было  осознано  выбрано.  Так  же,  немаловажно,  что  было  время  подготовиться.

      Когда  стая  драхов  выскочила  на  проплешину,  то,  тут  же,  была  встречена  фоерболами,  ледяными  сосульками  и  бронебойными  арбалетными  болтами.  Причем,  были  заряжены  и  все  запасные  арбалеты.  Шесть  особей,  из  нападавших,  полегли  сразу.  Двое  получили  ранения,  лишившие  их  подвижности.  И  лишь  четверо  прорвалось  ко  второй  линии  обороны - туда,  где  в  землю  были  уперты  тяжелые  пики,  перед  которыми,  на  скорую  руку,  были  выкопаны  и  замаскированы  полуметровые  ямы.  Трое - в  них  и  попали.  Оно,  конечно,  для  них - почти,  ничто,  но  координация  на  миг  нарушилась,  заставив  зверюг  отвлечься  на  восстановление  равновесия.  А  это  не  дало  времени  на  уклонение  от  пик,  на  которые  они - и  нанизались.  И  только  последняя - влетела  во  внутренний  круг,  сбив  с  ног  одного  из  охранников. 

      Свалил  зверюгу,  Архимаг  шарахнув  по  ней  молнией.  Добил  животину  барс,  почти  мгновенно  отделивший  голову  твари  от  туловища.  Длилось  все  нападение - максимум  двадцать  секунд. 

      Тело  твари  еще  дергалось  в  агонии,  а  маги  уже  занимались  пострадавшим.  Досталось  ему  неслабо.  Бедняга  заработал  сотрясение  мозга,  синяк,  на  всю  левую  половину  груди,  и  два  сломанных  ребра.  Больше  никто  не  пострадал.   Сначала,  народ  остывал  от  быстротечной  схватки,  но  затем,  поняв,  от  кого  они  отбились,  сильно  возгордился.  Чуть  ли  не  каждый,  на  повышенных  тонах,  восторженно  комментировал  одержанную  победу:

      - Дан,  посмотри,  как  мы  их...  А,  говорили:  'Драхи,  драхи!..'  Даже  дикие  собаки - и  то,  покруче  были!..  -  восторженно,  размахивая  руками,  говорил  один  из  охранников,  обращаясь  к  одному  из  возниц.  Эти - в  драке  не  участвовали.  Только  наблюдали,  предварительно,  сбив  из  обоза  защитный  круг.  Наружная  часть  круга  образовывали  повозки.  Тягловые  животные  находились  внутри.  Так  же,  внутри  было  несколько  охранников - так  называемый,  'последний  рубеж'.

      - Я  бы,  на  Вашем  месте,  остудил  эти  восторги.  Такое  состояние - может  сыграть  злую  шутку, - обернувшись  к  Архимагу,  сказал  Ворон.

  - Знаю...  Сейчас  мозги  поправлю, - ответил  Архимаг  и  громко  обратился  ко  всем:

  - Так!..  Прекратить  орать!..  Победа  за  нами,  но  если  бы  мы,  заранее,  не  приготовились,  то,  думаю,  что  мало  бы  нам  не  показалось.  Быстро  собираемся  и  сматываемся  отсюда.  Сейчас  сюда  пол  леса  соберется.  Охотники - закрыть  след,  и  если  повториться  такая  же  халтура,  как  получилась  до  этого,  лишу  половину  оплаты  за  экспедицию.

  Народ  быстро  утих  и  вернулся  к  выполнению  свои  обязанностей. 

  Через  десять  минут  обоз  скрылся  в  лесу,  а  через  тридцать - на  поляну  выскочила  волчья  стая,  привлеченная  разлившимся  вокруг  запахом  крови.  Самый  маленький  волк  в  стае  был,  в  холке,  не  меньше  полутора  метров.  Сначала  волки  притормозили,  недоверчиво  рассматривая  поверженных  драхов,  но  потом,  с  утробными  рыками,  рванули  к  тушам...

  За  последующие  два  часа,  поляна  наполнилась  рычащими,  визжащими  и  шипящими  тварями,  которые  рвали  на  части  туши  драхов  и  дрались  между  собой  за  право  лакомиться  ими.  Иногда - и  до  смертельного  исхода.  Так  что,  пиршество  затянулось  и  собрало  на  поляну,  почти,  всех  хищников  в  округе.

  После,  некоторые,  еще  сутки  переваривали  то,  что  сумели  урвать,  находясь  в  довольно  умиротворенном  состоянии.  На  след  экспедиции  никто  не  стал.  В  этот  раз,  охотники  сработали - как  надо.  Да  и  запах  барса  отбивал  желание  двигаться  по  его  следу.  Весьма  опасное  занятие  для  многих.  В  пару  мгновений - можно  превратиться  из  охотника  в  жертву...

  Больше,  на  пути  к  развалинам  столице,  никаких  крупных  стычек  не  случилось.  А  вот,  когда  вышли  на  равнину,  поняли,  что  все  предыдущее  было  детским  лепетом.  Руины  были,  вроде  как,  не  далеко,  но  то,  что  творилось  в  их  преддверии,  заставляло  сильно  сомневаться  в  правильности  принятого  решения.

  Перво-наперво - носороги!.. - Ворон  сначала  подумал,  что  видит  движение  танкового  батальона,  причем,  в  тесном  строю.  Километрах  в  полутора  от  остановившегося  отряда,  перпендикулярно  их  курсу,  двигалось  стадо  огромных  зверюг,  очень  похожих  на  носорогов,  но  значительно  превышающих  их  по  размеру.  Они  были,  раза  в  два,  больше  обычных  носорогов.  После  их  прохода  оставалась  хорошо  утоптанная  дорога.  И  таких,  уже  протоптанных  'тропинок',  было  не  одна  и  не  две.  Либо  таких  групп  здесь  курсировало  несколько,  либо  эта  одна  постоянно  наматывала  круги  вокруг  развалин  столицы.  Трудно  представить,  что  останется  от  отряда,  если  он  попадется  на  пути  такого  батальона.  По  виду,  казалось,  что  это - такие  же  тупые  и  злобные  животные,  как  и  их  земные  прототипы.  Оставалось  надеяться,  что  маневренность  у  них  оставляет  желать  лучшего.  Инерция  таких  тушь  должна  быть  ого-го  какой.

  Иногда,  по  довольно  извилистой  траектории,  проносились  стаи  то  ли  лисиц, то  ли  шакалов.  Кое-где  торчали  'пни'.  На  первый  взгляд - довольно,  безобидные.  Потом  выяснилось,  что  если  рядом  с  ними  кто-либо  пробегал,  они  взрывались  кучей  ног  и  щупалец.  Быстро  догнав  жертву,  обнимали  ее  со  всей  нежностью.  Каждая  щупальца  заканчивалась  ртом,  с  множеством  острейших  зубок.  Покушав,  пристраивались  на  новом  месте.  Переваривали  и  ждали  следующую  жертву. 

  Ближе  к  развалинам,  виднелись,  вообще,  какие-то  чудовища.  Метров  под  пять  высотой,  бочкообразного  вида,  с  маленькой  головой  и  огромными  длинными  руками,  достающими  почти  до  земли.  Эти  'экскаваторы',  как  не  странно,  были  насажены  на  две,  довольно,  тонкие  ножки.  Казалось,  что  ножки  вот-вот  переломятся,  но  этого,  почему-то,  не  происходило.  Уже  потом,  когда  удалось  исследовать  одного  из  таких  громил,  стало  понятно - почему.  Там  их  копошилось - аж,  пять  штук.  Было  впечатление,  что  они  что-то  выкапывают  или  закапывают.  Что,  именно,  они  делают,  с  такого  расстояния  понять  было  затруднительно. 

  Кроме  этих  сухопутных  зверюг,  в  воздухе  крутились  очень  опасного  вида  птички,  периодически  пикирующие  и  выхватывающие  добычу  с  поверхности.  Один  раз,  пролетела,  вообще,   невообразимая  страхолюдина,  отдаленно  напоминающая  птеродактиля,  но  очень  большая,  крикливая  и  крайне  агрессивная.  Над  самим  городом,  барражировало  несколько  существ,  смахивающих  на  медуз,  но  размером  с  воздушный  шар.  Летали  они  на,  довольно,  большой  высоте  и  представляли  ли  какую-либо  угрозу - непонятно.

  Флора  тоже  не  подкачала.  В  поле  зрения,  торчало  несколько  деревьев-падальщиков.  Это  хищное  растение  выстреливало  отравленными  шипами.  Животное,  попавшее  под  такой  обстрел,  погибало  мгновенно  и,  разлагаясь  в  последствии,  давало  пищу  корневой  системе  дерева.  Просматривались,  так  же,  заросли  кровососущих  кустов.  Казалось,  что  через  них  можно  довольно  спокойно  пробраться,  но - не  тут-то  было!..  Как  только,  кто-нибудь  начинал  через  них  протискиваться,  кусты,  пропустив  этого  бедолагу  до  середины  зарослей,  смыкались  и,  вогнав  свои  колючки  в  жертву,  шустренько  выкачивали  из  нее  всю  кровь.  Останки  подъедались  крысами,  которых  кусты,  почему-то,  не  трогали.  Вот - такой  интересный  симбиоз...

  Вокруг  руин  проходила  абсолютно  чистая,  видимо,  круговая  дорога.  Такая,  своеобразная,  кольцевая,  шириной  метров  десять.  Удивляла,  в  первую  очередь,  именно,  ее  чистота.  Ни  обломков,  ни  мусора,  ни,  вообще,  ничего  постороннего  на  ее  девственно  чистом  полотне  не  наблюдалось,  что  наводило  на  довольно  неприятные  предположения.  За  дорогой,  так  же,  видимо,  по  всей  окружности  столицы,  виднелась  полуразрушенная  стена.  Изначально - она  была  высотой  метра  в  четыре,  но  сейчас - зияла  дырами  и  проломами.  Причем,  некоторые,  были,  явно,  не  природного  происхождения.  В  других  местах,  было  видно,  что  поработала,  именно,  природа.  На  всем  видимом  протяжении,  лидировали  отлогие  осыпи  и  отдельно  лежащие  обломки,  поросшие  аргессивной  растительностью. 

  - Так...  Из  леса  пока  выходить  не  стоит.  Придется  притормозить  и  организовать  временный  лагерь.  По  крайней  мере,  на  сутки.  За  это  время,  я  постараюсь  разведать  возможность  прохода  непосредственно  на  территорию  руин, - рассматривая  открывшуюся  панораму,  проговорил  Ворон.

  - А,  может,  не  стоит  так  рисковать?..  Раскинем  лагерь.  Построим  защиту  и  поработаем  там,  где  не  столь  опасно.  Я  уже  вижу  несколько,  достойных  изучения  мест, - в  ответ,  сказал  Архимаг.

  - Одно - другого  не  исключает...  Вы  занимайтесь  развертыванием  и  организацией  обороны,  а  я  займусь  разведкой.  Что-то  мне  подсказывает,  что  нужно  собрать,  как  можно  больше,  горючего  материала  и  разместить  его  на  подступах  к  лагерю.  Как  мне  кажется,  огонь  эти  'танки'  не  любят.

  - Какие...  'танки'?..

  - Это..  я  так  обозвал  тех  зверюг,  которых  мы  наблюдаем.

  - Странное  название...  но,  так  как  никаких  описаний  подобных  зверей  я  не  помню,  то  запишем  их  под  Вашим  названием.  Потом  расскажите,  что  это  такое.

  - Хорошо.  Все - отступайте  в  лес.  Я  думаю,  что  та  полянка,  с  холмом  в  центре,  подойдет  для  лагеря,  как  нельзя  лучше.  Мы  с  Малышом,  сначала,  прошвырнемся  вокруг  лагеря.  Посмотрим,  что  да  как,  а  потом,  если  серьезных  опасностей  не  найдем,  двинем  в  разведку.

  - Просьба - даже  о  не  серьезных,  по  вашему  мнению,  опасностях - поставить  меня  в  известность.  Мне  не  хотелось  бы  иметь  неожиданности,  на  ровном  месте.

  - Конечно-конечно...  Я  это  и  имел  в  виду, - заверил  Ворон  Архимага.

  - Ну  что,  Малыш?..  Пробежимся?..

  Малыш,  в  ответ,  только  подернул  хвостом  и  рванул  в  чащу.  Ворон - за  ним.

  - Странная  пара...  Но  крайне  полезная, - прокомментировал  Архимаг,  смотря  вслед  удаляющимся  человеку  и  барсу.  Потом,  повернувшись  к  членам  экспедиции,  все  это  время  топтавшимся  за  спинами  Архимага  и  Ворона,  приказал:

  - Возвращаемся  на  ту  большую  поляну,  что  с  холмом  посередине,  и  организовываем  лагерь.

  Сначала,  Воронов  нарезал  несколько  кругов  вокруг  поляны,  выясняя  уровень  возможной  опасности.  Не  найдя  ничего,  из-за  чего  можно  было  бы  волноваться,  он  обратился  к  Искину:

  -  Слушай,  а  что  там  говорит  наша  новая  знакомая?..

  - Она  согласна  с  твоим  выбором  места  для  остановки  экспедиции.  В  свою  очередь,  подстрахует  и  предупредит,  если  будет  серьезная  угроза.

  - Какую-либо  информацию  о  городе  она  дала?

  - Да.  Пока  разобрался  в  ней - только  в  общем  виде.

  - Просвети...

  - Город  имеет  три  зоны  и  пригород.  Пригород  мы  не  видим.  Чтобы  увидеть,  нужно  обойти  город  с  запада  и  продвинуться  на  десять  километров.  В  основном,  всеми  ходоками  посещался,  именно,  он.  Очень  мало,  кто  проникал  в  сам  город.  В  первом  круге,  сразу  за  кольцевой,  самая  разрушенная  часть,  но  и  туда  попасть - довольно  трудно.  Дальше - центральная  часть.  Окружена  куполом  защитного  поля.  Активно  до  сих  пор.  И  самый  центр,  скорее  всего,  бывший  дворцовый  комплекс,  окутан,  вообще,  не  понятно  чем.  Причем,  по  всем  осям.  Под  землей - тоже...  Наша  новая  знакомая  туда  не  смогла  пробиться.

  - А,  в  первые  две  зоны,  смогла?..

  - Да.  Кольцевая  заглублена  только  на  три  метра.  Она,  именно,  под  ней  и  пустила  свои  корни.  Поверху  пройти  невозможно.  Кольцевая,  кроме  как  магистраль  для  транспорта,  еще  является  и  охранной  системой  и  включена,  до  сих  пор.  Какие  там  применены  защитные  меры - пока  не  понятно,  но  все,  что  попадает  на  ее  поверхность,  быстренько  превращается  в  пыль  и  сдувается  специальными  системами.

  - А  что,  никто  не  пробовал  подкопаться?

  - Конечно,  пробовали.  Но  как  только,  кто-то  начинает  под  нее  копать,  появляются  те  гиганты,  которых  ты  наблюдал,  и  все  приводят  в  норму.  А  тех,  кто  мешает,  или  расшвыривают,  или  затаптывают  в  процессе  восстановления.  Как  я  понял,  из  пространных  объяснений  нашей  новой  знакомой,  это - биороботы,  со  строго  ограниченной  программой,  ориентированной  на  сохранение  целостности  обочин,  откосов,  сливов  и  других  инженерных  решений,  сопутствующих  любой  дороге.

  - Если  есть  эти,  то  почему  нет  тех,  кто  заботился  бы  о  стене?..

  - Нет  информации...  Может,  были  и  пришли  в  нерабочее  состояние,  может,  есть,  но,  по  каким-то  причинам,  не  активируются.  Ответа  нет...

  - Ладно - проехали...  Думаю,  что  в  пригороде  делать  уже  нечего.  Самая  доступная  часть  столицы,  и  чистили  ее,  уже  несколько  сот  лет.  Есть  ли  возможность  пройти,  хотя  бы,  в  первую  зону?..

  - Вариант  существует.  В  стене,  естественно,  были  заложены  проезды.  Именно,  из  них  и  выходят  ремонтники.  На  момент  их  прохода,  защита  в  этом  месте  снимается.  Наша  новая  подруга,  уже  давно,  определила  набор  команд,  для  снятия  защиты,  но  для  нее - они  без  надобности.

  - Ты  разобрался?..

  - Да.  Могу  воспроизвести.  Так  что - в  первую  зону  можем  пройти,  без  особых  затруднений.

  - Что  может  помешать?..  И  на  что  мы  можем  нарваться  там?..

  - Здесь - только  зверье.  Оно  здесь  очень  агрессивное  и,  в  основном,  злобное  и  крайне  тупое.  К  тому  же - самое  габаритное.  И  его  здесь  много...  Но  есть,  некоторая,  положительная  информация.  Все  это  зверье  активно,  в  основном,  во  второй  половине  дня.  Утром - можно  проскочить,  почти,  без  приключений.

  - Как  далеко  ближайший  проезд?..

  - Если  обходить  столицу  к  востоку,  то - через  три  километра.

  -  Хорошо.  Вот  туда  и  смотаемся,  а  потом - вернемся  к  экспедиции.  Думаю,  завтра,  с  рассветом,  рванем  в  столицу.  По  крайней  мере - в  первую  зону.  Кстати,  а  там - что  за  напасти?..

  - В  основном,  агрессивная  мелочь.  Стаи  собак,  крыс  и,  как  я  понял,  беспризорные,  разрегулированные  биороботы.  Ночью,  в  основном,  кровососущие - летучие  мыши,  змеи  и  куча  всяких  насекомых.  Против  насекомых  и  змей - поможет  наша  подруга,  а  с  остальным - придется  справляться  самим.

  - Кровососущие  змеи - это  что-то  новенькое...

  - Есть  и  обычные.  И  простые,  и  ядовитые,  но  таких - не  много.  В  основном,  именно,  кровососущие.  По  информации  нашей  новой  подруги,  там  есть  еще  какие-то  человекоподобные  существа.  Активны - в  основном,  ночью.

  - Вампиры,  что  ли?..

  - Нет.  Система  их  воздействия,  для  нашей  подруги,  непонятна,  так  как  очень  редко  их  отслеживает.

  - Ладно...  на  месте  будем  разбираться.  А  теперь - сходим,  посмотрим  на  проход.  Заодно - и  дорогу  наметим.  По  пути,  нужно  подумать  об  имени,  для  нашей  новой  подруги.  А  то  все:  'наша  новая  подруга'...  'наша  новая  подруга'.  Переговори  с  ней  об  этом.

  - Про  имена  она  уже  знает  от  тебя.  Предложил.  Выбирает...

  В  лагерь  Воронов  вернулся  через  три  часа.  Все  было  спокойно.  Никто  не  бегал  и  не  суетился.  Значит - пока,  все  нормально.  Зайдя  в  лагерь,  Воронов  направился  прямо  к  палатке  Архимага. 

  Тот,  к  этому  времени,  уже  начал  беспокоиться  и  с  большим  облегчением  встретил  Воронова:

  - А  я  уже  начал  беспокоиться, - поднимаясь  со  стула,  сказал  маг.

-  Все - пока  нормально.  Пробежался  вокруг  лагеря  и  наметил  путь  в  город, -   доложил  Воронов.

  - Так  быстро  все  узнали?..

  - Да,  с  моим  помощником,  не  мудрено, - ответил  Воронов  и  потрепал  загривок  барса,  который  уже  считал  палатку  Архимага  своей  территорией.

  - В  общем,  завтра,  с  рассветом,  снимаемся  и  двигаемся  к  разведанному  месту  перехода.  До  него,  даже  с  обозом,  доберемся  еще  задолго  до  полудня.  Переходим  дорогу  и  стараемся  быстро  найти  место  для  лагеря.

  Переход  в  город  прошел,  как-то,  даже,  излишне  буднично. 

  Довольно  организованно,  экспедиция  выдвинулась  из  лагеря.  Три  километра  до  прохода,  обоз  прошел,  где-то  за  час.  По  пути,  почти,  никто  не  попался.  Останавливаться  пришлось,  лишь  для  того,  чтобы  пропустить  стадо  носорогов.  О  его  приближении  нас  заранее  предупредила  Онида  (Ищущая).  Такое  имя  выбрала  себе  наша  новая  знакомая.  Определив  им  и  собственный  пол,  как  женский.

  После  того,  как  обоз  выстроился  перед  проходом,  Воронов  подошел  к  'кольцевой'  и  бросил  на  нее  ком  земли.  Тут  же - почва  завибрировала - и  ком,  на  глазах,  превратился  в  пыль!..  Подул  ветерок - и  пыль  смело  с  дороги...

  - И  как  же  мы  переберемся  на  ту  сторону?.. - спросил  Архимаг,  увидев  такое  представление.  - Я  не  почувствовал  никакой  магии, - добавил  он.

  - Сейчас  кое-что  попробуем... - ответил  Воронов  и  попросил  Умника  сгенерировать  требуемый  сигнал,  с  кодом:  'Cнять  охранную  функцию'.

  - Готово.  Можешь  попробовать  еще  раз, - через  несколько  секунд  отозвался  Умник.

  Воронов  снова  взял  ком  земли  и  бросил  его  на  дорогу.  Ничего  не  произошло.  Когда  Воронов  был  уже  готов,  ступить  на  полотно  дороги,  Архимаг  его  остановил  и  пропустил  вперед  одного  из  охранников.  Тот  с  опаской  ступил  на  дорогу,  а  потом - шустро  рванул  вперед.  После  этого - и  все  остальные  двинулись  в  проход.  Через  пять  минут,  весь  обоз  был  на  той  стороне. 

  - Закрывай, - сказал  Умнику  Воронов.  В  тот  же  момент,  брошенный  в  начале  ком  земли  и  всякий  мусор,  который  нападал  с  телег  при  переходе,  мгновенно  превратился  в  пыль  и  был  сдут  с  полотна  дороги.

  - Вот,  так... - сказал  Воронов. - Теперь  быстро  ищем  место  для  лагеря.  С  холма,  тут  недалеко  просматривалась  площадь.  Думаю,  на  ней  и  надо  расположиться. 

  Архимаг  только  кивнул,  добавив  в  список  странностей  Воронова - еще  одну.  Он  так  и  не  понял,  что  сделал  Воронов  для  того,  чтобы  выключилась  защитная  система  в  проходе.  Никакой  магии  он  не  наблюдал,  но  то,  что  она  была,  не  составляло  никаких  сомнений.  В  тот  момент,  ничего  выяснять  не  стал.  Одно  то,  что  они  добрались  до  столицы  и  попали  в  нее,  затмевало,  по  значимости,  все  остальное.

  Действительно,  минут  через  пять  движения  по  улице,  обоз  выехал  на  большую  площадь.  Все  быстро  занялись  привычной  работой.  Когда  обоз  проезжал  по  улице,  все,  во  все  глаза,  глазели  на  полуразвалившиеся  дома,  когда-то  ее  составляющие.  От  некоторых - остались  лишь  руины,  некоторые - стояли  полуразрушенные,  но  было  и  пару - почти,  целых.  Как  они  устояли  столько  времени - было,  совершенно,  не  понятно.  Хотя  Архимаг,  в  'истинном  зрении',  все  же  заметил  в  стенах  этих  домов  остатки  каких-то  строительных  магических  рун.  Скорее  всего,  они  и  спасли  эти  дома  от  полного  разрушения.

  Через  час,  лагерь  был  сформирован.  Перед  этим,  Воронов  попросил  Ониду  шугануть  всю  мелочь  с  площади  и  окружающих  домов. 

  Когда  Онида  взялась  за  дело - из  нор,  из  под  камней,  из  развалин  домов  и  их  подвалов,  во  все  стороны,  рванула  хренова  туча  разной  живности,  стараясь  побыстрее  убраться  из  ставшего  таким  опасным  места.  Видя  это,  Архимаг  не  смог  не  задать  вопроса  Воронову:

  - И...  что - это  было?..

  - Почистил  немного.  Мелких  гадостей - теперь  можно  не  опасаться.  А  от  крупных - предупрежу - думаю,  отобъемся.  Есть,  правда,  одна  опасность,  о  которой  не  все  знаю.  Но  она - ночная...  До  вечера - попробую  разобраться.  А  сейчас - мы  с  Малышом,  как  обычно,  прошвырнемся  вокруг, - ответил  Воронов  и  двинулся  по  направлению  к  центру  столицы.  По  взглядам  людей,  бросаемых  ими  на  Воронова,  пока  он  шел  через  лагерь,  было  видено,  что  его  авторитет  у  них  поднимался  все  выше  и  выше.

  Архимаг,  в  свою  очередь,  проверив  развернувшийся  лагерь  и  наметив  систему  его  охраны,  обратился  к  своим  ученикам:

  - Ну - что?..  Никто  из  вас,  наверное,  и  не  мечтал - сюда  попасть.  Поэтому,  не  будем  терять  время.  В  первую  очередь,  осмотрим  наиболее  сохранившиеся  дома.  Думаю,  что  кое-что  интересное - мы  там  найдем...

  После  произнесения  этой  речи,  он  двинулся  к  ближайшему,  более-менее  целому  дому.  Его  ученики  пристроились  за  ним. 

  Архимаг  двигался  осторожно,  постоянно  сканируя  пространство  на  известные  ему  опасности.  Периодически,  он  переходил  на  'истинное  зрение'.  Но,  до  самого  дома,  ничего  опасного  они  не  встретили.  В  дом  входили  по  очереди,  страхуя  друг  друга.  С  огромным  трепетом,  Архимах  вошел  в  одну  из  комнат.  Остатки  двери  говорили  о  том,  что  это  была,  скорее  всего,  парадная  зала.  От  того,  что  он  увидел,  Архимаг  чуть  не  задохнулся!..  На  стенах  висело  отлично  сохранившееся  оружие  и,  кое-что,  из  боевых  артефактов.  И  каких!..  О  таком - Архимаг  даже  мечтать  не  мог!..

  Почти  неделю,  Архимаг,  со  своими  помощниками,  прочесывал  развалины  вокруг  площади,  где  расположилась  экспедиция.  Радости  не  было  предела.  Архимаг  понимал,  что  если  он  сумеет  все  найденное  доставить  в  Империю,  то  станет  очень  богатым  человеком,  даже  учитывая  то,  что  часть  артефактов  придется  сдать  в  Академию,  так  как  финансировалась  экспедиция,  в  основном,  из  средств  Академии.  Некоторые  из  найденных  артефактов  он  знал - только  по  описанию.  А  парочка - вообще,  была  неизвестна. 

  Ворон  тоже  зря  времени  не  терял.  Он,  хотя  и  с  большим  трудом,  но  все  же  сумел  пробраться  во  второй  круг.  Там - почти,  все  сохранилось  нетронутым.  Только  сады  и  парки  превратились  в  дикие  заросли.  Все  остальное - стояло  целым.  Как  оказалось,  энергетическая  система  этого  круга  функционировала,  до  сих  пор.  После  нескольких  попыток,  Умнику  удалось  подключиться  к  управляющей  системе  города.  Полученной  информации  хватит,  не  на  один  месяц  разборок.  Но,  уже  сейчас,  было  понятно - столица  Мертвого  континента  жива  и  функционирует  в  автоматическом  режиме.  Вот  только,  что  случилось  с  людьми - пока  узнать  не  удалось...

  За  все  время  пребывания  в  городе,  экспедиция  не  подвергалась  никаким  крупным  опасностям.  Так - по  мелочам.  Один  раз,  над  лагерем  пролетела  медуза.  Народ  замер.  Но  все  обошлось.  Она  снизилась,  сделала  круг  над  базой  экспедиции,  но  никакой  агрессии  не  проявила.  Никто  не  знал,  что,  к  этому  времени,  Воронов  уже  выяснил  довольно  многое.  В  том  числе - и  все  про  эти  медузы.  Это  были  примитивные  охранные  устройства,  принимающие  решения  об  атаке,  на  базе  принципа:  'свой-чужой'.  Подлетая  к  непонятному  для  них  объекту,  они  давали  запрос  и,  в  зависимости  от  ответа,  действовали.  Когда  одна  из  них  посетила  лагерь,  Воронов  смог  правильно  ответить  на  запрос.  При  надобности,  он  мог  бы  взять  управление  этой  штукой  на  себя. 

  С  ночными  гостями  столкнуться  не  пришлось,  хотя  охранники,  пару  раз,  наблюдали  их  поблизости  от  периметра  лагеря.  Эти  существа  не  относились  к  охранным  и  ремонтным  биомодулям  города,  но  и  людьми  они  не  были.  С  этим  вопросом  Воронов  решил  разбираться  позже.  Он  рассчитывал  на  то,  что  эта  экспедиция  была  первой,  но  далеко  не  последней.

  Возвращение  прошло,  довольно,  рутинно.  Агрессивная  фауна,  по  понятным  причинам,  не  донимала,  зверье  тоже,  чаще  всего,  обходило  стороной.  Многочисленные  насекомые,  вообще,  отсутствовали - 'как  класс'.  Распуганные  Онидой,  они  даже  не  приближались  к  экспедиции.  К  тому  же,  Воронов  всегда  предупреждал  об  опасных  местах  и  умел  находить  безопасный  проход  между  ними.  Пары  стычек,  все  же,  не  удалось  избежать,  но  возможность,  заранее  подготовиться  к  ним,  позволила  минимизировать  потери.  Были  только  раненные,  да  и  то,  немного.  Так  что,  когда  экспедиция  вышла  к  побережью,  авторитет  Воронова  находился  на  недосягаемой  высоте.  По  прибытию  в  Веселый  порт,  он  откололся  от  экспедиции  и  двинулся  в  столицу  Империи  самостоятельно,  пообещав  Архимагу,  что  обязательно  разыщет  его  в  Академии.  Если  этому  ничего  не  помешает... 

  

     Глава 16.

     - Давайте договоримся - так... Я не знаю, как вы воспримите мое предложение, но полученные вами, в процессе разговора, сведения не желательны к распространению. Поэтому - предлагаю: загипнотизировать вас на момент разговора, и если вы, в конце концов, откажитесь, то - все забутите.

     - Анатолий Игнатьевич предупреждал, что здесь все происходит не так, как в остальном мире, но, зная, как вы ему помогли, я не удивляюсь и не возражаю... А вы не боитесь, что я, потом, найду гипнотизера - и он сможет прочистить мне память?..

- Не сможет - у нас совершенно не стандартные методики.

- Хорошо. Гипнотизируйте...

- Посмотрите мне в глаза... Вот... Хорошо.

- И это все?.. Никаких шариков и раз-два-три-четыре-пять?..

- Я же предупреждал. У нас все - не как у людей.

- Ладно. Принято. Давайте сразу - к делу. Что вы такого можете предложить старому еврею с кучей денег, чтобы он не смог отказаться?..

- Молодость!.. Здоровье и целый новый мир, где еще нет евреев.

После такого заявления - напускная веселость мгновенно слетела с Эммануила Лазоревича. Взгляд, из нарочито несерьезного, превратился во взгляд хищника, увидевшего добычу.

- Надеюсь, вы серьезно?.. Иначе - я посчитаю это очень дурной шуткой.

- Никаких шуток... Но некоторые пояснения все же нужны. Омолодить, именно, ваше тело - мы не можем. Подлечить, подправить, добавив пару-тройку лет дополнительной жизни - без проблем. Но, мы предлагаем немножко другой вариант... У нас есть возможность посещать... другой мир. Если слышали о параллельных вселенных, то это - из той оперы. Так же, мы можем записать ваше сознание и перенести его в другое тело. Молодое... Предвосхищая ваш вопрос - в нашем мире, мы это не делаем и делать, скорее всего, не будем.

- Таки-да... Вы сумели меня удивить. Чего-чего, но такого - никак не ожидал... - после некоторого раздумья, Эммануил Лазоревич спросил:

- А, как я пойму, что меня не обманули?..

- Не обижайтесь, но русские начинали всегда с другого вопроса. А насчет обманули или нет, так мы вам дадим возможность поговорить... с самим собой.

- Как так?!.

- Очень просто. Мы копируем сознание. Исходный код - так и остается на старом месте. При желании, мы можем переселить ваше сознание и в два, и в три, и в любое, другое, количество новых тел.

- Нет уж - увольте!.. Толпа Перельманов - это будет слишком!.. Передеремся - это я вам зуб даю. Уж себя-то я знаю. Двое - еще куда ни шло. Может, и договоримся.

- Если хотите, можем прерваться... на некоторое время. Сейчас - организуем чайку. Подумаете... Вопросы, думаю, еще возникнут.

   - Вопросы уже возникли, но прерваться - все же стоит... Давайте свой чай.

Я позвонил. Наташа принесла чай. Быстренько сервировав столик - вышла. Как всегда, даже при столь малой мизансцене, постаралась подчеркнуть все свои прелести.

Через некоторое время, Эммануил Лазоревич вернулся к разговору:

- Я думаю, что никто, в моем возрасте, не отказался бы от такого предложения. Не откажусь - и я. Но, как понимаю, просто - так... таких подарков не делают... Окончательное решение я приму, когда услышу ваши условия.

- Детально, с ситуацией в Том мире, мы вас познакомим, после получения вашего окончательного согласия, а сейчас - я вам расскажу все, в общем виде. Мир там не простой. Уровень технического развития, примерно, как у нас - в конце девятнадцатого века, но с некоторыми отличиями. По некоторым причинам, отсутствует огнестрельное оружие. Но отсталость, в техническом плане, там компенсируется очень сильным развитием ментального направления. Они там считают эти свои возможности - 'магией'. В действительности же - это способность человеческого мозга манипулировать, так называемыми, 'непространственными силовыми полями'. А эти поля, в свою очередь, имеют свойства воздействия на предметы и, знакомые нам, виды полей.   Если будет интересно, поразузнайте информацию о 'мозговом песке'. Современные ученые   неоднократно высказывали предположение, что кристаллы 'мозгового песка' способны принимать излучения не электромагнитной природы. Мы же - это знаем точно. И принимать, и генерировать...

В настоящий момент, в Том мире назрел кризис. Сложившаяся система власти уже не справляется... Особенно сильны - центробежные силы в экономике. Так вот, с вашей помощью, мы хотим предотвратить вариант развития общества, где деньги превращаются в товар. Я надеюсь, вы понимаете, что, именно, этот аспект развития нашей цивилизации ведет ее в тупик... И, к сожалению, мы уже, скорее всего, прошли 'точку невозврата'... Вместо идеи космической экспансии - была включена идея безудержного потребления. Парадигма 'деньги - ради денег' разрушает весь смысл развития. Можно, конечно, спорить, но... когда деньги не являются мерилом труда или чего-то материального - они начинают жить... своей жизнью. Не мне вам рассказывать, что более восьмидесяти процентов денег, находящихся в обороте на Земле, являются мыльным пузырем. Они - ничем не обеспечены!.. и, я думаю, в конце концов, эта система приведет нас к краху.

Примерно, в шестнадцатом веке, финансовая система начала приобретать современную форму. Но, до момента, когда деньги стали товаром, удельный совокупный долг не превышал стоимости всего, что производил усредненный работник за два-три месяца. Вы, бесспорно, знаете, что такое - 'удельный совокупный доход'?..

- Естественно.. Это сумма всех долгов государств и отдельных людей банкам и другим финансовым структурам, в пересчете на одного человека. В масштабах всего мира.

-Так вот, если, вдруг, он повышался до уровня, шести-семи месяцев - начинались кризисы, войны, революции и другие неприятности. А сегодня -каждый житель нашей планеты должен работать на банкиров... четыре года, и это - только для того, чтобы отдать долг... Решений вопроса - два. Война или... девальвация!.. Но, глобальную войну никто развязывать не решается. Ядерное оружие не оставит на планете ни только долгов, но и людей, в том числе... Девальвацию - тоже не объявишь... Доллар рухнет - и похоронит всю мировую финансовую систему... Тупик...

На все это накладывается индивидуализм, взращиваемый руководством и недальновидными политиканами. Которые, в свою очередь, управляются очень ограниченным списком семейных банковских кланов... Так - им 'легче' управлять миром...  

Вы же понимаете, что если, вдруг, произойдет, например, нашествие, то многие, за деньги, продадут весь мир - оптом... Нисколько не заботясь о последствиях и для мира и для себя. И еще - будут злорадствовать, как они всех надули. Божество индивидуалистов - собственное благополучие. А, в построенной системе, это - деньги!..

Слава Богу - в Том мире - только одно государство и одна валюта. Так что - Форекс там появиться не может. Если только - на сырьевые ресурсы... Желательно - чтобы и акционирование тоже не появилось. По крайней мере, в том виде, в котором оно у нас процветает. Ростовщики, естественно, там существуют, но занимают не самое высокое место в табелях о рангах. Работают они, в основном, на уровне физических лиц. Нужно, чтобы так - и осталось, а кредиты - появились, как инструмент, выдающийся только под развитие производства.  

Так что, от вас требуется, не много не мало, создать новую, не противоречивую экономическую систему и претворить ее в жизнь в Том мире. Для начала, вы просто станете там одним из ведущих олигархов, а уж потом - начнете выруливать их экономику на нормальный путь.

- Задача, конечно, глобальная и не бесспорная, но интересная. Как, практически, все это будет претворяться в жизнь?

- Реципиента для пересадки мы подготовили соответствующего... Сын олигарха. Скатился к наркотикам. Постоянные оргии. Личность на грани распада, можно сказать, ее уже нет. Отца не ставит ни в грош. Всю нужную по нему информацию, для того, чтобы войти в ту жизнь без всплесков, вы будете иметь. Язык учить не потребуется. Это умение вы получите вместе с информацией о личности реципиента, очищенной от эмоциональной составляющей.

- Что же... Ситуация знакомая. Может, не столь драматично, но и у меня ни с сыном, ни дочкой... никаких контактов нет, кроме, как - через кошелек...   Очень повлияла на них жена, да и я - не без греха... А, как будет со здоровьем?..

- Об этом - не беспокойтесь. Все приведем в норму, довольно быстро. Затем сымитируем, с вашей помощью, 'возвращение блудного сына'. Месяца два придется затратить на этот спектакль, но без этого - все будет выглядеть очень ненатурально. Затем, попроситесь у отца дать вам возможность запустить свой проект. Думаем, он будет только рад, такому развитию событий и поможет. О сути проекта - я потом дам вам почитать. Если не понравится - можно будет доработать или даже изменить. Отсюда, вы тоже сможете привлечь и средства, и людей. Золото - и там золото. Людей можно будет привлекать и как таковых, и с помощью такой же процедуры, которую мы проведем с вами. И средства, и людей можно будет переводить туда, по мере готовности здесь и необходимости там. В спокойном режиме.

- А, вкратце - по проекту?..

- Комплекс отдыха и развлечений на берегу океана, с очень многими новшествами для их мира. Если вы согласны, то, после подготовки, мы снимаем с вас матрицу сознания и в нужный момент проведем замену. Сейчас же - я вам поставлю мягкий блок в сознании. Ничего вопиющего и нарушающего вашу личность. Просто, вы не сможете, пока, ни с кем обсуждать это наше предложение. Ну что?.. действуем?..

- Да.

- Тогда - прошу снова заглянуть мне в глаза... Вот - и все... Хорошо...

- Странно... Ничего не чувствую...

- А вы, для эксперимента, попробуйте рассказать, что-нибудь из услышанного, кому-нибудь постороннему.

- Нет... экспериментировать я не буду. Что мне дальше делать?

- Вот, возьмите эту папочку. Там - более полные данные о том мире, о вашей тамошней семье и раскладка предлагаемого к исполнению проекта. Читать в оригинале сможете - только вы. Для остальных - просто подборка статей из интернета.

- Да... уж... Чем дальше - тем интересней...

- После того, как ознакомитесь и наметите план по средствам и людям, прошу снова ко мне. Все утрясем - и вперед... Думаю, недели вам хватит?..

- Вполне. Тогда - до свидания... Очень рад был познакомиться.

- До свидания... Жду - через неделю...

Эммануил Лазоревич уходил из клиники в несколько странном для себя состоянии. Только что, он получил то, что никогда и не мечтал получить... Хотя, подсознательно, о таком, наверное, мечтает каждый. Вторая жизнь. Молодое здоровое тело. Возможность играть в мире одну из ведущих ролей...   Все это - будоражило сознание и несколько размывало обычную сосредоточенность. Постепенно, пока он ехал к себе в офис, мысли стали приходить в практическое и деловое русло. Сколько взять туда, как незаметней перевести это в золото, кому предложить, просто, иммигрировать в новый мир, а кому - переселиться не только в новый мир, но и... в новое тело.

Как ни странно, никому из своей семьи ничего, из этого, предлагать он не собирался. Сын, жена и дочка... сейчас уже несколько напрягали. Последнее время, отношения стремительно портились, скатываясь исключительно к денежной составляющей. С ними он продолжит доживать свой век здесь.

Мысль, что его станет двое, снова сбила с делового настроя. И все же, когда он входил в свой кабинет, предварительная прикидка уже была сделана. Теперь - хотелось спокойно прочесть информацию из заветной папочки, а уж после этого - планировать все детально... То, что все ограничится только тем миром, Эммануил Лазоревич не верил ни на йоту. Хотелось сказать - бросьте эти сказки и не делайте мне больную голову!.. Как он понимал, это будет только первый шаг. И не надо сильно напрягаться, чтобы понять, какой шаг будет следующим. Заходя в кабинет, он попросил свою секретаршу вызвать к нему его заместителя:

- Розочка, пригласи, пожалуйста, ко мне Эдуарда. После его ухода - ни для кого меня нет. Розочка, именно, ни для кого. Надеюсь, ты меня поняла?..

- Да, Эммануил Лазоревич. Все понятно, - мило покраснев, ответила Розочка. В роли секретаря, она была недавно и иногда делала некоторые ошибки.

Минут через двадцать, когда Эммануил Лазоревич, заканчивал читать обзор по состоянию экономики в том мире, Розочка доложила, что пришел Эдуард Федорович.

- Добрый день, Эммануил Лазоревич, - входя в кабинет, поздоровался Эдуард Федорович.

- И тебе не хворать...

Если Эдуард Федорович и удивился нестандартному ответу, то вида не подал.

- Эдуард, у меня к тебе поручение. Крайне конфиденциальное... Я хочу вывести часть моих средств из оборота и закупить на них золото.

Градус удивления Эдуард Федоровича повысился. Но - никаких комментариев он не сделал. Если бы Эммануил Лазоревичу нужны были комментарии или советы - он бы так и сказал. Совместная деятельность научила Эдуард Федоровича, что если высказано конкретное решение, то обсуждению оно уже не подлежит.

- О какой части идет речь?..

- Половина...

- Ух... ничего себе... - подумал Эдуард Федорович, это же... два миллиарда долларов!.. Теперь уже - удивление зашкаливало, но и, как прежде, внешне, оно никак не читалось. Что же случилось?.. Просто так - этот монстр такие операции проводить не будет. Видимо, произошло что-то серьезное... Стоит, наверное, тоже прикупить золотишка.

- Хотя, по вам и не видно, но думаю, что вы удивлены. Поэтому - спешу заверить, ничего страшного не случилось, это - чисто моя прихоть. Никакие экономические катаклизмы не намечаются.

'Так я тебе и поверил!.. Да один вывод таких средств - уже катаклизм местного масштаба', - думал Эдуард Федорович, а вслух спросил:

- Сроки?.. Вы же понимаете, что быстро - это сделать не возможно.

- Никакой спешки... Делайте все спокойно. Через некоторое время, все, конечно, заметят эту нашу операцию, но желательно - прямо сейчас не афишировать. Я думаю, что срок в пол года, будет - самое то!..

- Могли бы и не предупреждать. Такая операция, в разовом исполнении, мало того, что взбаламутит наше болото, но и еще цену на золото поднимет.   Что, именно, вы намереваетесь продать?..

- Все активы за рубежом.

'Черт... Что-то здесь - не так... Я-то думал, что, как раз, наоборот', - делая заметки, думал Эдуард Федорович. - 'Но мне - это на руку. Ко мне, уже давно, подкатывались с предложениями о лоббировании, таких действий, со стороны Перельмана. Можно будет представить - как свою заслугу и, не слабо, подзаработать. Но - странно, все это... Очень странно...' - и вслух, спросил:

- Что-то еще?..

- Нет. На сегодня - все... Начинайте действовать.

- Хорошо. До свидания...

Эдуард Федорович вышел, а Эммануил Лазоревич погрузился в чтение, перейдя от экономики к политике. И чем дальше он читал, тем больше утверждался, что принял верное решение.

Выйдя от Эммануил Лазоревича, Эдуард Федорович позвонил помощнику Фриветковского и назначил встречу.

Встретились они через час, в элитном кофе на Измаевловской.

Когда Эдуард Федорович появился в кафе, Верховинцев уже с нетерпением его ждал:

- Здравствуйте, дорогой мой, Эдуард Федорович!.. Я очень надеюсь, что вы с хорошими вестями...

- Весьма-весьма... Мне все же удалось продавить решение на продажу акций интересующей вас компании. Так что - можно готовить договор... Я думаю, наш уговор остался в силе?..

- Конечно-конечно, дорогой Эдуард Федорович!.. Все - в силе!.. Авансом, вам переведут тридцать процентов оговоренной суммы, а семьдесят - по завершению сделки.

'Вот, жлобы... Могли, хотя бы, пятьдесят на пятьдесят... Вот, поэтому - активы Перельмана во Франции я предложу не вам', - думал Эдуард Федорович, но вслух, конечно, этого не сказал.

- Хорошо... Договор можно подписать прямо завтра. И просьба: никому - ни пол слова... Если все проведете тихо, можно будет поговорить еще... кое о чем...

- Не намекнете?..

- Италия...

- О-о!.. Это очень интересно... А почему - если не секрет?..

- Аккумулируем ресурсы для кое-какой сделки в США. Это все, что я могу вам сказать, - ответил Эдуард Федорович и подумал:

'Ну теперь - будут рыть, не покладая рук!.. Давайте-давайте... копайтесь!.. Зато отвлечете внимание...'

- Спасибо за информацию... Завтра, с юристами, мы - у вас... Во сколько вам будет удобно?..

- Прямо с утра. В десять - будет нормально.

- Хорошо. До свидания...

- До свидания...

Эдуард Федорович вернулся в офис и, до конца дня, готовил завтрашнюю сделку. Заодно, договорился еще кое с кем на встречу. С этим человеком - он хотел подготовить все, для продажи активов Перельмана во Франции. Но - тут нужно было быть гораздо осторожнее, чем в уже проводимой сделке... Проводимая, в принципе, являлась ожидаемой и, следовательно, не произведет особого ажиотажа. Может, даже несколько повысит его негласный рейтинг. Заодно, Эдуард Федорович начал продумывать, через кого он будет скупать для Перельмана золото. Кандидатур было несколько... При таких объемах, скорее всего, придется использовать... всех!..

Эммануил Лазоревич же, в это время, проштудировав всю папочку, детализировал проект. В общем, и мир, и проект ему понравились. Для того мира - это будет очень ново и обязательно вызовет интерес.

Так же, он наметил первоначальный список тех, кому сделает предложение. Что интересно - Розочка занимала в нем седьмую строчку, а всего претендентов было восемнадцать, лимит же составлял десять человек.

По поводу специалиста по игорному бизнесу - у него сомнений не было - Дуров... Хотя и русский, но в игорном бизнесе переплюнет любого еврея. Сейчас ему шестьдесят девять... и чувствует он себя... не лучшим образом.

А вот, по гостиничному бизнесу и организации отдыха - лучше его зятя, мало кто подходил... Но согласиться ли зятек на... иммиграцию?.. - это вопрос... А кого-то, поверхностно знакомого, привлекать не хотелось... Надо будет, на днях, пригласить зятя в гости и аккуратненько прощупать...

Глава 17.

   - Иван Петрович, это - Кирилл. Не могли бы Вы подъехать ко мне?.. Есть интересное предложение. До сих пор, оно лежало в загашнике, но, я думаю, время пришло.

   - Хорошо... Буду - через сорок минут.

   Через сорок минут в одном из кабинетов 'Клиники для всех'.

   К приходу Иван Петровича Кирилл приготовил три папочки. Подошло время - запустить в дело предложения, которые в них содержались. 'Клиника для всех' уже изрядно нашумела, и, под этот шумок, вполне пройдет пара-тройка неоднозначных начинаний. Очень даже нужных.

   После того, как пришедший Иван Петрович ознакомился с содержимым папочек, он сказал:

   - Никак не привыкну к твоей манере удивлять... Казалось бы, уже трудно найти причины для этого, но ты находишь. Я очень постараюсь, претворить эти идеи в жизнь. Подключу кое-кого из депутатов, а разговаривать буду с министрами. Думаю, они оценят.

   - Очень хорошо... Не хотелось, лишний раз, напрягать Иван Ивановича... К тому же, желательно, чтобы с клиникой это не связывали. Да и прошибать бюрократические барьеры нужно со знанием дела, а  Вы всю эту кухню знаете. Вам и карты - в руки...

   Через три дня в кабинете министра внутренних дел.

   - Здравствуйте, Иван Петрович. Здравствуйте, Игорь Вениаминович. Это - мой заместитель, полковник Кононцев Виталий Устинович. Если Ваше предложение, действительно, так интересно, как Вы расписывали, то именно он им и займется.

   - Здравствуйте, Георгий Евгеньевич. Думаю, что интерес возникнет и у Вас.

   - Что же, давайте к делу. Время всегда не хватает, так что - будем его беречь.

   - Не буду долго ходить вокруг да около. Если Вы в курсе - я очень тесно контактирую с руководством 'Клиники для всех'. Так вот - у них появились не профильные варианты применения технологий, используемых в клинике...

   Представьте себе, что, наклеив тонкую прозрачную пленку на лобовое стекло автомобиля, Вы сможете однозначно определять: степень алкогольного опьянения водителя или отсутствия такового; наличие у водителя прав и присутствие в автомобиле взрывчатки или полного комплекта для ее изготовления... Как Вам такой детектор?..

   Некоторое время в кабинете стояла тишина. Ее длительность показывала степень удивления министра и его заместителя. Наконец, справившись с собой, министр спросил:

   - Как, именно, мы будем это диагностировать, и сколько это будет стоить?

   - Сразу отвечу - на второй вопрос. В клинике создано оборудование, которое из простой полиэтиленовой пленки делает такой индикатор за 2-3 секунды. Денег за оборудование клиника не требует. Вашему министерству потребуется найти небольшой цех, где его можно будет установить, закупать пленку и оплачивать электроэнергию. Оборудование может работать 24 часа в сутки и семь дней в неделю. Нетрудно подсчитать, что его производительность будет составлять, в худшем случае, 28800 изделий в сутки, в лучшем - больше сорока тысяч.

   Работать это будет, следующим образом... Пленка наклеивается изнутри на лобовое стекло. Через две минуты, она становиться абсолютно прозрачной и очень прочно сцепляется с лобовым стеклом. Если в салон садится пьяный водитель - ее свойства меняются. Изнутри - это не заметно, а снаружи - она начинает отражать видимые лучи в зеленом диапазоне. Таким образом, если смотреть на автомобиль снаружи, со стороны лобового стекла, можно будет заметить... его зеленый оттенок... Сочность и яркость оттенка будет зависеть от степени алкогольного опьянения водителя. То же самое - со взрывчатыми веществами, только цвет будет - красный... С наличием и отсутствием прав - немного посложнее.... Для индикации потребуется и в права наклеивать похожую пленку. Затем, в присутствии владельца прав, производится их привязка к индикатору. Водитель садиться в машину. Права кладутся перед лобовым стеклом и освещаются ультрафиолетовым фонариком. После этого, если прав в автомобиле нет, лобовое стекло начинает светиться желтым светом.

   В случае принятия этого предложения, у руководства клиники - две просьбы. Первая - для россиян, установка этих индикаторов должна быть бесплатной или с оплатой, не намного выше себестоимости и, главное, обязательной. Особенно, на общественном транспорте. За рубеж - можете продавать по любой разумной цене. Вторая - авторство клиники не упоминать. Найдите или организуйте авторов в своем ведомстве. Клинике и так хватает скандальной известности. Предполагаем, что на этапе внедрения - поднимется вой об ущемлении прав человека. Наши либералы, как всегда, ставят права нарушителей закона выше прав их жертв. Но, для продвижения этого, присутствующий здесь Игорь Вениаминович приложит максимум усилий. Мы с ним уже все детально обговорили.

   - Да, я очень заинтересован в инициации законодательной базы для внедрения данных технических средств.

   'Естественно...' - подумал Иван Петрович. Депутат выбирался, знающий эту тему, не понаслышке. Игорь Вениаминович имел личный печальный опыт. Под колесами автомобиля, управляемого пьяным водителем, погиб его сын. Может, это и цинично, но нужен был, именно, такой человек.

   Некоторое время, все сидели молча. Затем, замминистра спросил:

   - Я хотя и не великий знаток новой техники, но один вопрос у меня все же возник... Любое устройство должно иметь блок питания. Как и чем запитывается этот индикатор?..

   - В случае принятия предложения, я вам передам файл, со всеми исходными данными. Ответ на Ваш вопрос - там тоже присутствует, но если коротко, то индикатор подпитывается от солнечного света и любого теплового источника. Для него теплое - это все, что нагрето выше минус десяти градусов. Солнечный свет - может быть рассеянным. Тепла человеческого тела - тоже вполне достаточно для его функционирования, тем более - тепла работающего двигателя. Индикатор имеет еще одну полезную функцию. Вот, для ее функционирования, потребуется дополнительная подпитка. Но, и для этого, хватит включения обдува лобового стекла теплым воздухом. Функция очень полезная - затемнение стекла при попадании на него яркого света. Что интересно, индикатор отслеживает положение глаз водителя и затемняет стекло только на линии источник света - глаз... Другие участки - остаются прозрачными. Как это происходит - я не разбирался. Но в файле все найдете.

   - Да... Удивили знатно, - сказал министр и продолжил:

   - Это - теория, а на практике - все сказанное можно проверить?..

   - Обязательно... У меня все с собой... Можно провести тесты в вашем ведомственном гараже.

   - Ну, тогда пойдем... Виталий Устинович, найдите там, кто уже закончил смену и... грамм пятьдесят водки. Позвони саперам - пусть принесут грамм пять-десять взрывчатки... Любой, какой найдут. Мы будем ждать в гараже.

   Виталий Устинович вышел первым. За ним - неспешно двинулись остальные.

   Через двадцать минут - все было готово... Около нужной машины, стояли ее водитель и Виталий Устинович.

   - Ну, что?.. Устанавливайте свой индикатор. Вот - на эту машину. Будем проверять...

   - Петров, подойди!.. Вот тебе - пятьдесят грамм... Выпьешь - и садись за руль... Домой поедешь на транспорте. И без лишних вопросов. Так надо... И чтобы - никому ни слова... Понял?..

   - Да, товарищ генерал.

   -   Не дай Бог, проболтаешься... Уволю. Не поможет и твой свояк.

   Иван Петрович быстро проделал все манипуляции и освободил салон. Водитель залпом выпил стопочку и сел за руль.

   Все подошли к капоту и внимательно стали вглядываться в лобовое стекло. Уже через двадцать секунд, после того, как в машину сель водитель, оно явно позеленело... Водителя отослали. Он так и не понял, что все это значило, но выяснять не собирался. Себе дороже...

   После того, как ушел водитель, в нее забрался Виталий Устинович с десятью граммами взрывчатки в кармане. Реакция последовала почти мгновенно - лобовое стекло машины стало ярко красным. После столь показательной демонстрации, министр спросил:

   - А если на входе в метро такие индикаторы смонтировать?..

   - Абсолютно без разницы - где... Реакция будет - точно такая же.

   - Хорошо... Будем внедрять... На следующей неделе подберем группу специалистов. В четверг - присылайте своих... со всеми данными.

   Игорь Вениаминович тоже не подвел. Собрал группу заинтересованных депутатов и, буквально, как танк, продавил законопроект, обязывающий установку данных индикаторов в обязательном порядке.

   Через год - только ленивый не костерил этих гениев из МВД!.. Все бы хорошо - с террористами и все такое... но то, что даже пива за рулем не выпьешь, - некоторых очень напрягало...

   Вторая встреча произошла в кабинете министра здравоохранения, через месяц, после описанных событий. Почти две недели пришлось заниматься передачей 'передового опыта'.

   На это раз, в кабинете была только министр и Иван Петрович. Начал он, как и в первый раз:

   - Вы, скорее всего, в курсе - я очень тесно контактирую с руководством 'Клиники для всех'. Сейчас там разработали очень интересный прибор. Заниматься его производством и внедрением клиника не хочет, но прибор - очень полезный... Авторство может быть передано любому человеку или коллективу. Никаких отчислений клиника не требует. Единственное условие - не упоминать ее. Почему?.. - надеюсь, догадываетесь...

   Министр перебила:

   - Иван Петрович, Вы же знаете, что с финансированием у нас большая напряженность. Найти деньги на что-либо, даже очень полезное, крайне затруднительно.

   - Это - мы учли... Вы - находите автора или авторов. Мы - их натаскиваем, а потом, в прессе и на телевидении, разворачиваем компанию по сбору средств. Думаю, когда Вы узнаете, что... именно, мы предлагаем, то и сами поучаствуете...

   - Вы... заинтриговали... Что же это за прибор?..

   - Представьте себе, пластину с цифровым индикатором сверху. Если к этой пластине приложить руки мужчины и женщины, то индикатор выдаст вероятность рождения детей... с врожденными дефектами. Если все хорошо - он будет, просто, светиться зеленым светом. Если же есть явные нарушения на генетическом уровне, могущие привести к появлению детей с врожденными пороками, он будет светиться ярко красным цветом, а на цифровом индикаторе отразится цифра, вероятности этого неприятного события.

   - Вы серьезно?..

   - Конечно, серьезно... Такими вещами - не шутят...

   - Я боюсь, что, при современном состоянии здоровья нашего населения, этот индикатор будет всегда светиться... красным.

   - Не беспокойтесь. Он реагирует только на явное несоответствие. По нашей статистике, это - не более тех процентов пар. Тем более, что при выявлении такого положения, в 'Клинике для всех', почти во всех случаях, это смогут исправить. Думаю, что если установить такие приборы в загсах, будет очень большая польза. Так же, следует организовать возможность проведения данного обследования анонимно во всех поликлиниках. А лет через пять, когда это войдет в практику, считать рождение ребенка с врожденными дефектами уголовным преступлением, в случае, если пара не прошла проверку. А, если прошла, знала и ничего не предприняла для предотвращения - тем более!..

   - Жестко... Но - я Вас понимаю... При моей должности, пришлось повидать всякого... Насколько достоверно работает Ваш прибор?..

   - На сто процентов.

   - Так не бывает...

   - Много чего не может быть, но 'Клиника для всех' доказала, что все, о чем она говорит, есть на самом деле. Уж Bы-то должны знать это, гораздо лучше, чем все другие. Ваши комиссии трясли клинику довольно основательно. В данном случае - уверенность полная. Мы выдадим Вам несколько приборов. Проведите тесты и проверьте их стандартными способами. Думаю, получите стопроцентное подтверждение.

   - Хорошо... Привозите аппараты в центральную клинику.

   - Нет надобности... У меня в дипломате - двадцать единиц. Я Вам их сейчас передам, вместе с подробнейшей инструкцией, теоретическими выкладками и программатором. Там же - и флешку с программой. Программатор нужно подключить к компьютеру. Любому... Установить программу с флешки - и можно начинать производство приборов. Как получить заготовки - подробно описано в инструкции.

   - Вот - так, просто, передаете?.. Без оформления документов?..

   - Да, именно, так - просто... Документация позволит Вам или тому, кому Вы это поручите, разобраться во всем, досконально.

   - А, как же авторское право?..

   - Я уже говорил... Никто и никогда, с нашей стороны, об этом даже не вспомнит. Главное, чтобы это было на пользу, как можно большему числу людей... И еще... не спрашивайте, откуда я это знаю, но то, что вы собираетесь уходить с этого поста, - для меня не секрет.

   Министр напряглась... Об этом её решении - она еще никому не говорила. Хотя, может, кто-то понял... между строк?.. Намеки она делала...

   - Слушаю вас...

   - Если решитесь, то можем представить интересную альтернативу... Мы не хотим, просто, расширять свою деятельность. Сами понимаете, на данном этапе, попытка вылечить всех сродни попытки - вычерпать море... Да и финансы у нас не безграничные. Поэтому - мы решили создать страховую компанию. По здоровью... Всем, кто будет платить страховые взносы, в случае возникновения болезни или несчастного случая, 'Клиника для всех' будет проводить лечение - бесплатно... Для тех, кто уже сейчас болен, но желает иметь нашу страховку, будет проведено лечение - на льготных условиях. Не за полную его стоимость. Для размышлений, я вам оставлю материал. Если надумаете - звоните. Если нет - материал уничтожьте... - сказав это, Иван Петрович положил папочку на стол министра. - На этом, разрешите попрощаться.

   После ухода Иван Петровича, министр еще долго сидела в задумчивости. В конце концов, она приняла решение и очень надеялась, что ей не придется о нем пожалеть... Все же, поговорка 'Не верьте данайцам, дары приносящим' возникла не на пустом месте...

   Вопреки опасению - все сложилось, как нельзя лучше. То, что этим занялся сын министра, совершенно не значило, что здесь сыграли роль родственные связи. Он, действительно, был одаренным молодым человеком и очень хорошим врачом. К тому же, очень целеустремленным и упорным, в хорошем смысле этого слова, человеком.

   Единственно, что, некоторое временя, беспокоило, уже бывшего, министра и ее сына, это - мнимое авторство... Приборы активно использовались не только в России, но и за рубежом, куда продавались... за очень серьезные деньги. Как там не старались, ни понять, ни, тем более, повторить, - пока ничего не смогли. Но время шло, и никто по этому поводу их не тревожил. Для успокоения своей совести, сын министра периодически переводил довольно значительную часть получаемых авторских отчислений 'Клинике для всех'. Деньги там принимали, но, исключительно, как благотворительные взносы, вкладывая их в улучшение быта больных.

   К тому времени, Инна Владимировна (а, именно, так звали бывшего министра) работала на должности директора, одной из самых известных страховых компаний. По мере расширения общения с руководством 'Клиники для всех', она постепенно успокоилась и успокоила своего сына. Ей стало понятно, что вопрос авторства никогда не возникнет. Появившиеся же перспективы на новой должности - ошеломляли!.. Одним из клиентов нового страхового общества, был - сам Президент!.. Соответственно, и многие другие, из высших эшелонов власти. Но ошеломляло не это, а открывшиеся возможности в помощи людям. О таком - она только читала... Да и то - исключительно, в фантастических романах...

 

        Глава  18.

        К  дому  поочередно  начали  подъезжать  представительские  лимузины.  Всего  их  было  восемь.  Подъехав,  они  высаживали  по  одному  человеку,  реже  двух,  и  уезжали.  Перед  этим  действием,  дом  был  тщательно  проверен  всеми  спецслужбами,  по  очереди.  Проверили  на  предмет  закладок,  подслушивающей  аппаратуры,  радиодетонаторов,  взрывчатки  и  многих  других  неприятных  вещиц.  По  всем  комнатам  прошлись  несколько  проводников  с  собаками.  Иногда  то,  что  не  может  обнаружить  аппаратура,  прекрасно  учует  собачий  нос.  Окрестности  тоже  были  тщательно  прочесаны.  Снаружи  дом  выглядел  нежилым,  но  и  не  брошенным.  Вокруг  никого  не  просматривалось,  но  охранников  было  не  мало.  Радиоэфир  тоже  молчал,  только  иногда  раздавались  редкие  щелчки. 

    Гости  проходили  в  гостиную  и  постепенно  занимали  расставленные  там  кресла.  В  комнате  уже  начал  хозяйничать  вечерний  сумрак.  Свет  не  включался,  шторы  были  опущены,  жалюзи  закрыты.  На  столиках  и  некоторых  предметах  мебели  стояли  приготовленные  свечи  и  лежали  спичечные  коробки.  Электричество  включать  не  предполагалось.  Дом  был  полностью  обесточен.  Все  мобильные  средства  связи  уехали  в  лимузинах.  Телевизоры,  телефоны  и  вся  другая  бытовая  техника  была  вывезена  еще  два  дня  назад.

    - Господа,  прошу  внимания.  Вы  все  прекрасно  осведомлены,  зачем  и  почему  мы  здесь  собрались.  Слуг  нет,  так  что,  если  желаете,  в  баре - напитки  на  любой  вкус,  бокалы - на  столиках.  При  желании  чего-нибудь  выпить -  пожалуйста,  самостоятельно, - проговорил  один  из  присутствовавших,  видимо,  хозяин  этого  места  или,  по  крайней  мере,  организатор  встречи.

    - Господи!..  что  за  времена!..  В  своей  собственной  стране  (кстати,  самой  сильной  в  мире)  самые  влиятельные  люди  собираются  тайно,  с  кучей  предосторожностей.  'Тайная  вечеря'  какая-то, - высказался  один  из  присутствующих.

    - Нет.  Не  дотягиваем.  Нас  всего  одиннадцать.  Не  хватает  Иисуса  и  Иуды, - прокомментировал  это  высказывание  кто-то  из  собравшихся. 

    - Не  богохульствуйте, - тут  же  вступил  другой,  явно  имеющий  отношение  к  не  самым  простым  служителям  церкви.

    - Господа-господа!..  Давайте  не  будем  отвлекаться, - встрял  в  зарождающуюся  перепалку  председательствующий.

     - Вы  прекрасно  понимаете,  почему  приняты  такие  беспрецедентные  меры.  Последнее  время,  все  наши  секреты,  если  не  день  в  день,  то  в  течение  трех-четырех  дней,  становились  достоянием  гласности  или  спецслужб  нашего  потенциального  противника.  Как  и  почему  это  происходит - нам  и  предстоит  разобраться.  Так  же  мы  должны  выстроить  политику  ответных  мер  на  некоторые  другие  события  в  мире.  Особенно - на  события,  происходящие  в  России.

    После  этих  слов,  некоторое  время  стояла  тишина.  Потом  председательствующий  снова  взял  слово:

    - Ник,  пожалуйста,  коротко - предысторию...

    - Где-то  около  полугода  назад,  мы  начали  сталкиваться  с  ситуацией,  когда  различные  секретные  государственные  документы,  принятые  накануне, стали  появлялись  в  прессе.  Буквально - через  пять-шесть  дней,  после  их  принятия.  В  основном,  те,  которые  касались  наших  операций  за  рубежом.  Естественно,  операции  приходилось  либо  сворачивать,  либо  корректировать  на  ходу.  Чаще  всего,  в  сторону,  уводящую  от  нужного  нам  результата.  Тщательное  расследование  показало,  что  на  корреспондентов  различных  изданий  выходили,  якобы,  представители  Госдепа  и  передавали  секретную  информацию.  Ну,  а  этих  'акул'  пера - вы  прекрасно  знаете.  Им - лишь  бы  погорячей,  и  не  важно,  что  это  вредит  нашей  стране.  После  первой  волны,  мы  прижали  издателей - и  массовый  выброс  прекратился.  Вычислить  информаторов  по  горячим  следам - не  удалось.  Такое  впечатление,  что  у  нас,  в  одночасье,  завелась  толпа  'Сновденов'.  Но  этот  наш  шаг  привел  к  тому,  что  все  это  выплеснулось  на  просторы  Интернета.  Что  оказалось - еще  хуже...

    Проверка  провайдеров  ни  к  чему  не  привела.  На  закрытие  одного  сайта - тут  же  следовало  открытие  его  двух  или  трех  клонов.  Провайдеры  клянутся  всеми  святыми,  что  эти  сайты  размещаются  без  их  ведома.  Администраторы  это  подтверждают.  Удаление  ничего  не  дает.  Такое  впечатление,  что  распространение  происходит  на  вирусной  основе.  Пробовали  веерное  отключение  серверов,  но  вычислить  регион - так  и  не  удалось. 

    Для  проверки,  последние  документы,  подобного  свойства,  в  электронные  базы  не  заносили.  Все - только  в  бумажном  виде.  Подготовку  проводили  на  изолированных  компьютерах.  Весь  эффект - в  Интернете  фото  этих  документов  появились  на  два  дня  позже  обычного  срока.  Таким  образом,  стало  ясно,  что  утечка  имеет  стопроцентный  человеческий  фактор.  Во  всех  структурах,  получивших  данные  документы,  начала  работать  собственная  безопасность.  Какие-либо  выводы  можно  будет  сделать  недели  через  две-три.  Но,  даже  первоначальный  анализ,  позволяет  предположить  утечку  на  самом  высоком  уровне... 

    - Скажите  еще,  что  сам  Президент  все  сливает, - подал  голос  один  из  гостей.

    - Этот  вариант  тоже  рассматривался.  Достоверно  доказано,  что  Президент  здесь  ни  при  чем.

    - Ну,  вы - и  параноики... - произнес  тот  же  голос.

    - Приходится...  На  этот  раз,  начали  сверху  и  идем  вниз.  В  данный  момент,  находимся  на  уровне  заместителей  начальников  всех  проверяемых  служб.  Пока - никаких  зацепок  не  найдено.  Но  к  работе  приходится  подключать  все  больше  и  больше  людей.  Соответственно,  появляется  все  большая  вероятность - спугнуть  искомых  господ  или  искомую  личность.  В  настоящий  момент,  делается  несколько  однотипных  документов-пустышек,  которые  запускаются  по  разным  каналам.  Будем  надеяться,  что  это  даст  возможность - сузить  поиск.

    Просьба  ко  всем  присутствующим - учесть  в  своей  деятельности  сложившееся  положение  и,  если  возможно,  отложить  на  некоторое  время  действия,  затрагивающие  внутренние  дела  государств,  в  которых  вы  эту  деятельность  проводите.

    - Не  получится...  Если  я  заторможу,  то  все  мое  имущество  в  Сирии  будет  национализировано.  Придумайте,  что-либо  другое.  'Советы' - и  так  там  все  с  ног  на  голову  поставили.  Ваш  бюджет - поболе,  чем  бюджет  некоторых,  далеко  не  последних,  стран.  Думайте... - произнес  человек,  сидящий  у  камина.

    - 'Советов'  давно  нет... - подал  кто-то  из  присутствующих  реплику.

    - А  по  мне,  что  'Советы',  что  Россия, - одна  сатана.  И  те - лезли  во  все  дырки  и  эти - лезут,  куда  не  просят...

    - Господа...  Мы  отвлекаемся...  К  вопросу  о  России - мы  вернемся  несколько  позднее.  Ник,  продолжайте, - вмешался  в  дискуссию  председательствующий.

    - Параллельно  с  данными  мерами,  мы  активизировали  все  свои  легальные  и  не  легальные  агентуры  в  России.  Досконально  выяснено,  что  информация  к  ним  попадала  уже  после  того,  как  засвечивалась  у  нас.  Так  что - инициатива  исходит,  явно,  не  оттуда.  Косвенные  данные  указывают  на  европейский  след.  По  нашим  предварительным  прикидкам,  там  кто-то  пытается  соскочить  с  крючка.  Кто  именно - пока  не  ясно.  Работаем...  Главная  же  цель  сегодняшнего  собрания - полностью  исключить  вариант  того,  что  лодку  раскачивает  кто-нибудь...  из  вас...

    - Что  вы  себе  позволяете!.. - вскипел  самый  молодой  из  присутствующих.

    - Дональд!..  Не  мешайте  людям  работать...  Мне  похожие  мысли  тоже  приходили  в  голову,  - перебил  его  'служитель  церкви'. - Продолжайте,  Ник...

    Атмосфера  собрания  несколько  похолодела. 

    - Собственно - все...  Наша  цель  достигнута  ужу  тем,  что  мы - здесь  собрались.  Любое  изменение  происходящих  событий  докажет,  что  виноват  кто-то  из  присутствующих...

    - Ерунда...  Вы  же  сами  сказали,  что  своими  действиями  можете  спугнуть  этих  предателей, - тут  же  высказал  свое  мнение  'молодой'.

    - Вот  поэтому - прошу  выслушать  следующие  пожелания.  Если  вы  все  их  будите  придерживаться,  то  это однозначно  вычеркнет  вас  из  списка подозреваемых.

    Было  видно,  что  такое  положение  вещей  всем  присутствующим  очень  не  нравится.  Но,  так  как  полного  доверия  среди  собравшихся  никогда  не  было,  то приходилось,  скрипя  сердцем,  идти  на  компромисс.  Каждый  из  присутствующих  мог  поручиться  только  за  себя,  за  остальных - ни  в  коем  случае.  Претенденты  были,  и  возможность  того,  что  кто-то  начал  свою  игру,  никто  не  исключал. 

    Пожелания  экспертной  группы  были  выслушаны  без  комментариев.  В  конце,  председательствующий  сказал:

    - Господа,  я  рад,  что  вы  готовы  содействовать  и  надеюсь,  что  наши  меры  выявят  источник  утечки.  А  сейчас - прошу  выслушать  некоторую  информацию  по  кое-каким  событиям,  происходящим  в  России...  Как  вы  все  знаете,  в  России,  не  очень  давно,  под  Москвой  возникла  довольно  любопытная  структура...  которая  зовется:  'Klinika  dlia  vseh'.  Как  мы  выяснили,  это - не  государственная  структура.  Но  и,  не  однозначно,  частная.  Как  такового - хозяина  не  просматривается.  Руководящий  состав - конечно,  в  доле,  но  технологии  им  не  принадлежат.  По  официальным  данным,  она  была  предоставлена  в  пользование  'чужими'...  Предоставлена - с  определенными  условиями  конкретным  людям  и  на  конкретной  территории...  Так  что - никакое  наше  давление  ни  на  Россию,  ни  на отдельные  личности, - не  играет  никакой  роли.  Они  сами  там - не  хозяева.  Условия  однозначны:  хотите - пользуйтесь  в  том  виде,  как  есть,  не  хотите - все  будет  свернуто.  Но,  в  связи  с,  просто,  огромной  полезностью,  с  таким  положением  вещей - всем  приходиться  мириться... 

    Довольно  своеобразная  служба  безопасности  этой  клиники,  до  сих  пор,  справлялась  со  всеми  наскоками.  Даже  в  России,  с  ее  'беспределом',  так  никто  и  не  смог  подмять  ее  под  себя.  Государство  в  этом  вопросе  заняло  позицию  невмешательства,  хотя - и  отслеживает  все  довольно  тщательно.  Очень  многие  высокопоставленные  чиновники  и  члены  их  семей - там  пролечились...  Эффективность  лечения  оказалось  таковой,  что  терять  такие  возможности  в  поддержании  здоровья - просто,  никто  не  хочет... 

    Клиника  проводит,  в  основном,  сложные  операции  для  пациентов,  на  которых  официальная  медицина  давно  махнула  рукой.  Девяносто  девять  процентов  результатов  этих  операций - положительные.  Вылечивается  всё... 

    Большую  часть  операций,  клиника  проводит  за  деньги,  и  не  малые,  но  часть - и  благотворительно.  Для  малоимущих.  К  тому  же,  у  них  существует  методика  реального  омоложения.  Негласные  проверки  нашими  специалистами,  проведенные  с  некоторыми  пациентами,  показали  полное  соответствие  заявленному.  Пациенты,  действительно,  омолодились,  вплоть  до  клеточного  уровня...

    - Вы  что  же - хотите  сказать,  что  организация,  имеющая  такие  возможности,  еще  не  находится  под  полным  государственным  контролем?..  Не  верю... - вклинился  один  из  присутствовавших.

    - Но,  как  ни  странно,  это - так...  Руководителя  клиники  и  ведущих  специалистов  проверяли  на  полиграфе,  так  и  с  помощью  сыворотки  правды...  Все  тесты  подтвердили  правдивость  того,  что  они  говорят... 

    А  говорят  они - очень  странные  вещи...  Если  коротко,  то  звучит  это  следующим  образом:  технология  предоставлена  Извне,  и  все  это  работает - только  на  территории  клиники.  Большая  часть  из  вас - в  курсе,  что  мы  пытались  встроить  следящие  устройства  в  оборудование,  которое  клиника  заказала  у  наших  компаний.  Но  результат - нулевой...  Техническую  часть  они  нашли  и  изъяли - прямо  перед  вводом  в  эксплуатацию...  Программные  коды  вычислили - при  первом  включении  и  откорректировали.  Попытка  внедрения  наших  людей  в  персонал  клиники - потерпела  провал...  Завербованного  нами  человека - распознали,  на  первой  же  встрече,  и  передали  соответствующим  органам...  Провалились  не  только  наши  попытки.  Пытались  израильтяне,  немцы  и  итальянцы.  Все,  в  конце  концов,  оказались  на  Лубянке...  Многочисленные  попытки  российских  спецслужб - тоже  не  дали  никаких  результатов.  Их  агентов - тоже  вычисляли  влет...

    - И  что,  государство  терпит  такое  положение?.. - спросил  один  из  присутствующих.

    - А,  вы  бы  не  терпели,  имея  под  боком  клинику,  которая  может  вылечить  от  любой  болезни  и  омолодить  на  десять-пятнадцать  лет!?.  Причем - не  только  элиту  и  не  только  за  деньги.  Общественное  мнение,  даже  в  России,  имеет  определенный  вес.

    - Раньше - они  не  оглядывались  ни  на  какие  мнения... - подал  кто-то  голос.

    -  И  сейчас - особо  не  оглядываются...  Но  здесь - особый  случай...  Проверки  пациентов  не  выявили  никаких  'закладок'.  Ни  физических,  ни  психологических.  А  процент  излечения  мало  отличается  от  ста.  Причем,  напоминаю,  лечится - всё...  Кроме  лечения,  клиника  ни  чем  больше  не  занимается,  разве  что - при  ней,  год назад,  создана  страховая  компания.  За  неполный  год,  она  вышла  на  одно  из  лидирующих  мест  в  мире.  При  помощи  клиники,  они  вытягивают  своих  пациентов,  можно  сказать,  с  того  света.  Если  успели  к  ним  привезти,  то,  считай,  все  обошлось.  Сложность  травмы  не  имеет  значения.  Тем  более,  сейчас  они  распространили  стазис-капсулы.  У  помещенного  туда  пациента,  почти  в  сто  раз,  снижается  скорость  протекания  всех  жизненных  процессов.  Капсула  держит  стазис  десять  часов.  Так  что - успеть  можно,  почти,  отовсюду.

    Инспирированные  проверки  от  российского  министерства  здравоохранения  ничего  не  выявили.  За  последние  три года,  органы  проверили  почти  всех  служащих  клиники - и  не  по  одному  разу...  Полный  ноль...  Для  интереса - можете  прочесть  отчет  министру  МВД,  предоставленный  генералом,  занятым  этим  делом.  Иногда - мы  этого  генерала  подкармливаем...  Используем  его  не  часто.  Только  для  особых  случаев...  Прочтите,  а  затем - я  продолжу...

    Раздался  шорох  открываемых  папок.  Все,  без  исключения,  начали  внимательно  просматривать  предоставленный  документ... 

    По  мере  окончания  чтения,  некоторые  участники  этого  собрания  стали  негромко  переговариваться.  Когда  закрылась  последняя  папка,  председательствующий  снова  взял  руководство  в  свои  руки:

    - Господа,  я  надеюсь - все  поняли,  какое  сложилось  положение...  Как  говорят  те  же  русские:  'и  хочется  и  колется'...  На  всех  их  властных  уровнях,  данная  ситуация  ни  кому  не  нравится,  но  придушить  курицу,  несущею  золотые  яйца,  никто  не  решается...  Поэтому - мы  решили  провести  силовую  акцию  в  отношении  персонала  клиники  и  посмотреть  на  результат.

    - А  стазис-капсулы  обследовали?.. - задал  вопрос  'молодой'.

    - Конечно...  Выводы  обескураживающие...  Никакой  электроники!..  Исключительно - бионика!..  Активируется - только  в  момент  помещения  клиента  в  капсулу.  На  здоровых  людей - не  реагирует...  Каким-то  образом,  различает,  является  ли  попавший  в  нее  пациент  застрахованным  или  нет.  Для  не  застрахованных - проводится  минимальная  реабилитация,  и  капсула  раскрывается.  Одну  из  капсул  разобрали  полностью,  но - так  ничего  и  не  нашли...  Костяные  наросты,  позиционирующиеся,  как  системы  управления, - просто,  кость.  Есть,  правда,  некоторое  вкрапление  металла...  Как  действует - совершенно  не  понятно...

    - Все  это - от  дьявола... - подал  голос  церковник.

    - Может - и  от  дьявола,  но  больно  уж  эффективное - и  лечит,  а  не  калечит... - тут  же  ответили  ему.

    - Как  бы  то  ни  было,  но  нам  известно,  что  вы  все - клиенты  этой  страховой  компании  и  имеете  личные  стазис-капсулы...  Правда,  выложили  вы  за  них  в  несколько  раз  больше,  чем  правительство,  закупившее  капсулы  для  своих  высокопоставленных  чиновников, - продолжил  докладчик.

    В  этот  момент,  каждый  из  присутствовавших  вспомнил  о  своей  неудачной  попытке - попасть  в  список  пациентов  этой  клиники.  Прямой  отказ  получил  только  церковник.  Остальных  записали,  как  потенциальных  клиентов,  но  сроков  никаких  не  назвали.  Хотя,  некоторые  из  них,  предлагали  клинике  просто  баснословные  деньги. 

    - К  тому  же,  вы - вероятно,  в  курсе,  что  российские  разработки:  'Антитерор'  и  'Антиалкоголь-регистраторы' - тоже  имеют  'клинические'  корни.  Эффективность - просто,  фантастическая!..  Поэтому,  хотя  все и  поливают  Россию  грязью,  но  закупают  и  просят  еще...

    - Скажите,  а  'Генетический  регистратор' - это  тоже  их  разработка?.. - последовал  вопрос  из  аудитории.

    - Официально - нет...  У  нее  есть  автор.  Он  получает  все  причитающиеся  гонорары.  Но  то,  что  он  часть  гонораров  переводит  на  счет  клиники,  и  то,  что  он  отказался  от  Нобелевской  премии,  наводит  на  мысль,  что  и  тут - ноги  растут  от  клиники...

    - Ну...  от  'нобелевки'  не  первый  русский  отказывается.  Странные  среди  них  попадаются  люди... - последовала  реплика  'молодого'.

    - На  этом,  у  меня - все...  Если  желаете,  то  можете  провести  обмен  мнениями.  Если  возникнут  какие-либо  предложения - прошу  высказывать...  Думаю,  их  обсуждение,  в  этом  составе,  будет  самым  эффективным.

    Как  и  предполагалось,  сразу  уходить  никто  не  стал.  Аудитория  распалась  на  несколько  групп,  обсудивших  не  только  озвученные  проблемы,  но  и  некоторые  другие...  

 

   

    Глава 19.

   Кирилл сидел в уютном кресле у себя дома и размышлял. Все что он планировал сделать на первом этапе - сделано. Может, получилось не совсем так, как предполагалось, но очень близко к этому.

   Ситуация на Торне стабилизировалась. Верочка знатно их там 'построила'. Как она сказала, все их интриги против того, что творилось в советских, а теперь и в российских спецслужбах, - детский лепет. Только, в самом начале, попросила что-то сделать с руководителем службы безопасности Империи. Больно уж мерзким и подозрительным типом он оказался. Просьбу удовлетворили, тем более, что она совпадала с Планом. Для регулирования в финансовой сфере подсунули туда Перельмана. Будем надеяться, что он сумеет не допустить развития нашего сценария. Ну и, для создания команды по проведению силовых акций, Иван Петрович сагитировал туда Воронова, который, в свою очередь, очень удивил всех, представив нам Систему. На которую наткнулся совершенно случайно и неожиданно, но, при этом, сумел правильно этим случаем распорядиться.

   Если и дальше пойдет, как задумано, то сцепка Торн-Земля (в начальной стадии, Торн-Россия) позволит нам вылезти из той задницы, в которую мы радостно двигаемся с пенями и плясками. К сожалению, Воронов добыл информацию, что на Торне, в ближайшее время, возможно возникновение новой горячей ситуации. Не внутренней. На этот раз, угроза - внешняя. В так называемой 'старой Столице', в третьей ее зоне, стоит блокиратор. Этот механизм сдерживает проникновение на Торн еще одной цивилизации из параллельного мира. Пока он держит, но те уже почти прогрызли защиту. Цивилизация - техническая, агрессивная - придется подписывать Землю на противостоянии ей. Императору пока не докладывали. Ситуация созреет года через три.

   Суть да дело, организовал для внутреннего пользования еще три связи: две - для всей нашей шарашки, третью - лично для себя.

   Земля - Тиль. Это - мир с опережающей технологией, похожий на Землю, в плане политического строения. Довольно много стран, но, более-менее, объединенных за счет наличия в их солнечной системе еще одной цивилизации - не гуманоидной. Она развилась на планете, типа нашего Юпитера. Так что - в системе все время теплится вялотекущий конфликт. Чужие планеты ни той, ни другой стороне - и даром не нужны. Ни те, ни другие на планетах друг друга, без очень серьезной и весьма дорогостоящей инфраструктуры, жить не могут. Стычки - в основном, в космосе, за ресурсные луны и астероиды. Проникаем туда осторожно, без огласки. Отправляемым ставим языковый пакет и блокировку на разглашения данных - откуда прибыли. Представляем - как наемников из одной зачуханной, отсталой, но очень воинственной страны. С этой мелкой и заносчивой страной почти никто не общается, но от наемников - не отказывается.

   Земля - Алия. Средневековый мир со всеми, вытекающими из этого, последствиями. Там базу сделали на пиратском острове. Даже не базу, а просто - привязку к территории. Используем, в основном, для ссылки различных вредоносных личностей. Пираты их быстро 'приходуют'. Абсолютно не задаваясь вопросом, откуда они берутся. Никаких языковых пакетов и подготовки. Распространение знаний о Земле и наших технологиях - блокируем намертво. Про гуманизм и права личности - там еще, пока, не подозревают...

   И, наконец, Земля - Веста. Патриархальный мир. Позднее средневековье. Население абсолютно не воинственное (даже удивительно!). Об этом мире знаю только я. И хочу эту ситуацию заморозить на, как можно большее, время. На Весте есть одна особенность - время там идет значительно быстрей, чем на Земле. Разница скоростей близка к двенадцати.

   Есть еще один мир. Зовется - Рэд. Но тропку туда я еще не пробил. Очень странный мир. По внешним признакам похож на Землю. Не на 100%, но очень и очень близко к этому. Что там 'не так' - пока не понял. Есть какая-то неуловимая странность. Оттуда проклевываются слабые попытки к налаживанию контакта. Но пока - не до них...

   По самой Земле - приступаю к попытке развернуть ситуацию к более-менее приемлемому вектору развития. На днях, буду выводить Сущность из тени и, от ее имени, подброшу Президенту несколько 'ништяков'. Думаю - воспользуется... А если нет - будем размышлять дальше. На этот случай, уже есть одна задумка - дать негуманоидам из системы Тиля выход на Юпитер. Может, появление внешней угрозы, встряхнет наше болото и даст импульс, хотя бы, к относительному объединению, заставив задуматься в плоскости 'придет чужой дядька - и у всех все поотбирает'.

   Подведение итогов плавно подвело Кирилла к воспоминаниям о времени, когда он начинал осваивать порталы. Информационные - освоил быстро. Первые опыты создания полноценных порталов шли на неживых предметах, небольших и не далеко. Потом, неизвестно куда, отправил нескольких тараканов. На их примере, понял смысл некоторых нюансов, относительно переправки живых существ. Дальше, из вредности, отправил небольшое стадо тараканов, включая пяток маток с яйцами, в коттедж одного холеного заказчика, так и не оплатившего разработку специального программного обеспечения для его фирмы. Потом, с помощью информационного портала, заснял борьбу с ними - и выложил в Инет. Скандал в семействе произошел феерический. Ведь получалось, что ролик выложил кто-то из родственников...

   Следующим этапом стало перемещение морской свинки, прикупленной специально для этой операции. Провел несколько переходов, из комнаты в комнату. Убедившись за пару дней, что помирать она не собирается (даже - к ветеринару стаскал), - отправил ее обратно в магазин.

   Апофеоз - перемещение нашего кота, из гостиной - в кухню. Кот у нас жил знатный. Подобрали котенка на даче. Мелкого, замершего и зверски голодного. Вырос - здоровенный котище. Цвет шерсти - темно серый, с синеватым оттенком. 'Морда лица' - совершенно бандитского вида. Но характером - спокойный и даже, можно сказать, флегматичный. Когда был недоволен чем-либо - не хамил, просто подымал хвост трубой и ходил, подергивая самым его кончиком. Выказывая, таким образом, презрение некоторым представителям рода людского. Чаще всего - мне... Пройдя через портал, он пренебрежительно глянул на меня, типа: 'Ну и чем ты пытался меня удивить?.. Мы - коты - сами часто этим пользуемся'... А что?.. Может, оно так и есть...

 []

   Конечно, не утерпел - и некоторое время путешествовал. Читал в Инете отзывы и описания, потом составлял план и проводил вылазку. Первым посетил Париж. Город оставил двоякое впечатление, скорее - положительное. Но так, чтобы по цитате: 'Увидеть Париж - и умереть!', - так нет.

   Обозрел его и с Эйфелевой башни, и с небоскреба 'Монпарнас'. Не поленился забраться на Монмартр. Ну и - весь остальной набор достопримечательностей: Собор Парижской Богоматери, Лувр, Дворец инвалидов... Посидел в кафешках... даже в Мулен Руж заглянул. Билеты забронировал заранее через Инет.

   В Париже произошло событие, по классификации теории вероятности, - невероятное. Я стоял и пялился на табличку, повествующую, что это кафе является родоначальником знаменитых бистро (ну, некоторые ее, наверное, тоже видели):

                                             'Именно здесь, 13 марта 1814 года, казаки придумали Бистро'.

  Прикидывал: зайти - не зайти... И тут услышал:

   - Кирилл!.. Привет!.. Ты тут, каким боком?..

   Я обернулся и увидел своего приятеля из Москвы. Совсем недавно мы с ним там виделись. Он, как раз, хвастался, что едет в тур по Франции. Я тогда дежурно позавидовал и, поговорив немного, разбежались... И вот - на тебе!.. Нос к носу - в Париже!.. Я судорожно пытался что-то придумать.

   - Тоже в туре?.. - он по-свойски хлопнул меня по плечу и хитровато улыбнулся. - А... ничего не сказал...

   Я ухватился за невольную подсказку:

   - А я... тогда еще и не знал. Знакомые подогнали 'горящею' путевку. Виза у меня была. Так что - воспользовался... Тем более - не дорого...

   - Понятненько... А где твоя группа?..

   - У нас - 'свободное время'. Вот, думаю, успею или нет посидеть в кафе?..

   - Ладно... Я побёг... У нас - экскурсия. Вон - моя группа уже уходит. Побегу догонять, а то еще отстану. Пока!..

   - Пока...

   Вот - так бывает... Потом - были почти все остальные столицы Европы. Но там - я вел себя осторожней. Смотрел не только на достопримечательности, но и на окружающих. Посетил, так-же, Штаты и Канаду, а вот, во всякие Азии, Африку и Южною Америку, что-то не тянуло. Ну, вот - совсем, не тянуло...

  Наконец, решился - и сделал первый переход во Вне!.. В столицу Империи на Торне. Поселился в гостинице, выдав себя за книжника из далекой провинции. Перед этим долго изучал одежду. Не хотелось проколоться на мелочах. Подгрузил требуемый акцент. С деньгами пришлось повозиться. Золото решил пока не использовать. Серебро и немного меди. Для получения оных применил принцип: 'Вор у вора дубинку украл'. Выследил одного из представителей этой братии и отследил движение денег передаваемых в 'общак'. Там - и поживился.

   Гостиницу выбирал тоже долго и придирчиво: 'не первоклассная, но максимально приличная; не очень дорогая, но не далеко от центра, и чтобы кормежка была на уровне'. Через инфопортал слушал мнения постояльцев и, наконец, нашел, что хотел:

  'Добрый двор' - название такое. Как это название правильно понимать - не знал даже сам владелец - гостиница досталась ему по наследству. Хозяин, ожидаемо - пухленький, небольшого роста, говорливый старичок. За простоватым выражением лица - пряталась классическая хитринка, но пользовался он репутацией, покладистого и не жадного человека. Хомяк в этой семье селился у хозяйки. На выбор так же повлияло наличие не далеко от гостиницы небольшого тупичка. Так сказать - резервный вход-выход.

   Наконец, подгадав, когда в гостинице было занято чуть больше половины номеров, я перешел в этот самый тупичок. Немного подождав, вышел из него на улицу и двинулся к цели. В небольшом фойе, кроме дежурного, тусовался сам хозяин. Увидев меня и, видимо, почувствовав предполагаемого клиента, быстро подошел и слету стал хвалить свою собственность.

   - Здравствуйте, - сумел, наконец, я вставить. - Я - издалека, но даже там нашлись люди, которые мне посоветовали, при посещении столицы, обратиться за кровом, именно, к вам... Мне сказали, что здесь, хотя и не очень дорого, но все очень хорошо...

   - О!.. Спасибо добрым людям!.. Все как говорят! Не шумно. Номера на любой вкус. Кухня превосходная. И все это - действительно, не дорого!.. Постоянным клиентам - скидка...

   - Мне хотелось бы - одноместный номер, если можно, на втором этаже.

   - Конечно-конечно... Есть такой!.. Прошу - к дежурному!.. Оформляйтесь, а я, пока, распоряжусь, чтобы там все освежили, - ответил хозяин и просочился в дверь за спиной дежурного.

   - Господин, прошу, пожалуйста - Ваш жетон, - тут же включился в разговор дежурный.- И, прошу, назвать причину посещения столицы...

   Я протянул жетон и ответил:

   - Я - книжник. В столицу - за новыми книгами. А, может, что интересное и, из старых, найду...

   - Да-да... Найдете, конечно. У нас тут много магазинов и букинистических лавок. Но в них - будьте осторожны... Уж, очень часто, там подделки стали появляться, - ответил дежурный, а сам подумал: 'Ну, вот - очередной искатель наследия предков. Думают, раз столица, то тут найдется все, что пожелаешь. А я вот, думаю - наоборот. Как раз, в провинциях его и нужно искать'.

   - Вот - пожалуйста, Ваш жетон. Ключ от номера. Комната номер тридцать один. Столовая, если пожелаете, - на первом этаже. Но в нее спускаться нужно по второй лестнице, с другой стороны коридора. О качестве готовки все постояльцы отзываются очень хорошо...

   Когда я подходил к комнате, из нее вышла горничная и, поняв, что я - новый постоялец, мило улыбнулась и сделала легкий поклон.

   - Все готово... Можете проходить.

   - Спасибо, - сказал я в ответ и, посмотрев ей вслед, отметил, что - очень даже ничего...

   Зайдя в номер, подошел к окну, окинул взглядом уже знакомый по инфопротальным путешествиям город и вслух себе сказал:

   - Ну, вот - Рубикон пройден...

   При помощи инфопортала, я изучил столицу вдоль и поперек и знал ее, если не лучше, то и не хуже, любого коренного жителя. И вот, наконец, все - в натуре... Теперь предстояло пройтись ножками, потрогать ручками и, вообще, прочувствовать 'вживую'.

   Параллельно, запустил проект сбора информации, подключив, для этого, ведущего аналитика Второго Управления ГРУ России, майора Серегина Вадима Юрьевича. Кандидатуру искал довольно долго, пока не наткнулся на него. К счастью, он, не взирая на свою ситуацию, согласился.

   Потом, приняв за основу фильм 'Побег из Шаушенка', создал фантомную личность со, вполне реальным, денежным счетом. Искин подчистил базы и, где надо, добавил требуемые записи. Подкидыш в детский дом одного из польских воеводств. Подобрали наиболее неблагополучное заведение, в котором довольно часто менялась администрация. Если даже кто-то наткнется на какие-либо нестыковки - спишет на перманентный бардак.

   Понятно, что происхождение денег на будущие траты должно быть легальным и максимально правдоподобным. Насколько это возможно. Чем легальнее и правдоподобнее - тем лучше.

   Под эту личность, зарегистрировал в Чехии вполне реальную фирму, с несколькими филиалами в разных странах. Вид деятельности выбрал привычный - разработка программного продукта. Набрал персонал и она начала работать. После некоторого времени, фирма стала пользоваться заслуженным авторитетом. Справлялась с довольно заковыристыми заданиями. Всегда в срок и с высоким качеством. Никто не знал, что некоторые филиалы состояли только из пары человек, чистых администраторов, а работу делали специально созданные искины. Закосил их под фрилансеров. Задание попроще - делали живые люди, а по заковыристей - ''специалисты'' из филиалов. То, что никто никогда не видел босса, - особо никого не волновало. Мали ли на свете чудаков. Главное - исправно платит, и фирма не самая галимая. Вполне - в авторитете...

   Специальный искин отслеживал денежные потоки и не навязчиво отсекал нездоровый интерес, если его кто-то проявлял. Фантомная личность получала неслабые дивиденды и исправно платила налоги. Особого внимания фирма не привлекала. Работает и работает. Но если бы кто-либо копнул немного поглубже, то выяснилось бы, что объемы выполняемых работ - ну, прямо-таки, запредельные. И существующим персоналом, просто, не могут быть выполнены. Кроме того во всей этой массе, периодически проскакивали высокобюджетные фантомные заказы. Вся цепочка наличествовала: фирма получила заказ - выполнила его - отчиталась заказчику - получила деньги. То, что эти деньги собраны очень экзотическим способом, к фирме не имело никакого касательства.

   Но, для полной достоверности, договорился с одним знакомым актером. И тот, случай от случая, играл фантома. Когда я его разыскал, он в очередной раз пребывал в статусе безработного. Актером он был классным, но очень амбициозным и неуживчивым. Я пригласил его в кафе на разговор. Как всегда, тот пришел минута в минуту. В этом отношении - у него тоже был 'пунктик'. Хотя, эта его черта, как раз, всеми приветствовалась.

   Когда он зашел в кафе, я уже сидел за столиком. Покрутив головой и найдя меня, быстро пошел в мою сторону. Усевшись напротив, поприветствовал меня и спросил:

   - Ну... Чего надо?..

   - Хочу сделать тебе предложение.

   - Что за... 'предложение'?.. Сразу предупреждаю - у меня сейчас очень плотный график... Очень...

   - Только не надо... Я прекрасно знаю, что сейчас ты - без работы...

   - Попытка не пытка... Что за предложение? Профессиональное?..

   - Естественно... Но расскажу после того, как отобедаем. Вон уже и заказ несут. Я угощаю.

   Подошёл официант, поставил две заказанные солянки, хлеб, бутылку красного вина и пообещал, что 'второе' принесёт не позже, чем через пятнадцать минут.

   - Начало хорошее... Надеюсь, продолжение будет не хуже, - проговорил Виктор. Так его звали. Актером он был 'от Бога'. Мизансцену держал всегда на высшем уровне. Даже сейчас. Я точно знал, что уже, как месяц, он нормально питался очень даже не регулярно. Но определить это стороннему человеку было невозможно. Все маскировала прекрасная игра под пресыщенного аристократа, снизошедшего до разговора, не очень ему интересного. Принесли 'второе'. Перебрасываясь ничего не значащими фразами, мы закончили обед.

   - Ну и что за предложение?.. Только не думай, что, зная мое положение, сможешь подписать меня на какую-нибудь халтуру.

   - Ни в коем разе... Предложение простое... От случая к случаю нужно играть роль... миллионера.

   - Двойника, что ли?..

   - Нет. Заказчик не раскрывает цели. Но платить будет хорошо и постоянно, не зависимо от количества исполненных... эпизодов. Работать придется не чаще одного-двух раз в месяц, а то - и реже...

   - Очень странное предложение... А того, что я не понимаю, я опасаюсь. Сколько будет платить?..

   - Никакого криминала, за исключением того, что выполнять все это тебе придется под другим паспортом. Оплата - постоянная - тридцать тысяч рублей в месяц. Включая - поправки на инфляцию. Все расходы - за счет нанимателя. Думаю, что, даже имея основную работу, сможешь справиться и с этой - без труда. Правда... У нанимателя - два условия... Первое - никому не болтать об этой роли. Второе - выучить польский язык, как родной. Твой герой - поляк, по национальности.

   - Ну, по первому - понятно. Только вот... обещать это могу, за исключением случая, если возникнет ситуация 'допроса с пристрастием'. По второму - даже не знаю... По-польски знаю пару фраз...

   - Думаю, до допросов 'с пристрастием' не дойдет. А с языком - он поможет. Если согласишься, он предоставит какой-то супер-пупер прибор, который поможет тебе освоить язык месяца за три. Что-то, типа ноутбука, со специальной программой обучения.

     Здесь я лукавил... Язык можно было освоить за пару сеансов, но я - человек очень осторожный. Все должно быть на более-менее правдоподобном уровне. Потом он, правда, выклянчил обучение еще и английскому, который знал более-менее, и французскому, которого не знал вовсе.

   Вот так - и появилась реальная составляющая моего фантома. Виктор летал по миру на самолетах, посещал многие города, заселяясь в не самых плохих отелях. Оставляя, таким образом, вполне реальные следы пребывания фантома в нашем мире. Пару раз, мелькнул на профильных конференциях. Постепенно втянулся, и ему стал нравиться этот спектакль. Зачем это делалось - не спрашивал, прекрасно понимая, что излишнее любопытство может прекратить такую халяву. Тем более, ничего угрожающего на горизонте никогда не появлялось, и на основной работе, которую как всегда получал от случая к случаю, не сказывалось. Когда он играл, то настолько перевоплощался, что узнать в полученной личине знакомого мне Виктора - было совершенно не возможно.

   Так случилось, что, когда мы познакомились, он доказывал очередной труппе, что они - совершенные бездарности!..

   - Ладно, смотрите!.. - Виктор подошел к столику с гримм-комплектом. Сделал там несколько движений, видимо, нанося гримм. Встрепал прическу и, повернувшись, двинулся обратно к труппе. Все оцепенели. К нам двигался совсем другой человек. Вроде, лицо почти не изменилось, но если бы кто-то спросил: кто это? - то все ответили бы, что это человек, очень похожий на Виктора, но - точно, не он. Несколько подведенных морщин, пару теней под глазами, немного измененная (чем-то) форма носа. Кроме того появилась какая-то сутулость, а походка -вообще, изменилась кардинально.

   - Класс!.. - воскликнул кто-то из труппы.

   - То-то... и не надо на себя намазывать тонны грамма, нужно, просто, быть - актером!..

   Это, почти мгновенное, перевоплощение запомнилось мне на всю жизнь. И когда понадобился актер, память услужливо напомнила мне о Викторе.

   Когда набралось около пятидесяти миллионов - начал искать остров в океане. Где-нибудь подальше от цивилизации. Размером - гектар на сто, с частично-скалистой поверхностью.  Желательно - с источником пресной воды. Без близких соседей и инфраструктуры. Лучше делать все с нуля, а не переделывать. Тем более, существовали специфические требования к этой самой инфраструктуре. Естественно - нашел. За двадцать семь миллионов. Если не верите, задайте в поисковике 'Купить остов в океане' - и увидите результат! Предложений не просто много, их очень много. Хотя требования и снижали количество предложений, но не исключили их, вообще...

   Когда все формальности были утрясены и остров перешел во владение фантомной личности, я привязал к нему портал и отправился на рекогносцировку.

   Красота. Свежий ветерок трепал волосы, а солнышко грело не по-детски. Я стоял на скалистом плато и смотрел на вторую, низинную часть острова, прикидывая, что и где размещать. Официальная часть должна была содержать аэродром на плато, несколько коттеджей недалеко от моря, пляж. Пальм, правда, не было, но это поправимо. Пляжный кусок берега был, хотя и небольшой, но перспективный, в плане придания ему статуса элитного. Подъем на плато и спуск с него организуем с помощью несколько пассажирских лифтов и пары грузовых. Для энтузиастов здорового образа жизни выдолбим лестницу. Все должно быть максимально достоверно. С обратной стороны острова, в бухте сделаем причал для яхт и небольших кораблей. Ну и, конечно, сеть дорог, дорожек и тропинок. На полдороги от бухты к пляжу, поставим небольшой такай дворец. Не дворец, конечно, но что-то похожее. Часть острова превратим в подобие ботанического сада, часть - в дикий парк, наподобие парка Пена в Португалии.

   Неофициальная часть будет располагаться внутри плато и не иметь выходов на поверхность. Перемещение в них и из них будет проходить, исключительно, с помощью порталов. Несколько пустых полостей, разного объема, внутри плато имелось. Они-то и стали основой для неофициальной части строений острова.

   К этому времени, уже подготовили топографическую карту. Грубо набросав на ней план официальной застройки, забросил его подрядчику, для создания технического задания, сметы и всего того, что полагалось, в таких случаях.

   Выборку объемов гранита под неофициальную часть, на первых порах, пришлось делать самому. Попотел изрядно. Потом, с помощью Виктора, изображавшего долбанутого, но богатого заказчика, втемяшившего себе, что третья мировая война - не за горами и без убежища он никак не обойдется, нанял бригаду шахтеров. Они, за солидный куш, выдолбили в скале требуемые мне помещения. Бригада шахтеров была уверена, что работает в одной из заброшенных шахт на Урале. Я, действительно, нашел такую шахту и, поочередно, соединяя ее с немного разработанными мной полостями в плато на остове, предоставил им фронт работ. Таким образом, общими усилиями, было создано четыре изолированные комнаты в глубине плато. Одна из них, была довольно обширным залом, три другие - размером со стандартные комнаты обычных квартир. Потом, нанимая соответствующие профильные бригады, привел их в требуемый ей вид. Поработали отделочники, электрики, компьютерщики. Для особо дотошных, сообщаю - вентиляция была портального типа. Делал сам.

   За спиной у Виктора они крутили пальцем у виска, но делали, так как плата была более чем хорошая. Сам Виктор, тоже ничего не спрашивал. Куш получил приличный и, в принципе, уже привык к моим странным, но прибыльным для него, причудам. Да и мягкий блок давил инициативу направленную в эту сторону.

   Параллельно, запустил второй проект - 'Клиника для всех'. Он должен был совмещать несколько функций. Во-первых, вброс и распространение лечебных технологий, особенно, по лечению безнадежно больных. Во-вторых, создание обоснования существования некой иномерной Сущности, застрявшей у нас, в связи с проведенным ею плохо подготовленного эксперимента. Соответственно, с дальнейшим прогрессорством, но уже - от ее лица. В-третьих, клинике отводилась роль отвлекающего и раздражающего фактора. По принципу чемодана без ручки - и жалко выбросить, и трудно носить. Вся эта катавасия должна выглядеть максимально натурально и приносить пользу, как мне, так и окружающим. Тем более, со всем этим меня не должны были связывать. Живет себе обыкновенный человек и живет... Тут, как раз, кстати, и подвернулся Иван Иванович. Правда, мама иногда подозрительно поглядывала на меня, особенно, когда в нужную минуту появлялись деньги, вроде как - ниоткуда... Но я выкручивался, объясняя все заработками фрилансера.

   Хотя вся эта суета и занимала много времени, но от путешествий я не отказался. Даже, можно сказать, подсел на это дело. Так вот, выбирая в очередной раз место для посещения, вспомнил о Монако. И не зря. Попав туда, честно говоря, 'прибалдел'. Настолько все ухожено, красиво и интересно, что даже описать очень трудно. Для начала, пристроился к группе русскоязычных туристов. Дело даже не в языке. Просто - как-то комфортней. Походил с ними, послушал, потом повторил все самостоятельно и более вдумчиво.

   С первого раза в знаменитое Монте-Карло не попал. Оказывается, одно из условий туда попасть - соблюдение определенного дресс-кода. Этот кодекс одежды требовал для посещения данного казино обрядиться в классический костюм джентльмена или близко к нему. Так что - мой туристический наряд никак не подходил. К тому же, оказалось, там нужно предъявлять паспорт. Так же, в первом посещении, не учел одной мелочи - камеры слежения понатыканы там везде и всюду. Поэтому - мое появление на стоянке автобусов все-таки было зафиксировано (хотя, закуток я выбрал, вроде бы, необитаемый), что и вызвало ненужный ажиотаж. А то!.. Раз - и на пустом месте появляется человек... Пришлось дать задание Искину все подчистить. Получилось - не совсем то, что требовалось.

   Так как информация уже разошлась, то чистка записей и подчистка сознания основных фигурантов привели к тому, что родился, еще один, слух о пришельцах. Получалось - когда кто-то, из вторичного круга, обращался к своему первоисточнику, а тот, делая удивленные глаза, обиженно восклицал: 'Да не говорил я такого!..' - возникала напряженная ситуация. Один - знал точно, что слышал эту историю, именно, от этого товарища, а второй - точно не помнил ничего такого. Когда, во второй волне слухов, таких нестыковок набралось довольно много, тогда - и появилась версия пришельцев. Тушить я ее не стал. Главное, что официальные власти отнеслись к этому так, как мне было нужно: 'Мало ли, что болтают...'

   Во второе посещение - я все же посетил Монте-Карло.

   Думаю, что Паскаль никак не мог предполагать такого применения своего изобретения, когда, чисто в научных целях, он изготовил первую рулетку. Что-то там, о случайных числах, изобретал - а вот, во что вылилось.

   Паспорт сделал белорусский. Если что - пусть там ищут. Для создания собственного мнения, поиграл везде. Сначала - не мухлюя. Потом - меня посетила мысля о том, что это тоже можно приспособить для официального получения денег. Для эксперимента - смухлевал, применяя свои возможности. Выиграл тысячу двести евро и слинял. На выходе, мне выдали паспорт, выигранную сумму, сопроводив ее Casino Cashout Ticket, и предупредили, что сообщат о выигрыше по месту жительства. Ладно - пусть пробуют! - я уже настроил Искина на перехват. Сообщение, конечно, уйдет, но не куда не придет...

   Эксперимент показал, что для получения небольших официальных сумм можно использовать каналы, подобного типа. Казино ведь - не одно, и наглеть я - не собираюсь. Лавры итальянца, унесшего из Монте-Карло один миллион девятьсот двадцать тысяч, меня не прельщают. Будет у Виктора еще одна роль...

   Воспоминания - воспоминаниями, но жизнь продолжается...

 

     

Глава 20.

   C Перельманом все прошло штатно. Сказалась скрупулезная проработка легенды и не менее тщательное исполнение запланированных мероприятий. Реципиента подловили на ситуации, когда он уже не владел ни своим телом, ни своим разумом. Охранники отца выдернули сыночка из очередного притона в совершенно бессознательном состоянии и заперли в семейной клинике. В палате для особо буйных. На этот раз, отец решил попробовать переломить тенденцию силой, а не увещеваниями. Причем врачи олигарха подходили к его заданию с должной мерой ответственности. Для нас это оказалось неожиданным подарком, значительно упрощающим перезапись сознания. Так что, пока они чистили организм сыночка от наркотиков, не обращая внимания ни на какие его взбрыки и выходки, мы аккуратненько перезаписали его сознание. Естественно, когда Перельман освоился в новом теле, он стал активно помогать медикам или, как здесь принято говорить, 'магам голубого круга'.

.......

   - Ну, как там ситуация с моим сыном?..

   - Как ни странно, но, на этот раз, все получилось даже лучше, чем мы предполагали.

   - Ну вот, а вы говорили, что уже поздно...

   - Вы знаете, я в затруднении. Исходя из состояния его личности, перед тем, как мы его изолировали и начали лечить, вероятность исцеления очень мало отличалась от нуля. Можно сказать, ее не было...

   - И все же - вам удалось привести его во вменяемое состояние, по крайней мере, я сумел с ним поговорить и увидеть, что у него самого появилось желание бросить наркотики.

   - Не отрицаю. Сейчас положение изменилась в корне. Если раньше - он только и делал, что сопротивлялся любым методам лечения, то сейчас - даже помогает нам. Но, все равно, считаю это событием невероятным.

   - Считайте, как хотите, но ситуацией воспользуйтесь по максимуму. За какой срок вы сможете привести его в норму?

   - Точно не скажу, но если он не откажется от теперешней линии поведения, то месяца... за три. Но предупреждаю, полное излечение - почти невозможно, и в дальнейшем - потребуется строжайший контроль, в плане - не допуска его к наркотикам. А вот рецидив - даже очень возможен...

   - Это я и без вас знаю. Будет контроль.

   - Отец, поверь, возвращаться в состояние безмозглого животного я не собираюсь. К сожалению, мне, чтобы найти верную дорогу, надо было сначала заблудиться... Всех своих дружков, хотя бы немного балующихся наркотой, я разогнал. Так же знаю, что ты очень жестко контролируешь весь круг моих знакомых, и не возражаю против этого. Но просто болтаться по жизни - я не хочу. У меня появилась идея - и я хочу, чтобы ты ее рассмотрел.

   - Что за идея? . . .

   - Комплекс для развлечений и отдыха на берегу океана... Но, исключительно - для богатых людей. Я сделаю так, что посещение этого комплекса будет являться одним из показателей статуса. Невозможность посещать этот комплекс, в определенных кругах, должно будет рассматриваться - как ущербность. Особенно - для золотой молодежи... Там будут не только разнообразные и совершенно новые развлечения, но и абсолютно новая система отдыха.

   - И чем же ты собираешься заманивать туда пресыщенных снобов, особенно, из бывшего круга твоих дружков?..

   - О, не беспокойся... Мне тут удалось прикупить один древний фолиант, где я наткнулся на описание очень интересных развлечений.

   - Насколько древних?..

   - Похоже - очень древних...

   - Хотелось бы почитать...

   - Я принес и фолиант, и набросок плана по созданию комплекса.

   - Хорошо. Оставь. Я сегодня вечером почитаю, и завтра мы снова поговорим.

   - Отлично! ... Думаю, моя идея не оставит тебя равнодушным. Тем более, что создание развлекательного центра - это только первый этап. Вторым этапом будет расширения комплекса - с введением услуг оздоровления. А третьим - постройка специализированного делового центра. Идеи по деловому центру - я расскажу тебе позже. Пока это - только идеи...

   - Ладно . Давай - я пока почитаю то, что ты уже насочинял. Очень надеюсь на то, что это действительно не просто фантазии. До завтра. Сейчас мне нужно ехать.

   - До завтра. Уверен, что тебя это заинтересует.

   Заинтересовало... Даже очень ... Удивляла так же степень проработки проекта. Казалось, что над ним работал не один человек. Но Эриол-ан знал, что никто, кроме его сына, к этому документу не прикасался, и это очень радовало. Если все написанное воплотиться в жизнь, то их семья поднимется в табели о рангах - и не на одну ступеньку. Как бы - не на две, а то - и три...

   Вечером, при очередной встрече, Эриол-ан все это и высказал сыну:

   - Я очень рад за тебя. Твой проект - выше всяких похвал. Я выделю денег столько, сколько потребуется. Проект себя оправдает Даже не сомневаюсь... Еще какая-либо помощь, кроме денег, от меня требуется?..

   - Нет. Людей в руководящий персонал я наметил. Обговорю с ними. Если кто-то откажется, то обращусь к тебе, может, подскажешь кого-либо. Сейчас подбираю строителей и специалистов 'синего' и 'зеленого круга'. Вот ту - если можешь - посоветуй Сам понимаешь, ранее - я не интересовался этим.

   - О, не проблема. Сегодня-завтра я свяжусь кое с кем и дам тебе информацию, к кому в этих кругах обратиться.

   - Да, еще... Кроме книги о развлечениях, я откопал книгу древних о строительстве. Очень интересные идеи. Постараюсь их тоже внедрить.

   - Где ты их только берешь?! Тем более - такие интересные...

   ''Ага, так тебе и расскажу...'' - подумал про себя Перельман, вспоминая, как пришлось изворачиваться, создавая эти книги 'древних'.

   - Как ни странно - помогли старые связи. Даже у самых отъявленных бездельников есть родители - и, часто, не самые простые, - сказал он вслух.

   - Что же... Понятно... Действуй. Но, извини, контроль за тобой я, пока, снимать не буду...

   - Все понимаю - и не обижаюсь. Со временем - все наладиться. Гарантирую. Когда посчитаешь нужным - тогда и снимешь.

   ''А сейчас - это даже в плюс. Будет, заодно, выявлять и отпугивать излишне любопытных,'' - мысленно закончил. Перельман. А то, что их будет достаточно, он не сомневался. Сейчас следовало заняться легализацией остальных членов команды. Без спешки, кропотливо и осторожно ввести намеченных людей в этот мир. Для этого, он подобрал небольшой город недалеко от побережья.

    ......

   Мэр города Рутаб пребывал в некотором унынии. До него дошли слухи, что в его город собирается приехать... Эриол-ан младший. Слава о нем шла - еще та... Что ему здесь понадобилось, никто не знал. Но ехал он сюда - явно, не просто погулять. Одни поговаривали, что - в ссылку. Правда, трудно понять, почему - сюда ... Другие, наоборот - воплощать, что-то задуманное старшим Эриол-аном, но тоже - не понятно, что можно в Рутабе воплощать? ... Заштатный, провинциальный городок. Доходили слухи, что младший вроде перебесился. Но, как бы то ни было, встречу придется организовывать на уровне. Семья Эриол-ан - не самая последняя в Империи, и иметь ее в недоброжелателях совершенно не хотелось.

   Однако, действительность оказалась более позитивной, чем предполагалось. Сыночек одного из влиятельных людей, наконец-то, взялся за ум и планировал начать свое дело. Для этого - он собирался построить недалеко от Рутаба, на берегу океана, какой-то суперсовременный развлекательный комплекс. Причем, в Руабе он думал организовать штаб этого строительства, а затем, на его основе, управляющую компанию. Такая информация значительно улучшила настроение мэра. Причем, первое же действие Эриол-ана младшего принесло приличную прибыль в городскую казну. Была куплена муниципальная гостиница и приличный участок земли около нее. Причем, без торга, по цене, выставленной муниципалитетом

   - Господин мэр, я надеюсь, что мы сработаемся. Как только подремонтируют гостиницу, сюда начнут прибывать мои люди Просьба - присмотреть, чтобы их... не обижали. Если все будет нормально, в долгу я не останусь. И, чем меньше с ними будет происходить неприятностей, тем выше будет моя благодарность.

   - Не беспокойтесь, господин Эриол-ан, все будет в лучшем виде, - ответил мэр и подумал, что придется делиться с начальником городской стражи. Хотя, если благодарность, действительно, будет достойной, то лучше - поделиться! Без его помощи - будет затруднительно выполнить данное обещание...

   - С начальником городской стражи я тоже переговорю. Думаю, вместе - вам будет легче.

   ''А вот это - совсем хорошо!..'' - порадовался мэр, а вслух сказал:

   - Не стоит беспокоиться, я и сам все устрою! ... - это был пробный шар. Рискованный, конечно, вдруг этот богатенький сыночек согласится... Но ситуация требовала соблюдения негласного протокола.

   - Нет-нет, господин мэр! ... Смешивать ответственность - непродуктивно! ... Каждый знает свою область деятельности лучше других. Поэтому - и эффективность действий значительно повышается.

   ''Слава вершителям - понимающий молодой человек,'' - подумал мэр и сказал:

   - Как вам будет угодно, господин Эриол-ан...

   - Просто - я беспокоюсь... Там будет несколько человек, не совсем... от мира сего. Два научника и молоденькая девушка. Совсем к жизни - не приспособленные... Их, конечно, будут опекать и мои люди, но лучше - подстраховаться. В местных реалиях вы, явно, разбираетесь лучше всяких приезжих.

   ''Здесь лучше не экономить. Кто платит меньше всех, потом больше всех жалуется. К тому же, Розочка, после некоторых колебаний, все же согласилась на ''иммиграцию'', а она, хотя и подверглась требуемой обработке, но все же была самым слабым звеном,'' - параллельно думал Перельман - "А я уже забыл, как все же приятно состояние предвкушения определенных событий. Хотя кобель я - и старый, но тело-то - молодое!..''

   - Я понял, господин Эриол-ан... Думаю, никаких неприятных происшествий - вообще, не будет.

   - Очень на это надеюсь... На этом - прощаюсь. Где-то, дней через десять, появятся мои первые переселенцы.

   И они появились... Первыми прибыли четыре крепких молодых человека. Заселившись в гостиницу, они обследовали весь город. Сунули свой нос и в те места, где даже местные не все решались появляться. Но никто даже не рыпнулся - и не только из-за предупреждений мэра и начальника стражи. Видок у них был уж очень своеобразный. Чувствовалось, что если их задеть, то мало - не покажется! ... Их хищная сущность сквозила во всем. Мягкая звериная походка. Острые оценивающие взгляды. Плавные и, в то же время, очень быстрые движения. Особенно поражало - предельно вежливое общение с окружающими. Это настолько не вязалось с внешним обликом, что напрягало больше всего... Увидев их, мэр подумал, что таких особо не напугаешь, они сами кого хочешь напугают... И не только напугают.

   Что и подтвердилось... На следующий день, выяснилось, что пропал один из самых одиозных городских бандитов. То, что он - бандит, знали все, но прижать - никак не получалось. Уж очень умно он обставлял все свои делишки. Вроде - все знают, а зацепиться - не за что. В некоторых случаях, действовал он довольно жестко. Но всегда так, что никаких ниточек к нему не вело. Обставлял все, даже не через вторые, а, как бы, через десятые руки. Правда, просьбы мэра он всегда выполнял, понимая, что нейтралитет городского начальника стоит значительно больше, чем потери при выполнении некоторых его просьб. А тут - пропал ... Полностью, с концами Вчера - был, а сегодня - его дом абсолютно пустой. Вместе с ним, пропали и два его телохранителя, и кое-кто из его 'команды'. Обслуга никогда не оставалась в его доме. Вечером уходила. Рано утром приходила . Пришедший первым, повар в доме никого не нашел. Сначала он не придал этому особого значения, только к обеду, когда хозяин так и не появился, начал волноваться и спрашивать. Выяснилось, что хозяина, последний раз, видели около полуночи в его кабинете. Из города он не выезжал Это установили точно. Трупов не находили. Когда, в течение двух дней, ничего не выяснилось, по городу прошел слушок, что тут отметились приезжие. Мэр запустил стандартную процедуру розыска, но она тоже ничего не дала. 'Маг'-розыскник опросил всех подозрительных и, в том числе, пришлых, но 'кристалл правды' - даже не моргнул ...

   ''Ну и хорошо...'' - подумал мэр, после того, как услышал отчет розыскника. Не хотелось бы начинать отношения с конфликта. В том, что приезжие в этом как-то замешаны, он не сомневался. Если бы это сделали местные, то он бы узнал - одним из первых. 'И это - даже к лучшему! ... Будут бояться связываться. Мне же - меньше забот...'

   Гостиница, как раз, входила в 'угодья' пропавшего. Он с нее имел определенный гешефт. Видимо, решил покачать права, в свойственной ему манере. Но коса - нашла камень... А ведь - тертый калач, да и возраст - уже не мальчишечий. Чего на пики полез? ... Видно, правду говорят - ''мудрость приходит с возрастом, но бывает, что возраст приходит один.''

   Появившиеся впоследствии люди были действительно немного странными. Но первый взнос от Эриол-ан младшего был настолько весом, что мэр и начальник городской стражи быстренько всем все разъяснили. Что интересно - городской 'маг' не проявил к новичкам никакого интереса. По случайно оброненной фразе, мэр понял, что у Эриол-ан младшего - и здесь все схвачено. Оно - и к лучшему... Тем более, появившиеся стали набирать персонал из местных. Тех, кого брали для обслуживания штаба, сразу подключали к работе, а тех, кого - для строительства, начали обучать. Поговаривали, что будут применять какие-то новые технологии. Хотя мэр подозревал, что эти новые технологии - очень хорошо забытые старые. Но своими подозрениями он ни с кем не делился.

   За месяц, была полностью отремонтирована гостиница, построено здание делового центра и несколько коттеджей, видимо, для особо важных специалистов. Строили, действительно, странно и очень быстро.

   А через два - все закрутилось... Каждый месяц, весьма регулярно, и мэр, и начальник стражи получали соответствующие выплаты и, естественно, делали все возможное, чтобы пришлым никто не мешал. Да и местных, в этой компании, становилось все больше и больше. Правда, в городе появились и не очень довольные сложившимся положением дел. В основном, это были деловые люди, те, у которых пришлые сманили специалистов. Но мэр быстро объяснил им, что - по чем... Поэтому, если они и выражали недовольство, то теперь - только про себя или в очень узком кругу, среди своих. Со временем - и такие пропали, так как очень многие городские компании пришлые вовлекли во все разрастающееся строительство. Потребовались и строители всех видов, и мебельщики, и стекольщики, и даже ювелиры, и куча других специалистов. В дальнейшем, обещали подключить и всех, кто связан с поставками продовольствия.

   Город гудел от всевозможных слухов. Горожане с азартом делились друг с другом, якобы, самой надежной и верной информацией. Скорость их распространения - явно, приближалась к скорости света!

   - Слышал, говорят, тут и академию 'магии' будут стоить...

   - Ерунду говоришь. Я точно знаю, что будут строить университет. И похлеще, чем в столице. Уже начали вербовать преподавателей по всей Империи. Надо будет своих недорослей туда пропихнуть. Я уже все разведал. Обещали посодействовать...

   - Ты ж меня не забудь. У меня вон - трое оболтусов подрастают...

   - Хорошо. Замолвлю словечко, но - сам понимаешь - не бесплатно это.

   - Конечно-конечно... Все понятно. Только... не обмани.

   - Ничего-то вы не знаете, - встрял третий собеседник - Это что-то для себя Голубой круг строить будет.

   Потянулись в город и авантюристы всех мастей, но тут - и мэр, и начальник стражи не сплоховали. Всех подсекали влет. Так что - просачивались единицы. Остальные оседали или в тюрьме, или тут же высылались восвояси.

   Через два месяца, после начала описываемых событий, вечером, в самом приличном в этом городе кабачке сидели два посетителя и тихо разговаривали.

   - Ну, что ты обо всем этом думаешь?.. - спросил тот, который был постарше. Его собеседник немного промолчал, а потом ответил:

   - Тут нечего думать. Эриол-ан младший, явно, где-то откапал Наследие древних... Не все, конечно... Ты же видел, как они строят... Несколько идей - и скорость строительства возрастает в разы. Стандартизация стройматериалов. Стеклопакеты. Железобетон. Сварка. Идея каркасного и панельного строительства... Вспомни, представленный проект отделки делового центра... Фальшь-потолок и фальшь-стены!.. Это же насколько все упрощается, ускоряется и удешевляется!.. А представь себе, если сварку арматуры сразу проводить совместно с внедрением плетений, а не так, как мы делали сейчас?.. Арматура в железобетоне, вообще, дает возможность более эффективно встраивать плетения для укрепления и защиты всего строения, совсем без разрывов... Так что - я остаюсь!.. Да и, вообще, я видел макет будущего комплекса. Это - что-то невообразимое, и я хочу участвовать в его воплощении!.. Огромные залы без колонн... Запредельная высота зданий... Тридцатиэтажная гостиница... Представляешь, какая это высота - тридцать этажей!.. А на последнем этаже - оранжерея с самыми экзотическими растениями!.. Причем - эта махина оснащена централизованным отоплением и канализацией - без применения магии... К тому же, думаю, многое почерпнуть в этой компании. Я не знаю, где Эриол-ан нашел своих специалистов, но это - очень интересные люди. Хотя... в общении они несколько зажаты...

   - Ясно... Я не столь восторженно ко всему этому отношусь... Но считаю, что Наследие предков нужно возрождать. Так что - тоже остаюсь... Надеюсь, нас примут на постоянной основе.

   - Я уже спрашивал... Только просят пройти небольшое обучение. А потом составить объединенные практики.

   - Я собирался предложить именно это и в той же последовательности... Так что - все складывается, как нельзя лучше. Думаю, что после завершения этого проекта, мы будем весьма востребованными по всей Империи. К тому же, я заметил, что 'безопасники' почти ни к чему не придираются. Так - по мелочам, а это - многое значит. Даже местного криминального босса особо не ищут, хотя ясно, что без новичков - тут не обошлось...

   - Но их же проверили на кристалле правды...

   - Проверка - проверке рознь... Мэр и начальник стражи, по-моему, уже кормятся из новой кормушки. Поэтому - всю проверку свели к формальной процедуре, да и местных клановых специалистов пригнули. Спрашивать можно по-разному... и вопросы можно задавать такие, что чтобы не ответил - все будет правдой... Впрочем, нам это - на руку. Будет меньше суеты, а больше дела...

   - Тогда завтра нужно будет продлить аренду номеров в гостинице и договориться на кухне. Они не только интересно строят: их повар - тоже оригинал! Таких блюд я нигде еще не пробовал!..

   - А где ты мог особо пробовать!?. Ты, вроде, кроме центральной провинции, нигде-то и не был?..

   - У нас в ресторане делают блюда всех провинций.

   - Ага... Только провинциалы, пробующие блюда своих провинций, очень удивляются, что, оказывается, не знают кухню своей родины...

   - Может - и так ... Ладно... уже поздно - пошли спать...

 

   Глава 21.

 

   Кроме внутренней безопасности, Иван Петровичу пришлось заниматься и внешним ее кругом. Полтора месяца назад, Кирилл сказал, что начались опасные шевеления... Относительно спокойный период работы 'Клиники для всех' длился уже довольно долго. Для Ивана Петровича было удивительно, что, почти за полтора года работы клиники, на них никто так серьезно и не наехал. Для российских реалий - это был очень большой срок. Конечно, сказывался контингент клиентуры, но все же...

   Как бы то ни было, все, что может заканчиваться, - заканчивается, а все, что может начаться, - начинается...

Кирилл предупредил, что в ближайшее время клинику собирались 'попробовать на зуб'. И, что интересно - почти, в одно и то же время - две силы сразу. Первая - наши родные 'маски шоу'. Один из генералов в МВД решил-таки, что такая структура, как 'Клиника для всех', просто не может обходиться без вышестоящего руководства, естественно, в его лице. Хотя он и был идиотом, но все же - не полным...

   Поэтому, готовя захват руководства клиники, он залегендировал эту операцию, как 'обезвреживание ядра криминальной группировки'. Совершенно - в другом месте... 'Отмазка' тоже была заготовлена - об истинной цели знали только он и его прихлебатель, руководитель группы захвата. Все разговоры, что руководство клиники ничего не знает и что - 'где и откуда', он считал полной чепухой. По его мнению, такого просто не может быть, а результаты опроса с помощью сыворотки правды и полиграфа - мистификацией.

   Вторую силу 'срисовали', именно, 'внешники'. Сейчас небольшая группа бывших 'топтунов' и 'наружников' проживала в городке. Почти все были из пенсионеров, которым подправили здоровье и дали привычную работу. Они-то и определили, что в городке появились три личности, усиленно ведущих наблюдения за клиникой и ее персоналом.

   К этому времени, Иван Петрович уже успел сформировать основное ядро внешнего круга безопасности. В основном, из людей, которые не мыслили себя вне службы, и нескольких десятков... собак. Именно - собак!.. Кирилл сделал для них ошейники-амулеты, связанные, со специально сконструированным искином. Искин и псы составляли некоторое подобие коллективного разума, выполнявшего задачу, отыскания людей, затевающих неприятности для 'Клиники для всех'. Данные от искина и 'наружников' стекались в недавно созданный Иван Петровичем отдел. Хотя это - наверно, громко сказано... Отдел состоял всего из трех человек. Но эти трое - могли дать фору десятерым!..

   В свое время, Кирилл попросил Иван Петровича, чтобы результаты силовых операций, если таковые придется применить, как можно дольше не связывали с 'Клиникой для всех'. Вместо ликвидации, он предложил отправлять нападавших на клинику или ее персонал - в другие миры... Для нашего мира - нападающие должны были просто... тихо исчезнуть. Именно - тихо, как говорили в небезызвестном кинофильме: 'Без шума и пыли'.

   Тех, кто осознано шел на преступление и был готов убивать или воровать людей, причастных к 'Клинике для всех', - на Алью!.. Довольно жесткий мир, где о правах личности еще не догадывались. Такового понятия там не было - даже в планах... Тех, кого использовали в 'темную' - на Тиль!.. Индустриальный мир, с уровнем развития, немного обогнавший Землю, но находившийся в перманентной войне с негуманоидной цивилизацией, развившейся на одной из планет системы. Там - очень ценились профессиональные наемники!..

   Первых - предполагалось отправлять, как есть, оставив только одежду.

   Вторым - подключать знание языка и реалий того мира. Уже там снабдить оружием, если захотят, и кое-какими средствами к существованию. Как ни странно, золото везде оставалось золотом, т. е. мерилом всех остальных ценностей.

   Группа 'ликвидации' состояла из семи человек. Первый - был инженером и отвечал за работу порталов. Нападавшие сначала забрасывались на остров в специальное помещение, не имеющие ни входов, ни выходов. Затем, после обработки, - в соответствующий мир. На Алье - это был тоже остров. Пристанище пиратов. На Тиле - гостиница, выкупленная и содержащаяся на наши средства. Второй - отвечал за информационную обработку и был профессиональным психологом. Третий - снабженец (как же без них!..). Функции второго и третьего, надеюсь, понятны и в объяснениях не нуждаются. Еще четверо - были 'силовиками'. Всех подбирали довольно долго, ведь они знали об одной из главных тайн - о параллельных мирах и порталах к ним. Взяли только тех, кто согласился на жесткий блок в сознании и возможность экстренной эвакуации в другой мир, при возникновении силового давления. Остальные претенденты - просто забыли, о чем с ними вели речь. Они даже не помнили, что проходили какое-то собеседование. Поэтому, когда ситуация возникла - мы были к ней готовы. Может, не на сто процентов, но - где-то близко...

   В тот день, Иван Петровичу сообщили из информационного отдела, что с московской кольцевой, в нашу сторону двинулись две единицы транспорта: легковая и автобус. На удивление автобус был импортный. Кое что все-таки доходит и до исполнителей. Псы однозначно определили, что это - по наши души.

   Когда Иван Петрович готовился отдать распоряжение 'ликвидаторам', пришло второе сообщение. К тройке темных личностей прибыло подкрепление, и, все вместе, они выкрали одного из охранников клиники, возвращавшегося с дежурства, и врача второй палаты. Где их спрятали - уже известно. Псы - проследили. Как стало понятно из подсушенных обрывков разговоров, к вечеру должен появиться их шеф. Он-то и займется выбиванием информации из пленников. Приняв это к сведению, Иван Петрович связался с Евгением Викторовичем, главным из 'ликвидаторов':

   - Викторович, приветствую... Готовь свою группу... Примерно, через час... нужно будет принять легковушку с автобусом... Первый пост... А к вечеру - переправить на остров наших городских гостей. Сейчас - их уже семеро... К моменту переправки, добавиться их шеф и телохранители. Потом.. наш ОМОН - на Тиль, а эту шоблу - на Алью.

   - Понял. Начинаю работать, - ответил Евгений Викторович. Перво-наперво, он активировал пост захвата.

   Пост находился в девяти километрах от городка, в пролеске, по которому проходила дорога. Представлял он из себя здоровую промоину посреди дороги. Из-за нее, всем, там проезжавшим, приходилось снижать скорость почти до нуля и аккуратно преодолевать это 'природное' препятствие. Естественно, при этом, все вспоминали основные российские беды, т. е. - дураков и дороги... Если нужно, сразу за промоиной, активизировался портал. Дальше - надеюсь, понятно... Если, вдруг, промоину засыпали встрепенувшиеся дорожные службы, на следующий день она, мистическим образом, восстанавливалась. Постов таких было пять - по количеству дорог, идущих к городку. Снижение скорости, на каждом, обеспечивалось по-своему.

   - Ну что, ребята, покажем этим буржуям, что - почем?.. - говорил в этот момент командир группы захвата. Он очень рассчитывал на эту операцию. Генерал обещал повышение и... долю. Когда выехали, он рассказал группе об истинной цели. Сейчас пытался повысить градус энтузиазма, т. к. узнав цель, пара человек высказало сомнение в нужности данной акции. Остальные - промолчали, но было видно, что они тоже не сильно одобряют. Один из группы даже пробовал оспорить приказ. Как оказалось, у него мать лечилась в клинике, когда вся остальная медицина от нее отказалась. Лечилась - и вылечилась...

   - Никого сильно прессовать не будем... Загоним всех в их переговорный зал, а там - генерал все им объяснит.

   Ответом - было молчание... Видя такое дело, командир группы разозлился:

   - В общем, выполняем приказ!.. И что бы - никаких эксцессов!.. я после с каждым из вас поговорю... Развели тут, понимаешь, демократию!..

   В этот момент, машина затормозила... Водитель громогласно вспомнил дорожное начальство и начал медленно переваливаться через промоину. А дальше - случилось странное... Мир моргнул!.. Вокруг - уже не было никакого леса... Машина резко затормозила... Когда они резво выскочили из нее, то увидели, что находятся в каком-то странном ангаре. Не было ни окон, ни дверей, по крайне мере - видимых... Светящийся потолок заливал все ярким белым светом. Из легковой вылез раздраженный генерал:

   - Игнат!.. Ты куда нас завез?!. - взревел он. Хотел, видно, еще что-то добавить, но в этот момент - на одной из стен зажегся экран... С него, на всех смотрел мужчина, лет тридцати пяти.

   - Прошу внимания... Из ситуации, в которую вы попали, благодаря вашему бравому, но достаточно тупому генералу, есть два выхода. И оба - к сожалению, не домой...

   Пара человек хохотнула, услышав характеристику генерала. Сам генерал, побагровев лицом, заорал:

   - Да, как вы смеете!.. В порошок сотру!.. Не помогут ни адвокаты, ни врачи!.. - Дальше последовали непереводимые с русского, народные выражения в адрес всех, кто такое устроил.

   Человек на экране немного помолчал, потом, повысив громкость, сказал:

   - Просто - отпустить  - мы вас сейчас не можем... Почему - надеюсь, понимаете... Но, и такой вариант... есть... Где основное - принудительная командировка... годик-полтора... Потом - скорее всего, можно будет вернуться на Родину... Сейчас я все озвучу - и вы решите, что вам больше, по душе... Да, кстати, думаю, генерала и командира вашей группы - надо обезоружить. Иначе - все может плохо кончиться...

   Контингент группы захвата подобрался адекватный и среагировал очень быстро. Все мгновенно поняли, что игра пошла совсем в другие ворота. Да - и не пользовался генерал среди них авторитетом и уважением. Через минуту - он и командир группы были разоружены.

   - Теперь - по персоналиям... Наши работодатели, ни в коем случае, не хотят привлекать излишнее внимание к тому объекту, который вы ехали захватывать. Его - и без вас хватает... Причем, официально, по приказу генерала, вы двигались в совсем другое место и для проведения совершенно других действий... Так что - тут генерал сыграл нам на руку. Его и командира группы мы отправим на перевоспитание... Генерал и майор - прошу в ту дверь...

   После этих слов, на стене проступили очертания двери.

   - А если мы - против?!. - заорал генерал.

   - Тогда... придется вас... убить. Или идете туда, куда указывают, или умрете.

   - Ничего-ничего... Мы еще встретимся. Мало - вам и вашим хозяевам - не покажется!.. Просто так - не отделаетесь!.. Не надейтесь, - промямлил генерал и двинулся к двери. Майор, затравленно оглядываясь, двинулся за ним.

   - Так... теперь - с вами... У вас, как ни странно, стало на один вариант больше. Просто, при генерале, не хотелось это озвучивать.

   - А просто... отпустить... нельзя?.. - подал голос один из оставшихся.

   - Совсем - просто, к сожалению, нет.

   - А если мы не согласимся?.. Мы ведь... вооружены...

   - Драться и воевать с вами никто не собирается. Мне жаль, что у вас столь тупое начальство, заставившее вас оказаться не в том месте и не в то время... У меня своя задача - и решить ее можно только одним способом... Избавиться от свидетелей.

   - Ладно, озвучивайте...

   - Итак... Вариант - первый... Вам стирают память о пришедших событиях и перебрасывают в точку, куда вы и должны были попасть... Но есть одно большое 'Но'... О том, что вы приедете - там знают - и готовят вам 'веселую' встречу... 'Течет' в вашей фирме и сильно 'течет'... Так что - готовьтесь - 'с ходу вступить в бой!'... Ваша готовность, для встречающих, будет 'приятной' неожиданностью. Для того, чтобы вы этот момент не забыли, вам внедрят ложные воспоминания. В них вы узнаете о "теплой встрече" из сообщения якобы поступившего руководителю группы захвата и генералу. Одновременно это явилось и основой решения генерала разделить группу. Вы остановились на полпути. Генерал пересел к вам. Водителя с машиной оставил на месте остановки. Водителя мы тоже обеспечим соответствующими воспоминаниями.

   Вариант - второй... Мы перебрасываем вас... в Другой мир. Предварительно научив языку и дав некоторые подъемные. Хорошие профессионалы там ценятся - и их работа хорошо оплачивается... Оружием обеспечим на месте. Оно основано на несколько других принципах, но освоить его - у вас не составит никакого труда...

   Примерно через год, мы с вами свяжемся и расскажем, как обстоят дела. Вполне возможно, к этому времени, мы сможем позволить вам вернуться домой... Официально - вы будите числиться 'пропавшими без вести'. Семьям обеспечим материальную помощь. Да - и еще... Перед отправкой - подлечим... Очень основательно подлечим... Будите - как новенькие.

   Услышав такую информацию, все загалдели, заспорили:

   - Какой - к черту! - Другой мир!?.

   - Как мы узнаем, что с семьями не обманули?!.

   - Кто вы такие?!.

   - Отвечаю по порядку... Другой мир - называется Тиль... Мир технически развит значительно лучше, чем Земля. Они освоили космические полеты в своей системе. Комфортность проживания - на порядок выше, чем на Земле, но, как всегда, есть одно 'Но'... На одной из планет системы, развилась не гуманоидная цивилизация - и тоже вышла в космос... Теперь там - вяло текущий конфликт... Уступать - никто не хочет, но и победить - никто не может... Всем, кто туда отправится, привьют язык и данные, по всей их истории. С семьями - придется поверить на слово...

   Кто мы такие?.. Такие же, как и вы, но пораньше попавшие в похожую ситуацию. Кто наши босы - не знаем... Честно... Но нас они еще ни разу не обманули.

   - А третий - что за вариант?.. - раздалось из толпы.

   - Третий вариант - это еще один мир... Махровое средневековье. Раннее... Отправляем на пиратский остров. Стартовая позиция - 'раб'. О понятиях гуманизма там еще не подозревают. Так что, если из вас кто-то туда захочет, то для них будет два варианта: или рабство, или крутые приключения в средневековье... Но, там - оружием мы не обеспечиваем... У вас - полчаса на размышление. Время пошло!..

   Всем, кто решится на первый вариант, просим вернуться в автобус. Через полчаса в стене, по ходу движения, откроется портал на Землю. Память последних трех часов - сотрется при переходе... Выбравших второй вариант - просим подойти к стене слева по ходу, ну а выбравших третий - прошу к стене справа. Попадете туда, куда ушли ваши командиры.

   - Но... если мы разделимся?.. То первый вариант будет неполноценным?..

   - 'Пропавших без вести' - никто не отменял. Будет встречный бой, с совершенно непредсказуемыми результатами... Скажите, что генерал разделил отряд и ушел со второй половиной... в обход... Куда они делись, во главе с генералом, - не имеете понятия. Вы вступили в бой, но удара с тыла по бандитам - так и не было...

   - А если выберем третий?.. - то, может, 'по ножичку оставите и язычку?..' - подучите!?. Если это можно для второго - то, в исключительных случаях, можно, наверное, и для третьего?..

   - Если среди вас такие найдутся, то, я думаю, в этой малости мы вам не откажем... Через полчаса - откроются порталы, а через тридцать пять минут - из этого ангара будет выкачан воздух.

   Экран медленно потемнел и пропал. Как ни странно, но открывшееся знания о наличии других миров и возможности в них попасть, никого сильно не удивили. Видимо информация, льющаяся с экранов телевизоров и фантастических книг, давно подготовила к спокойному восприятию таких событий. Да и контингент был не из особо впечатлительных. Ситуация - есть, и нужно без излишних соплей и размышлений ее принять. Как есть. И думать нужно не о том может это быть или не может, а как из нее выкрутиться.

   - Ну, мы и попали...

   - Считаю, надо всем выбрать... первый вариант, - сказал заместитель командира группы.

   - Э-э... нет! Лично я - хочу догнать наше начальство. Наконец-то, смогу с ними поговорить по душам, - возразил один из команды.

   - С тобой - все понятно... Ты давно на них зуб точишь, прессовали они тебя неслабо, а нам - зачем туда?..

   - А я никого и не агитирую... Вот - если только Валерка?.. Валер!?. Айда со мной!.. Все равно - у тебя здесь никого. Ни кола ни двора... Мотаешься по съемным квартирам. Сам детдомовский. Никакой родни. А мирок там, как раз, для нас. Мы их там всех быстро... построим.

   - Не агитируй. Я и сам туда собирался. Не только у тебя - зуб на генерала.

   - Ребята... Подумайте, там же - средневековье!.. Быт - ниже плинтуса!.. Срать - и то, наверное, только под кустиком, а генерал - и так попал по- крупному.

   - Не-е, я решил!

   - Я тоже...

   - Так... с вами - понятно... Остальные - как?.. Думаю, авантюристов больше не осталось?..

   - Зря так считаешь, - подал голос самый молодой из группы.

   - Такой шанс упускать я не собираюсь. Побывать на другой планете... Полетать в космосе... Повоевать с пришельцами... Не-е, я лично - на Тиль! Все, кто со мной, айда налево, - сказал он и решительно направился к левой стене. За ним потянулось еще двое.

   - А вы куда?.. Понятно, что у молодого романтика в жопе заиграла, а вы-то куда?..

   Один, из ушедших к левой стене, ответил:

   - А не хочу я снова под дуболомов ложиться. Снова - какой-нибудь мудак подставит. Подумай... Если бы мы поехали по правильному адресу, сколько бы из нас остались в живых?.. Автобусик-то не бронированный... Тем более - не навсегда... На людей посмотрю, себя покажу, да и подзаработаю.

   После его слов, к ним присоединились еще двое.

   - Ну - и глупо!.. Неизвестно еще, что вас там ждет... - сказал зам.

   - Зато точно знаем, что нас ждет здесь, - ответил ему один из ушедших.

   - Советую, договориться с этими, чтобы вас выбросили на подходе к объекту. Может, тогда и выкрутитесь... И пусть шофера генерала обработают в нужном ключе.

   - Ладно... все, кто решил остаться, давайте грузиться.

   К моменту открытия порталов, в автобусе сидело двенадцать человек. У левой стены стояло пятеро, у правой - двое...

   После того, как разрулили ситуацию с ОМОН-ом, Иван Петрович занялся похитителями. Тут сантиментов никто разводить не собирался. Тех, двоих из ОМОНа, предупредили, что часика через три им подбросят еще человек десять и просветили, кем они являются. ОМОН-овцы попросили не выпускать всех толпой, а запускать по одному. С промежутком - в две-три минуты.

.......

   Ахмет был очень доволен. Все, что требовал командир, сделано. Сделано чисто и без привлечения излишнего внимания. Теперь осталось дождаться командира. С ним приедет ВалерИ - их французский соплеменник. Уж он-то умеет развязывать языки. Больше пяти минут еще никто у него не продержался.

   Между тем, время подошло к назначенному сроку. За окном послышался шум подъезжающего автомобиля. Ахмет выглянул и увидел, как во двор въезжает джип его командира. Машина остановилась. Из нее вышли командир, его охранник и ВалерИ. Дальше произошло - что-то невероятное!.. Пройдя под окном, троица... пропала! Именно - пропала!... Вот - они идут, радостно переговариваясь, а потом - по очереди пропадают!..

   Обалдев от увиденного, Ахмет заорал, поднимая тревогу, и ринулся во двор. Только попал он... не туда, а в какой-то каземат. На полу уже лежала связанная троица. Не успел Ахмет это осмыслить, как - и его скрутили!.. Быстренько лишили всего оружия и связали. Через пять минут - в каземате лежали связанными все десятеро неудачливых террористов.

   Никто ни чего не понимал... От этого становилось - только страшнее... Потом их по одному поднимали, раздевали до исподнего, развязывали ноги и по очереди выпихивали в появившиеся в стене двери. На их крики и требования - никто не обращал никакого внимания. А если кто-то начинал сопротивляться, то его безжалостно избивали...

   Больше всего досталось ВалерИ и охраннику командира. Их избитые тела просто выбросили в двери, потому как сами они двигаться уже не могли. Последим - выпихнули Ахмета. По обрывкам фраз, он понял только то, что теперь им предстоит примерять роль, которую они готовили своим жертвам. Понять, что это значит, - он не успел. Отблеск понимания пришел, когда, пролетев сквозь дверь, он оказался... на песке пляжа...

   Неимоверно пекло солнце... Горячий воздух ворвался в легкие и тут же попытался их спалить. Но самое худшее, что 'приняли' его два ОМОН-овца. И не просто - так... Два удара - один в челюсть, другой в корпус - выбили последний дух.

   Очнулся он - уже снова связанный по рукам и ногам. Рядом с их 'десяткой' лежало еще двое. Вроде... как русских, а двое ОМОН-овцев что-то громко обсуждали с кучкой каких-то оборванцев. Он даже не мог себе представить, что их сейчас просто-напросто... продают в рабство. И даже - не на Земле...

   А в это время, Иван Петрович подводил итоги и готовил задание для аналитической группы. Было ясно, что террористы в городке объявились не просто - сами по себе. Их кто-то направил, и при этом интересом являлась, именно, 'Клиника для всех'. Предстояло выяснить, кто и во что этот интерес может трансформироваться в дальнейшем.

   Первые зацепки дало сканирование их командира. Остальную цепочку придется раскручивать, исходя из довольно скудных исходных данных. В памяти командира была только одна персона, связанная с этим заданием. Образ довольно четкий, но кто и что - командир не знал... Знал только, что этот связник представлял очень значимых людей из-за кордона. Вроде как из Штатов. За выполнение задания была обещана очень приличная плата. Причем, своей команде он озвучил значительно меньшую сумму... Получить деньги можно было при передаче сведений, в виде ответов на вопросы, прописанные в предоставленном опроснике. Принимать сведения и оплачивать их должен был совсем другой человек... неизвестный командиру... Ему было известно - только время и место контакта...

   Придется терпеливо идти по цепочке...

 

 

   Глава 22.

   В последнее время, у Императора накопилось очень много вопросов. Особенно к главе имперской безопасности. И только он собрался вызвать Сай-тера, как он сам напросился на аудиенцию. Вопросы возникли не только к Сай-теру, как таковому, но и к нему, как к автору трактата о предлагаемых реформах.

   То, что прочел Император в трактате, никак не могло принадлежать перу главы имперской безопасности. Даже если бы он посадил за его написание всех научников Империи. Они бы скорее передрались меж собой, чем смогли бы написать такое. Одно обоснование 'раздельной администрации' - чего стоило!..

   Перед аудиенцией Император еще раз бегло пробежал по тексту.

   Большая часть предложенного вполне устраивала Императора. Необходимость проведения реформ не вызывала сомнений. Последние пару лет, он и сам пытался протолкнуть кое-что через Совет адептов. Но, надо признать, результат был мизерный. Адептов Совета все устраивало - и никаких телодвижений делать они не желали. К сожалению, он не был абсолютным монархом. Основоположники Империи, в свое время, заложили довольно стройную систему сдержек и противовесов. До сих пор - она играла положительную роль, но сейчас - стала тормозом в развитии Империи... Требовалось некоторая ее модернизация. Но... как Император не давил на Совет адептов, они, ссылаясь на традиции, стабильность в обществе и, хотя и медленное, но все же развитие, - не давали добро, даже для самых мелких изменений.

   'Пердуны старые, но апломба и самомнения - выше крыши!..' - мрачно подытожил Император.

   Его собственные размышления о складывающейся ситуации уже давно привели к выводу, что перемены назрели и они неизбежны. И что перемены требуются - не малые... Подсознательно он понимал - к власти рвется нечто новое... Он не знал понятия: 'экономическая формация'. А это была - именно она. И о том, что переход от одной к другой чреват восстаниями, революциями и другими социальными катаклизмами, он тоже, естественно, не догадывался. Но то, что, заморозив ситуацию, он ничего не добьется - понимал отчетливо. К сожалению, определить первоочередность и выбрать действия, которые привели бы к нужному результату, - он не мог... Не было должного опыта.

   Вот уже почти триста лет - в Империи почти ничего не менялось... И никто из его учителей не предполагал, что придется что-то менять. Поэтому он пытался начать с самого простого и очевидного. Но - даже такое! - Совет принимал в штыки. А тут - такой подарок!.. Мятеж!.. Причем, среди мятежников был и один из адептов Совета!.. Грех не воспользоваться.

   Только не хотелось наломать дров. И вот, в этот момент, он получает трактат от руководителя имперской безопасности, с которым в детстве воспитывались вместе и, к тому же, являющимся его другом. Но содержание документа прямо вопило дурным голосом, что к главе имперской безопасности этот доклад не имеет никакого отношения... А это - абсурд!.. Предлагаемое говорило, что Советник прекрасно разобрался в сложившейся ситуации. Оно позволяло избежать многих неприятностей, причем, учитывало интересы, как самого государства, так и простого народа. И, при всем этом, правящая династия тоже значительно укрепляла свое положение.

Часть предложенного Император был готов притворить в жизнь - прямо с листа. Настолько четко и обосновано оно было прописано. Ни в одной из рекомендаций не давалось одно решение. Рассматривались и альтернативные варианты, причем, с описанием последствий, которые могут возникнуть при их принятии. Следующие из них выводы поражали четкостью и максимальной достоверностью. Создавалось впечатление, что доклад - это не предложение будущих реформ, а разборка уже проведенных. Некоторые же положения хотелось обсудить и понять, откуда автор такое выкопал и почему он столь уверен в их эффективности и жизнеспособности...

   Вот, с такими мыслями, Император встретил пришедшего на аудиенцию Сай-тера:

   - Ты как всегда пунктуален...

   - Я бы посмотрел на того, кто решился бы опоздать на аудиенцию к Императору, - ответил Сай-тер, проходя и усаживаясь в кресло для посетителей.

   Некоторое время Император молчал, а потом сказал:

   - Ты знаешь - я удивлен... И степень моего удивления довольно высока. Тебе придется очень постараться, чтобы удовлетворить мое любопытство. Этот твой трактат многое разъяснил по своей сути, но очень напряг в понимании твоего к нему отношения. Как я выяснил, научников ты не привлекал и не особо много времени на все это потратил... Возникает вопрос - откуда ты все это знаешь и с каких пор стал, столь тонко, разбираться в затронутых в трактате вопросах?.. Исключая, конечно, армейские вопросы и вопросы службы безопасности. Тебя ведь никогда не привлекала экономика, а политические проблемы ты, до сих пор, предпочитал решать силовыми методами. Здесь же (Император потряс трактатом) продуманные и исключительно мирные решения. В некоторых моментах - очень изощренные...

   - Сначала - я хотел бы выяснить - согласен ли ты с предлагаемым... Если в чем-то не согласен - готов пояснить свою позицию. А потом - я тебе расскажу, откуда я все это откопал...

   - Намекаешь на... Наследие предков?.. Неужели что-то нашел?..

   - Ну, не знаю... предки или потомки, тут наследили, но давай сначала по существу.

   - Хорошо... Перво-наперво... объясни, зачем затевать столь глубокую переделку структуры власти?.. Ты предлагаешь: внедрить новую строго ранжированную систему государственных постов и четко прописать привилегии, льготы, а, главное, обязанности и ответственность - по каждому рангу. И очень строго всему этому следовать... Почему это надо делать?.. Что тебя не устраивает в существующей структуре?.. Думаю, структуру особо трогать не стоит, хотя прописать более четкие права и обязанности, действительно, нужно.

   - Начну немного издалека... В свое время, все национальные элиты были уничтожены полностью. Вплоть - до детей сознательного возраста... Это было очень жестокое решение, но оно избавило от неприятных проблем впоследствии. Претендентов оспорить власть не осталось, поэтому спокойный период длится уже довольно долго. Сейчас власть на местах в руках гвардии и адептов СБ, но, в основном, местного 'разлива'.

   В течение очень долгого периода, национальные кадры сидели довольно тихо. Но время идет - и все меняется... Поняв, что 'ежовые рукавицы' отложены, а может - и вовсе потеряны, все, кто стал шишкой на ровном месте, начали поднимать головы и решили - время настало!.. Почувствовав слабину власти, они уже готовы 'до последнего' биться за желаемое. Имея ввиду - до последнего жителя своих территорий. И щадить в этой борьбе этих самых жителей - явно не собираются.

   Любой, оказавшийся в высших эшелонах региональной власти, подвергается соблазну - стать максимально независимым. Тем более, если он - местный. А так как Император у нас имеется в единственном числе, то появляется нестерпимое желание откусить кусочек от Империи. Пусть кормушка будет поменьше, зато распоряжаться ею будет - именно он!.. И чем дольше   мы будем тянуть с реорганизацией власти, тем больше всем им будет казаться, что это возможно.

   - Но ты же сам в трактате говоришь, что не уверен в том, что народ готов поддержать эти устремления местных элит!?.

   - Да... не уверен, но не уверен - и в обратном!.. Нам сейчас очень важно понять, насколько народ готов поддержать эти начинания и есть ли, вообще, у него такое желание. И даже - если такое желание присутствует - вполне возможно предложить народу более простое решение его проблем. Нужно всегда помнить, что государство - это кучка чиновников. Они готовят   документы, собирают статистику, выполняют полученные распоряжения и оформляют все это, в нужном ключе... Чаще всего - вплетая сюда собственные интересы и приукрашивая существующее положение дел. При этом - максимально затушевывают собственные промахи и недоработки. Никогда и никакие жалобы с мест, в такой системе, не доберутся до тебя.

Соответственно, вследствие такого положения, руководители разных рангов очень часто принимают неверные решения. Или - еще хуже - подправляя полученное еще и от себя, отправляют все это безобразие дальше 'наверх'. Поэтому - считаю, что у Императора должны существовать независимые от чиновничества каналы получения информации 'с мест'!..

Нужно дать простым жителям возможность для отправки информации прямо 'наверх', минуя местную власть. Правда, предупредить, что за клевету, если таковая вскроется, ответственность будет 'по максимуму'... И никаких анонимных сообщений!..

     - Но, как организовать такую возможность?!. Ведь любой канал можно поставить под контроль!.. Слишком длинная цепочка...

       - Любой канал, кроме того, в котором отсутствует... человеческий фактор! И возможность обеспечить это - есть!.. Тем более - один уже появился... Я - о небезызвестном тебе... Вестнике...

       - Хорошо... Если ты предоставишь решение, то я подумаю над этим вариантом. Тем более, что проведение такой реформы именно сейчас - вызовет наименьшее сопротивление. Все-таки только-только подавлен мятеж. И нарываться, скорее всего, никто не захочет.

       - Для еще более безболезненного проведения этой реформы нужно начальный вариант максимально... ужесточить. Как проект, я предложу вариант с полной перестройкой структуры, а в концовке - проведем твой, с четким перечнем прав и обязанностей в существующей. Думаю, такой регламент позволит 'продавить' твои предложения - без лишних вопросов.

     Дополнительно, ненавязчиво, дадим понять, что легче прикопать несколько тысяч чиновников и аристократов, чем бороться с большинством населения, объединенным стремлением достижения какого-либо результата по переустройству общества. Тем более - что это большинство создает все существующие материальные ценности, в отличие от всех тех, кто ими только пользуется, реально ничего не создавая.

      Сам понимаешь, что спорить с этой реальной силой будет чрезвычайно сложно и опасно. Особенно - при наличии объединяющей идеи.

      При этом, в дальнейшем, жесткие варианты любых законов и наказания должны исходить от кого-то из окружения императора, а не от него самого. А вот награждения - надо оставить, исключительно, в компетенции Императора.

       - Ты предлагаешь ввести для этого еще одну должность - канцлер Империи. Нужно ли?..

       - Я не настаиваю, предложения может вносить любой глава существующих имперских служб. Например...- я... От меня не убудет. И так всем ноги оттоптал... Такое положение вещей - даст возможность переложить с   Императора на 'такого инициатора' часть негатива от непопулярных решений. Такова уж человеческая психология...  

   Причем, если Император вдруг накажет кого-либо самолично, то все поймут, что сей господин перешел все грани дозволенного.

   - Я подумаю над этим... Еще меня смущает идея 'раздельной администрации'... Не приведет ли это еще к большей конфронтации?

   - Не думаю... Так как основные конфликты возникли в общей сфере управления, предлагаю такие ситуации устранить, убрав смешанную управленческую элиту... То есть такую систему предлагается вводить только на региональном уровне и только в экономической сфере. Нужно сделать так, чтобы экономические интересы имперских и местных групп не пересекались. На национальных предприятиях должны командовать местные, а на имперских - имперские. Четкое разделение - с минимальным пересечением!.. При этом, широко внедрять такое понятие, как 'культурная автономия'. Пусть весь пар - выпускают там. При чем, высшие учебные заведения - только в столице и крупных имперских городах.

   Для сельскохозяйственных регионов - это сделать достаточно просто. Местным доверим рулить в сельском хозяйстве и пищевой промышленности. Ну и, возможно, на текстильных мануфактурах. То есть - в тех отраслях, к которым они испытывали склонность. А имперским, соответственно, отдадим нишу в дорожном строительстве, на транспорте, почте, пассажирских перевозках и на возникающих там предприятиях машиностроения и подобных им.

   В других регионах - включим разделение, по принципу новое-старое. То есть - все новые производства вводить в строй, желательно, за имперские средства. Источник средств я нашел, но о нем немного позднее.

   В гвардии - так же подчинить все этой идее. Все боеспособные подразделения комплектовать только из тех, кто принимает Империю, как главный приоритет, все остальные - сопутствующие - из местных. Пусть перед своими щеки и надувают. Принуждение силой, при пополнении рядов имперских подразделений, - прекратить. Часто результат таких действий аукается не сразу, а через много лет. Что сейчас - и наблюдаем..

Естественно - на самотек ничего пускать нельзя. Иногда потребуется давать по рукам особо зарвавшимся местным начальникам. Поэтому - дознаватели должны быть, исключительно, имперскими. Иначе - некоторые местные могут 'довести до ручки' своих же соотечественников.

   Региональная руководящая 'двойка' должна быть под постоянным твоим личным контролем.

   Не надо забывать и об имперской элите... Данная прослойка всегда старалась вырвать у власти побольше преференций и откреститься от, как можно большего количества, обязанностей. На данный момент, наша элита сначала блюдет свои интересы, а уж потом - интересы Империи. И это - естественное ее поведение. Нужно вернуть все к исходному посылу - 'Империя превыше всего!'. При этом, дать четко прочувствовать, что только для таких людей - открыты все двери и все возможности. А особо упертые - могут оказаться и на островах...

   Здесь же - нужно попробовать задавить такое явление как 'золотая молодежь'. На 'золотых' мальчиков и девочек нужно распространить 'презумпцию виновности'. Если они, не дай Бог, совершат преступление, то, пока они не докажут, что не виновны, - будут числиться виноватыми. В дальнейшем, если окажется, что доказательства были приобретены за деньги или при помощи запугивания, то наказание удваивается. Для чиновника - наличие такого 'золотого' ребенка должно являться большим тормозом в карьере, а то и снижать ранжир семьи, на ступеньку или даже две.

   Еще хочу предложить: при доказанности преступления, месть за него преступлением не считать. Конечно, при соответствии уровней содеянного и наказания.

   - Нет. Это будет уже слишком... Скатимся к самосуду.

   - Не настаиваю... Хотя, в первоначальный вариант реформ, предлагаю включить. Потом исключим, но некоторых попугаем...

   - С одним из пунктов я согласен, но думаю, что в видимой перспективе - его невозможно будет выполнить.

   - Это какой?..

   - Где ты предлагаешь... уровнять права государства и граждан.

   - Да, я считаю, что сейчас имеется явный перекос во многих вопросах. Например, если обманули гражданина, то он может подать в суд только в течение двух лет, а когда обманули государство - этот срок значительно больше - десять лет. Считаю, что срок должен быть одинаковым для обеих сторон. Например - пять лет. И, в случае с государством, еще должны выяснить, не произошел ли этот обман с попустительства чиновника. Если - да, то независимо, даже если чиновник уже отошел от дел, - он должен отвечать!.. В этом случае - срок давности не применим. И проводить эту линию во всем.

   - Но ты же понимаешь, что это потребует пересмотра почти всех законов Империи и затянется на, Бог знает, какое время!..

   - Ничего страшного. Время пришло. А для ускорения - создай комитет или комиссию и обозначь сроки. Реальные... А я постараюсь довести до ее состава, что с ними будет, если они не уложатся.

   - Хорошо. Так и сделаем... С остальными положениями трактата я согласен, но все же желаю выяснить, где ты это все откопал?..

   Сай-тер немного помолчал. Потом сказал:

   - Просто я, наконец, разобрался со своим походом за Грань. И выяснил очень интересную вещь. Помнишь, я говорил о странных снах. Так вот - это были не сны. Я выбил из своих научников некоторые предрассудки и заставил хорошенько поработать. Разрешил покопаться им в этих моих странных воспоминаниях поглубже, и вот - что из этого вышло, - ответил Сай-тер и, вынув амулет-проектор, запустил на появившемся виртуальном экране ролик о Земле.

   Ролик делали довольно долго. В информации, дававшейся не связанными между собой кусками, и за довольно короткое время, нужно было представить земную цивилизацию. Причем, подать это все именно - как набор бессвязных видений. Впрочем, удалось. Привлеченный режиссер справился, создав ролик, в стиле Хичкока и Стивена Кинга. Воспринималось именно - как бессвязный набор видений, выдернутый из памяти.

   Вид вечерней улицы, заполненной автомобилями и толпами людей... Небоскребы... Режущая глаз реклама... Старт космического корабля... Фрагмент из фильма о терминаторе, где показывают ядерный взрыв в городе. Гриб взрыва. Осыпающиеся пеплом люди... Вид яхты с красивыми девушками в бикини, на фоне океанского атолла. Песок. Пальмы. Накатывающиеся на берег волны... Пролетающий мимо наблюдателя суперсовременный скоростной поезд... Фрагмент из фильма о Второй мировой войне. Танковое сражение на Курской дуге... Нью-Йоркская биржа. Торги... Вид Земли из космоса... Стадион. Футбольный матч... Океанский круизный лайнер... Гонки формулы один... Заседание парламента... Показ мод... Вид озера на зорьке... Воинский парад. Всплытие атомной подводной лодки. Авианосец. Взлет с него истребителей...   Взлет и посадка пассажирского самолета. Выход людей из приземлившегося самолета. Венеция. Гондола с туристами... Горная панорама... Городской парк. Мамаши с колясками. Парочки. Пенсионеры на лавочке. Закат над спокойным и красивым городом... Панорама разрушенного боевыми действиями города. Сталелитейный цех. Прокатный стан... Бразильский карнавал...

   После окончания ролика, Император некоторое время молчал, потом перевел взгляд на Сай-тера и спросил:

   - Где это?..

   - Не знаю... Прошлое... Будущее... Бред... Мир Изнанки?.. Не знаю... И еще в моей памяти оказался целый пласт... чужих воспоминаний. Воспоминания, как я понял, принадлежат какому-то высокопоставленному чиновнику. Вот оттуда - и все идеи... Могу еще добавить, что полностью разобрался со всеми магическими приобретениями. Защита, по нашим понятиям, - абсолютная. Такой же уровень защиты могу инициировать у любого архимага. Но воспользуюсь этим - только для тебя... Порталы открываю без амулетов: откуда хочу - куда хочу. Но... сам входить во мной же созданные, как дочка судьи, - не могу... В боевом плане - без приобретений. Уровень - как и до болезни... Отличная память... Для всех остальных создаю впечатление, что каким был - таким и остался. Только память - получше... Так же... у меня сложилось впечатление, что это - не все - и события будут развиваться...

   Некоторое время Император молчал.

   - Ладно... Надо все обдумать... Завтра - сразу ко мне. Все остальное отменю...

     Глава 23.

   Президент сидел и ждал... Это было непривычно... Обычно - ждали его. Но предстоящая встреча не страдала обыденностью. Наконец-то, он сможет переговорить с источником, взбаламутившим не только его страну, но и весь мир.

   Все системы безопасности были приведены в полную боевую готовность. Председатель ФСБ, основываясь на своем опыте, хотя и не в силу личного общения, гарантировал адекватность в поведении Сущности - так он ее называл. Кто или что это - он не мог сказать. Инопланетянин, иновремянин или какой-то еще 'ино', - так никто и не смог выяснить.

   Но, по докладу председателя ФСБ, этот 'ино' сделал уже много полезного. Его доклад, как и доклады еще несколько глав основных ведомств, Президент проработал досконально. Действительно, ситуация далеко неоднозначная... Где ставить запятую - непонятно...

   Ни одна из систем так и не сработала - Сущность появилась за столом напротив Президента, в виде обычного человека. Появилась мгновенно... Вот - никого нет, а вот - уже есть!.. Опередив вопрос, она заговорила:

   - По-настоящему - форма для меня не важна, а так - вам будет привычней и спокойней... Предупреждаю сразу: в основном, это будет монолог. Затем - ответы на некоторые вопросы. Но не на все... Ни в коем случае, не воспринимайте сказанное мной, как указания или как поучения. Просто - предложения... Я постарался, разобрался в ситуации, но сделал ли я правильные выводы - решать Вам... Больно много противоречий у вас наверчено. Притом - во всех сферах... Удивляюсь, как это все еще не развалилось... После - время для осмысления и новая встреча. Надеюсь, уже конструктивная...

   Сначала, в некотором плане, удовлетворю ваше любопытство... Я собой представляю, в большей степени, энергетическую сущность с очень небольшим материальным довеском. Здесь - оказался в результате, не до конца продуманного, эксперимента... В общем, застрял между миров... Чтобы выбраться, придется подстегнуть прогресс - и в вашем мире, и в одном из параллельных. Кстати, для информации: они существуют...

   Имеющийся уровень развития - и тут, и там - немного не дотягивает до требуемого. В каждом - по-своему: у вас - технически, у них - ментально. Но, если подтянуть и объединить, - вполне можно будет построить технологическую базу для моего освобождения. Заранее говорю: информацию по тому миру получите сразу, после нашей беседы. Но пользоваться переданным артефактом сможете только вы и только - наедине... И еще: свой материальный якорь я спрятал даже лучше, чем небезызвестный фольклорный персонаж - иголку со своей смертью. Я имею в виду Кощея Бессмертного. Так что - не советую бесполезно тратить время и ресурсы... Не найдете...

   Почему выбрал вашу страну: наиболее адекватное население, минимальные затраты для разворота к коллективизму, с одновременным непротивлением идее авторитарного управления, наличие (почти ста процентов) требуемых материалов и некоторые другие аспект, о которых пока умолчу... Отмечу, что если бы не было России, то, при отсутствии столь раздражающего фактора, ваша, так называемая, западная цивилизация была бы уже гораздо ближе к развалу... Ваша страна является приличным тормозом для движения всей вашей цивилизации к регрессу. Только не поймите превратно, не именно - Россия, а тот мир, который она представляет. 'Ура-патриотизм' так же вреден, как и излишний либерализм...

   Сегодня я не буду вторгаться в область систем и методов управления государствами в вашем мире. Будет на то ваше желание, переговорим отдельно. Сейчас - более конкретно - по ситуации...

   Не думаю, что то, что я сейчас скажу, - вам внове. Но все же, взгляд со стороны, думаю, будет вам интересен. Земная цивилизация... капсулируется. Ресурсы проедаются все - с большей и большей скоростью!.. То, что в принципе может работать несколько десятков лет, принудительно сориентировано, от силы, на три-четыре года. Все развитие направлено на подстегивание потребления. Незначительное изменение дизайна - и вещи, которые могли бы служить еще несколько лет, - выбрасываются! Презентуются новые, причем принципиально от старых ничем не отличающиеся. При всем при этом, образуется масса отходов. Производства крайне варварские и примитивные - в плане экологической безопасности.

   В конце концов, ваш мир утонет в собственном дерьме!.. Уже сейчас - в океанах наблюдаются многокилометровые мусорные острова, а увеличиваются они, даже, не прямо пропорционально, а по экспоненте. Кроме того, что они замусоривают поверхность океана, - они изменяют его экологию. А это очень чревато...

   Широко распространенная практика сжигания мусора - тоже не решение. Возникающие при этом диоксины - отрава еще та. Эти заводы, по существу, 'изготавливают' токсичные отходы из сравнительно безопасных материалов. Но решение - есть!.. Если не побоитесь принять мою помощь - с переработкой накопленного хлама я вам помогу.

   Альтернатива - космос... Освоение других планет вашей солнечной системы и выход к звездам. Я предоставлю вам возможность - сделать три шага в этом направлении. Именно - предлагаю... Воспользоваться или нет - решайте сами. Единолично или коллегиально - на ваше усмотрение. Кстати, могу провести тестирование вашего окружения. Направленность тестов можете задать любую: лояльность к вам, преданность делу, патриотичность, уровень личной коррупции или любое другое направление. Можно - и все в комплексе. Если определитесь, составьте список требуемых тестов и отправьте на вот эту электронную почту. В ответ, через некоторое время, у вас на столе появиться флешка. Это будет артефакт, который (в неосознанной форме для гостей этого кабинета) будет проводить тестирование и передавать файл с данными на ваш компьютер. Но это - так, к слову... Вернемся к моим предложениям.

   Шаг первый: отказ от зависимости в нефти.

Сейчас вы этот ресурс просто сжигаете, хотя использовать его можно с гораздо большей пользой. Замена - аккумуляторы, основанные на совершенно ином принципе, чем имеющиеся. Рабочее тело меняется раз в год. Подзарядка не требуется. Выделите ученых - я им передам всю информацию по этой теме.

   То есть - 'минус нефть'!.. Что это значит для мировой экономики - вы прекрасно представляете. Так что - придется готовиться очень тщательно. Иначе... этот шаг может привести к очень большим неприятностям.

   На первой фазе освоения, желательно, организовать что-то типа 'шарашек', образца тридцатых годов. Уж очень они эффективными оказались. Но только - на добровольной основе и из патриотично настроенных инженеров и ученых. Надеюсь, таковые у вас найдутся. Если возьметесь, я проверю все кандидатуры и отсею подсадных уток и приспособленцев.

   После того, как они полностью разберутся и освоят технологию, предлагаю, развернуть госпрограмму по переводу транспорта на электрическую тягу. Частнику это не потянуть. Долго с этой программой, в вашей системе, он не проживет... Быстро прибьют...

   Одни воспримут это - как изощренный изгиб чиновничьей мысли, другие - как очередной пирог для распиливания бюджетных средств. Действовать придется так, чтобы никто не прочувствовал, что затевается действительно стоящее дело. Сначала - постройка заводов, которые будут выпускать электродвигатели для замены бензиновых, с учетом посадочных мест, последних. Это можно будет рекламировать везде и всюду. Параллельно - строительство заводов, по выпуску новых аккумуляторов. Данное строительство, до момента установки специального оборудования, тоже не должно выбиваться из общего ряда. Самое большое, что должны предполагать, - улучшенный аккумулятор, с большим ресурсом.

   Цеха по производству рабочего тела будут оснащаться в последний момент и под строгим надзором вашего ФСБ. Людей, которые, как у вас говорят, 'болеют за державу', - там достаточно. Сначала даже можно устанавливать эти аккумуляторы, без предупреждения о том, что это - новый вид. А уж потом - массовый выброс. И, учтите, этот вид транспорта будет локальным. Сто пятьдесят-двести километров. В принципе, его можно использовать на любые расстояния, но ездить дальше - особой нужды не будет. Почему? - поймете, услышав тему второго шага.

   Возражения, основанные на постулате отсутствия средств, - не принимаются! При должном подходе - все найдется! И вы это прекрасно знаете. А, при жестком контроле расходования, потребуется не так уж много средств и времени для того, чтобы этот шаг сделать. Сумели ведь построить заводы по производству С-400 и С-500... А в предлагаемых для строительства заводах столь дефицитных станков не требуется. Тем более - в некоторых вопросах, я помогу. Особенно - в вопросе продовольственной безопасности. Заодно - вернем все на дорогу натуральных продуктов. И дело даже не в генно-модификации. Ударившись в эту крайность, кроме всего прочего, вы теряете многообразие генофонда. Ведь любое полезное растение имеет до сотни разновидностей, зависящих от географии, климата, почвы и многих других факторов. Сосредотачиваясь на двух-трех генно-модифицированных формах, рискуете вообще его потерять, если вдруг случится что-то непредвиденное.

   Тем более у вас как всегда подошли к этому делу с большой фантазией. То что вы делаете это не генно-модификация - это грубая ее подделка. Нужно срочно остановить продажу населению такой генно-модифицированной пищи! Существующею продуктовую генно-модификацию объявить вне закона. В этом вопросе внимательнее присмотритесь к своей Администрации, господин Президент...

- Что вы имеете в виду?.. - вскинув брови, перебил его Президент.

- Госдума России приняла в этом направлении первые положительные шаги, но ваша Администрация оставила-таки широкие проходы на российский рынок этой отравы.

Президент промолчал, недовольно хмурясь.

- К теме натуральной пищи, в том числе, может быть подключен и параллельный мир.

   Напрямую - я вас сводить не буду. Слишком большой соблазн возникнет, с обеих сторон. Если не сейчас, то со временем - точно... Поэтому - все будет происходить через контролируемые, специальным искусственным разумом, внепространственные ворота. Он не позволит протаскивать из мира в мир непотребные изделия и проконтролирует, чтобы перемещаемые личности были адекватными. Без вредных привычек и без излишних 'отяжелений' государственными интересами. Ни сколько не сомневаюсь, что с обеих сторон, периодически, будут происходить попытки обойти этот запрет, но и искин - тоже будет развиваться. Думаю, лет двадцать-тридцать, он сумеет противостоять этим попыткам. Ну, а к тому времени - может, поумнеете...

   Как только до вашей 'мировой общественности' дойдет, что произошло, - ждите всепланетной истерики. 'Кукловоды' организуют все, по высшему разряду. Как-никак -солидный кусок изо рта выдергиваете!.. Любые наезды обыкновенными средствами, надеюсь, сумеете отбить самостоятельно. Вашу личную безопасность - я обеспечу на запредельном для этого мира уровне.

   Ядерное оружие будет блокировано. Не обижайтесь - и их, и ваше. Делайте соответствующие выводы и готовьтесь. О блокировке узнают лишь тогда, когда попробуют задействовать. Если до этого не дойдет - единственно осведомленным останетесь только вы, господин Президент...

   Терроризм давите безжалостно. В этом направлении - получите возможность иметь максимальную информированность...

   Президент слушал и никак не мог решить - прервать этот монолог и послать эту Сущность подальше или все же отнестись к этому серьезно... Ибо, с одной стороны, все это напоминало какую-то любительскую пьес... с другой, звучащие предложения, если это правда, действительно позволят разрубить возникший 'Гордиев узел'. Причем, некоторые высказывания говорили о том, что это странное создание знает многое, что не доступно простому обывателю. Раздражало еще что-то, но Президент никак не мог уловить - что... А Сущность, тем временем, продолжала:

   - Шаг второй: порталы...

   С их помощью, будет возможно перемещаться и перемещать грузы, как в пределах планеты, так и на околоземную орбиту.

   Межорбитальные - Луна, Марс, Венера, Юпитер и другие планеты - это другой класс. Им займетесь, после освоения первых. Но этот шаг можно будет сделать только тогда, когда наладим тесное взаимодействие двух миров. Каждый межорбитальный портал контролируется системой устройств, завязанных на разум человека, имеющего строго определенные способности. Таких людей (и у вас, и у них) не много. Не более тысячной доли процента. Причем, ваших - придется дополнительно обучать - и только с детства. Матричная передача навыков и знаний, в этом случае, к сожалению, позволяет внедрить только базовый уровень. Дальше - строго индивидуальное развитие. К тому же, на это накладывается ограничения по энергетическому ресурсу, который не относится к стандартным, и вам пока не известен.

   С планетарными - проще... Здесь нужна только привязка к строго определенным координатам. К счастью, в этом случае, не потребуется никакого строительства и никакого производства. Устройства получите из параллельного мира. Там их называют 'транспортными амулетами'. В пределах страны, имея в каждом крупном городе один или несколько порталов, вы решите все логистические задачи, значительно эффективнее. Как разруливать это в масштабах планеты - думайте сами. Но, как понимаете, порталы внесут большую смуту в военную сферу. Истерика будет еще громче прежней. Так что - этот шаг вам придется готовить, чуть ли не лично.

   Кстати, если вы думаете, что наш разговор пишется многочисленной аппаратурой различных служб безопасности, - не надейтесь... Единственная запись проводится на вот этот специальный артефакт, который будет передан лично вам, в конце беседы. Я считаю, что такое решение - лучше... Кого с записью ознакомить полностью, кого частично - решите позже. Просьба, людей, привлекаемых к проекту по порталам, проверять очень тщательно. Иначе - последствия могут оказаться непредсказуемыми. Для этого я передам специальный артефакт. На вид, вроде как, игрушка, - говоря это Сущность выложила на стол что-то типа 'магического' шара.

   - Если человек подходит, то этот шарик будет прозрачным, если нет - молочно белым. Любое другое состояние - неопределенность - в степени, соответствующей замутненности.

   Первый и второй шаг можно проделывать параллельно. Первый, возможно, несколько замаскирует второй.

   Для некоторого смягчения давления на вас и отвлечения мировой общественности от этих ваших шагов - я предполагаю вбросить внешний раздражающий фактор. Какой - не скажу. Пусть и для вас это будет неожиданностью...

   Шаг третий: межзвездный гиперпривод.

   Здесь придется постараться - есть только теория и то... незавершенная. Те, кто это начал, наткнувшись, при ее разработке, на параллельные вселенные, свернули туда, а это дело забросили. Хотя они подошли почти к финишу. Считаю, что и здесь нужно организовать 'шарашку', по аналогичному с первой алгоритму.

   Предвидя вопрос о возможности путешествий меж параллельными мирами, отвечаю - основным условием открытия этого направления будет доведение межзвездного привода до практической реализации. На первых порах, коммуникации только с одним миром - Империей Торн. Впоследствии - в миры без разумной жизни - без проблем. В остальных случаях, решения будут приниматься строго индивидуально. Но, в любом случае, на первых порах - очень ограничено.

   Замыкаться только на параллельных мирах - не желательно. Просматриваются плохие примеры.

   Для начала - все... Возможно, я что-то упустил. Но, учтите, решать за вас все назревшие проблемы - я не буду... да и просто - не смогу... Не сочтите эти слова за оскорбление. Ваши межличностные отношения для меня несколько странны. Поэтому некоторые мои высказывания могут казаться вам резкими или неприемлемыми... так что - извиняюсь заранее. Учусь... Не судите строго...

   Прошу вопросы... Только, пожалуйста, такие, на которые возможно ответить коротко. Для всех остальных, надеюсь, найдем время впоследствии. Ответы буду давать, в основном, конспективно.

   Осмысливая услышанное, Президент, некоторое время, сидел молча... Если услышанное правда - это даст очень значимые рычаги и во внешней, и во внутренней политике. А врать - Сущности, вроде бы, не было резона... Затем спросил:

   - Вы упомянули 'кукловодов'... Вы их, действительно... нашли или употребили это название как гиперболу?..

   - Вы прекрасно осведомлены о наличии на вашей планете олигархических кланов. Они, конечно, в прямом смысле, не являются мировым правительством, но именно они реализуют направление развития вашей цивилизации. Хотя... мне, до сих пор, не понятен их личный интерес... Какой конечный результат они - лично - хотят получить?.. Ведь получение все большей и большей прибыли - не может быть целью. Это - бессмысленно, учитывая то, что перечень благ, требуемых для комфортной жизни человека, - конечен... Соответственно, он конечен и для всей цивилизации. Поэтому возможны два варианта: или это ограниченные люди, со сдвигом в психике, и возможность 'руководить' миром является единственным смыслом их существования, или... ими руководят... Извне. Хотя... таких каналов я пока не нашел.

   - Почему, именно, космос?..

   - Собственно... у вас сложилась патовая ситуация. Выйти из нее, без сильного ущемления одной из сторон, уже не получится. У России, на данный момент, не хватает экономических ресурсов. К тому же, внутри копошится куча паразитов как экономических, так и идеологических. И у вас нет возможности влиять на общепланетарное общественное мнение. У них есть и экономические ресурсы, и ресурсы влияния, но это, как ни странно, не дает им окончательной победы над вами. Почему?.. - они не понимают...

   Поэтому, не выражая обид, за их глумление и всевозможные санкции, нужно сделать рывок - в неожиданном для всех направлении!.. Потенциалов России и Империи Торна вполне хватит для захвата приличного куска в космической экспансии... в обеих вселенных. Пусть - потом догоняют...

   В открытом бою - вас никогда никто ни разу не победил. Миф о 'татаро-монгольском иге' уже развенчан официально. Правда о вашем великом прошлом - Великой Тартарии - постепенно открывается... У вашей страна талантливая, но достаточно... безалаберная, что ли, государствообразующая нация. Если суметь направить все в нужное русло и подкрепить материально, то вас никто не остановит... И первая звездная коалиция - за вами.

   - На каком уровне и как мы будем связываться с Империей?..

   - В настоящее время - веду подготовительную работу. Как только технические вопросы будут решены - 'встреча на высшем уровне'. Сначала -дистанционная, затем - в соответствии с вашим обоюдным решением. Информацию об Империи я Вам передал. Точно так же - информация о Земле и России будет передана той стороне.

   - Не может ли случится так, что для контакта будет выбрана другая страна, а не Россия?..

   - Нет. Их мораль не допускает многое из того, что сейчас процветает на клумбе западной цивилизации. Так что - однозначно нет!

   - Государственное строительство... Есть ли аналогии или мы придумали что-то... исключительное?

   - О-о... нет! Это слишком сложный и разносторонний вопрос. Коротко на него ответить невозможно. Но раз вопрос задан, то кое-что скажу. Но исключительно - тезисно и, возможно, несколько сумбурно. Не обессудьте. Это - сугубо мои впечатления.

   К сожалению, никаких рецептов здесь не существует. Каждая цивилизация развивается исключительно индивидуально. Факторов, влияющих на развитие, (как у вас говорят) - 'вагон и маленькая тележка'. Тем более - у вас просматривается месиво из нескольких цивилизаций. Этот вывод - не окончательный, но предпосылки к нему имеются.

   До некоторого времени - все шло вполне стандартно. Потом - вы вляпались в капитализм. Один из ваших 'мыслителей' слепил красивую картинку, объясняющую смену экономических формаций. Но если вы вчитаетесь в сей труд внимательно, то поймете - демагогия высшей пробы. Если рядом поставить тот факт, что при феодализме обеспеченность людей была выше, то все становиться на свои места. Даже мяса на душу населения при феодализме приходилось больше. К тому же, вы получили совершенно 'дикий капитализм' - в принципе, возродивший рабство. К счастью или к сожалению, но средний уровень интеллекта вашего населения значительно выше нормы. Поэтому технически в XIX веке вы здорово продвинулись вперед, но в плане моральных норм, наоборот, откатились назад.

   К тому же, даже капитализм вы создали отнюдь не стандартный. При внимательном рассмотрении, выявляются очень странные метастазы, искажающие исходные посылки, иногда до неузнаваемости. Уже одно то, что вы сделали с деньгами, вызовет оторопь у очень многих. Нигде деньги не являются товаром.

   Почти во всех других мирах, ростовщичество является незаконным видом деятельности. Организации, работающие с деньгами (в вашей классификации - банки), вкладывают деньги в проекты клиентов, и впоследствии прибыль или убытки делятся, в соответствии с договором. Тоже самое - и для физических лиц. И никакого акционирования. Все стоит столько, сколько это стоит. Прибыль и убытки не смешиваются с основными средствами, и нельзя зарегистрировать предприятие, не предъявив его инфраструктуру.

   В политических построениях - вообще полный... Такое многообразие платформ, течений, всяких ручейков и ответвлений еще поискать надо. Любую идею вы начинаете дробить, откалывая от нее совершенно немыслимые куски, или доводите до абсурда. А иногда - и до полной ее противоположности. И, что интересно, у таких экспериментаторов всегда находилась целевая аудитория, готовая идти за вновь испеченным лидером, 'не щадя живота своего'. У вас даже в религии это присутствует. Кроме этого, в борьбе за чистоту веры и за идею - допускаете возможность убийства оппонентов и несогласных... Хотя силовое решение таких вопросов часто приводило, да и сейчас приводит, к совершенно обратным результатам. Но на это почему-то никто не обращает внимания. Чужой опыт совершенно игнорируется. Все предпочитают идти своим путем, повторяя одни и те же ошибки, раз за разом...

   Основополагающим, в плане построения государств любого типа, является ответ на вопрос - как в элиту, управляющую государством, привлекать нужных людей и отпугивать вредных для него. Используя ваши аналогии и говоря проще, нужно ответить на вопрос - как отсечь козлов от огорода с капустой?.. Тем более, если козлы, как раз, и управляют калиткой. Вариант - есть!.. но он возможен только тогда, когда этого захочет верховная власть и найдет в себе силы - воплотить его в жизнь. Частично, он воплощался уже на Земле, но в очень уродливом виде. Задайте себе вопрос: много ли людей 'во власти' откажутся от привилегий, ею порождаемых. Главное противоречие власти - руководство должно находиться вне круга привилегий.

   Решение этого противоречия приведет к решению проблемы. Но это - отдельный разговор. Очень длинный... и содержащий для вас совсем небесспорные истины. Если на то будет ваше желание, поговорим об этом, более развернуто, но - позже...

   Что несколько настораживает в России - излишний нажим на патриотизм. Между ним и национализмом - очень тонкая грань. Хотя... такая реакция общества на складывающуюся ситуацию - естественна. Это одна из идей, на основе которой возможна консолидация. Постарайтесь - не перейти грань, но и не свалитесь к излишней толерантности. Трудно, но возможно... А лучше - найдите другую идею. Может мои предложения, как раз, и позволят помочь ее найти. Идея космической экспансии - все же лучше.

   Еще одна большая проблема вашего мира - это идея 'всеобщего равенства'. Коснусь очень коротко... Однажды вброшенная, она постоянно бродит у вас по Земле, периодически вспениваясь не малой кровью... Государство может обещать равенство - только в правовом плане, и ни в каком другом!.. Да и то - не во всем спектре. Люди уже с рождения не равны. Это аксиома. Спектр физических и психологических различий очень широк. Врожденные способности и пороки - у каждого разные. Среда, в которую попадает конкретный человек, тоже весьма различима.

   Ваша система обучения рассчитана, исключительно, на 'середнячков'. Их - больше... Гениев и дебилов - она игнорирует. И первые, и вторые, чаще всего оказываются самыми неустроенными. А в обществе - все должны уметь соотносить свои возможности и желания с реальностью. И научить их этому - одна из задач власти. Каждый человек, в своей нише, должен чувствовать себя комфортно. Однако, одновременно, в обществе должна присутствовать и безукоризненно работать система 'социальных лифтов'. Вроде как - сплошные противоречия?.. Но, без их решения, общество обречено на постоянные катаклизмы.

   К сожалению, равенство у вас идет не отдельной строкой, а в связке: Свобода-Равенство-Братство. Красиво, но это - очень жесткая красота!.. 'Свобода' - ведь тоже понятие... обоюдоострое. Большинство ее у вас воспринимает почему-то в отрыве от реальности, со всеми ее обязанностями и осознанными ограничениями. Хочу иметь все права, но не хочу иметь никаких обязанностей - вот, самая распространенная у вас, версия. Свобода убивать -почему-то не связывается со свободой быть убитым. Свобода грабить - не связывается со свободой быть ограбленным. И так - во всем!.. То есть имеется в виду - вседозволенность, а не свобода...

   А создать в государстве всеми признаваемый и всеми выполняемый баланс прав и обязанностей - неимоверно трудно... Большинством - да! Всеми - никогда!.. Но и силой держать личность в обществе, которое она не приемлет - тоже не дело... Это - точка кристаллизации возможных потрясений. А вот тут - возникает большой вопрос: что с такой личностью делать?.. Хорошо - если стран много и, соответственно, много различных вариаций общественных устройств, как у вас. Тогда, как говорят, пусть катится - куда пожелает!.. Но здесь - уже личность должна понимать, что если общество затратило на нее какой-то ресурс, то, перед убытием, она должна отдать долги... К сожалению, очень часто, этот идеальный вариант развода не устраивает ни государство, ни личность. Тем более, не везде имеется такая большая палитра общественных устройств... Честно говоря, я еще нигде не видел эту проблему - полностью решенной... Но, все же, в большинстве случаев, созданные системы гораздо более гармоничны, чем ваша. Советовать - поостерегусь, но информацию дам, если захотите.

   Осталось еще - 'Братство'... Что под этим подразумевали составители слогана, я не понимаю. По-моему, это - понятие, здесь только для рифмы или... это - что-то сугубо человеческое... Пока не разобрался...

   Что еще меня очень поразило, так это - основополагающее свойство ваших национальных элит - безграничное и циничное стяжательство. Абсолютная отстраненность от ответственности за народ, который, собственно, и составляет основу благосостояния, этих самых, элит... Ограбление часто доводит до состояния безвыходности - и, соответственно, к бунта. Как у вас говорят: 'пилится сук, на котором сидят'. Что примечательно, у вашей цивилизации не являлось и не является табу на превращение собственных подданных в рабов... Остальные, известные мне, придерживались правила, что рабом может быть - только чужак!..

   Ну, а наличие такого понятия, как 'терроризм', - вообще за пределами разумного!.. Это настоящий рак общества. Лечение запущенной болезни только одно - операбельное вмешательство!.. Везде с этим борются, не считаясь с побочными жертвами. Да и не бывает таких. Терроризм развивается не в пустоте. А у вас - террористов делят на хороших и плохих, своих и чужих - нонсенс! У вас, до сих пор, общество не приняло в этом отношении единых стандартов. Двойные стандарты цветут и пахнут. Как, впрочем, и во многих других областях.

   Вот - примерные мои впечатления... Как уже говорил, несколько сумбурно и, скорее всего, предвзято, но эта тема слишком обширна и противоречива, для краткого обсуждения.

   Еще раз повторю: ни в коем случае не воспринимайте все сказанное мной как поучения или критику. Это - мое личное мнение. Принимать его или не принимать - ваше право. Собственно, как и помощь, которую я предлагаю.

   И еще: вот в этом файлике информация лично для вас. 'Непрозрачный' он не случайно. Как только вы достанете лист, который там лежит, начнется отсчет времени. Этого времени как раз хватит, чтобы прочитать написанный на нем текст. После - лист рассыплется в пыль. Предупреждаю: текст, который там прочтете, кроме информации, как таковой, содержит формулу установки в вашем сознании жесткого блока, на предмет его неразглашения. Кроме того, еще и установку: 'забыть прочитанное' - если предложенное в тексте будет восприниматься вами негативно или отторгаться, по моральным признакам. Разглашение содержащейся там информации может привести к хаосу. И даже не просто к хаосу, а к кровавому хаосу.

   И еще: на посошок... Как-то настораживает ваша, несколько вялая, борьба с коррупцией. Она просматривается, и понятна присутствующая осторожность в этом вопросе, но не верится, что столь мощная государственная система, за столь долгий период, не может привести эту болезнь в более-менее приемлемые рамки. Конечно, победить ее полностью невозможно, но добиться, чтобы ее уровень не превышал допустимых пределов, вполне вам по силам. На этом - до свидания...

   Сказав это, сущность исчезла.

   Столь резкое окончание разговора показалось Президенту... несколько неестественным, а упоминание о коррупции - камнем в его огород.

   Некоторое время Президент сидел, задумчиво глядя в никуда и обдумывал услышанное. Подсознание робко предупреждало об опасности. Но логика говорила, что ее не существует. Если бы Сущность задумала внедрить в его сознание какие-то установки, то сделала бы это, не предупреждая. Каждый день он прочитывал до сотни разных документов, а может... и вообще прочтение не обязательно... Скорее всего, она может делать это напрямую, не прибегая к таким сложностям. А насчет установок - у него их и так достаточно. Кроме моральных и этических - хватало и других, навязанных состоянием экономики и политики. Так что - одной больше или одной меньше - значения не имеет. Решив так, Президент решительно достал документ из файла и быстро прочел... Потом прочел еще раз... Через пару секунд, после второго прочтения, документ разлетелся легким облачком пыли.

   Действительно - информация взрывоопасная!.. В документе Сущность рассказала о возможности переносить сознание человека - из одного тела в другое!.. Первой, возникала мысль о потенциальном бессмертии. Следом, мысль о том, что теперь не нужно будет продолжать чехарду с обменом должностями с Примером. Вырисовывалась более интересная возможность. Сейчас Президент понимал, о каких моральных ограничениях намекала Сущность. Бесконечность власти ... Но он не сомневался, что приемлемый выход существует, - иначе Сущность этой информацией бы не делилась...

   Посидев еще некоторое время в раздумьях, он взял телефон и вызвал председателя ФСБ.

   А в Империи, как раз в это же время, решались похожие вопросы.

   Имперский Совет прошел предсказуемо шумно, но и с предсказуемыми результатами. Император и Глава имперской безопасности, выставив максимально жесткие условия, в реальности - вышли к тому, чего хотели. Совет адептов, получив уступки, как им казалось в важных вопросах, в действительности - выиграл не очень много. В конце заседания, некоторые адепты победно поглядывали на Главу имперской безопасности, полагая, что сумели поставить его на место. Были, конечно, и те, кто догадывался, что не так все просто, как кажется... но где их обманули - пока понять не могли. Очень уж мягко обошлись эти двое с мятежниками.

   После заседания, Император и Сай-тер обсуждали полученный результат.

   - Что же... могу констатировать, что твоя идея сработала хорошо.

   - С внутренними делами, я думаю, мы разобрались. А вот с внешними - только предстоит.

   - Это... с каких пор... у нас внешние дела появились?..

   - Со вчерашнего дня... Я не хотел преждевременно тебя волновать, но вчера мои научники предоставили мне окончательный доклад. В нем, без всяких альтернатив, заявлено, что за Изнанкой существует... еще один мир. А так же то, что кто-то из того мира желает наладить с нами связь.

   - Час от часу не легче!.. Давай - более конкретно!

   - Более конкретно... В том мире, самоназвание - Земля, сейчас творится такой же бардак, как у нас до Первой войны: куча стран, несколько противостоящих центров, развита исключительно технология... 'Магии', как таковой, нет.

   Вот... одна из сторон и выходит на нас. Причем не самостоятельно, а с помощью третьей силы. Что из себя представляет эта третья сила - пока не понятно. Но межпространственные врата она готова организовать. Для предварительных переговоров будет инициировано личное общение с Президентом одной из стран. Так на Земле называется главный руководящий пост. Страна хотя и не самая могущественная, но по нашим понятиям - самая приемлемая для общения.

   - Может это - обман?.. Что известно про другие страны?

   - Данная третья сила предоставит информацию и о них. Но она уверена, что ее выбор правильный.

   - Когда?..

   - Мини-портал откроется завтра, и она передаст их артефакт с информацией. Нам требуется только определить место и время.

   - Тогда... на 'минус-первом' этаже. Испытательная. Строго в середине дня. Что еще?..

   - В столице появился моряк со своим барсом. Организовывать встречу для тебя?

   - Обязательно. Но в виду завтрашних событий - это неспешно. В начале следующей недели.

   - Хорошо. Но, к сожалению, у него тоже плохие новости.

   - Ну вот, а я только начал успокаиваться. Что там не так?

   - Не знаю. Мне он ничего не сказал. Но обнадежил, что ситуация хоть и неприятная, но не критическая.

   - Могут ли события, с вашей тройкой выздоровевших, быть связаны с действиями из этого другого мира или третьей силы?

   - С другим миром - однозначно нет, а насчет третей силы - не уверен, столь однозначно. Может связь и есть, но, скорее всего, не прямая. По моему мнению, появление этой силы привело к всплеску энергий в стихиях, нам неизвестных. А это, в свою очередь, - к взаимопроникновению между мирами и влиянию на всех, кто находился в этот момент в состоянии, когда возможна передача информационной составляющей. В данном случае - без сознания...

   - Что еще за новые стихии?..

   - Это предположение: раз есть миры за Изнанкой, то, наверное, мы не все знаем и о мироздании, в котором эти миры расположены.

   - Хм... Что ж... может быть-может быть... Завтра, в соседних помещения, помести архимагов и просто воинов... На всякий случай... Привлеки также внучку судьи. Что-то мне подсказывает, что ее нужно подключать к решению возникающих проблем.

   - Да. Будет сделано.

   - А пока оставь меня. Доклад положи. Почитаю... Подумаю... Только все пошло, как хочется, - и на тебе!..

 

   Глава 24.

   Ворон нервничал. Все-таки прием у Императора случается не каждый день. Самый большой чин, с которым сталкивался Воронов, был: “генерал-лейтенант”. Пришлось как-то лично отчитываться по одной из своих операций. В малой приемной Императора он был вместе с барсом. Так пожелал Император. Барс вел себя гораздо спокойней, чем его хозяин. С невозмутимостью истинного сфинкса, он неподвижно сидел рядом с Вороном. Парадная императорская стража с опасливым любопытством периодически косилась на столь необычного посетителя. В голове Воронов прокручивал различные варианты предстоящей беседы. Он уже четко определил, что нужно сказать на этом этапе. Посещение второй и, особенно, третьей зоны в старой Столице несколько изменило все предыдущие планы.

   Переход из второй зоны в третью пришлось делать с помощью Кирилла. Больно уж крепко все было закупорено. Провозились почти сутки. Заодно осмотрели вторую зону. Для города, который находился без жителей почти четыреста лет, - очень даже хорошо. Только парки несколько подзаросли, хотя было видно, что и за ними все же присматривают. Людей не было. Догадка, что до сих пор существует и действует автоматизированная система управления, вскоре привела к одному из зданий, где и располагался центр управления всем городским хозяйством. Что их удивило, помимо того, что все это еще работает, - это вид управляющего оборудования. Оно скорее походило на гаджеты их родного мира, чем на амулеты, используемые на Торе. Экраны, клавиатуры, панели с регуляторами, кнопками с индикаторами, - все это более привычно смотрелось бы на Земле, чем здесь. Кроме того, искины обоих доложили, что есть возможность и дистанционного подключения к системе, - чем они и занялись. Оглядывая все это, Воронов сказал:

   - Странно… как-то больше похоже на наши системы управления, чем на здешние.

   - Видимо, до войны, у них ментальные и технологические составляющие шли, не слишком друг друга обгоняя. Сам понимаешь, их симбиоз дает более интересные результаты, чем, если бы они развивались по-отдельности. Пример состояния двух наших миров показывает это весьма ярко. У нас - исключительно, технология. У них - в большей степени, «магия». И то и другое направление имеет свои плюсы и свои минусы, а их объединение дает возможность поднять все на более высокий уровень. Ладно… Пусть с этим твой Умник разбирается. Для моего - есть своя задача: разобраться, как пробиться в третью зону. Скорее всего, она имеет отдельный центр управления. Так что -продолжим «экскурсию»…

   Управляющий центр они нашли довольно быстро, но подключиться к нему смогли только через пять часов. Не хотелось наломать дров. Поэтому двигались, аккуратно разбирая все возникающие ситуации, без спешки. Пару раз, даже пришлось подключать земные вычислительные мощности. Когда же, наконец, оказались в третьей зоне, то наткнулись на бо-о-льшой сюрприз… Это зона оказалась не дворцовой, как предполагалось, а технологичной. И все в ней было заточено на одну цель - целиком блокировать еще один параллельный мир!.. Система изолировала его полностью, не позволяя ни пробиться из него, ни попасть в него. И этот запрет распространялся не только на Торн, но и на любой другой мир. Информации - почему это было сделано - они так и не нашли. В процессе, выяснилась еще одна неприятность - с той стороны активно “долбали” защиту. Искины спрогнозировали, что до момента, когда оттуда ее, все же, прогрызут, осталось не так много: год-полтора.

   - Вот это да!.. Чего же там такое, что, даже имея столь продвинутые, на то время, технологии, они его закрыли, а не колонизировали! – искренне изумился Воронов.

   - С этим придется разбираться отдельно, и, скорее всего, - тебе, - подытожил Кирилл.

   - Нужно будет туда наведаться и все выяснять. И, скорее всего, это будет не мирная прогулка. Так что - готовься к “разведке боем”. Информации, что там такое страшное спрятано, нигде нет. Искины перерыли все базы. Полный ноль. Похоже, на какое-то табу.

   - А как мы обойдем систему?..

   - Есть возможность… Господа из того мира ломятся сюда напрямую, очень грубо, затрачивая для этого уйму энергии и средств. Но есть - и “задняя дверь”!.. Этот вариант я нащупал, как раз, на стыке здешней «магии» и наших технологий. Вот через него - мы и просочимся! А пока - запустим туда Ониду. Сделаем маленький такой портал и попросим ее запустить туда корешок. На том уровне помех, которые они создают, пробиваясь к нам, наш портальчик будет совершенно не заметен. По крайней мере, выясним обстановку в окрестностях их системы проникновения.

   Наконец, дверь малой приемной открылась, и Ворона пригласили войти. Малая приемная была чисто деловым помещением. Никакой пышности и вычурности. Большой стол. С одной его стороны стояло кресло Императора, с другой - четыре кресла для посетителей. У стен по бокам, с одной стороны - шкаф, с другой - несколько стульев. На стенах - несколько картин.

   Одно из кресел посетителей занимал Глава имперской безопасности. На стульях сидели двое мужчин и девушка. В одном из мужчин Ворон узнал адепта Оранжевого круга, архимага Арт-сена. Войдя, Ворон поклонился Императору и затем обозначил поклон в сторону знакомого архимага. Барс, зайдя в комнату, сместился влево и сел у стены около дверей.

   - Прошу, садитесь... – сказал Император, мельком глянув на Ворона, и сосредоточил все свое внимание на барсе.

   - Интересно… Он всегда такой невозмутимый? – наконец, оторвав взгляд от барса, спросил Император.

   - Нет. Обычно - очень непоседливый и любопытный. Но, видимо, проникся важностью момента, – ответил Ворон.

   - Ладно. Перейдем к делу. Я бы хотел, из первых уст, услышать твою историю. Пожалуйста, без излишних подробностей, но и не слишком коротко.

   Не спеша, стараясь не допускать ляпов, Ворон поведал свою историю. Император слушал с видимым интересом, не перебивая и, раз от раза, помечая что-то в блокноте для записей. Когда Ворон закончил, Император помолчал некоторое время и затем спросил:

   - Скажи, моряк, ты же понимаешь, что все это звучит несколько необычно?..

   - Да, конечно. Я прекрасно понимаю, что со стороны история выглядит крайне странно. Но, как бы то ни было, именно так - все и случилось. Я ничего не замалчиваю и ничего не преувеличиваю.

   - Ну, тут - и без преувеличений - многое достойно удивления. Как мне доложили, ты собираешь команду наемников. Хотелось бы знать - для чего?..

   - Ваше Императорское Величие, это - не наемники. В каком-то смысле, это - костяк будущего… специального подразделения.

   - Хотелось бы - более подробно…

   - Я ранее докладывал Советнику по имперской безопасности, что наткнулся в Старой Столице на… не совсем приятную ситуацию. Как я уже говорил, Старая Столица разделена на три сектора. По двум первым - я уже все вам рассказал, а вот о третьем – упомянул, только о части выявленной информации. Полностью - я эту область не обследовал. После того, как понял, для чего ее так изолировали, посчитал нужным, как можно быстрее, доставить эту информацию вам, Ваше Императорское Величие.

   - Что же тебя там так напугало?

   - Не напугало, а… сильно озаботило. Я считаю, что полученная информация должна доводиться до… крайне ограниченного круга.

   - Считай, присутствующих здесь, как раз, тем самым “ограниченным кругом”.

   - Хорошо… Дело в том, что в центральном секторе я наткнулся на очень мощный источник энергии, питающий установку, закрывающую вход к нам из какого-то… другого мира. Одновременно выяснил, что за Изнанкой - куча миров!.. Их там больше, чем мышей в амбаре с зерном. Не знаю, такие же они, как наш или другие. Установка, которую я обнаружил, не просто закрывает доступ к нам, она изолирует тот мир – полностью! Во время работы установки - из того мира вообще нельзя никуда попасть. И туда, кстати, тоже. Этот факт объясняет, почему они так упорно рвутся к нам. И все это начались, как бы ни раньше Первой войны. А раз древние пытались кого-то изолировать, то и нам, видимо, не стоит что-либо менять… И все бы было хорошо, но источник, как я выяснил, - не вечный… При тех же нагрузках - его хватит еще на год-полтора. Максимум - на два… Но лично я считаю, что лучшая защита - это нападение. За полгода, я хочу подготовить специальное подразделение… для проникновения в тот мир. И, если понадобится, то провести там ряд диверсий и, по возможности, отбить у них желание - ходить в гости… без разрешения. Параллельно, нужно работать с источником или готовить его замену на новый. Но выяснить причину, таких радикальных действий древних, я думаю, нужно, в любом случае.

   - А почему ты уверен, что мы можем отправить тебя и твою команду туда?.. Про миры за Изнанкой, мы узнали не так давно, и открывать туда двери еще не умеем.

   - Ну, я полагаю, что наши научники разберутся, что к чему, и сумеют все организовать. Раз есть проблема, то есть и ее решение. А, пока они разбираются, я подготовлю команду.

   - Хотелось бы в это верить… А почему ты считаешь, что сможешь подготовить такое специфическое подразделение?

   - Как я уже говорил, у меня иногда просыпается информация, которой я никогда не знал и даже не слышал ничего похожего. Откуда она появляется - я не знаю, - говоря это Ворон увидел, как переглянулись Император и Глава имперской безопасности.

   - Хорошо… Расскажи нам о том, что у тебя всплыло, по поводу подготовки, как ты говоришь, специальных подразделений.

   - Для проведения этого рейда, надо создать специальную диверсионную группу. Дело это не быстрое, но вполне возможное. Кандидаты у меня есть. Каждого в группе придется натаскивать индивидуально. Я выбрал самых выносливых. Это качество стоит на первом месте для воинов, призванных вести разведку в глубоком тылу противника и осуществлять там диверсии.

   Говоря это, Ворон вспомнил одну из лекций, услышанную им в самом начале своей военной карьеры. Тогда преподаватель сказал:

  «… Общепринятое мнение, что в группе диверсантов все являются универсальными супербойцами - ошибочно. Бойцов-универсалов не существует. Опыт реальных боевых действий убедительно доказал, что подготовка супер-разведчика требует такого человеческого материала, столь больших сроков и средств, что практически неосуществима. Именно поэтому - каждый боец спецназа имеет свою специализацию. Разведчик, боевик, снайпер, подрывник, радист и так далее… Но сначала - все они проходят базовую подготовку. Она включают в себя тренировки по: выносливости, рукопашному бою, стрельбе, маскировке, следопытству, ориентировке. И только потом – на все это накладывается специализация. Параллельно с базовой подготовкой, начинается изучение специальных предметов. Среди них такие, как стрелково-снайперское, минно-подрывное дело, радиосвязь, парашютно-десантная и горная подготовка, вождение транспортных средств, методы экспресс-допроса в полевых условиях, изучение вооруженных сил вероятного противника, иностранные языки.»

   Параллельно воспоминаниям, Ворон продолжал говорить:

   - Весь комплекс подготовки таких групп разделяется на три стадии. Первая стадия – казарменная. В нее входит обучение в классах, на «тропе разведчика», в городке физподготовки и на стрельбище. Вторая стадия проходит в специализированном учебно-тренировочном лагере, где проводится обучение по приемам маскировки и следопытства, топографии, методов выживания и отработке тактико-специальных действий «в поле». Третья стадия - это закрепление и совершенствование выработанных навыков, на соревнованиях разведывательно-диверсионных групп и на войсковых учениях.

   Первые две стадии частично я смогу провести, а третью - придется пропустить и закреплять навыки уже в реальной обстановке, в процессе самого рейда. Наряду с этим, могу принимать представителей от Академии. Очень уж они желают со мной поближе познакомиться.

   - Что же… я думаю, это разумно... – Император вновь переглянулся с Главой имперской безопасности. - Тем более, появились и другие причины для создания такой группы бойцов. Ты пока свободен. Через несколько дней с тобой свяжутся и передадут наш приказ. Статус твоего отряда будет “императорским”. Подчинение - только мне и Главе имперской безопасности. К тому времени, будет найдено место, где ты сможешь развернуть базу для претворения в жизнь двух первых стадий подготовки. Все - ступай и жди вызова!

   Ворон встал, поклонился и вышел. За ним, степенно ступая, вышел и барс.

   После ухода Ворона Император обратился к оставшимся:

   - Ну, что?.. Кто хочет высказаться первым?

   - Если можно, то - я… – девочка. Как вы поняли, это была небезызвестная внучка Главного судьи.

   - Никто не возражает?.. – обратился Император к остальным. Возражений не поступило.

   - Прошу…

   - Я хочу сказать о возможности проникновения в миры за Изнанкой. Это - возможно… Правда, не во все. Более конкретно я поясню позже, когда проделаю весь комплекс экспериментов в этом направлении. Пока - это все…

   - Хотелось бы, все же узнать, как далеко вы продвинулись в этом ? – недовольно заметил Император. То, что это возможно, он и так знал. Из одного – ломится неизвестно кто, с другим, можно сказать, уже налажена связь. Вот-вот – портал заработает.

   - Довольно далеко... Осталось провести практические пробы. Если они будут положительными, то я создам амулет “дальнего перехода”. Но, повторяю, все пока только в теории. Думаю, что для миров, где нет аномалий или противодействия, он сработает.

   - Очень хорошо. Честно говоря, я на такое и не надеялся. Думал, придется долго и упорно пробиваться к истине. Даже уже группу научников наметил. О каких сроках можно говорить?

   - Не более двух месяцев…

   - Так… Кто еще подготовил… подарки? – Император хмуро оглядел остальных участников заседания. Все промолчали.

   - Хорошо. Тогда вернемся к нашему морячку... Архимаг Арт-сен, я хотел бы услышать ваше мнение о Вороне. Кстати, крайне странная кличка. Может, кто ни будь, знает, что она значит?.. Не знаете?.. Ладно… Арт-сен, я слушаю Вас…

   - Что сказать?.. Очень противоречивая фигура. С одной стороны – простой моряк. Как я понимаю, все его прошлое Имперская безопасность перерыла и ничего предосудительного не нашла. Иначе бы он здесь не появился. С другой – его умения и уровень владения магией говорит о том, что учиться этому он должен был не один год. Как бы ни менее пяти-шести… Но в Академии он не учился. Проверено… К тому же, некоторые его техники совершенно неизвестны… И, в дополнение к этим странностям, еще какие-то… всплывающие знания. И знания эти – точно не из нашего мира. Миров, как оказалось, существует очень много. Хотелось бы все это исследовать более тщательно.

   - Это понятно… Но изучить моряка и его возможности придется в процессе. Не отрывая его от создания своего отряда. Сейчас нам нужно узнать, что за мир закрыли древние и чем нам грозит прорыв оттуда, – сказал Император. Картину, произошедшего с моряком, он примерно представлял. Тем более – рядом находились еще двое… таких же. Поэтому его больше заботила информация о закрытом мире, и он продолжил:

   - Что еще вы можете сказать?.. Были ли какие-либо особые моменты в его поведении, показавшиеся Вам странными? Кроме тех, что Вы уже перечислили.

   - Да. Был один момент… При общении, мне иногда казалось, что он общается не только со мной, а… с кем то еще.

   - Как это понять?

   - Представьте себе, что общаются двое, а потом к ним присоединяется еще один собеседник. Так вот, очень часто при общении с моряком создавалось впечатление, что в беседе присутствует кто-то третий. Именно впечатление… Что-то почти неуловимое. Хотя, может, это только мое воображение. При общении с моряком, я всегда был очень внимательным. На всех уровнях. Честно говоря, хотелось выяснить как можно больше, об этом странном человеке и его возможностях.

   Поражало еще – очень быстрое решение всех возникающих проблем. Это относится и к его личным проблемам, и к проблемам экспедиции. Казалось, что ему кто-то постоянно помогает. Причем, этих помогающих… несколько. Больно уж разнообразные задачи решались им – почти с наскока!.. Но… ни на физическом, ни на ментальном уровне – я не заметил никаких внешних связей… Впрочем, это и не мудрено. Его ауры вообще не видно. Так, иногда… только проскакивают белые искорки. В общем, очень интересный объект для изучения. Есть надежда – за счет раскрытия его талантов – сильно продвинуть науку о взаимодействиях… далеко вперед.

   - Что-то еще?.. Нет?.. Хорошо. Сай-тер, у тебя есть что сказать?

   - В основном – все сказано… Мы, действительно, проследили его жизнь, чуть ли не с младенчества. Никаких зацепок… Привезли в Столицу несколько человек из его поселка. Все его уверенно опознали. Заодно, вернули в его собственность дом отца, а то уже успели заселить совершенно чужими ему людьми. Так что – о подмене – речи идти не может. Однако, до болезни и после болезни, в поведенческом плане – это два совершенно разных человека. До болезни – моряк инициативой не блистал. Был хорошим работником – чистым исполнителем. Не более… Сейчас – это явный лидер. Да и знаний, и умений у него прибавилось. Откуда они взялись – сейчас уже стало понятно. Думаю, уважаемому Арт-сену, помимо всего прочего, нужно выяснить механизм таких приобретений. Заодно – и их источник… Надеюсь, ясно: почему?.. – Сай-тер внимательно посмотрел на Арт-сена.

   - Хорошо. На это направление я тоже выделю человека, – ответил тот.

   Немного помолчав, Император подытожил:

   - Жду всех через десять дней… с отчетами и планами работ, в долгосрочной перспективе. Свободны…

   Выйдя из Императорского квартала, Воронов с барсом двинулся по направлению к своей гостинице. Вся встречная публика опасливо сторонилась эту парочку. Хотя барс шел спокойно, не проявляя никакой агрессии, но некоторые встречные прохожие все же предпочитали переходить на другую сторону улицы. Многим, явно, очень не хотелось проходить рядом с этим, как они считали, весьма опасным животным. Только мальчишки, почти не отставая, провожали нашу парочку. Но слишком близко подходить - тоже опасались.

   То, что Император одобрил план по созданию разведывательно-диверсионного отряда, было очень хорошо. Костяк отряда уже был. В основной состав он выбрал самых выносливых. Тех, кто прошел два простейших теста. Выполнение любой боевой задачи требует от разведчиков совершения, по крайней мере, двух марш-бросков. Первый – до объекта – обычно протяженностью тридцать-пятьдесят километров. Если все проходит штатно и объект удается уничтожить, то уходить от преследования требуется только… бегом. Это и есть второй марш-бросок. Не меньше десяти-пятнадцати километров бега в максимальном темпе. При этом, обязательно нужно еще и «головой работать», чтобы перехитрить противника.

   Соответственно, первый тест - это измерение того расстояния, которое пробегает боец за двенадцать минут. Если это расстояние больше, чем 2,8 километра – отлично; менее 2,8, но более 2,4 километра – хорошо; 2,4-2,0 километра – посредственно; менее 2,0 километров – плохо.

   Второй тест – серия упражнений, выполняемых одно за другим, без перерыва, по десять раз каждое (отжимания в упоре лежа; из упора, присев пробросом ног назад, перейти в упор лежа; подъем ног из положения лежа на спине; из седа на корточках - прыжок вверх, с полным выпрямлением ног и туловища, руки за головой). Если испытуемый выполняет семь серий – отлично; пять или шесть – хорошо; три или четыре – посредственно; одну или две серии – плохо.

  Конечно, обычно, отбором личного состава для службы в разведывательно-диверсионных подразделениях занимаются специалисты: психологи, врачи, инструкторы спецподготовки. Это – если командование к этому подходит правильно. На практике, чаще всего, этим занимаются сами командиры таких подразделений. Так что – некоторый опыт в этом деле у Воронова был.

   На волне всех этих раздумий Воронов, наконец, подошел к гостинице, в которой проживал. Конечно, это был «Добрый двор». Здесь он «сошелся» с провинциальным книжником, который тоже проживал в этой гостинице. Они с ним частенько беседовали за кружкой местного питья, похожего на пиво. Его команда жила в гостинице попроще, но тоже не очень далеко от центра Столицы.

   Когда они вошли, в холле гостиницы тусовалось несколько человек. Это были жильцы, которые заселились в гостиницу, исключительно для того, чтобы увидеть поближе голубого барса. На одного, особо настырного научника, барс даже однажды рыкнул. Калечить или убивать он его не собирался, но на место поставить пришлось. До рыка - это научное любопытство было слишком уж навязчивым. Хозяин гостиницы таким положением был очень доволен. Как-никак дополнительные постояльцы – и не из самых бедных. Поэтому иногда, с разрешения Воронова, баловал барса свеженьким отборным мясом.

   На этот раз, этим любопытным повезло. Воронов попросил барса подождать его в холле. Он собирался пойти к своей команде и сообщить им о решении Императора. Но нужно было кое-что взять в номере. Барс послушно уселся у окна. Любопытствующие тут же стали сканировать его всевозможными способами. По просьбе Воронова, если это не несло никакого ущерба, барс терпел. Но, если возникало что-нибудь неприятное или опасное, барс начинал, не мигая, просто смотреть на виновника, слегка подрагивая кончиком хвоста. Одной этой демонстрации, любопытствующим вполне хватило. Теперь они знали, что если хвост задергался, то начатое следует немедленно прекратить.

   Барсу тут тоже было интересно. Поначалу все окружающее напрягало. Особенно – такое большое количество людей. Сразу после встречи на «Материке Смерти», Воронов пояснил ему, что людей кушать, вообще-то, не принято. Но и допускать панибратство – нельзя, ни в коем случае! Решили – пусть все остается, как есть. Голубой барс – животное опасное, и если его разозлить, то можно нарваться на приличные неприятности. Вплоть… до летальных. Вот такие чувства – и должны возникать у каждого, кто находился рядом с ним.

   К Воронову барс относился – как и должен был относиться к Властелину. Они были партнерами, напарниками и друзьями. Но Воронов имел право учить и, если этого требовалось, – наказывать. Так было всегда – и это не оспаривалось.

   Сейчас барс забавлялся, отбивая незамысловатые попытки любопытствующих, проникнуть глубже, чем следовало. Особенно его забавлял один из них. Было видно, что он просто изнывает от невозможности попробовать более сильные воздействия. Но получив однажды соответствующий откат, сейчас мастерил разнообразные ментальные конструкции, способные исключительно по косвенным признакам, определить ресурсы барса в защите и нападении. Остальные проводили менее замысловатые тесты.

   Наконец, в холл спустился Воронов, и они двинулись к месту проживания его команды. Уже на подходе – оба почувствовали опасность… Им предстояло повернуть в переулок. Именно в нем – кто-то затаился, с явно не добрыми намерениями. Интересно было, кто же такой решился напасть на голубого барса. Ведь все прекрасно знали, чем это обычно заканчивается. Свернув в переулок, они успели пройти буквально десяток шагов перед тем, как сработало «заклинание» стазиса. Хотя оно на них и не подействовало, но Воронов попросил барса остановиться и сымитировать, на пару с ним, требуемое состояние. Когда они «застыли», из-за ближайшего угла вышла… очень колоритная дама. Ее наряд, видимо, должен был говорить всем, что перед ними – ну о-о-чень крутая «магиня».

   Подойдя к ним поближе, дама остановилась, с победным видом осмотрела застывшую пару и сказала:

   - Ну вот, я же говорила, что против стазиса “десятого уровня” – никто не устоит! Не бойтесь, я не намерена причинять вам вред. Просто моя хозяйка очень захотела с вами обоими повидаться. Сейчас я снижу уровень – и дам возможность человеку говорить.

   - Не стоит себя утруждать, – с вежливой улыбкой ответил Воронов. Ваша магия нас не держит. Просто хотелось узнать, кто это такой храбрый решил с нами схлестнуться. Малыш, зайди-ка барышне за спину

На какое-то мгновение дама впала в ступор. Но этого хватило, чтобы роли сменились.

   - Не советую… предпринимать какие-либо силовые акции. Вам же будет хуже. И вообще, не стоило начинать наше знакомство с принуждения. Могли бы просто – подойти и пригласить в гости. Вполне возможно, что мы бы не отказались.

   Зло зашипев, дама все же попыталась приложить их «магией земли», усилив силу притяжения там, где стояли барс и Воронов, в несколько раз.

   - Милая… Зря тратишь свои ресурсы. На все твои фокусы – нам глубоко наплевать. Как видишь – не действует твоя «магия» на нас.

   - Эта – действует на всех! Она направляется не на людей, а на место…

   - Но не то, на котором находимся мы. Свое “место” мы носим с собой… Кончай со своими экспериментами. Иначе… барс тебя приголубит. А мне не хочется – портить такую красоту, хотя и злую.

Воздействия исчезли. Дама смотрела на Воронова весьма зло, но кроме злости – во взгляде угадывалось смесь удивления и любопытства.

   - Этого не может быть… С “десятым уровнем” стазиса еще никто не справлялся…

   - А вы раньше сталкивались с голубыми барсами и с индивидуумами, посетившими cтарую Столицу? – спросил в ответ на прозвучавшее заявление Воронов.

Удивления во взгляде дамы прибавилось.

   - Так это – правда… Ты побывал в cтарой Столице, и рядом с тобой, действительно – голубой барс…

Как в подтверждение ее мысли – Малыш зло рыкнул. Дама вздрогнула и сказала:

   - Прошу прощения… Мне сказали, что ты – просто проходимец и ни в какой cтарой Столице не бывал, и что с тобой ходит не барс, а дрессированная и крашенная варена (по-нашему – тигрица).

Малыш еще раз рыкнул.

   - Ой, кисонька!.. Не сердись…

   На такое обращение, Малыш несказанно удивился. От возникшего удивления – даже присел… и теперь выглядел, действительно, как большая озадаченная кошка. Тем более, что суть обращения – полностью соответствовала возникшему ментальному посылу.

Воронов же продолжил:

   - Так… Давайте на этом закончим. Мы спешим. И повторяю, если ваша хозяйка желает с нами познакомиться, то пусть пришлет культурное приглашение. Может, мы его и примем…

   Сказав это, Воронов обошел даму и двинулся туда, куда шел до того, как их остановили. Малыш встал и последовал за ним. Минут через пять, они входили в гостиницу, где расположилась команда Воронова. Зайдя, Воронов попросил посыльного обойти все номера, где проживали его люди, и пригласить их в зал. После того, как все собрались, Воронов сказал:

   - Привет всем… Я только что – с приема у Императора… Сразу обрадую – Император утвердил образование нашего отряда. На днях будет приказ... Соответственно, у нас появится статус: “личного императорского подразделения”. Там же, будет указано место нашей базы и задачи, которые будем выполнять. Сразу скажу – задачи будут сложными и опасными… Так что – есть еще время подумать и отказаться. Всем же, кто останется, обещаю ближайшие полгода «веселую» жизнь. Будет очень тяжело, но гарантирую, что, по прошествии этого полугодия, вы станете самыми крутыми парнями в Империи. Почти все, что умею я, – будите уметь и вы.

   - Да ладно, Ворон… Мы уже все решили, – ответил один из парней. Все одобрительно загудели…

   Онида начала аккуратно проращивать корень-зонд в организованный Кириллом Межмировой портал. Сначала – осторожно, затем, поняв, что ничего опасного прямо сейчас не предвидится, – ускорила скорость роста. Через несколько часов, в этом (еще не определенном) мире появился новый росток, который быстро превратился в небольшой куст.

   Одновременно, Онида сформировала семечко и, вырастив корешок, еще немного дальше, внедрила его в почву и активировала. После общения с этими странными созданиями, она уже много знала о способах размножения. Она и раньше знала о том, как рассеиваются растения, но почему-то не догадалась, что это можно распространить – и на себя!.. Ей подсказали – и вот теперь, в этом новом мире, она посеяла – новую особь!.. Такую же – как и она!..

   На первом этапе, зернышко должно вырасти в новый центр управления, интегрироваться в окружающую растительность и создать сеть, позволяющую подселить в себя разум. После посадки, Онида сконцентрировалась на работе, которую поручили ей люди, продолжая проращивать связи вокруг здания и, одновременно, пытаясь проникнуть внутрь. Медленно, но верно, Онида проращивала каналы к месту, откуда происходил прорыв в Торн. Это место представляло собой группу зданий, окруженную высоченным забором…Забор Онида преодолела под землей. Затем, интегрировав корневые системы кустов и деревьев, находящихся внутри ограды, организовала сеть и вырастила для нее управляющее ядро. Дальше – стало легче… Все рутинные операции, по росу сети и выращиванию органов чувств, приняло на себя новоявленное ядро. Найдя систему вентиляции, Онида пронизала все здания паутиной мелких каналов, заканчивающихся слуховыми наростами, а кое-где – и визуальными индикаторами (глазами). Теперь можно было слушать все, что говорили в каждой комнате, а кое-где – и смотреть. “

   “Прослушка”, в течение трех недель, дала возможность провести лингвистический анализ, а потом, еще за неделю, была получена информация о «Центре Прорыва» и кое-какая – об окружающем мире. Данные позволили составить план и провести операцию, по изъятию одного из обслуживающего персонала «Центра Прорыва». В некотором плане – это была авантюра. Но, для постановки правильной задачи, диверсионной группе нужно было знать, гораздо больше: и о «Центре Прорыва», и об открывшимся мире. Иначе – планируемая ”разведка боем” могла обернуться неоправданными потерями.

   Версис смотрел на сидящего перед ним человека и думал:

   « Интересно, как все-таки могут возникать такие индивидуумы?.. Что им не хватает?.. Ведь, по его социальному положению, сидящий напротив него человек был инженером и не просто каким-то обслуживающим инженером, а – инженером-проектировщиком… Что еще нужно для счастливой жизни?.. Творческая работа. Отдельный дом. “Второй ранг” обслуживающих киборгов. Питание, почти сто процентов, – натуральная пища!.. Неограниченный выбор снов… Возможность выбрать жену на кастинге и иметь не двоих детей, а – целых четырех!.. Непонятно – что еще нужно?!. »

   - Скажите, пожалуйста, неужели вы, с момента «Теста», не были довольны своим положением? – спросил он сидящего напротив.

-  Почему же?.. Тогда я был весьма горд, что меня определили, как личность “четвертого ранга”. Даже очень… А родители – вообще были за небесами… Но недоволен я не своим положением…

   Слушая это, Верисис вспомнил свой «Тест». До этого момента, как он теперь понимал, было беззаботное детство. Прекрасное время, не озабоченное никакими: “должен-нужно-обязан” и так далее. Уже задолго до теста, у ребятни было много разговоров, как о самом «Тесте», так и о том, в какой ранг они попадут. Многие родители уже за год (а то и два) начинали натаскивать своих отпрысков на более успешное его прохождение (как они думали).На самом деле – уровень вбитых в детское сознание знаний не имел никакого значения. Главным были – врожденные возможности мозга. Даже если ты, к моменту «Теста», помнил наизусть всю всемирную библиотеку – это совершенно ничего не значило. Многие – это понимали, но, все равно, не переставали третировать своих чад. А вдруг – все-таки, поможет попасть в состав более высокого ранга.

   В год «Теста», их (строго по графику) привозили к «Профилю» – монументальное старинное сооружение, год возведения которого затерялся в веках. Вход был один. В него могли попасть – только дети… Сколько не пробовали взрослые туда пробраться – не удалось никому!.. Бывали времена, что делались даже вооруженные попытки… Совершенно безрезультатно… Одно время, кучка экстремистов (очень-очень давно) пыталась его даже уничтожить. Было это в самом начале, почти сразу после его возведения. Не смогли… Дети-смертники просто не смогли попасть внутрь.

   Выходов было двадцать – по числу рангов. Тех детей, которые выходили из первых двух дверей, – забирали сразу. По прошествии лет, многих из них, кто вышел из второй двери, можно было увидеть в новостях о правительственном уровне. Их было немного… А вышедших из первых дверей – еще меньше… Как бы по одному-два человека в год. Все остальные, в зависимости от номера двери, из которой вышли, – распределялись по школам различного уровня, с соответствующими уклонами.

   После школы, все, попавшие на уровни с десятого по восемнадцатый, определялись по рабочим местам. Остальные – учились дальше и, в зависимости от успехов в учебе, встраивались во внутреннюю иерархию родного уровня. Внутри уровня – работал социальный лифт, но… только внутри. Перейти из одного уровня в другой можно было – только вниз. Насколько вниз – в каждом случае строго индивидуально. Всех, кто выходил из девятнадцатого и двадцатого, тоже забирали сразу. Из них потом делали киборгов “второго ранга”. В детстве он этого не заметил, но, когда вырос, узнал, что всех детей-калек – тоже изымали из общества. Потом из них делали киборгов “первого” или “второго уровня”, в зависимости от проявившегося интеллекта. Явных дебилов и совершенно умственно отсталых забирали в интернаты, где они росли до определенного возраста, а затем… разбирались на органы.

   Верисис вышел из двери: “номер семь”. Чем его родители очень гордились. Сами они были выходцы из “девятой двери”. По специализации Верисис попал в довольно малочисленную касту “седьмого уровня” – “полицейскую”.

   Хотя преступность была небольшой, но была. Даже ежедневные процедуры контроля не довели ее “до нуля”. Ежедневно, перед подключением к «Центру сна», у всех, без исключения, с сознания снимался слепок прошедшего дня и отправлялся в «Правовой центр». Для анализа, на предмет подозрительных действий и слов. Таким образом, любое противоправное действие или высказывание, выявлялось уже на следующий день. Впрочем, думать и говорить человек мог – что угодно. До тех пор, пока он не совершал преступление или его слова не провоцировали оное, никто его не трогал. Но если преступление происходило, то, при существующей системе, почти стопроцентно, следовало наказание. Не нужно было собирать доказательства, искать подозреваемых и вести долгое, нудное следствие. Преступник сам о себе все рассказывал…

   Конечно, чуть позже, но принцип неотвратимости наказания соблюдался неукоснительно. И это, само по себе, было сильным сдерживающим фактором. Тем более – можно было заказать любой сон и “спустить пар”. Сон мог содержать любой набор приключений и преступлений, вплоть – до самых изощренных… Это не возбранялось.

   Но тунеядство, драки, воровство и убийства на бытовой почве “на нет” не сходили, хотя и случались значительно реже, чем до введения существующего порядка. Особенно – это было распространено среди асоциального населения, так называемых “лиц без места жительства” и, соответственно, не имеющих станций сна. Как ни странно – эти лица не исчезали, составляя, на каждом этапе развития общества, примерно один и тот же процент. Ну и,конечно, молодежные группировки… До некоторых участников этих группировок, очень туго доходило, что безнаказанным – не останешься. К тому же, небольшая часть общества, всеми правдами и не правдами, искала лазейки и пыталась обходить эту систему, особенно – в области экономической деятельности. Иногда им, на некоторое время, это удавалось. Потом – найденную прореху затыкали, а шебуршной народец – начинал искать следующею. Но это касалось, в основном, криминальных преступлений и различных аферистов. Сейчас же – перед ним сидел человек недовольный мироустройством, как таковым.

   И раньше – такие попадались, особенно – в начале. Им не нравилась, как они говорили, “тотальная слежка”. Но именно она – и давала требуемый результат!.. Верисис считал, что обыкновенному человеку скрывать нечего. На мелкие грешки система внимания не обращала. Могла только, для профилактики, попугать, если она просчитывала, что дальнейшее попустительство может привести к чему-то более серьезному.

   Было уже довольно поздно. Смена заканчивалась. Тем более, в программе снов появилось долгожданное сновидение: «Красная звезда». По отзывом – крутейший боевик.

   Согласно своему рангу, Верисис в сновидениях мог выбрать любую роль. Как главную, так и любую другую. Так же он мог выбирать из почти сотни предложений. Новинки его ранг получал раз в месяц. К сожалению, сам составлять сюжет сновидения он мог – только раз в квартал. Имеется в виду – бесплатно. Привилегией – самостоятельно и бесплатно составлять сновидения ежедневно – пользовались, только начиная с “пятого ранга”. Правда, поговаривали, что пользуются этой привилегией далеко не все и далеко не всегда. Ленились… Гораздо проще – воспользоваться готовеньким. Тем более – не у всех была такая буйная фантазия, как у профессиональных сноделов “третьего ранга”. Поэтому Верисис прервал излияние сидевшего напротив него человека и сказал:

   - Сегодня я не готов внимательно вас выслушать, так как смена заканчивается. Перенесем беседу на завтра. А пока – вас отведут в камеру. Проведете там ночь – может, одумаетесь. Контролер подключения там есть и настроен на вас. Так что – красивых снов. Тем более – я хочу увидеть информацию последнего дня, когда вы еще находились не здесь.

   Но сбыться этому было не суждено. На завтра случились события, которые переполошили все полицейскую касту – и не только их. На «Центр Проникновения» было совершено нападение – и Верисиса бросили на расследование этого происшествия.

   Пропал инженер группы прорыва. Как это произошло – никто толком не мог объяснить. Хотя киборги зафиксировали присутствие постороннего, но как-то… неуверенно. Скрины их памяти давали какой-то размазанный образ. Существо, похожее на человека, стремительно перемещалось по главному зданию «Центра Прорыва». Настолько быстро, что даже реакции киборгов не хватало, чтобы адекватно отреагировать и задержать нарушителя. Люди же вообще ничего не заметили. Система охраны тоже зафиксировала вторжение, но анализ ее записей приводил к парадоксальному выводу: существо либо было бестелесным, либо двигалось, нарушая все законы физики… Один даже рассказал, что видел глаз, который смотрел на него из-за вентиляционной решетки. Именно – один глаз!.. Глупость несусветная… Его потом проверили на галюцегены.

  Разбирая все это, Верисис ни как не мог отделаться от ощущения, что во всем этом присутствует налет чего-то нереального. Участники группы шептались про мистику и волшебство – чего Верисис принять не мог!.. Он был натурой исключительно рациональной и не верил ни во что сверхъестественное. А тут – прямо фонило… чем-то таким… Но такого не могло быть, потому что быть не могло!..

 

 

 

    Глава 25

   Император и Президент договорились. На третьей встрече, уже личной, были подписаны рамочные договора. С обеих сторон, к этой тайне допустили строго ограниченное число чиновников, которые с момента допуска начинали прорабатывать уже конкретные договора. Их, конечно, подбирали специально, но блоки все равно ставили. Причем, очень жесткие.

   Что любопытно, но шарашки удалось создать сравнительно легко. На предложение, поработать в закрытом научном городке над новыми научными программами, откликнулось довольно много ученых и специалистов. Даже открытое именование этих коллективов “шарашками” особенно никого не напугало. Широковещательно набор в эти группы не проводился. Нужную информацию, просто, подбросили некоторым из списка тех, кого хотели бы видеть в составе набранных. А дальше - сработало сарафанное радио и как бы не быстрее, чем при стандартном наборе. Каждый делился этим знанием с тем, кого считал достойным. И в плане опыта, и в плане морали. Так что - возник даже определенный конкурс. Под личиной «Сущности» Кирилл помог отобрать наиболее подготовленных, максимально неконфликтных и без гнили, стремившихся не только заработать, но и при этом принести пользу обществу.

   Когда к Петру Георгиевичу пришли и предложили возродить деятельность его лаборатории, он понял, что все-таки дождался времени, о котором мечтал. Наконец-то, стране понадобились настоящие ученые!.. И не важно, что лабораторию придется восстанавливать, где-то у черта на куличках. Это - не главное. Главное то, что о нем и его работе, наконец-то, вспомнили. Сказали, что он может пригласить в лабораторию людей, по своему усмотрению. И если они согласятся и пройдут проверку, то никаких препятствий им никто чинить не станет. Даже по национальному признаку. Петр Георгиевич понял, что это намек на Ефима Гузмана. Отличный ученый-теоретик. Физик-математик - “от Бога”. Но, так как при Советском Союзе его теории иногда конфликтовали с генеральной линией в науке, то он часто подвергался нападкам со стороны ортодоксов от этой самой науки.

   Так что, сразу после окончания разговора, Петр Георгиевич ему позвонил и напросился в гости. К себе не приглашал. Двухкомнатная квартира, где он жил и которую получил еще в начале восьмидесятых, сейчас больше напоминала общежитие. Тогда ему выделили ее как молодому талантливому ученому. За три года, после окончания ВУЗ-а, сделать и кандидатскую, и докторскую - тянуло на запись в книге Гинеса. А сейчас, он в ней жил с женой, сыном с невесткой и двумя внуками. Знакомые говорили, что это - еще не самый худший вариант, но гостей приглашать можно было - только на кухню. И то - не всегда. Когда в доме находились оба внука - ни о каком спокойном разговоре не могло быть и речи. Дед для них был и справочной по всем возникающим вопросам, и арбитром в нескончаемых спорах, и участником некоторых их игр. К тому же - энергия из них просто фонтанировала. В общем -сумасшедший дом во время наводнения. Так что серьезный разговор лучше было проводить на чужой территории. Тем более, Гузман жил один. Жена с дочкой и ее мужем в девяностых уехали сначала в земли обетованные, а потом - в Канаду. Сам же Гузман, по мировоззрению, был более русским, чем даже некоторые коренные россияне.

   Когда Петр Григорьевич зашел к Гузману, то, увидя его удивленно вопрошающий взгляд, сказал:

   - И не надо мне делать удивление на все лицо! - когда он разговаривал с Гузманом, его всегда почему то тянуло на одесский говорок.

   - Ну, на пол лица у меня не получится. Заходи. Рад тебя видеть. Полагаю, раз ты ко мне заявился, то случилось что-то интересное.

   - Ты даже не представляешь – насколько!..

   - Ладно… Раздевайся. Проходи в зал. Я сейчас соображу “наборчик” для встречи.

   Петр Григорьевич прошел в зал и устроился в одном из кресел. У Гузмана были удобные и красивые кресла, в которых, действительно, было удобно сидеть. Не то, что нынешние - порождение недоученных дизайнеров, совершенно не ведающих об эргономике. В старые добрые времена, они часто в них посиживали, споря по поводу очередной гузмановской теории.

   Через некоторое время в зал вошел Гузман, неся на подносе бутылку коньяка, два бокала, мясную нарезку, россыпь шоколадных конфет и блюдечко с тонко нарезанным лимоном. Войдя, он сказал:

   - Давай “по первой” - за встречу!.. А потом - и поговорим.

   Хлопнули по рюмочке. Зажевали лимончиком.

   - Что случилось?.. В хорошее как-то не очень верится,- спросил Гузман.

   - А зря… Не далее как вчера, мне предложили… восстановить мою лабораторию.

 

   - Шо-Шо?!. Позвольте мине оттопырить ухо - повтори!

   - Вот-вот! У меня реакция была - почти такая же! Но все – реально!.. Правда, не в Москве, а где-то “в тьму-таракани”. Как я понял, в Сибири появился новый закрытый научный городок. Причем, сказали, что могу приглашать в лабораторию, кого захочу. Если, конечно, они согласятся. Как пряник – пообещали, всех согласившихся, перед переездом подлечить в «Клинике для всех».

   - Черт возьми… Неужели, наконец-то, вспомнили о фундаментальной науке. Или я чего-то не понимаю, - вклинился Гузман. - Конечно - я согласен! Кого “из наших” ты еще пригласил?..

   - Пока никого. К тебе - первому. Да и контакт имею еще - только с Иванычем. Остальные - как-то потерялись.

   - Ничего, найдем!.. Я постоянно вижу Женю Вертянского. Правда, опустился он сильно. Год назад потерял работу. Стал пить. Жена ушла. В общем, катится по наклонной. Надо его вытягивать. Такого техника - мы больше не найдем!.. Уникум. Сам, наверное, помнишь, какие приборы он нам делал, по нашим каракулям. Интуиция – зашкаливает!.. Но, последнее время, он меня стал сторониться. Видно, стыдно ему, а это - хороший признак. Засунем в «Клинику для всех» - там и не таких вылечивают.

   - Отлично. Прямо после тебя - к нему и поеду. Постараюсь найти всех. Кроме “наших”, наметил еще кое-кого. Поговорю с Федулиным и Кравченко. Может, заинтересуются. Да. Еще один интересный нюанс. Работодатели, видимо, предвидя нашу с тобой беседу, и - на случай отказа - дали мне файлик, с каким-то документом. Самому, сказали, не смотреть. Почему, типа, пойму, когда ты его прочтешь. Будешь читать?..

   - После такой презентации - обязательно!..

   Петр Григоьевич наклонился к портфелю, стоявшему около кресла, и, достав оттуда файлик, протянул его Гузману.

   Взяв файл, Гузман осмотрел его со всех сторон и, не найдя никаких подвохов, решительно достал из него документ. Лист содержал текст, обильно насыщенный формулами. Глянув на них, Гузман прямо-таки впился глазами в содержимое. Минут пять, он внимательно читал написанное. Один раз пробубнил:

   - Твою мать!.. Так просто!... А я всю голову сломал - никак этот переход не мог нащупать, - он с ошарашенным видом положил лист на столик. - Ты представляешь, это - систематизированная информация по нашей работе. И кто-то уже прошел - даже дальше нас!.. Правда, не на много… На три четверти - это то, что мы уже прошли. Остальная четверть - кое-что новенькое. Главное - мой “затык” обошли!.. Элегантно так… В эту сторону - я бы пошел, в самую последнюю очередь. Но, все же это - не окончательное решение, хотя до завершения осталось, буквально, несколько шагов, и я уже, примерно, представляю, куда эти шаги нужно делать. Если мы это добьем, то дорога к звездам сократится на порядки.

   В этот момент, лежащий на столе лист начал исчезать, превращаясь в пыль. А через минуту - не осталось и пыли… Петр Григоьевич и Гузман ошарашено уставились на стол.

   - Да-а… дела... Серьезные у нас… работодатели. Это тебе - не просто “молчи-молчи”, нашего времени… Думаю, это - еще один серьезный довод к принятию предложения.

   Петр Григоьевичу понравилось, что было сказано: “у нас”. Сразу - прослеживалось твердое и окончательное решение Гузмана - вернуться к работе. А это – радовало!..

   Они просидели еще час, обговаривая будущие перспективы и вспоминая прошлую работу. Бутылочку уговорили. Да и стол - стал, почти, чистым. Закуска - тоже пошла за милую душу. В конце, Гузман сказал:

   - А знаешь, поехали к Женьке!.. Прямо сейчас!.. Он нам нужен! Кроме него -мало кто сможет воплотить в “железо “наши придумки. Тут не далеко. Пара остановок. Можно даже пешком.

   - Давай - пешком. Надо проветрится… - согласился Петр Григоьевич.

   Дошли они, действительно, быстро. Вертянский, открывший им дверь, выглядел… не очень. Чувствовалось, что пил и не мало. Узрев, кто перед ним, он сильно смутился. Не обращая внимания на ступор Вертянского, Гузман протиснулся мимо него и шагнул в квартиру. За ним просочился и Петр Григорьевич. Выйдя из ступора, вслед за ними двинулся Вертянский, на ходу оправдываясь за беспорядок.

   - Не гоношись… Все мы понимаем... Петр Григоьевич к тебе с предложением, - сказал Гузман и толкнул Петра Григорьевича локтем в бок.

   - Собственно, мы пришли пригласить тебя назад к нам в лабораторию. Поступило предложение ее восстановить, а кому-то, кроме тебя, нам трудно будет втолковывать, что нам нужно, - тут же сказал Петр Григорьевич.

   - Но… как же… Я же … Сейчас… Вы же видите…

   Гузман не дал ему закончить:

   - Очень просто!.. Прямо “щас” - едем в «Клинику для всех». Они уберут все твои проблемы. Надеюсь, ты слышал о том, что они лечат все - и еще… чуть-чуть?..

   Вертянский стоял и ошеломленно смотрел на этих двух. Из его глаз потекли слезы. Его не забыли!.. Не забыли - не смотря ни на что! - с ним хотят работать... И, кроме всего прочего, им не жалко потратиться для него на «Клинику для всех». А это, говорят, не мало.

   - А вот этого - не надо... – поморщился Гузман. - Сырости тут нам еще не хватало.

   - Я, конечно!.. Не сомневайтесь!.. Только клиника - дорого, наверное… Я сам попробую… - все еще плача, говорил Вертянский.

   - Ну, клиника - не за нас счет - не такие мы крутые. Пока... Собирайся! - видя такое состояние Вертянского, рубанул Гузман. - Сейчас прямо и поедем! - и, повернувшись к Петру Георгиевичу спросил: - Я правильно говорю?..

   В это время в прихожей затюмкал звонок.

   У Вертянского похолодело в груди. Кроме его нынешних собутыльников, к нему уже давно никто не заходил. Он представил себе, какое впечатление его “кореша” произведут на Гузмана и Петра Георгиевича. Но все обошлось значительно проще. Увидев посетителей, Гузман сказал:

   - Вы “шо”, молодые люди, имеете слишком много здоровья?.. Если молодые люди хотят себе проблем, то я имею вам их предложить… Любой степени тяжести…

   Услышав такое - Хмырь и Чобот быстренько ретировались. Они не совсем поняли, что им такое сказали, но то, что это угроза, - прекрасно сообразили. Тем боле - Гузман был не слабого, такого, телосложения.

   Собрали почти всех. Федулин тоже к ним присоединился. Кравченко, к сожалению, к этому времени уже умер. Надежда на создание гиперпривода обретала осязаемые черты. А после того, как группа ознакомилась с «магией», - превратилась в стойкую уверенность. Федулин, к тому моменту, разменявший восьмой десяток, только и сказал:

   - Это же надо... И кто бы мог подумать?!.

   По договоренности Президента и Императора - второй зоне Старой Столицы придавался статус “Объединенного научного городка”. Император пошел на это, так как в эту зону, нормально функционирующий портал можно было построить - только с Земли. И безопасно переправлять туда имперских научников приходилось в два присеста. Сначала - на Землю, а затем с Земли - во вторую столичную зону, на Торн. Пробираться туда, как пробирался Воронов, было чревато, и проделать это могли далеко не все.

   Земные специалисты, попавшие туда, - “шизели” (в хорошем смысле этого слова). Условия работы были просто запредельными - как на бытовом уровне, так и в плане работы. Темы разработок - вообще поражали воображение. Особенно - когда представляли, как изменится жизнь на Земле, после внедрения результатов. Поэтому условная изоляция - отсутствие звездного неба, которое силовое поле вокруг зоны сделало непрозрачным, - нисколько не снижала энтузиазма привлеченных людей. Некоторые - даже просили о переселении сюда их семей, что было разрешено, естественно, после получения согласия их вторых половин. Соответственно, были организованы ясли и школа - именно для детей семейных пар, решившихся на такой шаг. Педагогов для этих заведений подбирали тоже – не из последних.

   А когда российские учение встретились с научниками Империи - выпали в осадок и те, и другие. Сразу же появились объединенные исследовательские группы, иногда переходящие к совершенно другим тематикам в исследованиях. Абсолютно не той направленности, какая предлагалась. Это не возбранялось - даже поощрялось. Поэтому часто приходилось пополнять первоначально сформированные коллективы новыми людьми. Единственно, что всех немного напрягало, это - подписка о не разглашении. То, что, в момент подписи документа, и ученые с Земли, и научники с Торна заполучали соответствующий блок в сознании - особо не афишировалось.

   Воронов тоже поимел приобретение. В его центре появились три профессиональных инструктора с Земли, которые взяли в оборот его бойцов, с полной ответственностью за порученное дело. Первую декаду народ стонал, потом втянулся - и многим даже стало нравиться. Особенно - когда начало получаться и появилось понимание, к какому конечному результату они двигаются. Теперь «разведка боем» приобретала реальные черты…

   Мировые СМИ и Интернет-сообщество (в основном - иностранного разлива) исходили сарказмом: как же! - ведь Россия снова разродилась очередным «революционным» проектом!.. Решила пересадить всех на электромобили. И, имелись в виду, не только новые поступления, но и переделка всего существующего автомобильного парка, включая личный автотранспорт. Новая российская госпрограмма во всем мире вызывала, если не откровенный хохот, то саркастические улыбки - точно!.. Родные российские «бизнесмены» азартно потирали руки, предполагая поучаствовать в распиле очередного “бюджетного пирога”. Но присосаться - никому не удалось!.. Даже получить (мало-мальское, правдоподобное) объяснение, всего творившегося, - посчастливилось далеко не всем. А те редкие люди, которые это смогли, - резко замолкали…

   Время шло…

   В соответствии с программой, несколько заводов реконструировалось, и строилось более десятка новых. Реконструировались, в основном, моторные заводы. Выпуск двигателей внутреннего сгорания постепенно сокращался, с одновременным освоением и наращиванием выпуска автомобильных электродвигателей. Проводилось все это, как ни странно, без шараханий и резких скачков.

   Что занятно, новоиспеченные директора заводов подобрались, исключительно, честные. Свой карман у них стоял не на первом месте. К ним подтянулись и директора реконструируемых заводов. Все окружающие (про себя) удивлялись такому положению вещей, но только Кирилл и Президент, естественно, знали, что пришлось немножко “подшаманить” в головах директоров… Совсем чуть-чуть - но хватило!..

   На одном из заводов, попавших под реконструкцию, (по первоначалу) рабочий люд решил, что настали трудные времена, но затем, видя происходящее, заметно повеселел. Хотя многим пришлось проходить переквалификацию, а некоторым даже переучивание. Никто никого не бросал на произвол судьбы. Хочешь - учись, будешь работать на новом производстве. Не хочешь - переходи в подсобные рабочие или вообще увольняйся. Насильно мил не будешь. Тем более - обучение проводили бесплатно и применяли какие-то сверхновые и сверхрезультативные методики обучения. Это относилось как к рабочим, так и к инженерному персоналу. В начале, мало кто верил, что качественно переобучиться можно за каких-то полгода, однако или желание было большое, или методики оказались, действительно, очень результативными, но… к окончанию курсов - все получили требуемый опыт и навыки!..

   - Ну… что, Михалыч?.. Убедился?.. А то: “Не мога быть-не мога быть… Старый я для учебы”. Сразу видно было, что люди – серьезные!.. Ты заметил, что предложили переучиваться, в основном, классным специалистам?.. И возраст - для них не имел значения… Не то, что раньше: “Предпенсионный возраст-предпенсионный возраст”… Кстати, тебе оплатили курс реабилитации в «Клинике для всех»?..

   - Оплатили…

   - Ну и как?.. Как себя чувствуешь?

   - Нормально. Хорош трындеть! Балаболка… Иди на свое рабочее место, а то нынешний мастер дюже не любит праздношатающихся.

   - Да ладно… Я к тебе - со всей душой … А ты - как бирюк!..

   - Ты лучше к своей жинке… со всей душой. Ишь!.. - со всей душой он ко мне... Иди-иди - работай!..

   - От уж и вредный ты, Михайлович…

   Прогнав надоедливого сослуживца, Михайлович задумался: “Действительно - cитуация как-то выбивалась из общей картины. Ну, отвык народ от уважительного отношения к трудовому люду. Все больше - всякие проходимцы да “баньдюки” в почете. А тут - нате вам: и обучение, и лечение, причем, бесплатное. При этом, обучение было, действительно, на удивление - очень эффективное! По первоначалу, даже не верилось, что выйдет что-то дельное. Давненько такое было. И главное - не “чёхом” весь «рабочий» класс, как раньше при СССР, а именно - профессионалов выделили. Явно - в лесу что то сдохло!.. Хорошо бы - не очередным экспериментом оказалось. Очень хотелось…” - Михайлович вздохнул и, возвращаясь к прерванной работе, буркнул вслух: - Ходють тут всякие…

   И не один Михайлович удивлялся. Многие удивлялись. Но удивлялись молча. Время приучило…

   Аккумуляторы Президент решил производить на отдельных, профильных заводах. Новых. Так, во-первых, было легче контролировать процесс; во-вторых, окупаемость у новых заводов наступала значительно раньше, чем у перепрофилированных цехов; в-третьих, это позволяло создавать новые рабочие места там, где было нужно.

   Президент во всю использовал и «волшебный шар», на который косились, все без исключения, посетители его кабинета, и флешку-тестер. Набор тестов он заказал очень даже обширный. Работать стало значительно легче. По крайней мере, стало ясно, с кем стоит возиться, а кого надо потихоньку сливать.

   На втором плане постоянно варилась мысль о новой возможности - раз от раза, выплескиваясь всяческими планами. Пока - чаще фантазиями, чем реально чем-то исполняемым. Но, с течением времени, будущее решение обретало, все больше и больше, конкретные черты.

   Время шло - и, без всяких революций и потрясений, российская действительность медленно менялась. И менялась к лучшему.

   “Хорошо смеется тот, кто смеется последним” - когда построенные заводы стали выдавать продукцию и начался массовый перевод транспорта на электродвигатели - многим “поплохело”. Оказалось, что это - была РЕАЛЬНАЯ программа. Новые аккумуляторы, как ни странно, полностью соответствовали всем заявленным характеристикам. К тому же, с началом перехода, Россия объявила о поэтапном сокращении добычи нефти. Вот тут-то - заволновались уже более “серьезные люди”. Россию, с новой силой, начали поливать грязью и грозить разными карами. Внутри - тоже были довольны далеко не все. Но, в этот раз, даже скрытых недовольных выявили относительно быстро и поставили их перед жестким, но вполне очевидным выбором. Либо гребем в одну сторону, либо катитесь, куда пожелаете (предварительно, конечно, кое-чем поделившись).

   В ответ на ужесточение международных санкций, всем заинтересованным было предложено присоединяться. Озвучили также, что тем странам, которые это сделает сейчас, договора на поставку будут заключаться - чуть ли не по себестоимости. Причем, покупать можно не только пару - аккумулятор и двигатель, но и аккумулятор, сам по себе. Отдельно… Но, уже через месяц, цены будут подняты… втрое. Экономическое обоснование говорило, что если воспользоваться предложением в настоящий момент, то, уже через полгода, затраты по переводу автомобиля на электротягу, включая замену двигателя внутреннего сгорания и аккумуляторов, окупятся. Потом период окупаемости вырастит, в среднем, до года или немного больше. При всем при этом - еще и резко улучшалась экология. Как следствие - пятерка стран откликнулась и присоединилась к проекту.

   Волнение нефтяных и топливных корпораций усилилось. Цена на нефть начала медленно, но уверенно подниматься. В международных СМИ появились довольно слабо завуалированные угрозы. Но (как бы чудно это не смотрелось) возникшее сообщество на них не отреагировало, спокойно продолжая проводить свою «подрывную» деятельность. Теперь уже все осознали, какую мину Россия подсунула под мировую экономику - и рвануть могло в любой момент!.. Что интересно, но и закупка продовольствия и некоторых других товаров со стороны России - тоже значительно сократилась. Но дефицита нигде не возникло. Как бы - не наоборот... Диапазон гаданий резко расширился.

   А в это время шли «последние» запуски. Последние запуски на орбиту - с помощью реактивных носителей. Эти запуски транспортировали на орбиту куски новой орбитальной станции. Выставленную на продажу российскую часть международной станции - быстро продали на аукционе. Вдвое - от заявленной цены!.. Никто даже не предполагал, что на орбите монтируется что-то принципиально новое. Просто - своя, российская, стация. Народ решил, что, видимо, придирки европейцев и американцев - уже допекли!.. Имелась, правда, одна странность - станция должна была висеть над строго определенной точкой, расположенной на территории России. Этот нюанс пока никого не заинтересовал, а - зря…

   Естественно, все это не осталось не замеченным. Началось осторожное зондирование - зачем, да - почему… Отговорились, что международную станцию уже стало опасно перегружать, а задел - остался… Вот - и используем… А что заморозили изготовление носителей - обосновать было труднее. Носители делались - только под заказ, для целевых полетов к международной космической станции. Собственные российские запуски - “сошли на нет”. Но справились - допустив корреспондентов в НИИ, где (якобы) заканчивали проект нового носителя. А, так как Россия - страна «бедная», то - экономим… То, что этот НИИ был организован за неделю до посещения и распущен через три дня после, - знало очень ограниченное количество людей. Потом в это здание никого не пускали, ссылаясь на секретность.

   В действительности - там разместили коллективы, созданные для проработки вопросов от “шарашки”, занятой порталами. Работали они - “втемную”. Конечный результат - похожий, так что (если и удавалось что-нибудь выудить у излишне «болтливых» сотрудников) – векторная направленность подтверждалась.

   Президент решил начать не с планетарных порталов, а с орбитальных. Тем более - планировалось запустить сразу несколько орбитальных станций, различного назначения, в том числе - и военной. Вот - такой сюрприз готовился мировой общественности…

   Сборка портальной станции подходила к концу. В данный момент, отправлялся последний модуль и первый экипаж, с «транспортным» амулетом.

   «Транспортные» амулеты для Земли делались парными. Специально. Каждый привязывался к определенным координатам. При выходе за приделы зоны в сто метров - связь пропадала. За неделю, экипаж должен был провести все тесты, и еще через неделю - выплюнуть на орбиту девять станций (одна за одной) - сразу с экипажами и полностью оборудованных.

   Экипажи тренировались (вроде как) на «макетах», не подозревая, что эти макеты - и есть будущие орбитальные станции. Потому как, некоторые из них были (ну очень) большими, в привычном сравнении.

   Параллельно, в Москве и Санкт-Петербурге, на одном из вокзалов монтировался новый путь. Если посмотреть и мысленно продолжить, то - в никуда... Праздно интересующиеся решили, что - запасной тупик… На том и успокоились.

   По середине этого отрезка, длинной в два с половиной товарных состава, монтировали какую-то странную арку, но на это - особо никто не обращал внимания. Мало ли что, там напридумывали проектировщики… Делают - значит - надо...

   Первый планетарный портал должны были запустить, через несколько дней, после запуска орбитального, именно здесь - связав такой транспортной артерией обе столицы. Для первого проезда уже готовили бригаду добровольцев, якобы для проводки какого-то очень опасного груза. За, очень дополнительные, деньги - такая бригада нашлась.

   После того, как доложили, что портальная станция готова к приему, Президент созвал совместное расширенное совещание Правительства и Президентской Администрации. Пригласили и некоторых депутатов Думы. На этом совещании Президент огорошил всех информацией о том, что произойдет завтра и к чему надо готовиться. Все прекрасно поняли, что может начаться.

   Назавтра, в девять по Москве, началась отправка станций. Одну за другой, с интервалом в двадцать часов, Россия выкидывала на орбиту по одной новой станции. Причем - именно выкидывала. Никаких ракетных стартов или чего-то подобного не наблюдалось.

   Сначала все были в шоке. Потом началась истерика. Сперва - в социальных сетях, потом - и в дипломатических. Мало было электромобилей, так еще - и вообще непонятно, что выдали эти дикари из отсталой, вечно пьяной России!.. Это же с какого перепоя - можно было такое выдумать?!.

   Русские блогеры сразу сообразили и объявили, что одной из русских бед стало меньше, а именно - дорог!.. Они уходят в прошлое. Все, кто мало-мальски читал фантастику, поняли, что перед ними – портал!.. Если можно в космос, то можно - и куда угодно, справедливо решили они. Теперь дороги нужны - только в городе и на подступах. А на это - даже сильно разворованных средств должно хватить!..

   В свете происшедшего, междугородние трассы (как автомобильные, так и железнодорожные) теряли свою необходимость. Да и весь морской транспорт тоже. Может, только - кроме круизных лайнеров и прогулочных яхт.

   Некоторые пошли еще дальше. Ежели можно между городами - то можно и между домами. Но потом пришли к выводу, что это - будет занадто. Да и неизвестно, сколько этот транспортный портал стоит и сколько “жрет”. Версий было немеряно - и все с пеной у рта доказывали свои.

   В официальных заявлениях иностранных правительств зазвенела сталь требований. Типа: такое - одной стране - не может принадлежать. Да! - согласились из России - мы не жадные и можем обеспечить всех. За деньги, конечно.

   У Президента США и глав некоторых других стран (скажем, у канцлеров и премьеров - соответственно) на рабочих столах появились букеты роз, а у разных начальников всяких там штабов - букетики гвоздик. Крик сразу приутих. Просчитали, что так - и гранаты можно получить - в подарок... со снятой чекой…

   Появились здравые запросы. Страны, объявляющие Россию врагом, вообще затихорились, а то ведь - “ответка” может прилететь. И теперь не просто - вообще, а уже конкретной личности. Страшновато всем стало. Мало ли в Кремле “ястребов”?!. Еще надумают - чего-нибудь непотребное… Но зато все разведки - как с цепи сорвались. Но нарвались на ситуацию, когда и в самой России - мало кто что-то толковое знал.

   Зато агентуры засветили “вагон и маленькую тележку”. Агенты получили одинаковый категорический приказ: «Любой ценой выяснить: где, кто, когда и как украсть!»

   Атташе по культуре американского посольства не находил себе места. Поступившее распоряжение было невозможно исполнить. А он - явно, не Том Круз - и осуществить “невыполнимую миссию” точно не сможет. О чем - и доложил… Теперь ждал - или адекватных указаний, или приказа об отставке и отзыве. Когда его вызвал консул, готов был к любому развитию событий.

   - Проходи, Билл. Садись… - консул стоял у окна и рассматривал дождливый пейзаж за окном. - Пришел ответ на твой рапорт. Не беспокойся. Слав Богу - в департаменте с мозгами еще дружат. Ничего сверхординарного не требуют… Тебе предстоит сделать следующее…

  

Глава 26.

   В Империи тоже кипели страсти… Когда Император собрал Совет адептов и продемонстрировал ролик о Земле - все присутствующие впали в ступор…

   Это был не тот ролик, который показал ему Сай-тер, а специально созданный для этого случая. В нем показывались технологии иного мира, созданные совершенно без применения магии. Мало того, что за Изнанкой оказалась куча миров, так еще выяснилось, что некоторые из них прекрасно существуют, не имея ни крохи магии, - и совершенно об этом не сожалеют. К тому же, совсем не ясно, кто выиграет, когда такие миры схлестнуться с Тором. Видение ядерного взрыва и озвученные мощности ставили крест на превосходстве, основанном на магии. По крайней мере - на теперешнем ее состоянии. Вот ведь до чего додумались эти безволосые обезьяны!..

   Несколько ослабило накал - сообщение, что с одним из государств (не самым слабым) на одном из миров Империи уже удалось договориться о совместной деятельности.

  - Как видите - ситуация крайне для нас неприятная… Представьте себе, что на нас это все вывалилось бы… без предупреждения. В первый момент, мы бы, конечно, отбились, но при эскалации конфликта - получили бы “по полной”. Особенно - учитывая их ядерный потенциал. Причем - предупреждаю - как выяснилось, еще до Большой войны наши предки изолировали один из миров. Зачем и почему - информации нет. Но, видимо, не просто так…

  Они, оказывается, знали о мирах за Изнанкой и умели к ним и из них перемещаться. Правда, я не понимаю, как такое знание могло исчезнуть!?. Полагаю, это было сделано специально… Теперь стало известно, что изоляционисты почти нейтрализовали запирающее поле - и (где-то через год) к нам пробилась бы очень обиженная на нас цивилизация!.. По первым прикидкам - почти такого же уровня, как и Земная. Чисто техническая…

  Поэтому - предлагаю создать при Академии “факультет естественных наук”. Пригласить научников с Земли - и всем нам пройти там обучение. Параллельно, мы должны сработать и в обратную сторону. Обучить их научников нашей магии. Правда, они считают нашу магию - просто, более развитой наукой. Но это - не столь важно. О терминологии, думаю, договоримся в процессе. Теперь - хочу выслушать ваши мнения и предложения, - Император внимательно оглядел весь зал, определяя, как все увиденное и услышанное повлияло на адептов. Как и предполагалось - по-разному. К единому мнению - явно, придется пробиваться…

  Встал Председатель Совета и, едва сдерживая раздражение, воскликнул:

  - Мне непонятно, как - такую информацию! - столь долго! - утаивали от Совета!.. Только Совет - вправе решать такие жизненно важные вопросы!.. Это - я хотел бы услышать - в первую очередь! Далее, я хотел бы видеть тексты договоров с Землей и обоснование, почему мы там выбрали - только одно государство для контактов?.. Считаю, что все дальнейшие решения по этому вопросу должны проходить - только через Совет!..

  Сай-тер посмотрел на Императора… Тот сделал утверждающий кивок. Они заранее договорились, что ответ на нападки возьмет на себя Сай-тер.

  Сай-тер встал и вклинился в речь председателя:

  - Прошу прощения, но сразу хочу расставить - все по своим местам… Первое - все началось с меня. Вы прекрасно знаете о моей болезни… Именно ее последствия - и позволили мне получить информацию о мирах за Изнанкой. Сначала - об одном, а затем - и об остальных. Посвящать в это Совет я не стал по очень простой причине - достоверность полученной информации была близка к нулю. Потом … у меня возникли обоснованные опасения относительно самого Совета… Как оказалось - вы не смогли (или не захотели) разглядеть зарождающийся бунт!.. - и он тяжелым взглядом медленно оглядел вдруг притихших советников. - Бунт, который мог привести к развалу Империи!.. Все предложения Императора - вы отклоняли!.. Тем более - даже в ваших рядах оказались… предатели!.. Так что - мне было о чем задуматься. И если бы не моя служба и внучка судьи - еще неизвестно, сидели бы мы здесь, в таком составе, и какие бы проблемы обсуждали… Так что - все претензии, для начала, обратите не на Императора и Службу имперской безопасности - а на себя!..

  Второе - я прекрасно знаю, как любое предложение проходит через обсуждение в Совете. Долго, нудно и часто - без должного результата. Вы привыкли - к спокойной, сытой жизни - и не желали обращать внимание на окружающею действительность. А реагировать нужно было как бы не мгновенно. Поэтому, предлагаю - создать комиссию, под председательством Императора, с пропорциональным составом от заинтересованных служб и Совета. Наступило время, когда решения нужно принимать очень быстро и руководствоваться не только устоявшимися законами, а, в первую голову, здравым смыслом, учитывая, при этом, все вновь возникающие обстоятельства… - Сай-тер театрально выдержал паузу и добавил: - Которые иногда совершенно не лезут - ни в какие старые рамки…

  Заодно, прошу Совет вспомнить о тех договоренностях, которые были приняты на прошлом заседании. Ни Император, ни я, до сих пор, не получили от вас внятных объяснений о случившемся, как и никаких предложений, по изменению законодательства. Хотя это - было обговорено и принято всеми сторонами. В том числе - и Советом!.. А там, как раз - и присутствует предложение о создании профильных комиссий, имеющих полномочия принимать и проводить в жизнь нужные решения. Как мы договаривались - их состав не должен превышать семи человек, а предлагаемую комиссию, разумнее создать, вообще, в составе пяти человек. Как я уже отмечал, она должна работать быстро и результативно. Иначе - ее создание теряет смысл - а мы потеряем Империю. Это - в лучшем случае, а в худшем - и весь мир!..

  По мере того, как Сай-тер говорил, некоторые члены Совета прямо-таки наливались праведным гневом. Председатель - в том числе. Но Сай-тер продолжал:

  - И попрошу всех понять - времена изменились!.. Скоро то, что вы - маги, не будет значит столь много, как раньше. Как говорят на Земле: “кольт всех уровняет!” (кто не знает: кольт - это ручное огнестрельное оружие). Если вы так и останетесь седеть на своих задницах, не совершенствуя свои возможности и умения, то, в скором времени, любой босяк с пистолетом сможет отправить вас к предкам в гости. Первые две пули, летящие со скоростью примерно 320 м/с, собьют любую вашу защиту, а третья - сделает дырку уже в вашем теле. А получите вы их в течение полутора-двух секунд. Советую начать разработку защиты. Ждать никто и никого не будет. Моя служба и императорская охрана похожим оружием уже вооружена. И если Совет не изменит свою теперешнюю политику - затягивания и проволочек - на более конструктивную, то придется подумать о его нужности вообще.

  - Да как ты смеешь?!. - наконец, взорвался Председатель Совета. - Мы не допустим узурпации!..

  - Вот - и хорошо!.. Поэтому, давайте - включайтесь в работу… по-настоящему! Споры разводить уже поздно. Нет на это времени. Сейчас нужно создать работоспособную структуру, адекватно реагирующею на складывающуюся ситуацию. Совету же - нужно начинать работать на опережение! Иначе - ему придется рассматривать договора и другие документы - только вдогонку… Как сейчас… - Сай-тер грустно улыбнулся

  Очень многое вам может рассказать ваш коллега Арт-сен. Он не “жует сопли”, а работает и знает уже довольно много. И не только о земных технологиях, но и о забытых наших собственных. Но его отчет прошу провести на отдельном заседании Совета. Информации у него много, и она довольно специфическая. Думаю, вам придется провести - и даже не одно - специальное заседание по этому поводу. Поэтому, прошу вернуться к обсуждению создаваемой комиссии…

  Председатель хотел возразить, но, наткнувшись на хмурый взгляд Императора, пересилил себя и сказал:

  - Хорошо… Обсуждение всего случившегося мы проведем позже. Кого вы предлагаете ввести в состав комиссии?.. - он понял, что при определенном раскладе, сейчас вообще могут обойтись и без Совета. Что могут сотворить головорезы из особого императорского диверсионного отряда - он прекрасно представлял. Удалось как-то побывать на полигоне на одном из их занятий… А их командир - с дурацким именем Ворон - вообще сейчас никому не по зубам. То, что он вытворял, не поддавалось никакому логическому объяснению. Кроме одного - Ворон овладел многими приемами древних и подкрепил их новшествами с Земли. Вышла очень гремучая смесь.

  Сай-тер ответил:

  - Состав комиссии мне представляется следующий: Император, председатель Совета, я, адепт “черного круга” и Авен-на.

  - А Авена-на - каким боком?..

  - На вашем месте - я бы таких вопросов не задавал. Если бы не она, то вы давно бы были ликвидированы, как руководитель, допустивший развал Империи.

  - Неизвестно еще - дошло бы дело до развала или нет, - зло, почти выкрикнул председатель Совета.

  В ответ Сай-тер сказал, обращаясь уже ко всем присутствующим:

  - Это, конечно, не мое дело, но, на месте членов Совета, я бы подумал о смене… Председателя.

  Члены Совета отреагировали довольно живо и начали перешептываться. Председатель понял, что ввязавшись в перепалку с главой Имперской безопасности, он чуть было не выдернул из-под себя председательский стул.

  - Хорошо, лично я - согласен, - быстро пошел он на попятный. - Прошу Совет высказываться.

  Поднялся архимаг Арт-сен и, немного помолчав, он сказал:

  - Император прав… Мы заигрались… Многие маги стали создавать для своего сообщества тепличные условия. Они почти полностью устранились от задач, стоящих перед Империей. Теперь, столкнувшись с другими мирами, я отчетливо понял, куда такая позиция могла нас завести.

  Для наглядности - расскажу интересную историю, услышанную от научников с той стороны. Кратко перескажу отчет.

  Лет семьдесят назад, по их исчислению, научник одной из их развитых стран сделал опыт. Он решил посмотреть, что будет с мышами, если им устроить рай - при жизни… Суть этого эксперимента была в том, чтобы организовать для мышей максимально комфортные условия для существования и развития. Подопытные мыши не должны были иметь ограничений ни в воде, ни в еде… При том, чтобы у них было определенное пространство для жизнедеятельности, материал для строительства норок и все остальное - для спокойной и сытой жизни… Всего было двадцать пять попыток за сорок лет. Все попытки заканчивались одинаково - гибелью колонии…

   - Они вымирали от болезней?.. - спросил кто-то из зала.

   - Если это можно назвать болезнью, то - наверное, да… Они не болели, в обычном понимании этого слова. За их здоровьем тщательно следили и принимали все меры к тому, чтобы в колонию не проникла никакая инфекция. Но, незадолго до краха, их поведение до мелочей становилось похожим… на поведение жителей больших городов (учитывая, естественно, разницу между человеком и мышью).

   У них появились “нарциссы”, которые не занимались ничем, кроме самолюбования, в том числе, совершенно не интересовались… размножением. Матери, убивающие своих детенышей. Агрессивные особи, безо всякой причины, нападающие на других. Также - у них появились изгои, которые селились в самых дальних уголках и отказывались от общения, а еще - каннибалы, пожирающие своих собратьев. В общем, через четыре поколения - рождаемость начинала падать, и еще через четыре - уменьшалась практически до нуля… Последний мышонок рождался, примерно, на восьмисотый день эксперимента.

   Продолжительность жизни мышей в этом “раю”, конечно же, была намного выше той, что наблюдается в естественных условиях, и поэтому, после последнего рождения, агония продолжалась еще довольно долго.

   А теперь - примерьте это на себя… Весьма похоже…

   - Мы - не мыши! - выкрикнул кто-то из зала.

   - Но, к сожалению, ведем себя - как они! Обособились! Новое принимаем в штыки! Свежих членов в Совет допускаем крайне неохотно. Поэтому - призываю всех серьезно задуматься. Иначе - может случиться, что подумают… за нас. Что чуть-чуть и не случилось… Я - за создание предложенной комиссии!.. С единственным уточнением - при комиссии создать консультативную группу, причем - не только из членов Совета. Думаю, в этой группе нам бы не помешали и научники с Земли. Взгляд со стороны и отличный от нашего опыт - будет не лишним. А адептам требуется, в большей степени, заняться внутренними проблемами своих “кругов”. Как я знаю, последние лет тридцать, ни один “круг” не сделал ни одного шага вперед. Кроме этой комиссии, предлагаю незамедлительно заняться созданием и других комиссий.

   - А я - против! - воскликнул новоизбранный адепт “Голубого круга” (после того, как Виз-орта лишили всех регалий за участие в мятеже, “круг” выбрал нового адепта). - Теперь, когда мы знаем о возможности нападений из-за Изнанки, то можем нормально ко всему подготовиться. А допускать к себе потенциальных шпионов - думаю, будет недальновидно.

   Дальнейшее обсуждение показало, что сторонников принятия предложения Главы имперской безопасности значительно больше, чем противником. Многие соглашались и с дополнением Арт-сена. Многоопытные члены Совета уже поняли, что структура власти поменялась и вернуть назад прежнею - не удастся. Если только… не устроить кровавые разборки…

   Понимали они и то, что нужно было шевелиться сразу, после заседания Совета, состоявшегося по итогам рассмотрения ситуации с мятежом. Уже тогда - следовало брать инициативу в свои руки, но многолетняя пассивность очень их расслабила. К тому же - рисковать достигнутым благополучием хотели далеко не все. В общем, предложение было принято подавляющим большинством. Сплоченной оппозиции - пока не наблюдалось…

   Если в верхних эшелонах власти Торна и веяли ветра перемен, то на бытовом уровне - мало что поменялось. Люди жили, занимались своими делами, любили, ненавидели, зарабатывали деньги, теряли их. В общем - шла обычная жизнь.

   Отзвуки баталий за власть лишь краешком коснулись обычных людей. Больше всего судачили о резкой смене почти всего начальства в регионах и некоторых гонениях в столице. Хотя толком не понимали, чем это вызвано. То, что почти произошел развал Империи, знали очень немногие. Двадцать шесть человек, из высокопоставленной, знати было казнено, а остальных пугнули так, что не только говорить на эту тему боялись, но даже думать об этом опасались. И по любому случаю, благодарили всех богов за столь мягкую реакцию Императора на такое опасное деяние. Очень живо обсуждалось создание нового императорского силового подразделения и открывшийся недавно центр развлечения и отдыха.Так же очень живо обсуждалась деятельность Вестника. Его действия, явно, вносили в жизнь знати пикантное "оживление".

   Сай-тер, между тем, очень плотненько занимался пленником из изолированного мира. С одной стороны, информации было много, с другой - она почти вся была бытовой. Но, даже на такой основе, вырисовалась довольно интересная картина. Технтронный мир с тотальной компьютеризированной слежкой за населением и полным оболваниванием с помощью техники наведенных снов. Наркотики тихонько стоят в сторонке. Автоматическое ранжирование общества снимало много проблем - например, проблему “золотой молодежи”. Отпрыск попадал в ранг, который полностью соответствовал его потенциалу. Не выше, но и не ниже. Если отстраненно все проанализировать, то, с точки зрения простого обывателя, все было просто прекрасно. Уровень преступности - минимальный, раскрываемость - почти девяносто девять процентов!.. Четкое ранжирование по способностям и возможностям! Причем, ребенок теоретически мог попасть в любой ранг. Что иногда - и происходило… Смещение на ранг, два, а то и три - случалось довольно часто. А иногда - и из семьи, конца второго десятка, дитяти попадало - в первую пятерку... Вот - такая демократия и социальный лифт, в придачу. Слежка хотя и тотальная, но все данные крутятся в супер компьютере - и наружу выдаются, только если в них возникает криминальная составляющая. К остальным - никто не имеет доступа. Да и хранятся они (не криминальные) там не долго.

   За счет жесткого управления рождаемостью - жильем были обеспечены все. Правда, очень разным - начиная от общежитий, по четыре человека в комнате, и заканчивая персональными коттеджами. Причем, уровень проживания привязывался к рангу - только в начале. Дальше - если сумеешь заработать, то даже гражданин восемнадцатого уровня мог позволить себе жить в коттедже. Теоретически - да, но практически - только во сне.

   Медицина и образование базового уровня - бесплатно!.. Никакой пенсии! Все жили и работали - пока имели физическую возможность. Потом - на выбор: или эвтаназия, или доживание, в доме для престарелых. Причем - без принуждения к чему-то определенному. К любому выбору общество относилось совершенно одинаково. В домах для престарелых – именно, доживание: никаких изысков, но вполне достойное существование. Питание, медицинское обслуживание, проживание в двухместных номерах и главное - снов никто не лишал. Часто так и умирали - во сне…

   Как и ко всему остальному - система очень рачительно относилась к телам. Имеется в виду, что людей, погибших в катастрофах или по каким-либо другим причинам, не хоронили, а разбирали на органы. Все, что оставалось, - сжигали. Такого понятия, как кладбище, не существовало. Всех, рождаемых с физическими дефектами, превращали в биороботов. Умственно отсталых - растили до определенного уровня, а затем также разбирали на органы. Вот - такой вот - мирок вырисовывался… Рациональный - “по самое не могу”.

   Сны - это вообще отдельная тема. Своеобразная виртуальная реальность. И главное в этом то, что больше половины населения считают эту реальность - главной!.. Обычная жизнь воспринимается - как неизбежный довесок.

   Система “наведения снов” создавала столь реалистичные восприятие, что сон мало отличался от реальности. Причем, наведенный сон длился около двух часов, а воспринимался - как события целого дня. После этого наведенного сна, человек погружался в обычный сон на семь часов. Что интересно, сны оказались очень действенным рычагом, влияющим на отношение населения к работе. Чуть что - лентяи и бракоделы лишались доступа к снам… определенного уровня. Ломка была не меньше, чем от лишения наркотиков. Хорошо работающим - список допуска расширялся. А некоторые ранги - могли видеть сны, собранные по собственным сценариям. Так что - дисциплина и работоспособность были на уровне. Во сне ты мог быть - кем хочешь и творить - что хочешь!.. Своеобразный сброс агрессивности и профилактика депрессивного состояния.

   Сай-тер так и не мог определиться в своем отношении к такому обществу. С одной стороны - все рационально и, вроде как, даже справедливо. От всех - по способностям, всем - по труду! Никто никого не гнобит без надобности, даже добротно защищают. С другой стороны - фашизм какой-то. Тотальная слежка, снозависимость, сродни наркозависимости - и это на официальном уровне!..

   Все это было познавательно, но Сай-тера, в большей степени, интересовал сам Центр проникновения. Когда возник, кто поставил задачу и кто курирует это направление?.. Вот тут - почти все было белым пятном. Когда возник - давно. Очень давно. Ну… лет сто назад. Активно работать начал лет десять. Кто и зачем поставил задачу деблокировки - инженер не знал. Кто-то из персон первого ранга. Курировали, наверное, тоже оттуда. О первом ранге инженер знал, что он есть, но кто, где и когда - был без малейшего понятия. Да особо и не интересовался. Его конкретная задача - следить за энергетическими агрегатами, обеспечивающими Центр проникновения энергией… Маловато...

   Даже со стороны Ониды поступала весьма скудная информация. По всем данным получалось, что Центр проникновения работал почти в автоматическом режиме. Весь его персонал относился к обслуживающему. Так что - все же придется готовить «разведку боем».

   .......

   Веририс пытался составить отчет по расследованию, который никак не желал складываться. Даже окончательно определиться, с чем он столкнулся, не получалось.

   Преступник, в этот раз, попался необычный. Очень необычный… Даже не так – сверхъестественный!.. Но признать это он не мог. Если признать происшедшее сверхъестественным, то данное признание может завести - Бог знает куда!.. Все кажущиеся мистическими события должны иметь вполне реальные объяснения - ведь не во сне же он, в самом деле!..

   Итак, что на данный момент известно о происшедшем?..

   На Центр Проникновения совершено нападение. Исчез инженер. Куда делись нападающий и похищенный - непонятно. Внутри Центра их не нашли. Никаких следов, указывающих на уход за пределы Центра, тоже не обнаружили. Наружное видеонаблюдение ничего не зафиксировало - ни на суше, ни в воздухе.

   Просмотр слепков памяти привел еще к большему замешательству. Никто из людей, на сознательном уровне, ничего не помнил, хотя просмотр слепков показывал, что люди видели нападавшего, но - почему-то, не могут этого вспомнить. Каких-либо явных блоков в сознании сотрудников психологи не нашли. Если они и были установлены, то настолько тонко, что существующая аппаратура ничего не фиксировала.

   Киборги среагировали более адекватно, но только - в плане фиксации происходящего. Задержать преступника они не смогли. Скорость его перемещений, если верить видеозаписям и содержанию памяти киборгов, - запредельная!..

   Как такое можно осуществить - Веририс не понимал!.. Для нормального объяснения - фактов явно не достаточно.

   А тут еще этот ненормальный, с видением глаза. Его память, действительно, зафиксировала появления из-за вентиляционной решетки какого-то отростка, с глазом на конце. Этот факт - вообще делал эту историю совершенно неправдоподобной. Правда, потом все разъяснилось. При проверке вентиляции, обнаружили, что она заросла лианами, и на некоторых листьях просматривался рисунок глаза. Кое-кого вздрючили за такое непотребство. Как такое могло случиться - понять тоже не смогли.

   Промелькнула мысль о риторах, но сразу и ушла. Они, во-первых, были изначально против прорыва, но активно этому не противились. Во-вторых, выездов с «Острова», в последние пару лет, зафиксировано не было... Да и не свойственно им ничего подобного. Их единение с природой было просто примитивным отказом от достижений цивилизации.

   Еще раз, пройдясь по фактам, Веририс, решил не делать никаких выводов и дать в отчете только изложение фактов.

   “Пусть голова болит у начальников. Дармоеды… - приняв это решение, он облегченно вздохнул. - Свалим эту задачку на их головы. Как они выкрутятся - их дело”.

   Но сомнения не отпускали: “Волшебство!?. Да нет - полный бред!.. Волшебники бывают только во снах. Но все же… Если сделать это допущение, то… Нет! Нечего забивать голову всякой дуростью!”

   И, еще раз, обыскав и просканировав весь комплекс, Веририс отправил отчет без выводов. Тем более - второй обыск он сделал более изобретательно, прикинув, что невидимости можно, при желании, достигнуть и без помощи волшебства. Он знал, что пол в каждой комнате не только фиксировал нахождение на нем людей и предметов, но и точно определял их вес. Веририс вытурил всех сотрудников во двор и запросил отчет по комнатам, на предмет веса, всего находящегося в каждой комнате, коридорах и лифтах. Потом сравнил с данными из базы. Все сошлось, с погрешностью, не превышающей десять грамм. Так что - или преступник умел летать, или владел телепортацией. А может - еще чем-то, о чем никто и не предполагает... Но выяснять это Веририс не пожелал. Подкинем эту жвачку бюрократической машине. Пусть пережовывает…

   Глава 27

  Работа в новом научном городке шла семимильными шагами. Энтузиазм зашкаливал. Почувствовав свою надобность, получив поддержку и познакомившись с учеными из другого мира, люди начали творить чудеса. Тем более, что рамки окружающей действительности значительно расширились.

  Группу Серова и Гузмана это тоже не минуло. Полученная информация и открывшиеся возможности дали сильный толчок исследованиям.

  И вот вчера, Петр Григорьевич, наконец-то, свел все имеющиеся воедино. Полученный результат воодушевлял. Сегодня он решил провести совещание. Хотелось всех обрадовать.

  Когда все собрались, Петр Григорьевич подошел к доске, взял мел и заговорил. (В самом начале, им предлагали интерактивную компьютерную доску. Но они отказались. Привычка - великая сила. Мел в руке, его скрип о доску – все это имело какую-то странную притягательность).

  - Вот - смотрите… Я пройдусь по всей цепочке… Первые формулы - это то, чего мы достигли еще тогда. Эти уравнения - можно сказать, постановка задачи. Если помните, мы довольно долго не могли свести воедино все требуемые параметры. Потом (путем удаления одного из них) - все же пришли к некоторому половинчатому решению. Мы решили, что точности прыжка, с погрешностью в несколько миллионов километров, будет вполне достаточно. По сравнению с основными расстояниями - это доли процента. В промежуточных точках - это не существенно, ну а в конечной точке маршрута - придется применять обычные двигатели. Затем - мы уткнулись в тупик…

  Полученная базовая система уравнений имела две ветки решений. По первой ветке - все решения все время приводили нас к результатам… в мнимой области. Тогда мы не понимали, что эта часть системы уравнений описывает портальный переход в другие вероятностные линии. Мнимые они - только для нашего мира. Сейчас, конечно, имея математическое обоснование с Торна, - все предельно ясно!..

  Именно в этот момент нас прервали. Вторую ветку мы тогда особо не рассматривали, так как в ее решении просматривался вариант, с неимоверно большими затратами энергии. Институт распустили - и дальнейшее развитие теории остановилось…

  Профессор сделал паузу и внимательно осмотрел всех, невольно вспоминая те печальные времена. Лица сидящих напротив него людей отражали разную степень одной и той же эмоции. Встряхнувшись, он продолжил:

  - Следующие формулы нам подсказали уже сейчас. Вот они. Как видите, кто-то (довольно элегантно) наше затруднение обошел, но… почему-то, следующего шага не сделал… Как нам сказали, они перестроились и занялись, исключительно, вероятностными линиями. Теоретическое решение по вероятностным линиям они нашли, но наткнулись на то, что граничные условия делают его практическое применение - невозможным!.. На том - все и забросили, посчитав все это - очередной, чисто умозрительной, математической теорией, типа многомерных математических измерений. Помогает решать некоторые математические коллизии, ну - и слава Богу. Но, как видите, это был не тупик. Это направление сейчас дорабатывает отдельная группа. На Торне, хотя и решено все в практическом ключе, но - крайне однобоко… - Лицо профессора приняло скептически-презрительное выражение. Он, как и все истинные ученые, к которым он себя причислял, относился к всевозможным мистическим делам крайне отрицательно. - Там науку, после их войны, превратили чуть ли не в религию. Под имеющиеся решения никто теорию не подводил. Все определили - как «магию»!.. Пользуются тем, что наработали их предки, особо не утруждая себя дальнейшим развитием. Тем более, что портал между мирами открыли не они, а какая-то… третья сила. Сами они пользуются порталами только внутри своего мира. А это - несколько другая направленность, довольно сильно отличающаяся от теории параллельных линий вероятности. Группа работает, именно, над внутрисистемными порталами. Теория показывает, что их можно будет трансформировать в межпланетные и межзвездные, но не межвероятностные. Для первых двух - обязательно наличие приемника, передатчика и специального оператора. Разработка межвероятностных - пока застопорились. На данный момент, у них решение есть, но, по теории, получается, что портал открыть можно, только… вход - один, а выходов - бесконечное множество… Войти, конечно, можно, но куда выйдешь - неизвестно!.. Абсолютная неопределенность… Соответственно - и вернуться, весьма и весьма, проблематично. Эта разработка - пока, отодвинута. Займутся позже… Может даже - и мы… так как пример рабочего режима Земля-Торн - наблюдаем…

  А пока, нас попросили продолжить основное направление. С помощью нашей разработки, локальные приемники и передатчики можно будет (за вполне нормальные сроки) перебрасывать как на орбиты других планет нашей системы, так и к другим солнечным системам. Чем мы, последнее время, и занимались… Позавчера, Ефим Борисович предложил, вот что… - и Петр Георгиевич быстро написал еще две формулы. - В совокупности со всеми вашими предложениями, они-то и натолкнули меня, вот на что...

  Петр Георгиевич быстро добавил в систему еще несколько уравнений.

  - Это - несколько доработанные, ваши уравнения. А вот, что из них можно вывести, если воспользоваться совсем небольшим допущением… - дальше на доске появилось еще одна формула. - На каком основании я делаю это допущение, надеюсь, понятно?.. - Петр Георгиевич посмотрел на аудиторию. При этом, его взгляд походил на многоопытный взгляд преподавателя, когда тот пытается, по выражению глаз и лиц студентов, понять - дошло ли до них то, что им говорилось. Конечно, это была другая аудитория, но преподавательские привычки - неистребимы!..

  - Вот!.. Это, действительно, все связывает!.. Петр, ты — гений! - воскликнул Гузман.

  - Да ладно тебе… Просто, сообразил - немного быстрей остальных. Тем более, что это - только конечный этап теоретических разработок. До практического применения - еще… как пешком до Пекина.

  - Ну, не скромничай… У каждого из нас, конечно, были свои мысли, но первым - как свернуть эту зубодробильную пару уравнений из второй системы к удобоваримому виду - все же додумался - ты… А вот - теперь, Женечка, твоя спокойная жизнь закончилась, - это уже обращаясь к Жене Вертянскому, сказал Гузман. - Все, что было до сих пор, - это была, как говорят, присказка.

  - А я - что?.. Я - готов! Тем более - практики с Торна позволяют сделать гораздо больше, чем если бы я работал т- олько по земным технологиям. Гораздо… Так что - сказку вполне можно сделать былью!.. Да, если бы мне кто, полгода назад, такое рассказал, - не поверил бы ни за что. Мало того, что параллельные миры отыскались, так еще при нашей жизни - и до звезд доберемся. Фантастика!.. Поэтому - трудностями не напугаете, только, чур, выражайте свои запросы по воплощению – по понятней. А то, последний раз - полдня выясняли, что же все-таки требуется.

  - Тут уж - как получиться... Мы тебя, как раз, из-за того и взяли, что ты - самый понятливый. Другому я, наверное, до сих пор бы объяснял, что мне нужно. А ты - всего-то за полдня разобрался, - смеясь, ответил Гузман.

  Все засмеялись…

  А на завтра - начался переполох. От них потребовали максимально ускорить построения макета гиперпривода, сказав, что группа может запрашивать любые людские, финансовые и технологические ресурсы.

  Началось все с того, что лаборатория поиска околоземных астероидов (США) засекла возникновение на орбите Юпитера нового тела. Расшифровка данных поставило на уши всю планету - на орбиту Юпитера выведена орбитальная станция!?. На запрос к русским - не их ли это рук дело? - те категорически ответили - нет! Сами встревожены. Хотя Президент понял - “откуда ноги растут”. Вспомнилось предупреждение «Сущности» о событии, которое должно взбаламутить земное болото. Видимо, имелось в виду - именно это. Перенацелили «Хаббл» - еще одна сенсация!.. От орбитальной станции отделился космический корабль и движется в сторону Земли. Траектория просчитывается однозначно. То, что это - корабль, а не что-то другое, говорят его целенаправленные коррекции собственной траектории. Такое может делать - только искусственное тело!..

  Тут уже зашевелились все, начиная от нормальных ученых и заканчивая УФОлогами, «контактерами» и всяческими кликушами «Страшного суда». Особенно старались - последние. Интернет и пресса запестрели цитатами из пророческих предостережений.

  Солидные научные журналы откликнулись академическими статьями на предмет того, какого типа могут развиться существа на Юпитере. Ранее превалировало мнение (и не безосновательное), что на газовом гиганте не может существовать жизни, в нашем понимании. Атмосфера - водород и гелий. Практически - нет воды и твердой поверхности. Организмам, для выживания, остается лишь закрепиться на верхних уровнях атмосферы, где давление и температура - не слишком убийственные. Хотя точно - никто ничего не знал. Предполагалось, что если она и присутствовала, то, скорее всего, в ее основе был аммиак, и главным местом проживания могли быть плавающие в атмосфере гигантские острова. Ведь и на Земле - континенты тоже плавают в высокотемпературной магме. Соответственно, в прессе, большей частью, главенствовала идея, что делить нам - вроде нечего... Планеты, явно, не подходили под возможность колонизации друг друга.

  Корабль двигался быстро. Уже через десять дней - он входил в систему Земля-Луна!.. Мир замер…

  Военные готовили пуски и ждали только отмашки. Обсерватории (и не только) уткнули все свои телескопы в точку предполагаемого прибытия.

  Подходя к системе, корабль начал торможение, а затем - маневр изменения траектории. Все расчеты показывали, что он собирается лечь на орбиту искусственного спутника Земли. Что - и произошло.

  У кого-то сдали нервы - и с территории штатов стартанула ракета, но была почему-то самоуничтожена еще в атмосфере.

  Выйдя на орбиту Земли, корабль приблизился к одной из новых орбитальных станций русских, выбросил в ее направлении контейнер и начал маневр на возвращение к Юпитеру. Как ни хотелось некоторым политикам привязать ко всему этому русских - не получилось. Хотя - и очень хотелось. Намеков в эту сторону не делали только глухие и слепые. Но фотографии корабля, явно, указывали на его неземное происхождение. Такого - самые ярые фантасты не смогли бы выдумать, даже приняв дозу галлюциногенов. На классическое НЛО он был совершенно непохож. Срочные переговоры глав государств (в режиме онлайн) привели к решению - корабль не трогать. Разобраться с посылкой - а потом делать выводы. Ведь неизвестно, что можно получить в ответ.

  Персонал станции, у которой разгрузился чужой корабль, в первый момент, получил кучу взаимоисключающих инструкций - и теперь ожидал окончательного решения ЦУП-а.

  Траекторию для посылки чужие просчитали очень тщательно. Она летела в километре от станции, с точно такой же, как и станция, скоростью - строго по параллельной орбите.

  Наконец, после нервных консультаций всех со всеми, на станцию, через портал, переправили титановую емкость, в которую следовало поместить посылку и отправить все это на Землю. Что - экипаж и сделал.

  Вскрывать договорились в лаборатории, в Штатах, в присутствии ученых, от всех заинтересованных стран. Там, оказывается, в пустыне Сонора, уже давно создана «профильная» лаборатория (ее название совпадало с названием пустыни), готовая к принятию, именно, таких посылок. До этого они тренировались, в основном, на «кошках», а именно - на разнообразных метеоритах.

  Никто не догадывался, что, кроме трех русских ученых, там будет присутствовать еще один русский. Кирилл негласно решил проверить, как выполнили договоренности негуманоиды из системы Тиля. А это – были, именно, они.

  На строго определенных условиях, им открыли два перехода. Один - на Юпитер, в земной системе, другой - на подобную планету, в необитаемой системе. На Юпитере у них должно быть организовано ограниченное поселение. Что-то – типа, дома отдыха и сафари. Разрешалась добыча полезных ископаемых вахтовым способом и одна орбитальная станция - в основном, для решения проблем на «поверхности».

  Негуманоиды были предупреждены, что при нарушении договоренностей - оба прохода закроются. Получив такие подарки, они на порядок снизили активность в системе Тиля и бросили все силы на освоение свободных территорий в необитаемой системе, куда уже успели переправить довольно приличную часть своего населения и где вовсю строили свойственную их цивилизации инфраструктуру.

  Логика развития их цивилизации была настолько нелогичной, с земной точки зрения, что было удивительно, как они умудрились выйти в космос в своей системе.

  По происходящим сейчас у них действиям, Кирилл понял, что необитаемую систему они решили сделать основной. Как оказалось, климат для них, на вновь обретенной планете, был несколько лучше, чем на родной, а на Юпитере - значительно суровее. Примерно, на такое развитие событий и рассчитывал Кирилл - если бы было наоборот, то Юпитер он бы для них не открывал. Для землян - все должно представляться так, как будто цивилизация на Юпитере недавно достигла уровня космической и делает первые попытки выхода в космос. Возможно, появление соседа все-таки приведет в чувство землян - и они посмотрят на собственную цивилизацию, с несколько другой стороны…

.............

  Особняк снова принимал гостей и вновь - с кучей предосторожностей.

  Одиннадцать человек опять оккупировали гостиную. Когда все собрались и устроились - председательствующий начал совещание:

  - Итак, господа, сложилось очень серьезное и неприятное для нас положение. Такого - еще никогда не было... Все наши возможности - стремительно теряют значимость... Мы начинаем уступать позиции - одна за другой. Притом - неизвестно кому!.. - выражение лица председательствующего было одновременно и встревоженное, и надменное (очень странное сочетание). Меж тем, он продолжал: -

  Во-первых - на собственном поле!.. Источника сброса секретной информации мы не нашли. Ни одна из ложных версий - не засветилась. На них - просто не обратили никакого внимания!.. Но, действительно, секретная информация продолжает утекать. Причем - досконально выяснено, что в утечке не виноваты ни техника, ни люди… Такое впечатление, что неопределяемыми устройствами съема информации нашпигованы все наши, даже самые секретные, штаб-квартиры. Самое тщательное расследование - не дало никаких результатов. Только, еще раз, перессорило дружественные спецслужбы.

  Во-вторых, в противостоянии всего лишь какой-то Клинике - мы засветились… по полной. Непонятное медицинское учреждение, неподдерживаемое ни одной из известных нам сил и ни одним государством (напрямую), с издевательской простотой - расстроило все наши планы, по отношению к ним…

  Физическое похищение сотрудников Клиники не принесло результатов. Нанятая группа пропала. Полностью. Без следов… Ни одного из группы, до сих пор, не удалось найти. И - никаких следов… Понимаете - НИКАКИХ… вообще!.. Через два дня, после начала операции, на нашего посредника вышел представитель охранной структуры Клиники. Он не задал ни одного вопроса. Он даже не заговорил. Просто передал флешку. Развернулся - и ушел... Флешку мы, естественно, проверили. Там был - только один файл… Этот файл содержал список фамилий… Наших фамилий...

  - Черт!.. Что это значит?.. - воскликнул самый молодой из присутствующих.

  - Ничего, кроме того, что они - полностью в курсе всех наших дел… И - не только наших… А, возможно, ко всему этому, могут сотворить с нами все, что заблагорассудится. Вспомните: цветы на столах премьеров, президентов и начальников штабов… Все они возникли - неоткуда… в самых охраняемых помещениях на Земле, - зло бросил председательствующий.

  - Как это может быть?.. Кто они, на самом деле?.. И причем тут - Клиника?.. “Цветочки” возникли только после того, как мы попытались надавить на Россию по вопросу порталов! - вклинился церковник (можно сказать, что он был, явно, испуган).

  - А при том, что все это происходит с подачи одного и того же существа. Некой «Сущности»… И Клиника, и порталы, и аккумуляторы, и, наверное, еще многое другое, о чем мы и не подозреваем… Возможности этого существа в несколько раз (если не на порядок) превосходят наши. И противостоит она нам уже не одна, а опирается на развернутую организацию, включающую, в том числе, и разведывательную сеть - ей же и созданную. Наши агенты зацепили еще… что-то фундаментальное, но передать информацию не успели. Тоже пропали без следов… Но… косвенные признаки позволяют определить, что это “что-то” - очень существенное… Теперь еще эти - инопланетяне…

  - Не думаете ли вы, что и тут «Сущность» замешана? - встрял кто-то из присутствовавших.

  - Не думаю. Просто уверен в этом, на все сто процентов, - сквозь зубы процедил председательствующий.

  - Так, может быть, она сама - из этих… инопланетян?.. - подал голос церковник.

  - Нет. Она - совсем из другого теста… По нашим данным - чисто энергетическое существо. Эти же - сугубо материальные. Нам же - нужно срочно решать, что будем делать. Я считаю, что, в свете возникших обстоятельств, требуется прекратить травлю русских и идти с ними на сотрудничество. Достоверно известно, что для них появление инопланетян - такой же сюрприз, как и для нас.

  - Считаю, что следует подождать результатов из Сонора, а уж потом - делать выводы, - высказался самый старший.

  - Предлагаю - подготовить решения в нескольких вариантах. Может быть, нам удастся договориться с инопланетянами, - предложил один из сидящих.

  - Ага… Чужой - против Хищника!.. Ха-ха… два раза. Русские, хоть и неприятное, но известное зло. А тут - можем нарваться, вообще, на неизвестно что. Может, мы для них будем интересны - только в чисто гастрономическом плане, - визгливо пошутил младший.

  - Не говорите ерунды. У них другая биология. Это - жизнь, на основе аммиака.

  - Воняют, наверное, неимоверно...

  - Как и мы - для них. Но понюхать - навряд ли удастся...

  В разгар перепалки послышался стук в дверь. Все сразу затихли.

  - Не волнуйтесь. Это - известия из Сонора. Я попросил, если таковые появятся - сразу доставить сюда, - успокоил всех председательствующий и двинулся к двери.

  За дверью, действительно, стоял посыльный с пакетом. Забрав пакет, председательствующий закрыл дверь и вернулся в гостиную. Вскрыв пакет, он углубился в чтение. Закончив, поднял глаза и сказал:

  - Удивительно!.. Но в контейнере оказалась пластина, с записью да двух языках. Английском и русском. Оказывается - они давно нас мониторят!.. Суть послания следующая: “не беспокойтесь, наши интересы не выходят за пределы атмосферы планеты, называемой вами Юпитером”… Для коммуникации и контроля они предлагают организовать нам свою орбитальную станцию. Готовы к взаимовыгодным контактам. Там же - несколько гравюр на металле, типа фотографий, с их внешним обликом. Не гуманоиды. Помесь медузы с насекомым. Вот распечатка, можете взглянуть… - и председательствующий пустил по кругу цветные распечатки из пакета.

  - Да... С такими - что-то не очень хочется договариваться, - произнес кто-то.

  - Исчадье ада, - брезгливо и с опаской заключил церковник. - Лучше - уж с русскими...

  Наступила тишина. Каждый обдумывал полученную информацию.

  - Нелогично… Весьма странное поведение… - прервал молчание председательствующий. - Имея возможность выйти в космос - довольствоваться только орбитальной станцией… К тому же - располагая отличным межпланетным кораблем, способным быстро путешествовать по системе. Что-то здесь - не так…

  - Так ведь - негуманоиды - и логика у них может быть весьма своеобразной, - задумчиво произнес самый старший. - А кораблик русские, например, могли бы и пошустрее сделать. У них твердофазный ЯРД еще в конце восьмидесятых был разработан, со скоростью 35-40 км/с против нашего в 9 км/с. А теперь еще - эти порталы… Вывесил два - и шастай себе… туда-сюда… - задумчиво закончил он (скорее - больше для себя, а не в ответ на реплику председателя). - Да, и не забудем - эпоха нефти заканчивается, хотим мы этого или нет. Джин выпущен из бутылки. Загнать его назад - вряд ли получится, особенно - после появления этих… рыбных насекомых.

  Впоследствии, строение тел негуманоидов выяснили более досконально. Ничего более парадоксального - невозможно было выдумать!.. Однако, чужая эволюция привела, именно, к таким результатам. Негуманоиды представляли собой торпедообразную медузу. Спереди - круговой костяной нарост. Сквозь все тело шел канал; прогоняя через него окружающую субстанцию (как ее определить, непонятно то ли «воздух», то ли «жидкость»?), юпитериане двигались в своей среде. Имелось два кольцеобразных мозга. Один - впереди, второй - чуть дальше от середины туловища, в сторону его конца. На «морде» - три глаза, три ушных углубления и небольшая шишка, отвечающая за издание звуков. Различные щелчки по длительности, тону и громкости. Три желудка, состоящих из двух полостей. В первую полость пища попадала вместе с «жидкостью». При этом - основной канал перекрывался. Затем «жидкость» выдавливалась через фильтры, а оставшаяся пища проглатывалась во вторую полость желудка. Остатки, после переваривания, выбрасывались в основной канал. Пища перерабатывалась не до конца. Поэтому - за юпитирианцами постоянно плавают “подбиральщики”. В цивилизованном периоде, их стали выращивать специально. Своеобразная «туалетная бумага».

  Но самое поразительное - это руки. Их было шесть. Три передние и три задние. При передвижении, они утапливались в специальные ниши. Две из них, одна передняя и одна задняя, были чисто хватательными. По земной логике - их можно назвать «верхними». Служили они для фиксации. Ухватившись ими, юпитерианин мог неподвижно висеть в «джунглях» - переплетение разнообразных растений (или водорослей). Толком, до сих пор, так и не определились - как эти организмы называть.

  Две остальные первые руки были очень сильные и имели когти - их юпетирианин мог использовать, как средство вылова и вскрытия разной живности из «джунглей». То есть использовались они - как для передвижения, так и для питания, а также для обороны и нападения.

  Но самым поразительным было не столько наличие, сколько функциональная направленность двух задних рук. При протискивании через «джунгли» - они использовались для движения. А вот, на остановках - они могли использоваться совершенно невообразимым способом. Один из пальцев на каждой из них был составной. При ослаблении - он распадался на очень тонкие жгутики. Настолько тонкие, что ими можно было работать - на уровне молекул!..

  И эта работа проводилась не вслепую. Наличествовал телескопический глаз, имеющий строение микроскопа, и хвостатый отросток, с возможностью «зажигать» на конце огонек, очень интенсивного освещения. Таким образом, юпитериане могли работать (разбирать и собирать любые вещи) на молекулярном уровне. Как последствие таких возможностей - создание собственной, довольно высокоразвитой цивилизации.

  Вот - такой вот - выверт чужой эволюции…

     Глава 28.

  Кирилл взбаламутил не только людей. Человек всегда отличался тем, что постоянно пытается применить человеческие понятия - совершенно нечеловеческим системам и ситуациям!.. Самое близкое - очеловечивание зверей. Такое поведение принесло много радости и много горя. Результат общения зверя и человека не всегда совпадал с тем, что надумано человеком.

  В какой-то телепередаче показывали, как радовались и обнимались лев и человек, после года разлуки. А в другой - сильно покусанную собственной собакой хозяйку.

  Но трагические случаи никогда не останавливали энтузиастов. Так и Кирилл, хотя и с трудом, но все же смог договориться с существами из системы Тиля. Слава Богу – Умник, с его троичной логикой, сумел-таки свести требуемые понятия к общему знаменателю.

  Целостность нарушалась… Стройная теория Монолита пошла трещинами. Печально… Так все хорошо укладывалось и стыковалось!.. Думалось, что конечная точка достигнута, и сфера монолита наполнена.

  Размазанной иллюзией в Монолите начали просвечиваться слои…

  И все - из-за проклятых крезов!.. Надоедливые и суетные создания. Польза - отрицательная. Была... Собралось много отрицания. Сфера почти наполнилась. Для полного отрицания начали выстраивать циклы.

  Изменение возникло вне цикла. Множественность их сознания - раздражительна!.. Фаза стирания не была проведена. Единичный крез разрушил целостность. Чужой!.. Вне цикла и слоя… Смещение в положительность. Значительное… Польза бытия и печаль мысли...

  Перестраивание теории - всегда печально… Слои разные. Перетекание жизни в другой слой - оправдывает печаль…

  Соратник выразил радость рождения новых знаний о Монолите. Согласие превалировало. Перетекание положительно - и создает неизбежность отрицания отрицания… Для наибольшего использования - выбрано максимальное ускорение циклов. “Слой ухода” - много лучше. “Слой допуска” - интереснее. Щель в “слой ухода” - очень большая… В “слой допуска” - совсем малая… Наличие в “слое допуска” медленных, невызревших копий создает новые грани Монолита…

  Соблюдение граничных условий с чужим крезом позволяет наполнять положительные сферы. Возможность спокойствия и неограниченность в пустом пространстве - выбрала большая часть живых. Простаки и деятели перетекают в “слой ухода”. Все!..

  ”Интересники” залезли в “слой допуска”. Требуется наполнить большие сферы. Удовлетворить выбор с невызревшими копиями. Получить все новое от чужих крезов. “Отрицальщики” остаются. Не все… Часть… Будут сторожить…

  Были запросы на невыполнение граничных условий чужого креза. Положительность результата по “слою ухода” блокирует отрицание граничных условий. Особо печальным “отрицальщикам” показали встречу с чужим крезом… Возникли размышления - и вопрос... Выводы: чужой крез - не крез. Просто - чужой!..

  Изменение формы направляет размышления к вероятности, что это - Дарящий. Чужой был инвариантен по форме. Три сущности просматривались: живой, крез, неплотный (без воплощения). Три - приводят к выводу, о возможности больше трех…

  “Сборщики” сообщают о возникшей сфере полной изоляции в “слое ухода”. “Интересники” и “отрицальщики” - против.

  Простаки и деятели размышляют в направлении сферы изоляции. Свечение сферы все более интенсивное. Контролеры против разделения. Пытаются выработать сферу согласия и объединения интересов… Эмоции везде сильные. Давно не было такого… Контролеры обеспокоены. “Лечилы” готовы возвращать к норме. Готовы - работать во всех слоях. Больше всего - печалятся за “отрицал”… Слишком высокий всплеск эмоций. Берегут - и наготове… Проникновение большое. Но “баластников”, даже эти события, не вывели из дремы сознания. “Лечилы” предлагают отправить их всех - в “слой допуска”… Возможен всплеск “Силы жизни”… Воспителы согласны…

  “Слой ухода” - лучший. Он решает все проблемы… “Интересники” облазили всю систему. Высокой жизни - нет. Ресурсы сохранены - без прикосновений. Низкая жизнь очень похожа. Скорость освоения за счет Большой щели - огромная… Много пространства для жизни… Пространства - комфортные, Сфера для печали - очень маленькая. “Воспителы” предложили - медленные, невызревшие копии также переводить из “слоя допуска” в “слой ухода”. Они начали эксперимент - Сфера наполняется быстро. Проводимость адаптации возможна в положительной области. Граничные условия - выполняются. Переход - внутренний. Со стороны “Чужого” - положительное наполнение Сферы договора. Самоограничение, в своей системе, составляется автоматически.

  Положительность состояния в “слое ухода” превышает печаль ограничений в своей системе. Свой мир в своей системе ставится на восстановление и ведется к состоянию памятности рождения живых… Крезы не мешают… “Чужой” синхронизировал получение информации о нашем самоограничении. Получилась системная поддержка - и отсутствие печали в сфере решения противостояния.

  Контроль состояния сферы решения, со стороны крезов, и выполнение граничных условий, с нашей стороны, “Чужой” плотно сплел с существованием щелей и поручил контроль “Странным”. Существование “Странных” и их подчинение “Чужому” - дополнительные капли в сферу определения его, как “Дарящего”.

  Зар-орла была очень собой недовольна. Расслабилась. За всю ее жизнь очень мало людей смогло противостоять ее обаянию, коварству и деньгам. Связи с метрополией оборвались очень давно. Свою должность она получила по наследству. Ни она и ни ее мать не общались с представителями метрополии. Мир метрополии был блокирован еще в молодости ее бабушки. Да и Вер-она - очень самоуверенная особа. Наверное, стоило послать кого-нибудь, с не столь гипертрофированным самомнением. Но на выбор повлияло то, что она - самая лучшая магиня из ее подчиненных. А то, что она слышала о Вороне, требовало именно мага - и очень хорошего уровня. Возможности Вер-оны, в некоторой степени, превосходили даже уровень архимага, но проходить квалификацию она не желала. Понимая, что потом - придется отрабатывать поручения Совета, как такового, и его адептов, в частности, а так - только одна хозяйка. Может, и с некоторыми заскоками, но - одна. Да и не трогает по мелочам. Некоторую роль сыграла и созвучность их имен. Таким совпадениям Кир-орла тоже придавал определенное значение.

  Теперь Зар-орла понимала, что надо было сходить на полигон самостоятельно, а не довольствоваться официальными отчетами и рассказами очевидцев. Разговоры о Голубом барсе она считала преувеличением, прекрасно зная сущность этих самых голубых барсов. В лучшем случае это - один из прирученных малышей, в худшем- имитация. Но выявленная новость о том, что Ворон с командой готовится проникнуть в мир ее предков - сбила ее с обычного ритма жизни… Информацию она, можно сказать, получала “из первых рук” - болтливость слуг никто не отменял. Даже слуги Императора этим грешили. Может, и в меньшей степени, но все равно - этот порок не минул и их. Тем более - женской половины.

  Сразу захотелось подчинить этого человека себе и использовать - как для возобновления связи с метрополией, так и для других “нужностей”. То, что, поговорив с ней, он согласится на нее работать - Зар-орла не сомневалась. Система вербовки была неоднократно проверена на деле, да и она сама по себе - особа интересная. Особенно - для мужчин. А уж денег у нее - водилось немеряно. Соответственно, совокупность этих трех причин - и позволяла Зар-орле быть столь уверенной в своих выводах.

  - Так. Теперь, пожалуйста, медленно и с анализом своих и его действий, - перебила хозяйка Вер-ону.

  - Хорошо… Учитывая, что вы определили клиента - как серьезного, я сразу применила заклинания стазиса десятого уровня. В первый момент, показалось, что оно сработало. Они остановились и замерли. Я даже удивилась, что все прошло - так просто… Но оказалось, что я слишком переоценила свои возможности и недооценила возможности Ворона. К тому же, я считала, что Голубой барс - это, чистой воды, подделка.

  Когда они замерли (как я сейчас понимаю - имитируя паралич) - я успокоила их. Сказала, что с ними хочет встретиться моя хозяйка. И мои действия - только перестраховка, дающая мне уверенность, что (даже если они откажутся) я все же смогу их привести к своей хозяйке.

  Тут-то они и преподнесли мне первый сюрприз. Заклинание на них не подействовало. Абсолютно... По приказу Ворона - барс меня обошел и стал сзади, а Ворон - потребовал рассказать причину, столь невежливого приглашения. От неожиданности - я, чисто инстинктивно, бухнула по месту их нахождения “заклинанием земли”. Что - совершенно на них не подействовало!.. А дальше выяснилось, что барс - очень даже настоящий. На мое сомнение в его достоверности и за то, что обозвала его крашенной вареной, он очень зло на меня рыкнул. Ментально - я почувствовала очень сильное недовольство. Получив такой посыл и поняв, что сильно ошибалась в своих предположениях, я, обозвав его киской, в ответ, послала умилительное удивление, смешанное с восхищением. Что, в принципе, соответствовало моему состоянию,   - Вер-она неожиданно засмеялась.

  - Что смешного?.. - удивленно подняв бровь, спросила Зар-орла.

  - Просто… вид у барса был очень потешный - как у простой… ошалелой кошки. Чувствовалось, что он сильно удивился.

  Зар-орла улыбнулась, представив эту картинку. Удивленный Голубой барс - это достойное зрелище!..

  - Что тебя еще удивило?..

  - Аура... Аура у Ворона или полностью скрыта, или имеет совершенно неестественное строение. Мелкие белые искорки по контуру и никакого внутреннего цветового содержания.

  - Да... Странно… Никогда с таким не сталкивалась... - прокомментировала услышанное удивленная Зар-орла.

  - И еще, хочу отметить, очень быструю реакцию на заклинания. Такое впечатление, что защита на Вороне включена постоянно. Как это может быть - не знаю… Перед уходом, он сказал, что если моя хозяйка желает встретиться, то пусть… пришлет приглашение. Как это принято… в приличном обществе, - не упустила возможность, подначить свою хозяйку, Вер-она. Уж очень хороший подвернулся случай - сделать это… безнаказанно. Это, мол, не я, а этот - невоспитанный Ворон.

  - Хорошо, - Зар-орла поняла подоплеку, но не отреагировала. - Пошлем приглашение…

  Через пару дней, после отправки приглашения, пришел ответ. Ворон выразил согласие, но просил принять его, вместе со своим другом. Каким-то книжником из провинции. Пришлось - согласиться, чтобы не начинать знакомство с конфронтации. Она выслала согласие, с указанием даты и времени посещения.

  Ворон сидел в таверне, вместе со своим другом-книжником. Со стороны, смотрелось, как будто два друга обговаривают, что-то совсем незначительное, так как беседа не редко прерывалась негромким смехом.

  - Я тут порасспрашивал… Очень интересная личность - эта Кир-орла… Семья - из элиты и очень старой. В табеле о рангах - занимает четвертый уровень, а это - очень круто, по местным меркам. Но при разговорах об этой семье - все время, чувствовал какой-то оттенок. Опаска какая-то или даже спрятанный страх… С чего бы это - так и не понял, - продолжил Кирилл начатый разговор.

  Они уже поделились своими впечатлениями по событиям, прошедшим с их последней встречи. Сейчас же - перешли к основной теме, из-за которой, собственно, и собрались.

  - Про страх - не знаю, но наглости этой семейке - не занимать. Хотя, с другой стороны, это было даже весело. Ты бы видел морду Малыша, когда его обозвали киской! - Ворон засмеялся и подмигнул сидевшему рядом Малышу, который только пренебрежительно фыркнул в ответ.

  - Да уж… представляю… - усмехнулся Кирилл и потрепал барса по холке.

  К Кириллу Малыш относился очень уважительно. При первой же их встрече, он определил его, как старшего Властелина. Не в плане возраста, а в плане его возможностей. Подсознательно, барс чувствовал потенциальную мощь этих возможностей. Гораздо большую, чем у его хозяина. Поэтому - не противился этому Властелину, когда тот его гладил, что не разрешалось никому другому, за исключением хозяина. Даже Император, попытавшийся это сделать, сразу понял, что… не стоит. Словом, хотя это его немного покоробило, но примирило понимание Кириллом того, что Голубой барс - это тебе не просто… какая-то экзотическая, дрессированная зверушка.

  - Видно, приглянулся ты ей, - уже обращаясь к барсу, сказал Кирилл.

  Малыш еще раз пренебрежительно фыркнул и обратил свой взор в сторону, давая понять, что эта тема ему не интересна.

  - Ладно тебе... Твоя обаятельность еще нам пригодится, - и, уже повернувшись к Ворону, Кирилл то ли спросил, то ли констатировал: - Надеюсь, Зар-орла не откажет в твоей просьбе… Как твоя подготовка к «разведке боем»?.. - перешел на другую тему Кирилл.

  - Более чем хорошо… Почти все подготовили. Одежду уже сшили. Не отличишь от оригинальной. Денежные карточки сфабриковали, надеюсь, сработали хорошо. Умник уже перевел на них приличные суммы. Хвосты, вроде, обрубил качественно. Тем более - у них карточки накопительного типа. Из банка переводится нужная сумма, а потом, до момента ее использования, карточка работает автономно. Далее - следующий транш. Все дневные данные о продажах передаются центральному компьютеру, в последующею ночь. Так что - светиться ими мгновенно, при каждой покупке, как у нас, не придется, - Ворон и продемонстрировал пластик, очень похожий на земную карточку, и продолжил: - Онида уже добралась до первого города. Так что - информация по первому марш-броску уже есть. До города, надеюсь, доберемся - без проблем… А там - будем адаптировать наши планы к действительности. Боюсь только, что они там сейчас настороже. Центр трясли они качественно. А выходить - придется рядом с ним… Чем ближе - тем незаметней получится. Их установка очень шумная. Перейти сразу туда, куда нужно, невозможно. Сразу - засветимся. Так что - придется пересекать весь материк «автостопом». Как проникать на территорию полуострова, где проживают небожители первого ранга, пока не знаем. Информации о первом ранге крайне мало. Пока все, что выяснили, - на уровне слухов. Придется разбираться на месте… - Ворон недовольно сморщился.

  Он очень не любил непроработанные планы. Но, в этом случае - придется смириться. Время поджимает, а источников достоверной информации - на горизонте не наблюдается. Онида прорастет туда - только через пару месяцев.

  - А найти ответы - мы сможем только там… - грустно улыбнувшись, подытожил он.

  - Придется вам все время быть в движении... - задумчиво произнес Кирилл. - Имеющаяся там компьютерная система слежения предполагает ежедневный съем информации с людей. Будет довольно сложно это обойти.

  - Нет. Умник на этот счет уже что-то придумал. Съем идет через конечные терминалы, представляющие собой обычные компьютеры, работающие на двоичной логике, а их, при определенном умении, можно обмануть. Просто… там все так зашуганы, что даже думать, в этом направлении, бояться. Да и сны - на эту систему завязаны. Очень мощный стимул не бодаться с имеющимся порядком. А Умник у нас «отличается умом и сообразительностью», - ввернул цитату в свой ответ Ворон. За что получил виртуальный подзатыльник от Умника, незримо присутствующего при разговоре (Ворон никогда не сворачивал его интерфейс).

  - Еще большая надежда на то, что, последнюю сотню лет, у них никаких катаклизмов не происходило - и все расслабились (в том числе - полиция и армия). Армия, в основном, занята рубежами. Хотя ни одно из карликовых государств, их окружающих, о нападении даже не помышляет. Армия у них имеется. По нашим прикидкам, даже излишне многочисленная, и попыток ее сокращения - не наблюдается. Даже - наоборот. Ниточки ко всем этим телодвижениям, опять же, тянуться на полуостров.

  - Ну что же… У вас еще - почти месяц... Так что - будем совершенствовать план и собирать, даже самые малые, крупицы информации, относительно всего этого.

  - Как только получишь ответ от  Кир-орлы - сообщи. Очень интересно будет - познакомиться со столь необычным человеком…

  Встреча состоялась через три дня, после разговора. Зар-орла, на этот раз, подошла ко всему, что касалось Ворона, со всей серьезность. Она уже знала все - о болезни и об его походе к Старой Столице. Полученная информация интриговала, особенно, в свете подготовки нового спецподразделения. Правда, непонятна была его связь с этим провинциальным книжником. Этот персонаж ничем особым не выделялся. Обычный провинциал, мечтающий найти Наследие предков. Мелькнувшая мысль проскочила - и родила предположение: “А может… он уже что-нибудь нашел, и поэтому - Ворон с ним общается?.. Ладно… Проверим. Если так - то и мне он будет очень полезен”, - решила Зар-орла, подписывая приглашение на обед для Ворона и книжника. - “С условием, что Ворон будет, непременно, с барсом”.

  Кроме них, она пригласила на обед еще парочку знакомых и позволила присутствовать на нем Вер-оне. В большей степени, отводя ей роль своеобразного регистрирующего устройства, чем полноправного гостя. Она должна была тщательно отслеживать все, что будет происходить в магической сфере во время предстоящего обеда.

  По мнению Ворона, это был не обед, а самый настоящий ужин. Ну кто, спрашивается, обедает, перед заходом солнца?.. Но жизнь его приучила - не лезть со своим уставом в чужой монастырь. Обед - так обед.

  Прибыли они за пять минут, до назначенного времени. Их сразу же пригласили в обеденную залу. Пока они туда шли, многочисленная челядь старалась не попадаться им на пути. Какой бы смирный не был, именно, этот Голубой барс, но их репутация вселяла очень большие опасения.

  Зайдя в комнату перед обеденной залой, Ворон и Кирилл увидели, что, кроме них, пригласили еще несколько человек. Знакома Ворону была только Вер-она, которая (столь неудачно для себя) пыталась “пригласить” Ворона на встречу со своей хозяйкой. Видимо, ждали только их; и, как только они появились, хозяйка сразу принялась всех представлять друг другу. Имеется в виду: Ворона и Кирилла - своим старым знакомым и этих самых знакомых - вошедшим. Так как с Вороном и Кириллом в комнату вошел и Голубой барс, присутствующие не сразу среагировали, и хозяйке пришлось повторить представление, еще раз.

  - Ну, что же вы так пугаетесь?!. - забавляясь произведенным эффектом, воскликнула Зар-орла. - Я же предупреждала, что будут очень интересные гости,

  - Слишком интересные… - ворчливо заметил самый старший из присутствующих. - К тому же, один из них - очень опасен.

  - Ну что вы… Вы же видите, какой он душка… и очень воспитан. Правда, киска?.. - обратилась она к барсу. Тот дернул ухом, услышав “киску”, но среагировал на обращение, как просил его Ворон - изобразив что-то… вроде небольшого поклона, в виде соответствующего кивка головой.

  - Вот видите!.. Киска, я для тебя тоже приготовила угощение! - увидев такое приветствие, воскликнула Зар-орла.

  - Его зовут: “Малыш”. Если вам не трудно, обращайтесь к нему, именно, так, - не очень вежливо перебил ее Ворон. - Позиционироваться, как “киска” - ему не очень нравиться.

  - Хорошо-хорошо… Очень приятно познакомится, Малыш, - тут же поправилась Кир-орла и продолжила: - Теперь хочу, еще раз, представить друг другу остальных. Друзья, это - небезызвестный вам - Ворон…Командир нового силового подразделения нашего Императора. Рядом с ним - его друг, книжник, из Северной провинции Зар-илл. Ну, а Малыша - вам уже представили.

  Потом наступил черед, представления ее друзей - нам.

  - Эта прекрасная пара - супруги Кен-пам. Очень хорошие друзья моей семьи… Этот молодой человек - их сын - Кен-нен. Служит помощником первого заместителя Имперской службы безопасности… Рядом с ним - его невеста - Он-уде. Как видите, очень красивая и достойная девушка… Ну, а мою помощницу - лично не знает, наверное, только достопочтенный Кир-илл. Но заочно о ней - он знает, точно… Думаю, командир Ворон о ней упоминал своему другу. Я права?.. - Зар-орла вопросительно посмотрела на Ворона.

  - Да, вы правы. Я рассказывал Кир-иллу о нашей с ней встрече, - усмехаясь, отозвался Ворон.

  - Тогда - прошу!.. - запуская всех в залу, сказала Зар-орла. - Малыш, для тебя сделали помост, там тарелка… с мясом именозы. Думаю, тебе понравиться

  - “Ничего себе!..” - подумал Кен-нен. - “Я бы тоже не отказался от такого мяска”.

  В подтверждение этой мысли Кен-нена, Малыш громко фыркнул и, как всем показалось, не очень одобрительно на него глянул.

  Кен-нен вздрогнул и подумал: “Ничего себе… Он что - мысли может читать?!.  Надо осторожней. Кто его знает, что могут эти Голубые барсы. Уж больно много фантазий наворочено об их способностях”.

  На входе каждого гостя встречал слуга и провожал до положенного ему места. Так что - тревога Ворона о незнании, куда следует садиться, разрешилась, без потери лица.

  Даже для Малыша - был выделен сопровождающий, который с опаской подошел к нему и, дождавшись, когда барс обратит на него внимание, показал рукой, чтобы тот понял, куда идти. Барс неспешно последовал за слугой и, устроившись на помосте, вопросительно посмотрел на Ворона.

  - Можешь кушать, - перехватив его взгляд, сказал Ворон. - Хозяйка приготовила для тебя роскошное угощение… Без моего разрешения, Малыш не принимает пищу от других людей, - пояснил ворон на удивленные взгляды гостей.

  - Командор Вор-рон, а если он будет очень голодный?.. -  спросила Он-уде, переделав имя Ворона на здешний лад.

  - Это не играет роли. В таком случае, либо он сам найдет себе пропитание, либо поставит меня в известность о возникшей проблеме, - мило улыбаясь, ответил Ворон. - Но, не бойтесь, кушать людей… я ему запретил.

  - А что… были претенденты… с поеданием людей? - это заинтересовалась уже хозяйка.

  - До того, как мы познакомились, - да… Четыре случая… если я его правильно понял.

  Услышав такое, супруги Кен-пам синхронно вздрогнули.

  Пока слуги приносили первую перемену, разговор шел ни о чем, периодически сбиваясь на мягкое взаимное прощупывание, с обеих сторон. Затем, естественно, все дружно хвалили  Кир-орлу и ее повара.

  Все это время, Кирилл чувствовал нарастающее ментальное давление. Сначала он не мог определить источник, но, когда давление превысило некоторый уровень, источник удалось локализовать. Он находился за ширмой, стоящей в конце залы. Как ни странно, но ширма не диссонировала с убранством залы. Казалось, что она - неотъемлемая часть интерьера.

  В первый момент, Кирилл хотел отзеркалить воздействие, но затем решил “пошутить” и, с помощью своего Искина, просто усыпил того, кто это воздействие производил. Он с удовлетворением увидел, что гости отреагировали на исчезновение воздействия. По-разному… У хозяйки - удивленно вдернулась левая бровь. Супруги - понимающе переглянулись. Кин-нен - не удержавшись, бросил взгляд на ширму, получив за это неодобрительный прищур хозяйских глаз. Одна только Он-уде - никак не отреагировала. Из чего Кирилл сделал вывод, что девушка - “не у дел” - и служит просто прикрытием для принимающей стороны. Типа намека: “Нам, конечно, интересно, но не до такой степени, чтобы привлекать к этому всех поголовно”. Самым безмятежным в этой компании - был барс. Он очень аккуратно и не спеша поглощал угощение, периодически поглядывая на компанию за столом. Он тоже уловил происшедшее на ментальном уровне, но не обратил на него ни малейшего внимания. По его мнению, Старший Властелин был в своем праве. Раз он так делает, значит - так нужно. Наконец, хозяйка перешла к разговору, который и был целью этого приглашения.

  - До меня дошли слухи, что наши научники обнаружили миры, за Изнанкой… и что, с одним из таких миров, Империя уже имеет взаимоотношения, а в другой - собираются послать разведку… И разведкой будите заниматься, именно, вы - командор Ворон. Со своей командой, конечно. Об эффективности вашей команды ходят слухи, один фантастичней другого… Не могли бы вы, просветить нас в этом отношении? - закончив вторую перемену блюд, спросила хозяйка.

  По этикету, как раз сейчас, наступал первый перерыв. Самый большой, из трех. Именно в этот перерыв - здешнее общество решает все вопросы. То, что об иных мирах и его миссии уже многие из элиты (и не только) знают, Ворон был прекрасно осведомлен. О других мирах - уже разговаривали открыто, а проведение столь экзотической подготовки силового отряда - породило столь же сильный интерес. Так что - чтобы вал слухов и ненужной фантазии не перерос в ненужный ажиотаж, Император разрешил, частично, раскрыть функции отряда.

 - Вам все правильно доложили ваши осведомители - отряд, действительно, готовится для проникновения, в один из открытых миров. В данном случае, мы не уверены в дружественном приеме, поэтому готовимся… к любому возможному развитию событий, - ответил Ворон, старательно придавая своему лицу бесстрастное выражение, хотя ему очень хотелось засмеяться.

  Умник докладывал о неоднократных попытках окружающих - прорвать защиту Ворона... При этом, выбрав Ворона целью своих атак, они совершенно выпустили из виду, еще одного из присутствовавших, а именно - Кирилла. Что давало тому и его Искину возможность - проникнуть за защиту нападающих. Их занятость атаками позволяла провести зондаж - почти незаметно. Легкие касания их разума воспринимались, как неуклюжие ответные попытки Ворона. Присутствующие знали об “истинных” способностях Ворона, среди которых способность к ментальным атакам стояла в самом конце списка.

  На самом деле, зондаж был - очень даже не касательный, а вполне себе - очень даже глубокий. Но применялись практики - совершенно не известные окружающим. Это было хорошо забытое старое этого мира. Предки этих людей, уровня пяти-шести «пра», легко бы это распознали.

  Совершенное равнодушие Ворона к намекам о ее хорошем к нему отношении (и даже более того), возможности отблагодарить его (ну очень большими) деньгами, за небольшую услугу, сделанную им, при посещении этого нового мира, - очень удивили хозяйку.

  В ответ на эти ее заходы, приветливо улыбаясь, Ворон сказал:

  - Дорогая Зар-орла, я очень осторожно отношусь к обещаниям «золотых гор», поэтому выполню вашу просьбу - просто так. Просто - как ответ на ваше хорошее отношение ко мне...

Когда гости ушли, Зар-орла метнулась к ширме и увидела там картину, достойную пера самого лучшего художника. Ее штатный умник-менталист спал спокойным младенческим сном. Что-нибудь пояснить, после своего не совсем мирного пробуждения, он не смог. Переход от работы ко сну - был мгновенным. Вот - он работает, постепенно повышая энергию проникновения, а вот - он уже спит… Без каких либо переходов.

  Теперь Зар-орла впала в серьезные раздумья - стоит ли поручать Ворону задачу восстановления связи, даже “в темную”. Как-то все происшедшее - напрягало…

  Зато Кирилл - был очень доволен. Он получил очень и очень интересную информацию...

  Нежданно-негаданно получить такую информацию - даже не верилось!.. Неужели, он, столь случайно, набрел на помощников зловещих рептилоидов?!.

 

 []

 

    И, как оказалось, здешняя Первая всеобщая войнушка была спровоцирована извне. А именно - с Прокрирума. Такое самоназвание имел Изолированный мир. Если применять земные понятия, то название должно звучать - как Империум.

  Но в процессе драки, предки разобрались - и закапсулировали Прокрирум. А так как изоляция была проведена довольно неожиданно для всех, то на Торне - застряла разведка Прокрирума… Несколько резидентов. Один из которых - и был предком Зар-орлы. Причем - из поколения в поколение, по наследству, кроме власти и денег, передавалась и профессия - в надежде, что родина их не забыла, и придет время, когда все вернется “на круги своя”.

  Мир Прокрирума был одним из основных, через который рептилоды перекачивали требуемые им ресурсы к себе. Сами они - не очень любили светиться в человеческих мирах. В других мирах - они тоже имели помощников, но Прокрирум был основным, где вся деятельность цивилизации была направлена на добычу минерального сырья для рептилоидов, и главным - было золото. Ограбление миров они проводили не постоянно, а через определенные промежутки времени. С периодичностью, примерно, в пятьсот-шестьсот земных лет. Почему так - пока не ясно.

  Капсулирование Прокрирума как раз и совпало с окончанием очередного цикла. Может поэтому - они не очень торопились с помощью к своим приспешникам, а может - и по каким-то другим причинам. Но в ближайшее время должно было начаться очередное пополнение ресурсов... 

 

   Глава 29.

  “Черт! - так подставиться... Куча неприятностей - на пустом месте! На мне, откуда ни возьмись, повисло убийство. Притом - сразу четверых!.. - злясь на себя, думал Кирилл. - Кто же знал, что наткнусь на этих идиотов…

  А произошла банальная стычка с шайкой наркоманов, срочно ищущей средства на дозу. Кирилл совершенно спокойно возвращался в гостиницу. Сейчас он находился в Санкт-Петербурге и активно разыскивал одну очень старинную вещь. По его прикидкам - это был разряженный артефакт с Грона. Хотелось выяснить, как и когда он попал на Землю. Раз такое случилось один раз, то может случиться - и еще раз.

  Когда он вошел в арку, Искин выдал информацию. Четыре человека с агрессивными намерениями. Двое подходили спереди, двое - сзади. Искин быстро прошелся по сознаниям нападающих.

  “Подонки - чистого разлива. На их совести - не одно преступление”, - так звучал его краткий вердикт.

  Я, конечно, не судебная система и даже не судья, но в решении их участи не сомневался ни секунды. Разобрать всю ту грязь, которая накопилась в их жизни, за секунды принятия решения - было невозможно. Хватило информации о циничном и жестоком убийстве маленькой девчушки, вся вина которой заключалась в том, что она попыталась скрыть часть денег, когда они на нее напали. В ее семье было очень мало денег - и потеря, даже тысячи, значило много. Поэтому - Искин получил команду: “Убить!”, инсценировав их драку между собой. Но перед этим - я решил им дать шанс. Среди них был сыночек олигарха. Очередной раз папашка, в воспитательных целях, отлучил чадо от кошелька. Но чадо - не терялось. В этих случаях, вместе со своими дружками-прилипалами, шли грабить.

  - Эй, придурок… Быстро деньги на бочку, иначе пожалеешь, что на свет родился… - вкрадчиво произнес один из тех, кто подходил спереди.

  - Ребята, шли бы вы по домам, а то не ровен час - сами пожалеете, - совершенно спокойным голосом ответил Кирилл.

  - Ну, ты сам решил. Это твой выбор. Мы предупреждали, - гадко улыбнулся тот же нападающий и двинулся к Кириллу. Остальные - тоже ускорились.

  Дальше произошло то, что потом не могли разобрать даже на записи. Вот они подлетают к Кириллу. Каждый из них замахивается. У одного - кастет, у второго - вообще, нож. Двое задних - просто, с кулаками. Дальше видно, как Кирилл, поворачиваясь вокруг своей оси и четыре раза бьет кулаком - по одному удару в грудь, каждому из нападающих. При этом - он виртуозно увернулся от атакующих ударов. Дальше - действовал Искин. У нападающих сваливаются шапки - и все они падают. Но удивительно - не сам факт падения, а то, что каждый из них падает по траектории, нарушающей все законы физики. Но определить это нарушение - не так просто. Не думаю, что у нас в полиции будут применять математическое моделирование. В общем, каждая из голов - находит препятствие. Одна - достает небольшой валун (непонятно, как здесь оказавшийся); вторая - врезается в какую-то железяку, торчащую из стены; третья – каким-то непонятным способом, впечатывается в угол арки; а четвертая - прикладывается затылком к булыжной мостовой. Становиться тихо…

  Все бы ничего, оставалось только тихонько смыться с места событий. Но - не тут-то было... Оказывается - этих идиотов “вели”, стараясь поймать на “горячем”. Один из них был сыночком олигарха (заодно шишки всероссийского масштаба ), и во всех предыдущих случаях доказательная база не дотягивала до суда. Пострадавшие забирали заявления; свидетели, вдруг, начинали сомневаться; улики пропадали, чуть ли не прямо из зала суда.

  Так что - происшествие писалось на две камеры - и ко мне уже бежали служители порядка. Можно было, конечно, слинять “по полной”, но тогда - возник бы непонятный казус. Исчезновение у всех на глазах и записанное на камеры - в данном случае, не выход.

  Проскочил вариант - все стереть - и на серверах, куда камеры передают, и в мозгах подбегающих стражей. Но потом - передумал… Может, эти стражи - нормальные мужики, наподобие тех - из «Разбитых фонарей», а я их - подставлю “по крупному”. Убитые - есть, непосредственные свидетели - ничего не помнят, видеофайлы - затерты… Есть над чем задуматься. А задумываться - будут, сами не захотят - “всероссийская шишка” заставит. Для него вывод будет напрашиваться автоматически - все эти полицейские и виноваты. Надоело им, что его сыночек всегда выходит из воды сухим, вот и решили - прибить его сами.

  Так что - стоял и ждал развития событий. Меня, конечно, повязали. И, вроде, как жертву (правда, несостоявшуюся), и как важного свидетеля.

  - Не видел бы своими глазами - ни за чтобы не поверил, - бросил один из подбежавших и продолжил: - Свиридов, проверь клиентов, но… мне что-то подсказывает, что это - уже не наши клиенты. Желтов, вызови скорую. Я позвоню криминалистам. Пусть выезжают, а то потом снова будут бухтеть, что мы все затоптали, - и, уже повернувшись ко мне, он улыбнулся и спросил:

  - Ну, что, Брюс Ли, пояснишь что-нибудь?..

  - По-моему, тут все понятно - и без специальных пояснений. Напали. Получили отпор. Неудачно упали. Убились, - ответил я и, улыбнувшись, добавил: - Случайно...

  - Вроде, все - так… но как-то такая… счет-ве-рен-ная… случайность - странно выглядит… Свиридов! Ну, что там?.. - уже адресуясь к подчиненному, спросил “старлей” (именно такой чин я определил, высмотрев на погонах три звездочки).

  - Глухо, командир… Качественные “жмурики”… - внимательно посмотрев на меня, ответил Свиридов.

  - Ладно - ждем… Желтков, если кто появиться - пускай в обход.

  Первой приехала “Скорая помощь”. Врач быстренько засвидетельствовал смерть всех нападавших - и смылся (от греха - подальше). Потом - появились криминалисты.

  - Михалыч, ничего - не трогали. Только - Свиридов и врач - аккуратненько засвидетельствовали смерть, - пояснил появившимся криминалистам “старлей”.

  - Знаю я - вашу аккуратность… Топчите все - как слоны, - по привычке, брюзжа, ответил ему главный среди криминалистов, и, помолчав (с серьезным видом), через некоторое время, поджав губы, произнес : - Странно… действительно, не затоптали… Как я понимаю - задержания, как такового, - и не было?.. Поэтому - ничего и не затоптано. Все!.. Можете брать своего свидетеля - и валить. Труповозку - я уже вызвал. Как я понял - один из них - Сивопалов-младший?..

  - Да, правильно понял, - скривив губы, ответил “старлей”.

  - Слабо - нам не покажется. Да и этому - мало не будет. Самое меньшее - превышение самообороны, - посмотрев на меня, прокомментировал ответ “старлея” криминалист.

  И вот - я сижу в отделении и отвечаю на вопросы “старлея”, заполняющего протокол. Закончив, он посмотрел на меня, с сожалением, и сказал:

- Так... Я - к майору. Ты - не рыпайся. Вернусь - тогда и прояснится, что с тобой делать.

  Когда он упомянул майора, проскочила явная эмоция брезгливости. Понятненько… Командир - здесь явно не пользуется авторитетом. С помощью Искина было решено - просто поприсутствовать на судьбоносном для меня разговоре. Заодно вспомнил о записях. Надо бы подстраховаться. Искин срочно получил задание.

  - Товарищ майор, отчет по сегодняшнему происшествию… - протягивая листки, сказал “старлей”.

  Было явно видно, что майор уже знает о судьбе Сивопалова-младшего. Кто-то уже нашептал.

  - Доигрались!.. Видишь ли, им захотелось неопровержимые улики получить. Получили!.. Четыре трупа!.. Как, вообще, вы такое допустили? Совсем навыки потеряли.

  “Старлей” насупился, но промолчал.

  - Что молчишь?.. Где задержанный? - закричал майор, увидев выражение лица “старлея”.

  - Он - не задержанный. Он - жертва нападения. В самом худшем случае - свидетель.

  - Какой к черту - свидетель?!. Ты куда четыре трупа пришьешь? - заорал на такое заявление майор.

  - Есть записи двух камер. Прокурор не поддержит обвинение… - упрямо заявил ”старлей”.

  - А ты уверен, что записи существуют?.. - хищно улыбнулся майор. В этот момент затрынькал его мобильник.

  Вот черт - чуть не прозевал. Искин доложил. Еще десяток минут - и не успели бы. Флешку, с единственными копиями происшествия, уже везли к Сивопалову-старшему. Запись на серверах стерлась, в результате сбоя системы. Не довезли. Нет. Скорее - не донесли. Посыльный поскользнулся, выходя из машины, упал, стукнулся головой. Такая уж у всех карма сегодня - биться головой. В отключке, пролежал пару минут. Но этого хватило, чтобы его обобрали. Подчистую. Забрали все. Табельный пистолет, документы, кошелек с деньгами, мобильник, ключи от машины и, естественно, флешку. Такие вот - бывают случайности…

  Очуняв и поняв, что случилось, посыльный взвыл дурным голосом. Машины - тоже уже не было. Побегав, минут пять, в поисках телефона, он доложил о случившемся майору.

  - Что-о-о!?. - майор, на середине слова, пустил петуха. Его грозный рык превратился в какое-то кукареканье. Прокашлявшись, майор продолжил, уже почти спокойным голосом: - Вы, что там - совсем страх потеряли?.. Быстро в отделение. Рапорт мне на стол!..

  “Старлей” понял, что у майора не все так хорошо, как он это представляет - и это очень его обрадовало. А майор раздумывал. Законопатить жертву и свидетеля в ранг подозреваемого прямо сейчас - не получиться... Срочно нужно отыскать флешку. Пусть этот идиот, который ее потерял, - и ищет.

  Но неприятности не закончились. В кабинет, без стука, ворвался его заместитель и закричал, чтобы срочно включили телевизор на Первый канал. Майор, не вдаваясь в расспросы, щелкнул пультом. Вид заместителя показывал, что случилось - что-то, “из вон выходящее”. Телевизор включился. Наконец заставка Смарт-ТВ сменилась, картинкой Первого какала. А там - заливаясь соловьем, ведущий «Криминального обозрения» комментировал запись камер с места преступления.

  - Как вы видите, четверо бандитов нападают на мирного гражданина. Один из бандитов - с ножом, второй - с кастетом! У бедного гражданина в руках - ничего нет!.. Один - против четырех!.. Но он не испугался и просит, не доводить дело до драки. А вот - смотрите, что происходит дальше. Видите! - они бросаются на него, и он их бет кулаком в грудь! Даже не в лицо! Они падают. Нам сказали, что в этом месте очень скользко. О-о-о!.. Как неудачно для бандитов! Каждый из них ударился головой. И ПОНИМАЕТЕ!!! УДАРЫ ГОЛОВОЙ ОКАЗАЛИСЬ СМЕРТЕЛЬНЫМИ!!! Как такое может быть?!. Жертве несказанно повезло, что было скользко. А вот - и наши стражи порядка. Как ни странно - почти, вовремя. Ну, дальше не интересно. Скажу только то, что в данный момент жертва нападения - в полицейском участке и, скорее всего, из нее сейчас пытаются сделать преступника. И знаете, почему?.. Один из нападавших - небезызвестный нам, Сивопалов-младший. Как в народе говорится: “Cколько ниточке не виться, а конец - всегда будет!”.. Мне только что передали, что записи - уже в Интернете, и их посещаемость уже перевалила за десять тысяч и неуклонно движется вверх, постоянно ускоряясь!..

  Майор откинулся в кресле. Помолчал. Потом, спокойным голосом, произнес:

  - “Старлей” - свободен!. Вам всем крупно повезло… - когда “старлей” вышел, добавил: - твою мать!... Бедненький гражданин - это ж надо такое сказануть! Чтоб его черт побрал - этого бедненького…

  - Еще посмотрим, кого первого черт возьмет, - пробурчал Кирилл и взглянул на входящего “старлея”. Тот улыбался. “Надо будет ему чем-нибудь помочь… - улыбнувшись в ответ, подумал Кирилл. - И я даже уже знаю - чем…”.

  - Не буду скрывать - идя к майору, я рассчитывал, на гораздо меньшее. Но и нам, и вам повезло. Запись с камер слежения, каким-то невероятным способом, попала на ТВ и в Интернет. Поэтому - переврать все, что случилось, будет сложно. Так что - можете идти домой. Если понадобиться - я вас вызову, - все продолжая улыбаться, сказал “старлей”.

  - А можно - я у вас тут посижу?.. Всегда мечтал посмотреть, как работают не телевизионные следователи, - попросил я у старлея. При этом, попросил Искин, несколько снизить протест, возникший у “старлея”, в ответ на мои слова. - Хочу показать вам кое-что.

  Неожиданно для себя, “старлей” ответил: - Хорошо... Только не мешайте…

  Я пристроился на стуле в углу.

  По приказу “старлея” - привели задержанного.

  - Ну что, Ежик?.. Попался, наконец. Теперь не открутишься. Так что - давай рассказывай, где остальное… - жизнерадостно обратился к вошедшему “старлей”.

  - Начальник! Знать - ничего не знаю! Я вчера попраздновал. И не один. Хороший продукт потребляли. Водочку. Потом - шлифанули пивком. Немецким, между прочим, - игриво затараторил задержанный. - Гудели мы - аж да четырех утра. Соседи постоянно стучали. Можешь - их и спросить. Приняли на душу мы по целенькой. Плюс пивко. В таком состоянии - я никогда на дело не хожу. Так что - не я это, начальник.

  - Так каким же образом - курточка из украденных вещей - попала к тебе?.. - изображая удивление, спросил “старлей”.

  - Начальник! Ни сном ни духом! Подбросили, гады. Кто-то меня хочет подставить, - не задумываясь ни секунды, выдал Ежик.

  Пока они пререкались, Искин просканировал Ежика. Оказалось, что вся эта “подстава” - планировалась. Ежик должен был подольше дурить голову, а потом - “обидевшись” - всех заложить. Украденное не сбывали. Планировалось - все вернуть, снизив срок. Потом - сесть, годика на два-три.

  Все это делалось для того, чтобы скрыть более тяжкое преступление. Шайка Ежика была на подхвате. Выясняла расписание жертв. По возможности - делала слепки ключей. Потом - “прибирала”. Протирала все в тех комнатах, в которых работали. Не должно было остаться даже случайного отпечатка - восстанавливала все, как было. Система была отлажена.

  Для грабежа выбирались “жирные коты” среди ювелиров - тех, кто дома припрятывал нелегальную составляющую своего официального бизнеса. Все бы хорошо, но основной состав облажался. Перепутав время, они вломились в квартиру очередного ювелира и застали там всю семью (которая, кстати, собиралась, в полном составе, уходить в гости). Бугор совсем забыл о зимнем времени… Бугор психанул - и всех положил…

  Дело ювелиров, уже почти год, было на слуху. Многие из жертв, действительно, не обращались в полицию. Но были и те, кто рискнул это сделать.

  После этой накладки, полиция начала работать по этому делу - как наскипидаренная.

  Почувствовав жаренное - решили залечь на дно. Группа Ежика выбрала вариант “попасться” на мелкой краже.

  Выяснив все это, я взял бумагу и написал: “Спросите его - “что”, именно, он пил. В его бутылке - была вода. Когда собутыльники дошли до нужной кондиции - он выходил. Примерно - на часик. Потом - вернулся, причем - с курточкой. И сообщите, что на месте преступления, в квартире Цумермана, кое-что нашли”. Написав, подсунул лист старлею.

  Тот прервал перепалку, прочитал и, задумчиво на меня посмотрев, спросил у Ежика:

  - Слушай, Еж, а что ты пил на вашем “празднике”?.. Если я сейчас отправлю старшину на твою хазу - и он привезет все бутылки… Как ты думаешь, что покажет экспертиза бутылки, с твоими пальчиками? Курточку, я думаю, ты протер, но о бутылке - навряд ли озаботился.

  Ежик вздрогнул и сразу как-то сильно посмурнел. “Какой-то гад сдал! Не могли они этого знать!” - пронеслось у него в голове, а в слух сказал: - Все начальник! Больше я ничего говорить не буду.

  “Старлей” взял телефон, набрав короткий номер, сказал: - Сержант. Забирай задержанного и сади в КПЗ.

  Пока не пришел сержант - сидели молча. Ежик - судорожно пытался вспомнить, где кто мог проколоться. “Старлей” - пребывал в удивлении. Откуда, эта странная жертва, могла такое знать. Эту информированность стоит прояснить. Я - сидел и просто ждал. Все, что собирался сказать, - прорепетировал.

  Вошел сержант и забрал Ежика. Когда дверь за ними закрылась, “старлей”, подозрительно глядя на меня, сказал:

  - Ну, а теперь - рассказывай. Все…

  Перво-наперво, я ему поведал все, что узнал от Искина о деле ювелиров. И продолжил:

  - Естественно, вы хотите знать, откуда я все это знаю. Отвечу… Только просьба - не распространяться. Не хочу, чтобы из меня сделали подопытного кролика. Узнал все это я - прямо из головы вашего Ежика… Когда человек - в стрессовой ситуации, он очень… громко думает. Хотя Ежик и готовился к этому разговору, но все равно был взволнован. Экстрасенс - я… Настоящий… Стал им недавно. По случаю, лечился в «Клинике для всех» - и получил побочный эффект. Но - никогда им не пользовался! А сейчас - просто решил вас отблагодарить - помочь расколоть Ежика. Думал - просто мелкий воришка, а оказалось - вон оно… как. Предупреждаю, работать в вашей системе - я не буду. Да и “светить” свои новоприобретенные возможности - я не хочу. Так - очень ярко представляю, что из этого может получиться.

  - Ни хрена ж - себе!.. Кто бы сказал - не поверил. Но, по поведению Ежика, чувствую, что это - правда. Жаль, что не хочешь использовать… это. Я понимаю, какой это - геморрой будет, но, ведь, сколько преступников можно будет быстро высветить... - задумчиво на меня глядя, произнес “старлей”.

  В ответ - я его обнадежил. Я, раньше, как-то и не задумывался над применением… полученного мной - в этом направлении. А зря… Надо исправлять:

  - Вы знаете, не все так безнадежно. Мой дар позволяет выявлять людей, у которых можно пробудить подобное. В большей или меньшей мере. Вот у вас - можно, - и мысленно продолжил: “В принципе, можно у всех, но лучше подобрать честных и, хотя бы в некоторой части, патриотов”.

  - Что для этого нужно? - тут же заинтересовался “старлей”.

  - Ничего особенного. Я предупрежу в клинике, а вы организуйте ее посещение потенциальным «экстрасенсам». Надеюсь, вы подберете достойных людей?.. Сами понимаете, если подонок - получит такие возможности… - ответил я.

  Вот именно - так родилось, не безызвестное вам, подразделение особого президентского подчинения «Слово и дело». С названием не мудрили. Взяли исконно русское. К ним мог прийти любой и повиниться или рассказать о преступлении. К ним могли привезти любого подозреваемого, и он выходил от них или оправданным, или расколовшись до донышка. После нескольких громких дел, все кто туда попадал, сразу начинали давать показания, понимая, что (хотят они того или нет) - здесь из них вытянут всю подноготную.

  Потом в этом подразделении начали проходить практику “следаки” со всей страны. Их в народе позднее прозвали: ”волкодавы”. Некоторые из приезжих таковыми становились, небольшая часть - нет.

  Для этого подразделения даже пошили отдельную форму, очень похожую на форму довоенного НКВД. Даже на погонах были не звездочки, а ромбики. Хотя погоны и вываливались из образа, но ромбики - все же подчеркивали репутацию. Часть личного состава этого подразделения носила форму с удовольствием, даже с гордостью. Другие предпочитали повседневно ходить в гражданке, относясь к такой форме несколько предубежденно. Но, что интересно - на задержание (особенно кого-либо из высокопоставленных особ, олигархов или криминальных авторитетов) форму надевали все, без исключения. Все же она производила на задерживаемых истинно “неизгладимое впечатление”. Учитывая, что психологических фактор - не последний в системе дознания.

  А после того, как при нескольких попытках вооруженного сопротивления аресту, так и не удалось даже ранить никого из тех, кто был в форме, обе стороны приняли это - как факт, хотя и необъяснимый. Теперь, если впереди команды “маски шоу” шли два или три человека в форме, похожей на НКВД-ешную, все понимали: капец - “ховайся у бульбу!”. Если в первые, раз пять, еще успели пострелять, то в остальных случаях - получали превентивный удар. Поняв, что так - ничего не светит, некоторые личности вспомнили о снайперах и попытались проредить состав подразделения - действиями “издалека”. Но и здесь - их ждал облом. Если снайпер находился в радиусе километра - цель чувствовала его намерения и производила действия, сильно затруднявшие прицеливание. Если стреляли с большего расстояния, то не попадали, хотя снайперы клялись и божились, что этого никак не могло быть. Но то, что цель оставалась живой и здоровой, говорило об обратном.

  Потом и эти попытки прекратились. Больно быстро вычисляли стрелявшего и, в считанные часы, раскручивали всю цепочку. Несколько раз, правда, попытались взорвать машины - и тут не прокатило. У этих НКВД-ешников было какое-то звериное чутье - за все время, ни один не сел в заминированную машину. Сразу вызывались саперы - и обезвреживали бомбы, а если они не могли это сделать на месте - утаскивали автомобиль на специальный полигон. Там - либо разминировали, либо подрывали, если разминирование проводит было слишком опасно.

  Через некоторое время, даже анекдот появился. Типа, если в твой кабинет заходит НКВД-ешник и говорит: “Вы же не считаете, что это - ошибка?”, то лучше - не рыпаться. Будет только хуже. Ошибок действительно не было. Как ни старались журналисты и разные правозащитники раскопать, что-либо противоправное в действиях НКВДешников, - не смогли. Некоторые - даже нарвались на не слабые штрафы за клевету. Кстати. Именно “старлей” стал руководителем этого подразделения и дослужился уже до майора. На его погоне красовалась одна усеченная пирамидка.

Кирилл сидел у телевизора и думал: “Ну вот… Все спланированное, для первого этапа, сделано. Программы запущены. За рассчитанные рамки - ничто не вышло… Пора переходить к активным действиям”.

 

                                                                                                                         Конец первой книги

Дальше все зависит от вас читатели. Оценивайте и комментируйте. По результатам активности в комментах и оценках буду принимать решение.


Оценка: 5.21*185  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"