Демидюк Евгений Михайлович: другие произведения.

Вишенка на торте

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.72*277  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Просьба ставить оценки, иначе очень трудно ориентироваться.
    Ссылают на неделю на дачу. Так что прода только через среду.

      ГЛАВА 1

     Уходить не хотелось. Но придется.

     Уже минут десять, как закончил завтрак. Поутру в ресторане людей было немного. Приятный полумрак. Тяжелые шторы закрывали большую часть окон - и в оставленные небольшие щели утреннее солнце почти не пробивалось. Хороший 'кондишин'. Ветром не сдувает, как в некоторых заведениях. А на улице, не смотря на утро, - жара...

     Понежившись еще пару минут, я позвал официанта и попросил счет. Хочешь - не хочешь, а ехать - придется.

     Три дня назад, позвонила тетка и сообщила, что мои 'искания' временно прерываются. Есть работа, которую требуется выполнить, невзирая на мои 'хотелки'.

     Ни скажу, что я совсем бесполезная личность, но последний год - напала какая-то хандра, и за что бы не брался - ничего толком не выходило, так что - уже полгода, как находился в 'исканиях'. Мне уже тридцать, но места в жизни - пока не нашлось. Семьи - тоже еще нет.

     В этом плане, все порывы исходили или от родителей, или от тетки, но претендентки, не выявив во мне 'ни рыбы ни мяса', - отступались. Ну а меня - пока еще не 'торкнуло'. Так определял наступление любви один из моих приятелей. Дружбу с ним мы ведем еще со студенческих времен. Его уже 'торкнуло'. Прелестная жена и двое милых ребятишек. Периодически он ноет о тяготах семейной жизни, но, по моим впечатлениям, из этой жизни - его и колом не выгонишь. Стоит только увидеть, как он смотрит на жену и своих пацанов, - все становиться ясно и понятно.

     Мои родители живут в Сибири, в Томске. Там отца застала отставка из вооруженных сил, а мать прикипела к одной из тамошних школ. Она у меня - заслуженный учитель.

     Лично я сменил четыре школы, в разных частях нашей необъятной Родины. Но учился, при этом, вполне сносно. По крайней мере, в Томский университет сподобился поступить - самостоятельно.

     Когда пришло время выбирать себе профессию - у всех на слуху был Китай. То Китай - се Китай... Вот-вот - и родиться еще одна 'сверхдержава'.

     В общем, поступил на факультет иностранных языков, на кафедру китайского языка. На третьем курсе, добавил Институт экономики и менеджмента (того же университета - дистанционно). Зная военную службу не понаслышке (как ни как - отец вышел в отставку подполковником), не поленился окончить и военную кафедру (все при том же ТГУ).

Китайский мне дался - не сказать, чтобы очень легко, но и убиваться, сверх меры, не пришлось. Бог возможностями не обделил.

     Покорив сияющие вершины высших образований, стал штатным сотрудником китайско-российской фирмы по производству бытовой электроники. Еще студентом, сумел затесаться туда на подработку. Исполнял разовые поручения.

     Года два - было интересно. Поднялся на пару ступенек в карьере - и уперся. Как мне заявили, после пары моих 'дрыганий', что это - мой потолок, по крайней мере, в этой фирме. Стало - резко не интересно.

     Потом было - еще пара фирм... Последняя - уже в Москве. Тоже - не сложилось...

     Начал задумываться - а 'не подправить ли что-либо в консерватории?..' Заработанных денег на жизнь пока хватало, так что 'искания' сильно не напрягали.

     Ну, а, три дня назад, тетка их грубо прервала, заставив ехать к ней, в Ленинград. Она упорно отказывалась называть Ленинград - Санкт-Петербургом.

      Для тех, кто не в курсе это цитата из одной из реплик сатирика Жванецкого. Мне отец как-то дал запись одного из концертов. Небольшие, но очень точные реплики. Прямо не в бровь, а в глаз. Полностью эта звучит так:
' Консерватория, аспирантура, мошенничество, афера, суд, Сибирь.
Консерватория, частные уроки, еще одни частные уроки, зубные протезы, золото, мебель, суд, Сибирь.
Консерватория, концертмейстерство, торговый техникум, зав. производством, икра, крабы, валюта, золото, суд, Сибирь.
Может, что-то в консерватории подправить?'

     Зачем я ей понадобился, выяснилось только по приезду. Год назад, умер мой дядька и оставил несколько небольших, но вполне преуспевающих фирмочек. Управление трех из них - тетя успешно подхватила, тем более, что она и раньше была, не просто 'женой владельца'. А вот четвертая - пошла в разнос. Ее управляющий, вполне компетентный при дяде, после его смерти - решил, что он 'сам с усам' и принялся рулить, совершенно не замечая негативных результатов своего 'высшего пилотажа'.

     Когда пришло частичное отрезвление и поступили итоговые оценки результатов, в виде тетиного резюме, содержащего много непечатных слов и целых предложений, - было уже почти поздно. Тогда-то тетка и взвалила на меня обязанности 'кризисного управляющего', заявив, что все мои образования - как раз, по профилю, включая военное. Частично, она была права - руководить учили и в ИЭиМ, и на военной кафедре, но как в это вписывался китайский язык - я не понимал, что и сообщил в первом с ней разговоре. На что, она сказала: 'Как раз, нормально - сочетание могучего русского и китайского - самое то, при обращении с сотрудниками этой злосчастной фирмы!'.

     Первое знакомство состоялось вчера, а сегодня - уже требовалось предпринять какие-то действия. Тетя была не против и кадровых решений. То, что управляющему тут делать было уже нечего, - это понятно. Остальные - вроде, были вполне адекватными, в меру, инициативными и профессиональными. Да, забыл сказать - эта фирма была ориентирована на оказание услуг в сфере косметических услуг и имела даже небольшой магазинчик по продаже элитарной косметики. При живом дяде, пользовалась популярностью в определенных кругах - и число ее приверженцев, далеко не из бедных персон, давало стабильны доход. Но этот придурок уже распугал половину из них - и, если не остановить, распугает и остальных. А, ведь, был при дяде очень даже толковым исполнителем. Видно, тоже уперся в свой 'потолок', но не заметил этого. И никто ему об этом, вовремя, не сказал. Предстоял неприятный разговор.

     Машина медленно двигалась в потоке. Как раз, проезжал по привокзальной площади, когда глаз зацепил несуразицу. Недалеко от стоянки такси, стояла китаянка. Как определил? - да очень просто. Она была - в китайском национальном наряде. Ну, просто - кадр из фильма о Китае девятнадцатого века.

     Чуть сзади, рядом с несколькими баулами, переминался слуга. Именно - слуга. Никем другим данный субъект просто быть не мог.

     Не знаю, что меня дернуло, но я остановился. Вышел из машины и, подойдя к явно растерянной китаянке, спросил:

     - Не поделится ли госпожа своими затруднениями? - на китайском, естественно.

     Надо было видеть, какой надеждой загорелись ее глаза!..

     - Прошу прощения, господин, но я, в действительности, в затруднении. Меня должны были встретить. Столица вашей Империи очень большой и шумный город.

     Упоминание Санкт-Петербурга, как столицы, резануло слух, тем более - в сочетании со словом 'Империя'. Да-да, она не сказала: 'Российской федерации', она сказала - именно, 'Империи'. И, именно - с большой буквы!..

     - Но вот - уже прошел почти час - и никто ко мне не подошел. Хотя уверяли, что встретят - прямо у вагона локомотива...

     Снова - непривычное словечко 'локомотива'... Так и перла атмосфера девятнадцатого века! Интересно - из какой китайской глуши она приехала? Навскидку - даже не скажешь. Но, раз зацепился, - придется помогать:

     - Если госпожа соизволит, то я мог бы временно отвезти вас на свою фирму. У меня некоторые неотложные дела, а потом - мы бы попробовали найти выход из создавшейся ситуации.

     Немного подумав, китаянка согласилась. Слуга быстро сложил баулы в открытый багажник и, ни слова не говоря, расположился на переднем сидении. Видно - не только слуга, но и охранник, по совместительству - решил я.

     До фирмы ехали молча. Я не знал, что, собственно, спрашивать, а они, видимо, все еще пребывали в растерянности.

     Когда я провел эту парочку по коридору фирмы, то успел услышать, кем-то брошенную фразу:

     - Ну, 'ни фига' ж себе, уже инвестора приволок.

     Расположив гостью в переговорной и попросив подождать, переместился в кабинет и вызвал управляющего. В свете происшедшего - как-то резко расхотелось вести долгие разговоры. И он, и я - оба знали, что - почем и что - к чему. Решения, не предусматривающего увольнения, не просматривалось.

     Когда он зашел, я, без обиняков, спросил:

     - Надеюсь, все понятно?.. Других вариантов - я не вижу, да и искать - не хочу. У Вас была возможность - и Вы ее благополучно спустили в унитаз.

     - Вы так же грубы, как и ваша тетя, - тут же, с некоторым нарочитым пренебрежением, ответил вошедший. - Успехов не желаю. Считаю, что это направление себя изжило. Все нормальные и имеющие деньги люди из этой страны уже слиняли.

     - Ну, Вы и сами не блещете чистотой речи, так что - прощайте. 'Трудовую' и недельное выходное пособие заберите у Веры Петровны. Если бы не условия контракта, я бы Вам не только не заплатил выходного пособия, но и заставил бы платить за нанесенный ущерб.

     - Охотно верю. Остается только пожалеть остающихся, - высокомерно вздернув подбородок, ответил уже бывший управляющий и двинулся на выход. - До свидания.

     - Не 'до свидания', а 'прощайте'. И желательно Вам - не попадаться на моем пути. Контракта уже не будет, - оставил я за собой последнее слово.

     Презрительно фыркнув, он вышел. Зря он так. Изучая китайский язык, я не преминул изучить, и кое-что другое. Сложив бумаги в стол, я направился в переговорную.

     С китаянкой я говорил, не в пример, вежливее:

     - Чай я Вам не предлагаю, понимая, что достойного, в Вашем понимании, предложить не могу. Так что - извините за торопливость, но думаю, что для Вас - все же более интересно разрешение вашей ситуации, чем неуклюжие попытки имитации чайной церемонии.

     - Извините, что занимаю ваше время, господин, но я в затруднении. Как я уже говорила, меня должны были встретить, но этого, по какой-то причине, не произошло. По договору моего отца, я привезла образцы нашей семейной продукции. Так же - уже обговоренную сыворотку на драконьем молоке в обмен на полностью заряженные магической силой мини-накопители. Они хотя и не очень емкие, но спросом пользуются.

     'Так - тормозим!.. 'Драконье молоко'... 'Магические накопители'. Это что - скрытая камера, что ли? Или она 'того'? Да нет! Не похоже ни на то, ни на другое. Ладно, не будем выказывать удивления'.

     - Если можно - подробнее об образцах. Я, как ни странно, тоже сейчас руковожу фирмой, связанной с косметикой, - подтолкнул я разговор дальше.

     - Три образца. Молочко от морщин, на основе эльфийского корня жизни. Крем для восстановления роста волос, на основе драконьего молока, и таблетки мужской силы, на настое 'горных слез'.

     'Так - спокойно! Спокойно... Сумасшедшая, что ли?.. Или заигралась - как эти, которые с мечами носятся, как дурные'.

     И тут меня, как говорил мой друг, - 'торкнуло'. Не в отношении девушки. 'Торкнула' совершенно дикая мысль. А ВДРУГ? Ну, вы поняли. Книжек я читал про это немеряно.

     - Хорошо. Если мы не найдем тех, кто должны были Вас встретить, то может Вы соизволите дать нам на пробу ваши образцы.

     - Я могу дать - и просто. Если я найду еще потребителей нашей продукции, отец будет очень доволен, - явно воспрянув духом, ответила китаянка.

     - Тогда, если можно, покажите образцы, и расскажите способ их применения и сроки появления результатов. Потом я схожу к своим сотрудникам, дам задания, а после - определимся с гостиницей и поисками ваших визави.

     - Конечно, - ответила китаянка и достала из баулов три склянки, одинаковых на вид, но с содержимым разного цвета.

     - Вот это, - она показало склянку с наполнителем белого цвета, - молочко от морщин. Просто протереть. За ночь она приведет кожу в порядок.

     - Вот это, - она протянула мне вторую склянку с наполнителем цвета кофе с молоком, - восстановитель роста волос - протереть лысину один раз перед сном - и на завтра вы увидите результат. Только аккуратно протирать - не более раза в день, а то может провоцироваться излишне быстрый рост.

     - Ну, это - понятно... - сказала она, передавая третью склянку с мелкими зеленоватыми таблеточками внутри, - за час до любовных игр, - несколько смутившись, закончила китаянка.

     Появившаяся догадка просто-таки свербела в мозгу и требовала дальнейшего прояснения. Поэтому - не удержавшись, спросил:

     - Госпожа, а вам не кажется окружающее... несколько непонятным и непривычным?

     - Да, кажется, но отец меня об этом предупредил и просил ничему не удивляться. Он сказал, что в Великой Северной Империи очень много странного и непонятного - и люди, и их поведение сильно отличается от нашего... привычного, - ответила она.

     Я сгреб склянки и, еще раз извинившись, вышел из кабинета.

     'Жертв' экспериментов я уже наметил. Хотя я на фирме только второй день, но все обо всех - уже знаю. Секретарша, с классическим именем Верочка, дала полную раскладку. Даже не преминула посетовать о своем тяжком секретарском труде, с намеком, что иногда попадаются очень назойливые посетители - и ей 'приходиться' принимать подношения. Я милостиво разрешил - и дальше не отказываться от шоколадно-конфетных 'взяток', но предупреждать меня об особо 'доставучих' клиентах. Так что - я точно знал, кого нужно пригласить для тестирования.

     Первая кандидатура для проверки - молочка от морщин - Наталья Ивановна. Я пока всех - 'по имени-отчеству', хотя они, не смотря на возрастную разницу, общались меж собой, исключительно, по именам. Так вот - Наталья находилась в 'бальзаковском' возрасте и очень пеклась о состоянии кожи своего лица. Честно говоря, я не знаю, какой возраст 'бальзаковский', но, чисто интуитивно, предположил, что пятьдесят - это где-то рядом.

     Вторая кандидатура - Анатолий Петрович. Анатолий был еще молодым человеком, но уже имел приличные залысины и, вообще, несколько редковатые волосы. Это его очень напрягало и заставляло искать всевозможные способы - избавиться от этого недостатка. Так что - восстановитель роста волос для него - 'самое то'.

     Третьим был здешний неудачливый 'Донжуан'. Все бы хорошо, и внешность не подкачала - мужественны, такой, 'мачо', и обхождение с дамами - в полной норме, но было одно 'но'... когда доходило до 'дела' - либидо давало сбой. Его огорчение, по поводу такого поведения его собственного организма, было не просто большим - огромным. Вот - и проверим таблеточки на нем. Как раз, у него очередной роман подходил к этой самой стадии.

     Все трое уже ждали меня в переговорной. Не проводя никакой вводной политинформации, я сразу 'взял быка за рога':

     - Так. Появилась возможность найти нового поставщика. Обещает, как всегда, панацею от всех бед. Но, как ни странно, дал препараты с полной уверенностью, что уже завтра - мы увидим значительный эффект. Поэтому - проверяем. Вам, Наталья Ивановна, и вам, Анатолий Петрович, придется сейчас сфотографироваться. Хочу запечатлеть возможные изменения. Если они - будут, конечно. Ну а от вас, Евгений Васильевич, потребуется завтра поделиться со мной... вашими ощущениями.

     После этого, я передал каждому из них соответствующую склянку и рассказал инструкцию к применению. Отпустив их, занялся поселением китаянки в ближайший отель.

     Назавтра с утра, по фирме прокатилась тихая паника, вызванная внешним видом испытуемых и их поведением.

     Когда я приехал на фирму, троица испытателей уже ждала меня в переговорной.

Верочка, увидев меня, только и сказала:

     - Евгений Михайлович, это - 'полный пипец'!

     С некоторой тревогой, я двинулся в переговорную. Не дай Бог - облезли и облысели... Но действительность превысила все ожидания.

     Наталья Ивановна сияла, как начищенный пятак. Кожа ее лица, можно сказать, вернулась в состояние возраста лет в двадцать. Анатолий Петрович постоянно трогал приличный подшерсток, пробивающийся на его лысинах и между его старыми жиденькими волосами. Новые волосы были совершенно черного цвета - и размер уже имели не менее полутора-двух сантиметров. Евгений Васильевич сидел в каком-то неестественном напряжении.

     - Так! Подозреваю, что инструкцию выполнила только Наталья Ивановна. Анатолий Петрович, вы сколько раз мазались? - вперив в него взгляд, спросил я.

     - Ну... - промычал он и, наконец, выдал - три.

     - Что же... готовьтесь в ближайший месяц сильно потратиться на парикмахера. Но прежде - вас и Наталью Ивановну сфотографирую. Думаю, для рекламных роликов - будет 'точно в десятку'.

     Обернувшись к Евгению Васильевичу и добавив в голос властности, спросил:

     - Евгений Васильевич, вы тоже решили, что кашу маслом не испортишь?..

     Тот, поерзав и несколько смущаясь, ответил:

     - Первую таблетку я принял, как и требовалось - за час, но кода время подошло - ничего не почувствовал, поэтому... добавил еще одну.

     - И что?.. Рассказывайте уж... Не стесняйтесь.

     - В общем, все пошло - как нельзя лучше! Честно говоря, такого уровня эффекта - я не ожидал! Моя партнерша - тоже!. Она до сих пор отсыпается, - продолжил он и, подойдя ко мне вплотную, тихонько на ухо прошептал: - Стоит до сих пор... Не знаю, что и делать...

     - Хорошо я узнаю из первоисточника, что следует из 'передоза', и вам передам, - ответил я и, встав, продолжил:

     - А теперь - по рабочим местам. Информацией, пожалуйста, делитесь дозировано. Контракта еще нет. Заодно - прикиньте рыночную стоимость того, что попало к нам в руки. После обеда, я надеюсь, смогу вас обрадовать.

     'Испытатели' вышли, а я, предупредив Верочку, направился в отель, в котором поселил китаянку и ее спутника.

     Как я и предполагал, они еще не завтракали. Видимо, отличия действительности от привычного быта были, все же, не малыми. Поэтому - перед приглашением их на фирму для переговоров, я сходил с ними в ресторан и покормил.

     Прибыв на фирму, после некоторых протокольных фраз, перешел к делу:

     - Госпожа, извините, нас с вами никто друг другу не представил, и я несколько оплошал. Совершенно. Прошу прощения, но я хотел бы услышать ваше имя. Я - Ветров Евгений Михайлович. В настоящее время - управляющий в этой фирме. Сама фирма принадлежит моей родной тете, которая и попросила меня, ее возглавить.

     Китаянка, поднявшись и поклонившись, представилась в ответ:

     - Джиао Чень. Помогаю отцу в его работе.

     'Изящная, прекрасная' - так ее имя переводилось на русский, что, в принципе, соответствовало действительности.

     - Уважаемая госпожа Джиао, мы опробовали ваши средства - и они нам подходят. Хотелось бы знать, какую цену вы на них определили, - сдерживая определенное нетерпение, спросил я.

     'А, уж цену для продажи, можно будет установить - любую. Такого на рынке просто нет. Так что - монополия! По крайней мере - пока. Ведь, к кому-то, она ехала'.

     - Моему отцу интересен обмен нашей продукции на полностью заряженные магической силой мини-накопители, - спокойно глядя на меня, ответила Джиао.

     - Было бы очень хорошо, если бы вы показали требуемый образец.

     - Конечно, господин Ветров, - ответила китаянка и протянула мне обычную 'пальчиковую' батарейку. Сказать то, что я обалдел, - не сказать ничего!..

     Не дав своему лицу отразить охватившее меня удивление, я машинально взял батарейку в руку. Обычная батарейка, правда, надписи на каком-то непонятном языка... Стало окончательно ясно, что госпожа Чень - не из нашего Китая. Ведь, весь мир наводнен батарейками и аккумуляторами - именно, из него.

     - Хорошо... Я сейчас принесу несколько образцов, и вы выберите подходящий для вас. Подождите несколько минут, пожалуйста, - выдавил я из себя и метнулся из офиса к ближайшему киоску, где закупил дюжину имеющихся там батареек. По паре, каждого типа.

     Прибежав назад в офис, я несколько отдышался перед переговорной и вошел туда, уже спокойным. Присев в кресло, достал батарейки и передал их госпоже Чень.

     Охватившее меня волнение я давил со всех сил. Если все есть так, как есть, то это - просто 'Клондайк'!..

     Взяв у меня батарейки, Чень передала их своему слуге-охраннику. Как видно - этими двумя профессиями его таланты не ограничиваются.

     Тот, повертев каждую перед глазами, только утвердительно кивнул, ничего не говоря. Но этого, очевидно, было вполне достаточно.

     - Да, такие накопители нам подойдут, - деловитым тоном произнесла Джиао.

     - Отлично! - тщательно скрывая охватившее меня возбуждение, я поинтересовался: - Сколько требуется таких накопителей для оплаты ваших образцов и привезенной вами сыворотки на драконьем молоке. Кстати, что из нее можно произвести?

     - Из сыворотки можно сделать несколько препаратов, в том числе - и опробованный вами восстановитель роста волос. Способ ее хранения и рецепты я передам, - ответила она и, несколько подумав, продолжила: - За всю партию... отец хотел бы получить... пятьсот накопителей.

     Подавив прилив бешенной радости, я выпалил:

     - Хорошо! Нам подходит! Накопители я вам предоставлю через час.

     - Господин Волков, я бы попросила вас сопроводить нас в гостиницу и забрать товар, и, после расчета, отвезти нас на вокзал.

     - Вы не хотите погостить?.. Я бы провел вас по городу. Показал интересные места, - несколько опешив от таких скоростей, предложил я.

     - Я надеюсь, что я у вас - не последний раз. В следующий раз - я обязательно воспользуюсь вашим предложением.

     - Хорошо. Как пожелаете. Но только нужно провести некоторые формальности. Наше законодательство требует для подобных сделок наличие письменного договора. Было бы хорошо, если мы его напишем на бланках вашей фирмы. Да и на будущее пригодиться. Текст я сейчас набросаю - ответил я.

      - Да. У меня есть такие бумаги. Это наши семейные бланки - ответила китаянка.

      Быстренько набросал текст типового договора, и передав его на обсуждение, развил бурную деятельность по претворению договоренностей в жизнь.

     Я, конечно, отвез их на вокзал, но, перед этим, послал туда Евгения Васильевича, чтобы он проследил, на какой поезд они сядут.

     Предоставленный им отчет меня очень озадачил... Он видел, как они двинулись на перрон. Зайдя за одну из колонн, они... - из-за нее не вышли.

     'Гаррри Поттер... какой-то', - подумал я, а Евгению Васильевичу (под страхом - больше не дать таблеточек) запретил говорить об увиденном кому бы то ни было...

 

      ГЛАВА 2

     - Тетя, не полируй мне внутренности черепа, - перебил я тетю, пытавшуюся убедить меня, что заявленные цены многократно завышены.

     - Это как? Причем тут череп? -  споткнувшись в монологе, озадачено спросила она.

     - Потому что он - пустой! Мозга там нет. Его уже вынес твой менеджер по продажам - незабвенный Евгений Васильевич. По той же причине. Давайте так - если в течение недели мы ничего не продадим, тогда и будем снижать. Но моя чуйка подсказывает, что продадим и еще пожалеем за низкие цены, - ответил я.

     После некоторого молчания, видимо, тетя подвергала осмыслению новую операцию с мозгами, потому как ответила:

     - Хорошо. Я согласна. Только менеджер -  не мой, а наш.

      На этом - разговор закончился.

     События, которые к нему привели, начались сразу, после отъезда китайской 'делегации'. Неделю назад.

     После отъезда, целый день вникал в рецепты. Из десяти - на выходе осталось два. Остальные содержали 'общедоступные', как писалось в рецептах, ингредиенты типа: 'лепестки цветка южных ветров' или 'выжимка железы преотория'. Слава Богу - для крема по восстановлению роста волос нужна была банальная вода и цитрусовые вытяжки.

     Вторым, возможным к воспроизведению, как ни странно, оказался рецепт удаления волос. Вообще! Расти - больше не будут! Никогда... Как это сочеталось - в одном и том же исходном ингредиенте! - ну, хоть убей, не понимаю.

     Полученный, после нескольких манипуляций, препарат добавлялся в ванну (десять капель). Результат - после десятиминутного нахождения в такой ванне волосы на коже не росли. Они исчезали - как класс! Эпиляция. Полная. Один сеанс - и на всю жизнь. Красота!..

     Всего, в конце концов, было произведено по десять тысяч доз, того и другого.

     Для поиска места производства - пришлось 'напрячь' тетушку. В Петербурге я никого не знал, а тут - требовалось произвести препараты, и, при этом, было желательно, чтобы никто не догадался, что производится. Интересно - все говорят: 'Питер-Питер', а официально - Петербург. Странно... Но это - так, к слову.

     Нужные 'концы' у тетушки были - ни первый год в этом бизнесе. Даже умудрилась получить гигиенический сертификат.

     Кроме того, остались образцы мази от морщин (как выяснилось - на двадцать процедур) и сорок семь таблеточек 'мужской силы'. Это решили пускать - как исключительный 'эсклюзив'. Таблеточки вообще не рекламировали, а так - пустили слушок. Больно уж морочно получать нужный сертификат, да и не знали - будет ли продолжение, а из-за пятидесяти штук - тетушка решила не заморачиваться. Сорок штук забрала на личную реализацию, шесть оставила, как поощрительный фонд для работников фирмы. Одну прикарманил я.

     Оказывается, действует - и на женщин. Очень даже! Проверил на Верочке. Не подумайте, чего плохого, - сама напросилась. Видите ли - оргазм у нее слабоват! Был... Призналась 'по секрету', что теперь - и без таблеток! - о-го-го!..

      После того, как мне принесли обоснование цены, я полазил в Интернете и умножил их на десять. Так, крем для восстановления роста волос (на пять применений) стал стоить - сто тысяч рублей!

     После получения этого распоряжения, примчался Евгений Васильевич (как я уже упоминал, он тут был менеджером по продажам) и начал выносить мозг. Подискутировав минут пять - я его отправил... по известному адресу. Как ни странно, но я знал, что это место существует - на самом деле! Наткнулся как-то, лазя по Интернету. Милый, такой, провинциальный городок в Бельгии, с соответствующим названием. Кто не верит - даю ссылку. http://www.sixworlds.ru/index.php/gorod

     А, по поводу цены, я считал и считаю, что соответствующий лох - все равно найдется! Есть люди, которых жизнь не учит, и они упорно наедятся, что вот - на этот раз! - все обещанное сбудется, и они обретут желаемое. Получат волшебную таблетку, тем более, 'все знают', что еще незабвенное Политбюро такой пользовалось; или получат исключительную методику - и сразу заработают 'миллион баксов'. А если еще и имелся какой-либо телесный дефект, создававший у его собственника чувство неполноценности, то - сливай воду! - добудут живую воду из Мертвого моря, не говоря уже... о каких то деньгах.

      Три дня прошли в напряженном ожидании. В соцсетях на блогах (известных - и не очень - личностей) появились шуточки и подначки в отношении нашей фирмы - и я уже начал беспокоиться. Но 'чуйка' не подвела - 'товарищ' отыскался. Очень уж угнетала его собственная лысина.

     Мы попросили его, используя крем, периодически, раз в четыре часа, делать 'селфи' и выкладывать его в Facebook-е, на его личной страничке. За это - снизили цену, аж на десять процентов.

     По первоначалу, народ разразился издевательскими 'комментами', но (по мере прохождения времени) тон постепенно изменялся - сначала на удивленный, а после того, как все его знакомые заверили остальных, что Федор (так звали покупателя), чуть ли ни с рождения, был лыс, как коленка, - на вполне вменяемый и заинтересованный.

     Но нашли другую 'дырку'. Стали критиковать за цену. Мол, такой нужный 'пипелац' должен быть доступен и для малоимущих, а то и, вообще, раздаваться бесплатно. Завели песню, что снова все - только для богатеньких.
    А вот - не надо было капитализм возвращать! Теперь - нечего пенять на дороговизну. За что боролись - на то и напоролись! Мозги надо было включать, а не слушать болтунов и алкоголиков. Все можно было сделать 'по уму'.

     Бывал в скандинавских странах и видел 'социалистический капитализм', могли бы и у себя что-то похожее построить. Как-то пытался блог на эту тематику вести - так на меня, как сторонники, так и противники навалились. Чуть не затоптали. Закрыл. Решил, что у кого-то с мозгами - что-то не так (или у меня, или у остальных). Скорее всего - это я чего-то не догоняю. Наверное, не знаю главного 'буржуинского' секрета. Но это - так, лирика.

      Медленно, но верно препараты начали разбирать. А когда пошел вал положительных, а иногда и восторженных, откликов - запарились доставлять и отправлять.

     На всякий случай, через почту отправляли только наложенным платежом. То есть, оплата по получению. Почта России - та еще, 'черная дыра'. Говорят, исправляется, но береженного Бог бережет.

     Шесть посылок не дошло. Но тетя не забыла про страховку, так что - пострадали не очень сильно. Скорее - морально (разборки с 'неполучившими'), чем материально.

     С мазью от морщин - почти похожая история. Бешеная цена, по первоначалу, распугала всех заинтересованных. Но и тут - сыграла роль личность 'первого пациента'.

     Где-то на четвертый день, пришла стареющая мадам и заявила, что готова рискнуть. Если бы вы видели ее лицо, то поняли бы, что 'рисковать' уже было нечем. Видимо, мадам всю свою жизнь была сильно озабочена состоянием кожи своего лица и применяла для этого все возможные и невозможные методы и средства.  Результат, как говориться, - на лицо! То бишь - на лице. Видели картошку, пролежавшую год? - то поймете. Мы даже засомневались, что мазь поможет.

     Зря. Слайд-шоу фоток, за последующие сутки, заткнуло за пояс любые ухищрения 'фотошопа'. Клиентка осталась очень довольна, а ее муж - еще больше. Оказывается, она его уже очень достала этой своей 'лицефобией'.

     Мадам прикупила, как она сказала - на всякий случай, еще одну порцию мази.

     После десятой процедуры пришлось организовывать аукцион. Иначе дошло бы до смертоубийства..

      С таблеточками, как сказала тетя, тоже все было 'зашибись'. Просят еще. И не только тетины клиенты. Все требуют 'продолжения банкета'. Пришлось, на сайте фирмы рассказать, как трудно добывать ингредиенты и что бедные китайцы - целый год в Гималаях! - собирали их... по капельке. Теперь, когда установочная партия показала такие хорошие результаты, фирма, в ближайшее время, постарается поставить все на поток. Цены тоже, естественно, снизим.

     Наврал, конечно, а что остается делать?!. Очень надеюсь на продолжение. Не даром, ведь, Джиао Чень оставила мне какой-то артефакт. Сказала, как только он засветится, то я могу ехать на вокзал их встречать. Очень надеюсь. Даже прикупил для них кое-что, думаю - заинтересует.

      Не обошлось и без накладок - наши родные китайцы ехидно поинтересовались, чего же такое интересное они для нас собирали в Гималаях. Отбоярился, ссылаясь на коммерческую тайну. Теперь, видно, усиленно ищут тех, кто нам чего-то там... собирал. Как бы не устроили наезд по серьезней. Поэтому - позвонил тете и напросился на аудиенцию.
.......

      - Ну, проходи, племянничек. Присаживайся, - тетя показала место у стола, на котором уже стоял разлитый по чашкам чай и небольшой горкой громоздились какие-то тартинки. -
Я, конечно, надеялась, что ты сумеешь подтянуть фирму, но такого эффекта не ожидала. Почти сто восемьдесят миллионов прибыли - на ровном месте!.. Да, и найденные тобой поставщики - как-то неожиданно... Я думала, что в Китае уже нет ничего неизвестного. Рассказывай!..

     Немного помявшись, я начал:

     - Понимаете, тетя Надя, я сам еще в 'непонятках' - кого я сумел перехватить... Я вам выскажу свои предположения и опасения, а вы - уж решайте... Но, прежде, почитайте переданные мне рецепты. Я, как мог, их перевел. Сто процентов идентичности - не гарантирую, но... где-то близко.

      Тетя взяла перевод и начала читать.

     Закончив, глотнула чайку и, только потом, высказалась:

     - У меня впечатления... какого-то девятнадцатого века... с примесью мистики.

     - Вот-вот! Только, по моим ощущениям, сказать: 'примесь' -  маловато будет. Тут, от начала до конца, какая-то мистика. Одежда, поведение, странные оговорки и - самое вопиющее! - обмен довольно ценных препаратов на какие-то вшивые батарейки.

     - Но, для них, как я поняла из твоего рассказа, цена была вполне справедливой?

     - Вполне. По их реакции, я понял, что очень даже справедливой. Сквозила даже толика удивления, что я не стал торговаться. Только вот - я не знаю ни одной страны на Земле, где бы, в такой цене, были обыкновенные батарейки. Тем более - в Китае! Они, ведь, их сами выпускают - и там у них их хоть 'собакой ешь!'.

     - И какие выводы?..

     - Вы, тетя Надя, только не пугайтесь, я вполне адекватный, но считаю, что они... не из нашего Китая.

     - А из какого еще?!.

     - В том смысле, что они из Китая, но... другого мира.

     - А ты, случаем, не переутомился?!. Эти сказки я, конечно, слышала, но реально - никто и никогда не подтвердил их документально.

     - Всегда что-то случается - в первый раз... Я и сам сомневаюсь, но больно уж все случившееся не стыкуется со здравым смыслом.

     - Если это... другой мир, то, как ты объяснишь, что ты понимаешь... их китайский?

     - Ну, это, как раз, просто. Мир - параллельный нашему и мало чем отличается от него. Теоретически, как раз, понятно.

     - Не такое уж и малое отличие!.. Драконье молоко... Эльфийский корень жизни... Горные слезы. Если только все это не иносказательно. Но если ты прав, то - что нам с этим делать?!.

     - Да, не знаю я!.. Тут еще и наши китайцы прицепились. Что, да как, да где и кто?.. Как бы не наехали по серьезному.

     - Ну, на этих я управу найду. Как ты думаешь,  твои визави еще раз появятся у нас?

     - Почти уверен. Они мне амулетик оставили. Сказали, как засветиться камешек в его центре, то следует идти их встречать. По моему понятию, это - еще и якорь. Своеобразный маячок-привязка.

     - Если появятся - обязательно пригласи на встречу меня. А пока - я прикину, что делать, включая и твой 'фентези' вариант.

     - Только, теть Надь, никому не говорите, а то - мало ли что...

    - Это - я понимаю. В лучшем случае  приклеят ярлычок чудаковатой, а то - и, вообще, дурочки. Но если разберутся - несдобровать. Уберут 'нафиг', чтоб под ногами не мешалось. Это же даже трудно представить - возникающие перспективки!..

......

    У-у-у как болит голова!... Знаю же, что  алкоголь мне противопоказан.... Пить больше, чем сто грамм водки (или в эквиваленте), - нельзя! Если перебираю, то организм меня сильно наказывает.... Что примечательно - от этой головной боли не помогают никакие таблетки. И пресловутый "рассольчик" - тоже мало эффективен. Ну... а в процессе потребления, как только перехожу грань, то начинает подташнивать, в голове образуется муть, которая кружится и кувыркается... То еще ощущенице!  А если сильно переберу, то друг мой - унитаз. Все съеденное и выпитое приходится отдавать сему ненасытному чудищу. И никакие ухищрения не помогают. В свое время, перед употреблением,  и масло пробовал есть, и сало, и рассол кислой капусты пить,- один хрен! "Хитрые таблетки" тоже не помогают.

     Но вот, ведь, развела стерва!... Да и не мудрено! От такой красоты мой внутренний сторож впал в нирвану. Встречал много красивых девушек, но вчерашняя случайная подруга - просто, "улет"!... Только вот - 'случайная' ли?... По сегодняшнему здравому (ну, почти здравому)рассуждению - совсем неслучайная. Меня явно пытались "развести" на предмет источника поставок. Но...- перестарались! Когда подсел тот тощий хмырь, в моей голове уже крутился хоровод и все мои тогдашние высказывания можно отнести к горячему бреду. Получив информацию, что я, мол, сам лазил по Гималаям и собирал "горячие слезы" (то ли с тамошних водопадов, или ледников - не помню...), хмырь зло зыркнул на красавицу и отстал. 'Ах, какая женщина!' Правда и она меня, вскорости, бросила на произвол судьбы. Я же, пообщавшись с фарфоровым чудищем, понуро потащился домой. За руль садиться не осмелился. Пришлось вызывать такси.

     А сегодня, вот - расплачиваюсь... Сходил еще раз пополоскал голову под холодной водой. Стало чуть легче... Злорадно заорал телефон. Прибью гада!... Ну, вот!..- нужно срочно ехать на фирму. Нагрянула налоговая. Перезвонил тете... На третьем гудке - она подняла трубку:

     - Алло?

     - Тетя Надя, нужно чтобы вы привезли Договор. У нас сидит налоговая. Кто-то, явно, "копает"... Надеюсь, вы успели его ... откорректировать, - с тревогой поинтересовался я.

    - Не волнуйся, все - "тип-топ". У нас все чисто! Сейчас приеду. Очень мне интересно, кто это такой - настырный?... - ответила она и дала отбой.

    Делать нечего - придется ехать... Снова - такси... (за машиной я еще не ездил). Когда зашел, Верочка сделала "большие глаза" и тихо прошипела:

     - Надежда Владимировна - уже там. Вот - вам велела передать... Это - заверенный нотариусом перевод Договора.

    То, что тетя Надя - уже здесь, можно было и не говорить. Ее голос я прекрасно слышал - даже через закрытую дверь! Как оказалось, тетя сначала дала им Договор на китайском. Глубоко вздохнув, я открыл дверь и вошел в кабинет.

     - А вот и управляющий - с воодушевлением воскликнула тетя.

     - Надеюсь, принес заверенный перевод? - обернувшись ко мне, подчеркнуто строгим голосом, спросила она, ее глаза, при этом, смеялись.

    - Конечно, Надежда Владимировна - самым верноподданническим голоском заверил я - Вот, пожалуйста...

    - Вот пожалуйста.. - эхом повторила тетя и передала перевод секретарю пришедших. Тот, чуть ли не выхватив у нее перевод, стал быстренько его просматривать, периодически  сверяясь с какой-то своей бумажкой. Но, видимо, ничего, за что возможно, было бы уцепиться - не нашел. С явным разочарованием он положил перевод на стол и бестонно произнес:

    - Все, вроде, нормально. Явного криминала - нет. По первой прикидке - все налоги уплачены должным образом. Спасибо... Извините, но все же,  на "контроле" я этот Договор оставлю.

    После этих слов вся пришлая компания покинула кабинет.

    - И "шо"? - это было? - проведя взглядом ушедших спросил я.
- Кто-то думает о нас, в "меру собственной испорченности". Сам уклоняется от налогов и решает, что все остальные - делают тоже... По возникшему ажиотажу - можно было предположить такое развитие событий. Ты молодец, что не поленился составить и подписать Договор. Иначе - вляпались бы в долгие разбирательства. А что такой бледный? - перевела "стрелки" тетя.

    - Да, вчера... не рассчитал своих возможностей, - несколько смутившись, ответил я.

    - Ладно. У меня для тебя есть дело. Нужно съездить в Московский Государственный Университет. Посетить там кафедру Биоорганической химии. Там работает один мой хороший знакомый - и отдать образец сыворотки на анализ. Побудишь там два-три дня, пока будут проводить анализ, и - сюда!... Это - я на случай, если твои "визави" больше не объявятся. Гостиницу я уже забронировала. Едь на поезде, - четко по-военному, проинструктировала меня тетя. - Действуй! Если не будешь "размузыкивать", то - еще успеешь на поезд.

     Мне оставалось - только подчиниться...

    Там, где нас не было.

    - Вы принесли фотокопию? - спросил, вошедшего, хозяин кабинета. Не нужно было быть большим специалистом, чтобы определить в нем китайца.
    - Конечно. Вот... - посетитель передал несколько листков.
   Взяв и посмотрев на первую страницу, хозяин кабинета несколько изменился в лице. Зрачки его расширились, а на лицо пробилась некоторая бледность. Подняв взгляд на посетителя, он твердо произнес:
    - Этим делом мы заниматься не будем.
    - Это почему?.. - грубо спросил посетитель - Мне сказали, что вы "разруливаете" абсолютно любые дела.
    - Дело в том, что договор написан на бланке очень уважаемой семьи, - не обращая внимания на грубый тон, спокойно ответил китаец. - Хотя она и не известна широкому кругу, но в Китае пользуется очень большим уважением. С ней боятся связываться даже Триады. Так что - извините...
   - Какая еще "семья"!?. У вас же коммунисты "рулят"! - воскликнул посетитель вставая из-за стола. - Вы меня очень разочаровали. Людям, вас рекомендовавшим, я тоже это скажу. Ну, ничего ... сам управлюсь!
   - Я бы не советовал - подчеркнуто твердо произнес хозяин кабинета.
    - Обойдусь без ваших долбанных советов, - зло бросил в ответ посетитель.
   Китаец поморщился, но ничего не сказал. Его взгляд ничего не выражал, кроме соболезнования - так смотрят на покойников...

    Глава 3

    На следующий день - я уже был в Москве. Так как был без машины - полез в метро.

    На поверхность выбрался на станции 'Университет' и дальше по Колмогорова решил прошвырнуться пешочком до Менделеевской, а там - рукой подать. Не близко, но и не очень далеко. Люблю пройтись пешочком. Как вы понимаете, мне нужно было в Биолого-почвенный корпус Университета.

    Николая Петровича сразу не нашел. Пришлось подождать на кафедре.

    Наконец, после часа ожидания, он появился. Так как народ в преподавательской был какой-то слегка озабоченный - сразу рассказал анекдот из студенческой жизни. Очень всем понравился. Привожу дословно:

    'Собрался студент готовиться к экзамену, а внутренний голос ему и говорит:
    - Учи тринадцатый билет.
    Студент послушался и выучил тринадцатый билет. Когда до экзамена остался один день, он все же решил хотя бы просмотреть материал, но внутренний голос сказал:
    - Повтори тринадцатый билет.
    Студент повторил. Ну, раз внутренний голос так уверен, чего особенно напрягаться.
    Пришел студент на экзамен, подошел к столу и стал ожидать подсказки внутреннего голоса, а тот и говорит:
    - Тяни тринадцатый билет.
    Ну, все - 'пипец'! - решил студент и взял первый попавшийся билет. Смотрит на его номер - и не верит!.. Билет - номер тринадцать!
    - Ну!.. ты даешь! - только и сумел сказать... внутренний голос'.

    Сразу определив во мне нужную личность, Николай Петрович пригласил меня в свой кабинет и спросил:

    -Ну-с, молодой человек, что там Надежда Владимировна велела мне передать? По телефону не захотела говорить. Сказала, что вы все объясните вживую.

    - Тут... такая история, Николай Петрович, мы на фирме наткнулись на состав, который, по-настоящему, стимулирует рост волос. Можно вырастить даже на коленке, - не став вдаваться в подробности, ответил я.

    - Так это о вашей фирме последнее время гудит Интернет? - удивленно спросил Николай Петрович. - Не ожидал от Надежды Владимировны... такая рассудительная дама.

    - Собственно... это не она, а я ей 'подсуетил'. В общем, состав работает, но у нас ограниченное количество исходного сырья. Вот - Надежда Владимировна и отправила к вам. Сказала, что вы можете помочь, - ответил я, защищая тетю Надю от незаслуженного 'наезда'.

    - А как к вам попал исходный материал? - тут же заинтересовался Николай Петрович.

    - Совершенно случайно. Китайцы приехали к кому-то в Питере, но их не встретили, и я решил помочь. Слово за слово... оказалось - они везли на пробу несколько препаратов и исходный материал для создания сыворотки, стимулирующей рост волос.

    - А вы, что - знаете китайский? - несколько удивленно спросил Николай Петрович.

    - Да. Можно сказать, даже в совершенстве. Такой вот я - весь из себя талантливый, - похвалил я сам себя.

    - Ладно. Происхождение - более-менее понятно, - подытожил Николай Петрович. - Давайте посылочку.

    Знал бы он всю подоплеку событий, то точно бы - послал куда по дальше. Не помогли бы и гарантии тети Нади. Больно уж фантастическими казались события. Да еще - и с привкусом мистики.

    - Вот. Пожалуйста... - я подал ему коробочку с ампулами.

    - Идем. Я поручу это своей аспирантке. Очень толковая барышня. Надеюсь, она вашу проблему разрешит. Только предупреждаю - она у меня анархистка. Желательно, в разговоре - политику не затрагивайте! У нее не в чести ни коммунисты, ни демократы, ни монархисты, ни 'путинцы', - информировал Николай Петрович и жестом пригласил меня на выход.

    'Интересно, а кто же тогда остается?!. 'Голубые' и феминистки - что ли? - хихикнул я про себя, следуя за профессором.

    Лаборатория оказалась в другом крыле.

    На ходу, профессор задал еще пару вопросов, после ответов на которые, впал в некоторую задумчивость. Вопросы касались эффективности полученного на основе сыворотки препарата. Ответы, как вы понимаете, были самые положительные.

    В лаборатории нас встретила голубоглазая блондинка... Лет - под тридцать.

    Увидев ее, я даже чуть не споткнулся. С шага сбился. Очень эффектная дама. Глаза - прямо искрятся! (Если вы понимаете - о чем я говорю). Фигурка - полный 'отпад'. Все - исключительно пропорционально! Округлая попка. Стройные ножки. Бюст - где-то 'третьего размера'. Росточек - под метр семьдесят. В книгах часто говорят - типа: 'красивая, но не мой типаж'. Так вот - это был 'мой типаж'! Прямо 'в яблочко'.

    Я даже, в первый момент, оробел...

    Видимо, зная, какое впечатление она производит на мужчин, Ирина (Ирина Ивановна - так ее звать-величать) мельком глянула на меня и, удовлетворившись увиденным, нарочито преданно уставилась на Николая Петровича.

    Тот вкратце повторил то, что услышал от меня, и передал коробочку с ампулами.

    - Ирочка, пожалуйста, отнесись к этому поручению - со всей серьезностью. Я бы очень хотел помочь Надежде Владимировне. А теперь - я удаляюсь, надо еще на заседание деканата успеть, - завершил он свое наставление.

    - Конечно, Николай Петрович. Все сделаю, что возможно, - ответила девица-красавица.

    Когда профессор вышел, она медленно повернулась ко мне и, слегка дернув плечиком, спросила:

    - Так это вы - столько шуму наделали? Если ролики подлинные, то это - конечно, сенсация. Признавайтесь - 'нахимичили'?

    - Вот еще!.. Все - как есть! - с некоторым нарочитым возмущением ответил я. - Народ доволен. Все желающие обрастают волосами. Некоторые даже стричься не успевают. Как всегда у нас - типа: 'кашу маслом не испортишь'. Вот теперь - волосатей, чем 'те обезьяны'.

    - Ясненько... Ну, ладно - придется вам дня три подождать, -задумчиво глядя на ампулы, сказала Ирина. - Быстрее - я не сумею. Еще свои дела есть.

    Понимая, что сейчас меня выставят, я (с отчаянием смертника и с мизерной надеждой на положительный ответ) спросил:

    - Ирочка, а может... вы вечером свободны?..

    Она, видимо, ожидала чего-то подобного - поэтому ответила сразу, не задумываясь:

    - Хотя вы и не оригинальны, но, как ни странно, - свободна. Что предложите?..

    - О-о-о! Что пожелаете! Театр, концерт, ресторан, кино, дискотека? Могу даже втиснуть нас на какой-либо богемный вечер. Например, на прием в китайское посольство! - не ожидая такой простой победы в первом раунде, выпалил я все, что пришло на ум. - В Питере я недавно, а до этого жил в Москве. Кое-какие 'связи' имеются!

    О приеме в китайском посольстве я узнал от своего приятеля, промышлявшего легальным и не легальным проникновением на всевозможные рауты и приемы. Тем более, потом, и сами китайцы прислали мне приглашение (видимо, не оставили попыток дознаться, что и где я такое раскопал, чего они сами, почему то, не знают).

    - А прием в посольстве до скольки?.. - поинтересовалась Ирина (этот пункт ее явно заинтересовал).

    - С шести до двадцати двух, - ответил я, уже понимая, что придется отражать 'наезды' китайцев (но то, что Ирина согласится на этот поход, перевешивало все 'минусы' неприятного общения).

    'Вот, ведь, дела... Второй раз за неделю влипаю в неприятности из-за красивых девушек'.

    - А потом - можно в ресторан?.. - Ирина, видимо, решила попользоваться новоявленным поклонником по 'полной программе'.

    - Конечно! Я закажу столик в 'Oli Oli', - видимо, я - тоже в ее вкусе, иначе не понятно такое непротивление.

    - Вот и хорошо. Так и решим. Сначала идем на прием. На таких мероприятиях - еще ни разу не бывала, а потом - в ресторан. Если заранее будешь заказывать - предпочитаю морепродукты. Заберешь меня из дома 'в пять', - подытожила она и в оконцовке продиктовала адрес и номер мобильного.

    Ошалев от такого развития событий, я, с готовностью покивав головой и проблеяв что-то в благодарность за ее согласие, рванул организовывать вечерние мероприятия.

    Ресторан "Oli Oli" распологается на цокольном этаже театра Киноактера, что на Поварской улице. Тихая улочка в центре Москвы. Авторская сицилийская кухня. Тем более - что Ирина предпочитает морепродукты. Будет - 'самое то'!

    Многие считают, что итальянская кухня - это паста и пицца, и мало кто хвалит итальянскую кухню. Но это - жуткий шаблон. Либо вы не пробовали настоящей итальянской еды, либо вы - редкий зануда. На самом деле - это и рыба, и морепродукты. Особенно - это касается сицилийской кухни. Блюда из морепродуктов в этом ресторанчике - просто пальчики оближешь!

    По поводу китайского посольства - это не экспромт. Еще будучи в Петербурге, я, через Генеральное консульство КНР (это которое на набережной канала Грибоедова), получил приглашение на прием в китайском посольстве, посвященный деятелям парфюмерной промышленности России и Китая. Именно - на сегодняшний день!

    Честно говоря, идти не собирался, но вот - сорвалось с языка, теперь - придется покрутиться, как ужу на сковородке.

    Такое впечатление, что этот прием затеян, исключительно, из-за моего фортеля с лысыми страдальцами!.. Говорят, будет - сам посол.

    Китайцы очень напористо захватывают рынки, а наши, как всегда, хлопают ушами. Например, турбизнес в Питере - полностью' китайский'. Имею ввиду - туристов из Китая.

    Вот, что мне сказал один знакомый по этому поводу:

    - Сейчас почти весь бизнес на китайских туристах - контролируют сами китайцы! Турфирмы, гиды-нелегалы, рестораны и сувенирные магазины - зарабатывают только граждане из Поднебесной. По большому счету, он уже целиком находится в теневом секторе экономики. Никаких налогов, никаких поступлений в казну. Все это - проходит мимо нас!.. Ни в одной стране мира - такого нет, а в России - пожалуйста! Есть рестораны и магазины - только для китайцев. Европейцев и россиян - туда просто не пустят! - и, увидев мое недоверие, добавил: - 'Загугли' тему - и поймешь мое негодование. Я не националист, но это - уж слишком!

    Я потом не пожалел времени и полазил по Инету. Все -так!..

    Теперь, наверное, хотят - и парфюмерию под себя подмять. Да, зря я ляпнул про этот прием. Чувствую - придется попотеть.

    'К пяти' - я подкатил на такси по адресу, данному Ириной. Позвонил и настроился на ожидание, но был приятно удивлен. Из подъезда она вышла - через пять минут! Увидев ее - снова потерял дар речи. На моем лице, наверное, можно было прочитать многое. Из ступора меня вывела ее реплика:

    - А, шо?... Могем!

    На что я только ответил:

    - Послушайте, Ирочка, почему вы, до сих пор, не замужем за миллионером или каким-нибудь принцем?!.

    - Ну, уж - нет! Роль игрушки - мне не нравится. Золотые клетки - тоже. Да и наслышана о нравах, царящих в семьях наших 'богатеньких буратин'. Не прельщает. И давай - на 'ты'? - заключила она, садясь в такси.

    - С удовольствием! - уже сидя в такси, ответил я. - Николай Петрович предупреждал, что ты не любишь политиков, причем, всех мастей.

    - А за что их любить?!. Пока никто из них не предложил действительно нормальной системы управления государством. Только и знают, что плодить бюрократию и набивать себе карманы.

    - Сейчас не буду спорить, но, по-моему, системы-то, как раз, есть, а вот - воплощение убогое. Как-нибудь, рад буду поспорить со знающим человеком, - решил я 'соскочить' с темы.

    Оставшуюся дорогу, она спрашивала о правилах, принятых на таких мероприятиях, как предстоящий прием. Я признался, что и сам - не очень знаю. Был только на двух. Рассказал о своих впечатлениях и принятом протоколе.

    Прием будет - без 'рассадки'. Сначала - встреча гостей. На время встречи - небольшой 'шведский стол.' Потом - всех пригласят в зал заседаний, и посол толкнет речь. Далее - дают возможность выступить всем желающим (строго по предварительной договоренности); ответы на вопросы журналистов (без этих - ну, никак!) и возврат на фуршет (типа: 'личное общение').

    Официанты постоянно будут носить подносы с разными вкусностями и напитками. Крепкие напитки - как повезет, но шампанское и вино - обязательно.

    'Дресс-код' - 'демократичный' - то есть, для меня фрак - не обязателен. Хотя приличный костюмчик - я приодел. Даже приладил подаренный мне Джиао Чень амулетик. Думаю, будет - 'в жилу'!

    Амулет представлял из себя фигурку дракона, где роль глазок играли два мелких камушка. Может даже - и драгоценных. Джиао Чень сказала, что, когда глазки засветятся, то значит - они приехали и нужно их встретить. Она просила его всегда иметь под рукой, чтобы не пропустить их приезд. Вот - и таскаю его всегда с собой, раз от раза, поглядывая на глазки. Не засветились ли?..

    Наконец, добрались!..

    Гостей встречают по рангу. Именитых или высокопоставленных политиков - обычно, сам посол. Ну и дальше - по ранжиру. К нам вышел, как я понял, один из секретарей. Подошел, поздоровался на довольно приличном русском. Я ответил по-китайски. А потом - что то случилось!..

    Он весь как-то дернулся, глаза широко раскрылись, и, не говоря ни слова, развернулся и рванул куда-то.

    Я сначала даже растерялся, но, под вопросительным взглядом Ирины, пожал плечами и повел ее к столикам.

    Но далеко пройти мы не успел. К нам уже спешил давешний некультурный секретарь, а за ним следовал - сам посол!..

    При подходе к нам, посол обогнал секретаря и, обозначив полупоклон, сказал:

    - Евгений Михайлович, я очень рад приветствовать вас у нас в гостях.

    Честно говоря, я 'выпал в осадок'. Такого - ну, никак не ожидал! Поклонившись в ответ и прочистив, вдруг, засохшее горло ответил:

    - Я очень признателен за приглашение. Моя девушка - первый раз на таком рауте, так что - прошу простить, если она что-то сделает не по протоколу.

    - О! Не беспокойтесь! Такой красивой девушке - многое прощается, тем более - она с Вами, - любезно откомментировал мою реплику посол.

    Я - не будь 'я', но его 'Вы' слышалось - именно с большой буквы. Так как диалог прошел на китайском, быстренько перевел Ирине приветствие и комплимент посла. Вид у нее был удивленным.

    Пожелав нам хорошо провести время и 'быть вечно зелеными кипарисами и всегда купаться в весеннем ветре' (это буквальный перевод пожелания - долгих лет жизни и крепкого здоровья), посол ретировался.

    Когда мы подошли к столикам, Ирина с неподдельным интересом спросила:

    - Слушай, может ты - какой-нибудь принц?.. Сам же говорил, что посол лично встречает - только, исключительно, именитых гостей. Ведь, кроме нас - он больше никого не приветствовал, а секретарь, вообще, выглядел крайне удивленным. Когда он глянул на нас, его глаза стали - если не круглыми, то - европейского вида - точно.

    На что - я сделал свое предположение:

    - Может, он не меня, а тебя - так встречал. Про меня - они заранее знали и тогда - по идее, сразу должны были встретить 'на уровне'. Это - если считать твое предположение за истину. А вот тебя - как раз, увидели впервые. Про себя-то - я точно знаю: не принц, и не президент, и рожден в законном браке моих родителей.

    - Хотелось бы, конечно, но про себя - я тоже все знаю... - притворно тяжело вздохнув, ответила Ирина.

    - Ладно - будем разбираться 'по ходу пьесы', - подытожил я.

    Официоз прошел ожидаемо скучно. Все сказали, что было положено сказать, все услышали то, что никто не говорил, но подразумевал. В общем - как всегда.

    А вот потом, когда снова вышли на фуршет, начались совсем интересные события.

    Все китайские участники, как один, не преминули пообщаться со мной. То есть - с нами.

    Ирине - все отвешивали длинные и цветистые выражения восторга. Мне же - 'втюхивали' визитки и уверяли, что будут - ну, просто! - безумно рады работать с моей фирмой, и были готовы поставлять свои товары - чуть ли не по себестоимости. Как говорила небезызвестная героиня: 'Все страньше и страньше'.

    Наконец, прием закончился, и, собираясь уходить, я начал названивать, пытаясь заказать такси. Но - не тут-то было! Мгновенно подскочил незабвенный некультурный секретарь и сказал, что сегодня машина посольства - в нашем распоряжении! До завтра!.. Это был 'аут'...

    Ирина снова посмотрела на меня очень подозрительно, но (кроме как пожать плечами) я не смог ничего придумать.

    В машине, пока ехали в ресторан, - молчали. По приезде - хотели отправить ее назад в посольство, но шофер почему-то уперся и сказал: если выделена до утра, значит - до утра. Вот, так, вот - все, в полном удивлении, мы и заявились в ресторан.

    Там где нас не было.

    После завершения приема, посол вызвал дежурного связиста и дал очень странное указание. Хотя для связиста - оно 'странным' не казалось:
    - По всем адресам, дававшим запросы по фирме 'Шанс', передать: 'Серебряный дракон'.
    Услышав это словосочетание, связист глубоко поклонился и, не разгибаясь и пятясь, покинул кабинет посла.

    Расположившись за столиком, я ознакомил Ирину со списком заказанных мной блюд. Сюда вошли: салат с кальмаром по-лигурийски; тигровая креветка, приготовленная на гриле; копченый угорь на рисе под соусом терияки; гарнир из овощей. Так же предложил ей самой выбрать вино или что 'покрепче', а себе собирался заказать коктейль, на основе вина.

    - А че... так скромно? - поинтересовалась Ирина.

    - Особенности организма, - печально вздохнув, сказал я. - Как говорят медики - индивидуальная непереносимость большого количества промилей.

    -Да ты - прямо 'идеал'! Не пьешь, не куришь, хорошо зарабатываешь. Да еще - и таинственный, такой, 'до нельзя'! - притворно удивляясь, констатировала Ирина. - И как это ты, до сих пор, не 'окольцован'? Такое сочетание должно притягивать женщин к тебе - стаями!

    -Ну, насчет - таинственности... это я и сам только сегодня выяснил. Зарабатывать - тоже, не далее, как две недели, начал. А на счет - 'не пью', то для некоторых - это, как раз, в 'минус', а не в 'плюс'. Ведь, как говорил один мой товарищ -'у пьяного мужичОнки - все девчОнки хОрОши'. Недостатки сглаживаются. Это - как дополнительный слой макияжа.

    - 'Ни фига себе' - теория! Такой вариант - как-то в голову не приходил, - уже по-настоящему удивленно, сказала Ирина.

    В это время, принесли салаты, и мы отдались во власть Омакатля (для тех, кто не в курсе, это - ацтекский бог пышных празднеств и чревоугодия).

    - Вот, ведь, буржуи! Умеют все-таки готовить... - сказала Ирина, после того, как половина порции уже была ею съедена.

    - А при чем тут - буржуи? Сомневаюсь, что шеф-повар относиться к этой, нелюбимой тобой, категории, - поинтересовался я.

    - Не думаю, что все здесь подается по ценам заводской столовой, - ответила она.

    - Так, продукты и уровень готовки здесь - повыше заводской столовой.

    - Все равно - буржуи!

    - А-а... это - отголоски твоей фобии, антигосударственной, - не подумав, ляпнул я.

    - Явно - Николай Петрович уже наябедничал!..

    - Да не ябедничал он. Просто предупредил, что у тебя не в чести: ни коммунисты, ни демократы, ни монархисты, ни 'путинцы'. Я еще тогда подумал, что... оставшиеся - не лучше, - попытался 'соскользнуть' я с темы.

    - Да, я считаю, что нормального устройства государства еще не придумали? - сворачивать с темы Ирина не хотела (явно - 'пунктик' какой-то)...

    - А я считаю - по-другому. Давай - 'от печки'. Возьмем теорию в идеале. Вот, например, коммунисты. Повторяю, рассматриваю - 'идеальный вариант'. Все работают. Часть заработанного попадает в общий фонд, из которого финансируется: обучение, медицина, наука, охрана правопорядка и ряд других направлений. Народ получает все бесплатно или за символическую плату. Чем плоха идея?..

    - Сам сказал, что рассматриваешь 'идеальный вариант'. На деле - ведь, не так.

    - А почему? Ведь в руководство выбирают самых достойных и самых умных.

    - Ага, как же!.. Сам же понимаешь, что сказку рассказываешь, - вставила Ирина.

    - Вот! Народ, попавший в руководящий слой, вдруг, решает, что он - 'особенный'. Не чета каким-то работягам, и приходит к выводу, что должен иметь больше благ. С чего вдруг - не понятно. Работа, видно, очень нервная. И еще - некоторые товарищи и вне 'руководства', тоже считают, что благ им отмеряли недостаточно. Естественно - по их понятиям. Соответственно - начинают искать варианты восстановления справедливости, а так как мерилом всего являются деньги, то начинаются - 'крысиные бега'! Количество денег становиться основным мерилом. И никто не задумывается, зачем их нужно столь много. Вроде, есть хорошая квартира, есть дача, есть машина, пару раз в год выезд на отдых - не проблема, отличная еда и одежда. Зачем же тогда наличие сумм, во много раз превосходящих потребности? Именно, на этот вопрос - еще никто не нашел ответа, - выдал я.

    - Значит - виноват народ? Слыхали-слыхали... - тут же парировала Ирина.

    - А вот - и не верно! Виноват не народ, а воспитание. Сама же знаешь, что можно 'промыть мозги' почти любому, а можно - терпеливо вести воспитание, не муштру и вбивание закостенелых истин, а именно - воспитание. И не забывать, что идеи тоже развиваются. Я считаю, одной из основных ошибок коммунистов в СССР было то, что они решили - их теория непогрешима, родилась - вся сразу и окончательно, на все времена. Читал как-то про Суслова. Твердолобый идеалист. Было в СССР, конечно, много и другой дурости, но эта - по моему мнению, самая главная... Видя двурушничество, карьеризм и пренебрежение к простым людям, народ просто перестал воспринимать идею, как таковую. Соответственно - воспитание стало работать в обратную сторону - и все обратили свои взоры на другую. Вот - там! - да! Там - можно свободно жить и работать, как тебе хочется. И достичь немыслимых высот. ..... В потреблении. А то, что показывали им - только одну сторону, особенно никого не волновало. Вот, примерно, так... Давай о политике - в другой раз, - устало закруглился я.

    - Да ты - еще и философ. Ко всему прочему... Не со всем я согласна, но действительно это не место для подобных разговоров, - миролюбиво согласилась Ирина.

    В этот момент принесли 'горячие' блюда, и мы вернулись к более приятным процедурам.

    Люблю поесть, особенно - вкусно (такая, вот - редкая моя черта характера).

    Через некоторое время, Ирина спросила:

    - Ты ни в курсе - почему в этом зале все картины на стенах... одинаковые?

    Я осмотрелся. Как-то раньше - не обращал внимания. Действительно - под кондиционерами на стене, между окнами, висели картины - с одним и тем же сюжетом: девушка на фоне елочек и какого-то здания. Покрутив головой, я ответил:

    - Не знаю... Может, хозяину нравится эта девушка.

    - Немножко странно, но, как идея оформления, - в чем-то даже интересно, - сказала Ирина и вернулась к еде.

    В общем - посидели хорошо.

    Когда сели в машину Ирина сказала:

    - Я живу с родителями. Квартира большая, но... Так что - давай лучше к тебе в гостиницу.

    Более прямого намека на 'продолжение банкета' - представить было трудно (как и не трудно было догадаться о содержании).

    Я, конечно, именно такого развития и хотел. Даже заготовил целую речь - для (как я считал) соблазнения своей красивой спутницы. А тут - 'получите и распишитесь'!.. Без всяких усилий - с моей стороны!

    Видя мой немного обалделый вид, Ирина сказала:

    - Вижу - удивлен... но, во-первых, ты мне нравишься, во-вторых, я считаю, что в отношениях должны быть выяснены... все их аспекты. Ты не против?..

    - Не-не-не! Ты что, я - только 'за'! - излишне эмоционально, чуть не замахав руками, воскликнул я.

    Чертыхнувшись про себя, я незаметненько проглотил волшебную таблеточку.

    Не сказать, что в сексе я - совсем профан (даже 'Камасутру' почитывал - и применял...), но был у моего организма один досадный 'свойств': как только проходила кульминация (для меня), мой 'дружок' быстренько самоустранялся - и наваливалась жуткая сонливость.

    Если кульминация была обоюдной, то все заканчивалось более-менее, а если нет... то приходилось работать и другими частями тела.

    На этот раз, хотелось получить и дать - 'по максимуму'! Надеюсь, таблеточка сработает, хотя из без таблеточки - 'дружок' был уже в 'полной боевой'.

    Ну а дальше - была сказочная ночь!.. И таблеточка сработала, и Ирина провела такой 'мастер класс', что ой-ей-е... (если бы, конечно, не таблеточка - опозорился бы по полной программе). А так - даже удостоился похвалы:

    - Честно говоря, ожидала меньшего... Ты, как всегда, удивляешь...

    Это она сказала утром, перед выездом на работу.

    Лимузин еще стоял у гостиницы. Шофер сказал, что 'до завтра' - это, значит, до девяти утра следующего дня. Вот, Ирина и решила воспользоваться - подкатить к Университету на этом шикарном авто.

    - Многих очень волнует мой моральный облик. Подбросим еще одну тему для разговора, - прокомментировала она свое решение и, уходя, взмахнув рукой, добавила: - Жди к обеду. Вполне, уже возможно, будут первые результаты.

    Лично я - почти до обеда провалялся в постели. Даже еще и вздремнул часик. Воспоминания о ночи были очень приятными. До сих пор, не верилось, что такая красавица - оказалась в моей постели.

    Перед самым обедом, попросил принести в номер минералки (было жарковато, хотя кондиционер работал исправно). Также заказал обед в ресторане гостиницы 'на двоих'.

    И тут - Ирина ворвалась в номер, как ураган местного значения.

    - О! Отлично! На улице - просто пекло! - воскликнула она и, схватив минералку, налила себе целый стакан. Потом - случилось это...

    Еще не допив воду, она вдруг дернулась - и начала оседать...

    Стакан выпал из ее рук и покатился по ковру.

    Я подскочил к ней и успел подхватить.

    - Эй! Эй!.. Ты что?! Что с тобой?! - заорал я.

    Но Ирина не отвечала. Ее лицо продолжало бледнеть.

    - Стой! Не смей!.. - уже прошептал я, вдруг понимая - Ирина умирает.

    Возникло бешеное желание - остановить все мироздание!..

    Если бы в комнате был наблюдатель, он бы отметил это странное событие. Глазки дракона на амулете ярко моргнули. Вспыхнули и погасли.

    Уложив Ирину, я спешно стал звонить в 'скорую'.

    Те приехали через пятнадцать минут. На мое замечание, что 'все помрут, пока они приедут', никто привычно не обратил внимания, занявшись пациенткой.

    Минут через пять, врач констатировал:

    - Кома... По признакам - токсичная. Скорее всего - отравление. Она, прямо перед этим, что-либо ела или пила?

    - Нет, не ела. Пила. Сказала, что на улице очень жарко, налила себе стакан минералки - и начала пить, - начиная приходить в себя, ответил я.

    - Тогда - вызывай милицию. Не знаю, как -но или ее, или тебя - хотели отравить. Пусть сразу берут с собой экспертов-криминалистов. Ничего не трогать.

    Я судорожно начал дозваниваться до милиции.

    - Спокойнее-спокойнее! Кома 'второй степени'. Что-то помешало отравлению. Состояние стабильное. Как только милиция разрешит - мы ее заберем в стационар, - успокаивал меня врач.

    Хорошо ему говорить... Наконец, уняв дрожь в руках, я, все-таки, сумел вызвать милицию.

    Когда я заикнулся про криминалистов, меня 'послали', но подключился врач - и там пообещали выслать полную бригаду.

    Ждали почти час. Я весь изошелся. Ирину надо вести в больницу. Разбираться, а эти - еле шевелятся!

    Наконец, они появились - и все завертелось. Зафиксировав ситуацию, 'старлей' разрешил 'скорой' забрать Ирину и принялся за меня. Нервов помотал немеряно.

    Криминалист определил яд в бутылке минералки и даже нашел дырочку от шприца в пробке. Выяснив, кто принес бутылку, - срочно послали за горничной. Той -не оказалось...

    Через полчаса, выяснилось, что горничная... уже ничего сказать не сможет. Попала под машину. Черепно-мозговая травма. Исход - летальный. До больницы не довезли. Когда это выяснилось, 'старлей' выдал:

    - Да-а-а! Наворотил кто-то 'серьезный'. Отравить - явно, хотели тебя. Твоя девушка - сюда вляпалась, чисто случайно.

    - Найду гада - убью... - только и сумел сказать я.

    И в этот момент, снова произошло ранее описанное событие, но на этот раз его заметил 'старлей'. Он, как раз, дописывал протокол и посмотрел на часы: 'четырнадцать - двадцать'.

    Совпало три события: моя реплика; фиксация времени; вспышка глаз дракончика.

    Вспышки я, естественно, не видел. 'Старлей' же решил, что это - новый вид игрушки со светодиодами, и продолжил написание протокола.

    Через минуту, зазвенел звонок внутреннего гостиничного телефона. Я удивился, но трубку поднял. Выслушав, обратился к 'старлею':

    - Там... на 'ресепшине' кто-то помер. Просят - прислать кого-нибудь.

    'Старлей' чертыхнулся и, обратившись к криминалисту, попросил:

    - Адамыч, сходи - глянь...

    Через десять минут, Адамыч вернулся.

    - Ну?.. и что там? - спросил у него 'старлей'.

    - У одного клиента случился обширный инсульт. Смерть наступила мгновенно. 'Труповозку' я вызвал, - доложил тот и философски добавил: - Весело, однако, тут у них...

    - Когда наступила смерть? - автоматически, следуя протоколу, спросил 'старлей'.

    - Ровно в 'четырнадцать двадцать'. Его, как раз, регистрировали на выселение и зафиксировали, - ответил криминалист.

    'Старлей 'как-то странно посмотрел на меня, но ничего не сказал...

   Глава 4.

   Мои мозги иногда работают несколько своеобразно. Выражается это в следующем. Бывает, что выводы на какое-нибудь событие, участником или свидетелем которого я являлся, происходят с большим запозданием. Обычно - все происходящее, понятно, сразу, а иногда - в тот момент только кажется, что все понятно. А через некоторое время - приходит прозрение. Все вдруг представляется несколько в другом свете.

   Это я к тому, что, получив разрешение навестить Ирину и устроившись у ее кровати, я начал, было, уже рассказывать ей свою историю (говорят, с теми, кто в коме, нужно с ним разговаривать), как наступило одно из таких прозрений.
   'Споткнулся' в самом начале, когда заговорил о первой встрече с китаянкой.
   В памяти вдруг всплыли обстоятельства этой встречи, и сознание выдало осмысление всего произошедшего несколько в другом ракурсе.
   Перед мысленным взором встала картинка со всеми ее несуразностями. Совершенно не по канону одетая китаянка целый час торчит у вокзала. Да, в ее лице есть определенная степень растерянности, но эта самая степень - явно занижена. Сейчас мне кажется, что растерянность должна быть значительно выше - по крайней мере, на уровне начала тихой паники.
   Хорошо, предположим, что она - очень сдержанная и уверенная в себе особа, но окружающие?!
   Вот - недалеко от нее, 'тусуется' небольшая кучка 'бомбил', ожидая очередного наплыва пассажиров. Они, как ни странно, не делают никаких попыток - навязать ей свои услуги. Иногда поглядывают на китаянку, но с какой-то непонятной опаской. Может, суровый вид слуги-охранника отпугивает? Может...
   Вот - прошел полицейский патруль. Эти, вообще, как-то нарочито безразлично отворачиваются. Странно...
   Окружающий народ - тоже обтекает китаянку совершенно равнодушно. Проскочили даже двое - толи китайца, толи корейца - но и те, глянув в ее сторону, неестественно резко, отвели взгляд и проскочили мимо, даже не попытавшись что-либо спросить. А ведь видно - человек в затруднительном положении.

   Все эти воспоминания и мысли о них мелькнули почти мгновенно, заставив меня заткнуться и выбрать для монолога другую тему. Наговорив банальностей (хотя и вполне искренних), я попрощался и вышел из палаты.

   Мой внутренний голос не преминул спросить:
   - И как это понимать?.. - на что - сам и ответил: - А черт его знает, но осмыслить следует.

   В институт я соваться не решился и, выяснив у врачей, что у Ирины состояние стабильное и выйти из коммы она может и сейчас, и через месяц, и через год, решил возвращаться в Питер.
   В Клинике договорился и заплатил за перевод Ирины в индивидуальный бокс, с соответствующим уходом. Оплатил за месяц. Если надо - буду оплачивать и дальше. Все же человек пострадал по моей вине.
   Возвращался ночным поездом. Хотя и проспал весь путь - все равно, устал.
   По приезде, отдохнуть не удалось. Как только я заявился домой - стоя в прихожей перед зеркалом, увидел загоревшиеся глаза дракончика.
   Чертыхнувшись, рванул к авто. Слава Богу, его уже пригнали на стоянку у дома.
   Тетушка выполнила обещание. Когда подъезжал, увидел Джиао Чень издалека. Она стояла на том же месте. Не одна. На этот раз - их было трое: она, ее слуга-охранник и сухенький старичок. Одеты они были не столь вызывающе, как в прошлый раз, но все равно - как-то необычно.

   Рядом стояло три здоровенных баула. Я понял, что одной моей машины не хватит. Либо два рейса, либо нанимать еще одну. Хотя - нет. Все время забываю про багажник на крыше. Так что - все 'о-кей'.

   Подъехал, вышел из машины и, со всей возможной вежливостью, поздоровался.
   То, что дедок не простой, чувствовалось сразу. На этот раз, внимание зафиксировало, кроме картины, похожей на прошлый раз, еще пару интересных деталей. За нашей встречей следили, как минимум, две группы наблюдателей. Причем - один из наблюдателей... вел съемку.
   Я показал, куда следует загрузить баулы, и мы двинулись в гостиницу. Пока ехал на вокзал, я заказал два номера в той же гостинице, где они проживали в первый раз.
   - Прошу меня простить, и пусть моя просьба не воспринимается, как неуважение, но знакомство и все разговоры - по приезду, - сев за руль, попросил я. - Мне кажется, что нами заинтересовались - и этот интерес мне не нравится.

   За всех гостей, ответил старичок:
   - Конечно. Мы вас понимаем.

   Так что - до гостиницы ехали молча.
   Пройдя все требуемые процедуры, мы, наконец, оказались в одном из номеров.
   Джиао Чень провела церемонию знакомства. В Китае принято - не самому представлять себя, а быть представленным:

   - С Фенг Киангом - вы уже знакомы, а теперь с нами - уважаемый Генгис Лонгвей.

   Я встал и обозначил поклон. В Китае одним из традиционных приветствий является поклон, но существует определенное правило: никогда не кланяться в 'японской манере', сгибаясь глубоко в поясе. Китайцы воспримут это - как издевательство над ними или подумают, что вы - больше уважаете японцев, чем китайцев.
   У них исторически сложилось очень прохладное отношение к японцам, поэтому - приветствуют друг друга своим традиционным поклоном, а именно - немного наклонив голову и опустив плечи.
   Для справки: прямой перевод имени Фенг - 'острое лезвие' или 'ветер'; фамилии Кианг - 'сильный'. И, соответственно, Генгис - 'истинный', Лонгвей - 'величие дракона'.

   Генгис Лонгвей тоже поднялся и обозначил поклон.
   На этот раз, я постарался не выбиваться из рамок китайских традиций. В Китае, как в стране с явной иерархической структурой в каждой сфере, очень важно соблюдать вежливость и держать определенную дистанцию. В Генгис Лонгвей я почувствовал очень важного человека.
    В общении - китайцы очень консервативны. Они не улыбаются незнакомцам и не приветствуют их.
    В Китае считается грубым смотреть прямо в глаза, скрещивать руки или ноги, держать ладони в карманах при разговоре с собеседником. Или, например, вопрос: 'Ты сегодня ел?' В Китае, это - абсолютный нормальный вопрос (это - как у нас, спросить: "Как дела?").
   А вот тут - и кроется подвох: отвечать отрицательно, при знакомстве с китайцами, крайне не вежливо. Потом, для сглаживания отрицательных эмоций, придется вести собеседника в ресторан.
   Но, как только я углубился в ритуал приветствий, улыбнувшись, Джиао Чень меня перебила (что, по китайским понятиям, - было крайне не вежливо):
   - Уважаемый Евгений, мы понимаем, что вы хотите высказать нам уважение, но не обязательно облачать его в такую форму. Немного позже, вы поймете - почему...
   Удивленно проглотив все оставшиеся приветственные фразы, я предложил всем присесть.
   Когда все снова уселись, я сказал:

   - Еще раз, прошу прощения, но произошли некоторые события, которые несколько омрачают наше знакомство. Сожалею, но я, в некоторой степени, легкомысленно отнесся к возникшей ситуации - и, соответственно, сделал несколько ошибок. Одна из них привела к тому, что моя... недавняя знакомая попала в реанимацию и сейчас пребывает в коме. Прогнозы - не определенные...

   - Прошу прощения, что перебиваю, - вступил в диалог Генгис Лонгвей. - Но здесь - я могу помочь. Если я сумею посетить вашу уважаемую... подругу, то, скорее всего, найду способ вывести ее из комы.

   - Был бы очень признателен, но она - в другом городе... - с некоторой надеждой, ответил я.

   - Если это - не очень далеко, то мне не составит труда - туда съездить.

   - Не очень далеко. Если ехать утренним рейсом, то это займет - три с половиной часа. Так что - за день можно обернуться.

   - Хорошо. Я решил помочь, но это - после завершения всех наших дел.

   Несколько взбодрившись, после полученного обещания, я решил 'расставить все точки над 'i'.

   Я прекрасно понимал - долгосрочное и плодотворное сотрудничество невозможно без взаимного доверия и на обмане долго не просуществует, поэтому - перешел к несколько неприятному для себя объяснению:

   - Еще я хотел извиниться за некоторый... обман. В первую встречу, я поддался чувству жадности. Истинная ценность переданных вам в оплату 'накопителей', на самом деля, для нашего мира - небольшая. Поэтому - я подготовил несколько вариантов доплаты.

   Генгис Лонгвей улыбнулся и сказал:

   - Не нужно извинений. То, что у вас - это стоит не очень много, для нас - является большой ценностью. Почему?.. - я объясню позже. К тому же - мы можем повиниться в том же. Переданные вам образцы и сыворотки - у нас, стоит значительно ниже стоимости пятисот мини-накопителей. Надеюсь, этот аспект наших отношений мы уладили?

   Вздохнув с облегчением, я ответил:

   - Да. Конечно. Но есть еще один... нерешенный вопрос.

   - Я внимательно вас слушаю, - вопросительно глядя на меня, сказал Генгис Лонгвей.

   Собравшись с духом, я заявил:

   - Не сочтите это - моим чудачеством, или - не дай Бог - помрачением рассудка, но я считаю, что вы... не из нашего мира.

   Старичек улыбнулся и тихо ответил:

   - Я хотел бы сразу сказать, что вы - правильно догадались. Мы, действительно, не из вашего мира... Я расскажу вам о строении мироздания - как мы его понимаем. Расскажу так, как мы рассказываем это детям, готовым к такому осмыслению.

   Реальность, в которой живет тот или иной человек, это - страница в книге. Похожих страниц может быть много. От чего это зависит, я расскажу немного позже. Из похожих страниц - составлена книга вашего мира. Книги бывают тонкие, иногда - совсем в одну страницу, бывают толстые - в тысячи страниц. Ваша книга - именно, толстая.

   Книги стоят на полке. Полка находится на стеллаже. Стеллаж - в библиотеке. Библиотека - в здании. Здание - в городе. И, как вы понимаете, городом - это не ограничивается.

   На самом деле - нет, конечно, ни каких книг, полок, стеллажей, но этот образ очень хорошо передает смысл мироздания. К бесконечности в пространстве - люди как-то приноровились. Хотя полностью вообразить, что это значит - очень мало, кто способен. Это - привычная бесконечность.

   Но вот - 'вероятностно-временную' бесконечность воспринимать не хотят. В отличие от пространственной - у нее отсутствует 'зрительный образ'. На нее нельзя посмотреть так как смотрят на небо и увидав множество звезд, хоть частично, представить бесконечность открывающегося пространства...

   Немного помолчав, видимо, для того, чтобы я усвоил сказанное, продолжил:

   - Количество страниц в книге мира зависит от развитости сознания его обитателей. Книги, где миры не имеют 'разума', - очень тонкие. Бывают тонкими и миры - с наличием 'разума'. Просто этот 'разум' - очень прагматичен и опирается исключительно на логику. 'Разум' вашего мира оказался весьма эмоциональным, поэтому страниц в вашей книге - на редкость много. Ваша книга - самая толстая на полке.

   Казалось бы, что сопредельные страницы должны являются почти копиями друг друга. на деле не так. Они повторяют друг дружку исключительно в общих тенденциях. В них стопроцентно повторяются - только люди и явления, сильно влияющие на течение 'стволовых' событий. В остальном - они могут иметь значительные различия. Например, идя по дороге, вы встречаете препятствие: в одной реальности - вы его обходите справа, в другой - слева. Реальности разделяются - и тут же склеиваются, так как дальше вы пошли - одинаковой дорогой!.. Это - очень упрощенно, но дает определенное образное понятие.

   Сознание человека, на самом деле, не привязано к одной реальности. Оно может колебаться, как минимум, между тремя, но, большую часть времени, находясь в своей - исконной реальности.

   Вам, скорее всего, знакомо чувство, что вы вдруг - попали куда-то - не туда?.. Вроде, все вокруг знакомое и привычное, но что-то - 'царапает' сознание... Какое-то несоответствие, но что именно выбивается из привычной картины - непонятно.

   В чужой реальности сознание обычно находится недолго. Чаще всего - несколько секунд. Максимум - пятнадцать-двадцать. Нырок в 'чужую' - и возвращение в 'свою', сознание воспринимает - как некий кратковременный морок.

   Точки, где сознание может проникать в соседние реальности, мы называем: 'точки максимального совпадения'. В них, чаще всего, и происходит взаимообмен или совмещение.

   Реальности могут идти не совсем синхронно во времени. Иногда, 'соседние' или чуть отстают, или чуть опережают ту, в которой обосновалось ваше сознание. Это - основа такого чувства, как 'дежа вю'. Сознание, на краткий миг, заглянуло в 'соседнюю', немного обогнавшую его реальность и, вернувшись в 'свою', по новой начинает проживать событие, уже зафиксированное сознанием.

   При определенных условиях, сознание может переходить в реальности, и более далеко отстоящие от собственной. Тогда человек - просто исчезает из родной реальности и оказывается совершенно на другой 'странице книги' его мира. Думаю, статистика необъясненных исчезновений в вашем мире - весьма внушительная...

   Хотя вы - и очень эмоциональны, но при этом - и очень недоверчивы. Часто вместе с водой - выплескиваете и ребенка. Все рассказы людей, побывавших в отдаленных реальностях и вернувшихся в вашу, вы воспринимаете или как плод фантазии, или как последствие психической болезни. А зря... В горе отвалов иногда попадаются - и бриллианты.

   Вот - собственно, все то, что я хотел вам рассказать о строении мироздание. Несколько упрощенно и наивно, но, напоминаю, с такого описания наши дети и начинают осмысление мироздания. Верить или нет - это ваше право и ваш выбор.

   Дальнейшие отношения будем строить, исходя из него. Если ваш разум гибкий и сможет допустить такие изменения в мировосприятии, то мы будем очень довольны. Если нет, то мы постараемся найти точки соприкосновения по-другому...

   Я молчал...

   Высказанная концепция не казалась мне ни безумной, ни противоречивой. Чтение попаданческой литературы уже давно подготовило мое сознание к чему-то подобному. Но раньше - это было всего лишь забавным 'чтивом' и воспринималось, исключительно, как 'стеб'.

   И всевозможные откровения побывавших... где-то там, выдававшиеся позже, на полном серьезе, за возможную реальность, мной, действительно, не воспринимались.

   А вот - пожалуйста, сидит передо мной троица и утверждает, что пришли... из другого мира. Я, конечно, подозревал такое развитие событий, но подспудно - сознание ждало, что все объяснится гораздо проще.

   Поняв, что затягивать молчание не стоит, я осторожно спросил:

   - А вы из... соседней страницы... или из дальней?..

   - Очень хорошо, что вы поверили. Мы, вообще то, не из вашей книги. Но не далеко - на одной полке, - тут же ответил Генгис Лонгвей.

   Джиао Чень улыбнулась. Фенг Киангом расслабился (до этого - он был какой-то напряженный).

   - Просто, вы нам очень интересны. В плане вашего сознания. Оно, в большей степени, подходит нашему миру, чем этому.

   Тут Джиао Чень вставила небольшой коментарий:

   Вот поэтому - с нами не обязательно соблюдать все церемонии 'вашего' Китая. У нас они несколько другие.

   'Ага, вот - и причина моих долгих 'исканий'. Оказывается, я - не от мира сего', - тут же прокомментировал ситуации внутренний голос.

   Мысленно цыкнув на него, вслух я спросил:

   - С сознанием - более-менее ясно. Если картина, нарисованная вами, верна, то некоторые высокоэнергетические происшествия вполне могут способствовать перемещению сознания по книге, а может - и дальше. Я имею в виду - молнии, взрывы и подобное им - взрывное выделение энергии. Но, во-первых, как я понял, сознание должно перемещаться c обменом в подобные личности, во-вторых, вы-то здесь - воплоти. А не в виде - внедренных в кого-либо сознаний.

   - Очень похвально. Вы очень точно ухватили некоторую натянутость в нарисованной картине, - тут же начал отвечать мне Генгис Лонгвей. - Я уже говорил вам, что данная версия преподносится детям. В дальнейшем - если ребенок этим заинтересуется - обучение пойдет дальше. Азбука откладывается - и берутся учебники, как у вас здесь говорят, 'для учеников младших начальных классов'. Если же он и дальше идет этой дорогой или, паче того, выбирает это направление - как свою дальнейшую деятельность, то появляются учебники и учителя 'старших классов'. Изложить всю теорию столь просто, как введение, преподносимое в азбуке, - невозможно. Для понимания - придется начать обучение.

   - Понимая, что халява обламывается и придется подымать свою губу с асфальта, все же спросил:

   - А почему - именно, я?.. Получается, что и наша первая встреча - совсем неслучайна?

   - Нет. Встреча - именно, случайна. Джиао Чень шла на 'соседнюю страницу'. Но, в этот момент, та и эта страницы оказались максимально идентичны, и ваша встреча - как результат, - тут же ответил мне Генгис Лонгвей.

   Но что-то мне подсказало, что не все еще потеряно. И, решившись, я спросил:

   - А, возможно ли обучить этому меня, и если - да, то в какой форме будет проходить обучение? И еще... Меня все время терзает мысль: 'каким боком ко всему этому - батарейки'.

   - Я не хотел бы спешить с окончательным ответом, но вероятность этого... существует. Даже при наличии бесконечного множества реальностей, люди, которые умеют ходить между ними, - редкость. Тем более, что мы оперируем лишь в области нашего 'стеллажа', - ответил хитрый старичок. - Это - ответ на первый вопрос. Второй вопрос спускает нас от теории к практике. В некоторой степени, именно из-за них - 'батареек' - мы и начали работу с соседней с вами страницей. А здесь - оказались по очень счастливой случайности. Как ни странно, в нашем мире - получение и накопление электрической энергии затруднительно, зато у нас присутствуют некоторые другие виды энергии. Но это - к слову. Ваши накопители оказались очень полезны - при преобразованиях одних видов энергии в другие. При использовании электричества, эти преобразования можно провести быстрее и в большем объеме, затрачивая, при этом, мизерные количества электрической энергии. 'Батарейка' является своеобразным катализатором этих процессов, а, как вы знаете, по химическим реакциям - катализаторы тратятся весьма экономно. Это - в общих чертах...

   Пока шел наш разговор, разговоры о нас - возникли еще в двух местах...

   Там где нас не было.

   Посол Китая и его помощник рассматривали недавно принесенные снимки.
   - Как это может быть?.. Если я не ошибаюсь, а я не ошибаюсь, это - Генгис Лонгвей. Но, ведь, он умер- почти сто двадцать лет назад! - удивленно воскликнул Посол. - Именно он создал 'Серебряного дракона'! Они, до сих пор, самая влиятельная теневая структура Китая.
   - Видимо, слухи, циркулирующие во властных структурах, действительно, имеют под собой соответствующею основу... - неуверенно ответил ему помощник.
   - Не может этого быть! Ведь ,это - мистика чистой воды!.. - взволновано возразил Посол.
   - А то, что мы видим, - не мистика?..
   Посол промолчал.
   Разглядывая фотографии, он все больше мрачнел. Наконец, бросив всю пачку на стол, решительно сказал:
   - Активную слежку прекратить. Оставишь одного топтуна-наблюдателя. И чтобы работал - исключительно, на максимально возможной дистанции. Если вдруг... все эти сказки - не сказки, то, в случае чего, мало - никому не покажется...
   ........
   - Что еще наскребли по этому Ветрову?.. Кроме имеющегося контакта, - спросил полковник.
   - Абсолютно ничего. 'До первой встречи', как говорят: 'не был, не состоял, не привлекался'. Совершенно обычный среднестатистический россиянин, даже можно сказать, что, до сего времени, ему, в большей степени, не везло. С его знаниями - все могло сложиться и получше. Учился, работал в нескольких фирмах. Последний год - безработный, но накопленный жирок - позволял вести, вполне, безбедную жизнь. Без изысков, но и не нищенскую. Потом - родная тетушка бросает его на спасения одной из своих фирм, в коей получивший полноту власти исполнительный директор завалил всю работу. Результат - вы знаете, - ответил собеседник полковника.
   - А что китайцы? Странно они как-то себя ведут.
   - Да. Очень странно. Сначала, как говорят: 'поперли бугром', а потом вдруг - резко исчезли с горизонта. До приема в посольстве и после него - совершенно разное поведение. Сейчас - сидят тихо, как мышь под веником. Сегодня, правда, фиксировали встречу, но потом - снова резко самоустранились. Остался только один наблюдатель, да и тот - 'на дальних подступах'.
   - Что дала 'прослушка' номеров?
   - Абсолютный ноль. Как только фигуранты вошли в номер - все выключилось. Фиксация через колебания оконного стекла, водопроводных труб - тоже ничего не дала. Работает, но, по ее показаниям, в номере никого нет.
   - Наверное, что-то новое придумали... Пробуйте другие варианты.
   - Так - точно, товарищ полковник. В этом направлении работает целая группа.
   - А если всех - 'к ногтю'?.. Захватить, рассадить по камерам и хорошенько потрясти?
   - Что-то мне подсказывает, что толкового - ничего не выйдет.
   - Странное у тебя 'что-то'. Очень уж осторожное... Что - по девице Ветрова?
   - Без изменений - в коме...
   - Да знаю я, что в коме!.. Что дала разработка этой нелепой истории с ее отравлением?
   - Точно выяснено одно - отравить хотели не ее, а его. Непосредственный исполнитель-горничная погибла в автомобильной аварии. Предполагаемый заказчик (многие видели его неоднократное общение с горничной) - тоже... помер. От внезапного обширного инсульта. Вел себя - как последний дилетант. Видимо, получив отказ у наших 'добрых китайских друзей', решил разобраться сам. Вот - и разобрался...
   - Да! Наворочено... Ладно - свободен! Наблюдение не снимать. Если что - докладывать сразу. Пока трогать не будем...

   Не знал полковник, что трогать - смертельно опасно. Пока - не знал...

   ....

   Заканчивая раунд вопросов-ответов, я постарался выяснить еще один мучивший меня вопрос:

   - А почему вы контактируйте с нами, а не с нашими китайцами?.. Согласитесь, это было бы логичнее?

   Ответила, как ни странно, Джиао Чень:

   - Уважаемый Евгений. Ответ на этот вопрос не так прост, как хотелось бы. Если коротко - то, во-первых, мы работаем и c 'вашим Китаем', но несколько ... по-другому. Просто, задумайтесь о том, какое место в мире он сейчас занимает. Во-вторых, полный портал наличествует - только здесь, у вас, в Санкт-Петербурге - и, как ни странно, исключительно, благодаря вам.

   То, что ее ответ ввел меня в стопор, - ни сказать ничего. К тому же - породил много других вопросов.

   Поняв, что разговор может зайти в теоретические дебри и получить все ответы, за короткое время, невозможно (а самые большие 'непонятки', вроде, осветились), я решил перейти к практической стороне разговора.

   - Как я вижу, к этому визиту вы подготовились еще более основательно, - указывая на баулы, перевел я разговор в другую плоскость. - Я тоже не сидел - и кое-что для вас приготовил...

   Говоря это, я вынул из своей сумки аккумуляторы и зарядное устройство на базе солнечных батарей.

   - Вот это - такие же 'мини-накопители' электрической энергии, но... возобновляемые. Когда заряд подойдет к концу, их нужно вставить... вот - в это устройство и положить его на солнечный свет. Чем свет ярче, тем лучше. Через некоторое время - заряд восстановится. Циклов зарядки - примерно, полторы-две тысячи.

   По их лицам я ничего не уловил (тут они все-таки соответствовали нашим китайцам), но в ответе Генгис Лонгвея уверенно угадывалось удовлетворение:

   - Это очень интересно... и мы, с удовольствием, возьмем партию таких накопителей и устройств их восстановления. Если и у нас они будут работать, то, впоследствии, будем их закупать много.

   А я продолжил:

   - Меня интересует, вам нужны - только маленькие по размеру накопители или это ограничение продиктовано какими-то другими факторами, которых я не знаю.

   - Нет - явных ограничений нет. Сначала - мы проверяли, затем - играло роль количество, сейчас - у нас есть желание расширить ассортимент. Что вы уже - и начали делать, - в ответе Генгис Лонгвея чувствовалось облегчение, видимо считали, что меня придется уламывать.

   - Хорошо. Тогда я вам дам несколько образцов - на пробу, а в дальнейшем - мы все определим окончательно, - изображая деловитость, ответил я. - Только у меня - есть встречная просьба... По результатам работы с сывороткой, я выяснил, что из десяти переданных рецептов, я могу работать - только с двумя... Ингредиенты остальных - для меня... тайна. Либо я не знаю их аналогов в нашем мире, либо их у нас, вообще, нет. Хотелось бы это прояснить...

   - Да. Мы уже поняли свою ошибку - и будем исправлять ее, - это ответила уже Джиао Чень. - Сейчас, кроме сыворотки, мы привезли много готовых препаратов и некоторые ингредиенты, которых у вас нет. Так же - мы составили список соответствия. Думаю, ваши китайские коллеги смогут вам продать требуемое.

   - Затем Генгис Лонгвей выдал:

   - Уважаемый Евгений. Торговля - это хорошо, но, в нашем случае, это - не главное. Нам бы хотелось, чтобы вы, наладив этот процесс, передали его... кому-либо другому. Мы поможем, в некоторых специфических моментах, и будем поддерживать взаимовыгодную торговлю, всеми силами, но, повторюсь, это - не главное. Если бы мы продолжали работать... с вашей соседней страницей, то торговля - и осталась бы вершиной отношений. Но счастливая случайность - свела нас с вами. Имеется ввиду, с вами - лично... В вас заложен очень большой потенциал. Мы, до сих пор, не можем понять, как личность, с такими возможностями, смогла родиться в вашем мире. Сначала даже предполагали спонтанное перемещение вашей матрицы из нашего мира, но... исследования выяснили, что вы (извините за определение) - продукт, именно, вашей реальности. Не буду ходить вокруг да около... вы - природный 'Проникающий'. Если с вами поработать, то вы, возможно, сможете ходить не только по реальностям вашего мира, но и путешествовать по 'полке' и 'стеллажу'. И что-то мне подсказывает, что и вся 'библиотека' - тоже не будет, для вас, чем-то запредельным.

   Честно говоря, я сидел - как 'пыльным мешком ударенный' (давно хотел выяснить - почему, именно, 'пыльным'?). Жил был парень Женя, ничем особым не выдающийся, и вот - 'вам здрасте!' - 'Проникающий'!.. Правда, потенциальный, но... все равно.

   Было много удивления... хотя,услышанное не привело к особым метаниям и стенаниям, и большому расстройству моего внутреннего 'я'. Видно, 'литература' подготовила. Честно говоря, я часто не понимал, почему попаданцы, в большинстве своем, начинают биться головой об стенку и стенать о своей загубленной доле. Ведь в большинстве ситуаций исходник погибал. Правда, я еще - не 'попал', но потенциально - могу. И - не просто, а - по собственной воле и выбору. Может, это успокаивало?.. И, к тому же, пока что истинные попаданцы шастают - ко мне, а не я - к ним. Тем более, хоть убей, не чувствовал я в себе никаких особых талантов.

   Видя мое состояние, Генгис Лонгвей решил несколько снизить накал страстей:

   - Уважаемый Евгений. Пока это все - потенциал. Перейдет он во что-то реальное и насколько это реальное будет ему соответствовать - зависит и от вас, и от нас. Но, в любом случае, если это вас пугает или вы не желаете никаких приключений на свою голову, то ваш отказ - мы примем с пониманием. Хотя, буду честным, не отступим и будем вас постоянно соблазнять и агитировать - 'за'. Снова и снова... Очень уж редкий у вас дар.

   Некоторое время посидели молча.

   Гости - в ожидании моего решения, я сам - в тщетных попытках собрать разбегающиеся мысли в кучку.

   Потом, встрепенувшись, вспомнил, что обещал тете Наде познакомить ее с моими визитерами. Все так же молча - выпил стакан минералки и после этого сказал:

   - Не надо меня соблазнять. Я - готов, хотя определенная толика опасений присутствует. И еще - моя родная тетя, Надежда Владимировна, очень хотела с вами познакомиться. Тем более - время к обеду. Если вы не против - я закажу обед на пять персон и приглашу тетю отобедать с нами. Она мой старший партнер. Только просьба, пока, не говорите о вашем особом интересе лично ко мне.

   - Мы очень рады вашей решимости и постараемся развеять все опасения. Тем более, что талант у вас довольно разносторонен. А расширение проверенных связей нами приветствуется. Мы с удовольствием познакомимся с Надеждой Владимировной.

   На этом - наша импровизированная пресс-конференция закончилась. Меня немного напрягли слова о разносторонности моего таланта. Что они там (то бишь во мне) еще накопали?

   Гости начали устраиваться, а я отчалил на встречу с тетей.

   Встреча произошла на фирме. Тетя, как всегда, энергично и напористо взяла общение в свои руки.

   - Так - рассказывай, что ты там в Москве натворил! Недавно звонил Николай Петрович - и устроил мне фирменную истерику! Типа, что за террориста я к нему прислала. Поубивал всех - и смылся, даже не попрощавшись!..

   - Ну, насчет 'поубивал' - это он загибает. Это, именно, меня чуть не убили, а его любимая Ирина Ивановна - просто оказалась ни в том месте и ни в то время.

   - Он мне сказал, что она - в коме, а убиты и умерли - другие люди.

   - Да. Только - не во множественном числе. В автомобильной аварии погибла горничная. По версии полиции - непосредственный исполнитель. И погибла - не просто в аварии. По их прикидкам - ее устранили. Ну, и помер, вроде как, заказчик. Сам помер от обширного инсульта. Так что - я тут ни при чем, - начал я оправдываться.

   - 'Интересно девки пляшут'! Какие-то африканские страсти!.. И не верится мне, что Ирина просто так - оказалась у тебя в номере. Видела я ее - и немного знаю, - продолжила напирать тетя. - У тебя с ней - было что-нибудь?..

   Зная, что не отверчусь, да и врать, особо, не хотелось ответил:

   - Было. Горячая девушка. Симпатичная и общительная.

   - Ясно!.. Только не пойму, что она в тебе нашла?..

   - Да я и сам - не понимаю. Но это - все цветочки.

   - Это же какие будут ягодки, если это - цветочки?!. - искренне удивилась тетя.

   - Китайцы уже здесь. Я их заселил в гостиницу и успел переговорить. Обед заказал на пятерых. Я, их трое и вы. Они согласились общаться и с вами. А самое главное - они подтвердили, что они - не из нашего мира. Вот - такие, 'ягодки'... - ответил я, решив пока умолчать о моей роли во всем этом великолепии.

   Тетя замолчала. Было чуть ли не наяву видно, как ее рациональный мозг перемалывает свалившуюся новость.

   До конца, явно, не поверила. В этом убеждала ее следующая реплика:

   - Ну, мы это - еще проверим. Где обедаем?..

   - В ресторане при гостинице. Если хотим не опоздать, то пора ехать.

   По приезде, я оставил тетю уже за накрываемым столиком и поднялся за своими гостями.

   Все они были одеты в одежду, почти не отличимую по стилю от нашей, но все равно - чувствовалось... что-то неуловимо другое.

   Спустившись, мы подошли к столику и я взаимопредставил их троих - тете и наоборот.

   Моя тетя Надя, явно, никогда и нигде не пропадет. Даже тут - она взяла инициативу в свои руки...

 

   Глава 5

  Перво-наперво, тетя загребла все, за исключением сыворотки, и где-то 'прикопала'. Серьезно, так, 'прикопала', даже мне не сказала - где?!. Объяснила, что так - надежней будет. Какая-то родня, со стороны ее бывшего мужа, до сих пор пребывала где-то там, во властных эшелонированных высотах. И не слабых. Чуть ли не рядом!.. Ну, вы поняли... с кем. Дядю я еще знал, но родню, с его стороны, не знал - абсолютно. Да и, честно говоря, никогда не интересовался.

  При разговоре, пояснила:

  - Не знаешь - значит, не расскажешь, а в том, что будут расспрашивать, не сомневаюсь. Если что - вали все на меня. Я - типа, директор, а не владелец. И с китайцами - уже не работаю.

  Удивлялась, что на нас, до сих пор, еще никто серьезно не 'наехал'. Ничего себе - не 'наехал'! Чуть - не убили! Что тогда в ее понятии - 'серьезно'?! Спрашивать, конечно, не стал. В вопросах безопасности - они 'спелись' с Генгис Лонгвеем. Как ни странно, он хорошо предоставлял себе 'расклад' наших общественных отношений и роли в них властных структур. Тетушка только немного подредактировала и персонифицировала.

  Китаец пообещал - что-нибудь придумать. Типа, как нас прикрыть, используя свои возможности.

  После ликбеза про 'книжки, стеллажи и библиотеки', я не сомневался, что за пазухой у него имеется - что-то посолиднее, чем просто камень.

  С готовыми препаратами и другими рецептами, на основе сыворотки, тетушка тоже решила не спешить и пройти все бюрократические процедуры. Не панацея, конечно, но определенный слой любителей халявы отсеет.

  Мои ответные предложения китайцам понравились. Так что - кроме двух тысяч батареек, они взяли с собой десяток аккумуляторов с зарядками на солнечных батареях и (на пробу) по несколько штук других аккумуляторов. Особенно им понравились плоские аккумуляторы, которые применяются в электронных книжках и им подобных девайсах.

  Попросили, продумать вариант с приспособлением зарядок на солнечных батареях - и к ним. Чтобы (в случае работоспособности этой спарки девайсов в их мире) иметь именно такой вариант, как базовый.

  Вся эта торговая суета продлилась недолго. За два дня - все утрясли.

  В больницу звонил каждый день, после обеда. Там - ситуация не менялась.

  На третий день, мы с Генгис Лонгвеем съездили в Москву. Посетили Ирину, и он ее, действительно, вывел из комы. Как внимательно я ни смотрел, но не заметил, чтобы он ей что-либо вливал в рот или вкалывал. Так - посидел рядом, минут десять, - и она очнулась.

  Реакция выхода из комы у нее была достаточно бурной. Очнувшись и открыв глаза, она разразилась вопросами:

  - Это - где это я? Больница, что ли? Как я сюда попала? Что случилось? И кто это с тобой?

  Ответ вставить - было невозможно!

  - Успокойся. Вышла небольшая неприятность. Что ты помнишь? - наконец, вклинился я в небольшую паузу.

  - Я пришла к тебе в гостиницу. Было жарко. Я налила себе стакан минералки и выпила. Потом - сразу здесь.

  - Так - вот! Минералка была отравлена. Хотели отравить меня. Но ты - первая успела, - прокомментировал я.

  - Это что же?.. из-за тебя - я чуть на тот свет не попала?! Да-а... - и уже довольно спокойно глядя на меня, продолжила: - Странная ты личность, но не думала, что до такой степени. Парень ты, конечно, ничего, но дальше находиться рядом с тобой - расхотелось...

  В принципе - получил, что ожидалось. Ирина, как всегда, высказывала свое мнение - без обиняков. В этот момент, я понял, кого она мне, все время, напоминала. 'Кости' из одноименного сериала. То бишь - Бренон. Ну - точь-в-точь! Высококвалифицированная в своей области, считающая себя очень умной и говорящая все - как есть. Или, точнее сказать, то, что подсказывает ей логика и разум. А то, что это кому-то неприятно, - ее совершенно не волновало.

  'Я говорю правду. Так - в чем дело?' - довольно частая ее фраза.

  Хотя я общался с ней недолго, но эту фразу - уже слышал, чуть ли не полсотни раз.

  Она, действительно, была и высокопрофессиональной, и умной, и... прямой, как грабли. Даже про наши отношения - сказала, что они, пока, исключительно... 'для здоровья'.

  Это меня покоробило, но, проанализировав, я понял, что и с моей стороны - наличествовал налет... какой-то искусственности. Чувство присутствовало. Даже очень сильное чувство, но, явно, не любовь. Скорее - страсть.

  Совершенно неожиданно - я получаю то, о чем раньше и мечтать не мог. Причем - почти без особого напряжения, с моей стороны.

  К тому же, понимая свою несостоятельность, и чтобы не ударить лицом в грязь, - использую 'химию'. Кроме всего прочего, на подсознательном уровне, постоянно свербит ощущение, что все это - халява и поэтому - ненадолго.

  И это не давало насладиться всем, в полной мере. Не было естественности отношений.

  От размышлений меня отвлек Генгис Лонгвей:

  -Евгений, девушке нужен покой. В принципе, она уже полностью здорова, но требуется некоторое время на адаптацию. Надеюсь, клиника в этом ей не откажет.

  - Нет, не откажет. Ее пребывание оплачено до конца месяца, - ответил я.

  - А вы, собственно, кто такой? Врач?.. - тут же встряла Ирина.

  - Нет. Не врач, - с улыбкой ответил Генгис Лонгвей.

  - Тогда - не в вашей компетенции решать, здорова я или нет, - как всегда - без обиняков, безапелляционно заявила Ирина и тут же вяло добавила: - Что-то... в сон потянуло...

  Через минуту - она уже спала.

  Я понял, что без Генгис Лонгвея - тут не обошлось. Что он и подтвердил:

  - Я перевел твою подругу в сон. Ей будет полезно, а нам - пора возвращаться.

  - А как же... - начал я, но Генгис Лонгвей, взяв меня за руку, сказал:

  - Евгений, поверьте, так - будет лучше. Вы еще успеете разобраться в ваших отношениях.

  По виду медсестры, куда-то умотавшей, как только Ирина пришла в себя, я понял, что сейчас нагрянут медицинские светила - и, просто так, уйти нам не удастся. Поэтому - не стал спорить, и мы двинулись к выходу.

  Но в этот момент - в палату ввалились врач и медсестра. Опережая их вопросы, я сказал:

  - Из комы - она вышла. Сейчас - спит. Требовать возврата средств - я не буду. Так что - если возможно, понаблюдайте ее еще - столько, сколько потребуется. Хотелось бы, чтобы она полностью восстановилось.

  Явно ожидавший других речей, врач только и сумел сказать:

  - Да. Конечно...

       Он, явно, привык к тому, что клиенты или их родственники стараются вернуть неистраченные средства. Тем боле - столько. До конца месяца - было еще о-го-го, как далеко.

       Попрощавшись, мы с Генгис Лонгвеем отправились домой.

  Я попытался поспрашивать, что да как, но Генгис Лонгвей меня 'обломал', сказав, что, в свое время, я все узнаю и, даже может, сам научусь такому.

  .....

  Решив все вопросы, китайцы засобирались.

  Джиао Чень пообещала мне, что при следующей встрече мы займемся моими проблемами, если, конечно, к тому времени, я найду преемника для торговли.

  Они уехали, а у нас - 'понеслась душа по кочкам'.

  Тетушка занялась решением бюрократических вопросов, а наша фирма возобновила продажу средств от облысения и тех, которые совсем наоборот.

  Естественно, не обошлось и без курьезов. Один из покупателей был не лысый, у него просто были залысины. Вот - их он и обработал...

  Над тем, что получилось, ржал весь Интернет. Этот идиот умудрился - выставить нам претензии, опубликовав, при этом, свои фото. Представьте. Обычная прическа, а на месте залысин - длиннющие хвосты новых волос. Уж не знаю, сколько он втер в свои залысины сыворотки. Тем более - старые волосы у него были светло-русые, а новые - иссиня-черные. Сантиметров до пяти - они стояли торчком и, только потом, ниспадали.

  Трудно сказать, на что это было похоже. В комментах были варианты и усов, и рогов, и крыльев. Получив такую, хотя и скандальную, известность, он заткнулся, и (как потом выяснилось) не стал ничего менять.

  Второй - подал на нас в суд. Сначала он надумал соригинальничать - и вывел все свои волосы, не вняв предупреждению, что это - безвозвратно. Потом передумал, решил вернуть все взад - и обмазался сывороткой для выращивания волос. Причем - с ног до головы. Благо - цену мы, как и обещали, снизили - более чем, в два раза.

  Как и предполагалось - эта обмазка ничего не дала. Но баран - был упертый! Обмазался - еще раз! И, ведь, получилось! Волосы выросли, но о-о-очень своеобразно. Небольшими кустиками, величиной с копейку, совершенно - разной длинны и цвета, к тому же - оказались разбросаны по всему телу... случайным образом. Картина - феерическая! И, ведь, тоже не постеснялся - и выложил в Инет свои фотки, с разных ракурсов, а потом - подал на нас в суд.

  Весь судебный процесс я описывать не буду, дам только - небольшую выборку.

  - Ваша честь, прошу обратить внимание, что в прилагаемой инструкции очень четко прописан способ употребления и последствия его нарушения. Не мелким шрифтом - как это обычно делают - а большим, жирным. И написано там следующее:

  'Средство может использоваться - только один раз. Восстановление волосяного покрова, после применения средства, невозможно. Невыполнение данного требования и любые попытки восстановления волосяного покрова, после его применения, могут привести к непредсказуемым результатам'.

  - Это же изложено и на сайте, в описании товара - жирным шрифтом красного цвета, - это подал реплику я, после заявления претензии Истцом.

  - Истец, вы ознакомились со способом употребления, до применения средства?

  - Да, Ваша честь. Ознакомился.

  - Вы прочли предупреждение?

  - Да, Ваша честь. Прочел.

  - Значит, признаете, что нарушили инструкцию по применению?

  - Нет, Ваша честь. Полностью не признаю. Я считаю, что применение любых средств не должно приводить к возникновению уродств. Должно было быть сказано, к каким конкретно последствиям приведет нарушение, - уперто стоял на своем потерпевший.

  - Ответчик, что вы можете пояснить? - обратилась судья ко мне.

  - Только то, что перед тем, как допустить клиента к покупке, мы просим подписать договор, где четко все прописано. Если продажа проходит в Интернете, то, пока клиент не поставит галочку, что ознакомлен с договором, он не получит возможность покупки. А там - черным по белому - написано:

  'Компания не несет ответственности за последствия применения препарата - в случае, если клиент нарушит правила употребления или применит препарат в иных целях, кроме описанных в инструкции. Там, так же прописано, что неправильное использование препарата может привести к непредсказуемым последствиям, зависимым от индивидуальных особенностей организма клиента', - процитировал я пункт из договора и добавил: - А уж клиент - должен знать особенности своего организма. В договоре так же сказано, что люди, склонные или страдающие от аллергии, должны согласовать применение препарата со своим лечащим врачом. Вместе с препаратом, мы выдаем пробники для проведения исследования на аллергию.

  - Истец, вы подписывали договор?

  - Нет, Ваша честь. Я покупал препарат через Интернет.

  - В таком случае, как заявляет Ответчик, вы должны были поставить отметку о том, что вы ознакомились с условиями договора и согласны с ними.

  - Ваша честь. Кто их читает! Все ставят отметку, не вникая ни в какие договора, - 'подставился' Истец (тупой - он и есть тупой).

  В общем, этому идиоту пришлось заплатить еще и за судебные издержки.

  Но, к сожалению, на этом не закончилось. Он продолжал жаловаться.

  Очередная жалоба от него - пошла в Министерство здравоохранения. Те примчались с комиссией и приостановили продажу - до выяснения.

  Тут - поспорить мы не могли.

  В Инете поднялся ор.

  Повезло, что какой-то 'думский' (не из последних), в это время, решил восстановить свою шевелюру. Так что - запрет быстро сняли.

  Как бы там ни было, два этих фигуранта, во-первых, обеспечили себе всемирную известность и сотни тысяч 'лайков', во-вторых - рекламу нашей продукции.

  Появились заказы не только из России. Что интересно, второго чудака - пригласили в Голливуд, на съемки какого-то очередного 'ужастика'. Или не 'ужастика'. Там, у них, вроде, есть цикл фильмов о всевозможных феноменах.

  Поговорил с тетей на предмет того, что китайцы пригласили меня к себе и, соответственно, нужно найти нового директора.

  - Найти директора - сейчас не проблема. Продажи зашкаливают, и перспективы весьма радужные. А не боишься? - внимательно посмотрев на меня, спросила она.

  - Нет. Не боюсь. Да и не - прямо сейчас. Они должны для этого кое-чему меня научить. Сказали, что я смогу. Типа, есть у меня к этому способности, - выдержав ее взгляд, уверенно ответил я.

  - Ладно. Только подготовь 'цацки', которые они просили.

  - Не вопрос, - радостно согласился я, поняв, что 'допроса с пристрастием' не будет.

  Уезжая, китайцы кое-что мне оставили. Кое-какие инструкции тоже.

  Джиао Чень пояснила, что странице в книге почти всегда разные, по длине. Это к тому, что, перебравшись со своей страницы на чужую, можешь оказаться в относительном прошлом или относительном будущем, по отношению к своей.

  Так, вот - 'живьем' скакать могут только Проникающие, а вот - 'информационно' - в принципе, любой желающий, имеющий соответственные навыки и приборы.

  Навыки не врожденные, а приобретаемые - и, на счастье, кому попало, их не прививают. Тем более - не раздают нужные для таких информационных вояжей приборы. Мне - такой прибор оставили. Навыки привить - оказалось довольно легко, учитывая, что я потенциальный Проникающий.

  Прибор настроили на обозрение трех эпизодов, на 'соседних страницах нашей книги'. На данный момент, пользоваться прибором я мог, а вот - перестраивать - пока, нет. Джиао Чень пообещала, что, впоследствии, я овладею - и этими возможностями.

  Мне, естественно, не терпелось - выяснить, что же они мне хотят показать.

  Причем - Джиао Чень попросила, после просмотров, составить ролики и выложить их в Интернет. Возможность делать съемку с 'экрана' - там присутствовала.

  Так что - еле дождавшись вечера, я сел за стол и, прочитав инструкцию, активировал приборчик...

   Там, где нас не было.

   Подполковник сидел у себя за столом и, ожидая капитана Глодьев, ответственного за данную операцию, задумчиво крутил в пальцах карандаш.
   Только что, он имел разговор с начальником Управления, в котором, прямым текстом, ему было сказано - поумерить пыл в этом странном деле.
   Раздумья прервал прибывший капитан:
   - Товарищ полковник, капитан Глодьев по вашему приказанию прибыл, - капитан всегда завышал звание начальника, а тот - не поправлял.
   - Садись. Тут - такое дело... Только что, мне звонил начальник Управления и приказал - в деле с Ветровым... притормозить. 'Поумерить пыл' - если быть точным. Ведите ли, сейчас, когда у нас отношение со Штатами все хуже и хуже, не стоит раздражать китайцев... - и, немного помолчав, продолжил: - Хорошая у тебя 'чуйка', недаром, в прошлый раз, отговорил меня от силовых методов. Китайцы, наверное, получили аналогичную установку от своего руководства. Так что - свертывай активные действия. Работай на дистанции. Отрабатывай связи и фиксируй встречи с китайцами. Но... аккуратно. Сам понимаешь - встрять в 'большую политику', да еще - не 'в той позе', совершенно не хочется, - продолжая крутить в руках карандаш, приказал подполковник.
   - Так - точно! Но только, никаких других связей - ни у Ветрова, ни у его тетушки - не появилось. Девица Ветрова из комы вышла. Тут - или странное совпадение, или этот старый китаец неслабый целитель. Из комы она вышла, когда Ветров и Генгис Лонгвей (так этого китайца зовут) приехали ее навестить. Еще одна странность - китайцы очень качественно сбросили 'хвост' на вокзале. Наблюдатели видели, как они вошли в здание вокзала, но не видели, как выходили, и ни в одном из поездов - их не оказалось. Проверяли - как идущие на восток, так - и все другие, - доложил капитан.
   - Тут - не только эта странность... По полученным, из других источников, данным, этот самый - Генгис Лонгвей - помер. И помер... давно. Сто двадцать лет... как... - угрюмо добавил подполковник.
   Капитан удивленно взглянул на начальника, но комментировать ничего не стал.
   - Ладно... Наблюдение продолжай, естественно, аккуратно. Если что - докладывай сразу. Можешь, заодно, пошерудить по этому 'живому мертвецу'. Что нароешь - ко мне на стол!
   Козырнув, капитан ретировался из начальственного кабинета.
   Он, до сих пор, не мог понять, почему они, собственно, занимаются этим Ветровым. Ну, нашел он поставщиков из Китая, ну, действительно, эффективный препарат сварганили. И что?.. Мало ли этих БАД-ов - сейчас крутится на рынке?!.

  .....

  Я сидел за столом и смотрел на развернувшееся, прямо в воздухе, изображение.

  Когда я включил приборчик, сначала - над столом образовался молочно-белый прямоугольник, наподобие экрана жидкокристаллического монитора. Потом - пошли помехи, а дальше - проявилась картинка.

     Джиао Чень сразу предупредила меня, что выбранные "страницы" весьма отличаются от нашей. Она сказала это для того, чтобы я понял, временно-вероятностная бесконечность - это, действительно, бесконечность - и в ней можно найти самые, ну очень, экзотические варианты развития истории мира. Тем более - в такой "толстой книге". Но мне, после просмотра материала, стало ясно, что не все так просто. Я думаю, была более весомая причина. Она так же предупредила, что запускать ролики в сеть нужно только при включенном втором приборчике. На мой взгляд - обычный булыжник.

     По просмотру, стало частично понятно, почему она выбрала именно эти персонажи и эти "страницы". Эти личности привнесли в жизнь нашей "страницы" самые большие потрясения.

В начало каждого фильма я вставил эпиграф:

" В бесконечном потоке времени из бесконечного множества вероятностей возникает бесконечное множество миров"

     Камера наезжает на небольшой кирпичный домик. Продвигается внутрь. В домике - одна комната, чердак и погреб. Обстановка очень бедная. Сразу видно, что семья - небольшого достатка. Проживают двое: муж и жена. По всем признакам, они - люди неграмотные или, во всяком случае, малограмотные.

     Потом - показывается рождение ребенка и, через непродолжительное время, его похороны. И так - три раза...

     Если первая смерть - не очень взволновала отца семейства (как видимо, такое - не было редкостью), то после третей - он стал относиться к жене очень жестко. Напившись, часто ее избивал.

     От рождения четвертого - уже не ждали ничего хорошего. Но мальчонка - выжил...

     К этому времени, отец мальчика стал очень грубым и жестоким. Прошло несколько безобразных сцен ужасного избиения и жены, и сына. Ко всему прочему, он продолжал сильно пил - и средств на содержание семьи не хватало.

     Незаслуженные и жестокие побои - сделали мальчика таким же суровым и бессердечным, как и его отец. Такое обращение с ним отца было крайне унизительно для сына, но дух его оставался несломленным.

     Жизнь не баловала мальчика - в пять лет, он заболел оспой и еле выкарабкался. Детская травма навсегда оставила увеченной левую руку.

     С тех пор, все властвующие казались мальчику похожими на отца, поэтому - исподволь, возникло мстительное чувство ко всем, кто был выше его.

     Несколько раз, прошла сцена, где мальчонка, после очередного избиения или унижения, клялся всем отомстить. Постепенно, это - стало его целью, и остальное - подгонялось под нее.

     Конечно, я догадывался, о ком идет речь, но подтверждение получил - только к середине "фильма", так как "кино" было, в основном, почему-то немым. Только некоторые сцены были озвучены криками, стонами и рыданиями. Звук прорывался - когда мальчик клялся в отмщении.

     Мать мальчика была женщиной с сильным характером. Она, как могла, противостояла мужу и, когда тот уехал на работу в другой город, сумела содержать себя с сыном, устроившись экономкой к православному священнику. Наверное, и вы - уже догадались?.. Эту рыжеволосую, набожную женщину звали... Екатериной Джугашвили.

     Было еще показано, как юный Иосиф увлекся грузинской литературой. Книги он брал на дом из библиотеки местного книготорговца.

     Более всего, на юношу произвела впечатление одна из книг, под названием: "Отцеубийца". Сами понимаете, такое название - не могло не привлечь его внимания.

     В книге рассказывалось о Кобе - "кавказском" Робин-Гуде, защищавшем грузинских бедняков. Коба стал для мальчика богом и смыслом жизни. По всему поведению и некоторым репликам, стало понятно, что парень захотел стать новым Кобой - легендарным правдолюбцем и народным героем.

     И не просто захотел, а стал настойчиво воплощать эту мечту в жизнь.

     В пятнадцать лет, Иосиф уезжает в Тефлис и поступает в Православную духовную семинарию.

     Несколько кратких эпизодов показывают, что паренек занимался довольно упорно. Но проучившись почти пять лет, он внезапно бросает учебу, даже не получив аттестата.

     Я оставил несколько эпизодов, где святые отцы шпионили, подслушивали, рылись в вещах и одежде и доносили на своих подопечных. Неприглядная картинка.

     На этом фоне, происходит знакомство Иосифа с книгами Конта, Маркса и Плеханова.

     Проявив организаторский талант, он создает кружок по изучению социалистических идей, во многом совпадающих с его исконной мечтой.

А дальше - пошло-поехало!

Быстро проскочив по ключевым вехам восхождения Сталина к вершине власти, я подошел к кульминационному моменту - и, как ни странно, но, на этой "странице", у Сталина не получилось захватить верховный пост в стране. Либо сам, либо по чей-то подсказке, товарищ Лев Давидович Троцкий (Лейба Давидович Бронштейн - по рождению) догадался о сути гениальной идеи Сталина - пройти на вершину власти через такую, вроде, и незаметную структуру, как секретариат.

Начались гонки, о которых Сталин догадался слишком поздно.

Результат - после смерти Ленина, всю полноту власти в свои руки получает - Лев Троцкий. Озверелый человеконенавистник с инициативой и властью. Кстати, Ленин там умер на три года позже.

Идея "мировой революции" расцветает пышным цветом.

Кровищи получилось - на порядок, больше. Репрессии, лагеря, вседозволенность и бесконтрольность революционных органов - во много раз, превосходили нашу действительность.

Лозунг был один: "ВСЕ НА ПОБЕДУ МИРОВОЙ РЕВОЛЮЦИИ!"

Построить мир, где все будут счастливы, независимо от того - хотят ли они все это или нет.

Мир - без насилия и воин (а с кем воевать, когда одно "коммунистическое" государство - на всей планете?!), без полиции и преступлений (какая подготовка и, тем более, исполнение преступления - при тотальном контроле за умом и любым действием "коммунара"?!) и, конечно, без денег (зачем деньги, когда пищу, одежду, жилье "по способностям" каждого - распределяет только государство?!). Все будут равны с рождения и поголовно счастливы.

     Полностью показать, что натворили одержимые революционеры, прикрываясь сладкими идеалами мировой революции, в коротком ролике было невозможно. Но вехи - я все же расставил.

     Превращение СССР в площадку технической, военной и финансовой поддержки "мировой революции" произошло еще с большими перегибами, чем коллективизация и индустриализация в нашем мире. Любое неповиновение каралось жесточайшим образом.

     Сильная система общего образования одновременно представляла собой и эффективную систему "промывания мозгов".

     Среди революционеров нашлись и прагматики, оказавшиеся, исключительно практичными людьми, понимающими значение сильной индустрии, развитого сельского хозяйства и вопроса кадрового наполнения всего этого. Те же пятилетки, тот же изнуряющий труд - но с тотальным контролем! Поэтому - у них возникла и стремительно развилась "сознательная технологическая дисциплина", в отличии нашего мира, где это понятие не котировалось, даже при развитом социализме. Их мир получил ИГИЛ уже в тридцатых годах прошлого века. Очень сильную ИГИЛ и с гораздо большими возможностями, чем было у нас.

    И все это творилось в соответствии с идеей построения "справедливого общества". А большая идея очень сильно увеличивает количество жертв... для своего воплощения. Причем - многие жертвы, в этом случае, кладут свои жизни на алтарь победы - совершенно добровольно. И часто - и не только свои... В общем - жуть!..  В конце концов, революционеры - все же угробили не только свою страну, но и многие другие. Где-то там, до сих пор, расхлебывают то, что натворил Лейба Давидович.

    По-моему, одно из худших преступлений - делать добро с помощью насилия. Ибо подло оно и лицемерно! Особенно в масштабах целого мира.

    Развитие цивилизации у них затормозилось - их "страница" отстает во всем от остальных больше, чем на полстолетия. Там - тоже 2018 год, но развитие техники и технологий находится на уровне пятидесятых годов двадцатого века.

Стоит задуматься, мог ли, вообще, этот этап пройти бескровно?..

Надо будет в будущем полазить по "страницам" и посмотреть. Очень я подозреваю, что таких страниц окажется - очень и очень мало.

     Вот - такое, вот - кино...   После просмотра, я, примерно, час - сидел и размышлял...   О детстве Сталина я, вообще, ничего не знал. Познакомившись, я пришел к выводу - за что боролись, на то - и напоролись!.. Мог ли он стать кем-то другим, а не тем, кем стал - большой вопрос. Хотя, единого мнения, кем он стал - тоже нет.

     В общем, запустил созданное в сеть - и завалился спать.

     "Заливал" все под вновь созданным "ником" - Speaker, так как чувствовал, что бить будут - со всех сторон. Так что - заранее предупредил, что фильм создан в жанре альтернативной истории. Типа - что бы было, если бы...

     Так - оно и оказалось.

     Во-первых, почти в половине "постов" меня ругали, и демократы, и сталинисты.

     Демократы напирали на то, что я, завуалированно, выгораживаю и оправдываю тирана, загубившего "сотни миллионов" жизней. Их главным доводом было то, что "история не терпит сослагательного наклонения".

     Но, сами понимаете, для меня это - аргументом не являлось. Я-то знал, что это самая что ни на есть действительная - действительность, хотя и не наша.

     Сталинисты, патриоты и "державники" обижались на то, что перевираю биографию великого человека и, таким образом, хочу принизить его достижения.

     Здесь, хоть убей, но никак не могу понять логики этого утверждения.

     Реально - ни того, ни другого я не делал. Я не вешал ярлыков - просто показал жизненный путь И. В. Сталина. Притом - дал посмотреть на еще более жуткою альтернативу, показав, что было бы, если бы...

     Во-вторых, ругались друг с другом!.. Приводя и реальные, и придуманные доказательства. Кто-то цеплялся к деталям, кто-то отвергал все "с порога", не утруждая себя "разборками".

     Насчет деталей - я был согласен - вполне возможна и некоторая нестыковка, ведь, информация была с "другой страницы".

     Порадовало, что были и взвешенные отклики, типа такого: "На всех угодить?.. Невозможно! Но эта, та самая, тема, когда активно пригорает у всех, потому что все со своим единственно верным, выпестованным мнением. И автор, при всем желании, в него не впишется, чисто потому, что "мое мнение вернее, чем ваше!"

     Слава Богу, что хоть кто-то понял все правильно.

     Дополнительно, выложил фото храма, возведенного над домом Джугашвили, ставшим объектом поклонения. Неоклассический стиль, с четырьмя мраморными колоннами и фото, лежащего лицом вниз, памятника Сталину. Распилить не смогли - стальной. Это его так после августа 2008. Как бы все ни складывалось - люди, все равно, склонны создавать идолов. К сожалению, это приводит только к разобщению. Одни возвеличивают, другие ниспровергают.

     Пройдясь по комментам, я начал делать второй фильм.

     В отличие от Сталина, детство Гитлера не было отмечено столь драматическими событиями.

     Отец Гитлера сумел пробиться в чиновничий класс. Алоиз Гитлер был служащим Габсбурской имперской таможни. К концу жизни, он дослужился до высшего таможенного чина. Как имперский чиновник, имел стабильный доход - и семья никогда не впадала в лишения. Он даже сумел оставить вдове и детям вполне приличное наследство.

     Хотя в отношениях к жене и детям Алоиз Гитлер не проявлял особых чувств, но до избиения оных - не доходило.

     Он был просто властной, эгоистичной и малоприятной личностью.

     Адольф был не глуп, но с раннего детства начал проявлять стойкое отвращение к дисциплине и регулярным занятиям. Единственным предметом, по которому Гитлер имел положительную оценку, было рисование.

     Сам Гитлер объяснял это - противостоянием отцу, который хотел сделать его, подобного себе, чиновника. Сам же он мечтал стать художником.

     После смерти отца - ничего не изменилось.

     1905 году, под предлогом легочного заболевания, он убеждает мать, что ему надо бросить школу и поступить в Венскую Академию Искусств, но постоянно откладывает поступление и, почти два года, проводит время в праздности и безделии, живя на материнские средства.

     Именно в эти два года - он и сформировал "собственный образ". Подобно сталинскому Кобе, это тоже был "героический бунтарь".

     Единственный друг Гитлера, Август Кубичек, часто выслушивал мечтательные излияния Гитлера, в которых он неизменно представлял себя "личностью артистичной".

     Все это - я отобразил короткими, но емкими эпизодами.

     И вот - кульминационный момент. Мать Гитлера позволила ему воспользоваться отцовским наследством и пенсией, полагавшейся ему, как сыну государственного чиновника, и, наконец, выпихнула его в Вену.

     В 1907 году, в октябре - как раз, к моменту экзаменов - Гитлер, все-таки, оказался там.

   Здесь - и происходит развилка! И возникла она значительно раньше, чем Гитлер начал делать что-то в плане построения новой партии.

     В нашем мире - представленный рисунок Гитлера сочли неудовлетворительным - и он не был принят. История пошла известным нам путем.

     В той же реальности - Гитлер, собравшись, выдал рисунок, признанный комиссией вполне удовлетворительным. Таким образом, там - он был принят в Академию - и мир пошел совсем другим путем.

     До середины двадцатых - события почти не изменились, а потом - изменения посыпались, как из рога изобилия.

     Вторая мировая война - все равно, произошла, хотя началась ближе к концу сороковых.
     По накалу - она была более "цивилизованной", если такое слово, вообще, применительно по отношению к такому событию.

     Там на СССР навалилась коалиция западноевропейских стран. Под эгидой Лондона. Хотя и длилась она на два года дольше - жертв и разрушений на ней было, значительно, меньше.

     Как и у нас - победа СССР ознаменовалась созданием "социалистической коалиции". Но это - уже другая история.

     По факту публикации второго фильма - в Инете ругались значительно меньше, видимо, заявленная альтернативность снижала градус интереса.

     Создав и запустив этот фильм, я задумался, а есть ли "страница", где эти два события - совмещаются?..

     Как-нибудь в будущем - надо будет поинтересоваться. Учитывая временно-вероятностную бесконечность, вполне возможно, что такая "страница" существует...

Там, где нас не было.

- Вы проанализировали ролики? - спросил генерал начальника специальной комиссии, спешно созданной по решению директора ФСБ.
- Так-точно, - ответил майор.
- Что сказали эксперты?
- Однозначно - не постановочные сцены. Компьютерный анализ изображений действующих лиц показал почти стопроцентное соответствие с прототипами.
- Как такое возможно?.. И для чего нужно?!
- Если использовать суперкомпьютер, то возможно создание похожих видеоматериалов. Но, даже использование самого современного и самого мощного суперкомпьютера, не объясняет наличие столь большого соответствия множества мелких деталей. Такого - просто, никто не может знать. Одежда, окружающая архитектура, манера речи, типажи второстепенных персонажей - даже точное соотношение возраста деревьев! - стопроцентно совпадает с действительностью. Да и не могли пройти незамеченными такие масштабные съемки,особенно в Германии, тем более по этому персонажу.

- Значит - американцы? Но зачем?..
- Эксперты сомневаются. Они, даже в полнометражных документальных исторических фильмах, делают массу ошибок. И еще - никто не понимает, зачем, вообще, добиваться такой достоверности.
- Что еще?
- Пока это - все. Для более детального анализа - нужно время.
- Что говорят компьютерщики? Нашли источник вброса?

- Нет. Они в полной растерянности. Такого - они еще не встречали. Отчет содержит массу технических терминов, только запутывающих суть. Я приказал переделать отчет и изложить все простым и понятным языком.
- Понятно, что ничего непонятно... - подвел итог генерал и, сердито посмотрев на майора, приказал. - Работайте. Времени вам неделя!

.........

Похожие разговоры прошли не только в ФСБ.

Глава 6.

     Я сидел и думал, для чего же Джиао Чень все-таки обратилась - именно, к этим персонажам. Почему, например, не Рокфеллер, Родшильд или Морган. Они наворотили не меньше, и их потомки, до сих пор, творят и считаются теневыми управляющими мира.

     Что она имела в виду, взяв для роликов - Сталина и Гитлера? И кому она хотела что-то напомнить - мне или всем?

     Вникнуть? Понять? Но что?..

     Среди моих знакомых, много тех, с кем часто возникает дискуссия на тему (и серьезно, и после “ста грамм”) - а куда, собственно, катиться мир?!.

     Один из них, в таком разговоре, как-то сказал:

     - Если спросить компьютерного игрока - зачем он это делает, то осмысленного ответа получить - невозможно!

     Игра, развлечение - уход от проблем. Сознание получает наркотик. Но главное в том, что, в сущности, игрок управляет “своим” миром. Он там - и действующее лицо, и бог, и дьявол.

     То же самое - и ведущие политики. И публичные, и теневые. Они - “играют”! Для них наш мир - их компьютер. Призывать их к сознанию, к логике - безнадежно! И, знаешь, какой у них “Game over” и “перезагрузка”?.. Не, просто, большой кризис - он делу не поможет. Война!

     Именно война - зачищает все бухгалтерские книги!

     Лишь очистив “под ноль” все долги - можно начинать с “чистого листа”!

     Но, к сожалению, современная война может сделать “чистыми” не только бухгалтерские книги, но и весь мир… в придачу!

     Все - это понимают и балансируют “на лезвии”... Пытаются отсрочить. Но методы выбирают привычные - и ничего, принципиально, нерешающие.

     Каждый американский президент - удваивает государственный долг! По крайней мере, и Буш, и Обама - это, точно, сделали!

     Может ли это продолжаться бесконечно? Трудно сказать. Пока - работает.

     Но многие “касандры” уже наперебой предрекают общемировой кризис, по сравнению с которым - все прошлые экономические катастрофы покажутся - детскими утренниками! В этом - сходятся, практически, все - только дают разный срок.

     - Так - что делать?.. - спросил я его, одновременно, пытаясь понять - так ли все, как он описывает.

     - А - ничего! - поздно! Игроки заигрались. Обыватели, получив свою порцию благ, благодушно наблюдают перипетии телесериалов - и, абсолютно, ни о чем не беспокоятся. За них - уже подумали! Зачем, лишний раз, дергаться?! На диване - и теплее, и спокойней. Мозги промыты - почти у всех! При этом - разновекторно! Но это - тоже один из методов отвлечь от серьезных мыслей. Пусть грызутся - это их игра”!

     Тоже самое - и в финансовой сфере. Рынок - это огромное стадо пугливых баранов. Эти играют в “свою игру”. И если все бараны - вместе! - побегут от доллара, то над миром понесется финансовое цунами - и, напрочь, сметет нашу цивилизацию, - с большим воодушевлением, выдал мне он ответ.

     Было непонятно - чему радуется человек.?!.

     - То есть, берем простыни и идем на кладбище?

     - Ну, зачем же? Радуйся жизни - пока можно. Бери от нее, как можно больше, и не заморачивайся о других. Все играют в “свою игру”, и ты - создай “свою” и играй.

     Такая, вот - “жизнеутверждающая” философия.

     - Очень уж, у тебя, все – просто…

     - А не надо усложнять. Все равно - лично ты! - ничего изменить не сможешь. Поэтому - успокойся и “не суетись под клиентом”.

     - Но есть же активные люди, которые пытаются что-то изменить?

     - А результат их “активности”?.. Ты его видишь? Даже единой оценки их действий - нет! С одного берега, это - конечно, “да-а-а”! А, с другого - “гад ползучий”! Моральные принципы растаяли - как снег под весенним солнцем. Двойные и тройные стандарты - везде и всюду. Даже в обыденной жизни. Так что - не суетись!.. - поставил он свою точку в споре.

     Ответить я не смог.

     Действительно, с одной точки зрения - одно, но если глянуть с другой - совсем другое. Тем более - точной информации большинство не имеет, да и не хочет иметь. Приветствуется все то, что подходит их концепции, и отвергается, что в нее не укладывается. А иногда - ими даже отстаивается заведомая ложь. Платят - и хорошо, а, правда это или кривда - совершенно неважно.

     Но я все же попробовал возразить:

     - Но, ведь, многие люди просто работают и получают от этого и моральное, и материальное удовлетворение.

     - Э-э-э…. брат. Тут - ты не прав. Знаешь ли ты, сколько людей ненавидят свою работу и считают ее скучной и бесполезной? - он помолчал, делая театральную паузу. - Шестьдесят два процента! Но не бросают они ее только из-за того, что другого делать - не умеют и учиться - не хотят. Для них она - только источник средств к существованию.

     На этом и расстались.

     Вот, такие, вот - размышления на меня напали, пока я лазил по “комментам” и откликам на мои ролики. Чего же все-таки добивается Джиао Чень? Видимо, придется спросить “в лоб”. Очень не хотелось, чтобы меня “играли в темную”.

     Захотелось вдруг… поесть. Это для меня - тоже развлечение. Люблю вкусно покушать.

     Самому готовить было как-то “в лом”. Так что - собрался и двинул в ближайший ресторан. Там меня - уже знали и привечали (недаром же я давал хорошие чаевые).

     По пути, увидел интересную рекламу. Или художник “подколол” рекламодателей или они решили поиздеваться над народом - реклама, по-моему, была “с двойным дном”.

     Банк рекламировал свои предложения. Типа: несите денежки, складывайте у нас, а мы вам - крутые процентики платить будем. Дежурная мысль, но подана была то ли с юмором, то ли с подначкой. На картинке - красивенький, маленький мальчик выдувает мыльные пузыри. Большие, и маленькие. На каждом пузыре имелась своя надпись: “8,5%, 10%, 12.5% годовых. И, соответственно, чем больше процент, тем больше мыльный пузырь. Вот - и понимай, как хочешь! Все, ведь, знают, что мыльные пузыри имеют тенденцию…лопаться! Согласитесь, получалось: ты нам - денежки, а мы тебе - мыльный пузырь (правда, с красивой надписью). Интересно - кто же все-таки прокололся?..

     После обеда - настроение поднялось! Все же сытый желудок располагает к благодушию.

     Мир воспринимался не столь мрачно, и на ум, даже, пришли некоторые мысли - что можно было бы ответить моему собеседнику. Но тут - я вдруг понял, что за мной наблюдают. И снова - не один наблюдатель… и не два, а целых три.

     “Во! Скоро будет больше, чем у сучки блох” - мысленно чертыхнулся я.

     С чего бы - это?.. В компании - я уже не директор. Тетя нашли толкового мужика. Я остался - вроде консультанта по международным контактам. Некоторые на фирме даже выразили сожаление. Типа: “с вами было веселее”.

     Так что - к товару отношения не имею. С китайцами - вот уже две недели не встречался. В Инет выхожу - исключительно, под старым “ником”. Под Speaker-ом (то бишь, “Оратором”) - только заливал ролики.

     Джиао Чень сказала, что, когда буду размещать их в сети, нужно воспользоваться вторым ее прибором. Имелся в виду - тот самый “булыжник”. Для активации - его нужно было просто взять в руку, что я и сделал.

     И чуть не выронил! Камень, неожиданно для меня, моргнул светом (потом - он еще часто моргал; до сих пор, лежит рядом с ноутом и периодически моргает).

     Из объяснений китаянки я уяснил, что камешек переправляет поток информации в другую реальность, а уж потом, из нее - она снова попадает в нашу. Более детальных технических пояснений, честно говоря, я не понял. Уяснил только то, что отследить источник вброса будет невозможно. А если и отследят, то их выведет - на собственный же компьютер. Хотел бы я посмотреть на лица контролеров, в этот момент.

     Так что - кто же этот третий наблюдатель - я понять не мог. Поэтому решил - не дразнить гусей и вернулся домой.

     До меня еще не доходило, что Проникающим могут интересоваться не только из реальности Джиао Чень.

     Выяснилось это вечером. Когда я ужинал, ко мне за столик попросился невзрачный человечек. О таких сразу забываешь, как увидишь. Скандалить не хотелось, так что - я разрешил ему подсесть.

     Некоторое время, за столом висело молчание. Потом товарищ, поерзав, представился:

     - Деонис.

     “Ага - бог виноделия, значится. Ну-ну”… - я молча посмотрел на него, ожидая продолжения.

     И он, снова поерзав, сказал:

     - Видите ли, я, собственно, вот - по какому делу… Нам очень нужен… “Скрепляющий”. Знаете ли, ”склеивать страницы” надо уметь, это даже не каждому “Редактору” дано…

     Сказать, что я обалдел - не сказать ничего. Мысли побежали в разные стороны, и я смог только спросить:

     - А я - здесь причем?..

     - Ну, как же!.. - засуетился человечек. - Вы же - “Настройщик”, а, значит, можете и редактировать и склеивать, - и, резко перейдя на делово тон, заявил: - Мы предлагаем честную сделку. Вы - склеиваете нам пять страниц в одну, а мы - выделяем вам чистую страницу и не вмешиваемся.

     Мысли продолжали где-то бегать, так что соображения хватило только на один вопрос:

     - Как быстро - это вам надо сделать?

     - О! Можете не спешить! Когда у Вас будет время - тогда и приходите. Я понимаю, в этой “книге” - вам спокойней, заказчики не надоедают, но нам - очень надо… - заискивающе улыбаясь, ответил Деонис.

     Понимая, что затягивать разговор - не стоит, я коротко ответил:

     - Хорошо. Как только смогу - я у вас появлюсь. Но…

     Не успел я договорить - как человечек выложил на стол что-то, похожее на жемчужину, и затараторил:

     - Я очень рад вашему согласию! Это - якорь. Воспользуетесь - когда решите нас посетить.

     После этого, он подскочил, поклонился и быстренько исчез с глаз моих.

     “Мать! - вашу или нашу! Это что же получается?! Во мне - куча талантов зарыта, а я – “ни ухом ни рылом”, - только и успел я подумать, как увидел - загоревшиеся глазки дракончика.

     “Ну, наконец-то!.. Ну, товарищи китайцы - погодите!” - быстро доев и расплатившись, я рванул к вокзалу.

     Джиао Чень со своей тенью Фенг Киангом стояли на том же месте.

     На этот раз, они были без баулов.

     Подъехав, я распахнул переднюю правую дверцу и пригласил их садиться.

     Фенг Кианг усадил девушку на заднее сидение, а сам взгромоздился на переднее.

     Хотя меня и распирало от вопросов, я культурно поздоровался, а вопросы оставил на потом:

     - Здравствуйте. Как всегда в гостиницу?..

     - Да, конечно, - улыбнувшись, ответила Джиао Чень. - Вижу, что вы взволнованы. Скорее всего, у вас появились вопросы?.. Я думаю, что ответы у меня найдуться.

     - Появились. А сегодня, прямо таки полчаса назад, добавилось еще. И много…

     В зеркале заднего вида - у Джиао Чень удивленно приподнялась бровь, но вопроса не последовало.

     Все же китайцы - очень терпеливая нация. Я бы - точно спросил!

     До гостиницы ехали, обмениваясь дежурными репликами о здоровье и делах.

     На “ресепшине” нас приняли - как родных (гостиница мало когда была загружена на сто процентов).

     Наконец, мы поднялись в номер. Расселись, и Джиао Чень, наконец таки, задала свой вопрос:

     - Что произошло? Чем вы так взволнованы?

     - Возникли вопросы… - немного волнуясь, начал я. - Часть - по смыслу запущенных, с вашей подачи, в сеть роликов. Вторая часть - по моей собственной персоне… Тут, недавно, меня огорошили новой информацией о… моих возможностях, которых я - совершенно не чувствую!..

     - Тогда, давайте, со второй части. Получив ответы на них, я думаю, вы поймете и смысл выбора тем для роликов, - несколько напряженным тоном предложила Джиао Чень.

     - Прекрасно! Тогда объясните мне, кто такие: “Скрепляющий”, “Редактор” и “Настройщик”?! - выпалил я.

     Такого вопроса - она видимо не ожидала. В глазах проскочило удивление.

     - Я не буду спрашивать, откуда вы узнали эти специфические названия… профессий, имеющих хождение… только в Межмирьи, но отвечу, что мы… оплошали - мы плохо вас просканировали. Теперь - я очень отчетливо вижу, что ваш потенциал - значительно шире, чем просматривался ранее. Может, прошла спонтанная подсознательная инициация, вызванная появившейся информацией. У вас теперь, действительно, просматривается возможность выйти на ранг “Настойщика”. И это - очень удивительно. В Межмирьи “Настройщиков” - всего двое. По крайней мере, в нашей «библиотеке». Один - безнадежно стар, и его разум находится на грани маразма. Уже, не раз, бывало, что, взявшись за работу, он не доводил ее до конца. Все-таки почти пятьсот лет старичку (это - по вашему исчислению.) А второй - безнадежно самовлюблен. Сотворил себе Мир и на просьбы откликается крайне редко и неохотно. Если все - действительно, так, то я - вас поздравляю! Но хочу предостеречь… от гордыни. Талант дается свыше, и плохое его использование - большой грех.

     - Какая гордыня?!. Я прекрасно понимаю, что - без вашей помощи - я эти таланты, навряд ли, откопаю. Больно глубоко - они у меня закопаны. Я, ведь, до сих пор, ничего такого - не чувствую, - взволновано ответил я. - А “Проникающий” - это “отдельно” или “в”?..

     - Это - “в”. “Настройщик” - это коротко. Официально - это звучит, как “Настройщик миров и реальностей”. Эта профессия включает в себя возможность проводить все манипуляции, связанные с реальностями. “Настройщик” может работать и как “Проникающий”, и как “Скрепляющий”, и как “Редактор”, и как “Корректировщик”. И еще как “Скользящий”, - дала определение Джиао Чень. - Если коротко, то ”Скользящий” может только просматривать реальности и показать их другим. “Проникающий” - перемещаться между ними.С собой может взять до трех человек. “Скрепляющий” может склеивать две или несколько реальностей, превращая их в одну. ”Корректировщик” - вносить локальные изменения в реальность, порождая возникновение новых. “Редактор” - проводить серьезные изменения целых ветвей реальностей, и, как результат, могут появляться новые “книги”. У всех их - одно ограничение - они не могут работать в собственной реальности. Относительность играет очень важную роль. Если захотите - разберете всю теорию. Хотя это - и не обязательно. Но самое интересное даже не то, что вы - потенциальный “Настройщик”. Ко всему прочему, вы, при определенных условиях, можете работать с тем, что у вас называют “магией”. Хотя это, конечно, не какая не магия, а лишь - умение управлять окружающим миром, с помощью собственного мозга. У вас есть возможность использовать свой мозг на более высоком уровне, чем у обычных людей. Но, чаще, легче согласиться с определением - “магия”, чем втолковывать кому-то постулаты волновой физики высоких порядков. Так что - вам сейчас нужно решить: доверяете ли вы нам и, если доверяете, и пойдете или не пойдете с нами в нашу реальность для прохождения обучения. Мы будем очень рады, если вы согласитесь, - наконец, закончила мини-лекцию Джиао Чень.

     Немного помолчав, обдумывая услышанное, я спросил:

     - А что - разве нельзя использовать, таких, как я, работать “в темную” или… по принуждению - силой?

     - Нет. “Скользящего” и “Проникающего” - еще возможно, но остальных - ни к воем случае, особенно - “Настройщиков”. Разобравшись с обманом - использования “в темную” - или, хотя бы на миг, вырвавшись из-под власти, они могут - просто стереть не только реальность, но и всю “книгу”. Есть соответствующие легенды. Точных данных нет, так как нет и тех реальностей. Понятно - почему… Так что - никто не хочет рисковать. А, в вашем случае, вообще, опасно даже дать намек на манипулирование. Владение “магией” делает вас гораздо опасней, чем даже разозленный “Настройщик”. Надеюсь, теперь вам понятен выбор персонажей для роликов? - немножко нервничая, ответила Джиао Чень.

     - Понятно. Воспитательные цели. Хотели показать, к чему могут привести самые, что ни на есть, чистые помыслы и как осторожно нужно обращаться с реальностями. Самые минимальные воздействия могут привести - к очень максимальным последствиям, - выдал я свое предположение. - Послушайте. А не легче ли, таких, как я, прихлопывать, пока они еще чайники - и в паровозы еще не выросли?

     - Очень рада, что вы понимаете. Относительно вашего вопроса - нет, не проще. Сейчас, например, ваши возможности - в вас и в этой реальности. И нашли вас - чисто случайно. Если вас ликвидировать - проще не станет. Ваши возможности провалятся в другую реальность, в другого “Вас”. И куда они попадут – неизвестно, и будет ли тот “Вы” лучше - большой вопрос. Тем более - в подсознание запишется все, что с вами случилось. Дальше - надеюсь, понимаете? Бессознательное часто подталкивает сознание ни к самым лучшим решениям - особенно, опираясь на отрицательный опыт. Дедушка Фрейд был и в вашей реальности, - уже более спокойно, ответила Джиао Чень.

     На некоторое время, повисло молчание. Я переваривал услышанное…

     Вот - это влип!.. Жил себе спокойно Евгений Михайлович Ветров, никого не трогал. И надо же было ему - заинтересоваться экзотической китаянкой, неприкаянно торчащей на питерском вокзале. Незначительное происшествие - и вот! - уже несется лавина событий. Интересно - почему они меня раньше не нашли? С такими-то возможностями?!

     Хотя - понятно! До встречи с Джиао Чень, все мои потенциальные возможности “спали сладким сном”, а отыскивать потенциальных претендентов, с непроявившимися возможностями, да еще в бесконечном потоке миров, даже они, скорее всего, не могут.

     Задачка из разряда: “пойди, туда - не знаю куда, и найди, то - не знаю что”.

     Слезать с дивана не хотелось. Тепленько, уютненько и мухи не мешают.

     Денег - достаточно. После первой продажи, тетушка не поскупилась на премию.

     Стремления к власти и большим деньгам не просматривалось у меня - с детства.

     Не возникло оно - и более в зрелом возрасте. Амбициозностью я не страдал. Скорее всего, такая черта моего характера - и не понравилась моим первым работодателям. Им нужны были более активные члены коллектива, которых можно замотивировать на продвижение по карьерной лестнице или поманить морковкой больших денег. И не важно, что в этом беге - они могут сломать себе шею.

     Я, подсознательно, не хотел сильно прогибаться и нагибать других.

     Пару раз, влез в сетевые структуры и даже добился некоторых успехов, но потом - охладел. Там приходилось много говорить, говорить и говорить - рекламировать, агитировать, уговаривать, убеждать и переубеждать, а главное - продавать. Именно – продавать!

     Сказки, что в МЛМ - нет продаж! Это - только сказки. Правда, с приходом Интернета, многое изменилось, но - не суть процесса. А тут - не жалкий десяток человек и даже не несколько сотен. Отвечать придется за миллионы и миллиарды. И не только за людей, как таковых, но и за целые миры. Бр-р-ы... Ну и перспективка… Боязно как-то… Но, с другой стороны, и жутко интересно!

     Что-то похожее я и высказал Джиао Чень.

     - Мне очень лестно, что я смогла найти столь достойного человека, понимающего - всю тяжесть возникающей ответственности. К сожалению, процесс остановить - невозможно. Рано или поздно, весь заложенный в вас потенциал проявится - и желательно, чтобы он проявился не спонтанно и бесконтрольно. Такое развитие событий может привести к катастрофе. Поэтому - пробуждение и обучение нужно провести обязательно, а уж как потом - пользоваться всем этим и для чего - вы будите решать сами. Хотелось бы, конечно, чтобы вы, в будущем, обращали внимание на наши просьбы. Мы на это - крайне надеемся. Но заставить вас, что-то сделать против вашей воли, - никто не сможет, - внимательно глядя на меня, ответила на мои сомнения Джиао Чень.

     - Я понял - и согласен. Со спичками - надо уметь обращаться. Постараюсь - ничего лишнего не спалить, - несколько грубо, пошутил я. - Когда отправимся?..

     - Через два дня. Нам нужно еще решить некоторые вопросы с Надеждой Владимировной.

     - А с этим, что делать? - спросил я и показал Джиао Чень полученную от Диониса жемчужину.

     - Ага, вот - откуда ветер дует! Ну, и пронырливые - эти греки. Уже пронюхали, - несколько эмоционально ответила Джиао Чень. - Вы им что-либо обещали?

     - Да, обещал помочь, но сроков не определил. Сказал - когда смогу, тогда у них и объявлюсь. А, почему - греки?..

     - Их “книга” создалась на вероятности превалирующего развития греческой цивилизации. Надо сказать - очень интересная “книга”. Неординарная. Но уж очень увлекаются коррекцией. Поэтому у них периодически и возникает потребность в склейке. Ну, а раз сроки не определены, то все - нормально. После учебы - и решите, - сказала Джиао Чень и вернула мне жемчужину.

     Следующие два дня прошли под эгидой сборов.

     Получив все разъяснения, я начал собираться. Отсутствовать мне придется около двух лет или чуть более. Это - по моему биологическому расписанию. Вернуться же сюда, после учебы, я смогу - хоть в следующее же мгновение, после ухода.

     То есть, для стороннего наблюдателя может показаться, что я - никуда и не пропадал. Но там видно будет - делать паузу или нет. Аккумуляторы у них “прижились”, так что - с собой я тащил ноутбук, с запасными аккумуляторами и системой зарядки от солнечных батарей. Прихвати несколько книжек… и кошку.

     О ней - я раньше не упоминал. Еще в начале эпопеи, я подобрал котенка и притащил в гостиницу. Администрация сначала была резко против, но вливание некоторых сумм в нужные карманы - вопрос решили.

     Котенок несколько подрос и уже иногда стал показывать характер, но, в целом, был довольно милым и ласковым существом.

     Отъевшись, кошка перестала набрасываться на пищу, как на последнюю в жизни, и остепенилась. Сейчас - кушала вдумчиво и с достоинством.

     Приучение к горшку прошло не без накладок, так что - пришлось еще и горничным проплатить. Сейчас они - друзья “не разлей вода”.

     Джиао Чень с Фенг Киангом мотались по каким-то своим делам. Меня пока не посвящали, а может - и не собирались.

     В половине их дел участвовала и Надежда Владимировна. Как я понял, она усиленно расчищала себе поле деятельности.

     Розницей моя бывшая компания не занималась, только если - какой-то эксклюзив, в небольших количествах и за бешеные бабки. А так - в основном, отгружали оптовые партии возникшим, как грибы после дождя, партнерам.

     Как бы то ни было - все заканчивается. Момент отбытия из будущего переместился в настоящее - то есть, наступил.

     В этот раз, вызвали такси… и за колонну пошли не только мои китайцы, но и я, собственной персоной. И, как я себя не успокаивал, было все же “стремно”. Присутствовал приличный мандраж.

     Заметив мое состояние, Джиао Чень сказала:

     - Евгений, не беспокойтесь. Фенг Кианг - опытный “Проникающий” и “маг” не из последних. Все будет в порядке.

     Заходя за колонну, я обернулся и бросил взгляд на окружающий меня мир. Через мгновение - это был уже совсем другой мир…

Там, где нас не было.

     Кабинет подполковника МВД.

После обмена приветствиями подполковник спросил:

- Что у нас нового по Ветрову и компании?

- Новости есть, но обе неутешительные. Во-первых, Ветров улизнул вместе с китайцами. Снова отрыв на вокзале. Пропадают, как будто их и не было. Мои топтуны уже стали сомневаться в своей квалификации. Китайцы провели у нас три дня. Встретил их Ветров. Как всегда отвез в гостиницу. Потом они метнулись к его тетушке. Еще с прошлого посещения та развернула кипучую деятельность. Попробовали подобраться к ней ближе, но не преуспели. Крыша у нее с самого верха. Ведем издалека. Ничего противозаконного. В настоящее время она обложилась всеми требуемыми документами. Кроме как к очень эффективным БАДам — придраться не к чему. Но, сами понимаете, это выглядело бы глупо. Во-вторых, так как сам Ветров отошел от торговли, решили его прощупать по жестче, но получился пшик. Перед самой операцией свалился от внезапного приступа командир группы. На выезде сначала попали в пробку ( маячки не хотели использовать), потом лопнуло колесо, а дальше вообще мистика — приехали не к той гостинице. Совсем в другом районе города, пока разбирались Ветров вместе с китайцами уехал на вокзал и пропал.

- Вот же незадача. Осторожненько выясните кто прикрывает его тетю на верху. А по результату посмотрим, - задумчиво сказал подполковник. При этом подумал, что в просьбе прижать этих ретивых Ветровых, придется отказать. Просящие люди, конечно серьезные, но собственное благополучие дороже.

- Сделаем, товарищ полковник, - как всегда повысив в звании своего начальника ответил капитан.

     Кабинет генерала ФСБ.

- Докладывайте, - несколько раздраженно приказал генерал, это дело уже стало ему надоедать. Не понятно с какой стати начальство заинтересовалось этими роликами. По статистике, которую ему недавно доложили, такая тематика проскакивает почти у пяти процентов всевозможных постов, инстаграмм и прочей лабуды из Интернета. То ли косвенно, то ли напрямую. Генерал, даже не поленился и сам полазил в Интернете, с поисковыми словами — Сталин и Гитлер. По обеим кандидатурам выпадало более десяти миллионов ссылок. Но с начальством не спорят.

- Эксперты окончательно определили, что это не игровые фильмы. Кадры документальные. Чем больше анализируются, тем больше это подтверждается. Совпадают даже самые мельчайшие детали, до которых они сумели докопаться.

- Как такое может быть? - уже сердито спросил генерал. - Это же абсурд. Какие, к черту, документальные съемки? Они понимают, что говорят?

- Разводят руками, говорят, что это нонсенс, но есть, что есть.

- Дурдом! Ладно, что по поиску источника вброса? - перешел на другую тему генерал. Как ему казалось, тут-то ни каких сюрпризов быть не могло. Специалисты технической группы были одни из лучших.

- Ситуация аналогично абсурдная. По всем показателям вброс произошел с компьютера начальника группы. Как они не старались другого результата не получается. Говорят, что кто-то изобрел что-то изощренное и им пока не известное.

- Час от часу не легче, - взорвался генерал. - Что прикажите докладывать на верх?

 


Оценка: 7.72*277  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Лайм "(по)ложись на принца смерти" (Юмористическое фэнтези) | | У.Соболева "1000 не одна боль" (Современный любовный роман) | | М.Чёрная "Ведьма белого сокола" (Попаданцы в другие миры) | | А.Мур "Миллионер на мою голову" (Женский роман) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Стопхамка" (Женский роман) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы. Вторая книга" (Романтическая проза) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | С.Суббота, "Василиса Прекрасная" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"