Демидов Андрей Геннадиевич: другие произведения.

Солдаты космической войны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    В 2136 году на Земле разразилась мировая война из-за последствий глобальной климатической катастрофы. После аварии и нападения арабских космических сил, группа астронавтов попадает в труднодоступную местность в южной Америке. Там они попадают в плен к представителям расы из другой галактики, использующей землян как солдат-наёмников на своей космической войне против опасного врага. После вербовки и обучения, астронавтов ждут далёкие миры, любовь, предательство и свирепая истребительная война. +14

  Андрей Геннадиевич Демидов
  
  СОЛДАТЫ КОСМИЧЕСКОЙ ВОЙНЫ
  
  Роман
  
  Оглавление
  Предисловие от автора
  Пролог. Часть первая
  Пролог. Часть вторая
  Часть I. Пропавшие без вести. Глава 1. 14 августа 2138 года
  Глава 2. Радиоперехват радиоразведкой империи Свертцы шифрограмм федерации Натоотвааля в шар-секторе А13Н45 системы Голубого Шлейфа с 17 марра 4725 года
  Глава 3. Катастрофа шаттлов "Rhein" и "Independence"
  Глава 4. Метеоры
  Глава 5. Радиоперехват радиоразведкой империи Свертц шифрограмм федерации Натоотвааля в шар-секторе А13Н45 системы Голубого Шлейфа с 18 марра 4725 года
  Глава 6. Песчаный космос
  Глава 7. Живые мёртвые
  Глава 8. Индейцы Кичако
  Глава 9. Радиоперехват радиоразведкой империи Свертц шифрограмм федерации Натоотвааля в шар-секторе планеты Зием звезды Соул с 12 апреля 2138 года по времени Зиема
  Глава 10. Легенда о злом боге Уаимоясосе
  Глава 11. Прикладная евгеника
  Глава 12. Поход через сельву
  Глава 13. Бой пехоты в стеснённых условиях
  Часть II. Внутри чужой войны. Глава 1. Вербовка
  Глава 2. Шиела и другие доводы разведки
  Глава 3. Рекруты Натоотвааля
  Глава 4. Вечеринка на глубине 3 километра под Андами
  Глава 5. Романтика земной старины
  Глава 6. Ноль скачок к базе IV Флота Стигмарконт
  Глава 7. На краю галактической войны
  Глава 8. Под огнём, так под огнём
  Глава 9. Любовь в аду
  Глава 10. Рейдер "Кровур"
  Глава 11. Игра со смертью
  Глава 12. Радиообмен 12 ава 4725 года в шар-секторе Н66В01
  Глава 13. Воскресшие
  Глава 14. Джига на броне
  Глоссарий
  Приложение. Дневник астронавта Джона Маклиффа
  
  Предисловие от автора
  
  Эйнштейн заблуждался относительно времени, потому что времени нет вовсе, а есть только материя. Без человека время не существует, а есть лишь явления, события, повторяющиеся, или нет, например, обращение Юпитера вокруг Солнца или цикл существования звезды. Только крошечность человеческой сущности заставляет его примерять на эти глобальные явления количественные показатели обращения своей ничтожной планетки вокруг своей захудалой звезды, называя это временем.
  В мире романа "Солдаты космической войны" сбылись грозные предсказания фантастов и футурологов.
  Ядерное оружие пущено в ход, гибнут миллионы человек, но это не спасает от климатического апокалипсиса, и оставшиеся в живых завидуют мёртвым.
  В смертельной схватке сошлись христианская и мусульманская цивилизации, либерализм и толерантность потерпели крах, опасность физического, интеллектуального и нравственного вырождения человечества - очевидный факт, повседневная реалия. Чудовищные социальные эксперименты по оболваниванию людей и управляемая деградация, достигли своих целей - демократия превращена в театр, люди перестали мыслить связано и критически, кругозор сильно сужен, история составлена из исторических анекдотов и лжи, говорящие правду становятся объектами насмешек, мишенями ненависти журналистов и шутов, подлость, зависть, блуд, жадность развились безмерно, теперь социал-фашизму ничего не угрожает.
  По сути, мир гуманизма лишён будущего - он в тупике.
  Герои романа о будущем и о гуманизме думают мало.
  Их прошлое - война, настоящее - война, и будущее - таинственное, загадочное, непознанное - скорее всего тоже обернётся войной.
  Они воюют за свою расу, свою землю, свои семьи, однако волей случая им предстоит принять участие в сражениях совсем иного уровня.
  В детстве, с удовольствием расстреливая космический флот "империи зла" на игровых приставках, герои наивно полагали, что чудовищные планы "звёздных войн" будут реализовываться где-нибудь подальше от Земли, и уж конечно, даже не мечтали оказаться на передовой этих космических войн, но скоро для них начнется другая война.
  Героям предстоит действовать в новой для них реальности.
  Научно-технические достижения не отменяют и не обесценивают человеческих чувств и качеств - долга дружбы, верности, личной отваги и чести - чувства эти вечны и не подвластны времени. Любое время будет проверять эти чувства на прочность, и лишь от человека будет зависеть, чем окончатся для него эти испытания, победой духа или позором.
  Роман ставит и перед героями, и перед читателями сложные проблемы - научные, общественно-политические, философские, моральные.
  В традиции произведений фантастики 20 века, открывается неведомое, то, что может произойти завтра или - не произойдет никогда.
  Показан сложный путь к неизведанному будущему - долгий и тяжелый путь ошибок и поражений. Победа будет не легкой, таящей перспективы новых сложностей и неизведанных путей.
  Когда мы читаем список погибших рекрутов Натоотвааля, перед глазами будто встает вечный гранитная плита с выбитыми на ней именами героев Второй Мировой, и особенно это ощущение усиливается русским именем одного из героев.
  Ошибочно думать, что план на жизнь, это что-то назойливое и скучное, заставляющее напрягаться попусту. На самом деле всё наоборот, напрягаешься только один раз, когда план составляешь, а потом занимаешься конкретными ежедневными делами. Зато отсутствие плана на жизнь, год, день, заставляет всё время излишне напрягаться, бояться проспать свою остановку и думать постоянно. Наличие плана на будущее позволяет жить свободно, легко, зная, что всё записано, предусмотрено, и можно предаваться беззаботному веселью и вкушать сладость жизни, не рискуя проспать свою остановку.
  У героев романа такой план жизни был. Они запланировали для себя большие свершения и борьбу со злом. Как они эти планы реализовывали, и что из этого вышло? Судить читателю.
  И ещё...
  Вселенная, это организм, имеющий все признаки живого существа. Этот организм сам себя воспроизводит, сам развивается, претерпевает превращения и умирает, оставляя потомство. Как будто он растение или животное. Вселенная сама и внутренность, и наружность. В ней расстояние и время не имеют значения. Чего ей не хватает, это рассудка и души. Но что, если наши души и рассудок, и есть единственные в ней? Значит, отбросив разницу ничего не значащих размеров, мы с ней составляем единое совершенное существо, где её безграничное тело соединено с нашим безграничным сознанием.
  Вселенная и есть мы!
  Мы и есть Космос!
  
  Много их, сильных, злых и весёлых,
  Убивавших слонов и людей,
  Умиравших от жажды в пустыне,
  Замерзавших на кромке вечного льда,
  Верных нашей планете,
  Сильной, весёлой и злой...
  
  Н. Гумилёв
  
  Пролог. Часть первая
  
  Что мы знаем о Натоотваале? То, что это одна из космических с системой замещения государственных должностей методом жеребьёвки среди кандидатов, отобранных по наивысшим показателям интеллектуальных способностей среди натоотов. А ещё можно сказать, что Натоотвааль - это способность производить ноль-переход, то есть телепортацию. Натоотвааля никогда не возникло бы, и планета Гоммун была бы просто капсулой жизни, единственным обитаемым местом в небольшой галактике системы Всемогущего, одной из миллиардов галактик Вселенной. Но случилось так, что в 8750 году до начала существования Натоотвааля, натоотом с планеты Гоммун - ягдом Илтретом была выделена гравитация второго типа - гравитация вневременных нематериальных тел - чёрной материи. После этого он открыл явление гравитационной телепортации. Оказывается, тело может перемещаться, не проходя последовательно весь маршрут от исходной точки до конечной, из-за возможности управляемой временной остановки движения первичной частицы вещества. В результате, вещество теряло вес, конфигурацию, превращаясь в гравитационную запись. После этого её можно было передавать на любое расстояние со скоростью распространения составляющей гравитационной волны без электромагнитной составляющей гравитации второго типа, то есть мгновенно. В конечной точке перемещения, гравитационная запись, после восстановления нормального положения первичной частицы вещества, превращалась в первоначальный объект. Это явление телепортации ягд Илтрет назвал ноль-переходом.
  После серии экспериментов и создания промышленных генераторов гравитационного потока разной мощности, генератора воссоздания материи и космических кораблей, имеющих соответствующие энергетические установки, и размеры для размещения оборудования больших габаритов и массы, космос перестал быть бесконечным. Дальности действия одного направленного гравитационного потока второго типа для переноса гравитационной записи, хватало для телепортации объекта через несколько расположенных последовательно галактик, при условии точного расчёта, исключающего расположение на маршруте перемещения мест абсолютной гравитации первого типа - чёрных дыр. Опасность восстановления переносимого объекта в месте уже существующего тела была низка, телепортации совершались преимущественно уже в известные точки пространства. При начале сборки переносимого объекта на новом месте, на его место старта, при помощи компенсатора вещества, возвращалось мешающее сборке тело, если оно было не учтено расчётом и невелико. Последовательные ноль-переходы делали любое место Вселенной доступным. Живые существа получили скорость перемещения, равную самой большой скорости распространения всего сущего - гравитации второго типа.
  Натооты поставили на учёт миллионы планет, имеющих воду в жидком состоянии, не обладавшие сверхвысокой массой, затрудняющей обмен веществ живых организмов, или слишком низкую массу, не позволяющую удержать около планеты атмосферу. Эти планеты, имеющие потенциал для освоения или жизнь на разных этапах развития, были быстро заселены. Низко развитая жизнь, но представленная человекоподобными существами, бралась под внешнее управление. Искусственным путём ускорялось развитие аборигенов генетически, социально и технически. Все развитые таким образом существа, невзирая на генетические отличия и внешность, получили название - ваалы, что в переводе означало "неподвижные".
  Невзирая на большой разброс в пространстве планет ваалов, все они были более-менее похожи на натоотов: две руки сверху, две ноги снизу туловища, одна голова на шее, пара глаз, ушей, нос, рот.
  Близкое сходство высших форм живых существ во Вселенной связано с одинаковыми свойствами материи вообще, начиная с атома водорода. Жизнь зарождается только в сходных условиях, при определённой гравитации, скорости вращения планет вокруг источника энергии - звезды, температуры, количества жидкой воды. Конечный результат всегда сходный через четыре миллиарда лет эволюции с ноля. Эволюция материи в живую природу и интеллектуальные существа везде одинаковы; неоднородность магнитного поля порождает вещество, вещество порождает органические молекулы и ДНК, молекулы развиваются в различные формы жизни. Неорганические молекулы объединяются в органические молекулы в строго определённых условиях. Если есть такие условия - жизнь зарождается, если нет, не зарождается. Развитие заканчивается человекоподобным существом после проб и ошибок эволюции, как наиболее эффективным кинетическим и психоэмоциональным типом. Промежуточные результаты эволюции всегда отличаются от конечных. Если поставить живые существа одной и той же планеты, жившие с разницей в три миллиона лет, то можно будет сказать, что они инопланетяне по отношению друг к другу. Чего говорить о животных, когда люди, живущие в одно и то же время, но в разных укладах, отличаются друг от друга как инопланетяне. Однако, все высшие существа похожи, даже если они развивались изолированно. Их ДНК не сильно отличаются.
  По численности ваальцы превосходили во много раз натоотов, а их уровень развития был достаточно высок, чтобы оставлять их в самостоятельном государстве, поэтому планеты ваальцев были включены в федерацию с натоотами, а не в империю, и такая федерация получила название Натоотвааль. Галактики с планетами со смешанным населением, и находящиеся в галактическом скоплении под названием Дева, явились ядром федерации.
  При исследовании галактического скопления Голубой шлейф, натоотваальцы столкнулись с противодействием галактической империи Свертц. Эта империя, получив технологию ноль-скачка примерно в то же время, что и натооты, заселяло Вселенную встречным фронтом.
  Одновременно, с третьей и с четвёртой стороны к Голубому шлейфу подступали республика Гламандаг, и союз независимых планет Монк. Началась затяжная и кровопролитная война всех против всех. При технологии телепортации невозможно было просто отодвинуть врага от жизненных центров, его нужно было уничтожить полностью. Всё осложнялось парадоксом нелинейности последовательности событий и пространства из-за гипергравитации части чёрных дыр и парадоксов чёрной материи. Главный парадокс всего сущего состоял в том, что Вселенная была множественной, и количество вещества в ней было гораздо большим, чем виделось наблюдателю. Во множественной Вселенной не было возможности отступить, спрятаться, победить в прошлом, будущем и настоящем одновременно. Противник, оставшийся непобежденным в прошлом, мог найти альтернативное продолжение событий и создать в будущем нужные ему обстоятельства. Таким образом, из-за переходов через чёрные дыры копий событий параллельных реальностей, полная победа была возможна только сразу во множестве пространств. Приходилось направлять в будущее и прошлое агентов, производить там корректирующие воздействия таким образом, чтобы победа не ускользнула.
  Война всех против всех закончилось полным уничтожением цивилизаций Гламандага и Монк. Мёртвые были забыты, живые включены в состав Натоотвааля или Свертц. Война перешла в фазу один на один. У империи Свертц оказалось больше освоенного пространства, больше ресурсов, более совершенные технологии, почти полный контроль над прошлым и будущим. Свертц желал исключить конкуренцию за ресурсы Вселенной, истребив конкурента. Свертц превосходил Натоотвааль по военным и промышленным компонентам; соединениям Военно-галактического Флота, силам планетарной обороны, десантным частям, военно-транспортному флоту, планетарным бронечастям, тяжёлой пехоте. Заводы Свертц в иных измерениях производили бесконечные и совершенные имитации любых живых существ с искусственным интеллектом. Но использовать их можно было, к счастью, только там, в тех измерениях. При преодолении гравитационных тоннелей в чёрных дырах они разрушались.
  Расположенная на краю скопления Девы, на периферии войны, к своему счастью, планетарная система Золн, или Солнце, как называли звезду аборигены с планеты Земля, оказалась втянута в противостояние двух космических монстров войны. За восемь тысяч лет до начала Натоотвааля, натооты начали управлять на Земле развитием живых существ. Они построили несколько баз, космопортов и центров по добыче ископаемых ресурсов. На трёх из семи других планетах звезды Солнце, ими были созданы автоматизированные военные базы.
  Во время сражения в системе Голубого Шлейфа, силы империи Свертц пытались прорваться по этому направлению к главным планетам Натоотвааля, но были отбиты. Множество военных баз натоотов было уничтожено или повреждено. Одна из планет звезды Солнце была разрушена полностью, вместе с военными объектами Натоотов. Остатки этой планеты создали множество комет и астероидов. Большая часть первого населения Земли погибла, города оказались разрушены аннигиляционными и термоядерными ударами, цунами и извержениями. Множество вулканов залили лавой и засыпали километровым слоем пепла первые цивилизации людей. Коммуникационный центр натоотов в Мохеджи-Даро был дважды сильно повреждён, и впоследствии демонтирован полностью.
  Изменилось положение планеты Земля относительно звезды, скорость обращения вокруг Солнца, и вращения вокруг оси. Климатические последствия этих событий природе так и не удалось изжить. Присутствие Натоотвааля на Земле было сведено до уровня наблюдения и отбора людей для использования в качестве управляющих агентов развития общества, реже, как пополнение частей космического десанта. Несколько объектов Натоотвааля были закрыты и закамуфлированы, имеющиеся там корабли, запасы топлива законсервированы. Автоматизированные системы обороны объектов переведены в спящий режим. Всё пригодное оборудование других объектов с Земли было вывезено или уничтожено.
  К 2527 году от начала Натоотвааля, численность населения Земли почти восстановилось, особенно на территории называемой Китаем. Произошли смены технологических укладов. В наиболее пригодном для проживания Средиземноморском бассейне возникло значительное государственное образование - Римская империя. Западная её часть распалась на несколько крупных и карликовых государств. Восточная часть сохранилась потом как Византийская империя ещё 1000 земных лет. Наиболее крупными из образовавшихся королевств были королевства восточных и западных готов, франков, англов, саксов и ютов на севере, вандалов на юге. Эти страны и народы развивалось с переменным успехом, через цепь климатических катастроф, мировых войн, пока в 2132 земном году не произошла Третья мировая война - первая война с массовым применением ядерного и химического оружия.
  Эта война, как все великие войны и переселения народов на Земле, произошла из-за очередного серьёзного изменений климата.
  До недавнего времени считалось верным, что глобальный климатический катаклизм, неминуемо ожидающий человечество, вне зависимости, потепление это будет или похолодание, за короткое время уничтожит могущество современной олигархии, основанной на технологиях интернета и вооружённых силах, оснащённых наилучшим образом высокотехнологичной промышленностью. Человечество, потеряв две трети своей численности, снова распадётся на небольшие группы вокруг очагов с источниками пищевых ресурсов, как это было во времена древнего Египта, Вавилона и Китая, и любой народ выживет только в том случае, если его будет изначально много.
  Только несведущему человеку, видящему перед собой лишь строки учебников и слышащим рассказы глупцов, кажется, что воля одного или нескольких правителей и его приближённых могут направить мысли и энергию народов в каком-то направлении, на какого-то врага. Никто не в силах заставить целый народ сражаться против своей воли, или поселиться навсегда в чужих землях. Только он сам может этого захотеть, и сделать, а вынудить его может лишь климат, или последствия климатических изменений.
  Все великие события истории связаны с изменением климата под воздействием четырёх главных факторов: угол наклона оси вращения планеты, вариации геометрических параметров орбиты движения Земли вокруг Солнца, степень солнечной активности, извержения мощных вулканов. Эти факторы действуют через неравные промежутки времени, хаотично, иногда накладываясь и усиливая друг друга. Хорошо выделяются в этой связи вариации изменения орбиты каждые 100 000 лет и изменения наклона земной оси примерно каждые 40 000 лет. Они могут вызывать как перегрев, так и охлаждение различных участков поверхности Земли.
  Можно легко сопоставить климатические изменения с историей, чтобы понять, откуда придёт конец современному миру. Изменение угла наклона оси вращения Земли, привело к изменению распределения тепла по её поверхности, к оледенению 10 000 лет назад. Растительный мир Европы погиб, мамонты и другие животные, служившие пищей для популяции неандертальцев и других гоминидов, погибли. Потом холод стал отступать, и началось таяние льдов. В конце ледникового периода, 7 000 лет назад, началось затопление прежних прибрежных зон обитания. Вода мирового океана поднялась на 120 метров. Через две тысячи лет после этого новая климатическая катастрофа, прервав движение муссонов, превратила север Африки из цветущей саванны в пустыню Сахара. Народы погибшего рая бежали к Нилу. Возникшая блистательная египетская цивилизация, просуществовав 3500 лет, была повержена глобальной засухой около 1500 года до нашей эры.
  Описанный в Библии исход евреев из Египта под предводительством Моисея, послуживший началом их многовекового скитания, гонениям и Холокосту, произошёл из-за климатического сдвига. Время исхода - 1350 год до нашей эры, совпадает с периодом многовековой засухи, вызванной повышенной активности Солнца. Именно в этот период приходит конец могуществу цивилизации этрусков в Италии, минойцев на Крите, троянцев в Азии, египтян. В это время мобильные народы моря - первые известные в истории экологические беженцы, опустошают побережье Средиземного моря. Египет подвергается опустошительным катаклизмам, народы массово покидают долину Нила, некогда приютившую их после гибели саванны на месте Сахары.
  Гибель и ослабление первых цивилизаций Средиземноморья открыли дорогу Карфагену, Греции и Риму.
  После этого крупные климатические катастрофы случались достаточно часто.
  К рождению Иисуса Христа, в 1 году нашей эры, произошло снижение температуры атмосферы, и последовала массовая гибель урожая зерновых культур на протяжении многих десятков лет. Начались голодные века, последовал масштабный исход экологических беженцев из-за голода, названный в истории Великим переселением народов. Народы-беженцы привели к гибели императорский Рим. Как бы принимая эстафету у этой эпохи ужаса и хаоса, в 536 году извергся супервулкан Илопанго в Сальвадоре. Жерло вулкана было площадью 70 квадратных километров. Илопанго создал вокруг себя холмы из пепла высотой 500 метров, наполнив атмосферу сернистым газом и пеплом, вызвав на многие десятки лет смог, холода и дожди на всей планете. Снизилось яркость Солнца. Слабое от голода население стало лёгкой добычей чумы. Людям оставалось только искать утешение в религии Христа, Будды и Аллаха, утешаясь мечтами о богатстве в следующей жизни. Падения метеоритов, накладываясь на имеющиеся климатические обстоятельства, усугубляли нестабильность атмосферы и увеличивали амплитуды перепада температур.
  Протуберанцы и электромагнитные возмущения на поверхности Солнца несколько нагрели к 800 году Землю, освободив ото льда Северную Атлантику и Балтику. Везде открылись пути для скандинавских викингов вплоть до Америки и Византии. Зазеленевшие степи Монголии излили на половецкие степи потоки степных орд под командованием монгола Чингиз-хана, а потом Батыя. Похолодание 13 века после извержений ряда вулканов Тихоокеанского вулканического кольца, неожиданно сломили силы новых монгольских властителей мира.
  Вулкан Сапасал, Этна, вулкан Кувайа, Лаки в Исбардии...
  500 лет эти вулканы воздействовали на климат, поддерживая в 13 веке самое длительное похолодание после Ледникового периода - Малый ледниковый период.
  Реки поднимались на 8 метров в Европе, смывая города, за голодом и разрушениями снова пришла чума! Вернулись ледники в горные местности Европы, лёд отобрал у поселенцев обратно Гренландию и Исландию, открытый уже путь в Америку, так и не был освоен. Население Европы в страхе бросилось охотиться на ведьм, по их мнению, вызывающих непогоду. Старики и женщины из низших сословий ответили за климатические сдвиги пытками и мучениями на кострах. Тогда 60 тысяч из них сожгли. Массовым гонениям подверглись и евреи. Чуть позже, из-за голода и случившейся из-за неурожаев 30-и летней войне, погибло две трети населения Германии.
  Перебои с получением населением продовольствия на фоне похолодания, взорвали Францию в 1789 году, вызвав революцию голодного населения. В 1815 вулкан Табора в Индонезии снова окутал атмосферу пологом, отражающим солнечные лучи. Лета в 1816 году не было, даже крайне терпеливые немцы стали уезжать в США.
  Кто и когда должен был вызвать засуху или ледниковый период после этого скорбного перечня бед, люди или Солнце? Сравниться с Солнцем не получилось ни у кого из смертных.
  Каждое поколение сталкивается с такими вещами. Не избежит такой встречи и наше поколение людей, так или иначе.
  После того как астрономы и специалисты аэрокосмических агентств поняли, что земная ось начала смещаться на обоих полюсах, имея неподвижный виртуальный центр такого смещения в одной трети от Северного полюса, и в двух третьих от Южного полюса, и было ещё не ясно, эти метры смещения, это всё, или только начало, в прессе началась настоящая истерия. Её следствием стал перекос спроса в обществе всеобщего потребления с товаров для досуга и повседневной жизни, на средства для поддержания автономности жилищ, оружие, внедорожники, антидепрессанты, наркотики, алкоголь и табак. Золото, нефть, сталь, зерно, продукты длительного хранения, почти всё подорожало втрое в течении одного торгового дня NYSE и NASDAQ. Долговые обязательства компаний и государств обесценились. Треть всех крупных мировых банков обанкротились в течение первой недели после известий о надвигающемся климатическом апокалипсисе, треть других обанкротилась в течении следующего месяца.
  Безработица в одночасье обездолила треть людей в странах золотого миллиарда, и восемьдесят процентов в странах-реципиентах. Там на работе остались только пятая часть населения: госслужащие, силовики, работники крупных корпораций и банков с господдержкой. Однако, доходы работников, сохранивших свои рабочие места, распределённые на всех членов их семей, всё равно отбросили семьи на грань нищеты. Преступность стала обыденностью повсюду, особенно в городах и голодных сельских общинах. Убийства, ограбления и вымогательства превратились в рутину. Банды и мафиозные группировки, тесно переплетённые с властными структурами, покрыли страны мозаичным ковром подконтрольных себе зон, где они вершили суд и собирали дань с предприятий и населения параллельно с государством. Военные рейды правительственных сил в такие зоны были всегда кровавыми побоищами, как из-за жёсткого сопротивления бандитов, имеющих первоклассное вооружение, так и по причине перевеса правительственных войск в тяжёлом вооружении, прежде всего артиллерии, авиации, системах радиоэлектронной борьбы, боевых роботах и беспилотниках.
  В Восточной Европе, Азии и Китае правительственные армии применяли тактическое ядерное оружие против непокорных городов, химическое и бактериологическое оружие в сельских местностях и лесах, боеприпасы объемного взрыва, с поражающими элементами различных типов, напалм. В мегаполисах подорожание продуктов достигло 3000%. В сельской местности процветало людоедство, на кладбищах выкапывали свежие трупы. Свирепствовал тиф, корь, оспа, малярия. Богачи, укрывшись за высокими стенами правительственных зданий, охраняемых войсками, в зелёных зонах, жилых изолированных комплексах и собственных укреплённых имениях, руководили правительствами и бандами, защищающими их промышленную и земельную собственность. Однако, большая часть богачей, разорённых экономическим и политическим кризисом, свою предприимчивость, связи и жажду денег направили в сферу сделок с человеческими органами, наркотиками, торговлю людьми, вымогательства, проституцию, хакерство, шантаж. Организованные ими банды стали настоящими армиями в Восточной Европе с бронетехникой, артиллерией, авиацией, разведкой и спецназом. Далёкая ранее практика армий наркомафии в Центральной Америке стала обычной и в Восточной Европе, только в гораздо большем масштабе.
  Страны вечной нищеты пострадали больше всего, лишившись всех программ помощи и денежных переводов своих граждан, работающих в других частях мира, своим семьям на родину. Бедняки, вспомнив о лозунгах социализма, быстро наполняли силами радикально-левацкие организации и партии коммунистического толка, имеющих свои боевые организации. Поначалу, успешная борьба правительств с коммунистами всех мастей, породили мучеников-борцов за интересы бедноты, что только усилило число недовольных. Количество людей, готовых к неповиновению власти, быстро росло. Бандитские армии не оставались в долгу. Террористические акты на этих территориях и гибель большого числа мирного населения, спровоцированные борьбой группировок, и, даже, борьбой спецслужб между собой, достигли своей кульминации в тот момент, когда стало понятно, что отклонение оси Земли, хотя и является некритичным для жизни вообще, не ограничится несколькими десятками, и даже сотнями метров.
  Хуже было то, что активность Солнца возросла до уровня, на котором оно было в 800 году нашей эры. И без того нарушенная циркуляция тепла и влаги в атмосфере, окончательно сошла с ума.
  Первая большая трещина в системе столетнего мирового сосуществования без крупных войн, возникла в Восточной Европе, и, в частности, в России. Когда транспортные компании не смогли уже обеспечивать рентабельность дальних перевозок и перелётов, а местные российские банды и мафиозные группировки оказались препятствием в поддержании в исправности транспортной инфраструктуры и сбора федеральных налогов, центральное правительство России утратило контроль над частями силовых ведомств, расположенных за Уральским хребтом. Этим воспользовались криминальные авторитеты и мафиозные семьи, контролирующие нефтяные месторождения и золотые прииски, и провозгласили независимость Восточной России от Москвы под лозунгом борьбы против привилегий банковских и промышленных вельмож, и их кавказских нахлебников. Началась привычная для истории Земли война денег против денег, когда деньги, словно живое сверхсущество, выигрывают, а люди проигрывают. Попытка Московского правительства вернуть контроль над нефтяными месторождениями и воинскими частями, привели к военным действиям с применение авиации, танков и артиллерии. Были произведены взаимные удары тактическим ядерным оружием по скоплениям войск обеих сторон и гуманитарным объектам. Был уничтожен Екатеринбург и Нижний Новгород. Добровольческая сибирская дивизия имен адмирала Колчака совершила дерзкий и неожиданный прорыв почти до самой Москвы, и в районе Сергиева Посада была уничтожена тактическими ядерными зарядами и отравляющими веществами вместе с населением района. После этого война между Восточной м Западной Россией перешла в стадию борьбы групп спецназа и рейдов особых подразделений, теракты и диверсии. Части московского спецназа из чеченских наёмников были уничтожены термобарическим и химическими боеприпасами вместе с большими участками леса, и населёнными пунктами, при попытке выдвинуться в места размещения золотого запаса Восточной России. Китай, в обмен на помощь своими войсками для создания на Урале сплошной линии фронта и укреплений, получил в бессрочное пользование всю территорию Приамурья и базу флота Владивосток. Появление в центральной России многочисленных и вооружённых современным оружием, китайской народно-освободительной армии и мощных китайских ВВС, остановило войну. Однако, для Западной России всё ещё только начиналось...
  Понимая, что Западная Россия уже не имеет ресурсов для сопротивления, не располагает газом и нефтью, продовольственной и технологической независимостью, Германия в ультимативном порядке потребовала возвращения Восточной Пруссии, поскольку де-юре не признала Западную Россию правоприемницей Российской Федерации, угрожая ещё и морской блокадой, совместно с сухопутной блокадой с помощью Польши и Прибалтики. После того, как это требование было выполнено, в обмен на предоставление убежища капиталам и семьям самых богатых российских олигархов, последовал парад независимостей республик Кавказа и Поволжья, в явочном порядке установивших новые государственные границы намного севернее старых административных. Украина вернула себе ранее аннексированный Крым. Во вновь образованных государствах последовала резня и геноцид русских. В результате Западная Россия сократилась до размеров государства Ивана III. Однако, этот факт сделал возможным заключения соглашения между Евросоюзом и Западной Россией об образовании военно-политического Евроазиатского союза, где россияне выступали буфером между Европой и Восточными лимитрофами.
  Неурожаи, гибель растительного покрова по всей Средней Азии вынудило большую часть населения слаборазвитых стран двинуться пешим маршем на север и запад. То же произошло в некогда изобильном Причерноморье, на Кубани и Дону, в Болгарии, Турции, Сирии, Ирке. Миллионы людей, прорывая слабые кордоны полиции и добровольцев из разных стран, оккупировали местность вдоль транспортных магистралей, заполнили порты, узловые транспортные хабы на Балканах и в Восточной Европе. На Украине в них стрелял войска, в Западной России избивали добровольные дружины, в Венгрии и Болгарии их через некоторое время начали размещать в полевых лагерях под охраной войск НАТО.
  Никто не мог точно сказать, какие климатические изменения, и на какой территории возникнут в дальнейшем, и что делать с гигантским полосами территории, брошенной населением. Там горели степи и леса, и некому было бороться с огнём, там некому было поддерживать в исправности железнодорожные и автомобильные магистрали, трубопроводы, линии электропередач, города и посёлки-призраки. Пылевые бури с раскалённой земли, лишённой растительности, поднимались до стратосферы, представляя опасность для авиации и спутниковой связи.
  Такая же пустыня начался формироваться в Центральной Америке. Государства мира начали готовиться к военным столкновениям с соседями и собственным населением. Вскоре образовались крупные военно-экономические союзы: Североамериканский, состоящий из США, части Канады и Мексики, Южноамериканский союз, куда вошли Бразилия, Аргентина и ещё ряда стран, Блок арабских государств во главе с Ираном и Турцией, куда, смешав все карты, на правах наблюдателя и экономического агента вошла традиционно нейтральная Индия. Под эгидой коммунистического Китая была создана Лига прогрессивных стран Юго-Восточной Азии, проводящая политику, устремляющуюся к мировому гегемонизму. Создание мощных военных потенциалов и непреодолимые противоречия, связанные с распределением пищевых, энергетических и водных ресурсов мерами экономического характера, очень быстро привели споры отдельных стран к конфронтации блоков.
  Через несколько лет температура атмосферы ещё повысилась. Начали настолько активно таять ледники, что уровень воды мирового океана поднялся за три года на полтора метра. Часть густонаселенного, важного в промышленном и сельскохозяйственном отношении, побережья Америки и Европы, ушла под воду, включая крупные города, прибрежные дороги и порты.
  Экологическая и экономическая паника всё усиливалась. Несколько столкновений между пограничниками Южноамериканского союза - ЮАС и Североамериканского союза - САС после попытки повышения цен на аргентинскую говядину и бразильскую пшеницу, вылились в блокирование флотом США торговых морских путей в Атлантике и Карибском море. Попытки сил ЮАС наладить контрабанду продовольствия через Колумбию и Венесуэлу, вылились в бои с участием спецназа США, 82-й воздушно-десантной дивизии, морской пехоты с коммандос ЮАС в джунглях Гондураса и Никарагуа. Большие потери и высокие затраты такой войны, а также нежелание надолго самими же североамериканцами блокировать поставку продовольствия на север, наказывая себя ещё больше, и желая сломить волю к сопротивлению лидеров ЮАС, привели к более кардинальному способу решения вопросов. Армия США была выведена из Колумбии и Венесуэлы, и по инфраструктуре ЮАС, портам, мостам, узлам связи, складам, нефтепромыслам, электростанциям, были нанесены удары 500 ракетами типа 'Томагавк' с ядерными и иными боеголовками. Затем подобными боеприпасами производилась бомбардировка авиацией с авианосцев. ЮАС после этого согласился на все требования, прекратил военные действия, объявил о возобновлении поставок продовольствия на прежних условиях, а также о своём нейтралитете в случае любых военных конфликтов в мире.
  В Евразии разразилась более кровавая военная драма. Исламисты в ультимативном порядке потребовали от Европейского Союза территории в Сербии, Австрии, Франции, Польше и Германии, не пострадавшие от опустынивания и пожаров, для расселения 150 миллионов человек из Алжира, Туниса, Египта, Сирии, Ирака, Иордании и Турции. Ранее Евросоюз и США уже приняли к себе 5 миллионов израилитян, вынужденных покинуть полностью непригодное для жизни своё государство, но от расселения у себя такого количества мусульман европейцы отказались. Турция и Иран начали недвусмысленно подтягивать войска к границе. Европейский Союз, совместно с силами САС, не стало дожидаться сосредоточения 50 турецких и иранских дивизий у Болгарской границы, и атаковал всей имеющейся в его распоряжении авиацией наземные и морские цели в Чёрном, Мраморном и Эгейском море. Разыгралось морское и сухопутное побоище с участие четырёх тысяч боевых самолётов разных стран. Результатом явилось уничтожение турецкого флота, авиации и системы противовоздушной обороны ценой потери 300 самолётов европейцев из 2500. Однако индийские и иранские системы ПВО не позволили полностью уничтожить бронетехнику и артиллерию турок и иранцев. Начавшееся наступление их дивизий совместно с кавказскими наёмными батальонами, сопровождающееся зверствами в отношении пленных, мирного населения Балкан, геноцид евреев в духе Холокоста, было остановлено только на рубеже Дуная, с помощью нанесения ядерных ударов по скоплениям войск исламистов, их коммуникациям, складам и аэродромам. Фронт по Дунаю на два года стабилизировался. Никто из европейцев не хотел умирать на фронте, а сил наёмников не хватало, чтобы уничтожить бесчисленные силы фанатично настенной мусульманской молодёжи. Вдобавок ко всему, на оккупированную территорию уже прибыли миллионы беженцев - старики, женщины, дети, инвалиды. Западная Россия, в обмен на военно-техническую и экономическую помощь в борьбе с мусульманскими кавказскими государствами, занявшими линию по широте Волгограда, предоставило свои мотопехотные части и наёмников. В течении года было освобождено от контроля мусульманских отрядов достаточный участок северного побережья Чёрного моря, и подготовлена войсковая операция против Турции.
  8 мая 2133 года 82-я воздушно-десантная Армии США, Рязанская воздушно-десантная дивизии ЗРФ, 6-я воздушно-десантная бригада имени Сосабовского, дивизия специальных операция Бундесвера и 35-я "Бригада Цанханим" в составе трёх батальонов армии обороны Израиля произвели неожиданное и дерзкое десантировалась парашютным способом в пригородах Анкары.
  Однако, высадка морского десанта на северное побережье Турции у Синопа прошла неудачно из-за установленных в последний момент скрытно морских мин. Задачей морского десанта, было установление контроля над побережьем и выдвижение к Анкаре сил бронетехники, артиллерии, ПВО, для поддержки десанта воздушного. Сам город охраняли 5 бригад турецких 'коммандос', отдельные армейские полки спецназа из 2-й и 4-й полевой армии Турции, части спецназа 'Кудс' Корпуса стражей исламской революции Ирана. В непосредственной близости от города у рек Анкара и Чубук были расквартированы часть 4-й полевой армии Турции. Высадка воздушного десанта союзников производилась ночью,
  Аэропорт Анкара-Эсенбога в 28 километрах на северо-востоке от столицы был быстро захвачен немцами, десантировавшимися прямо на лётное поле. Рязанская дивизия ВДВ была высажена в старые кварталы в районе цитадели Хисар в старой Анкаре. Из-за большой рассеянности часть десантников оказались блокированы поодиночке и мелкими группами в жилой застройке, часть из них попала в расположение отдельного полка спецназа 2-й армии и погибла в неравной рукопашной схватке и в ближнем бою. Однако, большая часть БМД, миномётов Нона-С, экзоскелетов, противотанковых и противовоздушных комплексов, боеприпасов были десантированы успешно. В парке Иноню расположились миномёты Нона-С, на башнях Ак-Кале заняли позиции расчёты ПВО, на минаретах Алаеддин-Камыи были оборудованы посты корректировки огня. Прочие русские десантные батальоны заняли оборону в хаосе старых кварталов, мощённых булыжником и обломками античных построек, легко подавив хаотичное сопротивление местного населения, полиции и армейских патрулей, и перегородив улицы баррикадами из автомобилей и мебели.
  Американская 82-я дивизия высадилась в районе правительственных зданий, комплекса Великого национального собрания Анкары. Эти важные объекты был захвачен внезапной атакой.
  Район мечети Асланхан-Камыи и мечети Ахи-Элван-Камыи и торговый центр караван-сарай Пиринч-Хан захватить с ходу не удалось. Мечеть Хаджи-Байрам и мавзолей также остались в руках обороняющихся, как и Мавзолея Ататюрка в квартале Мальтепе, превращённый турками в крепость. Польским парашютистам удалось захватить площадь Улус-Мейданы, разместив в отеле Ankara Palas свой штаб и госпиталь. Израильтяне с боем заняли комплекс Этнографического музея и часть новых кварталов с хаосом дорожных развязок и новыми кварталами, громадную мечеть Коджатепе-Камыи. Парламент и Президентский дворец турки удержали, как и башню Атагюль, богатое предместье Каваклыдере без проблем отстояли иранцы из КСИРа. Первые несколько суток после десантной операции активные боевые действия не велись из-за исхода из Анкары почти 10 миллионного населения и беженцев, что было на руку десанту, ограниченному в боеприпасах. Авиационная группировка Евроазиатского союза в составе 1200 самолётов занималась подавлением ПВО Анкары и войсковой ПВО 4-й армии Турции.
  В это же время около Синопа всё же высадилась 3-я дивизия Корпуса морской пехоты США, переброшенная из Окинавы без 9-го полка и 336-я, и 810-я Западнороссийские бригады морской пехоты. Следом за ними на берег переправилась израильская 89-я Бригада специального назначения. Однако, иранские и турецкие силы не дали им возможность быстро продвинуться к Анкаре для организации коридора снабжения десантников. Спустя два дня после высадки воздушного десанта, ПВО турок ещё не была окончательно подавлена, и использовать транспортные самолёты для снабжения войск через аэропорт Анкары не представлялось возможным.
  В этих условиях турецкая 4-я армия и турецкий спецназ начали наступление на захваченные районы своей столицы для того, чтобы очистить их от врага. По всей Анкаре возникли очаги ожесточённых, кровопролитных боёв с применением артиллерии, авиации и бронетехники. Схватки часто переходили в рукопашные. Пленных не брали. Обе стороны несли существенные потери. Повсеместно в городе и пригородах возникли сильные пожары, усугубляемые жарой и сильным ветром. Город за неделю боёв превратился в изолированные друг от друга территории, окружённых зонами сплошных завалов и пожаров. Против немецких десантников турки применили отравляющие вещества типа Зарин. Аэропорт был ими после этого частично отбит. Также ОВ Зарин был применён против частей 82-й десантной дивизии американцев. В ответ на это, по местам сосредоточения 4-й турецкой армии, кварталу Каваклыдере и комплексу правительственных зданий были нанесены ядерные удары тактическим ядерным оружием. Не достигнув, однако, изменения военно-политической ситуации в свою пользу для начала мирных переговоров, командование Евроазиатского союза и США приказало десантникам прорваться к побережью навстречу морским пехотинцам по коридору, образованному действиями авиации. На этом первый неудачный штурм Анкары был завершён, и союзники приступили к постепенному захвату побережья, и к переброске сухопутных сил. Постепенно организовался сплошной фронт Стамбул-Баку.
  Описание этой двухлетней войны, закончившейся многолетним перемирием, слишком объёмно, особенно если рассматривать и военно-космический театр боевых действий. Стоит сказать об одном из её этапов, наставшим сразу после применения ядерного и химического оружия, а именно, о боевых действиях, развернувшихся в космосе - на околоземной орбите. Предельно долго воздерживаясь от атак на спутники, понимая, что ущерб от этого по своим последствиям превысит ущерб от локального применения ядерного и химического оружия, стороны всё-таки сделали это.
  Удешевление стоимости космических аппаратов до уровня автомобиля премиум-класса, привели задолго до войны к ежегодному запуску в космос более 1000 аппаратов в год. Не только крупные компании, но и отдельные состоятельные семьи имели свои спутники для конфиденциальной связи, собственной сети интернет, своих систем безопасности. Были даже спутники-кладбища миллиардеров и их любимых собак. Уже к началу ХХII века спутники двигались по наиболее выгодным орбитам очень плотно, чуть ли не как вагоны поездов, и, конечно, начавшееся уничтожение ракетами и кинетическими пушками спутников противоборствующих стран, привело к лавинообразному разрушению большей части космических аппаратов обломками.
  Первыми применили кинетические пушки и лазерные установки для уничтожения спутников и зондов врага арабские союзные силы. Американцам, европейцам и русским ничего не оставалась, как ответить тем же. Основными объектами воздействия обеих сторон конфликта явились спутники систем позиционирования американского GPS, российского ГЛОНАСС-запад и ГЛОНАСС-запад, иранской системы Имама Хомейни, индийской IRNSS, а также телекоммуникационные спутники управления воздушным и морским транспортом, системами связи и наземной инфраструктуры. Естественно, из-за этих действий пострадали сотни тысяч спутников и других космических держав, компаний и частных лиц, напрямую не участвующих в конфликте. В результате военных действий, в космосе уничтожались все спутники подряд: аппараты глобального позиционирования, боевые, оптико-электронной разведки, радиолокационной разведки, навигации, связи, навигации межпланетных полётов, метеорологические, научные, наноспутники, спутники-кладбища. Всего за два месяца космического побоища было уничтожено и повреждено около ста пяти тысяч различных спутников и зондов. Только некоторые бронированные военные спутники смогли уцелеть. Уничтожение спутников, оставило обе стороны конфликта без возможности применения высокоточного оружия, авиации и интерактивных средств управления войсками и снабжением. Отсутствие возможности быстро восстановить орбитальные группировки, почти остановили боевые действия на всей планете. Гуманитарная катастрофа в крупнейших городах стран Золотого миллиарда, обнуление криптовалют, остановка систем электро, водо и газоснабжения, транспорта, поставок продовольствия, и вовсе заставила всех сесть за стол мирных переговоров.
  Климатический апокалипсис дополнился технократической и экономической катастрофой. Это была непомерная плата за коммерциализацию космоса. Земля и её передовые страны, были отброшена в ХХ-й век, на сто пятьдесят лет назад. Космическим станциям пришлось уходить на самые высокие орбиты, снижая свою ценность для наземных нужд, и сильно повышая стоимость орбитальных полётов. Космические базы Китая и США на Луне надолго остались без нормальной связи, дозаправки и транспортного обеспечения, и были фактически законсервированы. Несколько лет потребовалось для нормализации систем связи и глобального позиционирования, пришедших, впрочем, к архаическому уровню. Каждую ночь всё земное небо светилось от горящих в атмосфере осколков спутников и других аппаратов.
  Большие районы земной поверхности остались без интернета и телевидения, даже без телефонной связи. Потребовались беспрецедентные действия по нормализации обстановки в космосе, приведения его в состояние, пригодное для дальнейшего использования.
  На всех орбитах, начиная с самой низкой - 160 километров и до самой высокой в 35 000 километров, потребовались специальные действия по скорейшей нейтрализации мусора и восстановлении экологии орбиты. Применялся для этого контролируемый возврат неуправляемых аппаратов, пассивация горючего и аккумуляторных устройств неработающих и повреждённых спутников, захват манипуляторами шаттлов и отправка ценных спутников на землю в защитных контейнерах, уничтожение в измельчителях до размеров, не представляющих опасность, обстрел кинетическими пушками для придания ускорения в сторону низкой или высокой орбиты, применение бронированных таранов против крупных объектов с целью коррекции из орбиты, и ещё множество приёмов и технологий очистки космоса.
  Теперь, после такого длинного, но нужного отступления, появилась возможность вернуться к нашей истории, начавшейся на орбите планеты Земля 14 августа 2137 года. Это было неспокойное послевоенное время, вернее время длительного перемирия, когда папой Римским был первый в истории латиноамериканец Мигель Хуан Фернандо I, в Великобритании и Голландии принят закон, разрешающий жениться на растениях и оставлять им по завещанию имущество, а ещё добавлять ДНК растений в гены своих человекоподобных детей. Партия самых богатых людей 'Зелёная планета' под председательством лорда Сейнсбери выступило за разрешение зверолюдских семей с возможностью рождения гибридов. Клиники начали принимать заказы на использование ДНК растений и зверей при клонировании людей. Блока Исламских Государств во главе с лидером, иранским генералом Ясиром Мухаммедом. Основным его требованием к принцу Маркусу - главе Европейского союза, является снятие запрета на право референдумов мусульманских общин Франции, Германии, других странах Евроазиатского союза о самоопределении. По его мнению, мусульманские анклавы должны стать независимыми государствами. Другим требованием Ясира Вазира, является запрет на начало производства бестопливных автомобильных двигателей, работающих на принципах электромагнитной индукции от магнитного поля Земли, как порождение шайтана. Широкое применение этих двигателей, полностью исключало необходимость в нефтепродуктах для производства топлива выдвигается решительное требование введения эмбарго на экспорт нефтепродуктов из стран БИГ. Объявлено было, что санкции будут сохраняться до полного отвода космических сил БИГа с орбит, отвода от линии фронта тяжёлой артиллерии и танков, и решительного осуждения исламистских террористических организаций в Европе.
  Век за веком, тысячелетие за тысячелетием мудрецы повторяют одни и те же слова и предостережения, век за веком, тысячелетие за тысячелетием приходят великие злодеи, творящие как под копирку страшные вещи, как под копирку думают миллионы людей, надеются, рождаются и умирают, всё происходит одинаково с небольшими вариациями культур, технологий и продолжительности, словно человечество попало в века, тысячелетия замкнутого времени и событий, и тягостное ощущение дежавю каждого дня этой матрицы преследует всех...
  В такой обстановке в научно-исследовательский шаттл "Independence"- гордость NASA, врезался германский военный космический корабль "Rhein". Оба космических аппарата союзников выполняли, кроме военных, разведывательных и научных программ, задачи по освобождению орбиты от космического мусора. На "Independence" погибли трое астронавтов. На немецкой станции двое. "Independence" и "Rhein", утратив связь с Землёй, сцепившись после аварии в одно космическое тело, потеряли управление, и начали быстро падать, сужая витки орбитального вращения, не имея возможности использовать спускаемые аппараты для спасения живых...
  
  Пролог. Часть вторая
  
  Не всегда, но часто, интересно читать книгу с конца, знать счёт футбольного матча заранее, иметь страховку от несчастного случая и болезни, или просто сходить к гадалке и узнать будущее. Отдавая дань этому замечательному человеческому качеству, из-за которого во многом случилось то, о чём пойдёт речь ниже, позволю себе сначала перескочить на три года вперёд и на две галактики в сторону...
  Разведчик из ягдвальдера-17 48-ой эскадры II-го флота Натоотвааля под управлением капрала Ирды Канны, медленно двигался вдоль минного поля, приковывающего зону выхода из ноль-скачка транспортёров рудных материалов в зоне ответственности форта Ихтенельд-22.
  Мины были старые. Часть из них были явно неактивны из-за воздействия микрометеоритов. Кое-где виднелись следы мародеров; некоторые мины были наполовину разобраны, золотое покрытие снято гальваническим методом, ядерные заряды пропали. После вытеснения вооружённых сил Империи Свертц из этого района из-за потери ими технологического лидерства в части постройки военных кораблей, эта зоны потеряла приоритет для инженерных подразделений Натоотвааля. Минные поля и не снимали, но и не следили за их состоянием. Для любителей заработать кредитки на воровстве военного имущества, наоборот, место стала раем. Патрулирование полей силами ягдвальдера, составляющего оперативный тыл VI-ой галактической директории, успеха не имело. Большая часть кораблей ягдвальдера находилась в ремонте после боев за систему Голубого Шлейфа, а беспилотники сами становились добычей мародеров и не годились для охраны. Силами разведботов патрулировать огромный район было всё равно, что искать горошины в корзине с бобами.
  Было очень скучно, и капрал Канна решила посмотреть интерактивный фильм. Она задала программе просмотра тему - любовь, время - прошлое - 3050 год от начала Натоотвааля, место - планета Гаммун, сюжет - драматический. Затем она сообщила системе управления, что передает ей контроль над разведчиком и надела киношлем, НРКО - нейро-рецепторный костюм ощущений.
  Не то, чтобы она очень любила сериалы, просто развлечься по-другому в патрульном полёте у неё не было возможности. Она осознавала, что тяжело рождённая культура высокого искусства, техническая культура Натоотвааля политическая, бытовая, гендерная, расовая и так далее, не передаётся генетически по наследству, а только через последовательное обучение поколений.
  Сама по себе не воспроизводится, и если у цивилизации отобрать культуру и заменить культурным мусором, то с каждым последующим поколением некогда передовой народ деградирует до уровня диких зверей, для которых любые зверства и пороки покажутся нормальными, с таким народом не хочется жить и связывать судьбу своих детей, от такого народа хочется бежать без оглядки. Но...
  После подключение видео, аудио и нейроустройств, проектор позволил ей наяву увидеть планету, сплошь закрытую пластиковым самоподдерживающимся куполом на основе технологии управляемой бактеросинтеза. Равное расстояние между стенкой купола, толщиной в одну фалангу пальца, до поверхности планеты, регулировалось управляемыми гравитационными полями. Под куполом поддерживалась постоянная атмосфера из разнообразных газов с небольшой частью кислорода, как универсального окислителя для углеродного цикла жизни всех живых существ. Ваальцы, считающие планету своей, за неимением суши, построили плавучие острова, по сути, гигантские корабли округлого очертания. Корабли были настолько велики, что корпуса имели строительный изгиб, равный радиусу кривизны поверхности океана. Масса островов позволяла им оставаться неподвижными относительно воды и поворачиваться вокруг планеты вместе с океаном из-за вращения планеты. Используя сооружения на дне, удалось замедлить движение океана относительно планеты и добиться необходимой продолжительности суток. Их звезда была молода, её избыточная температура поглощалась искусственной металлической взвесью, окружающей планету на некотором удалении как фильтр. Металл, бомбардируемый звёздным ветром, постоянно сиял жёлтым и зелёным светом, превращая чёрный космос в гигантскую карнавальную декорацию.
  На одном из островов, жила ничем не примечательная ваальская девушка Лерда Мурсиппа и её мечты состояли в том, чтобы переехать жить на планету, где есть настоящая земля и настоящее небо. Её мать работала во вторичном социальном контуре, создавала развлекательные программы по заказу метрополии. Отец Лерды погиб во время геологических работ на далёкой звезде, и даже его ДНК не удалось найти, чтобы создать хотя бы неодушевленный клон. Разговоры с отцом в виде голограммы, оперирующей логическими связками мышления, добытыми из ранее записанных разговоров отца, навевали ужас, и давно не использовались.
  Однажды, во время спортивных соревнований по плаванию в персональных капсулах, она встретила в лифте, идущему на нижний ярус, молодого натоота, красивого, с именем ягд Сируст Марр на опознавательном жетоне комбинезона.
  Они улыбнулись друг другу и, выйдя на одном этаже, стали разговаривать ни о чём.
  Потом были свидания, поцелуи, кафе и ночные клубы. Сируст, пообещав девушке, что женится не ней и любить её вечно, привел её в космопорт, посадил в челнок, отделанный диковинными камнями и шкурами, и, дождавшись модуля для ноль-перехода на Тератонну, увёз девушку знакомить с семьей.
  Отец юноши, владелец военной судостроительной верфи, узнав, что сын хочет жениться не на той, кого он ему назначил - дочери профессора Военно-галактический Академии, замыслил зло. Много улыбаясь при знакомстве, старый ягд Марр, отправился к одному из своих друзей, члену Верховного Совета с жалобой на соблазнение сына из корыстных побуждений девушкой с окраины. Вельможа воспользовался правом внесудебной высылки и выслал Лерду с матерью на необитаемый планетоид 2289814 в системе Незнакомца.
  Опечаленный юноша бросился искать суженую. Он прибег к помощи бандитов, но был обманут и продан в рабство существам из неизвестной области вселенной, где погиб, о чём сообщил разведчик, поймавший сообщение персонального маяка. Лерда вскоре сбежала с планетоида на самодельном челноке, скиталась по космосу, пока её не подобрал автоматический транспортный корабль. После долгих и смертельно опасных приключений, она узнала о гибели любимого и решила вернуться к матери, чтобы больше никогда не возвращаться в мир живых.
  Юноша Сируст через несколько лет был освобождён из плена за выкуп, и всю жизнь искал Лерду, оставив карьеру, семью, пока не умер от старости и горя.
  Отображение мира в мозгу на основании данных органов чувств, делает абсолютным чемпионом по привлекательности для мозга компьютерные игры и другие симуляторы, когда, заплатив небольшую сумму за информационный поток, в уединении можно стать властителем придуманного мира и самим богом, а на самом деле "двадцать пятые кадры" игры или фильма могут вылепить из зрителя или игрока любое послушное орудие по воле производителя контента.
  Ирде очень нравилось переживать и волноваться за счастье других. Радоваться и печалиться, быть искренней. Она потому и пошла во флот, чтобы подолгу быть одной, не грубеть, не опошляться, как другие девушки под воздействием агрессивного, жадного, завистливого и лживого общества. Она хотела оставаться сама собой как можно дольше.
  Известно, что по мере взросления и приобретения опыта, личность меняется, исчезает предыдущая личность, а, следовательно, и натоот сам прежний исчезает, поскольку натоот - это не столько биологическая оболочка, сколько представление его о мире, и значит натоот, живёт множество последовательных маленьких жизней, прерывисто, дискретно, имея переходные между жизненные периоды, и вместе с тем его существование и непрерывно тоже, континуально, то есть жизнь натоота можно признать дискретно-континуальным процессом, а если это так, а это именно так, то множество коротких жизней по ощущению пробегают быстрее, и постоянно изменяющийся натоот ощущает жизнь короче, чем она есть, а не меняющийся с детства и до старости, ощущает жизнь бесконечной, поэтому выгодно не меняться с детства и жить по ощущению долго.
  Автоматическая система управления разведчиком издала предупреждающий сигнал, прервав её размышления, и строго сообщила:
  - Прямо по курсу неопознанный объект большой массы, на запрос "свой-чужой" не отвечает, скорость постоянная.
  Капрал Ирда Канна сняла шлем и крупные слёзы катились по её щекам, а вздёрнутый носик распух и покраснел. Хорошо ещё, что она не задействовала свой незаконно установленный в её боевом скафандре симулятор нейроактивности, полностью отображающий ощущения из виртуального мира кино. Имея возможность самой осязаемо участвовать в действиях в увиденном фильме про Лерду Мурсиппу, она рисковала прозевать астероид или корабль противника. Многие пилоты нелепо погибли, предпочитая яркую жизнь в виртуальном мире, тупому созерцанию комической черноты во время боевой вахты. Однако, она знала, где находится, и не задействовала запрещённый командованием гаджет. В её сознании всё ещё звучала прекрасная вселенская музыка к фильму, и известный натоотский исполнитель пел:
  
  Застыла сталь в груди моей
  Блестящей, гладкой заготовкой.
  Любовь далёких светлых дней
  Застыла там холодной ковкой!
  
  Мир без тебя совсем другой,
  Но он не рухнул в одночасье!
  Я часть говорю с тобой
  Во сне про нас, любовь и счастье...
  
  Она взглянула на прогнозные данные массы приближающегося объекта; это либо маленькая планета, либо огромный астероид. Постоянная скорость и абсолютно прямая траектория движения на очень большом удалении от планетарных систем делало объект подозрительным.
  - Наконец хоть что-то произошло за дежурство. Но здесь же мины!
  Космическое тело приближалось, неслось на обширное минное поле. Было уже видно, что это астероид гигантских размеров, и его расчётная траектория странным образом точно соответствовала Тератонне, одной из главных планет Натоотвааля. За время службы во флоте, капрал видела и не такие чудеса, а вот от минного поля нужно было уходить немедленно. Она качнула рычаг управления разведчиком от себя и влево, и машина послушно начала описывать широкую дугу, отдаляясь от мин и застрявшего среди них космического мусора.
  - Сейчас будет бэмс! - прошептала она равнодушно и включила трансляцию события в социальную сеть, чтобы её подружки в пределах одного ноль-перехода смогли полюбоваться зрелищем.
  Коммуникатор, правда, выявил только одного пользования сети, некого "Татуированного Самца" с сухогруза "Малая Спландра". Больше в этом секторе прохождения радиосигнала живых не было.
  Астероид, сплющенный поперёк оси движения, наконец, врезался в первый рад мин. Термоядерные заряды начали взрываться белыми гирляндами, часть мин была отброшена вперёд. Мины били в следующие мины и те, в свою очередь, срывали с мест последующие. Часть из них взрывалась, часть нет. В целом наблюдалась картина классического, как в учебнике тактики, таранного преодоления минного поля.
  - Что тут у нас? - сама у себя спросила капрал Ирда открыла меню операций газоанализатора.
   Спектральный анализ разлетающихся от астероида кусков, пыли и газа, был мгновенно произведён и выведен в виде таблицы. Ирда глазам своим не поверила; астероид состоял на 99% из золота.
  - Я богата, богаче всех в Натоотваале! - стала радостно кричать она и лихорадочно соображать, как остановить, или затормозить астероид, чтобы придать ему статус управляемого тела.
  После этого можно было заявлять о нём как о вновь обнаруженном небесном теле, записывать на себя через присвоение номера в абсолютной системе учета небесных тел. И уж потом только объявлять его минеральный состав. Иначе ещё до регистрации, она рисковала познакомиться с бандитами или богачами, которым не писан никакой закон космический.
  Золотой Астероид - легенда Натоотвааля принадлежит простому капралу? Вы уверены, что такое будет? А если хорошо подумать?
  Но что это? Скорость астероида, начавшая снижаться из-за череды взрывов перед ним термоядерных мин, снова возросла. Девушка помотала головой и стала переключать визуальные фильтры, чтобы хоть что-то разглядеть в море огня. Когда астероид пробил минное поле и стал виден сбоку, она увидела причину чуда - особо мощный военный буксир типа "Хальдес", применяемый на уровне эскадры для эвакуации с поля боя повреждённых линкоров толкал перед собой эту золотую громаду. Вместо опознавательных ринкелей одного из флотов, на его броне были огромными буквами выведены незнакомые письмена. Дешифратор мгновенно опознал один из имеющихся в его памяти диалектов и перевёл надпись на языке кумит: "Уайтгауз и Маклифф - геологоразведочные работы".
  - Опять наёмники! - закричала капрал Ирда и бросила киношлем в панорамный экран кабины управления, - и тут они нас опередили!
  ...Однако прежде, чем смог произойти этот вызывающий зависть и уважение эпизод в бесконечной бездне Вселенной, случилось многое о чём следует рассказать, то как всё начиналось. Итак...
  
  Книга I. Часть I. Пропавшие без вести. Глава 1. Планета Земля. 14 августа 2138 года
  
  Пронзительный женский голос из радиоэфира словно пропел сценический монолог:
  - Папа Римский Мигель Хуан Фернандо I подверг критике приверженцев закона о фитобраках, и сказал, что католическая церковь будет бороться с попытками легализовать браки людей с растениями, особенно если эти браки будут предусматривать рождение суррогатных детей? имеющих смешанные хромосомы с использованием ДНК растений... В этом c Ватиканом не согласен глава партии протестантской воли, богатейший человек нашей планеты, лорд Сейнсбери, выступающий за разрешение зверолюдских семей с возможностью рождения гибридов или зверей с частью человеческих свойств. Предоставление прав человекоподобным роботам, вызвавший в прошлом веке подобные дискуссии, как вы помните, закончилось ничьей. Роботам были предоставлены все гражданские права, за исключением права голоса, занятие государственных и муниципальных должностей, службы в армии и вооружённых формированиях, право владения оружием и создание собственных интернет сетей.
  Общественная дискуссия о зверолюдях вопросу больше года разрывает интернет и международные форумы, и под шумиху некоторые клиники начали принимать заказы на проведение подобных родов от суррогатных или базовых матерей и отцов. В канун прошлого 2137 года, лорд Сейнсбери, впервые появившись на публике после пересадки лицевых поверхностей головы, заявил, что фитобраки и использование ДНК растений при клонировании людей, это будущее, а этическая проблема использования частей ДНК растений и животных является надуманной и толкает человечество в мрачный XX-й век!
  В то ужасное время, вместо того чтобы родить миллион солдат без чувства боли и страха, без родственников и детей, приходилось бросать под пулемётный огонь живые существа - личности, делать несчастными впятеро большее количество их родственников, нести издержки на их последующее содержание, на замену потерянного работника и потребителя. Другое дело, когда кости солдата выполнены из материала похожего на древесину, он не мучается, не имеет родственников и обязательств! Подробнее об этом слушайте в еженедельной программе "Развитие", с ведущим Раджем Сингхом. А сейчас переходим к новостям криминальной хроники. У микрофона наш корреспондент в Париже, обаятельная Лика Сим Цын, пожалуйста, Лика...
  Другой женский голос с непонятной радостью затараторил:
  - Волнения, возникшие в Париже в прошлый четверг после того, как на выборах в мэрию победил кандидат с белым цветом кожи - поляк Анджей Подюшка, не прекратились даже после того как в городе был введён комендантский час, а войска получили приказ стрелять без предупреждения!
  Бесчинства молодёжных банд, затрудняют разбор баррикад и завалов в центре города, тушение пожаров и идентификацию неопознанных трупов, свезённых в аэропорт Шарля де Голля... С другой стороны, утешающие новости приходят от командующего жандармерией, корпусного генерала Пьера Терази о том, что генераторы низкой и высокой частоты показывают хорошие результаты и в местах их установки демонстранты и погромщики не собираются...
  - Спасибо, Лика! Не переключайтесь, слушайте после рекламы голос независимой немецкой радиостанции "Новая капелла"...
  В нашем следующем часе вас ждут сюжеты, комментарии и репортажи. Неподражаемый Нгуен Ли Хо представит интервью лидера Блока Исламских Государств, генерала Ясира Моххамеда Вазира, затем вашему вниманию будет предложен сюжет о начале практической реализации Восточной Русской Республикой проекта по тепловой завесе из наночастиц над ледовой шапкой Северного полюса. Завеса должна послужить причиной снижения количества отражённой солнечной энергии и привести к глобальному потеплению на планете на два градуса в течение десяти лет!
  Нгуен Ли расскажет о реакции Организация Объединенных Развитых Народов на применение этого климатического оружия апокалипсиса, о международном ультиматуме восточным русским... Ещё вы услышите об испытаниях учёными Объединённой Республики Корея грибов, чьи споры регулируемо произрастают в желудке человека, используя только воду и кишечные бактерии. Они перевариваются в кишечнике, решая раз и навсегда проблему голода и питания во время сверх продолжительных космических полётов. Новости спорта завершат вечерний обзор. Их представит...
  В шлеме пилота шаттла "Independence" Североатлантического союза, лейтенанта Рональда Льюиса Уайтгауза продолжали шипеть радиопомехи и обрывки сюжетов новостных каналов. Он вздохнул. Не обращая внимания на величественную картину Земли под ногами, он потёрся шеей о воротник скафандра. Ему в голову неожиданно пришла мысль, что жизнь людей - это просто один из способов существования материи в космосе, и смысла ней не меньше и не больше, чем существование звезды или чёрной дыры, или самой материи.
  - Когда нужно - не получается, когда не нужно - всё происходит само собой! - сказал он тихо.
  Опять самопроизвольно включилась частота Си-Эн-Си:
  - Говорит радиовещательная компания стран Иокогамского пакта... У микрофона Такаси Мидзуки с программой новостей. Сегодня в три часа ночи по Токийскому времени, в Брюсселе началась конференция по вопросам ликвидации гуманитарных и политических последствий боевых столкновений между войсками Блока Исламских Государств и войсками Евроазиатского Союза по линии разграничения, достигнутой в декабре. На конференции присутствуют представители военного командования Североамериканского содружества и Тихоокеанского Союза, чьи войска тоже оказались втянутыми в конфликт. Конференция проходит за закрытыми дверями, но из достоверных источников стало известно, что основными вопросами на конференции, станут вопросы размещения беженцев, обмен военнопленными, и отвод соединений и артиллерии от демаркационной линии Бомбей-Балхаш и Баку-Анкара.
  Так же между сторонами будет обсуждаться вопрос международных торговых и политических санкций, поиск способов воздействия на неподконтрольные исламистские и ново христианские отряды.
  По мнению обозревателей и аналитиков, достигнуть компромисса будет трудно. Основным требованием генерала Ясира Моххамеда Вазира, является снятие запрета на право референдумов мусульманских общин Франции, Германии, других странах Евроазиатского союза о самоопределении, а также право выхода их территорий, где большинство населения исповедуют ислам, из состава Евроазиатского союза, возможность их вхождения в состав блока Исламских Государств... Другим требованием Ясира Вазира, является запрет на начало производства бестопливных автомобильных двигателей, работающих на принципах электромагнитной индукции от магнитного поля Земли. Широкое применение этих двигателей полностью исключает необходимость в нефтепродуктах для производства топлива!
  Со стороны временного главы Евроазиатского Союза, принца Маркуса, выдвигается решительное требование введения эмбарго на экспорт нефтепродуктов из стран БИГ. Торговые санкции будут сохраняться, по его словам, до полного отвода космических сил БИГа с орбит, отвода от линии фронта тяжёлой артиллерии и танков, и решительного осуждения исламистских террористических организаций в Европе. Другие вопросы повестки могут быть рассмотрены, по мнению большинства обозревателей, только после решения вопроса о снижения общего градуса противостояния, и решения о статусе территорий, подвергшихся радиоактивному заражению. Послушайте, что говорит по этому поводу наш корреспондент в Брюсселе...
  Век за веком, тысячелетие за тысячелетием мудрецы повторяют одни и те же слова и предостережения, век за веком, тысячелетие за тысячелетием приходят великие злодеи, творящие как под копирку страшные вещи, как под копирку думают миллионы людей, надеются, рождаются и умирают, всё происходит одинаково с небольшими вариациями культур, технологий и продолжительности, словно человечество попало в века и тысячелетия замкнутого времени и событий, и тягостное ощущение дежавю каждого дня этой матрицы преследует всех...
  Сунув в заплечный ранец криптоновый резак, Уайтгауз медленно, как сапёр вокруг бомбы, облетел кронштейн. Здесь был закреплён прожектор, а теперь кронштейн был погнут, и запирал стыковочный обод спасательной капсулы.
  - Рональд, ты с кем разговариваешь? - сквозь шипение послышался в наушниках голос бортинженера, - зачем ты включил новости?
  - Я не включал - они сами включились!
  - Как дела?
  - Всё в порядке - падаем...
  - Мы все умрём, Рони, если ты не разблокируешь спускаемый аппарат! - последние слова бортинженера растворилось в треске электрических разрядов.
  Планета Земля, прикрытая блестящими чешуйками облаков, украшенная завитками океанических циклонов, казалась порождением прихотливой фантазии художника. Медленно поворачиваясь, огромный, ленивый шар вбирал в себя насыщенную черноту космоса и размазывал её по поверхности всевозможными оттенками синего и фиолетового - от дымчатого, бело-голубого на краю атмосферной плёнки, до тёмного ультрамарина над океаническими разломами. На освещённую солнцем сторону важно и постепенно выползали материки, проявляя пятна пустынь, лесов, червоточины мегаполисов, небрежные мазки островов, зигзаги береговых линий. Если представить себе, что океан и часть земной коры - это часть космоса, а так ведь оно и есть, а планетой Земля называется тело в космосе около звезды по имени Солнце, что справедливо и для материков в отдельности, разделённых океаном-космосом, то получается, что жители Америки и Европы друг для друга настоящие инопланетяне. Тем более это было так в доколумбовые времена, когда они жили изолированно. И нашествие испанцев, как бы летающих над океаном на кораблях, неуязвимых для оружия индейцев, и сами с оружием, от которого нельзя защититься - это было типичное нашествие инопланетян. Тем более манера их поведения, и последствия вторжения ничем не уступали, а где-то и превзошли самые кровавые произведения фантастов о вторжениях пришельцев, с той лишь разницей, что всё это было наяву.
  - Я смогу это сделать! - сквозь зубы сказал Уайтгауз, и примостился на выступе защитного кожуха маневрового двигателя.
  Он пристегнулся карабином к страховочной скобе на корпусе, и стал примериваться для удара обломком штанги солнечной батареи. Этот не стандартный инструмент, не имеющий компенсатора отскока, но более тяжёлый, чем полый внутри штатный молоток, был его очередной надеждой. Проведя короткую тренировку, он замахнулся и крикнул:
  - Джеронимо!
  За древним американским военным кличем последовал удар.
  Кронштейн дрогнул, но не поддался.
  Сам же астронавт от отдачи отлетел в сторону на всю длину страховочного троса. С большим трудом остановив кувыркание включениями маневровых реактивных двигателей скафандра, он принялся маневрировать, пытаясь вновь приблизиться к ненавистной железяке. Через какое-то время он сказал, стараясь оставаться спокойным и даже весёлым:
  - Джон, ничего не выходит... Нужно придумывать что-то другое. Может нам попробовать спуститься на Землю с немцами, в их спасательном модуле?
  Из шипения возник нервный голос:
  - У немцев пробит корпус корабля и повреждены обе спасательные капсулы, и вдобавок отказали системы жизнеобеспечения. Они живы только за счёт персональных скафандров. Ничего с ними у нас не получится!
  По спине лейтенанта Уайтгауза давно бегали колючие мурашки - на нарукавном табло равнодушно светились цифры высотомера - 134 мили. Ещё три минуты назад прибор показывал 135,5 мили в перигее. Это означало, что шаттл продолжал стремительно падать, сужая витки орбитального вращения. Его судьба была незавидна - не имея возможности удерживаться на орбите, увлекаемый гравитацией, он должен был войти в плотные слои атмосферы и сгореть вместе с экипажем.
  Возвращаясь к кронштейну, Рональд Уайтгауз разогнался слишком сильно, ударился о кожух радиотелескопа. Сделав нелепое сальто, он оказался по другую сторону шаттла. Он увидел уже знакомую картину, но не смог сдержать волну отчаянья и страха:
  - Катастрофа, чтоб её, это просто катастрофа!
  В правом борту шаттла - гордости NASA, торчал корпус германского военно-космического корабля "Rhein". На его чёрной керамической броне контрастно выделялся опознавательный флажок Евроазиатского Сообщества в виде большой белой звезды в окружении белых звёздочек в треугольнике.
  Шесть часов назад боевая станция "Rhein" в опасной близости от научно-исследовательского шаттла "Independence" начал производить сложный манёвр по подбору контейнера снабжения. Один из его маневровых двигателей вышел из строя из-за попадания микрометеорита. Неожиданное изменение траектории движения создало опасную ситуацию. Немецкий пилот не сумел выровнять станцию и избежать столкновения. Шаттл "Independence", выполнявший сложную работу по захвату неработающего, но ценного спутника связи, в свою очередь тоже не сумел вовремя предпринять манёвр экстренного уклонения. Бронированный нос стотонной военной немецкой станции вошёл в брюхо научно-исследовательского корабля, как нож в масло. Удар был страшен! На шаттле оторвало солнечную батарею, манипулятор с захваченным спутником, навесные контейнеры хранения топлива, воды, технических жидкостей. Был разбит щит аэродинамического торможения, челнок снабжения, кассетный спутник связи, уничтожен узел причаливания, выведены из строя системы управления полётом, телескоп "Кepler-III" и оборудование диффузионного синтеза. Была содрана часть теплоизоляция, нарушена герметичность, заблокирован спускаемый аппарат. При разгерметизации погиб научный руководитель полёта Жан Батист Дюнуа, второй пилот Джордж Фуджиёка. Командир шаттла майор Дик Ричард Айдем получил тяжелейшие ушибы, множественные переломы, сотрясение мозга, и лежал в бессознательном состоянии. Если бы не его врождённое, прекрасное афроамериканское здоровье, он бы неминуемо умер.
  "Rhein" пострадал не меньше. Всё, что было закреплено без помощи сварки, оказалось сметено с мест инерциальным ускорением. Аккумуляторные батареи срезали болты креплений и превратились в тараны, как и системы двигательных установок, комплексы разведки и прицеливания, пищевые контейнеры. Всё это было дополнено невесть откуда взявшимся хламом, тряпками, маслом разбитых гироскопов. Это месиво плавало внутри станции, ставшей похожей больше на мусоровоз, чем на военный корабль. У немцев все были живы, но двое получили переломы и ушибы, а борт-стрелок Франц Лейзехельд, управлявший в момент столкновения станцией, был в коме. Штурман Отто Эйхбергер при осмотре Лейзехельд развёл руками и прошептал:
  - У него отёк сердца! Спасти его можно только в госпитале Раумваффе в Кёльне...
  Потрясённые до основания, потерявшие возможность использовать двигатели, "Independence" и "Rhein" сошли с расчётных орбит и начали падать, ежеминутно рискуя столкнуться с другими космическими аппаратами или космическим мусором.
  Когда астронавты потеряли связь и поняли, что нет возможности воспользоваться спускаемым аппаратом, они содрогнулись - это была не просто авария, это была катастрофа и шансы выжить равнялись почти нулю.
  Теперь, сидя на кожухе радиотелескопа, Уайтгауз наблюдал, как немецкие астронавты пытаются вбить в щели брони титанопластовые волокна, оплавляя их криптоном, проклеивая многослойной фольгой.
  Титанопласт пучится, собирается в шары бурого цвета, лопается на шероховатой броневой обшивке, оставляя быстро испаряющиеся кляксы.
  Уайтгаузу было хорошо видно, что нормально работают только немец в бледно-голубом командирском скафандре, а двое других еле двигаются.
  У того из них, кто педантично, через равные промежутки времени оплавляет волокна титанопласта, скорее всего сломана рука. Другой шевелиться только тогда, когда из рук выскальзывает инструмент и его приходится ловить.
  - Это сон! - произнёс лейтенант Уайтгауз и усилием воли выжал из сознания страх.
  Он сделал глубокий вдох и сказал уже спокойно:
  - Джон, найди мне молоток с компенсатором!
  Бортинженер Джон Маклифф молчал. Трещали помехи, где-то далеко, звучала скороговорка радиостанций:
  - Если мужу тонус нужен, пейте препарат 'Геропазтодол' и он наполнит страстью ваши дни и ночи, и вес убавит, между прочим... Снег и дождь прекратятся к субботе, а температура и ветер придут в норму... Вживлённые в мозг вашего ребёнка микрочипа, навсегда избавит вас от необходимости учить с ним уроки, и повторять дважды свои требования... В сегодняшнем матче не будет среди хавбеков нашей самой большой звезды и надежды...
  - Маклифф, почему молчишь? Знаешь, что делают немцы? - Уайтгауз постучал ладонью в грязной перчатке по коробочке связи на груди и окончательно сбил настройку, - проклятая техника, здесь каждый болтик стоит по паре тысяч евродолларов, но ничего не работает!
  Ответивший ему голос бортинженера зазвучал глухо, сквозь треск и завывания:
  - Слышу тебя не очень. Что у тебя там происходит?
  - Немцы свою станцию конопатят титанопластом!
  - Получается у них?
  - Разве это может получиться? Титанопласт не может выдержать температуру атмосферного трения. Это не кремний и не кварц. А бафинг? Прохождение через атмосферу с разогревом до 2500 по Фаренгейту?
  - Ты отогнул кронштейн? Ты где? Я тебя не вижу!
  - Я его резал, сверлил, пережигал, бил, но кроме зазубрин ничего не добился. Не знаю, из какого нанометалла он сделан, это что-то нереальное!
  Уайтгауз задержал дыхание, чтобы успокоится. В скафандре хлюпала вода, но это была не утечка системы охлаждения, это был пот.
  - Давай я к тебе Дыбаля отправлю? - сдавленным голосом предложил бортинженер, явно нервничая.
  - Может быть... Не знаю... Есть связь с Хьюстоном или Леоном?
  - Всё оборудование в масле и воде, и чёрт его знает, как его очистить! - ответил Джон Маклифф.
  Уайтгауз поглядел на высотомер - 121 миля в перигее. Он пополз к кронштейну, стравливая страховочный трос.
  - Это что ещё? - спросил сам себя Уайтгауз, когда над правым глазом, там, где на золотистом стекле светился дисплей контроля параметров скафандра, замигала зелёная лампочка.
  Это Маклифф требовал от него переключиться на внутреннюю связь. После скороговорки Си-Эн-Си, речь бортинженера казалась заторможенной:
  - Рони, я починил приёмник и передатчик, но он кроме шипения ничего не выдаёт. Такое ощущение, что нас глушат средствами радиоэлектронной борьбы.
  - Кто может глушить связь на такой высоте, кому мы нужны? Может быть это из-за немцев? Электросварка?
  - Охват идёт по всем частотам, с большой амплитудой и пульсацией. Это РЭБ! Нас глушат!
  - Ерунда! - сказал лейтенант Уайтгауз и повернулся, собираясь продолжить перемещение.
  Неожиданно он увидел ярдах в трёхстах от себя, крупный, матово поблёскивающий цилиндр с тонким пером раскрытой солнечной батареи. Немного дальше, на фоне зелёной полоски северного арктического сияния, висел ещё один спутник.
  - Маклифф, вижу спутники по правому борту! Попробуй идентифицировать их системой "свой-чужой"! - крикнул астронавт во весь голос.
  - "Свой-чужой" не работает. Есть на спутниках опознавательные знаки?
  - Плохая видимость - везде пузырьки воды и топлива из разбитых ёмкостей. Кругом плавает мусор. Когда против света смотришь - сплошной туман!
  - Можешь приблизиться к ним?
  - Нет, очень далеко! Может, это спасательная служба? Мы уже шесть часов без связи и центр управления полётами ищет нас. Шутка ли, гордость NASA пропала! Будем надеяться, что нас видят...
  - Может, это космический мусор? На орбитах после войны столько всего летает...
  - Сдвинуть бы кронштейн, и через пару часов пили бы горячий кофе в фургоне службы обеспечения, - с горечью в голосе сказал Уайтгауз и помахал беспилотным аппаратам рукой.
  Он повернулся в сторону немцев и обнаружил, что они покинули место работ. Он теперь один в открытом космосе. Между свешенных в пустоту ног, виднеется жёлто-серая полоса экваториальной пустыни.
  Сжав зубы, лейтенант Уайтгауз рывком добрался до кронштейна. Он обхватил его, как в детстве захватывал противника на борцовском ковре любительского клуба, резко дёрнул, упираясь рифлёными подошвами ботинок в обод спасательного аппарата.
  - Нужно ещё добавить усилия... Толкнуть двигателем скафандра? - прошептал астронавт и, повернув рукоятку регулировки мощности ранцевого двигателя до упора, запустил его.
  От рывка в плечах хрустнуло, тело пронизала вибрация, а грудь прилипла к кронштейну. На панели шлема замигали лампочки перезагрузки систем скафандра. Сквозь гул реактивной струи, прорвался голос бортинженера:
  - Рони, случилось чудо! Относительно абриса земной поверхности наше падение замедлилось, мы выравниваемся! Посмотри, может быть автономно включился один из маневровых двигателей?
  - Это не маневровый двигатель, это я "нахребетник" свой включил! - раздражённо ответил Уайтгауз.
  Перед глазами побежали оранжевые круги, голова налилась свинцом. Хрустнула и вмялась нагрудная панель, температура и давление возросли. Он завыл, пытаясь сделать вдох зажатой диафрагмой. Гул двигателя перешёл в рёв, и оборвался. На контрольной панели вспыхнула красная лампочка - расход топлива 100%.
  Уайтгауз отвалился от кронштейна и начал медленно отдаляться от шаттла. Ему казалось, что он плывёт на спине, увлекаемый ласковым прибоем, отдыхая от игры в волейбол, с коктейлем пина-колада в руке, глядя в белоснежные облака. Быстрые чайки грациозно выхватывают из воды серебряных рыбок, на берегу, между зонтиков бегают молодые загорелые женщины и мужчины, играя в мяч. Тропический воздух, дарящий неописуемое наслаждение, дополненный ароматом моря, витает над солнечным прибоем...
  В голове назойливо зазвучала давно вышедший из моды занудный шлягер группы 'ФакторФак':
  
  Сделай громче, пусть качает
  Стены мощный инфразвук!
  Ни заботы, ни печалей,
  Каждый будет здесь твой друг!
  
  В фиолетовых ботинках,
  Масках, стрингах, париках,
  Мы устроим вечеринку
  Ни на совесть, ни на страх!
  
  И подружек будет много
  Без амбиций и проблем,
  И у всех от шеи ноги -
  Хит-парад шикарных тел...
  
  Ему казалось, что он умирает...
  Большинство людей своих убийц носят в себе - это внутренние органы, сосуды, само сердце, отказывающие в какой-то момент, и убивающие весь организм вместе с мозгом, заключающем в себе сознание человеческой личности, поэтому большинство людей являются самоубийцами в чистом виде, растят своего убийцу в себе всю жизнь, кормят его, поят и лелеют. Однако...
  
  Глава 2. Радиоперехват радиоразведкой империи Свертц шифрограмм вооружённых сил Федерации Натоотвааль в шар-секторе пространства А13Н45 системы Голубого шлейфа, начиная с 17 марра 4725 года
  
  Дискрет-шифрограмма ВХВ
  Уровень секретности В
  
  Командующему 156 эскадрой IV Флота полковнику ягду Кахуму Йохоуду
  
  Ягд полковник!
  Довожу до Вашего сведения, что подразделение боевых кораблей - ягдвальдер-42, вверенной Вам эскадры, не прибыл для сосредоточения в шар-сектор А13Н45 (район ответственности базы флота Стигмарконт, в системе Голубого Шлейфа) для участия в десантно-штурмовой операции "Эртл" в составе моей тактической группы.
  Понимая всю важность операции по освобождении от сил противника важных торговых маршрутов и месторождений важного промышленного сырья в тылу фронтов Натоотвааля, спешу выразить своё наивысшее беспокойство этим происшествием.
  Информацией о местонахождении ягдвальдера-42 до настоящего момента не располагаю. Связь ни с одним из этих кораблей установить не удалось.
  Прошу немедленно объяснить, почему Вашими подразделениями срывается выполнение важной боевой задачи, определённой командованием 3-й Галактической директории и логикой войны, а также направить немедленно другое боеспособное соединение вместо исчезнувших кораблей.
  Натоот!
  16-00, 17 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны.
  Командующий тактической флотской группой "Эртл" подполковник ягд Апрэхум Сизерт.
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма АХМ 33
  Уровень секретности А
  
  Командующему 156 эскадрой полковнику ягду Кахуму Йохоуду
  
  Ягд полковник!
  Довожу до Вашего сведения, что два часа назад дозорный катер 255 патрульно-сторожевого дивизиона обнаружил в шар-секторе А13Н45 части броневой обшивки линкора 1-го класса "Маршал Тоот" со следами смешанного воздействия ядерного удара, характерными для аннигиляционного оружия противника.
  С помощью рейдера "Хальдесмемур" из 17-ой отдельной истребительной бригады дальнего поиска, было обнаружено и подобрано большое количество обломков боевых и военно-транспортных судов с опознавательными ринкелями ягдвальдера-42.
  Натоот!
  19-45, 18 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны.
  Командир дозорного катера "Ропин-6" 255-го патрульно-сторожевого дивизиона лейтенант Каннэт Прехур
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма ВХН 13
  Уровень секретности В
  
  Командующему 156 эскадрой полковнику ягду Кахуму Йохоуду
  
  Ягд полковник!
  Довожу до вашего сведения, что в шар-секторе А16Н45 удалось обнаружить 69 опознавательных флаг-ринкелей кораблей ягдвальдера-42, большое количество обломков (части обшивки, шпангоута, вооружения, двигательно-силовых установок, личные вещи) и тела погибших.
  Найденный блок хранения телеметрической информации линкора 2-го класса "Кеквут", оказался не пригоден для использования. Другие информационные устройства с кораблей не найдены.
  Натоот!
  23-45, 26 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны.
  Командир 255-го патрульно-сторожевого дивизиона лейтенант ягд Тетвут Гера
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма МНМ567
  Уровень секретности С
  
  Координатору Управления контрразведки Службы Безопасности 3-й Галактической директории капитан-командору ягду Донну Аукорру
  
  Справка
  
  относительно личности командира ягдвальдера-42, капитана-командора ягда Графора Тертисота, погибшего в шар-секторе А13Н45 17 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны, подозреваемого в саботаже, сотрудничестве с врагом, предполагаемого обвиняемого по делу о гибели ягдвальдера-42.
  
  Командир ягдвальдера-42, капитан-командор ягд Тертисот, родился 14 янна 4694 года от начала Натоовааля по абсолютному времени в Клевнвуле планеты Гаммун системы Трёх Борзых.
  Мать: Даза Эбалаха, профессия - оператор дальней связи. Проживает - Клевнвул, Магистраль капитана Дэма, строение 588.
  Отец: ягд Штрарп Тертисот, профессия - производитель и распределитель гражданских товаров широкого профиля. Проживает там же.
  В 4707 году ягд Графор Тертисот окончил общую школу по курсу гражданская и военная служба, и поступил в высшее биологическое училище метрополии на Таратонне по специальности управление биологическими организмами. За время учёбы активно участвовал в спортивной жизни училища и дополнительно обучался музыке и живописи.
  После окончания училища с отличием второго уровня в 4712 году, ягд Графор Тертисот был призван в соответствии с его желанием на военную службу и направлен в 44-ю военно-транспортную флотилию V Флота 2-й Галактической директории. Послужная карточка ягда Тертисота прилагается.
  После окончания в 4715 году курсов командиров Военно-галактического флота Натоотвааля, он был направлен в действующий состав боевого флота в качестве командира тральщика "Огайра" с бортовым номером 0-91.
  Послужная карточка лейтенанта ягда Тертисота прилагается.
  За хорошую службу и храбрость, проявленную во время операции по захвату планеты Иунн в 4720 году, он был повышен в звании, переведён на главное направление войны Натоотвааль в систему Голубого Шлейфа, и назначен командиром тяжёлого крейсера "Езера" из состава ягдвальдера-42 156 эскадры 3-й Галактической директории. В качестве командира крейсера принимал участие в операции по деблокаде базы флота Стигмарконт, и в штурме фортов Ихтенельд-21 и Ихтенельд-21-Р.
  За доблесть, проявленную в бою 11 ферна 4722 года в шар-секторе А45Н08 системы Голубого Шлейфа, награждён Верховным Советом платиновой звездой и повышен в звании до капитан-командора.
  В командование ягдвальдера-42 вступил 1 унара 4723 года.
  За время командования соединением проявил себя как требовательный командир, осторожный и предусмотрительный флотоводец, хороший организатор и чёткий исполнитель боевых заданий командования.
  Жена: ягда Инбра Цкуголь /сестра капитан-командора ягда Одуна Холник Цкуголя/
  Родилась на базе Натоотвааля Зием-002 на планете Зием в семье потомственного ягда. Закончила заочно общую школу. Проживала вместе с мужем с 4710, и погибла вместе с ним на линкоре 1-го класса "Маршал Тоот".
  Дети: ягда Исли Тертисот, 4720-го года рождения, ягда Слемм Тертисот, 4721-го года рождения. Погибли вместе с родителями.
  Увлечения ягда капитан-командора - сочинение военных песен /код увлечения 67859/, объёмное рисование /код увлечения 58698/.
  Служебная характеристика от командующего 156-й эскадрой IV Флота Натоотвааля полковника ягда Кахума Йохоуда прилагается к дискрет-шифрограмме МНМ567.
  По линии Управления Контрразведки нашей директории проверку проходил неоднократно, как все командиры крупных соединений флота, однако ни в чём подозрительном не был замечен и, по нашему мнению, не может являться организатором саботажа, приведшего к гибели ягдвальдера-42.
  Натоот!
  
  28 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны.
  Начальник отдела общих данных Управления контрразведки 3-й Галактической директории капрал Марра Атадлим
  
  Глава 3. Орбитальная катастрофа космических станций "Rein" и "Independence"
  
  - Рональд! Рональд, мы снова снижаемся! Ты заметил, какой двигатель сейчас работал? - затрещал в гудящих перепонках Уайтгауза голос бортинженера.
  Страховочный фал, закреплённый с помощью карабина на поясе астронавта, размотался до конца. Натянувшись как пружина, он рывком остановил его, возвратив его из мира видений и грёз на околоземную орбиту в тридцати ярдах от ослепительно белой обшивки "Independence".
  Лейтенант Уайтгауз слабо пошевелился:
  - Джон! У меня накрылся нахребетник, кондиционер и разъехался кадмитканевый слой на груди!
  - Рони, тебя не вижу! - вклинился в эфир голос штурмана Александра Дыбаля.
  - Я болтаюсь с другой стороны от вас, - ответил Уайтгауз и заорал, будто у него ногти вырывали, - тащите меня к люку, я здесь задохнусь, или изжарюсь!
  - Ты подтянись на тросе; берёшь кольцо карабина, надеваешь на узел троса, подтягиваешься, берешь второй карабин, отстёгиваешь и защёлкиваешь на следующий узел, и подтягиваешься! Ты первый раз в космосе? - удивлённо спросил штурман.
  - Перчатки раздуло от воды, пальцы не слушаются... Какие узлы? Тяните!
  - Хорошо, включаем электролебёдку. Если аккумуляторов хватит, затянем. Последних ампер на тебя не жалко. Внимание!
  Трос жёстко дёрнул Уайтгауза и томительно долго тянул его к шлюзу - электродвигатель едва работал. Наконец астронавт провалился в шлюзовой люк ногами вперёд, а не головой, как это было предусмотрено правилами, и долго крутился внутри, пытаясь закрыть наружный люк. Единственный, наверное, неповреждённый прибор его скафандра - высотомер, бесстрастно констатировал - орбита вращения станции - 108 мили.
  Внутри шаттла Рональд Уайтгауз при помощи Александра Дыбаля избавился от скафандра и понял, что вокруг непривычно тихо. Обычно жужжащие локальные компьютеры, вентиляция и шелестящие кондиционеры не работали. Некоторые системы были неисправны, другие отключены Маклиффом для экономии энергии. Мёртвой грудой разбитых панелей громоздился реактор диффузионного синтеза. Молчали дисплеи телевизоров. На том месте, где обычно двигались фигуры земных дикторов, певиц, героев мультфильмов и сериалов, теперь плавали раздавленные тюбики, пакетики с едой, пластиковой посудой, пузырьки жидкостей и разный сор. Сам Маклифф висел рядом с покорёженными канистрами технических жидкостей в окружении обломков и ковырял паяльником внутренности аварийного передатчика. Он иногда залезал пальцами в дебри разбитых компьютеров и вынимал оттуда различные детали. Над ним задумчиво парил Александр Дыбаль - голубоглазый блондин, сильно напоминающий хрестоматийное изображение древнего русского поэта Сергея Есенина. Он то и дело задавал бортинженеру быстрые вопросы:
  - Почему транзисторный блок выкинул, работать эта штука как будет? Чувствительность, избирательность и динамический диапазон сейчас не интересуют. Но остальное зачем убирать?
  - Тоже мне, Максвелл! У вас в России уже забыли, как в уме цифры перемножить, - зло ответил бортинженер, продолжая расправу над оборудованием.
  - Зато американцы могут сделать шаттл за 135 миллиардов евродолларов, а транзистор в ремонтный комплект не положить. Это для того, чтобы поменять сразу весь шаттл в случае мелкой поломки, и украсть бюджетные деньги на строительстве нового шаттла. Они ещё могут кино сняли про высадку на Луну и сказать всем, что они там по-настоящему были! - с раздражением ответил Дыбаль.
  - В России воруют больше американского, а запасной транзистор на шаттле не нужен, потому, что наша техника, не ломается.
  - А сейчас ты чем занят? - спросил Дыбаль и отвернулся, - исправляешь поломку американского оборудования!
  - Нашли время ссорится, - устало сказал Уайтгауз, пристёгиваясь ремнями к плоскости спального места.
  В его горле застрял горький ком. Даже пакет апельсинового тоника не смог его протолкнуть. Рёбра отзывались болью при каждом вздохе, перед глазами маячили белые пятна. Наконец он отделался от хаоса мыслей и спросил:
  - Как вы тут?
  - Плохо... Спутники без опознавательных знаков - это арабские военно-космические силы! - мешая русские и английские слова, ответил Дыбаль.
  - Не может быть! После войны арабские станции ушли на высокие орбиты и готовятся к консервации согласно условиям прекращения огня!
  - Послушай, если находящийся рядом космический объект, работой своих систем производит помехи, мешающие работе компьютеров и систем связи, глушит любые сигналы и останавливает даже работу бытовых бортовых систем, то это не может быть случайностью, или недоразумением, - сказал Маклифф, - это применение радиоэлектронного вооружения!
  - Сasus belli! - торжественно произнёс бортинженер.
  - Нападение? Арабы сидят как мыши и благодарят Аллаха, что с ними не побрезговали подписать соглашение о прекращении огня на четырех уровнях, в море, на суше, в воздухе и в космосе. Их вождь Вазир только для вида щёки надувает и требует прав для организации самостоятельных государства во Франции и Германии. Обмен ядерными ударами в Азии, ядерный пылевой полог и горящие нефтяные месторождения Новруза научили их уму. Их технологическое отставание огромно! Арабы сейчас занимаются только тушением скважин, дезактивацией мечетей и военными переворотами! - угрюмо произнёс лейтенант.
  Он подобрался к иллюминатору и ткнул пальцем в пространство внизу, украшенное кляксами и щупальцами огненных следов мегаполисов Юго-восточной Азии, заводов, деревень и дорог:
  - На их спутниках что-то неисправно, вот и помехи...
  - Исламисты, конечно, сидят тихо, делают вид, что не собираются затевать новую войну. Однако их террористы продолжают слепить спутники, перехватывать управление беспилотниками в космосе и на Земле, и взрывать автобусы и метро. Нефть у них покупать из-за санкций перестали, но разве перестали покупать наркотики - гораздо более выгодный товар? Наркотики богатые страны покупают много. Эта торговля даёт такие большие деньги, позволяющие истинным организаторам наркотрафика, вроде английской короны, контролировать весь мир. А нефть можно продавать и покупать через посредников, в обход санкций, - штурман Дыбаль тяжело вздохнул, - арабы не упустят момента, чтобы захватить два новейших объекта - "Independence" и "Rein" - средоточие высоких западных технологий.
  - А помнишь, как они подвергли пыткам британских лётчиков, сбитых над Балхашем? Британцев накачали психотропными препаратами, и потом они сами повели свои самолёты на Лондон. Так и нас могут использовать. Представляю себе, как будет смотреться падение космических станций на Пентагон и Белый Дом, - под паяльником бортинженера что-то закоротило и вспыхнуло, - ну вот, из-за разговоров единственный отдельный транзистор сжёг!
  Сквозь облачко дыма Маклифф плюнул на дымящиеся платы, и несколькими ударами паяльника превратил останки передатчика в рой обломков.
  - Сдают нервишки? - спросил лейтенант Уайтгауз поморщился, - это тебе не книжки писать, дружище, это космос.
  - Причём тут книжки писать? Ты просто завидуешь моему увлечению литературой! - неожиданно Маклифф почти закричал.
  Его короткая рыжая бородка ощетинилась, серо-зелёные глаза выкатились из орбит:
  - Через пару часов тебя обмотают спиралями, и будут поджаривать. Посмотрю я тогда на твое хладнокровие!
  - Нервы, - сказал флегматично Дыбаль и двинулся в научный отсек, где стонал без сознания командир шаттла Дик Айдем.
  Поравнявшись с Уайтгаузом, Дыбаль вдруг задержался около иллюминатора, и начал тыкать ногтём в кварцевое стекло:
  - Смотрите, парни, две исламистские станции подошли с высокой орбиты!
  - Этого ещё нам не хватало! - воскликнул Уайтгауз.
  Он быстро вынул из ячейки над иллюминатором блокнот с силуэтами космических кораблей для визуального опознавания, и открыл нужную страницу.
  - Перед нами боевые космические станции Блока арабских государств. Слева - "Утро псового лая", справа - "Слово Пророка", - сказал он через некоторое время после того, как сличил изображения с увиденными в иллюминаторе объектами.
  - Здравствуйте, гады, - глухо сказал Маклифф, уже совершенно спокойным тоном, - снова доигрались мы в мирный космос, вроде. Нужно было надевать скафандры и перелетать на русский грузовой модуль, когда он проходил в пределах нашей досягаемости.
  - Конечно, прыгнули бы на паутине как Спайдермен или Бэтмен, - ответил мрачно Дыбаль, - тут просто выйти в космос целая проблема, а ты говоришь перелететь на закрытый необитаемый корабль на двигателях скафандров.
  Внутренне подобравшись, лейтенант Уайтгауз произнёс:
  - По правилам NASA, в случае выхода из строя командира, его обязанности должен выполнять старший офицер. Командир Дик Айдем находится без сознания. Поэтому я принимаю на себя командование. Приказываю; первое, давайте все успокоимся, второе, тебе, Джон, не паниковать, третье - вам обоим, приготовить к пуску пустые контейнеры возвратных материалов и оборудования. Мы попытаемся в них спастись! И баллоны от установки ионного синтеза для отправки почты приспособьте. Пошлём в них текстовые сообщения о себе и атаке арабов. Мир должен об этом узнать, даже если мы бесследно исчезнем.
  Дыбаль и Маклифф переглянулись. Уайтгауз двинулся в головной отсек станции, туда, где он последний раз видел среди мусора свой пистолет "Викинг-комбат", пятидесятого калибр под боеприпас .50 Action Express. Это был единственный официально разрешённый личный пистолет на кораблях NASA. Уайтгауз очень хотел взять на космическую станцию свою любимую "антиматериальную" самозарядную крупнокалиберную 12,7 мм винтовку Barrett M82 под патрон .50 BMG, но в NASA ему не дали разрешения.
  - Ты бы ещё семиствольную 30-мм пушку "Авенджер" со скорострельностью 4000 выстрелов в минуту взял бы! - сказали ему тогда имзу3млюнные руководители полётов.
  - Есть, командир, - ответил Дыбаль, прислонив и отдёрнув ото лба пальцы правой руки. Никто не поверил, что он собирается использовать её в открытом космосе для обстрела мусора.
  - Но это не то, - начал быстро говорить бортинженер, - контейнеры возвратных материалов и оборудования не рассчитаны на пребывание там людей.
  Дыбаль успокаивающе похлопал его по плечу и сказал:
  - Всё равно нам всем пропадать.
  По отсекам раздался шелест динамиков. Уверенный голос на безукоризненном английском языке начал говорить медленно и торжественно, словно вещал от имени высшего существа:
  - Внимание, астронавты шаттла "Independence" и офицеры Раумваффе военной станции "Rhein", с вами говорит командир боевой станции "Слово Пророка" майор Моххамед Саади, во имя Аллахи всемилостивого и милосердного, сдавайтесь! Ваше положение безнадёжно. Связь прервана, ходовые и энергетические возможности на исходе, запас высоты и времени для спасения кораблей заканчивается. Ваше командование не знает о вашей дислокации, и прийти на помощь уже не успеет. Внимание, от имени верховного командования объединенных вооруженных сил Блока арабских государств, я обещаю сохранить вам жизнь и достоинство, а также предоставить медицинскую помощь и горячую пищу в обмен на сдачу в плен. Сдавайтесь! Откройте внешние люки шлюзовых отсеков, отключите систему самоуничтожения, и приготовьтесь к переходу на "Слово Пророка". В противном случае вы будете уничтожены. Внимание, астронавты шаттла "Independence" и офицеры Раумваффе боевой станции "Rhein", сдавайтесь, подумайте о своих семьях, о ждущих вас ласковых и нежных женщинах, о своих матерях и детях. Сдавайтесь, и вам будет сохранена жизнь. Не надейтесь на внешнюю помощь, наши зонды имитируют ваши аварийные позывные на орбитах другого азимута. Есть наднациональные группы людей, опирающиеся на свою военную силу, взятую взаймы у государств, или на собственную наёмную силу, имеющие возможность производить любые коммерческие операции любого объёма и где угодно для извлечения сверхприбыли, которые с легкостью могут использовать любой объем банковских средств, возвращая любые проценты, имея помощь обслуживающих их правительств, кормя чиновников разных рангов как своих слуг, а весь остальной мир людей используя в качестве исполнителей-управленцев разного уровня оплаты и доверия, или полунищих рабов, не имеющие никаких шансов изменить свою рабскую долю, и если раньше от них можно было спастись расстояниями и труднодоступной местностью, то с глобальным введением интернета и спутников связи и эта возможность для свободолюбивых людей и народов утрачена. И это не путь Аллаха всемилосердного и мудрого!
  Внимание, астронавты шаттла "Independence" и офицеры Раумваффе военной станции "Rhein", верховное командование...
  Звуковым фоном за словами майор Моххамед Саади слышалась маршеобразная песня Корпуса космических стражей мусульманской революции, и что было очень странно, на английском языке:
  
  Мир всех белых людей обессилен развратом денег,
  Крестоносцев не будет, все их мужчины геи.
  Они все погрязли в наркотиках, пьянстве, лени,
  Их победитель шахид будет славой овеян.
  
  Белые женщины все сами впрягутся в повозки,
  Рай по Корану - вино, девы, сладкие дни,
  Бойцам за веру всё есть, чтоб выглядеть броско,
  За посулы блаженства, Аллах, на смерть нас веди!
  
  Можно обманывать неверных, только не мусульман,
  Можно их умерщвлять, жечь огнём и обкрадывать,
  Зов Аллаха ведёт в сердце всех нечестивых стран,
  Изживать неверных, силу Корана праздновать.
  
  Аятолла сказал, можно насильно брать девочек,
  Аятолла сказал, неверных не грех убивать,
  Если Пророк ценит жизнь так, не дороже семечек,
  Как правоверным в Джихаде возможно себя сдержать?
  
  - Какой-то бред... - пробормотал Уайтгауз и закрыл глаза.
  Перед ним поплыли картины ночной земной поверхности, смешиваясь со слайдами ласкового океанического прибоя, потом с яркими детскими воспоминаниями, запахами шиповника и свежескошенной травы, и с пузырьками ледяной "Coca-Сola" в горле.
  После предложения капитулировать и агитационных заявлений, арабы запустили по внутренней связи симфоническую музыку, не то Рахманинова, не то Вагнера. Величественные аккорды рояля и щемящие душу партии скрипок ещё глубже погрузили Уайтгауза в грёзы. Однако это продолжалось лишь секунды, до мгновения, пока шаттл не наполнился гудением, словно к его обшивке прилепили распределительные трансформаторы в 500 киловольт от какой-нибудь атомной электростанции.
  Не успел Уайтгауз сообразить, откуда на орбите могла взяться такая мощность, как послышались крики Маклиффа:
  - Это немцы! Они включили свой экспериментальный и секретный лазерный излучатель с химический накачкой! Никто не верил, что у них есть, а он у них есть! Фанатики! Я же почти придумал, как переоборудовать контейнеры, а они всё испортили! Они не смогут выиграть бой на повреждённом корабле, всё пропало!
  - Молодцы, не зря погибнут, - отозвался Дыбаль, - ничего нам и так не светило, кроме позорища появится на первых полосах СМИ с верёвками на шее, и блеять, какие арабы хорошие и добрые под дулом пистолета, с релаксантом в крови.
  Он поплыл к иллюминатору, чтобы посмотреть, как в темноту били бледно-голубые всполохи лазерного излучателя. Между яркими нитями выстрелов один за другим вспыхивали, и беззвучно разрушались на мелкие кусочки, арабские спутники.
  Арабы не могли, или не хотели гасить свои сигнальные огни, радиомаяки и линии связи. Пользуясь для лучшего прицеливания их радиоизлучением, немецкий стрелок, при поддержке вычислительного комплекса прицеливания, методично расстреливали эти электронные чемоданы как в тире. Получив мощный отпор в ответ на свои предложения, Моххамед Саади стал отводить станции на безопасное расстояние. Он старался удержать их на оси между врагами и полоской ослепительной зори, затрудняющей наблюдение. Затем исламист закрыл себя облаком взвеси из алюминиевой стружки и химикатов, стараясь ослепить комплекс прицеливания "Rhein".
  - Поджарьте зелёных чертей! - крикнул по-русски Дыбаль, размахивая кулаком.
  Уайтгауз отыскал контейнер с пистолетом и патронами, сунул его за пазуху. Затем он подобрал простой бумажный блокнот, и принялся быстро писать на его листках одинаковые сообщения:
  - На 14-е сутки полёта шаттл "Independence" после столкновения с военной станцией "Rhein", подвергся нападению арабских боевых кораблей "Утро псового лая" и "Слово Пророка". Связи нет никакой. Рассматриваем возможность уничтожения своего корабля и спуска на переделанных контейнерах возврата научного оборудования и образцов. Нашедшему это сообщение, просьба, немедленно передать его представителям любой власти, союзной с Североамериканским союзом. Исполняющий обязанности командира научно-исследовательского шаттла "Independence", лейтенант ВВС САС Рональд Льюис Уайтгауз.
  Исписав шесть листков, астронавт ринутся к реактору диффузионного синтеза. Маклифф тут уже заканчивает подготовку баллонов к пуску. Бортинженера словно подменили. Растерянность прошла. В глазах появился металлический отблеск, на скулах проступили желваки, исчезло дрожание пальцев. Идея использовать баллоны распыления газовых смесей в атмосфере, как бутылки из-под рома при кораблекрушении парусника, Маклиффа вдохновила. Сейчас это был прежний Маклифф - ветеран космических полётов, знаток техники, почитатель Жюля Верна, и теории практического использования бозона Хиггса. Баллоны, снабжённые радиомаяками, вполне могли пройти атмосферу по пологой баллистической траектории, и упасть в квадраты, доступные для поисковых команд NASA. Маклифф взял из рук Уайтгауза записки, сунул их внутрь баллонов, и закрутил крышки. Затем он открыл клапан пневматического пускателя и отрапортовал:
  - Готово, сэр!
  - Лучше бы конечно радиотелефон с функцией космической связи. Штатная радиостанция не работает, телефона нет, голубей почтовых нет, пусть будет хоть это. Пли! - скомандовал Уайтгауз и махнул рукой.
  - Есть, сэр! - отозвался с готовностью бортинженер и нажал кнопку пуска:
  Баллоны с глухими хлопками стартовали, и ушли к Земле широким веером. Исламисты даже не пытались их сбивать, настолько это были малоразмерные цели.
  - Горит, смотрите, полыхает сволочь! Вот что значит нормальный луч лазера! - закричал Дыбаль из соседнего отсека.
  В двух милях от "Independence", беззвучно, словно галлюцинация, пылал корабль "Слово Пророка". Иногда пламя затихало, иногда распускалось страшным огненным цветком, выстреливая искры и сгустки огня, словно под откос летел горящий грузовик с бенгальскими огнями.
  По станции "Слово Пророка" продолжал бить излучатель с "Rhein". Было понятно, что немцы не желали давать ему никаких шансов отделаться повреждениями и уйти. Они его добивали. Видно было, как исламисты пытаются запустить двигатели, как направляют под лазерный луч спутники, жертвуя ими как пешками. Ничего путного из этого не получается; только один из боковых маневровых двигателей "Слова Пророка" выпускает тоненькую струйку, медленно закручивая пылающий корабль вокруг оси. Уверенный голос Саади, бубнящего про жизнь, достоинство, медицинскую помощь и горячую пищу, теперь заткнулся, и музыка тоже.
  - Не уйдёт теперь! - совсем по-детски радуясь, приговаривал штурман, - вперёд, давай, только бы у немцев не кончилась энергия!
  - Всем закрепиться, к нам от арабов идут ракеты! - крикнул Уайтгауз, увидев в иллюминаторе две быстро приближающиеся серебряные точки. Они сильно напоминали ракеты типа "спутник-станция". Вопрос был в том, были ли они бризантные или кинетические. Если первое, то астронавтам оставалось жить секунду.
  Шаттл "Independence" тряхнуло так, словно он врезался в скалу. Всё вокруг наполнилось грохотом, звоном, шипением, скрежетом и визгом. Затем последовала ещё серия толчков и взрывов. В двигательном отсеке начало что-то лопаться, запахло гарью и горячим металлом. Люк в переборке, отделяющий обитаемые отсеки от двигательного отсека выгнулся вместе с переборкой. Через иллюминаторы было видно, как от шаттла во все стороны отлетают куски обшивки, оборудования и пылающих обломков. Арабы применили по "Rhein" и "Independence" кинетические ракеты, вроде тех, что используются для выведения из строя спутников за счёт сильного удара без взрыва, когда не хотят уничтожать повреждать оборудование.
  
  Глава 4. Живые метеоры
  
  Выбравшись из-под обломков, лейтенант Уайтгауз вслушался в наступившую тишину. Излучатель немцев не пульсировал больше ослепительными вспышками, арабский майор молчал, связь с ЦУПом молчала, люди молчали.
  Зато рядом стонал Джон Маклифф, ощупывая ладонями кровью испачканное лицо.
  - Давно я по морде не получал, - сказал он, пуская в невесомость струйки крови.
  - Эл, посмотри, как себя чувствует Айдем! - крикнул Уайтгауз сквозь рой плавающих вокруг предметов.
  - Есть, - отозвался Дыбаль, едва видимый из-за облака жидкостей и мусора.
  Неожиданно зашелестел динамик связи:
  - "Rhein" вызывает "Independence"! Внимание, говорит полковник Раумваффе Манфред фон Конрад! В результате попадания вражеских ракет произошла разгерметизация... Дыхательная смесь потеряна, регенератор разрушен. Автономности скафандров хватит на два часа... Прошу разрешения перебраться на шаттл... Мы подойдём к шлюзу у грузовика!
  - Они легко так все подключаются к нашей связи, а почему мы не можем организовать радиопередачу SOS? - проворчал Уайтгауз.
  - Вас не слышу, - снова заговорил немец, - начинаю переход, откройте наружный люк!
  - Хорошо! У нас нет пятизвездочного сервиса, но есть чем дышать, электричество и запас высоты часов на шесть... - ответил Уайтгауз.
  Он поплыл к шлюзу грузового модуля, двигая руками как пловец. Добравшись до него, он сразу начал вращать колесо механического открывания наружного люка.
  - Вместе с немцами у нас дыхательной смеси останется часа на три, - сказал совсем нерадостно Маклифф.
  - Зато арабская станция "Слово Пророка" ремонту не подлежит и скоро упадёт! - ответил Дыбаль, - а что касается кислорода, так зачем он нам? Мы тоже падаем...
  Германские астронавты появились у люка через десять минут. Потом ещё тридцать минут они входили в шлюз, а Уайтгауз без остановки крутил запоры то внутреннего, то наружного люка, принимая их. Немцы имели жалкий вид. Покрытия их скафандров были разодраны, стёкла гермошлемов и осветительных устройств закопчены, металлические детали и опознавательные знаки будто выцвели. Лица были такие, словно астронавты вернулись с того света; глаза пустые, глядящие в одну точку, рты перекошены и оскалены. Немцев было четверо: полковник Манфред фон Конрад, штурман Отто Франц Эйхбергер и борт-стрелок Вольф Лойер Гофман. Четвёртый член их экипажа, Матиас Лейзехельд, лежал внутри чёрного пластикового пакета. Он умер от травм, полученных при столкновении с "Independence" Эйхбергер был ранен при попадании ракет исламистов в башенку боевого излучателя - переломы рёбер, руки, рваная рана на шее.
  - Спасибо! - хрипло сказал фон Конрад, принимая от Дыбаля пакет с кофе.
  - Эл, пошли делать летающие гробы из контейнеров возвратных материалов... - сказал Маклифф, открывая ящик со слесарными инструментами. Он вынул оттуда криптоновый резак и гидравлические ножницы.
  - А нам что делать? - спросил бледный Эйхбергер.
  - Аллах акбар! - ответил фон Конрад и поднял на своего штурмана глаза, покрасневшие от кровоизлияния, - узнают секреты, а потом... - он провёл ребром ладони поперёк горла.
  - Мы ещё посмотрим, кто будет смеяться последним, - загадочно произнёс Дыбаль сделал рукой движение, будто закрывал казенник старинного корабельного орудия и пропел:
  
  Все вымпелы вьются и цепи гремят,
  Наверх якоря поднимая,
  Врагу не сдаётся наш гордый "Варяг",
  Пощады никто не желает!
  
  - Варяг? - спросил полковник, не понимая ничего, - это что?
  - Проехали уже... - ответил Дыбаль и махнул рукой.
  - Эл, снимай с немцев скафандры, нужна их помощь! - скомандовал Маклифф и скрылся среди обломков.
  Там он взялся за непонятное дело - послышались удары металла о металл, зажужжал криптоновый резак, душный воздух наполнился запахом сварочного флюса.
  Немец Эйхбергер рванулся было следом, но Уайтгауз удержал его, и принялся осматривать рану. Дыбаль и Гофман получили от Маклиффа задание отдирать внутреннюю теплоизолирующую обшивку с компрессора охлаждения, баков маршевого двигателя, отовсюду, откуда возможно.
  Перевязывая Эйхбергера, Уайтгауз поинтересовался у Дыбаля, летающего с куском теплоизоляции:
  - Что у вас, ремонт повреждения корпуса?
  - Инженер Маклифф наплавляет на контейнеры изнутри теплоизол.
  Полковник фон Конрад самостоятельно освободился от скафандра и рассеянно поймал парящий рядом бытовой коротковолновой приёмник.
  - Откуда архаика? - он стал рассматривать наклейку в виде Эйфелевой башни и надписью "Жак Дюнуа", и включил приёмник. Сквозь помехи возник голос комментатора:
  - Это вынудило Организацию Объединенных Развитых Народов выделить дополнительно семнадцать миллиардов евродолларов для межгосударственной компании "Транс-Сельва", образованной конгрессом Южноамериканского Союза для проведения работ по восстановлению лесополосы вдоль левого берега Амазонки, а также вдоль её притоков: Тефе, Журуа, Укаяли, Мариньон, Патумайа. По заявлению комиссии Организации Объединённых Развитых Наций по контролю за распространением Экваториальной пустыни, пески наступают со скоростью до трех миль в год на север и на юг, вот уже пятьдесят лет. Это создаёт безжизненный пояс вдоль всего экватора нашей планеты и меняет весь климат в глобальном масштабе! Амазонка, лишившись северной части своего водного бассейна, стремительно мелеет... Уровень воды местами упал на два фута за последние шесть недель. Это просто катастрофа для Амазонии, а ведь это лёгкие нашей планеты! Если наступление Экваториальной пустыни продолжится такими же темпами, то Амазония может погибнуть в считанные десятилетия. Это неминуемо приведёт к глобальному потеплению, к продвижению береговой линии океанов вглубь суши. Уже сейчас произошло полное затопление освоенного побережья северной Европы и северной Америки, части Азии и Африки. За прошлое десятилетие возникла необходимость переселения 300 миллионов человек! Это и так поставило мировую цивилизацию на грань краха. Мировая научная общественность не сомневается в ключевом значении Амазонии, как и всех лесов Сибири и Дальнего Востока, однако для удержания этого последнего фронта природной обороны, необходимо массовое участие...
  А теперь послушайте сингл греческого исполнителя новой волны рок-н-ролла Преслиса Второго...
  После резкого вступления под типичный рок-н-рольный размер весёлый голос запел:
  
  Нам комментаторы погоды
  Сегодня лучшие друзья,
  И золотое время года
  Нам упускать никак нельзя!
  
  Веселье бегает по пляжу
  И зарывается в песок...
  Кто подарил, не знаем даже,
  За просто так шальной денёк!
  
  Здесь все как будто бы знакомы,
  И можно даже в неглиже!
  Ну, что поделаешь с законом,
  Когда свобода по душе?
  
  Сведения, трактовки и мнения, сообщаемые средствами массовой информации по любому поводу, особенно когда это касается исторических событий или исторических личностей, подобны мутным стёклам, поставленным между наблюдателем и предметом, и если нет возможности получить фундаментальные знания, узнать о предмете или событии от очевидцев, прочтя их мемуары, или хотя бы научные труды на эту тему, то лучше закрыть глаза и не портить себе зрение, мозги и представление о жизни целиком, глядя на мир через такие грязные, кривые стёкла, коими является современные интернет-новостные ленты, телевизионные новости и псевдоинтеллектуальные, лживые насквозь исторические передачи...
  Фон Конрад подкрутил настройку. На другой волне зазвучали бравурные спортивные новости:
  - Норвежская футбольная команда, выиграв у футболистов Канады, досрочно вышла в полуфинал чемпионата северного полушария! Кто может стать их будущими соперниками в полуфинале? Сборная Германии или Италии? Ответ на этот вопрос мы узнаем уже на следующей неделе. А тем временем в Тампа-Сеет продолжаются кольцевые велосипедные гонки. Непревзойденный пока Марк ван Гал из Бельгии, набрал семьдесят шесть очков в личном зачёте, и лидирует с большим отрывом от китайца Цзин Хай-Ванном...
  - Болтают о чепухе, а о войне ни слова! Значит, войны нет? Или они ещё не знают о ней? - сказал фон Конрад провернул колёсико настройки, пробегая через обрывки фраз, реплики, песни и рекламу, и почесал пальцем седой висок.
  Его глаза, с расширенными от обезболивающих препаратов зрачками, светились отблеском аварийных ламп, над переносицей лежали глубокие морщины. Нижняя челюсть, когда он говорил, выдвигалась вперёд как ковш экскаватора.
  - Здорово вы нас протаранили! - проговорил медленно Уайтгауз и покачал головой.
  - Это столкновение Матиас устроил, - ответил фон Конрад, глядя на чёрный пакет с телом Лейзехельда, - никогда ни одной ошибки не делал, а тут такое, во время телесвязи с невестой!
  - Мистика! - ответил Уайтгаузу, прижимаясь спиной к шкафу, чтобы пропустить Дыбаля.
  Из мусора выплыл бортинженер Маклифф, чего-то подсчитывая на калькуляторе. Он схватился за поручень, повис над Уайтгаузом и бодро сказал:
  - У меня всё готово, командир. Взгляни!
  После этого Уайтгауз поплыл за Маклиффом. Оказавшись у люков контейнеров для отправки на земную поверхность ценных частей и оборудования старых спутников и зондов, он застыл потрясённо. И без того крохотный объём был почти весь забит теплоизоляцией.
  - Это космическая конура для собак? - спросил зло Уайтгауз, не веря своим глазам, - как мы все тут поместимся?
  - Не бизнес класс, конечно. Меньше половины кубического метра на человека.
  - Как в гробу!
  - Зато контейнеры имеют парашюты, и если правильно рассчитать, то мы имеем шанс удариться о землю с перегрузкой менее 5g, чтобы не стать полным фаршем. Тут мной установлен пульт автоматики щитов аэродинамического торможения и для них запоры изнутри. Часть тепла должен принять на себя скафандр...
  - Похоже на бред, - сказал Манфред фон Конрад, - на этих контейнерах нет нормальной теплоизоляции, а форма корпуса не отодвигает воздух, а режет его, что приведёт к перегреву боковых стенок, - может быть лучше попробовать запросить помощь?
  - Компьютеры не работают, и я на бумажке по старинке набросал. Если выпустить щиты торможения на пять минут сорок пять секунд раньше штатного времени, и одновременно раскрыть первую пару парашютов, то внутреннюю температуру в контейнерах можно удержать на уровне ста-ста пятидесяти градусов по вашему Цельсию. Плюс кондиционеры скафандров, в которых мы будем. Вполне допустимая температура. Не больше чем в бытовой кухонной духовке. Первая пара парашютов, сгорит, но ведь остаются основные купола. Шанс есть! Всего сто пятьдесят секунд и мы дома!
  - Выбора у нас нет... - сказал Дыбаль, - решите лучше, припасы какие брать будем.
  - Вода, еда, оружие, - ответил Уайтгауз и похлопал по коробке с пистолетом, - никто не скажет теперь, что мы сидели как мыши, и что умерли не как мужчины - в борьбе!
  - Умерли в утилизационных контейнерах, будет сказано в некрологе родной конторы...
  - В летающих гробах!
  - И страховщики не придерутся, что мы специально умерли без желания спастись, чтобы наши семьи получили страховку в пятьсот тысяч евродолларов...
  - Парни, можно надевать скафандры и занимать места.
  - Мёртвых берём? - с сомнением в голосе спросил фон Конрад.
  - Берём! - кивая, ответил Уайтгауз.
   Маклифф вынул из кармана мятую бумагу, исписанную шариковой ручкой и протянул её перед собой со словами:
  - Вот тут расчёты мои...
  - Как мы уместимся? - спросил Эйхбергер, что-то прикидывая в уме.
  Дыбаль взял из рук Маклиффа листок и принялся его изучать.
  - Эти контейнеры больше чем старинные американские "Меркурии". Теплоизоляция немного ещё умнётся. В одном контейнере будем мы втроём, плюс один немец, а в другом контейнере разместятся остальные немцы с доктором и наши мёртвые, - сказал Уайтгауз.
  - Может быть, лучше даться? - предложил Эйхбергер, - это прагматично!
  - После расстрела станции "Слово Пророка"? - скептически спросил фон Конрад, - арабы с таким трудом тайно строят свои станции, они им дороже золота, а мы их в металлолом. Замучают они нас в плену.
  - Что за разговор? Вы же офицер! - сказал резко лейтенант Уайтгауз и потёр ноющую от ушиба грудь.
  - С арабами проще договориться, чем с гравитацией... - неуверенно ответил Эйхбергер, поворачиваясь к Дыбалю, как бы ища поддержки, но увидев на его рукаве флажок Западной России, замолчал. По мнению этот немца, русские были экстремистами во всём, и ждать от них рациональных решений не приходилось.
  - Тут надо было квадратный корень извлекать, а не корень третей степени, - сказал тихо Дыбаль и щёлкнул пальцем по листку, однако лицо его просветлились, - может же сработать эта хреновина! Мы можем спастись! Теоретически!
  - Теоретически... - задумчиво повторил немец Эйхбергер.
  Со стороны грузового модуля послышался удар, и станция заметно повернулась вокруг своей продольной оси. Часть иллюминаторов теперь смотрела на земную поверхность с брызгами огней ночных мегаполисов, а другая часть иллюминаторов в чёрное космическое пространство. Шаттл дёрнулся, послышался скрежет, и иллюминаторы левого борта оказались закрыты телом корабля "Утро псового лая". Исламистская станция притёрлась к шаттлу "Independence" бок к боку, как когда-то это делали парусные корабли, сходясь для абордажного боя.
  Эйхбергер схватил Уайтгаузу за рукав и сдавленно воскликнул:
  - Давайте сдадимся, пока не поздно!
  - Уже поздно! - полковник ответил фон Конрад с видом самурая, готового к харакири.
  Он расстегнул молнию на пакете с телом Лейзехельда и вытащил оттуда автоматический пистолет "Спейс-Люгер". Сжав оружие в кулаке, он развернулся в сторону шлюза.
  - Что вы ещё с собой пронесли в пакете с мёртвым? Ядерную бомбу? - мрачно спросил у немца Уайтгауз, - без моей команды этой штукой не пользуйтесь, а то ссажу с поезда.
  Он взял у Дыбаля листок с расчётами, покрутил в руках, равнодушно глядя на строчки дифференциальных уравнений, и прислушался к внутреннему голосу, выручавшему всегда. Однажды, в детстве, по дороге от бабушки он свернул с привычной дороги в тёмный двор, а через минуту на улице началась перестрелка между бандами наркоторговцев. После бойни полиция подобрала девять трупов гангстеров и прохожих. Ещё раз внутренний голос помог ему в колледже не поддаться на уговоры съесть таблетку с синтетическим героином, вызывающим сильнейшую зависимость. От неё он никогда не смог бы избавится, и стал бы не астронавтом, а бомжом. Внутренний голос спас его в Форт-Штрезе, на учебной базе 51-го крыла ВВС САС, куда он не прибыл из увольнения вовремя, напившись в ресторанчике у ворот базы, в то время, когда его всепогодный перехватчик разбился под управлением другого пилота из-за неисправности. Ещё раз внутренний голос спас его в центре осаждённой исламистами Анкары, когда Уайтгауз, сбитый над городом и катапультировавшийся, вместе с пехотинцами из 3-я дивизии Корпуса морской пехоты США, проник на командный пункт иранского отряда исламистов, набранного из добровольцев-смертников Северного Кавказа. Они оказался в логове врага под толщей армированного бетона за несколько минут до локальной ядерной атаки союзников, когда весь район был сметён ядерным ударом. Сейчас Уайтгауз не слышал внутреннего голоса. Работал только мозг, проворачивая огромное количество информации, выдавая ответы и советы, один другого ужаснее и нелепее.
  Со стороны грузового модуля теперь слышалась возня, шаги по наружной обшивке, гул резаков и стук - исламисты начали вскрывать люк.
  Маклифф облачился в скафандр и стал надевать скафандр на беспомощного майора Айдема.
  Дыбаль последовал его примеру. Уайтгауз объявил:
  - В один контейнер грузим погибших и немцев, а в другой всех остальных. Если упадём в воду, в горы, в Арктику, Антарктику, тайгу, то мы покойники. Но если нет - еда и вода могут пригодиться.
  Свет аварийных ламп медленно угасал, придавая лицам лихорадочно работающих людей мертвенный оттенок. Последний аккумулятор берегли для обеспечения пуска. Сейчас внутри станции слышалось только натруженное дыхание людей, монотонные сигналы высотомера, меняющего убывающие цифры. С каждой минутой становилось всё более душно - регенераторы дыхательной смеси остановились. Повсюду витал гадкий запах остывающий теплоизоляции. Арабские астронавты, срезав наружный люк, попали в шлюзовую камеру грузового модуля, и уже скрежетали алмазными бурами, вскрывая внутреннюю мембрану грузового отсека. Кто-то хозяйничал в наружных агрегатах двигательного оборудования, а по иллюминаторам снаружи скакали капли топлива из пробоины в баках.
  - Обезвоженная гусиная печёнка. Берём? Рис. Берём? Шоколадный порошок? Ананасовый джем? Оставим арабам. Блок памяти с результатами опытов? Берём, - вслух рассуждали Уайтгауз и Гофман, лихорадочно ведя погрузку в контейнеры упаковок продуктов, частей приборов, блоков памяти и жёстких диски компьютеров.
  Внутрь одного из контейнеров были помещены мёртвые тела Лейзехельда, Фуджиёки и Дюнуа. Тяжело раненного Эйхбергера разместили тут же. Ещё одно место предназначалось для Гофмана. Маклифф с Дыбалем подтащили сюда и беспомощного майора Дика Айдема.
  - Мертвецы не шевелятся и мешать ему не будут. И ему особо шевелиться не надо. А мы в свой контейнер побольше припасов возьмём! - сказал Маклифф, оглядывая связанные скотчем тела мертвецов.
  - Он сюда не влезет, - констатировал Дыбаль, зависая с упаковкой сливочного масла в руках, - нужно вынуть обратно часть припасов, но нет времени. Давайте капитана в наш контейнер пометим вместо части продуктов.
  - Вместо продуктов? А если мы приземлимся в разных местах с первым контейнером, что мы есть будем? - спросил его Маклифф и начал рыться в карманах, ища расчёт.
  Гофману тем временем занял место между Эйхбергером и телом Фуджиёки, и показал большой палец руки в перчатке, проговорив:
  - Я на месте. Как тут что работает?
  Маклифф склонился к нему через край люка, похлопал по шлему и принялся объяснять:
  - Если не хочешь, чтобы капсулы разнесло при посадке на сотню миль, слушай внимательно. Сначала сверим время на таймерах. На моём - пятнадцать сорок одна-две-три... Успел выставить секунды? В момент старта обнулишь таймер. Когда на таймере набежит семь минут пятнадцать секунд, нажмёшь кнопку под локтем. Откроется щит атмосферного торможения, и отстрелятся первые парашюты. Капсулу тряхнёт. Вторая пара парашютов сама выйдет и автоматически произойдёт выравнивание давления. Если всё сделаем синхронно, с учётом существующего положения шаттла, мы сядем не далее полумили друг от друга в районе восточной Польши. Если нет, то сядем далеко друг от друга, и неизвестно где. Если при касании поверхности появится символ 020, значит сели на грунт. Можете сразу с Эйхбергером выбираться наружу. Если появится символ 010 - значит сели на воду. Тогда смотри на экран системы GPS-Speys. Телеметрия убогая, но не подведёт. На воде люк не открывайте, а включайте радиомаяки. Ждите. То же самое, если датчик покажет температуру, ниже двадцати градусов по Фаренгейту. Кислорода у вас на двадцать часов. Время есть для спасателей. Итак, семь пятнадцать - падаем, десять - спуск на парашютах. Всего семнадцать минут, и мы спасены!
  - Всё понял, друг. Семь пятнадцать и десять. Хранит нас Господь! Несколько раз за сутки мы должны были умереть, а он ещё держит нас на этом свете. Прощайте! Прощайте, герр полковник, служить с Вами было удовольствием! - торжественно произнёс Гофман, неуклюже перекрестился огромной перчаткой и закрыл стекло шлема себе и Эйхбергеру.
  Дыбаль помог ему опустить на горловину контейнера тяжёлый люк и повернуть до конца клиновидные запоры. Когда раздался щелчок внутреннего запора, он сказал:
  - Такое чувство, что мы могильную плиту закрыли!
  - Хочу в Польшу! - сказал фон Конрад, - что ты там говорил про Польшу?
  - Теперь пора позаботиться о нашем шаттле... - сказал решительно Уайтгауз.
  Разбив стекло щитка запуска системы самоуничтожения станции, он открыл панель для набора кода.
  Вставив и повернув ключ, взятый с шеи майора Айдема, он вдавил до щелчка красную кнопку, похожую на шляпку гриба. Включилась сирена и звуковой секундомер начал обратный отсчёт. Женский голос с тембром, от которого бежали мурашки по коже, объявил:
  - Шаттл "Independence" готов к взрыву. Осталось две минуты пятьдесят пять секунд.
  - Что это шипит? - спросил Уайтгауз, стараясь высунуть подальше из шлема скафандра ухо.
  - Это водород заполняет весь объём станции. Я открыл водородный резервуар озонового реактора, - ответил Маклифф, вслушавшись в свистящий звук, похожий на свист гигантского чайника, кипящего на огне, - водород прибавит мощности взрыву пластида, когда сработает заряд самоуничтожения. Арабы будут счастливы - они любят умирать с шумом и пафосом!
  - Любители сериалов и футбола будут в шоке, когда рой наших обломков снесёт всю низкоорбитальную группировку телевизионных и интернет-спутников на низкой околоземной орбите, - отозвался штурман.
  Астронавты с трудом, словно проводили на ковре борцовскую схватку, заняли положение в контейнере. В нём, из-за недостатка места, они почти стояли лицом друг к другу, соприкасаясь нагрудными щитками. Арабы в это время интенсивно скрипели и жужжали алмазными бурами, вскрывая люк между грузовым модулем и самим шаттлом. Шипел льющийся жидкий водород, тикал таймер самоликвидации, выла сирена, звучал сигнал тревоги и бесстрастный голос в наушниках констатировал:
  - Шаттл готов к взрыву! Осталось одна минута и сорок пять секунд...
  - Закрывайте люк! - скомандовал лейтенант Уайтгауз, чувствуя, что сердце бешено колотится.
  Александр Дыбаль, тихо ругаясь по-русски, за кусок проволоки, чтобы не вылезать наверх, дёрнул крышку и уронил её, едва не разбив шлем. Маклифф крутанул колесо внутреннего запора. Подсветка шлемов выхватила из темноты внутренности контейнера с полусидящими на съестных припасах и оборудовании астронавтами. О том, чтобы двигаться не было и речи. Можно было лишь шевелить кистями рук, отчасти двигать руками. Манфред фон Конрад что-то нашептывал, то ли молился, то ли громоздил одно из жутких многоэтажных немецких ругательств. Маклифф кусал губу, держа палец на кнопке таймера, не отрываясь глядел на нарукавный высотомер - 99,6 мили.
  - Давай, чёртова автоматика, работай! - шептал он.
  - Шаттл "Independence" готов к взрыву. Обладателям датчиков биологической жизни требуется срочно покинуть станцию! Осталось одна минута.
  - Ну! - выдохнул одно слово Маклифф и побледнел как смерть.
  - Сорок пять секунд, - констатировал шаттл.
  - 99 и 5! - крикнув, Маклифф поднял вверх указательный палец в грязной перчатке, - давай, старт!
  - Ну? - зло спросил его Уайтгауз, пытаясь сдуть в сторону невесть как попавшую под стекло обёртку от жевательной резинки "Wrigley".
  - В чем дело, бляхя муха? - закричал Дыбаль, - почему мы не стартовали?
  - Шаттл готов к взрыву. Осталось сорок пять секунд.
  - Не может быть! Мы уже прошли расчетную отметку. Теперь я даже не могу представить, куда мы приземлимся. Чёрт меня побери! Я же всё проверил, всё должно сработать как часы! Простите... - почти завыл Маклифф.
  Но тут все почувствовал толчок - это отделилась от шаттла и ушла к Земле капсула с Гофманом и Эйхбергером.
  - Первая пошла! - закричал Уайтгауз.
  И тут астронавтам показалось, что мясо отделяется от костей - контейнер стартовал с таким ускорением, что людей вдавило в скафандры и титанопластовую обшивку так, что лёгкие и кишки, казалось, облепили позвоночники.
  - Поехали! - сквозь зубы процедил штурман Дыбаль гагаринскую фразу, наблюдая танец чёрных, красных кругов и серебряных звёздочек в глазах.
  Перед тем, как потерять сознание, наушники донесли скрежет зубов Уайтгауза и его рык:
  - Всё-таки сработала железяка! Джон, если не откроешь щит - мы трупы!
  Через тридцать секунд после отстрела контейнеров, шаттл "Independence" с грузовым модулем, станция "Rein" и боевая станция "Утро псового лая", взорвались ослепительным фейерверком. Они вспучились огненно-жёлтыми шарами, а потом рассыпались на пылающие куски и брызги расплавленного металла. Обломки разлетелись во все стороны, тараня арабские спутники и зонды.
  
  Глава 5. Радиоперехват радиоразведкой империи Свертц шифрограмм вооружённых сил Федерации Натоотвааль в шар-секторе пространства А13Н45 системы Голубого шлейфа, начиная с 18 марра 4725 года
  
  Дискрет-шифрограмма АХО 569
  Уровень секретности А
  
  Всем подразделениям, кораблям и судам 156 эскадры IV Флота
  
  В связи с массовой гибелью при невыясненных обстоятельствах боевых кораблей 156 эскадрой IV Флота, приказываю:
  - проведение десантно-штурмовой операции "Эртл" прекратить,
  - на достигнутых рубежах выставить минные заграждения и разведывательные буи,
  - на участке, ограниченном навигационными точками ВА 4З3 и ВА 105, всем транспортным судам, идущим без сопровождения военных кораблей силой не ниже крейсера, немедленно вернуться на свои базы или в зону действия фортов базы флота Стигмарконт,
  - блокировать районы, прилегающие к шар-сектору А16Н45 по схеме "Пространственная сеть",
  - организовать поиск уцелевших судов, спасательных ботов, роботов и отдельных членов экипажей ягдвальдера-42,
  - координатором операции по поиску ягдвальдера-42 под кодовым названием "Холодный захват" назначаю капитана ягда Одуна Эйдлаха,
  - вывести на боевое дежурство лок-сканеры второй и третьей вахты,
  - отменить все отпуска рядовому и офицерскому составу,
  - командиру линкора "Тибентит", капитан-командору ягду Милдату Керру, провести служебное расследование обстоятельств гибели ягдвальдера-42 и доложить мне о результатах не позднее 20 марра.
  Натоот!
  19-55, 18 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны.
  Командующий 156 эскадрой IV Флота полковник ягд Кахум Йохоуд
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма 34ООЕ
  Уровень секретности В
  
  База Флота Стигмарконт
  9-15, 20 марра 4725 года от начала Натоотвааля
  Координатору Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командору ягду Тооту Ящемгарту
  
  Справка
  Относительно: исчезновения кораблей ЯГ-42
  
  На Ваш запрос 11-00 25 марра привожу боевой состав ягдвальдера-42 156-й эскадры IV Флота 3-й Военно-галактической директории на момент потери связи с ним;
  - линкор 1-го класса "Маршал Тоот" /флагман/,
  - линкор 2-го класса "Кеквут",
  - линкор 2-го класса "Майкопар",
  - линкор 2-го класса "Рыз",
  - тяжёлый крейсер "Езера",
  - тяжелый крейсер "Кан Соррэ",
  - крейсер "Кродис",
  - крейсер "Мозток",
  - тральщики типа "Огайра" /общим числом 13/,
  - сторожевики типа "Жевур" и "Юнус-5" /общим числом 15/,
  - десантно-штурмовые суда тактического резерва IV Флота, имевшие на борту 141-й полк тяжёлой пехоты из дивизии коммандос "Герои Экнаима" с танковым, артиллерийским и инженерным вооружением /общее число десантно-штурмовых ботов полка - 17/,
  - вспомогательные корабли - 34.
  Всего 87 боевых кораблей, транспортных и специальных судов.
  Натоот!
  10-30, 25 марра с.г.
  Координатор разведки 3-й Галактической директории капитан-командор ягд Донн Аукорр
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма ВХН 411
  Уровень секретности А
  
  Командующему 156 эскадрой IV Флота полковнику ягду Кахуму Йохоуду
  
  Ягд полковник!
  Довожу до Вашего сведения, что к исходу 24 марра 4725 года от начала Натоотвааля части вверенной Вам эскадры полностью блокировали шар-сектор А16Н45 по схеме "Пространственная сеть".
  Дозоры выставлены с дистанцией 5 Тохов.
  Всеми имеющимися лок-сканерами ведется глубокое сканирование всего сектора и ближайшего пространства с целью обнаружения остатков ягдвальдера-42, а также кораблей противника.
  В операции не принимают участие следующие силы эскадры:
  - ягдвальдер-15 - сопровождает торговые конвои серии КК22 к форту Ихтенельд-56-Р из состава укрепрайона базы флота Стигмарконт,
  - бригада ремонтных судов 446-й отдельной ремонтной флотилии,
  - 4 тральщика типа "Огайра" из ЯГ-17 и ЯГ-32 - находятся в ремонте,
  - топливный заправщик ТПЗ 443 - неисправность маршевых двигателей в результате избыточного наддува топлива - мегразин.
  Общее количество задействованных сил 156 эскадры - 89%.
  
  Натоот!
  11-30, 25 марра с.г.
  Координатор операции "Холодный захват" капитан ягд Одун Эйдлах
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма ВХН 43
  Уровень секретности В
  
  Командующему 156 эскадрой IV Флота 3-й Галактической директории полковнику ягду Кахуму Йохоуду
  
  Ягд полковник!
  Довожу до вашего сведения, что 27 марра патрульный катер Ропин-6 из 21-го дивизиона обнаружил в секторе А17Н44 неприятельский рейдер типа "Цвохгумь". Вражеский рейдер на предельной скорости маршевых двигателей, без телепортации, удалялся от района гибели ягдвальдер-42. Мной было организовано преследование с помощью беспилотных разведчиков и рейдера "Хальдесмемур" из 17-ой отдельной истребительной бригады.
  В настоящее время преследование продолжается. Быстроходные крейсера "Кан" и "Медел" из состава ягдвальдера-40 выдвигаются наперерез вражескому рейдеру из сектора А13Н46. Если удастся навязать ему бой и нанести повреждения, предполагаю задействовать в его блокировании и уничтожении основные силы ягдвальдера-40.
  Натоот!
  
  22-00, 27 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны
  
  Координатор операции "Холодный захват" капитан ягд Одун Эйдлах
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма ВХН 45
  Уровень секретности В
  
  Командующему 156 эскадрой IV Флота 3-й Галактической директории полковнику ягду Кахуму Йохоуду
  
  Ягд полковник!
  
  Довожу до вашего сведения, что 28 мара в секторе А17Н45 рейдер "Хальдесмемур" из 17-ой отдельной истребительной бригады настиг неприятельский рейдер типа "Цвохгумь" одновременно с подходом крейсеров "Кан" и "Медел".
  Рейдер противника выставил вокруг себя удалённое защитное поле с помощью беспилотных эмиттер-генераторов, однако мощности аннигиляционного оружия "Хальдесмемура" хватило, чтобы его пробить. После истощения энергетических возможностей защитного поля противника, броня его корпуса была пробита кумулятивным ядерным зарядом. Экипажу врага удалось спастись на малых челноках, не имеющих устройств телепортации. Используя свою частичную невидимость в остаточных полях аннигиляции, и из-за активности микрометеоритов в район боя, спасательные средства вражеского экипажа прошли мимо наших беспилотных истребителей, сквозь минные поля, и скрылись в поясе астероидов в секторе А17Н47.
  До того, как повреждённый рейдер противника взорвался в результате самоликвидации, беспилотными разведчиками был произведён его наружный и частично внутренний осмотр, взяты образцы, произведены измерения.
  Выяснено, что рейдер имел крепления для блокирования с другим кораблём, гораздо более крупного размера, чем он сам. Он являлся, по сути, маской для корабля, обнаружить который в процессе преследования не удалось. Остаточный след телепортации крупного объекта подтверждает это предположение. К сожалению, точно определить направление и дистанцию телепортации по остаточному полю из-за его искажения в результате стрельбы излучателей и аннигиляторов во время боя, и организовать транс-пространственное преследование не удалось.
  Технические подробности указаны в приложении к рапорту.
  Во время боя повреждения получил крейсер "Медел". Несколько членов его экипажа ранены, один погиб.
  В настоящее время продолжаю сканирование районов, примыкающих к шар-сектору А16Н44.
  Ягд полковник! В результате самоотверженных действий экипажей нашей эскадры, ещё раз доказано превосходства науки и техники Натоотвааля над жалкими войсками и союзниками империи Свертц!
  Натоот!
  22-00, 28 марра 4725 года от начала Натоотвааля по времени IX зоны
  Координатор операции "Холодный захват" капитан ягд Одун Эйдлах
  
  Приложение 1
  к дискрет-шифрограмме ВХН 45
  
  - повреждённый в бою боевой корабль империи Свертц относится к классу тяжёлых крейсеров противника типа "Цвохгумь" и является по назначению и применению рейдером. Этот класс кораблей длительное время применяется врагом в нашем оперативном тылу. Он имеет мощное вооружение, высокую скорость на маршевых мегразиновых двигателях, возможность быстрого перехода к ноль-скачку на эффекте гравитационной волновой телепортации. Этот боевой корабль построен около 4700-го года по времени IX зоны на верфях Свертца на планете Дюлта, если судить по характерному для этих верфей золотому и кварцевому молекулярному покрытию, вместо обычной золотой молекулярной плёнки, применяемой на других верфях Свертца. Количество и качество вооружения, обнаруженное на рейдере, соответствует классу тяжёлых крейсеров и отличается только наличием эмиттер-устройства для постановки дополнительного защитного поля. Количество и мощность двигательных мегразиновых установок соответствует классу корабля, материалы по анализу свойств генератора телепортации и качества генератора замещения вещества отсутствуют из-за ограниченного времени для изучения трофея. Качество и структура броневой обшивки корабля обычное для последнего поколения космической техники империи Свертц. Количество энергии силового гравитационного поля, энергия внешней связи, устойчивость систем хранения и обработки информации соответствует общему уровню, принятому для военных кораблей. В ходе осмотра корабля и анализа данных, полученной от датчиков разведывательных зондов, выявлены некоторые аномалии в его конструкции, и ряда непонятных параметров, а именно:
  - на корпусе рейдера имеются четыре 4 мощных устройства, похожие на причальные захваты большого размера, что характерно, скорее, для ремонтных судов и тягачей караванов торгового флота, чем для боевых кораблей;
  - эти четыре причальных устройства находились в открытом состоянии, что даёт возможность предположить, что рейдер использовался в качестве сканнер прикрытия, или источника топлива для другого, не обнаруженного пока корабля;
  - исходя из размеров причальных устройства, неизвестный корабль должен иметь размеры 4,5 - 5 Кер, и форма его представляет собой плоский диск или разомкнутое кольцо;
  - аномальное возмущение гравитационного поля не оставляет сомнения в том, что ещё до момента боестолкновения с нашими кораблями неизвестный объект телепортировался в направлении астероида Терхома в шар-секторе А55С00;
  - начало дорожки возмущения гравитационного поля даёт основания считать, что объект телепортировался в движении прямо с корпуса рейдера и двигался с ним к месту боя от места гибели нашего ягдвальдера-42, и мог участвовать в том нападении. Большей информации о новом неизвестном корабле не удалось получить из-за взрыва рейдера при самоликвидации.
  Выводы:
  Из-за того, что теперь на наших коммуникациях в тылу действует новейший военный корабль империи Свертц, способный уничтожать целые соединения боевых кораблей и потом уходить безнаказанно, налицо серьёзная угроза нашему успеху в войне!
  Объёмная графика прилагается.
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма 4500А
  Уровень секретности В
  
  База флота Стигмарконт
  29 марра 4725 года от начала Натоотваля
  
  Координатору Управления разведки 3-й Галактической директории капитан-командору ягду Донну Аукорру
  
  Приказываю:
  - приказ Управления разведки 3-й Галактической директории об аресте и содержании в тюрьме командующего 156-й эскадрой IV Флота полковника ягда Кахума Йохоуда по делу о гибели ягдвальдера-42,
  - расследование относительно опоздания к началу боя крейсеров "Кан" и "Медел" прекратить. Офицерам и личному составу вернуть личное оружие и боевые награды, в должностях восстановить,
  - сформировать особую группу для сбора и анализа всей информации о неизвестном корабле противника.
  Натоот!
  
  Координатор Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командор ягд Тоот Ящемгарт
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма ВХВ50
  Уровень секретности V
  
  командующему 588-й эскадрой VII Флота Натоотвааля 5-й галактической директории флот-командору ягду Тонн Еммису
  
  Ягд полковник!
  Довожу до вашего сведения, что в 16-13 по абсолютному время метрополии, что соответствует 02-47 по времени IX зоны системы Голубого шлейфа, дозорный катер 211 патрульно-сторожевого дивизиона обнаружил в шар-секторе Y13Н40, спасательный бот с торгового транспортного судна Лоэрда-44, в котором находилась часть команды.
  Живые члены команды, в том числе капитан Бер Хош, направлены в госпиталь тяжёлого крейсера "Мехе Илтре".
  Вокруг места гибели Лоэрда-44 (перевозившего груз углеродного концентрата с планеты Лонока) обнаружены значительные гравитационные возмущения. Длина и интенсивность ламинарной дорожки возмущения гравитационного поля и её направленность, полностью соответствует параметрам разыскиваемого нового корабля противника, причастного к атаке на ягдвальдер-42 и к нападениям в нашем тылу в системе Голубого Шлейфа.
  
  Натоот!
  33 марра 4725 года от начала Натоотвааля
  
  Командир 211 патрульно-сторожевого дивизиона 558 эскадры VII Флота лейтенант Окт Арбер
  
  Глава 6. Песчаный космос планеты Земля
  
  Рональд Уайтгауз лежал лицом в небо и наблюдал, как по переносице ползёт большой и наглый жук. Жук был похож на скарабея. Он деловито исследовал налипшие на кожу пылинки.
  - Жив я или мёртв? - спросил тихий голос глубоко в сознании, может быть даже это был голос жука, транслированный каким-то чудесным образом, и преломлённый в узнаваемые слова силами загробного мира.
  - Если я мёртв, то почему мне так больно? - спросил Уайтгауза тот же голос, - и вот ещё, если по тебе ползает жук, значит на голове нет шлема скафандра.
  Уайтгауз глубоко втянул сухой, жаркий воздух и закашлялся.
  Жук в панике побежал на лоб, но свалился на ветку засохшего колючего кустарника и затаился. Только теперь астронавт почувствовал, что он словно плавает в ванной, наполненной чем-то вязким, так много было внутри скафандра пота.
  - Тунец в собственном соку! - сказал он вслух и отметил, что левое ухо заложено и ничего не слышит.
  Чувства постепенно возвращались, и кожа лица заголосила всеми нервными окончаниями:
  - Спрячь меня, укрой меня от солнца! Я горю!
  Прямо над лицом висел огромный пылающий белый шар Солнца. Собрав всю свою энергию, оно старалось испепелить несчастного, беспомощного человека. Уайтгауз дотронулся до лица и чуть не вскрикнул от боли. Лицо было покрыто струпьями и волдырями. Превозмогая боль в позвоночнике, он перевернулся на живот. Хлюпая солёной влагой в ткани облачения, он понял, что основного скафандра на нём нет. Скафандр валяется в нескольких футах левее, изрезанный ножом, обуглившийся и жалкий.
  - Я жив, иначе мне было бы не так больно, - астронавт прикрыл затылок ладонью, словно защищаясь от всего мира, и на какое-то мгновение потерял сознание от острой боли. Печальные и прекрасные лица его жены и сыновей, составленные из множества огненных пузырьков, представились ему. Любимые лица проплыли на чёрном бархатном фоне, уступив место картине полярного сияния. Зелёное прихотливое свечение быстро летело под солнечными батареями шаттла, похожего на "Independens", вот только надписи на борту были неразборчивы, похожи на детские каракули. Вместо мерцающих в атмосфере заряженных солнечных частиц полярного сияния, возникли карнавальные ленты, шары, куклы, маски, словно содержимое огромного магазина игрушек. Потом всё исчезло, и воцарилась пустота, не имеющая цвета. Ничего, полный, абсолютный ноль. Когда сознание включилось, словно включился телевизор, после скачка напряжения электросети, вернулась боль.
  Он поймал себя на мысли, что меньше всего свете ему хочется жить с этой болью. Упираясь лбом в песок, наслаждаясь хотя бы тем, что свет уже не ослеплял, Уайтгауз нащупал в кармане кассету с ампулами экстренной помощи. Он поочерёдно принялся надкусывать их и выпивать содержимое. После смеси болеутоляющих, кардиостимуляторов, гормонов и витаминов, ему стало лучше. Организм вспомнил о более житейских вещах, таких как жажда и голод. Астронавт поднял голову и потрясённо застыл - перед ним, прямо за кустиком иссохшей колючки, где сидел жук, лежала в жарком мареве безжизненная пустыня. Ровная как стол, без единого холмика, без малейшего намёка на барханы или зыбь, ослепительно кварцевая, будто светящаяся изнутри. Легкая песчаная позёмка оживляла этот пейзаж, да на горизонте, в белесом небе одинокое облако медленно размывалось горячим дыханием и огнём солнечного света.
  - Неужели я в аду? - из пересохшей глотки непроизвольно вырвался тоскливый вопль, - где я?
  Песок накрыла чья-то тень и хриплый голос произнёс:
  - Чего орёшь? Думаешь одному тебе плохо? И это не ад! Это хуже!
  Лейтенант Уайтгауз повернул голову, понимая, что в аду медицинские препараты не будут эффективны, а черти вряд ли говорят по-английски, да ещё голосом Маклиффа. Действительно, это был Маклифф, вполне бодрый, без скафандра, в импровизированной чалме из полосы оранжевой парашютной ткани.
  Приподнявшись на локте, Уайтгауз увидел за спиной Маклиффа контейнер, чёрный от нагрева, наполовину ушедший в песок. Огромные посадочные парашюты выстилали всю округу декорацией фантастического фильма. Везде валялись припасы, куски теплоизоляции, лохмотья ткани и плёнки. Среди разгрома на коленках ползал бортинженер Александр Дыбаль и что-то нашаривал растопыренными пальцами. В скудном теньке от контейнера лежали два неподвижных тела. Это были майор Дик Айдем и полковник Манфред фон Конрад. Ни тот, ни другой, не подавали признаков жизни.
  - Встать можешь? - спросил Маклифф.
  Не дождавшись ответа, Маклифф встал на колени рядом с Уайтгаузом, заложил его руку себе на шею, поднялся вместе с ним и повёл в тень. Несмотря на бодрый вид и быструю речь, ноги Маклиффа шли неуверенно. Если бы Уайтгауз не стал переступать своими ногами, а местность не имела уклона, они бы не сдвинулись с места.
  Пока они ковыляли в тень, Дыбаль нашёл то, что искал - бинокль фирмы Carl Zeiss. Русский астронавт, весьма шустро, для человека, упавшего камнем с небес, залез на контейнер, отрывая подошвами от обшивки чешуйки кварцевой керамики:
  - Любопытно, куда нас занесло. Надеюсь, что это узбекский Кызылкум, и я сейчас увижу горы Копетдага, Гиндукуша или Алтая, - бормотал он, с досадой глядя на расплавленный экран нарукавной навигационной системы GPS-Speys.
  - Или на худой конец это монгольская Гоби, хотя Гоби - пустыня без песка, камни и глина, а здесь песок и камни, - заканчивая свои рассуждения, Дыбаль, наконец, залез наверх.
  Тем временем Маклифф дотащил Уайтгауза до контейнера, опустил на песок рядом с Айдемом и пробормотал:
  - Пять процентов вероятности на удачное приземление сработали, и чудо произошло - мы живы! А исламисты считают сейчас трупы своих астронавтов и кучу денег, затраченную на их подготовку. Думают теперь, где бы построить новые орбитальные корабли в условиях санкций.
  - Мы живы относительно. Здесь космос из песка. Без связи, с ранеными на руках, какая разница, где помирать? - сказал ему в ответ Дыбаль, распрямился и приложил к глазам бинокль, - как можно было так рассчитать точку отделения от станции, что при известной высоте, скорости и орбите не иметь представления о месте посадки? Джон? Ты куда нас сбросил?
  Александр Дыбаль напоминал сейчас монумент древнему моряку, глядящему в туман с носа парусного корабля, в надежде разглядеть долгожданную землю, или хотя бы эскадру вражеского флота, чтобы дать ей бой или сдаться.
  - Надо аварийный маяк наш найти, включить его и за нами прилетят. Это просто. А вот где второй контейнер? Там Эйхбергер, Гофман и наши припасы, - проговорил устало Маклифф.
  Он поднял среди мусора канистру с водой, открутил пробку, осторожно отхлебнул отдающую железом жидкость.
  - И мне... - прошептал, оживляясь, Уайтгауз.
  Маклифф приложил горлышко фляги к губам Уайтгауза и по-отечески сказал:
  - На, попей, Рони...
  - Не знаю, как Гоби, но на экваториальную пустыню в районе Каракаса это похоже. Воздух слишком влажный для пустыни в глубине материка. Та синяя полоса впереди - горы, похожие на Анды. Сочетание пустыни, влажного воздуха и гор даёт нам Боливию. Она из-за климатической катастрофы, как известно, ушла в песок Экваториальной пустыни. Может быть это Чили, Атакама, или ещё что-то в этом духе, - задумчиво сказал Дыбаль.
  - Чилийская пустыня Атакама - пустыня высокогорная, самая сухая в мире, - ответил ему, покачав головой, Маклифф, - мы бы дышали сейчас как рыбы без воды. Гоби - это скалы, камни и глина. Каракумы - это барханы. Вижу сейчас высокие заснеженные горы на западе. Над землёй дрожание влажного воздуха, будто мираж, - сообщил Дыбаль, - наверно это горы Анды.
  - Знать бы точно, - сказал со вздохом Маклифф, - но где второй контейнер? Видишь ты его?
  - Нет, не вижу нигде... - ответил Дыбаль, повесил бинокль на грудь и полез внутрь контейнера.
  - То ли они упали слишком далеко, то ли вообще не упали. Эх, хотя бы один мобильный телефон! - сказал Маклифф и опять глотнул воды.
  - Неплохо сразу в MySpace зайти, - выговорил с трудом Уайтгауз, чувствуя, что силы постепенно возвращаются к нему, - что дальше делать будем? Включим радиомаяк и станем ждать, когда прилетят спасатели NASA?
  - А если мы на территории Блока арабских государств, где-нибудь в районе Персидского залива? Там тоже пустыня, горы. Тогда на сигнал прилетят враги. Лучше, дождёмся ночи и определим по звёздам, по полярной звезде, или Южному кресту географическую широту. Завтра в полдень определим долготу по Солнцу и по наручным часам, - предложил Маклифф, - и не нужно будет гадать, Монголия здесь или Гондурас.
  - Да что я, Памир от Анд не отличу? - из люка контейнера показался Дыбаль, красный от работы вверх ногами.
  Он держал в поднятых руках оранжевую коробочку коротковолнового приёмника-передатчика из аварийного комплекта от основного спускаемого аппарата, погибшего вместе со станцией:
  - Нашёл! Жаль, что у нас нет дисплея GPS-Speys. Приёмник свои координаты знает, а нам подсмотреть не даст. Кажется, он не пострадал, и должен работать. Сейчас он соединится с системой NASA, врубит аварийные позывные и ка-а-ак...
   - Это точно, - ответил Джон Маклифф, - а кто явится на позывные? А если арабы? А если южно-американские военные? Они не очень-то поддерживающие наши усилия в войне против исламистов. Или явятся восточные русские, оккупировавшие Узбекистан и Монголию? Сигнал радиомаяка будут слышать все устройства в радиусе пятисот километров, включая бытовые приёмники и телефоны. Может быть не включать его пока? - он покосился на полумёртвого Айдема и фон Конрада, - предлагаю консервативно подойти к проблеме. Сигналов никаких не подавать. Сначала определить своё положение и послушать на приёме эфир, вдруг узнаем, где мы находимся.
  - Логично... - прошептал Дыбаль.
  Он примостил передатчик на коленях, включил настройку. Передатчик отреагировал треском и воем перебираемых частот. Сквозь шум слышалась музыка, голоса, возбуждённо обсуждающие что-то.
  - Говорят по-испански, - сообщил товарищам Дыбаль, приближая передатчик к уху, - я учил испанский как второй иностранный язык в школе в Москве.
  Он остановил настройку на волне этих переговоров. Мужские голоса бубнили слова так быстро, что разобрать что-то было почти невозможно. Однако Дыбаль поднял вверх указательный палец, и начал переводить:
  - Это переговоры боевых лётчиков между собой и с диспетчером. Один просит разрешение на сближение и атаку. Он видит угольного цвета цилиндр, три метра в диаметре и два рыжих парашюта. На запросы "свой-чужой" цилиндр не отвечает, сигнальных ракет не отстреливает. Лётчикам разрешают открыть огонь. Вот тут... Иглесиас, прикрой меня, атакую...
  - Значит, мы всё-таки на территории, контролируемой Южно-американским союзом. Это, наверное, их патрульные истребители и беспилотники сбивают сейчас наших парней во второй капсуле, а мы ничего не можем сделать! - горестно закричал Маклифф, поднимая голову вверх, словно ожидая увидеть заходящий для удара истребитель, но небо было спокойным.
  - Они атакуют контейнер Гофмана! - произнёс хмуро Дыбаль.
  К паре голосов лётчиков присоединялись ещё несколько возбуждённых голосов. Иногда переговоры теперь заглушалось трелями срабатывающих самолётных систем опознавания и помехами.
  - Они сейчас собьют Эйхбергера! - сказал, оскалившись, Уайтгауз.
   Кровавая корка на его лице треснула, и кровь полилась ручьём по подбородку.
  - Южно-американский союз нейтрален, они соблюдают нейтралитет! Надо включить аварийные позывные и передать им что происходит, потребовать прекратить огонь! - продолжил кричать Маклифф, потрясая флягой с водой, - варвары, почему они обстреливают спускаемый аппарат? На контейнерах нет опознавательных знаков, но оранжевые парашюты, это международный стандарт цвета для космических устройств. Почему они не пытаются разобраться, что перед ними?
  - Всё! Они сбили ракетой контейнер с немцами! - воскликнул горестно Дыбаль, отрывая от уха передатчик, и стал долго и непонятно ругаться по-русски.
  - Сволочи! - в отчаянии крикнул Маклифф, грозя кулаком в небо.
  В этот момент застонал фон Конрад. Маклифф наклонился над ним и спросил уже тихо:
  - Чего тебе, дружище? Воды? Болеутоляющее?
  Из-за множественных ушибов, микротравм, суставы фон Конрада распухли, лицо было пунцовым, белки глаз красными. Он постоянно терял сознание, а частота и наполняемость пульса были у критической отметки.
  Когда перед приземлением контейнер с фон Конрадом, Уайтгаузом, Маклиффом, Дыбалем и Айдемом, выпустил щит аэродинамического торможения, спуск из баллистического, превратился в планирующий. Началась тряска, словно они съезжали по лестнице граней пирамиды Хеопса. Возник нагрев стенок контейнера больше допустимого. Через тридцать секунд падения в атмосфере со скоростью 1000 миль в час, титанопластовая прокладка у кольца запора люка разуплотнилась и температура поднялась к критической отметке в 400 градусов по Фаренгейту. Ткань скафандров начала размягчаться, системы кондиционирования продолжали работать чудом. Плавился пластик, тлела теплоизоляция, горела пыль. Это был конец. Потекли секунды длиной в вечность. Маклифф скрипел зубами от злости, и говорил, что прожил не зря, и что он разработал много первоклассных систем контроля для различных интеллектуальных и самообучающихся компьютерных систем, и что он успел написать пособие по эмоциональному общению с компьютерными системами, имеющими искусственный интеллект. Он придумал и пробил через комиссию NASA датчик накопления энергии, отражённой от Луны, и спектральный анализатор орбитальной пыли. Маклифф клялся, что ему всегда нравились такие парни как Уайтгауз и Дыбаль, и, если он иногда злился, так это только для пользы дела. Он говорил, что любил только двух женщин - свою мать, Энн Стоун-Маклифф и вторую жену Энни. Все остальные женщины были случайностью, так, проходящим приключением, хотя ничего плохого о них сказать он не может. Они не напрасно верили ему и в него. Самое главное то, что издательство "Академическая книга" заинтересовалась набросками его величайшей книги всех времён и народов под названием "Мужчина и женщина". Маклифф, то мотал головой внутри запотевшего гермошлема, то хлопал Уайтгауза по руке, и перчатка прилипала к ткани комбинезона. Потом Маклифф истерично читал свои юношеские стихи:
  
  Ты мой космический корабль,
  Мой милый, славный дом,
  Ты будто лунный дирижабль -
  Давно летим вдвоём!
  
  Летим со скоростью Земли,
  Кружимся с нею заодно,
  Луна вблизи, Нептун вдали,
  За ним вселенной дно...
  
  В иллюминаторы окон,
  В тумане Млечного пути
  Я вижу космоса закон,
  Что я и он един!
  
  Так круг за кругом, меж планет
  Лететь всю жизнь, и путь наш прост -
  Под Солнцем много-много лет,
  На топливе из звёзд...
  
  Потом Маклифф впал в полузабытьё, и говорил уже шёпотом, что всегда хотел иметь таких детей как у Уайтгауза - мальчишек-сорванцов Арни и Джорджа. Он всегда искал такую потрясающую жену как Дороти, и сочувствовал Уайтгаузу только в том, что дети без отца могут ввязаться в дурную компанию, наркотики, кражи.
  Уайтгауз ничего не понимал из того, что пытался кричать бортинженер, что хотел выразить стихами и скороговоркой шёпотом. Он просто поносил как умел конструкторов скафандров за недостаточную теплоустойчивость ткани...
  Жизнь каждого человека протекает на вокзале в ожидании своего поезда: у кого-то вокзал большой и в мраморе, у кого-то весь вокзал - одна скамейка на одноколейке в диких местах, и все на вокзале встречаются, женятся, заводят детей, воюют, проводят время в праздниках или тяжёлом труде, но, в конце концов, за всеми приходит их поезд, уносящий их в вечность небытия.
  Когда начали тлеть и расползаться застежки, и молнии, плавиться дисплеи телеметрии и ручки управления, Александр Дыбаль расширил глаза, открыл рот и выкрутил трубку охлаждения приборного модуля, снятого с основного спускаемого аппарата. Жидкий гелий системы охлаждения хлынул во все стороны, но по большей части на грудь полковника. Контейнер наполнился ледяным туманом и сизым дымом. Температура упала до нормы. Сквозь гул вибрации и рёв пламени на горящей кварцевой керамике наружной обшивки, было слышно, как на полковнике лопается скафандр от перепада температуры. Слой за слоем. Самоубийственная акция русского астронавта дала людям ещё несколько минут. Ровно через сорок пять секунд раскрылся щит аэродинамического торможения. Дыбаль снова спас всех. Через нужное время вышла первая пара парашютов. Дыбаль пел, Маклифф рассказывал о том, как он разбогатеет, Уайтгауз ругал коррупцию в космической отрасли, а фон Конрад боролся за герметичность скафандра. Только Айдем видел сон о приятном витании в тёплых, прозрачных облаках на заре в окружения величавых птиц.
  Внизу под ним расстилалась река и цветущие деревья. Потом заря погасла, река и птицы исчезли, настала тьма. После резкого толчка все потеряли сознание - это раскрылась вторая пара парашютов. Скорость контейнера упала до ста миль в час. Они были спасены от кремации заживо и декомпрессии. В сознание они пришли только после удара о землю.
  Сейчас, в неизвестной пустыне, без связи, Маклифф с сожалением глядел на полковника и с трудом сдерживался, чтобы не закрыться рукой от страшного, распухшего, синюшного лица.
  - Попей воды... - сказал Маклифф, поднося к губам полковника флягу.
  - Почему южноамериканцы не разбираясь сбили наш второй аппарат? - задумчиво произнёс Уайтгауз, и стал медленно подниматься, - значит, началась война и они теперь почему-то за арабов?
  С помощью Маклиффа он с трудом встал, пошатываясь, расставив руки, пытаясь понять, падает он, или это ему кажется. Убедившись, что он контролирует себя без посторонней помощи, он подобрал кусок внутренней обшивки контейнера и стал обмахиваться им как веером.
  - Судя по нумерации квадратов, принятых в ЮАС, мы недалеко от Медельина. Может быть, стоим над одним из его бывших проспектов, похороненном под пятиметровым слоем песка, - сказал Дыбаль и переложил передатчик из руки в руку, - эти твари знают, что контейнеров прошло через атмосферу два. Они ищут нас. Пилотам истребителей и беспилотников передали координаты секторов поиска, зелёный-15-2, фиолетовый-15-3.
  - Через сколько времени они нас могут нас обнаружить и накрыть авиабомбой? - спросил сразу у всех Уайтгауз, оглядывая горизонт, - при понимании того факта, что у них не самые продвинутые спутники и беспилотники, плюс в чести сиеста с текилой?
  - От получаса до нескольких часов... - ответил хмуро Маклифф, - вокруг Медельина горы, с орбиты так мне казалось, это те, на горизонте, а здесь голо, как на лысине дьявола.
  - Не важно, есть под нами Медельин или нет, - сказал Уайтгауз, - слушай мою команду; мы пойдём на северо-запад, к горам. Берём с собой раненых, радиомаяк и припасы на волокушах из парашютной ткани. Из кусков теплоизоляции и обшивки делаем балдахин. Закат солнца начался, темноты ждать уже не долго, и жара быстро спадёт. Среди скал и оврагов можно будет спрятаться, может быть найти воду и включить маяк. Не знаю, сколько времени нам дадут лётчики ЮАСа. Джон, беги за основным парашютом, пока его ветром не унесло. А ты, Эл, выгружай из контейнера всё, что найдёшь нужного и ещё найди мой "Викинг-комбат".
  - Есть, сэр, - сказал, кивая головой Маклифф, - горы помогут спрятаться, если мы до них дойдём!
   Уайтгауз, переждав приступ тошноты и головокружения, отправился вслед за Маклиффом к парашюту и принялся обрубать стропы. Нарезав полосы ткани для многослойных волокуш и укрытия от солнца, они приступили к изготовлению балдахина. Разрезав пластик внутренней обшивки, они соединили его кусками строп на манер эскимосского жилища, закрепили, но получившейся клетке ткань. Вышло некрасиво, но добротно. Из оранжевой ткани они сделали просторные накидки и чалмы. В складках такой одежды было много воздуха, и она хорошо защищала от перегрева. Потом астронавты смастерили заплечные мешки и мешки для сна. Во время этой работы они забыли об опасности. Александр Дыбаль в который раз продемонстрировал свою ненужную начитанность, сообщив своё мнение о том, что их хитрости похожи на хитрости Робинзона Крузо на необитаемом острове из романа Дефо. В случае появления врага, ни спрятаться, ни защищаться они уже не смогли-бы.
  Дыбаль закончил вынимать вещи и припасы для перехода, в последний раз осмотрел внутренности контейнера и сказал:
  - Даже не верится, что в этом можно было спуститься с орбиты!
  
  Глава 7. Живые мертвецы
  
  Адская жара медленно спадала. Солнце неимоверно медленно скатывалось на запад, превращаясь из ослепительного белого шара в пунцовый диск, пока, наконец, не коснулось краем горизонта. Большинству людей не понять: то они против ядерных взрывов, даже подземных, то неделями и за большие деньги лежат у моря под солнечным ядерным взрывом на песке, а ведь Солнце - это постоянно происходящий ядерный взрыв, радостно обжигая с его помощью кожу, обгорая, мучаюсь, но упорно повторяя эти страдания, не щадя даже своих малолетних детей и стариков...
  Небо пустыни, словно бесконечный изогнутый потолок, окрашенный бледно голубой краской, подёрнулось дымкой облачности, обозначая недалёкое присутствие влаги. Появился ветерок. Он был пока по-прежнему раскалённый, как и пустыня, но это была уже частичка ветра океана, перевалившая через горы. Скалистые вершины гор, покрытых снеговыми шапками, отчётливо виднелись на горизонте. Едва заметные барханы стали теперь выше и шире. Иногда они гигантскими серпами преграждали дорогу.
  Астронавты шли на пределе своих сил. Они почти сразу бросили часть снаряжения. Пакеты индивидуальных аптечек, коробки галет и жировых концентратов, аккумуляторы, фонари, сигнальные ракеты, лопатки, пакеты сухого горючего с сожалением был закопаны в песок. Были брошены пластины реактора захвата звёздной пыли - самого дорогостоящего прибора с шаттла. Александр Дыбаль даже выкинул наручные часы, ставшие тяжёлыми как кандалы. Только радиомаяк всё ещё полз вместе с ними, уложенный на волокуши между Айдемом и фон Конрадом.
  Уайтгауз, с лицом перевязанном бинтами поверх ожогов, Дыбаль и Маклифф в оранжевых чалмах и накидках, тащили волокуши, увязая по щиколотку в песке. Они не имели больше сил ни разговаривать, ни думать. Не было сил даже поднять головы в нелепых тюрбанах и оглядеться. Глаза слепые от песка, слезящиеся от сухости, смотрели только вниз, на монотонную поверхность из поблёскивающих песчинок, на запылённые носки ботинок, за тем, как ступает нога. У упавшего человека могло не оказаться сил подняться. В висках стучала густая кровь, распухший язык прилипал к нёбу, зрение волнами застилал туман. Чтобы передвигать ноги, приходилось отдавать беззвучно команды:
  - Нога - шаг! Ещё - шаг! Стопу не подворачивать. Шаг правой... Корпус вперёд, внимание, глиняная кочка, за ней несколько камней. Шаг! Жить хочешь? Шаг!
  Ещё через час, Маклифф избавился от коробки с пистолетом "Спейс-Люгер", а Уайтгауз сбросил с волокуш радиомаяк и спальные мешки. Перед тем расстаться с радиомаяком, Дыбаль включил его в режиме приёма, и перехватил сообщение пилота южноамериканского союза о том, что два истребителя без видимых причин не вышли из виража в квадрате 15-2. Они врезались в землю, словно у них отказали системы управления. Пилот с ужасом в голосе сообщил, что он наблюдает странные колебания воздуха и видит силуэты. Зона, где находится второй контейнер, закрыта паранормальными эффектами. Можно разглядеть следы на песке, словно кто-то тащит что-то большое в сторону оазиса у ручья Фосса-дель-Кичако. До ручья остаётся около десяти километров. В ответ на доклад, координатор полётов с базы в Гуаякиле ответил, что ничего не слышит и не видит на радарах, а наземные службы докладывают об электрических разрядах в атмосфере. Диспетчер дал указание прекратить поиск и возвращаться на базу. Поиск будут продолжать группы спецназа на вертолётах. Когда Дыбаль выключил радиомаяк, астронавты услышали с той стороны, где они оставили контейнер, гул, похожий на раскаты грома. Это был рёв двигателя патрульного F-35 Lightning IV, переговоры пилота которого удалось перехватить. Истребитель возвращался на базу, где на лётном поле резали воздух лопастями десантные вертолёты, готовые доставить в предгорья Анд спецназ армии южноамериканского союза. С ними отправлялись и операторы беспилотников, снайперы, эксперты по рукопашному бою.
  Спасительный оазис и ручей Фосса-дель-Кичако был близко, за одним из барханов. Здоровый человек, налегке, преодолел бы это расстояние за два часа, но этот путь был непреодолимым для обессиливших людей. Перед ними теперь были ещё и барханы, высокие, словно горы и глиняные торосы с россыпями базальтовых глыб. Как будто злой волшебник из страны Оз нарочно вздыбил ровную поверхность, чтобы погубить астронавтов. Души их почти расстались с телами, а борьба за жизнь подошла к кульминации. Когда солнечный диск на две трети погрузился в горные вершины, Александр Дыбаль оступился и упал лицом вниз. Потеряв от этого равновесие, упал и Джон Маклифф. Они некоторое время пытались подняться, гребли под себя струящийся песок, но тщетно. Борьба экипажа шаттла после аварии, атаки арабских станций, чудесного спасения, пятичасовой марша смерти, теперь закончились около бархана. С верхушки песочной горы, словно во сне, съехал оползень, едва не похоронив раненых. Дыбаль и Маклифф, расходуя последние силы, всё ещё упрямо карабкались вверх по склону, а Уайтгауз, ничего не видя, шёл вперёд, пока постромок из стропы не натянулся и не остановил его. Он повернулся и увидел, что его товарищи лежат кучей, присыпанные песком.
  - Вставайте, - прохрипел лейтенант и попытался сделать жест рукой, но потерял равновесие и скатился к остальным.
  Александр Дыбаль приподнял руку, показывая товарищу два пальца в виде латинской буквы V. Почти пятнадцать минут понадобилось Уайтгаузу для того, чтобы достичь того места, откуда он падал. Ещё десять минут потребовалось для преодоления двадцати футов, отделяющих его от гребня бархана.
  За барханом местность понижалась, недалеко виднелись нагромождения скал, а за ними поросшие лесом склоны гор. За туманом, висящим над лесом, угадывалась просека и русло ручья.
  Крошечными чёрными точками летали птицы, солнечные лучи окрашивали верхушки деревьев в красный цвет.
  - Ещё немного! - закрываясь от порывов песчаной метели, попытался внятно сказать Уайтгауз, но вместо этого произвёл какое-то мычание.
  Солнце зашло и окраина экваториальной пустыни начала оживать. Появились змеи, забегали ящерицы и мыши, зажужжали насекомые. Куда-то проскакал вискачь-пустынник, помахивая пушистой кисточкой хвоста. Вслед за ним проплыла по песку гремучая змея. Уайтгауз её не интересовал, ей нужно было что-то, что можно было проглотить.
  Ветер с усиливался. Он был горячим, как из духового шкафа, мощным потоком вырывался из глубины пустыни. По гребням дюн двинулись мириады песчинок. Они поднялись до звёзд и ударили в кроны деревьев. Песок полез в ноздри, уши, глаза, потоком полился за воротники, проник в карманы, швы одежды. Уайтгауз уже не особо обращал на это внимания. Он боролся со сном, идущим за изнеможением и обезвоживанием. Неиссякаемые силы могучего организма, помноженные на волю и болеутоляющие препараты, до дна выпила пустыня. Земное тяготение прессом навалилось на каждую клеточку тела, успевшее отвыкнуть за недели полёта от собственного веса. Оно болело и ныло, вспыхивало и горело огнём ушибов и ожогов, вывихов и ссадин. Ошалевший перегрузок мозг заполнился цветными картинками прошлого.
  Ветер перерос в бурю. Её порывами были снесены птицы и мухи, крупные песчинки застучали по ткани комбинезонов как капли дождя, дюны начали движение. Уайтгауз был поглощён иллюзорным миром видений и воспоминаний. Только завывания бури и едва уловимый инфразвук масс песка, всё ещё проникали в сознание.
  Вдруг что-то неуловимо переменилось в симфонии великой пустыни. Слабый, вибрирующий, не характерный ветру звук, то удаляющийся, то приближающийся. Уайтгауз встрепенулся - в буране, двигалось нечто механическое, скорее всего машина.
  Люди?
  Коммандос южноамериканского союза?
  Уайтгауз вынул из-за пазухи футляр кольта - единственную вещь, не выкинутую по дороге. Он вынул пистолет, проверил наличие патронов, дослал патрон в патронник.
  Звук приближался. Это был звук мотора, автомобильного двигателя, натужно завывающего на подъёмах.
  - Ладно, - подумал астронавт, - подойдите ближе и вся обойма разрывных пуль 45 калибра - ваша. Это всё, что осталось сейчас у экипажа шаттла для борьбы, но это лучше, чем ничего. Сдаться? Ха, смешно!
  В этот момент из пыльного тумана вынырнул допотопный шестиколёсный грузовик "Lifan" с брезентовым верхом. Всё в нём скрежетало, дребезжало и болталось. Мятый капот подпрыгивал на неровностях, а на лобовом стекле мотался обломанный дворник. Правое крыло еле держалось, левое отсутствовало вовсе. Было просто удивительно, что грузовик двигается, однако он уверенно карабкался и спускался, преодолевая барханы. Уайтгауз решил, что ему мерещиться, что это на самом деле дозорный "Hammer-5" коммандос. Он оторвал пистолет от песка, установил на рукоять и понял, что не в силах даже прицелиться. Пальцы не слушались.
  "Lifan" остановился на гребне соседнего бархана. Не удержавшись на гребне, он съехал вниз. Из кабины вывалились двое коренастых мужчин в платках-банданах и пылезащитных очках. Они были похожи не то на мексиканских пастухов, не то на бойцов наркомафии. Они двинулись в сторону астронавтов так, словно знали, что они там, словно могли смотреть сквозь песок и пыль. У одного из незнакомцев на ремне через плечо висел автомат АКС-74, с характерным изогнутым магазином, а у другого в руках была винтовка М-16. Оружие было таким старым, что чёрное воронение стёрлось добела.
  - Двое их всего! - подумал астронавт и попытался прицелиться.
  С его головы сорвался и покатился прочь оранжевый тюрбан, разворачиваясь на ветру в длинную ленту. Бесполезно. Прицельно выстрелить не получится. Выстрелил он, в конце концов, или нет, Уайтгауз не понял. Он в очередной раз провалился в полузабытьё.
  Странные люди решительно направились в сторону астронавтов и начали переносить их обессилившие тела в грузовик. Вещи астронавтов тоже отправились в кузов. Когда пришла очередь Уайтгауза, захватчики попытались вынуть у него из руки пистолет, но он держал его намертво. Тогда они вынули из пистолета обойму и, бормоча себе под нос проклятия по-испански, потащили Уайтгауза к машине. Тот пытался сопротивляться. Очутившись в кузове машины на груде промасленного тряпья, пустых пластиковых бутылок и пакетов, рядом с неподвижными товарищами, он окончательно затих. На астронавтов набросили куски парашютной ткани. Хлопнули дверцы кабины, и "Lifan" двинулся в неизвестность.
  Сколько времени грузовик качался на барханах как лодка на волнах, сколько и как они двигались среди скал по каменистой дороге, под кронами тропического леса, никто из пленников не смог бы сказать. Сколько времени после окончании пути Уайтгауз пролежал на жёсткой соломенной циновке в лачуге, он не знал и не помнил.
  Он лежал на границе реального и потустороннего, на маленьком пятачке между миром живых и миром духов, куда его как будто поместили высшие существа. Словно он провинился, и его не хотели принимать ни в страну мёртвых, ни в страну живых. Иногда он приоткрывал глаза и глядел на пересечение стропил крыши из рассохшегося корявого тёмного дерева. Там возились летучие мыши и мелкие птицы, курился дымок от близко расположенного земляного очага и носились мухи. Что Уайтгауз помнил хорошо, так это кошмарные мгновения, когда в рот вливались горячие смеси из горьких трав, всыпались порошки измельчённой гадости, отдающей тухлыми яйцами, всовывались в рот куски коры, стебли растений, а то и просто предметы типа пуговиц или бус. В тумане помрачённого сознания проплывали странные личины. Не то маски, не то раскрашенные лица туземцев. Они улыбались, смеялись белозубыми улыбками, иногда скалились и злились. Он даже рукой не мог пошевелить, не всегда мог держать глаза открытыми. Однажды ему пригрезилась другая планета...
  Он шёл по ярко освещённым золотым коридорам. Везде были видны глазки оптических устройств, дула пулемётов, излучателей смертоносных лучей, датчики различных механических и химических поражающих устройств. Люди странного вида, в странных одеждах и с неизвестным ему оружием в руках, обыскали его с головы до пят. Он вошёл в золотой зал для торжественных приёмов, размером с бейсбольный стадион. Стены, барельефы, элементы пола, конструкции купола были из золота. Стеклянный купол терялся в бесконечной выси. Над куполом сияла имитация солнечного неба и громад планет-спутников неизвестной планеты. Рельефные изображения на стенах повествовали о неведомых сражениях, открытиях планет, о строительстве космических городов. Громадные окна уходили вверх и почти смыкались с куполом. В них отображалась панорама океана с бирюзовой водой, каменистыми и песчаными островами, городами, заводами, растущими из самой воды. Количество и размеры спутников и солнц панорамы отличались от того, что было видно над куполом. Среди барельефов выделялось изысканностью панно вокруг главной двери. Двупольная главная дверь была огромной, как ворота аэродромного ангара. На панно среди изображений планет, была одна планета, очень похожая на Землю; хорошо просматривался оттиск ступни Африка, челюсть Гибралтара, клюв Сахалина...
  Рональд Уайтгауз много дней лежал почти неподвижно, ел, пил, спал, проклиная потолок из листьев пальмы, дым, и чьи-то тонкие человеческие руки, пахнущие солнцем, которые потчевали его снадобьями, вынимали из-под него посудины с испражнениями.
  Но однажды лейтенант Рональд Уайтгауз вернулся в мир живых. То ли так решили высшие существа, то ли шаманские лекарства оказались правильными, но он поднялся. Разом, в одно прекрасное утро. Уайтгауз просто вскочил на ноги, как в далёкие времена в бойскаутском лагере при звуке побудки. И, о чудо! Он был здоров, если не считать шрамов от ожогов на лице, и зверского чувства голода. Теперь он готов был бежать марафон, лезть на отвесные скалы, гнуть гвозди пальцами, нырять в подземные озёра, сражаться против арабской пехоты в развалинах Анкары. Вот с такими чувствами он стоял сейчас во весь свой богатырский рост посреди хижины, доставая макушкой нижнюю балку крыши, улыбался и осматривался.
  В глинобитной хижине был низкий вход, занавешенный тряпкой, не застеклённые окна с противомоскитной сеткой. К хижине были пристроены навесы, что давало спасительную тень, но запирало внутри хижины воздух. Единственной отдушиной для дыма служило крохотное отверстие в крыше. На стенах висели засушенные головы обезьян, оленей, серн и людские черепа. В углах высились изображения не то богов, не то умерших предков. Повсюду лежали кучи хлама, металлических обломков, деревянных обрубков, тряпичных кульков.
  Осматриваясь, Уайтгауз не сразу заметил, что в хижине был ещё один человек - седая, сморщенная старуха. Старуха, полуафриканка-полуиндианка, со скуластым обветренным лицом, цвета картофельной кожуры, умным взглядом следила за гигантом. Вынув из кучи тряпья светло-серый комбинезон Уайтгауза и его походные ботинки, она бросила их перед собой на пол.
  - Вот твои вещи, гринго, - сказала она, страшно коверкая английские слова, - теперь можешь ходить и иди...
  - Кто ты? Где я? - произнёс ошалело астронавт шагнул к ней, но старуха отрицательно покачала головой и указала костлявым пальцем на выход.
  Тут только Рональд понял, что стоит абсолютно голый. Он подхватил комбинезон, ботинки, прикрыв чресла рукой, вышел наружу, на ослепительный солнечный свет, под высоченный купол голубого неба среди и джунглей.
  Справа поднимались скала с тенями больших пещер, слева, за зарослями акации, виднелись высоченные пальмы, а за ними снежные вершины гор. Позади, за десятком хижин, местность понижалась и заканчивалась обрывом. За обрывом лежало длинное каменистое плато. Оно заканчивалось базальтовыми столбами. Эти природные обелиски напоминали застывших в великанов, изуродованных злыми чарами. Дальше, насколько хватало глаз, простиралась красно-жёлтая пустошь экваториальной пустыни.
  Вдруг в гомоне джунглей и индейской деревни чудесным образом послышалась старая русская эстрадная песенка:
  
  На Каймановы острова
  Уношусь я в мечтах своих.
  Ты живёшь где-то там одна,
  В милом домике для двоих.
  
  Я оставлю своих друзей
  Отдыхать за колодой карт,
  И Москву сдам свою в музей,
  Ведь её не возьмут в ломбард!
  
  И пускай белый самолёт,
  Рассекает туман крылом,
  Тот, кто ищет, всегда найдёт,
  Явью станет, что было сном!
  
  Я, конечно, тебя найду,
  И увижу в твоих глазах,
  Что ждала меня вечность тут,
  На Каймановых островах...
  
  Заросли перед хижиной разошлись и перед Уайтгаузом появился штурман погибшего шаттла Александр Дыбаль, совершенно живой и абсолютно здоровый. На губе Дыбаля висела толстая сигара, большие голубые глаза горели бликами яркого света как звёзды. Он сощурился от едкого дыма сигары и сказал:
  - Надо же! Неужели эта старая ведьма и шаманка поставила тебя на ноги, и ты можешь самостоятельно передвигать ходулями?
  Тёмно-русые волосы отросли теперь до средней длинны, выгорели до белизны отдельными прядями, русского астронавта ресницы и брови тоже выгорели на солнце, отчего вечно хитрые голубые глаза сделались очень контрастными и выразительными. Дыбаль был в коротких шортах и большой соломенной шляпе, потрясали воображение своими размерами. Он был увешан экзотическими побрякушками, как турист на рынке этнических поделок и сувениров. Среди украшений выделялся панцирь черепахи с гербом Венесуэлы на шее.
  Астронавты обнялись, хлопая друг друга по спинам, при этом Уайтгауз всё ещё старался прикрывать срам, а штурман старался не особо к нему прижиматься. Наконец они ударили друг друга ладонью в ладонь и кулак в кулак, словно баскетболисты после удачного броска, обошли ржавый остов старинного фордовского грузовичка и уселись на бочку из-под бензина.
   Дыбаль принялся что-то говорить на очень плохом испанском индейскому мальчику лет шести, оказавшемуся здесь, как из-под земли, активно дополняя речь жестами.
  Мальчик, разглядывая Уайтгауза, открыл от удивления рот.
  Ничего не добившись, Дыбаль махнул рукой, с удовлетворением похлопал Уайтгауза по плечу и произнёс:
  - Как я рад снова тебя видеть живым и здоровым!
  - Я тоже рад видеть себя живым и здоровым. И тебя тоже!
  - Думаю, тебе не стоит сбривать бороду. Это экзотично! - сказал весело Дыбаль, показывая на своём загорелом, гладко бритом лице полукруг, обозначая габариты бороды товарища.
  Только сейчас Уайтгауз понял, что он оброс густой бородой.
  - Алессандро! Алессандро-але-але-ссандро!!! - прокричал пронзительно маленький индеец, улыбнулся ослепительной улыбкой и тоже показал себе на подбородок.
  - Ты представь себе, как нам повезло! Чтоб нам и дальше так везло всю жизнь! - сказал штурман, три раза ударил костяшкой пальца по тулии своего соломенного сомбреро и поплевал через левое плечо.
  - Понимаю, ты имеешь ввиду, что встретишь длинноногую инопланетянку, у вас будет секс длинной в вечность и будете вы жить долго и счастливо, пока не умрёте в один день, - произнёс Уайтгауз и улыбнулся, - а вообще, если это не военная тайна, где мы? Судя по старой ведьме, мы оказались в альтернативном будущем типа фильма "Безумный Макс".
  - Рони, дружище, как я соскучился по твоему плоскому юмору! Нет, это не декорации "Безумного Макса - месть звёзд" с Сингхом в главной роли. Это Венесуэла, или то, что от неё осталось после ядерной бомбардировки силами Североамериканского союза. Той, для закрытия производства нефти и природных наркотиков, мешающих распространению современной синтезированной дури, - ответил Дыбаль.
  - Это было давно...
  - Потом из-за потепления климата пустыня свалилась на эти места, и от Каракоса с современной инженерной инфраструктурой осталось одно воспоминания. Здесь возникло то сочетание цивилизаций, что ты видишь - древние люди с архаичными винтовками М-16 и спутниковой связью.
  - Спутниковой связью? - переспросил Уайтгауз, прекратив даже надевать комбинезон, - значит, вы запросили Хьюстон о помощи? Где вертолёты NASA? Почему мы ещё здесь, а не на Канаверал? Или они отказались нас забирать, и северная Америка снова воюет с южной Америкой?
  - Всё так, да не так, - ответил Дыбаль и лицо его сделалось хмурым, - тут вот какое дело; это место называется Магдалена, импровизированная такая деревушка индейцев кичако, возникшая на месте пригорода Каракаса. Эти кичако, насколько я понял, часть большого народа гуарао, но очень-очень давно часть гуарао ушла на высокогорье, и выделилось в отдельное племя со своим языком и внешним видом, типа веснушек и рыжих волос. Раньше кичако жили в районе перевала Синтар, или по-другому Сан-Синтар. Это почти шесть тысяч футов над уровнем моря. В общем и целом, тут высокогорье со всеми вытекающими для человека последствиями. Пониженное содержание кислорода в воздухе до восьмидесяти, семидесяти процентов от нормы замедляют процессы в организме, и делают жизненный метаболизм тяжелее, а цену ошибки, ранения, болезни делают очень высокой. Сейчас кичако спустились с гор, после того, как отсюда ушли старые жители из-за войны и пустыни.
  - Увлекательная история, - сказал Уайтгауз.
  Он закончил облачаться в комбинезон и начал надевать ботинок. Прямо из-под его ноги выскочила, и с невозмутимым видом скрылась в траве жёлто-зелёная ящерица.
  - Упс, я смотрю, живность тут не пуганная! Надеюсь, она мне там кладку из яиц не оставила! - воскликнул Уайтгауз, перевернул ботинок и постучал по рифлёной подошве.
  - Джунгли, или как говорят испано-язычные - сельва, что ты хочешь? - ответил на это Дыбаль, махнув ладонью, - ну вот, рассказываю дальше. В нашей деревне живут два рода кичако. Милях в семи отсюда есть ещё одна деревня под названием Тьерос. Там ещё три небольших рода кичако. У кичако идёт война с племенем с матильонес из-за мест выпаса скота, и площадок для кукурузы и коки. Из-за этого по всей сельве от перевала Синтар до ущелья Рождающихся Камней периодически стреляют и взрывают.
  Похоже, что неистребимое, врождённое у многих людей зло - это часть стратегии жизни на создание побуждающего мотива совершенствования, для не закисания эволюции человеческих отношений, и люди творящие исходное зло, и те, кто зло транслирует, иногда мучаясь в своей отвратительности, часто и не понимают, что заставляют добрых людей развиваться, идти вперёд, туда, где общество наконец-то с пелёнок научится отделять и переделывать предполагаемых убийц, воров, насильников, лжецов, сексуальных извращенцев, тщеславных и завистливых, жадных недочеловеков.
  - Стреляют и взрывают - это нехорошо, - сказал, качая головой Уайтгауз, и наблюдая, как мальчик шевелит губами, повторяя сказанное Дыбалем, - но я не понял, Эл, нам удалось запросить Хьюстон о помощи?
  - Я про это тебе и рассказываю, - равнодушно ответил Дыбаль, - матильонес сотрудничают с остатками силовых структур бывшей Венесуэлы, и прежде всего с нацгвардией. Всё здесь крутиться вокруг кокаина. Некоторое время назад у матильонес через гвардию появились станции радиоэлектронной борьбы российского производства типа "Красуха", "Ртуть" и "Чибис". Их установили на перевале и сначала сожгли все передающие устройства в радиусе ста километров, а теперь не дают никому даже принять бытовой радио и телесигнал. Мобильная связь не работает, интернет не работает, в общем - полная блокада. Хоть почтовых голубей посылай, или подавай сигнал дымами и зеркалами. Как в древней Греции теперь.
  - Ох, эти русские, своим оружием всех бандитов мира вооружили. Дёшево, сердито и без всяких принципов, - сказал Уайтгауз и нахмурил лоб, - вот это номер, вот это засада, остаться в горной местности на дикой территории без связи и под прицелом бандитов. Я так понимаю, что нас теперь как заложников за выкуп будут менять твои кичако или матильонес, или гвардейцы на миллионы евродолларов. Так? Говорила мама - не продавайте папуасам оружие, это добром не кончится. "Красуха", "Чибис", чёртов мир!
  - Опять во всём русские виноваты, - с обидой в голосе ответил Дыбаль, - военными заводами в Западной и Восточной России, между прочим, не русские владеют уже сто лет и мировой торговлей оружием не они распоряжаются. Русские - это уже давно подпольная нация, про которую все говорят, но никто не знает, как она выглядит и где живёт. Этакой этническо-культурный базон Хиггса, для территории бывшей Российской Империи.
  Дыбаль залез в карман шорт, вынул цветастую бумажку в сто южноамериканских песо и сказал мальчику по-испански:
  - Понсио, иди к Агилару, принеси нам пива "Поларис".
  - У тебя есть местные деньги? - удивлённо спросил Уайтгауз, смахнув с лица мелких москитов.
  - Да, починил тут пару пикапов, генератор тока у Агилара, теперь шикую. Ты себя как чувствуешь, всё-таки три тысячи метров над уровнем моря? - сказал нехотя Дыбаль и проводил взглядом Понсио, который со всех ног бросился исполнять его просьбу.
  На месте Понсио тут же, откуда ни возьмись, появились сразу десяток маленьких, и не очень маленьких детей. Эти дети - мальчики и девочки, были едва одеты. У всех были одинаковые волосы цвета вороньего крыла, ослепительно белые зубы и блестящие пуговки любопытных глаз.
  - Не очень, знаешь, тошнит, голова кружится, еле стою на ногах, - после паузы произнёс Уайтгауз.
  - Жуй листья коки, они тут все её жуют. Тонизирует, - сказал Дыбаль и протянул Уайтгауза несколько бледно зелёных листочков.
  - Спасибо, будем тонизироваться кокой, - ответил Уайтгауз, положив в рот горький листочек.
  К своему удивлению, разжевав его, он почувствовал, как деревенеет лицо, но светлеет в голове и мышцы перестают болеть.
  
  Глава 8. Индейцы племени кичако
  
  - Так вот, - продолжил Дыбаль рассказ, - есть тут старик Агилар, что-то вроде старейшины. Он не в себе, вечно пугает всех отрешённым видом и выпученными глазами. Но в целом не плохой человек. Мы с ним про войну беседовали, про историю всего сущего, про технику, кулинарию. Знаешь, он умнейший человек, хотя и совсем не образованный. Философ-самоучка. Зрит прямо в корень вещей. Но не в этом соль. Соль в том, что тут много странностей вокруг. Какие-то призраки по небу летают, прозрачные и бесшумные, громы гремят, без молний и туч, чужие следы в сельве появляются постоянно. Не индейские и не солдат из Буэновентуры, а следы то ли животных, то ли механизмов, то ли нечистой силы. В общем, у кичако из-за этого всегда ушки на макушке. Эти ушки на макушке у местного охотника по имени Саурно, и сыграли чудесную роль в нашем спасении в пустыне. Если бы не Саурно, с его суперзрением и упрямством, не были бы мы живы. Этот Саурно заметил через свою оптику на винтовке нашу капсулу ещё до момента раскрытия парашютов. Представляешь? То есть мы были на высоте десяти километров, а он нас увидел.
  - Ещё бы, мы же горели там, во время падения как Тунгусский метеорит в небе.
  - Тунгусский метеорит или Гоба, но Саурно смог достаточно точно определить место падения. Он направился туда, несмотря на песчаную бурю, и нашел нас, лежащих у него на пути без сил и почти засыпанных песком.
  - Благородный дикарь спасает астронавтов от гибели! Заголовок для новостей интернета, с миллионом просмотров на YouTube, - кивнул Уайтгауз, с наслаждением разминая пальцы рук и кисти, - молодец этот Саурно, может быть он сможет довести нас до зоны работы радиосигнала?
  - Он родственник старейшины Агилара, они тут вообще все друг другу родственники.
  - Сколько я провалялся у этой колдуньи вуду? Пару недель?
  - Двенадцать дней, Рони.
  - Да ну!
  - Честно. Но у Саурно, представляешь, какое острое зрение? - не обращая на округлившиеся от удивления глаза своего товарища, сказал Дыбаль с неподдельным восхищением в голосе. Появился малыш Понсио, запыхавшийся от бега, с четырьмя маленькими пивными бутылками в руках.
  - Просто орлиное зрение Саурно Санто, помноженное на многократное увеличение цейсовского прицела - это сила, правда, Понсио? - сказал Дыбаль и взял у него бутылки.
  Мальчик кивнул головой и спросил на плохом английском языке:
  - А когда гринго будет жениться на Мануэле?
  - Правильно, Эл, тебе пора жениться, - сказал машинально Уайтгауз, всё ещё не придя окончательно в себя от осознания того, что он очень долго лежал на излечении у грязной старухи в позабытом богом селении и, что ещё хуже, его уже, наверное, сочли погибшим, и его жена Дороти занавесила в доме зеркала. Пока он здесь пьёт пиво, она пытается договориться в банке о возможности распоряжаться их общим счётом до получения официального подтверждения его смерти, чтобы платить по кредиту за дом, машину, вносить плату за обучение Арни, коммунальные платежи, покупать еду и лекарства.
  - Этот голопузый мальчуган, которому давно пора прикрывать своё лошадиное мужское достоинство, кстати, один из сыновей охотника Саурно. У Саурно, к слову, ещё три дочки. Куколки я тебе доложу! - сообщил Дыбаль и открыл о край бочки одну из бутылок.
  Он стряхнул в пыль белую пену и добавил с видом заговорщика:
  - Понсио, принеси мне, дружок, ту странную штуковину, найденную твоим отцом.
  Мальчик некоторое время колебался, то ли сомневаясь в правильном понимании просьбы, то ли взвешивая задачи с точки зрения возможности её выполнения. Наконец он кивнул и побежал в сторону одной из крайних хижин. На её крыше виднелось блюдце спутниковой антенны с китайскими иероглифами.
  Невдалеке послышались женские голоса, соревнующиеся в беззлобной перебранке. Из-за гранитной глыбы, облепленной мхом, появились две стройные молодые девушки с кукольными маленькими лицами, наполовину занятыми выразительными миндалевидными глазами. Они были невысокого роста, темноволосые, с выкрашенными в соломенный цвет отдельными прядями. Одеты они были в яркие, до рези в глазах, хлопчатобумажные пончо, потёртые джинсы и сандалии. Обе несли на плечах воду в ядовито-оранжевых пластиковых ведёрках, обе говорили одновременно. Увидев Дыбаля и Уайтгауза, они остановились, улыбаясь белоснежными зубами, и принялись весело смеяться. Уайтгауз смутился, проверил, полностью ли он одет, но всё было в порядке. Комбинезон даже был заштопан в местах повреждений. Просто у девушек было отличное настроение.
  Негромкое журчание родника за гранитной глыбой, тенистый уголок, прохлада, щебет и уханье птиц в сельве, далёкий рык леопарда, красивые девушки, Эл Дыбаль, весело скалящий зубы, всё это, в сочетании с обжигающими вздохами великой пустыни, казалось сейчас Уайтгаузу ирреальным, сказочным действием.
  Уайтгауз решил попробовать заговорить с девушками, но они уже продолжили свой путь, проворно спускаясь по россыпи камней к хижинам.
  - Кстати, заметки на полях; вон та, что повыше - средняя дочь Саурно, - сказал Дыбаль и помахал им рукой и сделал заговорщицкое лицо, - не знаю наречия гуарао, но улавливаю, что они связывают среднюю дочь Саурно и тебя в разговорах. Похоже, речь идёт о вашей свадьбе. Эх, раздать бы всем по чарке водки!
  - Не знаю, чего они там связывают, но я женат, - ответил Уайтгауз и покрутил перед носом Дыбаля кольцо на своём указательном пальце.
  После этого он посмотрел вслед девушкам, оценивая их округлые бёдра и добавил:
  - Моя жена Дороти покруче их будет!
  - За что купил, за то продаю, - проворчал Дыбаль, перекатывая сигару губами из одного края рта в другой.
  Божественное стремление к любви ко всему миру у большинства молодых девушек и юношей так велико, что начисто лишает их зрения, а многочисленные сластолюбцы и подлецы пользуются этим для удовлетворения своей похоти или тщеславия, и только мудрые люди могут помочь юным без тяжёлых последствий миновать опасный возраст душевной слепоты, и жаль, что сказки, книги для детей, кино и игры не помогают им в этом, а наоборот, порождают иллюзию в безусловную доброту, справедливость и разум мира, и собственную неуязвимость...
  В этот момент за их спинами кто-то заговорил с ехидной интонацией и этот кто-то мог быть только Джон Маклифф:
  - Рональд! Я думаю, что он не всё время лежал без сознания у колдуньи Урсулы, а он каким-то образом завоевал сердце дочки Саурно. Местный Джакомо Казанова.
  Уайтгауз обернулся и увидел Маклиффа. Маклифф был жив, здоров и весел. Он стоял, уперев руки в боки, в чистом, чуть ли не отглаженном, отливающем металлом комбинезоне. На его шее висела американская винтовка Heckler-Koch XM8. Прицел и ствол винтовки был забит лесным сором. Две пестрые сойки и какой-то зверек, похожий на зайца, болтались на его поясе, бейсболка была сдвинута на затылок, а на кончики носа бортинженера висели исцарапанные солнцезащитные очки.
  Уайтгауз встал, шагнул к Маклиффу и стиснул его в объятиях со словами:
  - Джон, дружище, как я рад тебя видеть, ворчун!
  - Осторожней, старина, ты мне кости поломаешь, не хуже, чем при посадке в контейнере. Нет, нужно было сказать Урсуле, что бы она тебя не долечивала до конца, а то в здоровом состоянии ты слишком опасен для окружающих, - ответил Маклифф и состроил рожу, а потом, обернувшись к двум молодым индейцам в камуфляжных армейских куртках и с винтовками, вышедшим за ним из сельвы, добавил, - послушайте, Карлос, Диего, у меня теперь другие планы на день, идите дальше без меня.
  Индейцы, то ли понимали английский язык, то ли просто поняли в чём дело. Они беззвучно двинулись дальше к хижинам, рассматривая на ходу Уайтгауза и унося на шесте добытую белоснежную горную козу.
  Маклифф неожиданно посвятил товарищей в свои кулинарные фантазии о фрикасе из мяса кролика под сметанной подливкой с соком маниоки, и о козлятине со сладким перцем. Он так мог говорить до вечера.
  - Перец, кролик и сливки, это хорошо, но нам выбраться отсюда? Мы вообще-то с тобой, Джон, офицеры Североамериканского союза, - перебил его Уайтгауз, - в деревне много людей?
  Человек триста, наверное, с детьми. Хочешь переворот устроить и взять власть? Дело хорошее. Тут любой малец из автомата палит - будь здоров, не кашляй. В любом шалаше гора оружия и боеприпасов.
  - Мы только трое остались в живых? Второй контейнер сбит южноамериканцами - значит, Хоффман и Эйхбергер погибли. Наш Дик Айдем и командир немецкого корабля живы? - спросил Уайтгауз.
  - Жаль, что Хоффман с Эйхбергером погибли, - со вздохом сказал Дыбаль, - героические парни были, а ведь спасение было так близко...
  Рональд Уайтгауз уставился не мигающим взглядом на штурмана и спросил:
  - Где наш майор Айдем? Он жив или нет?
  - Командир жив. Знахарка Урсула подняла его на ноги. Дик Айдем уже два дня мотается по пескам вместе с Саурно, собирая вещи и оборудование, что мы бросили во время похода по пустыне. Его интересуют накопители информации с телеметрией полёта, данные научных экспериментов, особенно те, что мы из-за большого объёма трафика не передали на землю. Там есть ценные данные по химическому синтезу алмазов, и они стоят как десяток военных самолётов. Ещё он хочет найти наш аварийный радиомаяк и попробовать отыскать второй контейнер, или его части. Было бы хорошо похоронить наших парней Дюпуа и Фуджиёки и немецких военных Хоффмана и Эйхбергера. С тех пор как мы тут прохлаждаемся, в пустыне в районе посадки уже два раза была сильнейшая буря и очень сомнительно, что Айдем с Саурно смогут что-то найти.
  - А вот полковник фон Конрад здоров как бык, и уже успел развить бурную деятельность, - сказал как-то странно Дыбаль, допив пиво, и протянув вторую бутылку Маклиффу, - наш фон Конрад несколько дней назад ушёл с отрядом охотников к перевалу Сантар, чтобы отогнать воинов матильонес и отключить станции РЭБ. Кроме желания знать, что происходит в мире, у всей деревни есть горячее желание получить бензин, кукурузу, и продать кое-что на рынке в Буэновентуре: фигурки из чёрного дерева, тканые гобелены, бусы из горного хрусталя. Перевал нужно освобождать от врага.
  - Больше всего хотелось бы узнать, началась ли новая война с исламистами или нет. А если нет, то почему, чёрт возьми, они нас атаковали на орбите. Почему пилоты южноамериканского военного союза сбили ракетами наш второй спускаемый аппарат, - проговорил Маклифф и похлопал ладонью по пластиковому цевью винтовки, - хотелось бы знать, на чьей стороне всё-таки южноамериканский союз, можно ли идти в Буэновентуру и вступать в контакт с властями. В Буэновентуре база ВМФ южноамериканцев, их аэродром. Наш район полностью отрезан воинами матильонес. После наступления пустыни, ядерной бомбардировки и гибели государств Эквадора и Колумбии наш район и так далёк от мира как Луна, до которой не менее двухсот миль. Всё вокруг контролируются воинами матильонес и ещё кем-то, кто убивает и охотников кичако и воинов матильонес. Есть тут третья сила и это не солдаты из Буэновентуры.
  - Третья сила? - переспросил Уайтгауз и цепким взглядом уставился на бортинженера, - кто-то убивает кичако и матильонес?
  - Да, есть тут неподалёку одно зловещее место - называется оно - Ущелье рождающихся камней, и вокруг него люди пропадают, или погибают страшной смертью; то их находят разрезанными на части, то словно облитых горящим напалмом, - сообщил товарищам Дыбаль и стал зажигать свою сигару, - и вот ещё что - два южноамериканских истребителя F-35 кто-то сбил непонятным оружием неподалёку отсюда в квадрате 15-2, пока мы шли по пустыне. Это наводит на мысль о существовании тут закрытой, и усиленно охраняемой от всего мира, секретной базы.
  - Секретная база? Чья? - снова переспросил Уайтгауз и сощурился.
  - Не знаю, что случилось с теми группами спецназа из Буэновентуры, идущими тогда по нашему следу в пустыне, но факт в том, что они исчезли. Они погибли, так же, как и их истребители, - отвинтил штурман, вынул изо рта разгоревшуюся сигару, и протянул Уайтгаузу, - хочешь курнуть?
  - Нет, кури сам эту гадость, я хочу бросить табакокурение навсегда, - ответил Уайтгауз и положил ладони на колени.
  Он уставился под ноги, где своей обычной жизнью жили жуки, муравьи и гусеницы, и задумался.
  Все долго молчали. Маклифф ковырял веточкой в прорези затвора винтовки, забитого глиной, Дыбаль курил, индейские дети тихонько перешёптывались. Где-то невдалеке развели огонь, и над головами астронавтов поплыла сизая струйка дыма. Залаяла собака, ей тут же ответила другая. На крышу хижины со спутниковой антенной, вылез индеец в цветастой футболке и джинсах, и начал подвязывать на стропила свежие листья пальмы.
  Вернулся Понсио, зажав подмышкой увесистый предмет, завернутый в обрывок плаката "Бытовая техника "Haier" - реальный мир реального будущего". Увидев Маклиффа, мальчик кивнул ему важно и протянул Дыбалю свою ношу со словами
  - Вот это принёс дурачок Родригес и отдал её брату за обновление драйвера видеоигр на компьютере. Родригес говорил, что взял этот булыжник в Ущелье рождающихся камней и там таких камней полным-полно, всё ущелье заполнено. Ему никто не верит, потому, что никто живым из Ущелья рождающихся камней ещё не возвращался.
  - Дуракам везёт, - по-русски сказал Дыбаль.
  - Там просто много ядовитых змей в зарослях, вот и всё, - бортинженер развернул бумагу и поднял на ладони на уровень глаз продолговатый камень, ровный, блестящий, словно отполированный, усеянный множеством тоненьких прожилок, образующих густую сеть. Он повертел камень в ладонях, покарябал ногтём, даже понюхал, и сказал, покосившись на остальных:
  - Не понятно мне. Булыжник как булыжник. Что в нём необычного?
  - Это базальт, вот что необычного. Вулканический минерал с температурой плавления 1400-1600 градусов по Цельсию. Такая температура есть только на глубине 100 километров под нами, или в ещё жерле вулкана, да и то не всякого, - сказал Дыбаль, - но смотрите, самое главное, он каким-то образом приобрёл овальную форму, а вот эти чёрные кляксы, это магнетит. Смотрите, он словно смазан им, как краска кистью, а ведь магнетит должен быть в базальте в виде кристаллов! Ничего не понимаю. С точки зрения геологии такого не бывает в природе.
  - Значит этот камень не природного, а техногенного происхождения, - с сомнением сказал Уайтгауз и пожал плечами, - там что, фабрика по производству камней? Бред какой-то... И что же дальше?
  - Понятия не имею, кому потребовалось придавать базальту такую форму и засыпать этими базальтовыми дынями всё ущелье, - ответил ему Дыбаль, взяв камень и подкинув его на ладони, - что это за инструмент такой странный, что может печь базальтовые пирожки при температуре 1600 градусов?
  - Это делает злой бог сельвы Уаимоясос, - тыча в камень пальцем, произнёс Понсио по-испански.
  - Не знаю, какой бог сельвы, а у меня с утра ничего кроме малаги с луком во рту ничего не было, - перестав ковыряться веткой в автомате, сказал Маклифф, - пошли лучше к доброму старику Агилару, выпьем по глотку маисовой настойки и хорошенько пообедаем. Там и поговорим дальше про камни и богов. Похоже, без хорошей выпивки нам с этом с камнем не разобраться.
  - А я вообще неделю ничего не ел, - сказал, спохватившись, Уайтгауз, поглаживая себя по животу, - магия Вуду, конечно, вещь хорошая, но, кажется, она не предусматривает трёхразовое питание мёртвых.
  - Это злой бог сельвы Уаимоясос, - тыча в камень пальцем, снова произнёс Понсио.
  - Мы поняли, друг, - по-испански сказал Дыбаль, и потрепал мальчика по голове, - бог Уаимоясос подождёт, пошли с нами, Понсио, угостим тебя пирожком.
  - Алессандро! Алессандро-але-алессандро... - пропел тот весело в ответ.
  - А вот у меня, почему-то не очень хорошее предчувствие. Скорее так... - ответил по-русски Дыбаль и запел тихонько:
  
  Здесь горы спят, как в одеялах, в облаках...
  Внизу долины, как макет штабной игры...
  Там мира ждёт многострадальная земля -
  Конца свирепой, истребительной войны.
  
  Десант как кошка уцепился в перевал,
  А вместо шерсти ощетинился огнём!
  Враг обалдел сперва, но после набежал,
  Повылезал наверх их всех щелей и нор!
  
  - Я Волга, Волга! - продерётся позывной,
  Сквозь крик гортанный, рёв винтов и треск помех.
  Братишка скажет в этой каше, где тут свой,
  А где чужой - куда всадить боекомплект!
  
  Глава 9. Радиоперехват радиоразведкой империи Свертц шифрограмм вооружённых сил Федерации Натоотвааль в шар-секторе пространства Зием системы звезды Зоулн, начиная с 12 апреля 2137 по времени планеты Зием
  
  Дискрет-шифрограмма Зием 3600А
  Уровень секретности С
  
  12 апреля 2137 года по времени Зиема
  командиру особой группы Управления Стратегической разведки 3-й Галактической директории командиру опорной базы Зием-002 капитан-командору ягду Одуну Холник Цкуголю
  
  В связи с большими потерями в живой силе коммандос, набранных на планете Зием по программе "Пропавшие без вести", в результате гибели ягвальдера-42 и 141-го полка дивизии коммандос "Герои Экнаима", а также из-за потери большого количества других кораблей и соединений в результате нападений врага в тылу 3-го и 5-го галактического флота, приказываю:
  - командиру базы Зием-002 ускорить вербовку на Зиеме и переброску на базу флота Стигмарконт кандидатов для обучения и участия в войне Натоотвааля в качестве пехоты, экипажей вспомогательных боевых кораблей и так далее;
  - численность рекрутов определить в 2000 человек в пехоту, 500 человек в экипажи боевых кораблей, 15 человек в группу ВХ особого назначения;
  - требования по физической, технической, морально-волевой подготовке оставить прежними, в соответствии с базовым уложением о рекрутах из других биологических систем и поправками к нему от 53 яра 4025 года от начала Натоотвааля;
  - условие вербовки, вознаграждение, прохождение службы и утилизация, сохраняются в соответствии с базовым уложением;
  - для проведения операции по поиску и нейтрализации нового рейдера врага под условным названием "Кровур" (Странник), сформировать особую группу ВХ с участием наиболее подходящих для действий в необычной обстановке рекрутов, численностью 10-15 человек;
  - командиром группы ВХ для проведения операции "Кровур" (Странник) назначаю капитан-командора ягда Одуна Цкуголя, с полномочиями равными полномочиями командующего эскадрой.
  Натоот!
  
  Координатор Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командор ягд Тоот Ящемгарт
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма Зием 01G
  Уровень секретности Z
  
  12 апреля 2137 года по времени Зиема
  Командиру особой группы Управления Стратегической разведки 3-й Галактической директории командиру базы Зием-002 капитан-командору ягду Одуну Холник Цкуголю
  
  Ягд командор!
  
  Довожу до вашего сведения, что указание по скорейшему захвату и вербовке рекрутов по программе "Пропавшие без вести", в соответствии с приказом маршала-командора от 12 апреля 2137 года находится под угрозой срыва из-за действий агентов империи Свертц на планете Зием.
  Противодействие выражается в провоцировании эскалации военных конфликтов между двумя экономико-культурными центрами Зиема (Блок исламских государств с одной стороны и страны Евроазиатского союза и Североамериканского союза с другой стороны). Агентам Свертц внедрённым в высшее политическое и экономическое руководство этих стран удалось повторно разжечь полномасштабный военный конфликт, поглощающий в огромных количествах материальные и людские ресурсы стран Зиема, так необходимые Натоотваалю для борьбы с империей Свертц, в том числе всех наиболее пригодных кандидатов для вербовки. В настоящее время во всех странах - участниках конфликта проведена частичная мобилизация военнослужащих, в армии этих государств ведётся вербовка гражданских специалистов, прежде всего пилотов, моряков, программистов, что парализует нашу работу по вербовке для нужд Натоотваля. Отмечен значительный спрос на работников науки, промышленности и сельского хозяйства. Значительно выросла активность спецслужб всех уровней. Насильственный захват в соответствии с Вашей инструкцией от 30 января 2135 года не производим.
  Ликвидация ряда агентов Свертца, замена их нашими двойниками (президент Евроазиатского союза принца Маркуса, председатель комитета начальников штабов Североамериканского союза адмирал Моники Леймон, командующий объединёнными силами Блока Исламских государств генерал Шоме Махбера и другие), лишь на время задержала развязывание второго этапа полномасштабного конфликта и войны на Зиеме.
  Однако наши акции, стоившие нам множества опытных агентов (15 агентов убиты, 26 агентов захвачены и перепрограммированы врагом с помощью нейро-техники), достигли лишь ограниченный результат - войну удалось отсрочить только на три года. Разгром агентурной сети Свертц в Нью-Йорке, Киеве и Тель-Авиве существенного улучшения не принёс из-за того, что наиболее мощные агентурные сети, базирующиеся в Лондоне и Гонконге, нейтрализовать не удалось. Следовательно, самый главный инструмент воздействия Свертц на политические, экономические процессы, происходящие на Зиеме в виде капитала, биржевых и кадровых рычагов по-прежнему работает против Натоотвааля.
  В связи с этим считаю, что наиболее действенным сейчас способом получения рекрутов является способ прямой вербовки, вместо изъятия людей с поля боя под видом пропавших без вести, при проведении как бы разного рода террористических актов, всевозможных промышленных и транспортных аварий, криминальных происшествий, пожаров, кораблекрушений и т.д.
  Этот способ является отработанным нашими агентурными сетями, начиная с Первой мировой войны на Зиеме (1914-1918 гг.) и до наших дней, хотя и он имеет недостаток в виде низкого качества рекрутов, случайности отбора.
  Прошу вашего согласия на применение способа под условным названием 'Без вести пропавшие'.
  
  Натоот!
  
  16-00, 12 апреля 2137 года по времени Зиема командир западной группы агентов лейтенант ягд Лер Кюех (он же "Блогер")
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма Зием 01А
  Уровень секретности Z
  
  17-00 12 апреля 2098 года по времени Зиема
  Командиру западной группы агентов Натоотваля Хуану Фернандо Ревейра
  
  Вашу дискрет-шифрограмму Зием 01G с рассуждениями аналитического характера относительно замыслов разведки Империи Свертц на Зиеме считаю недоразумением. Вы должны командовать агентами и не потерять в этом году ещё 30 человек убитыми и перевербованными, а не вдаваться в сферу деятельности аналитического отдела нашего управления.
  Напоминаю, что способ вербовки "Без вести пропавшие" является постоянно действующим приёмом из действующего "Базового уложения о рекрутах из других биологических систем" и поправками к нему от 53 яра 4025 года от начала Натоотвааля. Учтите, я знаю, что чрезмерная бюрократизация процесса является одним из приёмов дезорганизации работы, применяемая Свертцем давно, и, если у меня возникнут подозрения в этом на ваш счёт, я нейроперепрограммирую всю вашу группу или уничтожу.
  Жду к концу недели результатов.
  Натоот!
  
  17-00, 12 апреля 2137 года по времени Зиема
  командир особой группы Управления Стратегической разведки 3-й Галактической директории, командир базы Зием-002 капитан-командор ягд Одун Холник Цкуголь
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма Зием 01G
  Уровень секретности Z
  
  12 апреля 2137 года по времени Зиема
  Командиру базы Зием-002 капитан-командору ягду Одуну Холник Цкуголю
  
  Ягд командор!
  Вас вполне понял.
  Натоот!
  
  16-00, 12 апреля 2137 года
  Командир западной группы агентов лейтенант ягд Лер Кюех
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма Зием 96S
  Уровень секретности Z
  
  28 апреля 2098 года по времени Зиема
  Командиру базы Зием-002 капитан-командору ягду Одуну Х. Цкуголю
  
  Ягд капитан-командор!
  По Вашему запросу о подборе высококвалифицированных специалистов в области космических полётов для участия в операции "Кровур" сообщаю следующее;
  - кандидаты из числа космонавтов из Центра подготовки к полётам Восточно-русской республики в количестве 10 человек продолжают процесс обучения в обстановке повышенной секретности. На запуски и натурные тренировки не допускаются, что делает доступ и вербовку, или похищение невозможным.
  - кандидаты из Китайского космического агентства имеют недостаточный уровень нонконформизма, и подвержены воздействию эффекта искажённого восприятия времени в динамических условиях, что не подходит под заданные параметры кандидатов для участия в операции "Кровур".
  - кандидаты из NASA и ESА, Дик Айдем, Жак Дюнуа, Александр Дыбаль, Джордж Фуджиёки, Рональд Уайтгауз, Джон Маклифф, находившиеся на орбите Зиема в составе экипажа космической орбитальной станции "Independence" к нашему огромному сожалению сегодня погибли в результате атаки со стороны Блока исламских государств до того момента, как мы смогли их захватить.
  Работу по получению рекрутов по Вашему списку кандидатов от 12 апреля 2135 года по времени Зиема продолжаю, и убедительно прошу выделить ассигнования в размере 10 миллионов евродолларов на мои счета по прилагаемому списку банков.
  
  Натоот!
  
  17-30, 28 апреля 2137 года по времени Зиема
  Командир восточной группы агентов лейтенант Хуста Стрера (она же "Зима")
  
  ***
  Дискрет-шифрограмма ЕХ 607
  Уровень секретности Y
  
  29 апреля 2137 года по времени Зиема
  командиру особой группы капитан-командору ягду Одуну Х. Цкуголю
  
  Ягд капитан-командор!
  
  Довожу до Вашего сведения, что, боевой корабль империи Свертц класса разведчик, действующий как субмарина для скрытной высадки террористических групп и одиночных агентов, по всем признакам обнаружен в указанном Вами секторе в районе фьорда Гейрангер в Норвегии.
  В связи с учениями, проводимыми сейчас норвежскими ВВС и ВМФ в этом районе, сканирование фьорда крайне затруднено. Однако выход из него надежно контролируются нашими буями слежения и беспилотными летательными аппаратами. После окончания манёвров норвежского флота и авиации, прошу выделить мне для уничтожения субмарины штурмовик "Кэрэнц" из состава лунной группировки. Действовать предполагаю с нашей подводной платформы у архипелага Франца-Иосифа.
  В успехе операции уверен.
  Натоот!
  
  7-30, 28 апреля 2137 года по времени Зиема
  командир группы летательных аппаратов базы Зием-002 сержант Эйнар Берсерк
  
  Глава 10. Сказка о злом боге сельвы Уаимоясосе
  
  Недавние астронавты, по воле случая превратившиеся в гостей глухой индейской деревушки, Уайтгауз, Маклифф и Дыбаль в сопровождении Понсио, а также детворы отправились к старосте деревни Агилару. Они медленно прошли мимо загона с огромными свиньями и тапирами, мимо склада корзин с сушёными бананами, маниокой, в окружении бесчисленных мух. Потом они долго пробирались через развешенные листья табака и конопли. Прошли мимо навеса, где в тени сидели худые старики с лицами, походившими на кожуру старой картошки, мимо большого глинобитного сооружения, напоминающего форт с бойницами. Стоящий на крыше этого форта худощавый юноша в облезлом сомбреро с допотопной винтовкой в руках, проводил их любопытным взглядом.
  Обойдя груду ящиков из-под сардин, растворимого кофе, сигарет и тушенки, штабель бочек из-под горючего, они подошли к хижине Агилара. Вокруг хижины на шестах были развешены челюсти тапиров, кайманов, змеиные скелеты, обезьяньи высушенные головы. Наружные стены были обмазаны глиной, а несколько плетёных полупрозрачных перегородок делили её на несколько частей. Окна и двери были завешаны противомоскитной сеткой. Внутри висели гамаки, стояли деревянные колоды, выполняющие роль стульев и стола, на полу лежали циновки. Хозяина сейчас в доме не было, и гостей встретила его жена Юана. С ней рядом появилась её младшая дочь, похожая на древнегреческую статую, с пропорциональными частями тела, в отличие от своих пышногрудых и толстобоких сестёр. В довершении ко всему, младшая дочь Агилара имела совершенно странный, соломенный цвет волос.
  - Это Хуанакава, младшая дочь Агилара. Она блондинка и глаза у неё серые, - в ответ на изумлённый взгляд Уайтгауза, пояснил Маклифф, - это такое проявление скрытых мутаций. Известно ведь, что на краю ареала обитания любого биологического вида всегда появляются альбиносы, как реакция хитрой природы на возможное быстрое изменение условий обитания. Вдруг здесь снег станет выпадать и солнца станет мало. Как со смуглой кожей улавливать ультрафиолет через тучи? Никак. Как видеть без солнечного света в лесу, имея чёрные глаза? Тяжело. Лучше серые глаза видят в сумерках. Я об этом в своей книге "Мужчины и женщины" обязательно упомяну.
  - Можно что-то попроще? Вечно глобальные теории под ерунду подводишь, - ответил Дыбаль, - геологи из США здесь семнадцать лет назад, наверное, ночевали, вот девчонка и светленькая получилась.
  Девушка Юана показала гостям рукой на циновку около дымящегося очага. Хуанакава, чашкой, сделанной из половинки кокоса, зачерпнула из деревянного корыта тёмную жидкость и подала её Уайтгаузу и почти пропела ангельским голосом:
  - Пожалуйста, синьор гринго.
  - Это пойло явно с алкоголем, - произнёс Уайтгауз, нюхая содержимое чашки, - но в нём какие-то сороконожки и мухи живут без проблем!
  - Мы уже в курсе свойств этого местного пива, - ответил, кивая, Дыбаль, - и в курсе способности индейцев пить воду из реки, есть куски тапира прямо с клочьями шерсти и употреблять в пищу плоды, от которых зубы склеиваются. Это пиво что-то типа текилы. Штука забористая, с участием марихуаны. Пить не советую, если нет желания после этого принимать антибиотик. Пей лучше промышленное пиво "Поларис".
  - Спасибо, - ответил Уайтгауз, уселся на циновку лицом к входу и отставил чашку в сторону.
  Остальные последовали его примеру. Мальчик Понсио устроился у окна, где Маклифф прислонил свою винтовку, вытащив из неё магазин с патронами и начал изучать её. Хозяйка приняла от Дыбаля несколько денежных купюр и отправилась вместе с дочерью за одну из перегородок. Оттуда они появилась с деревянными блюдами и мисками, полными дымящегося супа. Они поставили еду перед гостями и Хуанакава сказала по-английски:
  - Пожалуйста, сэр.
  - Думаю, Агилар не обидится, если я попрошу Юану приготовить нам этих представителей фауны, - сказал Маклифф, снимая с пояса свои охотничьи трофеи.
  Девушка без слов взяла дичь и пошла на двор, где слышались голоса её сестёр Мануэлы и Чабелы.
  - Сегодня в меню пюре из манго и суп из маниоки? - спросил Дыбаль, зачерпнул суп и отправил его в рот, после чего сильно закашлялся.
  Из глаз его потекли слёзы, и он просипел, краснея:
  - Остро-то как!
  - Перца тут не жалеют, - ответил ему Маклифф.
  Рональд Уайтгауз тоже принялся за еду, размышляя о том, что прививки от жёлтой лихорадки, гепатита, брюшного тифа у них, в общем, есть, но это не далеко не все болезни и штаммы, что окружают их сейчас. Индейцы приобрели иммунитет к местным микроорганизмам в течение тысяч лет, а астронавтам приходится надеяться на науку.
  Проглотив таблетку антибиотика, Дыбаль привычно выпил содержимое кокосовой чашки до дна, не вынимая оттуда сороконожек и жуков. Он шумно выдохнул, зажёг сигару и взгромоздился на гамак со словами:
  - Хорошо тут у нас в деревне. Остаться, что ли навсегда? Как думаешь, Джон?
  Гамак провис под его тяжестью до самого пола. Не замечая этого, Дыбаль мечтательно продолжил говорить:
  - Женюсь на девочке с карими глазами и огненным темпераментом, буду стрелять в лесу попугаев, подлых индейцев матильонес, а потом сяду писать мемуары и этнографические очерки за очень дорого, для всяких модных журналов и в социальные сети. А потом приеду к себе в Москву в качестве прославленного путешественника и автора замечательного романа типа "Робинзон Крузо". Куплю на бешеные деньги от гонораров себе виллу на окраине Москвы, где-нибудь в Наро-Фоминске, и буду счастлив как кит. А ещё президент западной России наградит меня орденом святой Анны, а президент восточной России подарит "Шкоду" на водородно-воздушном каталитическом двигателе.
  - Никому сейчас ни ты, со своими путешествиями, ни твой "Робинзон Крузо" не будет интересен. Всё можно легко посмотреть в программе Discovery Сhannel, где настоящие сюжеты перемонтированы с анимацией так, что ни за что не отличишь, где настоящая съемка, а где уже просто один мультфильм. Это как трансляция NASA о высадке нашей дорогой Киры Гейтс на Марс. Все знают, что её там не было, но все делают вид, что верят в прямую трансляцию и в марсианский грунт, на самом деле добытый в горах Аляски, - ответил ему Маклифф.
  - А ещё лучше жениться на инопланетянке с длинными ногами, большими деньгами, а потом умереть героической смертью, чтобы потом о тебе помнили и говорили, какой был замечательный человек, - снова принялся говорить о своём Дыбаля, и стало очевидно, что язык у него стал уже заплетаться, - зачем опять NASA с казарменными порядками и служба мафии богачей, замаскированной под демократическое государство? Современная вопиющая несправедливость в распределении доходом мировой промышленности, говорит как бы о том, что бедняки являются как бы кастой недоумков, а это не так, а богачи является умницами, поэтому они и богаты, что тоже неверно, значит, удержание в своих руках богатств всего общества в руках меньшинства под защитой аппарата насилия, объясняется тем, что богачи сплочены в группу, связку, по-итальянски в фашину, то есть богачи это социал-фашисты, а фашистов всегда нужно уничтожать вместе с придуманной ими системой рабства, а способ уничтожения должен определяться тактикой и особенностями борьбы.
  - Социалистические рассуждения после крепкой текилы. Я счастлив, потому что начал писать давно задуманную книгу о женщинах и мужчинах, про жизненное уравнение любви. Вот послушай, - сказал Маклифф, вынул из нагрудного кармана пачку блокнотных листков, развернул их, и принялся быстро читать, словно боялся, что друзья прервут его:
  - Может быть, эта работа о женщинах и мужчинах несколько опоздала и её время миновало, но я рискну представить её вниманию дорогой публики.
  Задача этой работы, построить "уравнение любви" для себя и для других, чтобы научиться действовать в этой важнейшей области человеческой жизни не вслепую, а осознанно и эффективно. Необходимо облечь тонкую сферу человеческих отношений в конкретные величины, определив которые для себя и для партнёра, и подставив их в "уравнение любви", можно будет точно знать свои и его шансы на успех. Например, для создания успешного потомства. Моё "уравнение любви" должно избавить человека от непродуктивной траты времени и ресурсов на поиски, пробы, ошибки, страдания, переживания. "Уравнение любви" должно создать ситуацию, когда можно было бы эти силы и средства, использовать для создания чего-нибудь полезного, как для самого человека, так и для общества.
  Итак, начнём - Глава первая - Гендерный фашизм.
  Позволю процитировать сам себя и свои мысли из статьи в журнале "Женский мир"; они живут своей жизнью и только для себя и, если и создается впечатление, что они объединяются с мужчиной, то это лишь для вида. Внутри самих себя женщины продолжают быть независимыми, приводящими жизненную политику только в своих интересах. Мужчина для них всегда, прежде всего это их работник, их финансовый актив, их личная армия, слуга, ходячий запас костного мозга для пересадки своему ребенку, если хотите. Конец цитаты.
  Звучит эта мысль спорно, это похоже на заявление гендерного фашиста, целью которого является, загнать всех женщин под паранджу, оправдать свой негативный опыт в общении с "прекрасной половиной человечества". Но поверьте, это не совсем так. Меньше всего моя книга претендует на новый вариант "Mein Kampf", или на роль "Учебника по взаимоотношению полов", или карманного пособия "Как выйти замуж за миллионера". Моя книга является размышлениями и обобщениями автора и связывает ряд вопросов о том, почему всё так происходит между мужчинами и женщинами, о том, что закономерно, а что нет в этих процессах, что является нормой с точки зрения природы, а что не является нормой.
  В книге сделана попытка определить, почему так, а не иначе решила сделать природа и эволюция, и понять, что же такое любовь и секс с точки зрения эволюции. Есть также много других вопросов, несчётное количество раз обсуждаемых в человеческом обществе и заставляющих настойчиво заниматься этой темой. Именно здесь, между этих строк, находится золотой ключик к человеческому счастью. Как сказал один из первых прозорливых читателей черновика этой работы, известный русский астронавт Дыбаль:
  - Открыл Америку через форточку!
  И он был прав в том, что тема самая-самая заурядная. Но он забыл, что за "открытие Америки" таким необычным, парадоксальным путём, практически смешав и отменив все имеющиеся релятивистские представления современной науки о континууме "пространство-время", положена была бы как минимум Нобелевская премия в области физики. Америка открыта? Что за новость?! Но через форточку, господа!
  В этом месте Уайтгауз и Дыбаль прекратили есть, и переглянулись. Их вид выражал растерянность. Они не ожидали от Маклиффа такой литературной прыти и философского нахальства в сложившихся обстоятельствах, тут, в сельве, на грани жизни.
  Джон Маклифф, казалось, забыл о происходящим вокруг. Какие бы времена, социальные системы не царили на Земле, человека только тогда можно называть личностью, когда он является цельным, не имеющим простого и примитивного включения чужеродных шаблонов мышления, идеологии и чьих-то вредоносных взглядов. Когда построено собственное представление о мире на основании самостоятельного мышления, самообучения, анализа и сопоставлений. Именно такой человек является полноценной личностью, а остальные являются лишь роботами, управляемыми с помощью пазлов, собранных из чужих, легко заменяемых частей в зависимости от прихоти идеологов политики. Если у родителей позволяют средства, он не должны их жалеть на развитие личности ребенка, его широкого, самостоятельного мышления, делающего его действительно свободным и цельным, имеющим все шансы на серьёзный успех в жизни...
  Он продолжал декламировать:
  - Кстати, замечательная это всё-таки фраза, про "прекрасную половину человечества". Замечательная, не с точки зрения художественных достоинств, а тем, что подразумевает наличие на Земле ещё и некой "не прекрасной половины человечества". То есть, судя по логике, мужчин. Мужчины - не прекрасная половина человечества, а женщины - прекрасная? Не тут ли кроется путаница понятий и смыслов, испортившая жизнь миллиардам людей в XX и XXI веке нашей эры?
  С учётом того, что 80% государственных служащих на земле - это женщины, с учётом того, что при разводе женщины имеют, как правило, преимущество при разделе имущества и определении вопроса, с кем остаются дети, с учетом того, что женщина, являясь по Конституции таким же полноправным гражданином, как и мужчина, не выполняет свой долг по защите отечества в соответствии с всеобщей воинской обязанностью в большинстве европейских стран, первые строки книги заслуживают, чтобы на них остановиться подробнее.
  Но опять надо оговориться; у автора нет задачи обосновать или опровергнуть существующий порядок вещей, как в биологическом, так и в социальном аспекте, но что-то в мире мужчин и женщин требует пристального внимания. Но ещё раз повторюсь; не для того, чтобы линчевать, оскорблять, обвинять, а для того, чтобы понять и облегчая жизнь и себе, и людям.
  Уайтгауз и Дыбаль опять переглянулись. Обычно люди ревнуют и завидуют настоящим писателям и поэтам, так же, как слепые завидуют зрячим, и то же касается композиторов, только им завидуют глухие. Однако, в данном случае дело было не в зависти к другу.
  Штурман покрутил у виска пальцем и сказал:
  - Всё, приехали. Теперь среди нас будет жить Хемингуэй, и работать на революцию и растление людей одновременно. Кто это вообще будет читать? А ещё меня называешь коммунистом!
  - Ничего ты не понимаешь, - ответил Маклифф и спрятал листки обратно в карман.
  Он торопливо выпил чашку текилы и, морщась, закусил её манго.
  - Я бы всё-таки вернулся домой, в штаты, - задумчиво сказал Уайтгауз, а не стал бы здесь оседать и жениться на индианках, ведь родина, парни - это пространство, где ты родился, населённое множеством родных или пусть и враждебных тебе людей, она может находиться под властью разных сил, может меняться или пребывать в застое, как большая семья, она может возглавляться тираном-самодуром, а может и заботливым вождём-отцом, но только на родине человек не будет испытывать тоску сироты, печаль листа, потерявшего дерево.
  - Да, точно, - сказал, соглашаясь с ним, слегка захмелев, Маклифф, - обрести другую родину невозможно, если только не обратить время вспять, и не родиться ещё раз, в ином месте, на новой родине.
  - Вы ничего не понимаете в родине, - сказал товарищам на это Дыбаль, - если родная мать тебя бьёт, хочет твоей смерти, какая она тогда тебе мать? К чёрту её, такую мать! Так же и с родиной! Вот стихи знаю на эту тему...
  
  А что же есть Россия для меня?
  Июльский полдень марево колышет,
  Резвится жаворонок, песнями пленя
  Все облака, одно другого выше?
  
  А небо - бесконечный океан,
  И поле - бесконечная дорога,
  И я, радушный русский великан,
  Под небом тем прямой наследник бога!
  
  'России нет! - кричат со всех сторон,
  Её предатели Америке продали,
  Предатели взошли на шаткий трон,
  Стяжая иноземные медали!'
  
  Россия где? Наверное, во мне.
  Россия в нас... Пока ещё живая!
  Она сейчас не может жить во вне,
  Прекрасная и вечно молодая!
  
  - Тише, тише, Саша! Не расходись, тем более, что я по-русски ничего не понимаю! - примирительно сказал Маклифф, маша на него ладонью, - не заводись!
  - Поэзия - занятие гомосексуалистов и заключённых, а ещё людей с синдромом фрустрации... А если ближе к практике? Что с этим загадочным камнем, расплавленным булыжником из базальта? - спросил после некоторой паузы Уайтгауз, переставая жевать, и кивая головой в сторону мальчика Понсио, - что делать-то будем?
  - Не посмотрю, что ты здоровый, как лось! - воскликнул Дыбаль, - сейчас как дам чашкой в лоб!
  - А я добавлю! - крикнул Маклифф, замахиваясь, - тоже мне, труп ходячий ожил!
  - Простите парни, не хотел так резко сформулировать...
  - То-то... Камень появился искусственным путём, таких камней в ущелье полно. Вокруг этих мест пропадают люди, их убивают, чтобы скрыть какие-то следы, и скорее всего этот так, а вовсе не людоеды и вампиры тут обитают в зарослях, - сказал Дыбаль, всё ещё пребывая в слегка возбуждённом состоянии, - похоже на то, что здесь есть тайный полигон, подземный завод, проходят испытания нового оружия, какие-то грязные тайны.
  - Полигон? Завод? В этой глуши? Без дорог? Без источников электроснабжения? - сказал Уайтгауз и призадумался, - сомнительно это, очень странное место для завода вдали от трудовых ресурсов, транспорта и без всяких признаков жизнедеятельности. Любой архаичный спутник по тепловому выделению тут же его обнаружит. Да ещё на стадии строительства его увидят. Не говоря уже о слежке через интернет. Как сейчас можно завод спрятать? Но у арабов всё может быть. Если здесь и есть подземный завод или база, то это дело рук арабов.
  - Зачем арабам здесь иметь базу, в дебрях Южной Америки? Это глупо, это ЮАС, - ответил Дыбаль и выпустил в потолок несколько колец дыма сигары, - но вот в чём нестыковка пока - у южноамериканцев даже при всех их бешеных деньгах, получаемых от продажи наркотиков, денег на такую базу всё равно не хватит. А североамериканцам проще здесь обычную открытую базу типа базы в Гуантанамо сделать, чем прятаться под горами. Особенно после того, как они приложили недавно сюда десяток ядерных бомб, им никто мешать не будет. Пригонят сюда американские и мексиканские войска, и захватят себе часть страны. Наркобаронов расстреляют, а индейцам подарят бусы и огненную воду. Кто им помешает? Матильонес с допотопной техникой РЭБ? Так эта техника только против папуасов хорошо работает.
  - И кто же тогда по-твоему печёт в этом ущелье пирожки из базальтовой лавы размером с яйцо Годзиллы, отсталые местные племена? - спросил Уайтгауз, отодвигая миску с кашей.
  Он отхлебнул пива и лёг на локоть. Дыбаль задумался.
  - Парень, - сказал Маклифф и обернулся к Понсио, - положи мою винтовку на место и скажи, кто живёт в ущелье?
  Дыбаль повторил вопрос по-испански.
  - Уаимоясос живёт, - ответил Понсио, - бог леса.
  Мальчик подошёл к стене, снял с неё пальмовую циновку. Под циновкой оказался новенький китайский телевизор "YAMET". Мальчик нажал кнопку включения. В хижине раздалась залихватская музыка самбы, а на экране начали вращать аппетитными бёдрами смуглокожие красотки в карнавальных костюмах из перьев и блёсток.
  - Это со спутника передача? - спросил Дыбаль, показывая мальчику на стропила крыши, - связь с внешним миром заработала?
  - Нет, это старая запись карнавала в Буэновентуре в Новый год, - мальчик сделал двумя пальцами движение, словно вставляет в разъём флэш-карту памяти, - смотрите, развлекайтесь, гринго, пока деньги есть.
  - К чёрту новогодний карнавал! Может быть здесь исламисты притаились, вдали от глаз спутников, в глухом месте, на далёком континенте, чтобы надёжно спрятать страшную лабораторию или производство сверхоружия! - заговорил неожиданно горячо Уайтгауз, - ведь запустили же они боевые станции так, что мир ахнул от неожиданности, не поняв, как им удалось скрытно сделать эти станции, так, что ни одна разведка про это не узнала. А если тут место, где они готовят секретное оружие, которым несколько лет нас пугают средства массовой информации? А вдруг оно вот тут запрятано, на территории хаоса, в заднице мира, на которую государственным и частным разведкам развитых стран наплевать? Тут, на окраине пустыни, на территории климатического апокалипсиса?
  - А тебе какое дело? Ты же астронавт, а не директор CIA, - удивлённо произнёс Маклифф, - или мы не всё про тебя знаем, и ты работаешь на центральное разведывательное управление США?
  - Очень остроумно! Не знаю, как вы, а я пойду туда и узнаю, что в этом ущелье, кто в этом ущелье обосновался, и что это за булыжники там такие странные! - воскликнул Уайтгауз, играя желваками, грозя кулаком в пространство.
  - Революционная почти, пламенная, но в чём-то замечательная речь, - без особого энтузиазма в голосе отозвался Дыбаль, - послушай, Ро, нам нужно выбираться отсюда поскорее и продолжить космическую высокооплачиваемую работу. Она позволяет нашим детям чувствовать себя защищёнными, а жёнам и невестам помогает нас любить. Мы чудом остались живы. Зачем нам встревать в непонятные местные дела, камни и всё такое прочее? Если там исламисты, то это дело разведки и беспилотных бомбардировщиков. Мы, когда выберемся, дадим им наводку для этого. Да чёрт с ними, в конце концов, с этими камнями! Я их тебе показал, как учёный учёному. Уже жалею об этом...
  - А я думал, что как солдат солдату.
  - А если это объект южноамериканского союза? - вмешался в их диалог Маклифф, - представь, какой шум поднимут южноамериканцы в прессе, как будут обвинять нас в вероломном нападении. Что с нами сделают тогда отцы в Вашингтоне, если наши действия помешает глобальной коммерции наркотиками? Мол, террористическая группа из американцев, немца и русского совершила нападение на военный объект союзной страны и их нужно примерно жестоко наказать. Я думаю, что в ущелье местная банда наркотики делает. Мы что, управление по борьбе с наркотиками? Подождём нашего командира Айдема и опытного вояку фон Конрада, и посоветуемся. В конце концов, они командиры, они этому учились, и им решать, что делать. Я вот, например, даже не офицер и совсем не военный.
  - Парни, вы превратились в болото, пока я валялся у шаманки, - зло сказал на это Уайтгауз и улёгся на спину, - с каких пор вы стали такими трусами?
  - После того как прыгнешь с высоты в сто миль в железной бочке, и не таким трусишкой станешь, - ответил Дыбаль, отгоняя мух.
  Он знаком подозвал Понсио и начал с ним шептаться.
  - А знаете, а мне жуки-пауки в текиле не мешают, - сказал Маклифф, меняя направленность разговора.
  Он с трудом поднялся и направился к корыту, вихляя бёдрами в такт музыки и пропел:
  - Есть текила с червяком, а у нас текила с пауком.
  Закончив секретничать с мальчиком, Дыбаль озвучил товарищам подробности об ущелье с видом телекомментатора:
   - Всё что кичако знают про ущелье Рождающихся камней, основано на рассказах поколений их охотников, вернувшихся оттуда живыми. Ущелье находится в пятнадцати милях на юго-западе от нашей деревни и петляет от горы Буэндиа до реки Сатаниапо. Оно длинное и глубокое, и в некоторых местах камень летит до дна пятнадцать секунд, однако есть и не глубокие участки с почти пологими склонами. По дну ущелья течёт ручей Эль-Кайот, там почти ничего не растёт, но на склонах есть маниока и ямус, который любят дикие свиньи. Это название ущелья кичако переняли у племени екуана, теперь уже полностью вымершего, а екуаны жили здесь ещё до появления испанцев, то есть более шестисот лет назад. По ночам из ущелья слышится подземный гул и стук, словно там возится огромный великан и гремит камнями, а утром на дне появляются новые кучи гладких камней из базальта. Есть древняя легенда, что там живёт злой дух сельвы Уаимоясос, мучитель мёртвых душ и пожиратель детей.
  Дыбаль прервал рассказ и, что-то уточнив у Понсио, продолжил с ещё большим напором:
  - У индейцев есть три смерти; первая смерть физическая - после неё умершего человека хоронят на семь лет, пока не сгниёт плоть, и не останутся только скелет. Вторая смерть наступает, когда хоронят скелет человека. Третья смерть происходит, когда память о человеке забывается и его душа человека переселяется в царство духов. Если человек плохой, его забирает к себе Уаимоясос и мучает. Чтобы быть с Уаимоясосом в хороших отношениях, кичако приносят к ущелью дары. Кроваво-красные орхидеи, табак, кур, свиней, кукурузные лепёшки, деньги. Если бог не будет голодным, то он не придёт за живыми вместо мёртвых. Раньше ещё и людей, связанных там оставляли, и своих, и пленных матильонес.
  - Жуть, - с брезгливостью в голосе заметил Маклифф, прикладываясь к очередной порции спиртного, - надеюсь, бульон для ризотто они на костях мертвецов не варят.
  - На базальте следы высокотехнологичной обработки и Уаимоясос здесь не причём, - сказал Уайтгауз, - задабривание бога съестными припасами, для того, чтобы он не бродил вокруг деревни, не противоречит версии о подземном объекте, а работает на неё. То, что это происходит сотни лет, придаёт делу дополнительный интерес.
  - И что? - спросил Маклифф и мутным взглядом уставился на Уайтгауза.
  - Я пойду в ущелье и узнаю, что там творится, - ответил тот, - кто может поступить иначе, когда снова идёт война. Хотите сидеть здесь в обнимку с индианками? Пожалуйста! Может быть, вы вообще здесь хотите оставаться до старости? Ради бога. Кто со мной, исполнить свой долг солдата?
  - Я пойду, - сказал, после некоторого раздумья Дыбаль, - я выбираю долг, хотя я сугубо штатский человек!
  - Я бы остался жить с Хуанакавой, но я пойду, если будете мою книжку слушать, - сказал, кивая, Маклифф, - освободиться от иллюзий, всё равно, что проснуться в аду!
  - Уверен?
  - Прямо как в романе Эриха Марии Ремарка "Три товарища"; решительность, нищета, приключения и алкоголь. Не хватает пока только полноценных любовных приключений. Это я вам как писатель заявляю!
  - Ремарк? - переспросил Дыбаль, качнул гамак и стал раздувать кончик сигары, - то дела давно минувших дней, голодные немцы хотят реванша.
  В хижину неслышно вошёл индеец с лицом, изрезанным глубокими морщинами; пыльные, ниспадающие на плечи волосы, были перехвачены на лбу цветной лентой, и смотрелись как чёрные перья орла. Вылинявшая рубаха армейского образца в камуфлирующих разводах, была забрызгана чем-то бурым, в жилистой руке, отставленной в сторону, он держал остро отточенный и окровавленный мачете.
  Уайтгауз быстро взял пивную бутылку за горлышко и занял оборонительную позицию. Маклифф обошёл индейца сзади, направляясь к корыту с пивом. Дыбаль продолжил раскуривать сигару. Не обращая внимания на позу Уайтгауза, индеец перекинулся несколькими фразами с Понсио и вышел.
  - Это вождь деревни Агилар. Он только что зарезал поросёнка в честь возвращения фон Конрада и отряда кичако с перевала Синтар. Они выбили воинов матильонес оттуда и вот-вот доберутся до станций РЭБ. Тогда будет связь. Сегодня в деревне будет по этому поводу праздник, - сказал Дыбаль.
  - Ничего себе вождь, страшила, похож на Уаимоясоса, - ответил ему Уайтгауз тихо.
  Разница между племенем из джунглей и нацией ведущей страны мира такая же, как между человеческой цивилизацией и инопланетянами, имеющими технологии межзвёздных полётов, их реакция на землян тоже была бы похожа на реакцию цивилизованного человека на дикаря, что-то вроде умиление и жалости к отсталым, скорее это, чем на желание выпить их кровь и поработить.
  
  Глава 11. Прикладная евгеника
  
  Бывший командир погибшего месяц назад шаттла "Independence" - гордости NASA и ESA, майор Дик Ричард Айдем по пояс голый, с лоснящейся тёмной кожей, прекрасно сложённый, как большинство афроамериканцев, в шортах, в противомоскитной сети, обёрнутой вокруг матерчатой армейской шляпы, стоял около шестиколёсного грузовика "Lifan". На правом плече майора красовалась эмблема ВВС США в виде синих крыльев с серебряной звездой, а на груди был изображён истребитель F-38 Adamant II, пускающий ракету. Обут майор был в шлёпанцы из кусков протектора автомобильной покрышки, привязанные ремнями к ступням. На бампере грузовика, склонившись над раскалённым моторным отсеком, индеец зачищал наждачной бумагой клеммы аккумулятора. Аккумулятор был безнадёжно разряжен, но индеец с упорством пытался выжать из него амперы. Майор Айдем щурился из-за солнечных бликов на лобовом стекле и медлил с предложением завести машину в движении под горку, давая выйти пылу своего друга. Наконец он не выдержал и крикнул:
  - Ладно, дружище Саурно, гляди как надо это делать!
  Майор Айдем стянул индейца с бампера, с грохотом захлопнул капот, залез в раскалённую кабину и отжал ручной тормоз. Саурно невозмутимо остался стоять у колеи между камней, символизирующей дорогу, сдувая с пальцев металлическую крошку. Грузовик, быстро увеличивая скорость, понёсся вниз. Когда он пропал из виду в пыли, индеец перекрестился, сжал амулету в виде черепа. Из-под горы послышался рык заработавшего двигателя и грузовик, утробно завывая, начал задним ходом карабкаться назад. Пыль рассеялась, и стало видно, что со стороны деревни бегут дети, а дозорный на крыше глинобитного форта, надев сомбреро на винтовку, машет им. Саурно сел в машину и Айдем доехал до деревни, подобрав в кузов радостных детей.
  Лихо вырулив на пятачок у склада пустых бочек, он остановил машину и увидел среди индейцев, неподвижно стоящих в позах пионеров Дикого Запада, астронавтов из своей команды: Джона Маклиффа, Роберта Уайтгауза и Александра Дыбаля. Они стояли в ряд и радостно улыбались.
  - Ты всё-таки выжил, лейтенант! - подойдя к Уайтгаузу, сказал Айдем.
  Потом он долго тряс его руку, а затем вдруг обнял совсем не по-уставному, похлопывая ладонями по спине и ослепительно улыбаясь. Майор Айдем скороговоркой, немного тушуясь, поблагодарил Уайтгауза за то, что тот не бросил его на орбите, за то, что тащил на куске парашюта через пустыню. Пилот с видом простым и расслабленным отвечал, что никогда ему не доставляло столько удовольствия переноска полутрупа американского военного по пятидесятиградусной жаре, и будь его воля, он занимался бы этим всю жизнь. Маклифф и Дыбаль радовались как дети, и Дыбаль договорился до того, что бег с волокушами по песку должен стать видом олимпийских игр. Маклифф с умным видом провёл параллели между их переходом по пустыне и подвигом Фидиппида, пробежавшего с вестью о победе над персами от Марафона до Афин.
  Вместе с Саурно Санто, в сопровождении детей и любопытных жителей деревни, они двинулись к Агилару. Индейцы белоснежно улыбались, шумели, галдели, расталкивая друг друга, чтобы оказаться поближе к чужакам. Айдем продемонстрировал по фокус с втиранием монетки в руку, а Уайтгауз, получив от Саурно чемоданчик с пистолетом "Викинг-комбат", решил его проверить. Он метким выстрелом разбил один из черепов крокодилов, красовавшийся на шесте. К сожалению, кроме пистолета, за неделю скитания по пустыне, не удалось найти ничего. Ни блоков памяти с данными экспериментов, ни бортжурнала, ни передатчика, ни ценных деталей приборов. Даже контейнер найти не удалось, а только широкую и высокую гору песка, вроде могильного кургана, да несколько чужих целлофановых обёрток, вроде тех, в которых североамериканским коммандос выдают галеты сухого пайка.
  Аварийные маяки ни первого, ни второго контейнера не работали, а без них поиски тел Фуджиёки, Дюпуа, Эйхбергера и Хоффмана были бесполезны. Несколько раз на горизонте показывались вертолёты южноамериканского военного союза, ведущие поиски в районе падения контейнеров. Однажды Саурно выстрелами из дробовика сбил беспилотный разведчик. Поскольку солдаты всегда были на стороне матильонес и наркомафии, у Айдема не было уверенности, что южноамериканцы сейчас являются друзьями, и поиски решено было прервать. Ещё три дня было потрачено на то, чтобы обойти отряд матильонес, идущих по их следам на джипах. До стрельбы дело не дошло, но лежать в ледяном ручье Фосса-дель-Кичако в облаке гнуса, пришлось. Если бы средства РЭБ матильонес не глушили их собственные радиосигналы, то беспилотники обнаружили бы Айдема и Саурно. Тогда пришлось бы принять бой. А так все находились в равных условиях. Побеждали охотничьи навыки и лучшее знание местности.
  Добравшись до хижины Агилара, и оставив на улице ребятишек, индюков и кур, астронавты выпили текилы, и принялись обсуждать планы. В разговор, с неожиданной горячностью вмешался Саурно. Он показал дырку между передними зубами и сказал, что это дело рук Уайтгауза, когда тот вырывался во время спасения из бурана. Индеец, используя Дыбаля как переводчика, начал задавать вопросы о самочувствии, настроении Уайтгауза, о том, нравится ли ему девушки в деревне. Только сейчас Уайтгауз понял, что это тот самый человек, напавший на него в буране. В конце концов, охотник начал говорить конкретнее.
  - Мы, кичако, народ маленький, но гордый и древний, - произнёс он с гордым видом, - но нас мало, очень мало. Мы не гневим духов гор и пустыни, не забываем Иисуса Христа. Мы не убиваем дичи больше, чем можем съесть, и не валим больше деревьев, чем нужно для постройки домов, посевов, или для костра для приготовления еды. Мы чтим могилы предков и соблюдаем обычаи.
  - Конечно, - сказал на это Уайтгауз, - никто не спорит.
  - Большой человек, знаешь ли ты, что бывает, когда женится брат на сестре? - спросил его охотник, скрестив руки на груди.
  - По части сексуальных тем, это у нас Джон большой эксперт, - ответил вместо Рональда, неожиданно вмешавшийся в разговор Айдем, - создание государства из гомосексуалистов и лесбиянок в Швеции у него любимая тема. Только не пойму - он за или против этого.
  - От кровосмесительных браков рождаются дети с хвостами и плавниками, восемью пальцами на руке, - произнёс Маклифф, всё ещё хмельной и развязный, - когда ДНК делятся для роста числа клеток и начинается достройка недостающих частей из окружающего материала, то в случае, если рядом находится материал с очень похожими параметрами, ДНК может ошибиться и вставить его не туда, куда следует. Плохо то, что ДНК ближайших родственников при строительстве клеток ребёнка чаще ошибаются.
  - Сам понял, чего сказал? Ты ещё про волновую и корпускулярную сущность электромагнитного излучения аборигену расскажи, - сказал с усмешкой Дыбаль и не стал переводить индейцу это объяснение, а только произнёс по-испански, - просто будет тогда беда, Саурно.
  - Да, рождаются дети с печатью злого духа. Мы не можем их кормить и не можем дать им жить среди нас. Они могут принести несчастье всем кичако. Поэтому мы убиваем их, - ответил Саурно Санто, - это отнимает живую силу у женщин, кладет преждевременные морщины на их лица и раннюю седину на их волосы? Это делает всех кичако несчастными. Наши соседи из племён шиканы и юаны совсем вымерли из-за этого, а коварные матильонес по ту сторону гор плодятся как кролики в жаркое лето. Они знают, как покончить с нами без помощи штурмовых винтовок - надо просто дать нам рожать испорченных детей, и мы очистим для них эту территорию, где можно добывать соль, сколько хочешь, золото, сколько пожелаешь и коку, сколько сможешь продать. Слушай, Большой человек, или по-другому Рональд, я нашёл тебя среди рёва пустыни, когда песок пел песню твоей смерти. Мои братья убили двух коммандос-снайперов на отрогах гор, что по души твоих друзей. Моя мать Урсула выходила тебя. Скажи, неужели ты откажешься помочь маленькому, умирающему народу и не возьмёшь себе в жёны мою дочь?
  - Вот это поворот! - воскликнул Дыбаль и уронил сигару.
  - Засада, - сказал с улыбкой Айдем, - на крупного зверя.
  - Сейчас парень начнёт выкатывать пожелания, включая счёт за проживание на десять тысяч евродолларов, за пользование мини баром, - высказал предположение Маклифф и начал загибать пальцы, - за услуги массажисток, за медпункт, за прачечную. Мы можем отказаться платить, но ночью нас зарежут или яда в еду добавят.
  - Ты большой и сильный, неужели ты уйдёшь вместе со своими друзьями и унесёшь с собой свою мощь, заключённую в твоём семени? - продолжил говорить индеец.
  Дыбаль с трудом сдерживал улыбку, наблюдая, как Уайтгауз хлопает глазами, раздумывая, как прекратить разговор, но при этом не обидеть насмерть хозяина дома.
  - А скажи, Саурно, что за сила обитает в Ущелье камней? - наконец заговорил Уайтгауз на совсем другую тему.
  Индеец ничего не ответил.
  Дик Айдем покачал головой, пригладил чёрные кучерявые волосы на макушке и сказал:
  - Ты его не свернёшь с пути, лейтенант. Я в курсе проблем местной евгеники и генетических проблем населения. Наслушался его рассказов в пустыне. Дело дрянь. Тут пошла какая-то мутация из-за наших бомбардировок - то карлик родится, то с тремя глазами, то безногий. Индеец хочет, чтобы ты женился на его дочери, и она родила ему здоровых внуков, а не уродов. Если мы хотим залезть в ущелье, нам просто необходим этот дядька как проводник. Мне кажется, ты должен жениться на ней.
  - Жениться? Это расизм.
  Потомок белого американского рабовладельца и потомок бывших африканских невольников, посмотрели друг на друга со скрытой неприязнью.
  - Мы никому об этом не скажем в аэрокосмическом агентстве.
  - Что ты знаешь про ущелье? Может быть лучше про это поговорим, чем о женитьбе на ребёнке? - спросил Уайтгауз зло, и не очень дружелюбно взглянул на Айдема, - это серьёзно ты предложил про свадьбу?
  - Мы, как офицеры, обязаны провести там разведку. Маклифф и Дыбаль, будучи штатскими, могут отказаться, но для нас с тобой это воинский долг, - ответил Айдем, - но жениться тебе нужно для пользы дела.
  - Я женат на Дороти и у меня двое сыновей, - воскликнул Уайтгауз, - Дороти - это мой путеводный маяк в мире зла. Пока она в моём сердце, я не умру!
  - От тебя не убудет. Станешь на недельку мужем красотки, а мы никому не скажем, - тихо сказал Айдема совершенно серьёзно, - это приказ, лейтенант.
  - Никому ничего не скажем, когда вернёмся к цивилизации, будем молчать как рыбы, - сказал Маклифф, - секс ради спасения друзей - это забавно.
  - Да пошёл ты!
  - Хуанакава! - позвал свою дочь индеец.
  Все замолчали, и она появилась из-за ширмы. Юная девушка была обнажённой, если не считать нескольких ниток крупных бус на её шее и талии. В руках она держала венок из цветов. Саурно перечислил достоинства дочери, упомянул умение готовить, делать одежду, ухаживать за ранами, ублажать, развлекать танцами и пением. Редко встречающиеся у индейцев светлые волосы и серые глаза, являлись, по его мнению, признаком милости богов. Потом Саурно принялся хлопать в ладоши, обозначая ритм. Появилась Юана и выключила телевизор. Понсио тоже начал бить в ладоши. Из-за ширмы появились Мануэла и Чабела с бубнами и маракасами. Саурно извлёк из складок одежды многоствольную керамическую флейту. Раздалась незамысловатая мелодия, ударили бубны, зашуршали маракасы. Хуанакава двинулась по кругу, поворачиваясь к гостям то одним боком, то другим.
  Они была хороша так, как хороши и красивы юные создания южных стран. Саурно передал флейту Понсио, а сам продолжил рассказывать о том, как плохо без сильных мужчин, какие у него замечательные дочери.
  - Пойдём, большой человек, я соединю ваши руки, и начнём веселье! - сказал Саурно.
  - У меня дома жена, двое сыновей, - прижав ладонь к груди, упрямо ответил Уайтгауз, - они ждут меня дома.
  - Ро, ты устроишь нам неприятности, - сказал Дыбаль отказавшись переводить ответ товарища, - подумай хорошенько, нам нужен проводник и припасы, а платить нам нечем.
  - Это не значит, что я должен расплачиваться телом, как проститутка!
  - Да не как проститутка, а в качестве благодарности за гостеприимство!
  Старый индеец кичако, и без перевода поняв, что жених отказывается, хитро улыбнулся и сказал:
  - Никто не сможет задержать большого человека. Жалко. Но тебе не обязательно оставаться совсем. Но пара ночей в гамаках Мануэлы, Чабелы и Хуанакавы, это ведь тебе не будет в тягость? Не такая уж большая плата за спасение, кров и пищу.
  Дыбаль заметил, что у Уайтгауза каменеет от возмущения лицо. Понимая, что индеец зря вторгается в область свободы личности представителя золотого миллиарда, он начал искать компромисс и высказал предложение:
  - Погоди обижаться, Саурно, у нашего здоровяка Рональда есть товарищи. Почему мы не годимся для твоих дочерей? Айдем красавец и почти холостой! Маклифф самый умный и в разводе. Я тоже недавно расстался с девушкой.
  - Кичако маленький, но гордый народ. Если моя мать Урсула сказала, что нужен большой человек, то нужен Большой человек. Кичако не кладут своих женщин под кого попало. Этот ваш рыжебородый - совсем неказистый. Дик, хоть и друг мне, но старый, а ты совсем тщедушный.
  - Ах, это Урсула ему сказала, эта старая ведьма!
  - Старая ведьма, - прошептал Уайтгауз.
  - Комедия получается, - проговорил Айдем.
  Он почесал голову и вздохнул, глядя, как Маклифф задыхается от возмущения.
  - Всё, хватит, сватовство прерывается, - проговорил наконец Маклифф.
  Сделав пару глотков текилы, он заел их таблеткой, поднялся на ноги и вышел. Айдем и Уайтгауз переглянулись, медленно поднялись со своих мест и последовали за ним.
  - Предлагаю обсудить женитьбу завтра, а сейчас отправиться к Агилару и посодействовать приготовлению поросёнка, - сказал Дыбаль, обнимая за талию Чабелу.
  Индейцу Саурно пришлось согласиться. Они двинулись к дому Агилара. По пути к ним присоединялись жители деревни, и процессия приобрела вид карнавала. Понсио принёс гитару. Айдем разразился песней "Michelle" рок-группы "The Beatles". Потом он принялся горланить "I am a Yankee Doodle Dandy", а Дыбаль исполнил свою любимую песню:
  
  На Каймановы острова
  Уношусь я в мечтах своих,
  Ты живёшь где-то там одна,
  В милом домике для двоих...
  
  Мальчик Понсио мучил флейту, женщины били в бубны, несколько индейцев стучали в барабаны. Пение, крики слились в сплошной шум. Над деревней стали влетать птицы, забегали куры, захрюкали свиньи, залаяли собаки. В дополнении Агилар сообщил, что в честь победы над матильонес, вечером затеяны петушиные бои с призами. Маклифф с трудом дошёл до дома Агилара и тут же крепко уснул, уткнувшись лбом в стену. На его лице застыла блаженная улыбка. Уайтгауз улёгся в гамак в углу и тоже уснул. Когда ничего не хочется, не можется и не думается, ничего не радует и не тревожит, особенно после мрачных праздников обжорства, пьянства, пошлых концертов, подхалимства и спеси, значит, души внутри человека нет, она взяла отпуск, ушла в более светлое место на время и остаётся только молиться чтобы она вернулась поскорей обратно.
  - Пусть отдыхают, - закрыл их от гостей своим телом Агилар, - а мы будем веселиться. Давай, Понсио, пива!
  Вечер быстро погасил Солнце, были зажжены глиняные светильники, и всё наполнилось мистической пляской теней.
  Агилар тихо запел:
  
  Он наточил большой топор войны,
  И охрой расписал лицо и плечи.
  Оставил братьям свой прекрасный дом,
  А сестрам назидания и вещи.
  
  Закончилось блаженное житье:
  Охота без опаски, пляски с бубном.
  Кичако нужно защищать свое;
  Лес, горы, рыбу в водопаде шумном!
  
  Тотем оскалит хищно волчью пасть,
  Вожди задобрят мясом духов неба.
  Для воина не страшно умирать -
  Страшнее возвратиться без победы!
  
  Бежать долой, спасая стар и млад
  В ночи, в чужие прерии и дебри,
  Врагов оставив шумно пировать
  В своих лачугах, на могилах предков...
  
  Тропа войны уходит в никуда
  По мягкой мокрой шкуре жёлтых листьев,
  И шелестит как тихая стрела,
  Трещит сучком вдруг как ружейный выстрел!
  
  Под синим небом стайки облаков,
  Под облаками чёрные утесы,
  И птицы в небе, как зрачки врагов
  И древних духов, наблюдают грозно...
  
  Глава 12. Поход через сельву
  
  Бывший командир германской военной космической станции "Rhein", полковник военно-космических сил Германии Манфред Дитрих фон Конрад, медленно шёл по мягкой, как губка, влажной почве тропического леса, в дурно пахнущих дебрях, перешагивая через поваленные деревья, раздвигая вьюны и лианы, иногда подолгу прорубаясь сквозь заросли шипастых кустов, среди гомона многочисленных птиц, жужжания насекомых и криков разномастных обезьян. Земля кишела змеями, лягушками, червями, жуками. Полковник был, как мул, навьючен рюкзаком с едой, водой, патронами. Держа автоматическую винтовку М-16 в одной руке и мачете в другой, с лицом со старыми шрамами, похожий на седого актёра из фильмов про гангстеров, он шёл след в след за индейцем Санто и продолжал критику плана операции.
  - Кто объяснит, как может снабжаться эта арабская база в горах, в глуши, на краю пустыни? - риторически спрашивал он сам себя и сам себе же и отвечал, - все операции, все ресурсы исламистов находятся сейчас в Евразии. Они и там еле-еле держатся против Евроазиатского и Североамериканского союза. Уже подростков и женщин ставят под ружьё и к станку, производить вооружение. Почему никто из индейцев не видел здесь патрулей наружной охраны, шахты систем вентиляции и так далее? Почему никто не засёк электромагнитного и теплового излучения. Где отходы, мусор? Может быть, они снабжаются по воздуху? Но тогда должна быть взлётная полоса, вертолётная площадка. А сами самолёты? Они невидимки? Кто обладает в мире технологиями невидимости? Где логика? Центр секретных научных разработок всегда прячут на своей территории, а не на другом континенте. А если это база военная, то почему она так далеко от театра военных действий? Конечно, сейчас ракеты летают со скоростью 5 махов, но у противника для принятия мер всё равно остаётся время для противодействия. Чем ближе место пуска ракеты к цели, тем лучше. Но если это база принадлежит не южноамериканцам и не арабам, то кто убивает индейцев? Что это за камни с глубины в сто километров?
  - А я что говорю? - буркнул идущий следом Джон Маклифф, - нужно добыть побольше информации.
  Мокрый от пота Маклифф, был весь покрыт лесным сором, и уже час слушал речь немца. Злился, понимая, что аргументы фон Конрада сильны логикой, и затея с походом по джунглям, где за секунду ядовитая змея может превратить здорового человека в существо, обречённое на смерть в мучениях, а противопехотная мина матильонес может оторвать ступню, является явной авантюрой.
  Сейчас только Санто не задавался подобными вопросами. Он шёл впереди группы астронавтов, ставших неожиданно простыми пехотинцами. Индеец работал мачете словно машина, создавая проход в зарослях. Он был в камуфляже, высоких ботинках, и старой бейсболке Колумбийской армии, вместо сомбреро. За Маклиффом шёл Айдем. Он был навьючен бухтами верёвки и скалолазными приспособлениями. За ним Дыбаль нёс объёмистый рюкзак с продовольствием. Предпоследним шёл Уайтгауз. Он был увешан с ног до головы подсумками с патронами, сигнальными ракетами, толовыми и дымовыми шашками, и даже упаковками с пластиковой взрывчаткой С-4. Всё это удалось собрать в маленькой Магдалене. Замыкал отряд Понсио с автоматической винтовкой на груди. В полинялой футболке, рваных шортах, он, как и его отец, совсем не реагировали на тучи москитов, и крики обезьян и попугаев.
  Понсио и Санто, были единственными кичако, вызвавшимися показать дорогу к ущелью, где обитает злой дух. Даже отчаянные смельчаки, вроде Хорхе, родного брата Агилара, ходившего с фон Конрадом отбивать у матильонес перевал, отказались. Ранним утром, перед тем как отправиться в путь, Саурно, под причитания жены и трёх дочерей, вычистил свой автомат АКС-74, собрал немного еды и намалевал охрой на лице красные полосы и зигзаги. В таком виде он стал похож на воплощение смерти, а не на добродушного человека, подбирающего мужа для дочери. Его сын тоже раскрасил тело и приготовил оружие - винтовку Galil ACE, похожую на пластиковую игрушку. Никто из жителей деревни не вышел их проводить, только мать Агилара, похожая на ведьму, пришла к Саурно с чашкой зелья, и без всяких слов окурила едким дымом участников похода.
  Из-за отсутствия дороги, от идеи хоть какое-то расстояние проехать на грузовике пришлось отказаться, и вот уже десять часов отряд шёл через девственную чащу. Всю дорогу Саурно прислушивался, принюхивался и присматривался. Иногда он останавливал всех, высылал Понсио вперёд, и мальчик подолгу бродил в зарослях. Однажды он нашёл свежий след армейского ботинка и очистки от банана, разрезанные ножом. Около полудня, индеец неожиданно остановился с занесённым над головой мачете. Повернув к фон Конраду бесстрастное лицо, сказал:
  - Там что-то есть, мы здесь не одни.
  Саурно ткнул стволом автомата в пространство впереди себя. Полковник обернулся к остальным и поднял руку. Все остановились, выставив во все стороны стволы оружия.
  - Там люди, я чувствую запах и слышу их. Но справа есть ещё что-то, без запаха и звука, будто там призрак, - добавил озадаченно индеец.
  Прошла ещё минута, прежде чем Саурно перестал прислушиваться и водить зрачками по листве, пронзая её взглядом.
  - Может быть, мне показалось, не могу точно понять, - сказал, наконец проводник, разрубил лиану и двинулся дальше.
  - Ему с самого утра кажется, - пробурчал себе под нос Маклифф, - наверное, много текилы вчера выпил.
  Через некоторое время дорогу преградили такие плотные заросли, что пришлось остановиться и искать обход. Симфонией жизни здесь возвышались гигантские молочные, каучуковые и хлопчатниковые деревья. Среди них, как среди колонн живого храма всё заполняли фикусы, папоротники, какао и пальмы. Всё это было сплошь опутано гладкими или колючими лианами, иногда в руку толщиной, иногда тонкими, как нити. Везде как бороды свисали воздушные корни орхидей и ванили. Даже двигаясь в обход, отряду пришлось прорубать в них тоннель. Им пришлось хорошо поработать, сменяя друг друга, чтобы пробиться к разряженному пространству из упавших и сгнивших деревьев. Здесь стоял грубый крест с остатками венков и черепов животных. Индеец рассказал об этом месте свою историю:
  - Несколько лет назад, здесь заблудились дети. Здесь они видели прозрачного человека. Он ходил среди деревьев и летал. Прозрачный человек забрал детей к себе, но отпустил, и они пришли в деревню совсем с другой стороны, со стороны пустыни. Где они были, они не помнили, но почти все вскоре умерли. Урсула не смогла помочь. Ни Вуду, но магия кичако не смогли одолеть Уамиоясоса. Понсио был среди них. Это была одна из душ Уамиоясоса. Она приходила посмотреть, как живёт мир. Мы собрали отряд, пришли сюда, но попали под удары молний и чёрной паутины. Молния пробивала тела насквозь, а чёрная паутина разрезала людей и деревья пополам. Многие погибли. Через год тут пропал отряд матильонес, решивших атаковать нашу деревню. В общем, проклятое место. Нужно быстрее уходить дальше.
  Александр Дыбаль, смахивая с лица паутину и насекомых, сказал на это:
  - У меня такое ощущение, что мы ходим пор кругу, и я уже видел эту прогалину с черепами издалека.
  - Ты ведешь нас к ущелью, Саурно, ответь, или ещё куда-то? - как бы вторя сомнениям штурмана, спросил фон Конрад, обращаясь к проводнику.
  После того, как Дыбаль перевёл вопрос, он добавил:
  - Ты говорил, что мы дойдём за десять часов до цели. Десять часов уже давно прошли. Мы, похоже на то, ходим кругами.
  - Я просто хочу, чтобы большой человек Рони мог вернуться назад, и женится на моей Хуанакава. Я берегу его и вас берегу. Нужна осторожность. К ущелью нельзя ходить одной и той же дороге дорогой два раза. Любого, кто повторяет здесь однажды пройденный путь, заберёт Уаимоясос. Это проверено смертями людей и животных. Тем более, что я чувствую присутствие постороннего.
  - Старый Агилар говорил, что у водопада на дно ущелья могут спуститься только горные козы, там отвесная стена. Нам нужно найти место, где можно спуститься проще. Хотелось бы успеть спуститься до темноты, чтобы не переломать себе ноги, - с раздражением в голосе сказал проводнику Дыбаль, - может быть, пойдём прямо к ущелью, и не будем кружить? У нас с собой куча оружия - семь автоматов с темпом стрельбы по восемьсот выстрелов в минуту каждый. Это пять с половиной тысяч пуль в минуту. Чего нам бояться?
  - На бога Уаимоясоса ваши пули не действуют. Мы должны обойти то место, где лежат скелеты. Это в пяти сотнях шагов отсюда. Подходить близко опасно. Пойдём теперь вокруг, выйдем к гряде, к водопаду. Там каменная стена уходит ко дну, ущелья, закрытому туманом. Камень летит туда пятнадцать мгновений, но там никто из охотников не ещё погиб. Там можно остаться в живых. Мудрый Саурно хочет, чтобы вы все остались в живых, - сказал ему индеец.
  - Безопасность - это наше второе имя, - сказал не это со вздохом Дыбаль, - хорошо, что Рональд теперь почти родственник туземцу, и это гарантирует его заботу. Чувствую себя немного Эрнаном Кортесом во время похода на Мехико шестьсот лет назад...
  - Тогда кто твоя любовница - индианка Маринче? - пробормотал Маклифф, - надеюсь, что не Понсио!
  Отряд продолжил путь. Ботинки людей по-прежнему утопали в сырой почве, скрытой листьями, мхами, травами и цветами. Там, где земля не была покрыта растениями, её покрывали жуки, муравьи и гусеницы. Над головами возились и голосили попугаи всех мастей, арасари, кукушки, шныряли обезьянки.
  Начало смеркаться. Скудный под сводами деревьев свет, стал теперь настолько слабым, что люди не видели спину идущих впереди, а листва из тёмно-зелёной превратилась в чёрную. Москиты настойчиво атаковали лица и руки. Орхидеи распространяли такой аромат, что вблизи чудились разлитые лужицы парфюмерии. Многоголосый гомон птиц и зверья с заходом Солнца начал усиливаться. Сквозь перепевы птиц, пирующих соками плодов и пыльцой, слышался клёкот хищных птиц, писк летучих мышей, рычание хищников.
  Несколько раз Саурно останавливался и повторял одно и тоже:
  - Ягуар вышел на охоту, давайте возьмём в сторону, не будем ему мешать.
  Никто обычно ему и не возражал. Всё ближе и ближе слышался шум воды. На стволах теперь было особенно много мха и грибов, липкой плесени и слизи. Почва под ногами пружинила как матрас. До водопада оставалось не более полумили, когда справа взлетела стая летучих мышей. Движение крыльев породило звук, напоминающий аплодисменты зрителей в ожидании представления.
  Вдруг Саурно застыл, перекрестился и снял с плеча автомат:
  - Уаимоясос вспугнул кожаные крылья, и дышит мне в уши.
  - Если это бессмертное страшилище, то зачем тебе автомат, что он тут может сделать? - спросил тихо Дыбаль, но перевесил свою винтовку из-за спины на грудь, - ты меня поражаешь, у самого спутниковая связь, GPS, телевизор, солнечные батареи, а веришь в мистику и божества.
  - Когда живёшь в дикой природе, поневоле будешь верить в мир духов...
  - Что случилось? - спросил у них подошедший Айде , маша перед носом веером из папоротника, чтобы разгонять насекомых, - уже ночь, а мы не вышли ещё к ущелью, и не начали спуск. Среди веток в темноте без глаз и ног останемся. Не видно ничего, а фонари зажигать нельзя.
  - Бог Уаимоясос не любит фонари, - согласиться Саурно, - кто-то вспугнул кожаные крылья, но я по-прежнему чувствую людей или зверей.
  - Тут всё пахнет, бегает и летает в таком количестве, словно сюда выпустили все зоопарки мира. Никогда не буду больше смотреть Discovery, - мрачно пошутил Маклифф.
  - Тише! - прошептал индеец и присел на корточки.
  К спорящим, кряхтя и ругая вполголоса всю Южную Америку от Панамы до Мыса Горн, подошёл Уайтгауз. Он начал пристраиваться на привал под кустом папоротника. После утомительной ночи у Агилара и марш-броска при стопроцентной влажности, в разряжённом воздухе высокогорья, он двигался и соображал замедленно. Вес амуниции, воды и оружия делал его шумным и злым.
  Остальные тоже начали садиться, кто на рюкзаки, кто на корточки. Понсио прислонился спиной к дереву и стал разглядывать темноту. Ничего, кроме суеты летучих мышей, птиц и прочей живности, вокруг не происходило. Ни голосов, ни треска ветвей, ни лучей фонариков. Даже рык ягуара растворился в шуме водопада.
  Когда все уже решили продолжить путь, а Уайтгауз стал думать, как бы заставить себя подняться, в воздухе что-то взвизгнуло. Посыпалась листва. Кепка с головы Уайтгауза слетела и повисла на ветке. Сразу вслед за этим раздался сухой щелчок выстрела.
  - Что за чёрт? - закричал Уайтгауз и распластался на земле, - меня чуть не убили!
  Дотянувшись до бейсболки, он показал остальным палец, просунутый в дырку посредине эмблемы NASA. Несколько минут все лежали, выставив перед собой оружие, ожидая выстрелов, всматриваясь в силуэты окружающих деревьев сквозь прорези прицельных планок и зрачки коллиматорных прицелов. Пот катился по щекам людей, будто шёл дождь, стук сердец, казалось, можно было услышать за милю, ноги и руки тяжелели от усталости. Проводник Саурно нервничал, дёргал на шее амулет, проверял остроту мачете, крестился.
  - Ничего не вижу, - тихо произнёс Дыбаль, перестав водить из стороны в сторону окуляром теплового прицела, - кроме пятен летучих мышей, обезьян и всякой мелочи, ничего нет.
  - Значит, они в теплозащитном камуфляже, - отозвался фон Конрад.
  Новый звук летящей пули, сшибающей по пути веточки и листву, закончился ударом в ствол дерева, под которым сидел полковник. Отлетел кусок коры. Невдалеке отчётливо щёлкнул механизм малошумного оружия. Через мгновение уже полетела, брызнула во все стороны кора, куски грибов, мха, недалеко от головы Дыбаля. Рядом хрустнула ветка, возник шорох. Что-то медленно смещалось вдоль цепочки отряда.
  - Маркер моего прицела ставит точку по акустическому сигналу выстрела прямо перед нами, - прошипел Дыбаль.
  - Стрелков у них не менее двух, - ответил Саурно, - оружие разное.
  - Они что, через листву стреляют?
  - Я вижу! - неожиданно крикнул индеец, вскочил на ноги и принялся стрелять, уткнув приклад автомата в живот.
  Всё вокруг наполнилось бело-красными вспышками, грохотом и лязгом. Все стали посылать в ту сторону, куда он стрелял, одну обойму за другой. Они не целились, потому что целиться было некуда, было понятно только направление. Среди грохота, вспышки выстрелов, как зловещий стробоскоп, заплясали на листве и цветах. У Маклиффа и Уайтгауза пули были разрывные, у Айдема пули разрывные чередовались через три с трассирующими, а у предусмотрительного фон Конрада каждая пятая была ещё и зажигательная. Пули секатором резали сучья и лианы. Листья, кора, плоды брызгали в разные стороны и недоумённо опадали вниз, среди дыма.
  Через минуту сумасшедшей стрельбы, выпустив более пятисот пуль, все поняли, что им не отвечают. Индейцы Саурно и Понсио прекратили стрелять, за ними остановился Дыбаль, а потом и остальные. Маклифф и Уайтгауз напоследок выстрелили из подствольных гранатомётов осколочными гранатами, породив пару ослепительно-жёлтых взрывов посреди исковерканного леса. В свете появившейся на небе Луны, перед астронавтами предстала картина расщеплённых, обглоданных деревьев, перебитых веток, накрошенной листвы, над которыми медленно кружились, опадая, ошмётки цветочных лепестков. Саурно пустил в разных направлениях осветительные белые ракеты. Они шипящими шарами, роняя искры, повисли над полем боя.
  Хмурый Саурно медленно двинулся вперёд. Отойдя шагов на тридцать, он включил фонарик и принялся что-то сосредоточенно исследовать, удаляясь всё дальше, пока не растворился в темноте.
  - Нам никто не отвечал, мы стреляли в пустоту, - тихо сказал фон Конрад, трогая раскалённый ствол винтовки.
  - Мы все впали в панику, - ответил ему Маклифф и сел на корточки, - только патроны зря извели. Снайпер, наверное, давно отошёл. Но как это суеверные индейцы-матильонес пошли ночью к проклятому ущелью?
  - А с чего ты решил, что это матильонес? Может быть, это коммандос южноамериканского союза, заброшенные сюда на вертолётах? - высказал своё предположение Александр Дыбаль.
  - Если это стреляли коммандос, мы бы уже покойники были. Военные бы организовали огневой мешок с трёх сторон, заманив, или оттеснив нас на заранее подготовленное минное поле. Применили бы осколочные гранаты. Мы живыми от засады группы любого спецназа не ушли бы, - ответил фон Конрад, - нас словно кто-то пугал, предостерегал от продолжения похода.
  Тем временем парашютики осветительных ракет снесло ветром на кроны огромных хлопковых деревьев, и они потухли, осветив напоследок множество бестолково летающих попугаев и летучих мышей. Откуда-то из недр леса вынырнул Саурно и с каменным выражением лица сказал:
  - Их было трое. Это воины матильонес. Они пришли с северо-запада и ушли туда же. Мы ранили одного из них. Я видел кровь на траве.
  Индеец выключил фонарик, и тьма под сводами деревьев показалась всем ещё более чёрной, чем была на самом деле.
  - Странно, что они оказались тут, ночью, далеко от перевала и решились напасть. Нас семеро, а их трое. Это не в характере матильонес, нападать на сильного врага. Мне кажется, что они стреляли не в нас, а мы просто оказались на пути пуль. Мы были позади их мишени. Матильонес были далеко и не могли нас видеть. Кто-то был между нами. Но следов третьей стороны нет, только следов матильонес, - индеец сжал в кулаке амулет и продолжил говорить, - я там нашёл их армейские куртки, часы, еду и отрезанный ножом мизинец. Отрезанный палец означает, что матильонес уходили от того, кто вызвал у них ужас и страх, и хотели откупиться от этого духа, оставив ему часть тела и вещи.
  После этих слов Саурно раскрыл ладонь и показал всем отрезанный человеческий палец.
  - Когда матильонес хотят отогнать духа, они отрубают палец, - кивая, сказал Понсио.
  - Как якудза? - спросил Дик Айдем и взял двумя пальцами страшный трофей.
  - Значит, тут рядом есть кто-то из охраны базы, раз индейцы стреляли в кого-то кроме нас, - высказал своё предположение Маклифф, показывая рукой в сторону шумящего водопада.
  - Наличие неизвестной силы не доказывает, что в ущелье база арабов, - сказал Айдем.
  - А нападение боевых арабских космических станций на наши корабли чего доказывает? - спросил его фон Конрад, - не знаю, чья эта база, но нужно отсюда поскорее уходить!
  Все уставились на Саурно. Тот помолчал, подумал и принялся подводить стёршуюся от росы и пота боевую раскраску смерти на лице, используя свою глину из баночки из-под крема. После этого он, ни слова не говоря, перешагнул через ноги Уайтгауза, и двинулся через заросли в сторону водопада.
  - Вот и всё решение... - проворчал Маклифф, с трудом поднимаясь, - эх, староват я стал для походов. Но всё равно, это лучше, чем болтаться в невесомости, когда у тебя лицо опухает как блин и ноги становятся тонкие и сухие, словно ты столетний старик.
  - Зачем ты тогда вообще в астронавты пошёл - сказал по-русски Александр Дыбаль.
  Потом он повертел в руках пачку сигарет, сунул её в карман, положил за щеку два листочка коки, стряхнул с лица мошкару, и последовал за индейцем.
  Теперь уже отряд двигался не гуськом, а плотной группой, ощетинившись стволами винтовок и автоматов. Во время частых остановок Саурно подолгу рассматривал впереди каждую ветку, каждую корягу; не качнется ли, не поползёт ли в сторону посторонняя тень. Дыбаль осматривал всё вокруг глазом инфракрасного прицела. Силуэты врагов, таящихся за деревьями, их дыхание и блеск прицелов всем сейчас казались с избытком. Перед особо подозрительными зарослями, отряд выстраивались цепью и люди двигались, пригнувшись, готовые открыть огонь при малейшем подозрении на засаду. Индеец сильно боялся мин, а поскольку некоторые лианы были тонкими, как стальная проволока растяжки и блестели от росы, ему приходилось аккуратно их обследовать.
  Наконец, впереди заблестел лунный свет на водных брызгах водопада. Отряд вышел на край Ущелья рождающихся камней. Дно и противоположный край ущелья тонули во тьме. Левее, ручей Фосса-дель-Кичако, прыгающий сначала в ложбинах между гигантскими валунами, с грохотом летел вниз, сплетая и расплетая струи воды как огромные косы. Вода задевала каменные выступы и разбивалась на миллионы брызг. Иногда вместе с водой вниз летели сучья, растопыренные во все стороны корни деревьев, похожие на причудливых лесных осьминогов. Горное эхо множило и повторяло шум и гул. То освобождаясь от туч, то ныряя в них, Луна отбрасывала резкие, короткие тени на дно ущелья и на лицах заглядывающих туда людей. Иногда лунное сияние просто наполняло всё вокруг ровным светом.
  - Это и есть водопад Прозрачной косы, - торжественно объявил Саурно, стоя у края пропасти, - дальше мы с Понсио идти не сможем. Бог Уаимоясос не простит нам такой дерзости. Мы уходим обратно.
  - Как же мы без вас вернёмся через джунгли? - спросил его Айдем, разводя руками, - я не могу вас отпустить, ребята.
  - Вы не вернётесь обратно, - ответил скорбно проводник, повернув к нему раскрашенное как смерть лицо, - мы живы только потому, что кто-то заступается за нас перед грозным Уаимоясосом. Кто-то закрыл нас во время перестрелки от пуль и хранил от ловушек. А внизу кто нам будет помогать? Вы не вернётесь домой, не волнуйтесь.
  - Не волнуйтесь, - сказал, передразнивая проводника Джон Маклифф, - послушай, Саурно, если ты пойдёшь с нами, то твой друг Рональд Уайтгауз сможет вернуться в деревню и встретиться с прекрасной Хуанакавой. Если же ты не пойдёшь с нами, и он из-за этого погибнет, то как он сможет встретиться с ней? Это хороший и честный выбор. Ты с нами, и Рональд будет с Хуанакавой. Выбирай.
  После того, как Дыбаль перевёл слова Маклиффа, наступило долгое молчанье.
  - Отец, эти люди упали с неба в железных ящиках, и ты их спас в пустыне, - наконец горячо заговорил маленький Понсио, - нить их жизни давно находится в твоих руках. Когда-то первый кичако пришёл к Магдалене с побережья через перевал Сантар. А потом началась новая жизнь! Вдруг с ущельем будет такая же история и ты будешь здесь первым?
  Неподвижный Саурно исподлобья поглядел на Уайтгауза, а потом на сына.
  - Скажи, что тебе нравится его дочь, - на ухо Уайтгаузу сказал Дыбаль, - это же не измена жене, просто сказать несколько учтивых слов. Видишь, он колеблется с решением. Если мы его не уговорил, майор захватит его силой. Ты же Дика Айдема знаешь! А так у нас будет добровольный проводник и верный друг.
  - Вот и Рональд говорит, что ему нравится твоя дочь Хуанакава, и ему хотелось бы вернуться в деревню живым, чтобы с ней сойтись, - уже громко сказал Дыбаль.
  - Что ты стоишь как пень? - прошептал Айдем и подтолкнул локтём Уайтгауза, - скажи чего-нибудь аборигену джунглей!
  - Да, это правда, - ответил тихо Уайтгауз, кивая головой.
  - Хорошо, - после раздумья сказал Саурно, поддавшись уговорам, - я пойду, но мой сын Понсио вернётся в деревню назад прямо сейчас.
  - Отец! - воскликнул горестно мальчик, и чуть было не разрыдался, - за что?
  - Иди сейчас, пока рядом нет матильонес. Крест обходи справа. Если мы не придём завтра к вечеру, считай, что мы умерли. На поиски не ходите. Иди, сын...
  Мальчик стоял в нерешительности, сжимая в руках автомат.
  - Отец! - жалобно сказал он.
  - Иди, - прошипел Саурно и лицо его приобрело зверское выражение.
  - Хорошо, отец... Прощай, Алессандро! - сказал Понсио.
   Затем он нырнул в заросли и мгновенно растворился в темноте.
  - Прощай, дружок! - отозвался Дыбаль.
  
  Глава 13. Бой пехоты в стеснённых условиях
  
  - Давайте, парни, - сказал Айдем и сбросил с плеча моток верёвки, - поторапливайтесь, лодыри!
  Вместе с полковником фон Конрадом он стал вязать узлы на верёвке через каждые полметра.
  Проводник Саурно выбрал ствол каучукового дерева, обвязал его одним верёвкой, а другой конец с каменным грузилом, опустил на дно ущелья. Когда послышался стук, он оценил оставшуюся в руках часть веревки фразой:
  - Глубина сто шагов.
  - Я иду первым, затем идёт Саурно, затем Ро, Эл и Джон. Полковник замыкающий. Оружие взять на изготовку, хотя, думаю, кроме летучих мышей там никого нет! - скомандовал Айдем.
  Выражения его лица в темноте было не разобрать, только суженые белки глаз выдавали напряжение, После этих слов он ухватился за верёвку, подошёл к краю обрыва, повернулся к нему спиной и начал спуск, сказав зло:
  - Джеронимо!
  Спустившись на дно, он потряс верёвку, показывая, что она свободна, и стал держать её нижний конец, чтобы она не перекручивалась. Саурно спустился быстро и проворно как обезьяна. Тяжёлому Уайтгаузу пришлось нелегко. Он полз долго, раскачиваясь, то коленом, то локтем ударяясь о камни. Лямки рюкзака, набитого боеприпасами, резали плечи, шею натирал ремень сумки со взрывчаткой. Винтовка и канистра с водой тоже делали своё дело. От водопада летели брызги и ладони скользили.
  - Мы камикадзе, шиитские смертники! Вот будет шум, если я свалюсь вместе с этими штуками, - прошипел, покрасневший от натуги Уайтгауз.
  Каким бесконечным не казался спуск, но он закончился.
  - Ты долго чего-то! - недовольно сказал Дик Айдем, - понравился бесплатный аттракцион?
  - Я не скалолаз, - ответил хмуро Уайтгауз, - я - астронавт!
  Он примостился у замшелого валуна, сбросил рюкзак, снял с плеч сумки, поставил винтовку и продолжил свою мысль:
  - Вместо денежной выплаты после тяжёлого, но славного космического полёта, вместо приятного пляжного отдыха с семьей в Майами, я получил катастрофу на орбите, сражение с исламистами, спуск в мусорных контейнерах, убивающую пустыню, путешествие по горам и джунглям под пулями. Что дальше?
  - А кому легко? - гипотетически спросил Айдем и устало вздохнул, - мы в этом ущелье по твоей милости сейчас, как в заднице у дьявола, потому что ты слишком патриотичный и ответственный. Вернее, любопытный.
  - Выпей отвара Урсулы, - сказал майору Саурно, вынимая из своего рюкзака пластиковую бутылку с тёмной жидкостью, - это придаст ясности уму и силы телу.
  Майор Айдем принял от индейца бутылку, сделал несколько глотков и протянул питьё пилоту со словами:
  - Сплошной перец, но глаза хорошо открывает. Наверно листья коки ещё там подмешаны. Рекомендую.
  Уайтгауз тоже сделал несколько глотков, и потом минуту сидел со слезящимися глазами, выплёвывал горькую слюну. Однако состояние его заметно улучшилось, голова прояснилась, прошла боль в суставах и мышцах, глаза стали видеть чётче.
  У него возникло стойкое ощущение, что в россыпях камней и валунов, в бликах лунного света на воде ручья, среди скал, за туманом и водными брызгами что-то есть, кто-то наблюдает за ними. Он почувствовал скрытую вокруг тревогу, присутствие непонятного и чужого, но постарался успокоиться и отнёс свои ощущения на счёт действия снадобья. Дождавшись Дыбаля, он передал ему наблюдение за ущельем, а сам занялся сортировкой боеприпасов.
  Когда закончил спуск Маклифф, Уайтгауз протянул ему бутыль и сказал:
  - Такое ощущение, что мы залезли в улей и пчёлы вот-вот проснутся.
  - Я чувствую низкий звук герц так в десять, пятнадцать, и вибрацию почвы, - ответил ему Маклифф, принимая бутылку и почёсывая искусанную насекомыми шею.
  Он сделал глоток, покривился и прошипел:
  - Гадость какая!
  Стряхнув с валуна сор и прильнув к нему ухом, Уайтгауз через несколько секунд сказал:
  - Теперь я тоже слышу гудение, словно под землёй идёт какой-то технологический процесс. На горных разработках был такой же шум от работы проходческого щита. Надеюсь, это не галлюцинации от пойла индианки.
  - Чего разорались тут? - спросил их фон Конрад, закончив спуск, - вас наверху слышно.
  - Тут работает, будто проходческий щит или стотонный бульдозер "Caterpillar", - ответил ему Уайтгауз.
  - Словно мощная вентиляция работает. Это арабы здесь творят свои грязные дела, - сказал Маклифф, - сейчас по ним постреляем от души!
  Он поднял винтовку, выудил из сумки гранату, и вполне умело зарядил её в подствольный гранатомёт.
  - Скажи, Саурно, что слышишь? - спросил индейца Дыбаль.
  Тот задумчиво сидел на камне в обнимку с автоматом, и крутил из стороны в сторону головой. Его волосы были похожи на перья чёрной птицы, в дополнение к полосам на лице, создающим страшную маску смерти.
  - Здесь живёт бог Уаимоясос, - ответил он, указывая в темноту, - всё очень плохо.
  - Уаимоясос? - переспросил полковник, перестав разглядывать ладони, натёртые во время спуска, - арабы это, Уаимоясос, или чёрт, дьявол, но кто же в нас стрелял наверху вполне промышленными пулями? Ясно одно - хорошие парни не будут прятаться в ущелье, и устраивать завод в горах. У нас нет информации о положении дел в мире, мы не знаем, началась новая ядерная война или нет, и мы не можем точно узнать, кто нам теперь друг, а кто враг.
  Майор Айдем стал дёргать веревку, и она, освободившись от держащего её хитрого узла, упала, извиваясь как змея.
  Джон Маклифф, снимая с шеи один из витков верёвки, проворчал:
  - Знал бы, что она закреплена так непрочно, не стал бы спускаться. А если бы узел развязался?
  - Саморазвязывающися узел, если на нём груз, не может развязаться, - ответил ему Айдем, - это азы спецподготовки диверсанта.
  - А как мы наверх выберемся?
  - Индеец влезет на скалу и закрепит верёвку.
  Астронавты уселись рядом с Саурно, и стали жевать перчёные кукурузные сухари, запивая их тонизирующей настойкой Урсулы.
  Вокруг них громоздились отвесные скалы, летала водная пыль, в гротах хлопали крыльями летучие мыши, гудел ветер, словно в аэродинамической трубе. Отряд сейчас были отрезан от всего мира, но вокруг всё было спокойно. Будущее было простым и понятным; ничего не обнаружив в ущелье, они возвращались в Магдалену. Посулив Саурно большую гору денег и Уайтгауза в мужья Хуанакава, уговаривали бы его отправиться с ними в пеший рейд через перевал и территорию матильонес. Там, в зоне работы телефонов и интернета, они связывались бы с Центром управления полётами. Им пришлось бы прятаться от матильонес, южноамериканских коммандос и полиции, может быть, пришлось бы двигаться в Панаму, Гондурас или Гватемалу, выискивая место, откуда их могла бы забрать спасательная группа NASA на вертолётах. Но это было уже что-то.
  Наконец полковник фон Конрад заговорил:
  - Будем рассуждать логически. Если здесь замаскированный объект, то это военный объект, охраняемый государственной армией, или службой. Если объект принадлежит корпорации, то он охраняется частной военной компанией. Никто не станет так далеко забираться для производства, например, холодильников или жевательной резинки. Наркотики тоже можно делать в лаборатории рядом с плантацией или в подвале любого дома. Объект странный. Нет ни проволочных заграждений, ни сигнализации с видеонаблюдением, ни минированных участков, ни полос отчуждения. Нет наружной охраны и наружных систем наблюдения, нет вентиляционных шахт, ворот, дверей, окон, дорог или взлётно-посадочных полос и площадок. Объект под нами, а мы ещё не имели никаких неприятностей. Перестрелка с матильонес, от страха отрезавших себе пальцы, не в счёт. Саурно говорит, что во время перестрелки, был дух леса, но я думаю, что это суеверия. То ли мы далеко от важных узлов объекта, его входов-выходов, вентиляционных шахт, антенн и прочих уязвимых мест, и поэтому нас не трогают, то ли мы сильно ошибаемся, и это просто горы шумят. Так или иначе, у нас одна дорога; вдоль ручья, чтобы осмотреть ущелье.
  - Не сидеть же до утра, - сказал Уайтгауз, и похлопал по колену штурмана.
  В этот момент Саурно Санто издал восклицание, и указал пальцем на тёмное пятно возле одного из гротов в стене ущелья.
  - Что-то там движется в темноте! - зашипел Айдем, - в укрытие все быстро, парни, и приготовьтесь к бою!
  Все вскочили, рассыпались в стороны, почти так же, как это сделала бы хорошо обученная пехота, с той лишь разницей, что у солдата слаженность действий достигается тренировками, а у высокообразованных специалистов, она диктуется мгновенно определяемой целесообразностью. Отряд затаился среди валунов.
  Гул со стороны грота усилилась. Оттуда поднялось густое облако пыли. На фоне скал было видно, как это облако, поднимаясь на десяток метров, растекается в стороны и медленно опадает.
  - Не хватало только, чтобы нас тут застало землетрясение или оползень, - сказал Уайтгауз.
  - Подойду ближе, посмотрю, что там, - сказал Дыбаль, приподнимаясь, но Айдем сделал ему предостерегающий жест.
  - Не двигайся, если нас обстреляют, даже не убьют, а ранят, кто тут сможет квалифицированно прооперировать ранение? - сказал он, - как мы тогда пойдём обратно?
  Над ущельем раздался скрежет, будто старый авианосец "Gerald R. Ford" карябал днищем рифы. Что-то завизжало, лопнуло как гигантская струна. В лунном свете показалась груда камней, выдвигаемая чем-то необычайно мощным. Камни были прозрачными как мыльная плёнка. Без всякого сомнения, это были куски горной породы. Они имели контуры и тени, но словно не имели вещества. При этом камни грохотали, рассыпались, с горячим шипением падали в ручей, как обычные куски базальтовой лавы. Сквозь россыпь, слегка подсвеченную серебристым мерцанием, угадывался поворот ущелья, ниши в базальте, мечущиеся там тени летучих мышей. На фоне освещенной скалы, стало возможным разглядеть то, что приводило в движение гору камня; по громадному прозрачному полусферическому телу бегали вереницы голубых огоньков, словно электропроводка давала множество замыканий, мигали разноцветные лампочки, габаритные сигналы и приборы.
  - Вот и сам Уаимоясос пожаловал, - прошептал Уайтгауз и начал искать глазами Саурно, но тот слишком хорошо спрятался, - бульдозер какой-то в оптически активном камуфляже!
  Лейтенант Уайтгауз пробрался к Айдему и горячо зашептал ему на ухо:
  - Это просто машина... Машина и горная порода обработаны химическим веществом, или чем-то ещё, чтобы деформировать свет. Новый вид нанокамуфляжа!
  - Полковник предлагает подойти к входу вдоль скалы, и напасть на них врасплох, - ответил Айдем, наблюдая издалека за жестами фон Конрада, - а если это боевой танк?
  - Кто на танках тоннели роет? Исламисты окопались тут тайком, точно, и, наверное, строят завод ядерного оружия, или ещё что-то подобное! - сказал Уайтгауз и выжидательно посмотрел на своего командира, - они думают, что на другом континенте их не найдут с их преступными делами.
  - Будем считать тогда, что это бульдозер, - сказал майор Айдем, - иначе продвигаться вперёд нельзя.
  Затем он пополз туда, где в тени прятался полковник, и Уайтгауз последовал за ним. По другую сторону ручья осторожно перемещались тени - это были Саурно и Дыбаль. Они обходили грот по большой дуге с другой стороны.
  Тем временем машина вытолкнула камни к ручью и снова скрылась в гроте.
  - Полная беспечность - вход запирается только телом самой машины, - пробурчал Уайтгауз, - с другой стороны, если подумать, редко кто предпринимает меры, чтобы на секретном объекте охранять выпуск канализационной трубы, постоянно что-то извергающей. Тут ведь тоже кухонные очистки, а отходы шахтёрской деятельности...
  Двумя короткими перебежками, хлюпая по воде, он пересёк пространство, отделяющее его от грота. В висках бешено стучала кровь, в горле застрял горький ком от напитка, а камушек, попавший в ботинок, невыносимо давил на щиколотку. Сознание смотрело на мир как бы из тоннеля и фокусировалось на единственно важном - входе в грот.
  Другие астронавты побежали за ним, не таясь, понимая, что если ущелье находится под наблюдением, то бросок Уайтгауза наверняка заметили, и сейчас может произойти всё, что угодно. Например, жужжа электромоторами, могут отъехать в сторону бронированные люки, окрашенные под цвет базальта, после чего в фигуры людей мёртвой хваткой вцепятся зрачки крупнокалиберный пулемётов и огнемётов под управлением компьютеров. После этого атакующие превратятся в разлетающиеся в разные стороны куски мяса и костей, фонтаны кровавых брызг, а затем в пылающие кляксы. Понимая это, все торопились миновать открытое место, прижаться спиной к скале справа и слева от входа, оказавшись таким образом в мёртвой зоне оружия базы.
  Лейтенанту Уайтгаузу всё время казалось, что он в Анкаре, только что вывалился из бронетранспортера, подбитого арабской артиллерией с левого берега Кагутхане, и единственная возможность остаться в живых - бежать на пулемётные точки исламистских десантников в сторону бетонного парапета набережной, в мёртвую зону для пуль. Уайтгаузу представлялся запах жжёной резины и человеческой плоти, режущая боль от осколков и ушибов, прилипший к зубам язык, свист и тиканье пуль. Горит район Бейголу, с рёвом проносятся дымные полосы реактивных снарядов, рокочут вертолёты, в развалинах скрежещет гусеницами бронетехника, в тактическом наушнике связи слышатся проклятия и панические крики, призывающие отступать. Через громкоговорители арабы передают песню Элвиса Пресли "Onli You". Она, по их мнению, должна сломать психологический настрой пехоты NATO, и вызывать мечты о доме. Его друзья из сирийского добровольческого батальона ждут сигнала к началу атаки. Они полны решимости отомстить туркам за столетние унижения и притеснения. Слышится негромкая песня на французском языке:
  
  Сирия пахнет смолами
  Тысячи жарких лет -
  Мост над горами голыми -
  Птиц перелётных след...
  
  С запада ливни с грозами,
  А на востоке пыль,
  Вдоль моря парки с розами,
  А за хребтом ковыль...
  
  Надо всё время жмуриться -
  Пыль здесь и блеск воды,
  Будто смеются улицы
  Полные доброты!
  
  Здесь всё древнее древнего
  И было много раз,
  Но мир сильнее прежнего
  Тут будоражит нас!
  
  Видения той войны мелькнули как объёмный художественный фильм на ускоренной перемотке. Уайтгауз даже не осознал, что уже вошёл под своды грота и внутри него горит только ожесточённое желание уничтожить врага. На всякий случай он не особенно изящно кувырнулся через локоть и откатился к стене.
  Тишина...
  Положив палец на спусковой крючок подствольного гранатомета, он замер. В пространстве пещеры, похожей на тоннель метро, он готов был встретить и жерла автоматических пушек, и рвущиеся в лицо струи напалма, и облака отравляющих веществ. Но впереди была чёрная пустота. Мелкие камешки и песок сыпались за шиворот и на лоб, и самое странное было то, что он до сих пор был один.
  Ему вдруг подумалось, что человек каменного века, решивший создать поучительную историю и показывать её сородичами как кинофильм, шоу или часть религиозного обряда, не имел электричества, но мог использовать огонь факела. Он не имел компьютера и киноплёнки, но мог использовать каменные поверхности, изобразив нужные ему кадры некого события красками или резьбой. Эти кадры появлялись перед зрителями из мрака пещеры последовательно, не на одном месте, как изображения на современном экране телевизора или кинотеатра, а по мере освещения их факелом во время движения зрителей вдоль пещеры, и озвучание происходило не через динамики объёмного звука, а живыми артистами, использующими богатую акустику каменного свода. В этом, наверное, и заключается секрет бесконечных каменных росписей в пещерах по всему миру - это киношедевры, блокбастеры каменного века. Однако здесь стены были абсолютно чистыми, гладкими, почти отполированными.
  Наконец, беззвучным приведением, появился Саурно. Индеец опустился на корточки, опершись на автомат, и показал кулак. Этим универсальным жестом, обозначающим единство, он объяснил, что с Уайтгаузом он будет до конца. Прошло минут десять. Машина не появлялась.
  - Айдем решил перестраховаться и не пошёл? - сам себя спросил Уайтгауз.
  Послышался шорох, о его ногу споткнулся, и рухнул рядом Джон Маклифф.
  Едва отдышавшись, Маклифф сказал:
  - Майор послал меня узнать, что тут происходит? Он считает, что мы должны отойти назад.
  - Здесь ничего не происходит, только вибрации, гул и скрежет, - ответил Уайтгауз, наблюдая, как тело Маклиффа, лежащее на слое невидимых камней, оказалось в нескольких дюймах от видимой опоры.
  Маклифф словно висел в воздухе, левитировал как святой дух.
  - Скажи им, что если они не придут, я пойду в атаку с Саурно, - сказал Уайтгауз, - если здесь свои, нам ничего не сделают, а если враги, то мы принесём больше пользы в коротком пехотном бою, чем за все годы полётов на орбите. Может быть...
  - Жди тогда, пойду к Айдему, доложу обстановку, - ответил Маклифф.
  Глядя на Уайтгауза как на сумасшедшего, он начал пятиться, и, наконец, уполз.
  Прошло ещё минут десять. От лежания на камнях у Уайтгауза стало затекать тело. Холод пробирал до костей. Хотелось пить, но вода осталась в рюкзаках у ручья. Уайтгауз стал жевать листочек коки и так слегка заглушил жажду и ломоту. Он знал, что снаружи идёт спор между сторонниками и противниками нападения. Это был тяжёлый выбор. Он и сам начал сомневаться, надо ли было так, без подготовки, с одним лёгким оружием это делать. С другой стороны, они шли к ущелью "готовые ко всему" и это "всё" настало.
  Тем временем, находясь всего в тридцати метрах от входа в тоннель, снаружи, сидя за камнем у ручья, Айдем и Маклифф обсуждали создавшееся положение.
  - Из-за него мы оказались между стен ущелья как в заднице, - сказал майор зло, - однако ему этого показалось мало, и он полез дальше, в самую дырку без моего разрешения!
  - Интересное сравнение с анусом получается...
  - А что? Не так разве? Чёрт побери!
  - Но мы же не бросим его там одного? - не то спросил, не то провозгласил Маклифф, - это не по-товарищески будет.
  - А как по-товарищески будет? - спросил Айдем, - ради одного приказать рисковать всеми, или самому себя добровольно сделать причиной гибели остальных, как он сделал?
  Майор немного помолчал, словно размышляя, и продолжил говорить отрывистыми фразами:
   - Мы сейчас видим перед собой, неизвестные инженерные системы совсем неизвестного происхождения и неизвестной государственной принадлежности, и лезть внутрь без собранной информации весьма глупо. Так военные не поступают, только мальчишки и грёбанные скауты так поступают - тупо прут напролом!
  - Но неужели мы здесь так и просидим за камнем до утра, пока нас не обнаружат наружные системы наблюдения? - неожиданно спокойно тоже начал рассуждать вслух Маклифф, - или мы оставим Рони внутри, а сами вернёмся в деревню индейцев, и будем там много лет в хижинах ждать связи с NASA и эвакуации домой, словно несчастный и беспомощный Робинзон Крузе в восемнадцатом веке, до эпохи технической революции? В конце концов мы офицеры, учёные, образованные, сильные, молодые мужчины, и для нас товарищество и дружба - это единственная настоящая ценность, кроме ещё любви, заставляющая смотреть на этот мир не только как на одну печальную и нелепую ошибку мироздания, а на что-то стоящее... Не так? Дик? Очнись, ты же американец! Американцы никогда не останавливались даже перед глухой стеной!
  - Чего с тебя взять? Одно слово - писатель... Да ещё и англичанин к тому же... - ответил на это Дик Айдем, тяжело вздыхая, и у него сейчас был такой вид, словно он только что вернулся с бейсбольного матча, проигранного его любимой командой, - вам бы всё в облаках витать...
  - Просто, когда начинаешь говорить правду, это так воодушевляет и пьянит, что невозможно вовремя остановиться, поэтому многие просто не начинают этого делать, - вздохнув, ответил Маклифф и надолго замолчал.
  Не ясно, сколько времени Уайтгауз пролежал один в тоннеле. Ему показалось, что вечность. Однако, вдруг всё переменилось.
  - Вперёд! - с таким резким возгласом мимо Уайтгауза с грохотом и лязгом пробежал фон Конрад. Видимо выбор был сделан.
  - Давай! Вперёд! - вторя ему, за полковником двигался Айдем и Маклифф.
  Александр Дыбаль передвигался мелкими перебежками, пригибаясь, семеня ногами, словно ниндзя из японского фильма. Уайтгауз и Саурно вскочили на ноги двинулись вслед за ними. Наступающие астронавты довольно долго бежали почти вслепую, спотыкаясь, сворачивая в боковые тоннели, то узкие, словно вентиляционные штреки, то широкие, как шоссейная дорога. Стены и своды были ровными и гладкими, почти отполированными. Повсюду тянулись провода и кабели, трубы, воздуховоды, мерцали оранжевые светильники. Иногда попадались таблички с непонятными символами, ящички управления и контроля, панели, приборы незнакомого вида, похожие на миниатюрную оптику. Со стен и сводов сочилась вода, текла маленьким ручейком в сторону выхода по жёлобу. Такое водоотведение оставляло надежду отыскать дорогу назад. Астронавты на бегу разбивали и повреждали прикладами, ногами, руками пульты и оптику, оставляя за собой осколки, снопы искр, запах горящей изоляции. Через четверть часа сумасшедшего бега, они ввалились в зал, и остановились; высоченный свод здесь поддерживался колоннами, оставленными при выемке породы, между колоннами в капельках конденсата стояли огромные машины с ковшеобразными агрегатами, напоминающими рты насекомых. Золотисто-стальные обтекаемые корпуса их не имели швов, клёпки, рычагов или панелей управления - только гладкая поверхность. Никаких надписей, номеров, товарных марок, как это обычно можно увидеть на земной технике.
  - Декорации к "Звёздным войнам"? - сказал Дыбаль, от восхищения раскрыв рот, - чур, я буду тёмный джедай Дар Вейдер!
  - Ты будешь Чуей, - ответил, дёргая его за рукав, Айдем.
  Майор показал ему, что следует двигаться вдоль стены, обходя зал влево, и добавил:
  - А я буду принцессой Леей!
  В этот момент послышались звуки, похожие на постукивания при перекатывании пустой железной бочки и скрежет железа. Из темноты показался невысокий металлический цилиндр. Он спустился по пандусу и остановился, паря над полом. Открыв одну из машин, робот ввёл в неё устройство, похожее на компьютерный разъём, и принялся мигать огоньками, жужжать. Машина не реагировала. Всё это действо продолжалось довольно долго. Наконец цилиндр прекратил свои попытки и подплыл к шкафу с пучками разноцветных кабелей.
  - Не работает ничего у болвана, - сказал Айдем, - однако это не наша техника; левитация у нас пока на уровне фокусов, а тут промышленный образец.
  - Много денег стоит такой образец, - предположил Маклифф, - похоже, мы перебили по дороге что-то из систем управления.
  - Я бы всё взорвал, - сказал Уайтгауз, похлопывая себя по карманам со взрывчаткой С-4.
  Цилиндр тем временем вставил разъём в гнездо шкафа, и вся пещера наполнилась рёвом сирен и светом прожекторов, а все выходящие из зала арки стали закрываться.
  - Вот сволочь! Он поднял тревогу! - заорал Уайтгауз и выбежал на центр зала.
  Никто не успел ни слова сказать, ни удержать лейтенанта на мете.
  - Джеронимо! - закричал он оскалил зубы и разрядил подствольный 40-мм гранатомёт винтовки прямо в огоньки цилиндра.
  Граната на удивление легко пробила тонкий корпус и взорвалась внутри с оглушительным грохотом. Не дожидаясь, пока отгуляет эхо, Уайтгауз принялся расстреливать механизм и шкаф зажигательными и разрывными пулями. В разные стороны полетели куски металла, клубки проводов, крошки мелких деталей. Через секунду из робота повалил чёрный дым, полыхнуло пламя.
  Из арки над пандусом появился ещё один золотистый цилиндр, но и его постигла та же участь. Уайтгауз продолжал стрелять, пока не кончились патроны в магазине.
  - Опять у тебя нервы не выдержали! - крикнул Айдем, и, подскочив к Уайтгаузу, крикнул ему в самое ухо, - уходим скорее обратно!
  - Ковбой опять всё испортил, - воскликнул с злостью Маклифф, мотая головой.
  Под вой сирен отряд бросился назад, но было поздно - входы оказались уже перекрыты. Из зала оставался только один путь - наверх по пандусу, в проём откуда появлялись цилиндры.
  - Всё, теперь либо мы их, либо они нас! - крикнул Айдем, - назад дороги нет! Круши!
  - А-а-а-а! - отозвался Маклифф.
  - Ура-а-а-а! - на русский лад вторил ему Дыбаль.
  Уже ничего не соображая, ни на что не рассчитывая, пятеро астронавтов и индеец, взбежали вверх по пандусу и очутились в сети коридоров. Они начали врываться в разные помещения, просторные и не очень, пустые и напичканные сложной аппаратурой, с экранами, дисплеями, и там громить всё подряд. Иногда перед экранами с меняющимися символами, стояли кресла, а на столах дымились стаканчики с напитками, иногда в залах не было никаких признаков жизни. Всё за секунды превращались в месиво разбитого, простреленного оборудования и мебели. Несколько раз Уайтгауз оставлял заряды взрывчатки, и превращал жалкие обломки в пыль и пожар. К удивлению, они не встретили никого. Наконец два цилиндрических робота-ремонтника выскочили из-за угла, остановились и попытались скрыться, но были расстреляны и повалились на пол, объятые огнём.
  Ещё успел смолкнуть их жалобный стрёкот, а люди уже бежали в следующий зал среди рассыпающихся панелей и подвесных потолков, разлетающихся приборов, освещаемые вспышками выстрелов и миганием ламп аварийного предупреждения. Атака продолжалась. Толстые кабели астронавты рубили мачете, в тени боковых проходов стреляли без раздумий. Они были уверены в себе до тех пор, пока на третьем ярусе, в зале, со странными станками из жёлтого металла, им навстречу не полетели огненные зигзаги, разрывая воздух грохотом. Базальтовые стены из-за этого кое-где превратились в белый расплав.
  Одна из вспышек попала в индейца Саурно, разрезав его сверху вниз, как циркулярная пила. Индеец так и застыл, с раскрытой, как у овцы на бойне, грудью, занеся над головой мачете. Было видно, что его сердце ещё трепещет.
  Астронавты бросились за металлическую станину одного из агрегатов, похожего на паровой молот. Его размер позволял надеяться, что он сможет выдержать огонь.
  - Саурно! - закричал Уайтгауз.
  Он выстрелил из подствольного гранатомёта в источники молний, и бросился к индейцу. Однако майор Айдем схватил его за ремень и потащил в укрытие.
  Лучи неизвестного оружия ударили по укрытию. От попаданий станок треснул и частично оплавился. Во все стороны полетели капли металла и искры.
  Александр Дыбаль и полковник фон Конрад принялись стрелять из гранатомётов в потолок с таким расчётом, чтобы осколки летели на нападающих. У каждого было по шесть гранат, и такой приём не мог сдерживать нападающих долго.
  - Саурно! - крикнул Уайтгауз выполз из-за укрытия и подтянул мёртвое тело Саурно к себе.
  Снова оказавшись за металлической станиной, он положил голову индейца на свои колени. Медленно закрыл чёрной от пороха ладонью глаза убитого и почувствовал, как ненависть закипает в крови.
  Фон Конрад выглянул из-за укрытия. На другом конце зала, среди едкого дыма и пыли, к двигались машины, напоминающие экзоскелеты североамериканской пехоты. Боевые роботы плыли, над полом, выставив вперёд манипуляторы с трубками на конце. Из них и били синие всполохи.
  - К нам двигаются трёхметровые монстры, похожие на бронетранспортёры - дистанция тридцать метров, - прокричал фон Конрад, - нужно отходить. Оружие их не возьмёт.
  - Стреляйте! - закричал Уайтгауз, - отомстим за всех погибших друзей!
  Положив голову Саурно на пол, он начал наворачивать на осветительную ракету остатки пластиковой взрывчатки.
  - Это самоубийство ты затеял, - прокричал Маклифф, - бросай это дело, и всё, уходим отсюда!
  Маклифф бросился назад, но над его головой тут же разыгралась вакханалия разрывов. Он упал и закрыл голову руками.
  - Прикройте его огнём! Конрад! Рони! - закричал Айдем, выпуская в сторону роботов очередь.
  - У меня пусто! - крикнул ему Дыбаль, - патроны есть?
  Он стал подыскивать глазами что-нибудь тяжёлое, что можно было бы использовать как оружие. Тогда майор привстал и, сжав зубы, начал достреливать во врага последний магазин одиночными выстрелами. Пули как горох отскакивали от чудищ с маленькими щелями оптических приборов.
  Фон Конрад поднялся рядом с Айдемом. Он расстрелял патроны винтовки, выпустил рожок из автомата Саурно.
  - Получите! - крикнул он напоследок и бросил две последние гранаты.
  Раздался грохот, и зал наполнился воем рикошетирующих осколков. Один осколок выбил у Дыбаля винтовку из рук, другой пробил полковнику предплечье, а ещё один попал в шею уже мёртвого Саурно.
  - Плохо дело! - заключил Уайтгауз, увидев, что гранаты не причинили врагу никакого вреда, - но последнее слово ещё не сказано!
  Роботы включили систему камуфляжа и сделались невидимыми, как машина у грота, оставив только расплывчатые силуэты. Они были уже в десяти шагах, когда Уайтгауз закончил устанавливать запал в импровизированную мину, и кинул её через укрытие с криком:
  - Ложись! Бомба!
  Дыбаль, Айдем и полковник едва успели упасть, как раздался мощный взрыв. Зал тряхнуло как игрушку. Обрушился потолок и свод. Станина перед астронавтами развалилась на части. Её куски, отбросило на резервуары. Ёмкости треснули, из них хлынула дымящаяся жидкость.
  - Особенно разрушительным, является взрыв в замкнутом помещении, при кратковременном избыточном давлении от пятисот фунтов на квадратный дюйм и выше... - пронёсся в голове Уайтгауза отрывок когда-то услышанного текста.
  Из его горла хлынула кровь, исчезли звуки, уступив место сводящему с ума звону.
  Он повалился на тела Саурно и Айдема. Фон Конрада без признаков жизни уже лежал тут, придавленный панелью потолка. Только Дыбаль ещё двигался, боролся, полз, глотая пыль и гарь, цеплялся за предметы и что-то крича. Кажется, он пел песню о крейсере "Варяг"...
  Из последних сил, впадая в забытьё, Уайтгауз схватил металлический прут и попытался действовать им как оружием. Всё, что ему удалось сделать, когда его подбирали и волокли чьи-то сильные руки, это бессильно завыть и ударить подошвой ботинка что-то невидимое...
  Штурм закончился провалом.
  
  Часть II. Внутри совсем чужой войны. Глава 1. Вербовка наёмников
  
  - Меня зовут ягд Одун Холник Цкуголь, - сказал высокий мужчина с копной густых, светлых волос на голове, с удлинённым, бледным лицом и цепким взглядом, останавливаясь перед креслом, в котором сидел Александр Дыбаль, - моё воинское звание - капитан-командор. Я командир особой группы Управления Стратегической разведки 3-й Галактической директории военного флота Федерации планет Натоотвааля. Давай попробуем поговорить о твоём будущем. Кстати, это в твоих интересах. Ответь для начала на несколько простых вопросов. Ответы мне, в основном, известны, но очень интересно, что ты скажешь. Каков твой генотип и фенотип?
  Ягд Цкуголь был одет в серо-стальной комбинезон без швов, карманов и молний.
  - Разведка? Натоотвааля? - Дыбаль сощурил заплывший от кровоподтёка глаз, рассматривая свои руки, со множеством зашитых порезов, - это шутка?
  Щека штурмана была наискось залеплена необычным пластырем, похожим на сухую змеиную кожу. Правая нога выше колена была перехвачена эластичной шиной, как от кровотечения, а у щиколотки была сжата металлическими скобами.
  - Я не шучу.
  - Похоже, мне здорово досталось, - вздохнул Дыбаль, осознав, что дышать больно, и суставы болят, словно он побывал в автоаварии, - сломаны у меня рёбра, что ли?
  - Какой у тебя генотип и фенотип? - спросил ещё раз ягд Цкуголь.
  - Чукча я, - ответил штурман, - эскимос.
  Он придал лицу независимое выражение и принялся щупать живот и ноги, пытаясь оценить своё состояние. В голове гудело, как в колоколе, в горле першило, то ли от еды, похожей на замазку, то ли от питья, похожего на кисель. На самом деле, Дыбаль совсем недавно пришёл в сознание., и многое ощущалось им искажённо. Сколько прошло после взрыва бомбы, и сражения в недрах горы, он не имел никакого представления.
  Комната, где он сидел, была небольшой, хорошо освещённой. Стены и потолок были покрыты золотым ворсом, как и пол. По экрану, вернее по одной из стен, служившей экраном, бежали строки сообщений. Они перемежались киносюжетами, коллажами из фотографий, таблиц, схем и графиков. Буквы и символы языка резали Дыбалю глаз. Хотя эти буквы он видел впервые, а язык слышал в первый раз, он всё понимал, словно это был русский язык. По стене-экрану ползло сообщение:
  - Кандидат ?2 находится в комнате отдыха - бильярд,
  - Кандидат ?3 находится в столовой - грибная лапша, сметана, бифштекс (сырой), абрикосы, коньяк, сигареты "Кторвик",
  - Кандидат ?4 находится в технический отделе - несанкционированный просмотр программ управления аэродинамическим тоннелем базы, попытка демонтажа компа-25 в отсутствие дежурного оператора, кража документов на магнитном носителе из шкафа механика-оператора землеройного комбайна.
  - Ты чукча? Похоже, что ты не осознаёшь своего положение, - проговорил ягд Цкуголь сухо, - ты не понимаешь, куда попал. Думаешь, что это арабская база? Нет. Ты попал на базу галактической федерации Натоотвааль. Она контролирует почти половину Вселенной. Здесь, на базе под названием Зием-002, ты с товарищами вывел из строя два из трёх аэроэнерготоннелей, вырабатывающих электроэнергию за счёт движения воздушного потока из-за разности давления на нагретой и не нагретой стороне гор. Вы уничтожили управление турбинами, роботов-ремонтников, разрушили операционные компьютеры, разгромили пост орбитального слежения, пост наземной и подземной локации, и ещё много чего. Станции нанесён огромный ущерб, и она долго не сможет выполнять своей основной функции - ретранслировать перемещение кораблей с грузами в этой части космоса, и защищать Зием - Землю от атак империи Свертц из космоса или со стороны агентуры на планете. Для сил Свертца, нет разницы, уничтожить нашу базу, или уничтожить её вместе с планетой. Но откуда вам это знать, ведь в ущелье дорожных указателей не было. Так?
  - Это, типа со звезды Проксима Центавра? - глядя в пол, и думая, что его разыгрывают спросил Дыбаль, - четыре с чем-то световых года?
  - У нас она называется Малый Золн... Нет, это маленькое расстояние...
  - Тогда откуда-то из другой галактики... Какая там у нас ближайшая... галактики Туманность Андромеды из нашей галактической группы - триллион звёзд. Расстояние два с половиной миллиона световых лет.
  - Нет, гораздо дальше...
  Капитан-командор говорил спокойно, словно речь шла о меню на ужин.
  - Во враки...
  Капитан-командор выдержал паузу и продолжил:
  - Если бы не некоторые обстоятельства, вы были бы умерщвлены уже давно, расстреляны до того, как достигли тоннеля нашей базы. Но я вам сохранил жизнь и теперь даю шанс заработать. Не знаю, Александр, дошли ли до твоего сознания мои слова, но поскольку мне нужен быстрый результат, попробуем пойти по другому пути. Мне нужно преодолеть твой скепсис. Взгляни на экран...
  Ягд Цкуголь нажал на прозрачный браслет, напоминающий наручные часы и на стене-экране появилось изображение реконструированного кинотеатра "Ударник" в Москве. За мостом оранжевые поливальные машины мыли поворот к Александровскому саду на фоне залитого осенним солнцем Кремля. Сверкали купола Архангельского и Успенского соборов, сиял крестом Иван-Великий. И тут Дыбаль увидел себя самого, облокотившегося на свои старенькие "Лада-Сокол" с бутылкой шампанского в руке. Рядом стояла его мать, в неизменном серебристом плаще, и улыбающиеся молодые люди. Была слышна песня "Машины времени" про поворот, а гудки машин, карканье ворон, шелест сухой листвы дополнял полифоническое звучание...
   - Это ты - русский, москвич Александр Григорьевич Дыбаль, 2065-го года рождения, со своей матерью и однокурсниками после получения диплома инженера электронных систем в МИРЭА, - сказал ягд Цкуголь, - снимает вашу компанию на телефон двоюродный брат Иван, - большая часть воспоминаний об этом, произвольно выбранном нами событии, взята система считывания мыслей из электромагнитных полей коры твоего головного мозга. Сейчас маленькими датчиками, размером с луковицу волоса, покрыта сейчас вся твоя кожа на голове.
  Капитан-командор сел за стол. Было видно, что ему отчаянно скучно, и его мысли перетекают в совершенно другой мир, далеко от упрямого и опасного пленного землянина, сидящего на привинченном к полу стуле. Изображение Москвы отделилось от экрана, стало объёмным и повисло, медленно вращаясь над столом.
  Дыбаль глазам не верил, настолько подробно были отображены детали, предметы, слова, вещи. Это был сон или галлюцинация. О многих деталях изображений и звуков мог знать только он. Например, вмятина на крыле "Лады-Сокол", возникшая, когда он, сдавая задним ходом на узкой улочке, не рассчитал радиуса поворота и притёрся к стене строительной бытовки. Эта вмятина просуществовала до ремонта всего один день. Здесь она всё ещё была. Встреча у "Ударника" с друзьями тоже была, но машина тогда была уже без вмятины.
  - Лучше бы вмятины не было, она такая некрасивая, - подумалось Дыбалю, и в тот же момент его изображение прекратило разговаривать с друзьями, вмятина на "Ладе" исчезла, а он достал из багажника коробку с салютом на 94 залпа. Дыбаль на экране поставил салют на проезжей части, не обращая внимания на проезжающие автомобили, и поджёг фитиль. Когда салют начинал выстреливать огненные сгустки, небо стало ночным, и салют выбил слово "Лена".
  Этого в реальности тоже не было. Мало того, что подконтрольная ягду Цкуголю технология транслировала информацию, взятую из мозга, так эта информация была интерактивна, отражала события, которые штурман хотел бы иметь в памяти, вместо произошедших на самом деле.
  - Эта технология называется у нас СВМП - стандартная система визуализации мыслительных процессов, - равнодушным тоном сказал капитан-командор, - с её помощью можно даже посмотреть, как мозг связывается через нейроны кишечника с кишечной микрофлорой. Посмотрим дальше что-нибудь из жизни Александра Дыбаля? Или хватит?
  Штурман с ужасом осознал, что они общаются капитан-командором на языке, ранее ему не знакомом. Это отчётливо проявляется на фоне родного русского языка из воспоминаний.
  Изображение тем временем начало меняться, побежало, словно слайд-шоу... Вот детский сад и школьные годы, вот служба в Западной российской армии и война с восточно-русской хунтой. Вот трое убитых им во время ночного боя, вот туристические маршруты, глаза Лены Якунчиковой, её нагое тело. Вот ещё девушка...
  Компьютер приноровился оформлять изображения в виде старых фото, чётких, цветных, голографических и даже двигающихся. Потом изображения побежали в обратном порядке. Дыбаль становился моложе, серьёзней, головастей, пока с середины комнаты не посмотрел вокруг карапуз в кружевном воротничке, сжимающий в ручке громадную пластину телефона середины ХХI века.
  - Неплохо получается у вас по мозгам шарить. Я добавил бы тут несколько постельных сцен, и пару кровавых убийств с использованием бензопилы, как в Голливуде снимают, - сказал, в конце концов ухмыляясь Дыбаль, откинувшись на спинку стула, - подробное досье вперемешку с фантазиями. Может быть, у вас есть и музей моего имени? Скажите, зачем всё это моё грязное бельё?
  - Ты нам нужен как доброволец на войну, Александр, - ответил ягд Цкуголь.
  - В качестве добровольца? Пушечного мяса на вашу войну? У вас же всё есть! Смотрите, какие технологии - с моего мозга в текущем времени снимаете сигнал и преобразуете в объёмный интерактивный мультфильм. В Андах тоннель для получения электричества из воздуха сделали, роботы по воздуху летают, невидимость для предметов полная, межзвёздные полёты. Столько высокотехнологичного дерьма у вас - не счесть! Зачем обычные земные астронавты с погибшего шаттла? Таких неудачников на Земле полно. Пачки и вязанки, и моложе есть, и красивее. Если это вашим девушкам и дамам интересно, то ладно, считай, заинтриговали, валяйте, задавайте вопросы легавые. Если могущественная галактическая держава без нас не может справиться с врагом, то она просто смешна! Вот так я - адмирал Нахимов, - произнёс штурман и потрогал залепленное пластырем лицо.
  - Адмирал? Какой адмирал? - быстро спросил капитан-командор и вскинул бровь, - ах да, это есть проявление земного сарказма, то есть ирония.
  В этот момент в комнату вошла стройная, длинноволосая девушка, с привлекательными, правильными чертами лица, с огромными кукольными глазами, почти мулатка, как могло показаться из-за ровного загара на теле. Она чем-то напоминала героиню японского комикса-аниме. Девушка с любопытством уставилась на Александра Дыбаля. У астронавта дыхание перехватило от её необъяснимо-прекрасной женской грации.
  - Что случилось, Шиела? - спросил у девушки ягд Цкуголь, - чего ты ходишь по базе ногами? Есть же коммуникатор.
  Шиела сделала несколько грациозных шагов сквозь голографическое изображение малыша Дыбаля, и положила на висящую в воздухе поверхность стола пачку подсвеченной изнутри бумаги, оказавшейся при внимательном рассмотрении тонкими дисплеями.
  - Ягд командор, - сказала она мелодичным, чуть искусственным голосом, - внутренняя связь не отремонтирована после нападения этих варваров, а ягд Тигау хочет знать Ваше мнение по ряду вопросов. Они тут подобраны в порядке актуальности. Это что, один из тех, кто напал на нас? - она указала длинными пальцами на Дыбаля, - какой он симпатичный!
  - Да, Шиела, один из тех. Ещё одна команда таких симпатичных землян и мы почтовых голубей начнём использовать, для связи с нашей агентурой на планете, или дымом от костров информацию будем передавать. Скажи ягду Тигау, что по его вопросам я буду готов провести совещание к трём часам. Натоот!
  - Натоот! - ответила девушка и вышла.
  Всё время их разговора, Дыбаль не спускал с неё восхищённого взгляда.
  В коридоре Шиела остановилась и, прижав руки к высокой груди, выдохнула фразу:
  - Какой красавчик!
  Ягд Цкуголь просмотрел на полученные пластины и сел на стул.
  - Это богиня Ника! Если бы я был на Вашем месте, капитан, я бы не стал сидеть в бункере, - находясь под сильнейшим впечатлением от увиденного, сказал Дыбаль, - я напечатал бы евробаксов и скрылся с ней на островах в Новой Зеландии. Завёл бы яхту с командой из евнухов, дворец, пару джетов для полётов по магазинам и казино. А вы тут дурака валяете.
  Ягд Цкуголь холодно ответил:
  - Это ты дурака валяешь, а я пытаюсь тебя спасти от смерти. Кстати, пользуясь возможностями генной инженерии и автоматизированными центрами косметической хирургии, любая женщина Натоотвааля может иметь любой облик. Шиела просто любит изучать земные глянцевые журналы, вот и результат - она в твоём вкусе, землянин. Генотип и фенотип?
  - Русский, - наконец серьёзно ответил Дыбаль, осознавая, что этот вопрос был ключом к пониманию инопланетянином его настроенности на разговор, - эх, хороша Маша, да не наша, - добавил он, глядя на контур двери, где исчезла Шиела.
  - Чем хотел бы заниматься после окончания контракта с NASA?
  - Я хотел бы завербоваться на новый срок, если пройду тесты. Космос люблю. Люблю всю черноту, холод, сияние атмосферы, бесконечные загадки. Только в космосе ощущаю себя человеком, а не биоскелетом для колонии желудочных и кожных бактерий, рабом теленовостей и правителей экономики и политики. Кроме того, в космосе можно бездельничать и дурака валять, выполняя нехитрые эксперименты, типа пробовать скотч для латания микрометеоритных дыр в корпусе. Это не то, что надрываться в офисе, повышая продажи не своей продукции, или воровать корпоративные деньги у мафии, рискуя очутиться на дне с цементным тазиком на ногах. Я, например, когда кручу на орбите педали велотренажёра, люблю стихи сочинять. Это хороший тон для образованного человека - стихи. Вот мои стихи:
  
  Я стою на воде, и плывут берега,
  Звёзды в небе вращаются тихо.
  Всё в движении, только застыла река
  Летним льдом в огоньках лунных бликов.
  
  Огоньки, словно буквы, слагают слова
  В позабытый словарь Атлантиды,
  Всё о том - не один я и ты не одна,
  Наши судьбы как косами свиты...
  
  - Смотрю, красавица Шиела провела вербовку быстрее меня, - сказал капитан-командор, оживляясь, - теперь можно говорить без соблюдения инструкций по обращению с военнопленными. Что ты любишь кроме космоса, Александр?
  - Люблю мать, отца, хоть он и бросил нас, когда мне был год. Люблю огнестрельное оружие. Электромагнитные ружья не впечатляют. Слишком слабые. Люблю тюнингованные машины и красивых, умных женщины. Люблю иллюстрированные исторические альманахи, добрую пьянку с друзьями.
  - Пьянки типа попоек у индейца Агилара, когда пьёте алкоголь вперемешку с кокаином, а потом лежите как трупы? - спросил ягд Цкуголь, улыбаясь.
  Дыбаль озадаченно на него уставился и спросил:
  - Вы что, следили за мной с момента рождения? Неужели это так было важно?
  - Конечно нет! Всё считано машиной СВМП с коры твоего мозга, но нас интересуют только эпизоды, связанные с поведением при столкновении "Independence" и эвакуации. Экстремальная ситуация - бой на орбите при отсутствии информации, самоубийственный побег в мусорных контейнерах, переход по пустыне. Мы всё знаем. Зонд начал наблюдать за тобой и твоими друзьями после аварии на орбите. Потом мы вас потеряли и обнаружили в пустыне, потом опять потеряли в джунглях, и нашли у себя в аэротоннеле.
  - Значит, роботы нас не убили потому, что знали кто мы? А лётчики из ВВС Южно-Американского союза, которые врезались неожиданно в землю? Там с ними в воздухе был какой-то странный объект, похожий на беспилотник, это был ваш аппарат?
  - Эти лётчики ЮАСа нашли контейнер и собирались вас уничтожить. Они думали, что вы диверсионная группа арабов или американцев. Нам пришлось сбить два их истребителя, что бы вы выжили и продемонстрировали свои качества - выносливость, упорство, опыт и находчивость.
  - А если бы мы стали умирать в пустыне, вы помогли бы? - спросил осторожно штурман.
  - Мы не спасательная служба.
  - Спасибо за откровенность.
  - Не будем муссировать эту тему, - сказал жёстко ягд Цкуголь и поморщился, - разговор идёт о контракте на пятилетний военный космический полёт с пребыванием на планетах типа Земли и планетоидах. Связь с родными будет обеспечена после первого года службы. Искусственная гравитация будет не всегда, но будет. Условия оплаты любые.
  - Зубы мне лечат лучше, чем Людовику XVI, туалет у меня смывной, а не горшок, как у него, и мои гости не мочатся за шторами, еда у меня более здоровая и я был в тех странах, где он не был ни разу, женщины вокруг меня покрасивее и их больше, чем у него и без всяких вшей и сифилиса, образование лучше, свободного времени тоже, и моё изображение сохранено в интернете навсегда как и его, так что же мне ещё надо от жизни, - понимая уже, что ни пытать, ни убивать его уже не будут, и вполне теперь расслабившись, проговорил шутливо Дыбаль, - зачем мне всё, если я живу лучше, чем король прошлого, а мои потомки будут жить лучше, чем короли сегодняшние, может быть попросить получше вид из окна?
  - А поконкретнее с твоими условиями службы нашим наёмником?
  После этого вопроса своего тюремщика лицо Дыбаля совсем расслабилось, глаза прикрылись, из рта вылетел вздох облегчения. Ужасный по своей сути вопрос донёс до него самую главную весть, и эта весть была отличная - его не собирались убивать просто так.
  После этого Дыбаль решил продолжить свою пространную речь:
  - Когда я стажировался в центре NASA в Эймсе, меня сбросили на три месяца в тайгу на Аляске. Ночью. Без подготовки и снаряжения. Тест на выживание. Холод - ладно. Медведь-гризли там мне повстречался, шатун-людоед. Мы с ним три дня упражнялись в интеллекте. Он бегает быстро, как конь, особенно если в горку. Только по острым камням не очень, и, если крутой спуск не ахти. Если бы меня вертолёт не вывез, он бы меня задрал. Сказали потом, что русским так и надо - идти на корм медведям. Я могу выносить сколь угодно долгий дискомфорт, если за это платят. Лучше, конечно, если это будут евродоллары или юани.
  Произнеся важно эти слова, Дыбаль откинулся на спинку стула и положил повреждённую ногу поверх другой ноги.
  - Сколько денег тебе нужно? Как ты оцениваешь свои способности, если работа будет опасная, как твои последние похождения, но всё это будет среди звёзд? - спросил капитан-командор, и было видно, что он доволен ходом беседы.
  - Не очень понял я про звёзды, - сказал Дыбаль.
  По нему тоже было видно, что при любом окончании этого разговора, он заранее доволен результатом.
  - Что ты хочешь за работу вдали от дома?
  - А что вы можете предложить? Извините, что как в Одессе отвечаю вопросом на вопрос!
  - Что угодно можешь попросить, хоть дрессированных тигров, - сказал скучно ягд Цкуголь и повернулся к бегущей строке.
  Она мигала разными цветами, на ней только что появился текст:
  - кандидат ?4 - происшествие третьего уровня опасности - умышленная порча оборудования в техническом отделе главного энергетика.
  Прочтя сообщение, ягд Цкуголь нажал на кнопку на браслете, и на экране появилось изображение, состоящее из двух частей. Справа располагались двое высоких, явно людей, а не роботов, в чёрных комбинезонах со значками молний в петлицах. Они ломали гидравлическими ножницами дверь с табличкой "Сектор В - технический отдел энергосистем тоннелей". Слева, внутри сектора В, озираясь на гнущуюся дверь, прикидывая, сколько времени она выдержит, орудовал стальной столовой вилкой и обломком ножки стула Уайтгауз. Этими варварскими инструментами он вскрывал золотистые кожухи компьютеров, рвал проводку, ломал плата и прочие внутренности устройств, вызывая снопы искр и задымление.
  - Эй, там, в коридоре! - кричал он яростно, - что вам нужно, арабчата? Проваливайте, пока не заработали по гробы!
  Рональд Уайтгауз был так воодушевлён своей разрушительной работой, что, казалось, помолодел на десять лет - глаза горели, улыбка не сползала с губ, щёки пылали. Когда он склонился над внутренностями очередной системы, дверь рухнула, и его схватили под руки. Уайтгауз даже не пытался сопротивляться. Наоборот, он шёл по коридору счастливо улыбаясь, успев сунуть за щёку выдранный микрочип, чтобы потом снять с него информацию и уничтожить, нанеся максимальный вред врагу. Выглядело это глупо, особенно кража микрочипа.
  - Хулиганит твой друг, - сказал капитан-командор.
  Он поднёс ко рту браслет, и скомандовал:
  - Сержант Зденек, приведите ко мне кандидата ? 4!
  - Хорошо тут у вас всё организовано, - сказал хмуро Дыбаль, - связь, камеры, сигнализация на разных физических принципах работы, мордовороты-земляне в охране, похожие на уголовников. Мне не понятно тогда, почему вы допустили разгром своей базы нашими жалкими силами? Вы же следили за нашей группой ещё на подходе к ущелью, в чём подвох?
  - Высокотехнологичные устройства подвержены сбоям из-за разных мелочей, начиная от изменения геомагнитной среды планеты, до насекомых и микроорганизмов. В вашем случае, сработал элемент случайности. Когда на вашу группу напали боевики, вернее не на вас, а на наш дозорный аппарат, вы попали под огонь, и стали стрелять в ответ. В результате наш наблюдатель был сбит, и мы потеряли вас. Охранная система определила, что угрозы базе нет. В ущелье есть штрек, по которому порода, выработанная при строительстве, выбрасывается на поверхность. Штрек не защищается, так как вход в него заперт телом бульдозера, как поршнем. Бульдозер прочнее любой скалы и его защищать нет смысла. Как вы проскочили мимо, и смогли оказаться в парке строительных машин, не понятно. Видимо бульдозер ушёл глубже, чем этого требовала программа, а система управления этого сбоя не увидела. Бульдозер должен был вас размазать по стенкам и всё. Тут какая-то мистика земных богов, - ягд Цкуголь провёл над головой указательным пальцем, рисуя воображаемый нимб святого, или показывая полёт мыслей.
  Он развёл в стороны ладони совсем как землянин:
  - Это увеличивает нашу заинтересованность в работниках и солдатах, имеющих не только опыт, знания, но и фарт, везение. У некоторых людей встречается иррациональная способность выходить живыми из могилы.
  - Дуракам везёт, - произнёс Дыбаль по-русски.
  - Выходить сухими из воды, - тоже по-русски и без совсем акцента, сказал командор, - итак, мы остановились на вознаграждении.
  - У меня такое ощущение, что Вы сами с Земли, любезный господин. Поговорки эти, фразы. Инопланетяне так не говорят.
  - А как говорят инопланетяне? У-у-у-у, а-а-а, гы-ы-ы? Так говорят инопланетяне? - спросил ягд Цкуголь и угрюмо уставился на Дыбаля, - ты согласен работать на Натоотвааль? Да или нет?
  - Э-э-э, дарагой, зачэм так быстро? Сначала давай ещё раз пагаварым про тавар, а потом про цэну. Ты на рынке давно таргуешь, разве так дэла дэлаются? Что за цэна без тавара? - произнёс Дыбаль, имитируя кавказский акцент, и добавил уже серьёзно, - извиняюсь, но если работа связана с изменой Родине, изменой Западной России, то ответ мой - нет. Будь я последний дурак-патриот на Земле, но нет. Кто вы такие, мать вашу за ногу так, что за масонское логово?
  - Мы не масоны, мы из другой галактики. И не груби, ёханный бабай, - без эмоций сказал ягд Цкуголь опять по-русски, - ты чурка? Не понимаешь ни хрена?
  Затем последовала очень длинная фраза самых отвратительных матерных ругательств, где астронавт на услышал ни одного литературного слова.
  После этого Дыбаль с уважением посмотрел на капитан-командора и сдавленно сказал:
  - Вы всё-таки русский!
  - Не русский я. Так только тебе кажется, что я говорю по-московски. Я говорю на языке Натоотвааля. Он называется ковакт. Пока ты был без сознания, в твой мозг была помещена информация, позволяющая воспринимать мои мысли из речевого участка моего мозга сразу в твой участок мозга, отвечающий за восприятие речи. Язык и слова дублируют телепатическое общение. Китаец с Земли услышит мои слова по-китайски, англичанин по-английски. Кроме языка ковакт, есть два специальных языка - кумит и кроззех. Кумит - военный язык. На нём говорят военные, это язык военной техники, военного производства и снабжения. Кроззех - официальный государственный язык. На нём разговаривает правительство, чиновники, пишутся законы, ведётся судопроизводство, экономическая деятельность, вещание на другие миры. Ты сейчас владеешь всеми языками Натоотвааля, и говоришь со мной на ковакте и кроззехе, в зависимости от того, какой язык употребляю я в связи с темой. Но твоё подсознание переводит всё на наиболее удобный для тебя язык - русский. Когда тебе кажется, что ты говоришь по-русски, твой мозг транслирует речь на языках Натоотвааля, а язык это повторяет! - закончив говорить, ягд капитан-командор отвернулся.
  Было видно, что разговор начинает ему надоедать.
  В действительности множество названий одних и тех же явлений и вещей, на академическом, разговорном языке, сленговом, жаргонном, иностранных языках и жаргонах, на древних языках, создаёт ложную иллюзию бесконечного множества и богатства мира в окружающих нас событиях и вещах, тогда как их на самом деле не больше нескольких сотен, таких, например, как свет, тьма, добро, зло, голод, любовь, мать отец, мир, война, убийство, правда, ложь, еда, здоровье, лес, вода, мусор, искусство, вред и так далее, и тому подобное, и ужасный переизбыток словесного, понятийного мусора в головах современных людей, неожиданным образом приводит их из света понимания, наоборот, в ночь заблуждений.
  - Если мне предлагается быть наёмником для подавления вашего или нашего населения, я отказываюсь. Что от меня требуется конкретно?
  - Не ожидал я такого чистоплюйства от астронавта NASA, по сути тоже наёмника богатых правителей, делающих всё, что прикажут, - проговорил ягд Цкуголь.
  Он встал и начал нехотя рассказывать про войну Натоотвааля против галактической империи Свертц, расхаживая из стороны в сторону. Великая война шла более четырёх тысячи лет по земному летоисчислению и велась за господство в этой части Вселенной, где на периферии галактики Золн, располагалась планета Зием - Земля. В течении войны, то одна, то другая сторона начинала побеждать, но добиться победы не могла из-за парадокса нелинейности времени. Парадокс состоял в том, что Вселенная была множественной, и в ней не было возможности отступить, спрятаться, победить в прошлом, будущем и настоящем одновременно. Противник, оставшийся непобеждённым в прошлом, мог найти альтернативное продолжение событий, и создать в будущем нужные для себя обстоятельства. Таким образом, полная победа была возможна только сразу в трёх временных измерениях и множестве пространств-времён. Если не предпринимать специальные усилия, связанные с направлением в будущее и прошлое разведчиков, и не производить корректирующие воздействия там, победа будет ускользать.
  - Не очень понятно, - сказал Дыбаль, слегка даже зачарованный этим фантастическим рассказом, - у нас на Земле попроще - мертвецы не могут вернуться, а если возвращаются, то только в кино. А у вас к каждому мертвецу надо часового с осиновым колом приставить.
  Капитан-командор не ответил. Он словно превратился в речевую машину и не реагировал на замечания, продолжая рассказ.
  Он рассказал, что империя Свертц огромна и беспощадна. В предыдущих войнах, империя Свертц победила галактическую республику Гламандага и цивилизацию Монк. После этих войн Натоотвааль в одиночестве находится под атакой. У империи Свертц больше освоенного пространства, больше ресурсов, совершенные технологии, почти полный контроль над прошлым и будущим. Свертц хочет абсолютно исключить конкуренцию за ресурсы, истребить все прочие формы жизни. Федерация Натоотвааль - последний рубеж к их цели. В текущем галактическом времени, Свертц превосходит Натоотвааль по военным и промышленным компонентам; лётным соединениям Военно-галактического Флота, силам планетарной обороны, десантным частям, военно-транспортному флоту, планетарным бронечастям, тяжёлой пехоте. Заводы империи Свертц могут производить бесконечные и абсолютные имитации живых существ с искусственным интеллектом. Но только для действия в реальном времени. Реальное время сейчас решает всё.
  Единственно, чем Натоотвааль сильнее империи, так это подразделениями коммандос - отборными, элитарными частями, состоящие из наёмников с Земли. За бесстрашие, находчивость и безжалостность, сверы называют их "холодной звёздной плазмой", "самоубийцами с окраин", "псами убийств". Сверы ненавидят землян и боятся, хотя сами по себе группы землян не могут противостоять на равных неисчерпаемым возможностям сверских технологий и клонов.
  
  Глава 2. Красавица Шиела и другие доводы
  
  Дыбаль слушал капитан-командора и кивал, хотя в мозгах всё путалось; слишком ошеломляющим был рассказ о двигателях для всех видов транспорта, использующих гравитацию как рельсы и источник энергии для перемещения, о мгновенном перемещении предметов в виде не энергетических субстанций, антиматерии в качестве оружия, золоте в виде антикоррозионного напыления. Это всё походило на фантастические комиксы студии Marvel и фантастические блокбастеры. Если бы Дыбаль не видел летающих роботов, бульдозеры-невидимки и свои мысли на экране в виде кинофильма, он в это не поверил бы ни за что.
  Тем временем ягд Цкуголь, закончил рассказывать, расхаживать вдоль стола, и сел на стул напротив пленного. Не мигая, уставился на него стальными глазами и спросил холодно:
  - Достаточно информации для принятия окончательного решения?
  - А если я откажусь?
  - Пассионарии твоего типа от таких предложений не отказываются. Тут предлагается участие в галактической войне против глобального зла, на стороне хороших парней. Защищая Натоотвааль, ты защищать Землю, дом, детей, общественный строй, всё, что дорого и свято. В случае поражения Натоотвааля, Земля погибнет, ведь она входит в систему Укреплённого района звезды Золн, Солнце, по-вашему. Тут пункты слежения, склады, золотые и урановые рудники, базы сторожевиков. Здесь источник "холодной звёздной плазмы" - пополнения армии и флота Натоотвааля. Сверы сотрут Землю в порошок, если победят. Ты хочешь, чтобы Земля уцелела? Ты ненавидишь неравенство, несправедливость, воровство, кумовство? Воюй за нас! Империя Свертц - это высшая стадия империализма во вселенском масштабе
  - Против такой вербовки не попрёшь! А вы сами кто биологически? - спросил Дыбаль.
  Он был растерян, подавлен напором визави.
  - В привычном понимании мы не люди. Другая белковая структура, иной состав клетки, тканей, а кремний вместо кальция. Кости, связки и ткани сделаны нашей родной природой по-другому. Мозг работает по-другому, например, не имеет мозжечка. У нас два сердца - одно работает для мозга, другое работает для нужд всего остального тела. Три системы кровотока имеется. Слух без барабанной перепонки. Можно сказать, что мы микробиомы - организмы, построенные вокруг колонии бактерий. Эти первородные бактерии создали вокруг себя умный самовоспроизводящийся скафандр-экзоскелет - наши организмы. Потом возник мозг, сам осознающий себя, и теперь мы живём в симбиозе - они и экзоскелет. Природа на наших планетах не такая как на Земле. Это обеспечило различия в эволюционном процессе, но не кардинальное. У нас есть несколько планет с вашими расами белковых приматов, ни на что не годными, вроде ваших шимпанзе. Например, ваальцы, человекоподобные существа с планеты системы Трёх борзых, всегда выше, крупнее и сильнее натоотов.
  - Но всё же, вы - человекоподобные!
  - Нет, Александр, скорее это вы - натоотоподобные!
  Прервав их разговор, в помещение опять вошла Шиела, раскачивая за спиной хвост своих тёмно-коричневых волос. Она устремила огромные глаза на Дыбаля, одновременно протягивая ягду Цкуголю очередную прозрачную пластину.
  - Почему ты не пользуешься почтой? - спросил капитан-командор и поймал её взгляд, - никому ты проходу не даёшь из новеньких.
  - Я в поиске своего счастья, - ответила Шиела, улыбаясь и сверкая неестественно белыми зубами, - может быть оно сидит сейчас где-то здесь, в этом помещении, кто знает?
  - Кто знает? Послушай, Шиела, тут у кандидата Александра сложности эмоционального плана. Он путается в понимании того, кто из нас папуас, а кто асс. Продемонстрируй, пожалуйста, отличие нашей минеральной структуры от его, - сказал командор, углубляясь в изучение текста.
  - Хорошо!
  Шиела улыбнулась и присела так, что стали видны её узкие чёрные трусики. Ребром ладони она резко ударила по полу. От удара лопнуло синтетическое покрытие, и в стороны разлетелись куски бетона. Шиела кокетливо подула на ладонь, поднялась и упёрла руки в бока. Из ниши в стене выехал автоматический уборщик мусора и принялся сметать и увозить куски разбитого пола. Невольно фокусируя внимание на её стройных и загорелых ногах, Дыбаль прикинул в уме, какую толщину стены из бетона может пробить эта нога, если удар ладони разбил пол.
  - А насколько женщины Натоотвааля похожи на земных женщин в смысле секса? - спросил Дыбаль неопределённо поводил перед собой руками.
  - Нет ли у Шиелы трёх сисек или двух анусов? Порадую или огорчу, не знаю, но количество всего этого соответствует человеческому нормативу. Есть только небольшие нюансы. Вопросы зачатия и деторождения интересуют? - ответил ягд Цкуголь, продолжая читать сообщения, - можете даже жениться на ней, если она пожелает, и, хотя родить ребёнка можно только по лицензии, при помощи искусственного оплодотворения яйцеклетки, потомство может быть вполне жизнеспособным. Хотя смешанная химия тела принесёт ему массу врождённых болезней. При земном уровне медицины такой гибрид не выживет. Шиела, объясни рекруту, как обстоит дело с женщинами у нас.
  - Хорошо!
  С видом диктора телевидения, Шиела принялась раскрывать тему:
  - Жизнь и живые организмы, возникающие в разных частях Вселенной похожи, как похожи атомы водорода, за исключением нюансов. Как водород и водород с одним нейтроном в ядре - дейтерий. Близкое сходство высших форм живых существ во Вселенной связано с одинаковыми свойствами материи. Жизнь зарождается только в сходных условиях, при определённых значениях гравитации, скорости вращения планеты, температуры, количества воды. Конечный результат всегда сходный. Эволюция неживой материи в живую везде одинакова; неоднородность магнитного поля порождает вещество, вещество порождает органические молекулы, молекулы развиваются в разные формы жизни. Неорганические молекулы объединяются в органические молекулы в строго определённых условиях. Если есть такие условия - жизнь зарождается, если нет, не зарождается. Развитие всегда заканчивается человекоподобным существом. Первоначальные виды могут сильно различаться от конечных. Если поставить живые существа Земли, жившие три миллиона лет назад рядом с человеком, то можно будет сказать, что они инопланетяне друг для друга. Все высшие существа похожи как братья, хотя развивались изолированно. ДНК не отличаются. Женщины Натоотвааля и мужчины земли могут иметь детей. Главное различие у нас здесь! - Шиела поднесла длинный палец ко лбу.
  Александр Дыбаль откинулся на спинку стула и закинул руку на затылок и спросил:
  - Для нас - людей, Натоотвааль - это как другой материк, просто очень далёкий. Восьмой наш материк. Что-то вроде Антарктиды на Луне. Но это так интересно!
  - То есть ты согласен подписать контракт наёмника на пять лет?
  - Да, я согласен стать рекрутом Натоотвааля. Хочу месячную зарплату астронавта NASA, утроенные премии за выход в космос, за пребывание в невесомости свыше ста суток и так далее. Тройной оклад к отпуску, отчисления в пенсионный фонд, медицинская страховка для членов семьи, погашение всех кредитов.
  - Договорились, - равнодушно сказал ягд Цкуголь, только на секунду отрываясь от чтения.
  - Договорились. Теперь я ваш солдат. Покажите где моя койка и столовая, - ответил Дыбаль и потёр ладони, - а как остальные наши парни-астронавты?
  - Все они уже дали своё согласие и подписали контракты. Завтра они и ты приступаете к обучению. Из вас будет создана особая группа для выполнения важного задания.
  - Какого задания?
  - Пока не скажу.
  - Нельзя ли послать весточку матери?
  - Нельзя. Недавно враг нанёс нам несколько чувствительных ударов на разных космических директориях, и мы проводим массовый набор солдат на Зиеме. Агентура Свертца всегда внимательно следит за нашими действиями и не без основания связывает ускоренный набор с предстоящими активными действиями на фронтах. Кроме того, это не совсем безопасно. Семьи рекрутов могут пострадать, а солдаты могут подвергнуться шантажу и перевербовке. Твоя мать получит из NASA информацию о том, что ты пропал без вести. Несмотря горе, которое это принесёт, это её обезопасит. Позже мы что-нибудь придумаем, - произнеся это, ягд Цкуголь прекратил, наконец, читать.
  Он бросил планшет на стол, достал из ниши стены стаканы с ярко-жёлтой жидкостью, отхлебнул из одного, а второй протянул Дыбалю.
  - Ловко вы это обстряпываете с набором солдат! Значит, если человек погибает на войне и тело его не находят, то скорее всего вы его взяли к себе? - сказал Дыбаль, взял питьё и отхлебнул, морщась от слишком кислого вкуса.
  - Чаще всего так. Мы часто берём кандидатов с полей сражений, из авто и авиакатастроф, с пожаров, землетрясений, наводнений. Это хорошо маскирует нашу деятельность от людей и от Свертца. Мы никогда специально не устраиваем катастрофы и войны, у вас для этого масоны есть. Агентура Свертца устраивает пакости, устраняя биоматериал для будущих коммандос. Уничтожить будущего коммандос на Земле проще, чем уничтожить его в космосе, вооружённого нашими технологиями. Для них лучше всего уничтожить Землю целиком, чего пока не даёт сделать наша агентура и оборона. Честно, говоря, если бы на Зиеме не было наших баз, и нам не нужны были солдаты, то минимум две кометы стёрли бы с неё при ударе всё живое два раза точно. За четыре тысячи лет нашего пребывания на Земле, нами на орбите Юпитера были уничтожены двадцать две кометы, имевшие возможность попасть в Землю.
  Не очень понимаю, почему человечество не сосредоточило свои не особо впечатляющие ресурсы на борьбе с этой угрозой, а тратит их на золотые яхты и дворцы. Дело в том, что каждую секунду гравитации Солнца и Юпитера меняют орбиты комет, по принципу случайного выбора чисел как в рулетке. Любая из миллионов этих тел может пересечься с орбитой Земли, как пуля с тарелкой для стрельбы. З00 миллионов лет кометы бомбардировали Землю, принесли воду и аминокислоты. Кометы - это капсула жизни. Но кометы - это ещё и могильщики жизни.
  - Понятно, - сказал себе под нос Дыбаль и хотел подняться со стула, но ягд Цкуголь остановил его.
  - Скажи честно, ты работаешь на западно-русскую разведку? Это показал нам сканер твоей памяти.
  - Чем вам в космосе помешала эта моя насквозь продажная организация? - спросил его Дыбаль вместо ответа и отвернулся.
  - Что скажешь своим в русской разведке, когда вернёшься назад с большими деньгами? Где ты, как бы, был?
  - Если скажу, что воевал в инопланетной войне, мне не поверят. Со времён мистификации с полётами США на Луну, разведка сто раз проверяет всё, что связано с космосом. Как она проверит Натоотвааль? Скажу, что был в плену у индейцев.
  - Правильно, хорошая легенда, - ягд Цкуголь кивнул, - договорились, но постарайся не делать глупостей, как Уайтгауз. Он до сих пор считает, что мы арабы, сильно продвинутые в технологиях. Он дал ложное согласие, а сам решил сбежать, собрав максимум информации. Он хитрит, но мозговые сканнеры обмануть нельзя. Погром устроил.
  Стена бесшумно сдвинулась вправо так легко, словно гравитации не существовало.
  - Твоя комната расположена на нижнем этаже. На двери написаны твои имя и фамилия. Заблудишься - смотри схему в коридоре, языком ковакт ты уже владеешь, - сказал ягд Цкуголь на прощанье.
  - Хорошо, босс, - ответил Дыбаль, вышел в коридор и нос к носу столкнулся с Рональдом Уайтгаузом.
  Лейтенанта держали два огромных человека в чёрных комбинезонах, с восковыми лицами и злыми глазами. В одно мгновение Уайтгауз подмигнул Дыбалю и сунул ему в ладонь микрочип.
  - Спрячь микрочип, здесь ценная информация, - сказал он шёпотом, и с края губ его потекла кровь.
  - Не арабы они, уймись уже! - с досадой в голосе ответил Дыбаль.
  Он с сожалением посмотрел на всклокоченные волосы пилота, и его исцарапанное лицо. Но Уайтгауз отреагировал решительно.
  - Ты продался муслимам! Арабский наёмник! Продажный ты, как все русские! Предатель! - закричал он громко.
  После этого Уайтгауза рывками потащили к капитан-командору, и перед тем как скрыться из виду, он успел обернуться и подмигнуть, давая понять, что этот театр с ссорой был разыгран для конвоя.
  Дыбаль посмотрел на микрочип, бросил его себе под ноги и раздавил каблуком. В сносном настроении, если так можно было назвать его самочувствие после сильной баротравмы и контузии, он отправился разыскивать Маклиффа, Айдема и фон Конрада.
  Тем временем перед ягдом Цкуголем усадили Рональда Уайтгауза и приковали его, как особо буйного и опасного, к стулу наручниками. Пока Уайтгауз остывал от злости, то препираясь с конвоем, то впадая в задумчивость, командор задумчиво рисовал ногтём поверх текста одной из пластин шифрограмм. Он рисовал красивые космические корабли и станции, силуэты штурмовых аппаратов, заходящих на боевой разворот. Нарисовав, он быстро стирал изображения ладонью и начинал вновь. Наконец ему это занятие надоело, и он принялся читать следующую корреспонденцию:
  
  Дискрет-шифрограмма ВХ 35
  Уровень секретности В
  
  Командиру базы Зием-002 капитан-командору ягду Одуну Цкуголю
  
  Ягд капитан-командор!
  
  Довожу до вашего сведения, что агенты противника на планете Зием усилили сбор и анализ информации из сетей интернет, с целью выявления кандидатов в наёмники, наёмников родственников наёмников, с целью устранения или другого воздействия. Сообщаю, что кандидаты из NASA и ESА, Дик Айдем, Жак Дюнуа, Александр Дыбаль, Джордж Фуджиёки, Рональд Уайтгауз, Джон Маклифф, не погибли, как сообщалось ранее, а находятся в районе Венесуэлы. Веду поиск. Выяснено, что после того, как они покинули орбиту и приземлились, агентура Свертц взяла их родственников, знакомых и сослуживцев под наблюдение.
  Предположительно, враг рассчитывает захватить или ликвидировать кандидатов во время их отпуска перед отправкой на театр военных действий. Не исключена возможность перевербовки с помощью шантажа, подкупа или психозомбирования. Поскольку кандидатов предполагается использовать на кораблях Военно-галактического флота, целью перевербовки может служить проведение саботажа и диверсий, террористических актов в отношении командного состава Натоотвааля.
  Предлагаю связь между вышеуказанными кандидатами и их семьями не осуществлять, отпуска не предоставлять.
  Повторно прошу выделить ассигнования в размере 10 миллионов евродолларов.
  Натоот!
  
  11-30, 3 мая 2137 года по времени Зиема
  
  Командир восточной группы агентов лейтенант Хуста Стрера (она же Элеонора Маркян)
  
  - Она там спит, эта Хуста Стрера? Кандидаты все давно у нас на базе. И куда она деньги только девает? Наверное, на шикарный отдых и любовников-землян... - проворчал себе под нос ягд Цкуголь, но написал ногтём в углу дискрет-шифрограммы "деньги выделить".
  Коммуникатор сопроводил резолюцию цветной индикацией, звуковым сигналом и отправил адресатам. Затем ягд Цкуголь повернулся к Уайтгаузу и спросил равнодушным голосом:
  - Зачем ты испортил компьютер управления системами тоннелей, Рональд? Что плохого тебе горная аэроэлектростанция сделала?
  - Она сама испортилась. Я хотел починить, а эти здоровые ребята вломились, помешали мне работу закончить, идиоты, - с наигранным простодушием ответил Уайтгауз.
  - Ты умышленно портил наше оборудование, старался нанести наибольший вред. Мы это желание спокойно считываем с твоего мозга. Неужели тебе ещё не понятно, что это не военная база Блока Исламских Государств? В центральной части Америки, не может быть арабских военных объектов. У тебя галлюцинации, депрессия и приступы агрессивного поведения от употребления табака и алкоголя. Ты же уже дал согласие на сотрудничество, подписал контракт на пять лет. Ты на чьей стороне?
  - На вашей стороне, сэр. Меня всё устраивает. И деньги, и обещанный дом на берегу озера Айтаска в верховьях Миссисипи штат Миннесота. Если Вы заняты, командир, я могу подремать, я не тороплюсь, - проговорил важно Уайтгауз и делал вид, что дремлет.
  - Заканчивай клоунаду, - сказал ягд Цкуголь, - ты теперь наш наёмник.
  Он взял другой планшет и стал читать сообщение, не обращая внимания на какие-то объяснения и доводы Уайтгауза.
  Дискрето-шифрограмма от командир поисковой группы лейтенанта Мера Бетера, ведущего поиски боевого автономного модуля сверов, недавно скрывшуюся в океане Земли, гласила:
  
  Дискрет-шифрограмма ЕХ 607
  Уровень секретности В
  
  капитан-командору ягду Одуну Цкуголю
  
  Ягд капитан-командор!
  
  Довожу до Вашего сведения, что автоматическая субмарина империи Свертц в данный момент предположительно находится в фиорде Хегфорс у побережья Норвегии, в тридцати пяти Керах от города Хаммерфест.
  В связи с учениями норвежских и шведских ВВС и ВМФ в этом районе, лок-сканирование фиорда затруднено, но выходы в море контролируются буями слежения. Лодке незаметно уйти не удастся.
  После окончания манёвров, можно будет приступить к её уничтожению. Прошу разрешения использовать наш штурмовик типа "Кэрэнц".
  Действовать предполагаю с дрейфующей взлётно-посадочной полосы у архипелага Франца-Иосифа. При проведении операции, системы слежения землян предполагаю блокировать.
  В успехе уверен.
  Натоот!
  
  11-45 3 мая 2137 года по времени Зиема
  Командир поисковой группы лейтенант Мер Бетер
  
  Под текстом мигали строки резолюций командира северной группы агентов и командира орбитальной службы - присутствие подводного аппарата врага в Норвегии подтверждается. Написав на сообщении резолюцию, ягд Цкуголь исподлобья посмотрел на Уайтгауза и сказал:
  - Наши враги доставили с орбиты подводный аппарат, лодку, которую мы никак не можем уничтожить. Она дестабилизирует нефтедобычу, морские перевозки и стабильность бирж, представляет опасность для наших подводных урановых разработок. Ваша цивилизация - восьми миллиардов балластного населения под руководством сверхбогатых интернационалистов, покоится на движении денег и золота, с целью бесконечного увеличения богатства элиты. Остановка движения денег может вызвать панику на биржах, паралич денежного обращения, а значит паралич торговли, прекращение подвоза продовольствия, медикаментов и горючего балластному населению, бедствия и угрозу гибели восьми миллиардов людей. Может, ты хочешь поработать на Земле в качестве нашего секретного агента, чтобы помочь миллиардам людей?
  - Вы как масон рассуждаете про балласт и элиту. Я боевой офицер, а не шпион. Я привык к войне со стрельбой и взрывами, а посиделки за кофе целыми днями, и фильтрацией каждого слова собеседника - не для меня, - ответил пилот, задрав подбородок и придавая телу гордую осанку, - вы легко согласились платить гигантскую зарплату, предоставили на выбор несколько домов в живописных местах, и даже гоночный болид из Формулы-1 согласились поставить в гараж. Неужто нельзя для шпионства найти кого-нибудь ещё? Что касается восьми миллиардов балластного населения, то и мне это население противно. Им кинут пиццу за евродоллар, с пивом, концерт в громкой музыки, дешёвый наркотик, цветные тряпки и всё. Им больше ничего не нужно. Они не хотят ни работать, ни получать знания, ни плодиться. Зачем им жить? Нужно оставить один миллиард богатых и их слуг, и всё! - произнёс Уайтгауз и махнул рукой, словно бил саблей.
  - Это масонско-нацистские тезисы об избранных. Этому в NASA научили?
  - А откуда у вас такие деньги, чтобы столько платить наёмникам? Даже торговцам наркотиками столько денег не собрать, чтобы обычным боевикам столь щедро платить.
  - Во-первых, ты и твои друзья астронавты, а не обычные солдаты. Астронавт обладает одним из высочайших уровней технической и психологической подготовки. Во-вторых, денег у нас больше, чем у Федеральной Резервной системы Соединённых Штатов, банка Китайской Народной республики и Европейского Центробанка вместе взятых. Вмешиваясь дистанционно в работу компьютеров машин, печатающих деньги, или издающих деньги в виде электронных версий, мы можем производить любые учётные записи, можем изготавливать любое количество купюр любых валют. Мы этим занимались на Земле всегда, и за сотню лет никто не понял разницы между долларом напечатанном и учтённом системой ФРС, и долларом напечатанном нами на их оборудовании и также учтённом потом ФРС. Доллары все одинаковые. Только одними распоряжается интернациональная элита богачей, а другими распоряжаемся мы. Можешь использовать свои деньжищи свободно - они настоящие. А потом золото. Мы добываем золото на глубинах в десятки километров, где его больше, чем на поверхности, с помощью беспилотных интеллектуальных машин. Золото используется в нашей промышленности как универсальный материал, обладающий прекрасными электромагнитными, физическими и химическими свойствами. Кроме того, это эстетично. Мы делаем из золота атомарную защитную или отражающую, экранирующую плёнку практически на всех предметах и материалах. Берём здесь, отправляем туда, - произнеся эти слова, ягд Цкуголь указал пальцем вверх.
  Уайтгауз шумно вздохнул и сказал, обернувшись к своим конвоирам:
  - Хватит над душой стоять, парни.
  - Пусть постоят, а то начнёшь тут планшеты мои рвать зубами, - ответил ему ягд Цкуголь, - жаль, что не хочешь поработать нашим агентом на Земле. Тут тоже есть место для подвигов. Вот, почитай, что творят агенты Свертца, - он протянул Уайтгаузу одно из сообщений:
  
  Дискрет-шифрограмма ВХ 708
  Уровень секретности В
  
  Капитан-командору ягду Одуну Цкуголю
  
  Ягд капитан-командор!
  
  Довожу до вашего сведения, что сегодня в Нью-Йорке захвачен агент империи Свертца (коммивояжер Френсис Джон Стейнберг), пытавшийся в социальных сетях и путём прямого опроса навести справки о местонахождении кандидата серии Зием - 2017893 Рональда Льюиса Уайтгауза. При этом имелась реальная угроза жизни родных кандидата в случае их обнаружения агентом.
  В данный момент Стейнберг, зомбированный для этой миссии резидентом врага, захвачен и декодирован.
  Глубокая и оперативная память к сожалению, потеряна в результате этого декодирования и интереса для контрразведки он не представляет. Семья кандидата серии Зием - 2017893 Рональда Льюиса Уайтгауза перевезена в безопасное место и находится под охраной.
  Опыт этой операции показывает, что в дальнейшем, в случае захвата живыми других агентов Свертца, следует отказаться от способа декодирования, а применять метод послойного мозгового сканирования в сочетании с сильнодействующими транквилизаторами. Это даст возможность использовать их навыки в контригре или акциях по ликвидации.
  
  Натоот!
  
  12-00, 3 мая 2137 года по времени Зиема
  Агент "Кобб"
  
  - Жалко-то как! Дружище Джон Стейнберг был отличный парень. Мы с ним в школе вместе учились, первый раз выкурили сигарету, первый раз попробовали пиво. Он хотел иметь автомагазин. Он продал дом родителей для этого. Через пару лет он прогорел из-за больших коммунальных платежей и стал нищим. Но охотится за моей семьёй? Может это фальшивка и ваши агенты всё придумали? Знаете, как спецслужбы себя ведут, чтобы оправдать финансирование? Договариваются с врагом, и тот помогает им сохранять бюджет, награды. Спецслужба и враг начинают друг другу помогать, - произнёс со злостью в голосе Уайтгауз, и было ясно, что не играет, и голос его звенит вполне искренне, - моей жене и сыновьям угрожает опасность, а вы хотите, чтобы я работал на вас? Я отказываюсь быть вашим солдатом, отпускайте меня домой!
  - Так не получится! Или ты служишь, мы платим и защищаем твоих близких, или ты отправишься на тот свет, - сухо сказал командор, - ты уже слишком много знаешь.
  - Какого чёрта тут происходит, да кто вы такие, чтобы хозяйничать на чужой планете! - уже сникшим голосом сказал Уайтгауз, - вы специально создаёте опасность для моей семьи, чтобы шантажировать меня.
  - Это нам не нужно. Наша цивилизация прибыла на Землю, когда ещё не было Homo Sapiens, а был ещё Homo Erektus. Часть ваших технологий подарена нами. Это я тебя могу спросить, что вы - современные люди, делаете на нашей планете Зием? Ваших родных, Рональд, мы сумеем защитить. При наших возможностях мы можем нанять любое количество агентов охраны под видом полиции, частной военной компании, детективного бюро, якудзы, мафии или чеченских нукеров. Твой бывший друг Джон Стейнберг просто стал зомбированным агентом Свертца. Теперь он - овощ, - ответил ягд Цкуголь.
  - Печально... - задумчиво пробормотал лейтенант, - ещё вопрос: если у вас такая продвинутая наука и техника, что можете между звёзд летать, почему вы просто не наделали боевых роботов, и не поручили им воевать, это же, наверное, получилось бы дешевле, чем контракты с землянами?
  - Ну, во-первых, мы роботов действительно понаделали и поручили им воевать, - ответил натоотваалец, - однако, у роботов есть одна неприятная особенность - будучи тупыми железками с прописанными заранее алгоритмами решения задач, они очень просто уничтожаются противником, такими же роботизированными машинами. Роботы даже могут быть перепрограммированы и пущены против своих же хозяев. Чтобы этого не происходило, нужны роботы с интеллектом и разумом, подобным естественному. Однако такой разум начинает самообучаться, получать приоритеты в жизни, мечты, понятия о справедливости, зле и доминировании. Если бы речь шла о роботе-пылесосе, то это ещё куда не шло, но разговор идёт о специализированных машинах разрушения и убийств. Робота-солдата нельзя делать интеллектуальным, как человек. У нас есть обширный горький опыт на этот счёт. Людьми проще управлять, они более предсказуемы, а превращённые с помощью наших технологий совершенное орудие убийства, они не менее эффективны. Кроме того, они действуют иногда по наитию, ставя в тупик все вооружённые силы врага. Что касается денег для оплаты наёмников, то это просто капля в море космической войны!
  - Что-то вроде нашей атаки через... Через заднее место базы?
  - Вроде того!
  - Хорошо, весьма логично... - проговорил Уайтгауз вяло, показывая пальцем за спину, - я у вас украл микропроцессор, сэр... Он сейчас у Дыбаля, я ему его отдал, чтобы он его вынес... Чистосердечное признание смягчает вину...
  - Знаю я всё про этот никчёмный микропроцессор. Ты находишься под постоянным мозговым сканированием, и всё, что ты думаешь, мы знаем мгновенно. Иди, отдыхай, готовься к первому дню учёбы, - сказал ягд Цкуголь и махнул на него планшетом, - уведите его отсюда в его комнату.
  Конвоиры приподняли огромное тело пилота и почти понесли его в коридор.
  - Не забудьте, сэр, мы договорились о домике в Миннесоте, и про три коттеджа для сдачи в аренду!
  - Я не сэр, я - ягд.
  - Да-да, сэр ягд, и машина "Феррари" должна мне причитаться, как записано в контракте!
  - Да-да, конечно... - сказал рассеянно натоотваалец, принимаясь читать дальше.
  - Надеюсь, я буду сражаться на стороне хороших парней против плохих парней!
  - Успокойся, ковбой, мы хорошие парни...
  Дверь медленно и беззвучно, как-то очень символично за спиной Уайтгауза закрылась.
  
  Глава 3. Рекруты Натоотвааля
  
  Полковник Раумваффе Германии Манфред фон Конрад, ставший поневоле солдатом и командиром отделения курсантов непонятной ему войны, следовал за инструктором по низкому коридору в золотистом тёплом свечении. В отличие от галерей горных выработок, здесь щиты управления, кабели, двери, вентиляционные решётки, лифты, металлические лесенки, уходящие в гулкие вертикальные шахты, практически не встречались. Навстречу проезжали роботы-ремонтники и электромобили с молчаливыми бледными людьми, мужчинами и женщинами разных рас и возрастов.
  За полковником шли Айдем и Маклифф, а замыкали группу Уайтгауз и Дыбаль. Астронавты были уже переодеты как положено коммандос Натоотвааля, относящимся к лётному составу: в чёрно-золотые комбинезоны с множеством карманов и красными полосами-лампасами на штанинах. На всех были высокие ботинки на толстой подошве и шапочки, похожие на еврейские кипы.
  Маклифф и Айдем шли позади всех и тихо переговаривались:
  - Да какие они люди? Слишком кожа у них гладкая. У нормальных людей есть родинки, вены, покраснения. Волосы на голове у них тоже без недостатков. Седины ни у кого нет, лысин нет, залысин. У Цкуголя нет, например, морщин. А ему меньше пятидесяти не дашь. Они локтём бетонную стену могут пробить... У меня, как у всех выходцев из Африки, волосы сухие, даже шампунем не мою, и, похоже, у них тоже...
  - Да, майор, выглядят они все как шикарные манекены из журнала мод. Они при этом раза в два тяжелее нас, выше и крупнее. Мало едят, мало пьют, мало бегают в туалеты, а когда ходят по палубе - стальной пол гнётся.
  - А мне интересно, что и как у их женщин устроено, поэтому и пошёл к ним, - сказал, вмешавшись в разговор Дыбаль.
  Фон Конрад ответил ему с уничтожающим взглядом:
  - А я думаю, что главный вопрос был в размере оплаты.
  - А ты сам ходишь сейчас с курсантской нашивкой командира, из-за тяги к познанию, как классик путешествий Александр Гумбольдт? Или денег за службу немцы не берут?
  - Главное для меня - познание, осмысленная жизнь, - заявил фон Конрад.
  - Слышал я, как ты требования выставлял! Жадность вокруг тебя стояла золотым туманом! И чтобы яхта твоя была не менее двадцать пять метров, "Pershing-182" или "Riva-82", со скоростью 40 узлов, и чтобы с кормы площадка для купания, и чтобы тигровым дубом спальня была отделана, - сказал ему шутливым, совсем не издевательским тоном Дик Айдем, и толкнул полковника плечом в плечо, - миллионов за десять евродолларов согласился!
  - А ты себе ресторан в Лас-Вегасе выпросил с игровыми автоматами, и что с того? - ответил фон Конрад невозмутимо, - когда ещё бедному человеку представится случай разбогатеть, и, чтоб ему за это ничего не было?
  - Разбогатеть - это ещё пол дела, нужно, чтобы наследники имели голову на плечах и силу, чтобы заработанное твои трудом удержать, - философски сказал Айдем, - вот тут наследственность генетическая и воспитание важнее всего. Если твой наследник слаб здоровьем и туп при обучении, то деньги он потеряет твои по любому.
  После перехода по узкой лестнице на другой уровень базы, после нескольких поворотов и подъёмов на лифтах, фон Конрад не выдержал длительного странного похода. Он кашлянул, поправил ворот со вшитыми петлицами - молнии в ромбе, и обратился к инструктору с вопросом:
  - Ягд Жерр, когда же мы увидим наш корабль?
  - Мы уже идём по его коридору, курсант. Корабль состыкован с галереей базы таким образом, и имеет такую внутреннюю структуру и отделку, что вы не заметили разницы, - ответил инструктор, высокий натоотваалец средних лет с задумчивым, интеллигентным лицом.
  - А как вы его прячете в горах? Он же не маленький, этот корабль?
  - Технология невидимости позволяет это сделать, и спрятать космический корабль размером с американский линкор Iowa не внутри горы, а снаружи, - сказал инструктор и, клацая подошвами, поднялся по металлической лестнице, точь-в-точь как на обыкновенных морских кораблях, и оказался у овальной двери, - это вход в навигаторскую рубку вашего корабля - рейдера "Тетвутхурц". Дверь имеет систему автоматического закрывания и блокировки в случае разгерметизации корабля и пожара, в случае проникновения на борт посторонних. Так устроены все двери.
  Инструктор, нагнув голову, нырнул в проём. Курсанты последовали за ним и оказались перед огромным пультом управления. Он был похож на золотые рога сказочного зверя, усеянного бисером кнопок, клавиш, тумблеров, датчиков и дисплеев. Над пультом светились прямоугольники экранов, и медленно вращались объёмные изображение самого корабля, подземного комплекса, ущелья и прилегающей местности. Перед пультом стояли высокие кресла на мощных тумбах, а в одном из них сидел загорелый, скучающий блондин, явно землянин, похожий на актёра из рекламы немецких автомобилей с водородным двигателем, или турпоездки в Таиланд. Он с равнодушно взирал на приборы и дымил сигаретой. Вокруг него висело облако сизого дыма, а пепел падал на пол.
  На экранах двигались изображения ангаров, где в свете прожекторов копошились роботы, разлетались искры электросварки, звенели отрезные круги, суетились погрузчики, мигали маячки машин. Из динамика внутрикорабельной связи доносился непринужденный рассказ:
  - Вот, Эйнар, она подходит ко мне вплотную, прижимается грудью и говорит, что спит только с командорами, а я, простой десантник из роты огневой поддержки, должен зайди в сортир и воспользоваться своей рукой. За эту грубость я ей попытался дать в лоб, но эти натоотки такие бойкие. В результате получил по морде сам. Да так получил, что едва ноги унёс. Эй, снежок, ты меня слышишь?
  Блондин отреагировал междометьем. Увидев курсантов и инструктора, он поднялся, пряча сигарету за спину и спросил елейным голосом:
  - О, ягд Жерр, привели молодёжь?
  - Берсерк, чего там у тебя происходит? - послышался голос из системы связи.
   - Пилот, прекратите посторонние переговоры в рубке и прекратите там курить. На базе все наркотики запрещены, в том числе и табак! - воскликнул ягд Жерр, - ваши боевые заслуги не являются разрешением нарушать дисциплину.
  Повернувшись к курсантам лицом, он повёл вокруг себя рукой и высокопарно произнёс:
  - Перед вами, новобранцы, навигаторская рубка рейдера "Тетвутхурц", вашего боевого корабля. На нём вы должны будете вступить в битву с грозным и опасным врагом. Отсюда осуществляется управление энергетическими установками, двигателями, устройствами скачка через пространство. Отсюда производится управление движением, курсовое и общее сканирование пространства, здесь контролируется жизнедеятельность экипажа и десанта, а также готовность и работа систем вооружения. То же самое может делать командир корабля со своего переносного пульта или наручного коммуникатора, однако его способности ограничены моторикой органов зрения и чувств, скоростью движения пальцев по клавиатуре, так что компьютер и живую команду ещё никто не смог отменить.
  Пока ягд Жерр рассказывал об устройстве корабля, разводил руками и указывал в пространство пальцами, Берсерком отошёл за шкаф вычислительной машины, и продолжил курить, укрывая сигарету за спиной и пуская дым в пол. Заметив взгляд Уайтгауза, он заговорщицки подмигнул. Уайтгауз почувствовал, что на душе становиться теплее. Пилот, вроде, был не плохим парнем. Нашивка в виде голубого глобуса на рукаве Берсерка были такие же, как у Уайтгауза и его товарищей.
  Манфред фон Конрад этого не одобрил, качая седой головой. С самого утра поток информации ему казался скучным, знакомым, описания слышанными, показанное изображение когда-то виденным. Покрытые золотым напылением машины и конструкции, не обычные физические свойства, странные технические устройства и системы его не удивляли. При ознакомлении со свойствами силового поля пространственного тоннеля в космосе, он поразил всех сообщением о наличии более чем одного способа воздействия на протяжённость тоннеля, а при ознакомлении с минимальным и максимальным радиусом воздействия аннигиляционного оружия, фон Конрад сделал примерный расчёт его энергии при различных элементах, образующих антивещество.
  Один мудрец сказал, что Святая Библия - это инструкция к жизни, так почему некоторые люди пользуются такой старой, двухтысячелетней инструкцией, когда жизнь давно стала другой? Так и курсантам сейчас преподавалась своего рода Библия пилота, пехотинца, спецназовца Натоотвааля одновременно. К тому же всё сопровождалось ознакомлением с бытовыми особенностями и техникой, с языками, письменностями, обозначениями и нормами поведения. Манфреда преследовало ощущение дежавю, ощущение, что он уже видел эти бисеринки, обозначающие летательные аппараты на экранах, ощущал пальцами тумблеры и ключи термоядерных установок и излучателей антиматерии, видел схемы мегразиновых двигателей рейдера. Всё это словно возвращалось из прошлого. Но где он мог видеть всё это, откуда знать? Как схемы внутренней связи флота Натоотвааля, боевое корабельное расписание боевых директорий, штатная вместимость десантных отделений штурмовых ботов, устройство причалов, строительные пролёты ангаров и их вместимость могли оказаться в памяти? Как он мог ориентироваться внутри десантных боевых комплексов, в автономных ангарах приёмки транспортных капсул, в реакторных отсеках генераторов антивещества, в системах боевой рубки? Когда он жал на клавиши систем управления, оборудование выполняло команды так, будто он сам писал для него алгоритмы и программы. Фон Конрад ходил по сияющим золотистыми бликами анфиладам кают, помещениям боевых служб, по отсекам красавца-рейдера с режущем ухо землянина названием "Тетвутхурц", что в переводе с языка кумита означало "непобедимый", с ощущением обыденности, чуть ли не скуки. Это можно было объяснить только тем, что часть информации и знаний ему была уже введена непосредственно в память, минуя органы чувств и аппарат мозга, отвечающий за осмысления. Происходящее напоминало ему учебный процесс Академии германских Раумваффе. Экипаж и техники так же неторопливо занимались по распорядку дня. Просто это был другой распорядок. Из столовых и камбуза так же пахло обедом. Но это был другой запах и другой обед. Так же тревожно звучали сигналы учебной тревоги, отрывистые слова команд, зуммер вычислителя целей, поймавшего в перекрестие учебный объект-мишень, так же топали бегущие на посты специалисты. Всё было другим, но полковник по горло провалился в прошлое. Ему вспомнились тоскливые попойки будущих лейтенантов в общежитии под Новый год, после отмененных отпусков, безумные выходки в кабаках Бремена, драки с матросами торговых судов, собранных в порту со всего света. Тогда курсанты развлекались в самовольных отлучках из училища вандализмом и грабежом банкоматов и автоматов с фастфудом. Во время отработки тактики городского боя на объёмных компьютерных симуляторах чудили, как могли, в ожидании войны с исламистами проводили бессонные вахты в соцсетях в поисках быстрой любви. В чувствах фон Конрада не было угнетающей ностальгии. Всё говорило, шептало и пело о том, что он был солдатом, и остаётся солдатом. Ничего не связывает с прошлым, даже семья. Всё происходящее воспринимается как продолжение военной карьеры. Ему исполнилось пятьдесят лет, и через год он перестал бы летать, стал бы бригадным генералом Раумваффе, со своим кабинетом, секретаршей и государственной квартирой. Однако из Берлина могли прислать на его генеральское место какого-нибудь выскочку из богатой семьи, и всё бы закончилось крахом надежд. Но это не шло ни в какое сравнение с должностью даже самого обычного лейтенанта флота Натоотвааля. Ни по деньгам, ни по возможностям и престижу. Не то, чтобы полковник считал себя жадным. Просто предстоящей генеральской зарплаты в пятнадцать тысяч евродолларов в месяц, не хватало бы на выплату кредита за дом, за квартиру сына, новые автомобили, лечение жены от рака. Ни о какой счастливой жизни не могло идти речи, если только не при должности в штабе Раумваффе, связанной со снабжением, закупкой горючего, продовольствия, вооружения. Там можно было поправить денежные дела, раздавая за вознаграждение заказы и подряды. Неплохо было бы стать инспектором по кадровой работе. Кадровая служба решала многое. Офицеры кадровой службы, младшие его по званию, не имея боевого опыта, наград, никогда не командовавшие космическим кораблём, но имевшие протекцию для получения тёпленьких должностей, на его глазах покупали престижные автомобили, дома в курортных местах Германии и Франции, меняли молодых любовниц. В конце концов, занеся начальнику пухлый конверт с деньгами, они уходили с повышением в министерство, или на должность какого-нибудь военного атташе. А он, боевой офицер, даже не мог отправить отца в приличный дом престарелых, где за пять тысяч в месяц, его содержали бы в чистоте, кололи обезболивающие и антидепрессанты, где отец мог быть счастливым, как в детстве. Вместо этого старый фон Конрад лежал без движения под присмотром старой иранки в своей спальне, пропахшей мочой и калом, напротив спальни жены, которой и так было тяжело из-за собственной болезни. Старик плакал по ночам от бессилия и осознания того, что причиняет семье сына множество неудобств и финансовых расходов. Эвтаназия была словом, которое периодически срывалось с его бледных губ, и летало по дому фон Конрадов, а доктор, в те редкие дни, когда соглашался сменить обычные телефонные консультации на очное посещение, только кивал.
  Сам Манфред страшно мучился, размышляя о том, какими мерзкими и подлыми людьми нужно быть, сколько мерзких мыслей, поступков и слов нужно породить, чтобы пробиться наверх социальной пирамиды. Понимаешь, что пробиться под крыло и протекцию таких людей можно только став такими же как они, и почему-то после этого осознания не хочется никуда больше прорываться, подниматься и прославляться, потому что не хочется становиться подлым, жадным, мерзким как эти авторитеты.
  Истории с нападением исламистов на "Rhein", когда Манфред фон Конрад стал для всех погибшим, давала возможность его жене получит премию по страхованию его жизни. Страховка не покрывала кредита за дом, но давала несколько лет спокойной жизни. Так его смерть выглядела радужно. Если окажется правдой обещание ягда Цкуголя о сумасшедших деньгах за службу во флоте Натоотвааля, то общий счёт всей жизни между удачами и неудачами, станет ничейным.
  - Курсант фон Конрад, займите позицию на огневом рубеже! Как командир отделения курсантов, подайте пример всем, а то ваши курсанты растерялись, - выкрикнул командным голосом ягд Жерр, оторвал его от размышлений, - огонь по готовности!
  Курсанты находились сейчас в галерее, освещённой голубоватыми лампами. Впереди виднелись мишени. У стеллажей с оружием уже возился Рональд Уайтгауз. Джон Маклифф и Александр Дыбаль рядом с ним разглядывал мишени через монитор.
  - Обычно в качестве мишеней изображают врагов. Англичане в период Второй мировой войны тренировались колоть штыками соломенные чучела в немецких касках образца 1939 год, а немцы дырявили пулями мишени в плоских английских касках. Почему наш противник изображён в виде квадратов и треугольников? - спросил Маклифф.
  - Какая разница, на какой мишени отрабатывать навыки владения оружием? - ответил Дыбаль.
  - Там что-то похожее на фигуры людей, слева от треугольников, - сказал Маклифф, сделав несколько шагов в сторону мишеней, и оказался за чертой огневого рубежа.
  В это же время, фон Конрад взял со стеллажа устройство, похожее не то на пистолет, не то на плоскую золотую флягу для коньяка, поднял его на вытянутой руке, и, резко развернувшись, не целясь, выпустил все заряды в мишени.
  Маклиффу показалось, что стреляли прямо над его головой. Он неуклюже распластаться на полу и закрыл затылок ладонями. Все были ошарашены мощными ослепительными зигзагами, исторгнутыми из компактного оружия. Когда отгулял жуткий грохот и опали разрывы бело-синих искр, стало видно, что от мишеней оставались только лохмотья на гранитной стене. Сама стена была оплавлена как стекло.
  - Антиматерия и плазма, совмещённые в поражающих факторах этого оружия так и работают, - равнодушно сказал ягд Жерр, - штралер модели "Террата", компактный и экономичный в части расхода энергии.
  - Мишени поражены! - сообщил компьютер стрельбища.
  - Мишени заменены! - немного погодя сообщил тот же голос.
  - Отличная стрельба! - заметил инструктор.
  - Чуть мне голову не отстрелил! - проорал Маклифф и поднялся с пола, красный от возмущения.
  - Прости, ты сам виноват! - нехотя ответил немец.
  - Курсанты, обратите внимание, что оружие - штралер курсанта фон Конрада находилось в режиме стрельбы разрывными зарядами, - сказал ягд Жерр и взял из рук полковника оружие, - это маленький и портативный прибор, предназначенный для спецназа. Есть штралеры размером с это помещение. Они способны одним выстрелом расплавить гору. Штралер действует по принципу генерации гравитационной аномалии, преобразующейся в антиматерию и плазму. При взаимодействии с обычной материей они взаимно аннигилируются, уничтожаются. Принцип генерации гравитационной аномалии состоит в том, что первичное гравитационное вещество, которое в земной физике называется бозоном Хиггса, получает массу в тот момент, когда напряженность магнитного поля, в котором всё существует как невесомое, приводится в движение. Но вещество тут же теряет массу, когда первичное поле начинает изменять его скорость на противоположную. Таким образом, вопрос действия оружия, использующего антиматерию, сводится к созданию управляемого первичного магнитно-гравитационного поля и к вопросу его направленности.
  - Ты чего-нибудь понял? - спросил Уайтгауз, толкая локтём Дыбаля.
  - Не отвлекайтесь! - сказал ягд Жерр.
  Он раскрыл прозрачный экран и начал выводить на него изображения, рассказывая о принципах преобразования поля, вещества, энергии и времени, про разнообразные бомбы, ракеты, лучи, мины, волны и облака. Экскурс по основам ядерной и квантовой физики продолжался долго, и курсанты заскучали. Дыбаль несколько раз отпрашивался в туалет, Айдем сел на корточки, изображая утомление, Уайтгауз зевал и тёр кулаками глаза. Только фон Конрад смотрел инструктору в рот. Будь перед ним сейчас парта и тетрадь, то он непременно сделал бы конспект.
  - Штралер при выстреле курсанта фон Конрада был установлен в режим РЗ - разрывной заряд. Если бы мишень была свером в компенсационной броне, эффект был бы нулевой. Для этого случая лучше подходит режим стрельбы ПЗ - пробивающий заряд. В режиме РЗ лучше стрелять по кошкам и собакам, то есть по СЗБО - слабо защищённая быстродвижущаяся объект, - сказав это, инструктор, наконец, сделал длинную паузу.
  - Разрешите вопрос? - спроси его, поднимаясь с корточек, Дик Айдем, - почему у пехотного штралера дальнобойность не больше мили?
  - Хороший вопрос на понимание тактики, - ответил инструктор, - для объяснения этого, придётся рассказывать о технологии изготовления оружия, а это секретная информация. Дальнобойность ограничена и всё тут. Кстати не у всех штралеров она ограничена. Есть версии без ограничения, - ягд Жерр подошёл к стеллажу и взял нечто похожее на обычную винтовку с оптическим прицелом, - для поражения целей на дистанции более одного Кера, применяют винтовки с пороховыми унитарными патронами. Это дешёвое и практичное оружие. Пороховая винтовка может снабжаться разрывными управляемыми пулями с капсулами кислоты. При попадании в ткани организма, кислота вызывает мгновенную смерть. Действенность огня из винтовки достигает трёх Керр. Можно больше. Это зависит от системы наведения пули, опыта стрелка. Можно оснастить цель маячком, и пуля, выпущенная с расстояния шести Кер, поразит цель в любой обстановке.
  - А куда надо целиться в свера, чтоб пробить защиту? - спросил заинтересованно фон Конрад.
  Тем временем Уайтгауз потихоньку занял место у стеллажей, и принялся сгребать в карман винтовочные патроны, лежащие россыпью. Ему показалось, что они подойдут к его "Викинг-комбату".
  - В основном, мы встречаемся в бою с механическими биоорганизмами, с роботами, - ответил инструктор, - за время войны не удалось захватить ни одного живого или мёртвого свера. Эксперты считают, что они похожи на нас. Так что на поле боя стреляйте во всё, что движется и из всего, что есть. Эта война не то, что у вас, с рукопашными схватками, рейдами за "языками" - пленными. Тут на дистанции в сотню Тохов выпустишь заряд антиматерии по вражескому кораблю и всё. Либо ты в него попал и пробил защиту, и только куски в пространстве плавают, либо он в тебя попал. Планетарные операции выглядят не лучше. Либо они сидят в укреплениях под защитой энергетических полей, окружённые роботами, либо мы сидим в укреплениях за спинами своих машин и коммандос с Земли. Тактические приёмы просты - укрепления проламываются ядерными и аннигиляционными зарядами, боевыми машинами. В конце битвы остаётся пустыня. Целые крепости на планетах иногда управляются дистанционно или автоматически. Вселенная бесконечна. Когда идёт война в пространстве с помощью мгновенных скачков от одного звёздного образования к другому, то силы сторон настолько распылены, что встретить живого врага, а не робота - редкость. Наверно у главного командования есть другая информация.
  - Удобный противник сверы. Вроде есть, но вроде и нет. Очень удобно воровать государственные деньги из оборонного бюджета, списывая затраты на бесконечную борьбу. Этакая космическая Аль-Каида. Конечно у них война бесконечная - генералам тройная зарплата и премии обеспечены, фирмам гарантированы заказы на вооружение и военные материалы, - прошептал Дыбаль на ухо Айдему.
  - Космическая Аль-Каида! - ответил с белозубой улыбкой майор.
  - Так кто же такие, эти сверы, чёрт бы их побрал? - с неожиданным напором сказал Уайтгауз, - ягд инструктор, нам завтра идти в бой против них, а все вы тут наводите тень на плетень, и ни черта не объясняете! Так дело не пойдёт, поясните, раз уж вы нас обучаете!
  - Хорошо. Только незачем на меня голос повышать, курсант! Давайте я немного расскажу о нас и о вас с точки зрения клетки и ДНК, и тогда вам проще будет понять, кто же такие сверы, - сказал ягд Жерр немного раздражённо, и раскрыл в пространстве перед собой большой прозрачный экран, где рукой начал собирать демонстрационные картины и анимацию из имеющихся в его распоряжений панелей меню.
  Когда это ему удалось, и перед курсантами возникла Микровселенная, состоящая из белков, генов, и разнообразных микроорганизмов внутри более крупных соединений, он начал рассказывать, то и дело переходя с кумита на английский, латынь и даже русский язык:
  - Итак, курсанты, для того, чтобы понять разницу между землянином, натоотом и свером, рассмотрим вечное противодействие клетки и вируса. Вкратце, дело обстоит так: в земном организме, состоящем из клеток, жизнь ядра клетки и всего организма поддерживается митохондриями. Митохондрии - это электростанции. В них бешено вращаются тысячи специальных белков, заряжая миллионы микробатареек. Это и есть внутренний источник энергии, так же как источник горения вашей звезды Солнце - уран, источник энергии клетки - митохондрии. Ими столько заряжается батареек, сколько весит сам ваш организм. Сотни митохондрий содержится в одной вашей клетке. У натоотов же не митохондрии обслуживают ядра, а ядра являются обслугой больших митохондрий.
  Ваши митохондрии сами были когда-то клетками с тысячью турбин, вырабатывающих миллиарды батареек. А в клетке натоота содержится одна большая митохондрия, и батареек она заряжает в несколько раз больше. Почему так получилось, никто сказать не может, ведь натооты развивались из одноклеточных организмов несколько миллиардов лет, но факт есть факт. Именно поэтому натоот может пробить рукой бетонную стену и живёт тысячу земных лет. У вас на Земле три миллиарда лет назад жили митохондрии сами по себе, а потом пришла другая клетка и включила митохондрии в свой состав. Наша клетка устроена по-другому. Она большего размера, в ней три ядра, она более прочная - цитоскелет в ней более плотный, она может вести себя как клетка вируса. Если она решит, что межклеточное пространство нужно уплотнить, или разрядить, она это сделает. Наше ДНК - это цепочка хим. веществ собранные в гены. Как и у вас, только длиннее во много раз. Ген содержат инструкцию по одному из белков, а в цепи генов есть инструкция для каждой клетки и для всего тела. Способ хранения информации один и тот же, что у нас, что у вас - вечная, самовоспроизводящаяся запись на химической ленте. Специальные белковые микромашины ремонтируют и расшифровывают ДНК для производства инструкция. Гены копируются и транспортируют за пределы ядер, там фабрики производства белков их считывают и производят заданную продукцию - белки. У вас два миллиона видов белков, у нас шесть, у каждого белка своё назначение. То, что вы называете белками, мы называем нанобиомашинами. Протеасомы у нас такие же как у вас - они всё измельчают, весь мусор.
  Лейкоциты наши как и ваши - это клетки-солдаты. Они проверяют белки в межклеточном пространстве на повреждения или вредоносность. Лейкоциты с удовольствием питаются вирусами и повреждёнными клетками.
  Аденовирус обитает не только на Земле. Он не вашего, неземного происхождения, но и не нашего. Мы думаем, что его родина - планеты сверов. Похоже, что сверы - это развившийся за три миллиарда лет в полноценный организм, аденовирус.
  У нас так же как у вас идет с вирусами борьба. Антитела из межклеточного пространства маркируют вирус, а лейкоциты его пожирают. Лейкоциты поглощают и соседние клетки, и другие соседние клетки, приносящие себя в жертву - они самоуничтожаются.
  На поверхности клетки есть сторожевые белки. Мелкие молекулы входят свободно, более крупные молекулы сахара проходят с помощью насосов, ещё более крупные с помощью дознавателей. Вирус обманывает стражей клетки, и они пропускают его сквозь мембрану. Эндосома - кислотная сортировочная станция, разлагает питательные вещества, передаёт их моторным белкам, поглощает вирус. Кислота разъедает часть оболочки вируса, но специальный белок разрушенного вируса уничтожает эндосомы - станцию переработки. Вирус после этого проходит глубже к ядру. Его подхватывают транспортные белки, думая, что это питательное вещество для ядра, и микроскопические ножки транспортного белка по одной из натянутых лент цитоскелета волокут его со скоростью 100 шагов в секунду.
  Внутри клетки есть собственная иммунная система - клетка - самостоятельный организм. Защитный внутри клетки белок метит вирус, и вызывает измельчители. Чем больше в клетке измельчителей и маркеров, тем меньше вероятность прорыва аденовируса к ядру. Человек или натоот - результат гонки вооружений простой клетки и аденовируса. Мощь разумного организма и его технологий - результат гонки вооружения простой клетки.
  Но один, среди многих погибших вирусов, может уцелеть. Ядро клетки имеет ворота с белковыми руками. Он думает, что транспортные белки доставили какое-то ценное питательное вещество питать клетку, и захватывают руками вирус, а моторные белки тянут в обратную сторону, думая, что они застряли и нужно обходить преграду. Вирус от этого разрывается и длинные нити ДНК вируса попадает мимо белковых рук в ядро. ДНК вируса доставлено в ядро клетки. Внутри ядра начинают производятся новые вирусы. Потом аденовирусный белок смерти вгрызаться в полумёртвую мембрану клетки изнутри и разрывает её, а новая армия вирусов вырывается в окружающую ткань нападает на новые клетки.
  Клетка, уже умирая, посылает наружу сигнал и лейкоциты уничтожают клетку, а соседние клетки сами убивают себя, чтобы не стать пищей для размножения вирусов.
  - То есть ваша борьба со сверами является вечной метафорической борьбой клетки с аденовирусом, а мы выступаем в роли протеасом? Всё измельчаем во прах к едрене фене! - со смехом сказал Дыбаль.
  - Аденовирус эволюционировал параллельно с клеткой, так вот, представь себе, что не клетка построила вокруг себя человекоподобный организм, а вирус, - не обращая внимания на замечание курсанта продолжил рассказывать ягд Жерр, - почему мы оказываем мысленно вирусу в этом праве? Он тоже живёт три миллиарда лет! Так вот это и есть сверы! Аденовирус - совершенство, он живёт на грани живого и мёртвого. Но как-то раз он решил стать действительно живым, и пуститься в гонку развития за своим разумом. Где это впервые началось, мы не знаем. Мы столкнулись со сверами, когда они уже были натоотоподобны и обладали сложными технологиями, включая телепортацию. Просто три миллиарда лет назад, в какой-то момент, аденовирусу надоело жить во Вселенной на грани уничтожения, как побирушка, и как земная кукушка подкладывать свои яйца в чужие гнёзда клеток, и он сам решил стать клеткой. Так же, как и наши клетки, он для этого втянул в себя митохондрии и обзавёлся своими клеточными электростанциями.
  - Теперь стало ненамного понятнее, но хотя бы мы думаем, что разбираемся в вопросе про то, кто такие сверы, - сказал уже скучающим тоном Рональд Уайтгауз, - мы ещё стрелять будем?
  В галерею вошёл высокий натоотваалец с узким злым лицом. Он был в офицерском комбинезоне со стилизованными изображениями звездолётов в петлицах, в чёрных, лакированных ботинках на толстой подошве.
  - Смирно! - скомандовал ягд Жерр, прикладывая кулак к груди в качестве приветствия.
  Курсанты встали в некое подобие шеренги.
  - Я слышу, вы тут про сверов рассуждаете... Ходят слухи, что сверы и натоотваальцы, один и тот же народ, разделившийся десять тысяч лет назад из-за несовершенства техники связи, - сказал этот вошедший на стрельбище пожилой офицер, - однако ещё есть другие слухи, что сверы это увеличенные до размера натоота вирусы, со скелетом из кремния, глазами из вольфрамовых ворсинок, улавливающие электромагнитные колебания. Как сказал один из основателей республиканского строя, незабвенный маршал-командор ягд Кахуни Падаре - формы жизни, отличающиеся от натоотваальцев, это тупиковой ветвь эволюции, и она должна сидеть в зоопарке.
  - Ягд Слепех, курсанты экипажа рейдера "Тетвутхурц" проходят обучение по программе третьего дня ускоренного курса! - отрапортовал инструктор, сделав шаг вперёд.
  - Хорошо... Думаю, что ягд Цкуголь знал, что он делал, собирая команду из этого земного сброда, а не из несгибаемых натоотваальцев, - сказал ягд Слепех и сел на край стола, с оружием и боеприпасами, - нам предстоит такое сложное задание. От которого, быть может, зависит судьба войны и всей нашей Родины. А он идёт на такой риск. Вся история людей - это история побед и последовательного развития навыков воровства, лжи, предательства, садизма, подлости, убийства, порабощения, эгоизма, маниакальной жажды власти и богатств, и нет никакого сомнения, что до конца своего существования человечество не преодолеет собственную исходную звероподобность. Самые законченные лжецы и подлецы, предатели и воры, заняв доминирующее положение в обществе натоотоподобных человеческих особей, больше всех демонстрируют своё видимое благородство, любят окружать себя действительно честными персонажами и учить всех благородству.
  - Риск, вроде, оправдан и согласован с маршал-командором, - ответил нерешительно инструктор, - к тому же...
  -А разве ягд маршал-командор никогда не ошибался в делах разведки? - резко прервал инструктора ягд Слепех, и, с выражением сильнейшей неприязни, стал в упор рассматривать курсантов.
  - Ягд Слепех, нам с этими существами завтра в бой, - сказал, входя в помещение ягд Цкуголь.
  - Смирно! - опять рявкнул инструктор и все приветствовали старшего командира прижатием кулака к груди.
  - Вольно! - скомандовал ягд Цкуголь и стало видно, что выглядит он весьма усталым, - как успехи, ягд Жерр?
  - Способные курсанты, - инструктор принял ещё более строгую стойку.
  - Время обучения придётся сократить.
  - Но мы только дошли до основных боевых дисциплин!
  - Это уже не важно... Когда у них по программе штурмовое десантирование? Хочу сам им приёмы показать, и экзоскелеты подобрать по фигуре и характеру, - сказал капитан-командор, поворачиваясь к Дыбалю, вернувшемуся из туалета.
  Вслед за Дыбалем в дверях показалась Шиела. Она была сегодня одета в облегающий фигуру бирюзовый комбинезон с оранжевой повязкой на руке, словно она была дежурной по казарме или патрульной. Было видно, что она смотрит сзади на Дыбаля тем узнаваемым взглядом, что ничем не отличается от взглядов земных женщин, приметивших себе жертву среди мужчин для флирта.
  Оглянувшись, и увидев этот взгляд, Дыбаль проклял всё на свете из-за того, что не оглянулся чуть раньше. После этого он смог бы в тамбуре остаться на какое-то время наедине с Шиелой. Это давало некоторый шанс на начало отношений.
  Ягд Слепех тут же подошёл к Шиеле, взял её за локоть, и стал что-то тихо шептать.
  - Курсанты отказываются от экзоскелетов, говорят, что у них кости прочные, - ответил ягд Жерр, - а у самих кости из кальция, хрупкие как скорлупа.
  - Мы шутим, - поспешил оправдаться фон Конрад, - сейчас даже у нищей арабской пехоты есть экзоскелеты. Что мы, боеприпасы на свои суставы и позвоночник будем нагружать?
  - Моя милая Дороти лучше, чем этот манекен, - глядя искоса на Шиелу, пробормотал Уайтгауз.
  В этот момент девушка стряхнула с предплечья руку ягда Слепеха, предостерегающе подняла ладонь и сделала шаг назад.
  - Коза козла боднула, - тихо сказал Айдем.
  - Мой типаж женщины, - ответил Дыбаль, с видом обольстителя приподняв бровь и пропел:
  
  В горе из камней драгоценных хоромы,
  Вокруг перламутровый лес,
  И спящей царевне поют что-то гномы
  Под сводом пещеры чудес.
  
  Прекрасной царевны безвольное тело
  Лежит на хрустальном столе.
  Недавно оно и плясало и пело -
  Теперь спать царевне сто лет!
  
  От выдоха нежного жемчуг повсюду
  И падать ему целый век,
  Алмазами капают слёзы в посуду -
  Текут из под смеженных век.
  
  Пока он тихонько напевал песенку о вполне земной спящей царевне и гномах, сознавая, что Шиела безо всякого смущения рассматривает теперь его ноги и живот.
  Среди смерти, невзгод, пресыщенности, мерзости и лжи, когда приходит чувство, что уже ничего не может удивить и порадовать, вдруг вам подаётся глоток простой чистой воды, и он кажется таким чудесным, и самым прекрасным из всего на свете, и так же бывает, когда встретишь вдруг чудесного человека, женщину в толпе негодяев или серых личностей, и он, она оказывается чудесной как простая вода, и слово бы возвращает всё на свои места, и происходят разные чудеса, и счастье...
  Инструктор ягд Жерр тем временем принялся обсуждать с ягдом Цкуголем вполголоса тонкости преподавания курсантам принципов работы эмиттеров защитного поля и компенсационной защиты.
  - Они не поймут ничего, если мы будем скакать с предмета на предмет! - сказал, горячась, инструктор уже громко.
  - Разберутся в бою. Маршал-командор ягд Ящемгарт требует от нас, как можно скорее задействовать новую ударную группу. Рекруты должна быть готова послезавтра к вечеру.
  - Мы не успеем!
  - Исключите медпомощь, обслуживание техники. Всё преподайте через электромагнитное имплантирование. В натуральном виде только боевые дисциплины. Загружайте им в мозги ночью симуляторами и программами на ускоренном режиме. Делайте всё, что хотите. Натоот! - закончил разговор уже сурово ягд Цкуголь, и угрюмо огляделся, - Шиела, следуйте за мной.
  Заметив, что Дыбаль и Шиела делают друг другу какие-то знаки, он добавил:
  - Сержант Шиела, я вас не для этого вызвал! Для игр с курсантами существует вечер. Идите и выполняйте служебные обязанности как следует.
  - Натоот! - ответила Шиела строго, приложила кулак к груди, и развернулась на одном месте движением, напоминающим строевой приём английского гвардейца.
  После этого вышла, а капитан-командор последовал за ней.
  - Очень интересно! - пробормотал ягд Слепех, косясь на Дыбаля.
  Он медленно прошёл мимо стеллажей и группы солдат из охраны базы, готовящейся к тренировочной стрельбе, и скрылся в проёме в противоположной стене.
  Когда он скрылся за створками двери, Маклифф сказал Дыбалю:
  - У русских талант наживать себе врагов!
  - А у американцев такого таланта нет?
  - Зато мы узнали что тут имеется вечернее время.
  - А у меня появилась надежда, что у неё с физиологий норма. Однако все эти "натооты" и жесты смахивают на нацистские приветствия, - ответил Дыбаль.
  - Тебе не всё равно?
  - Сейчас сделаем перерыв до шести часов, - сказал ягд Жердр и зашагал вдоль строя, - после перерыва будут лекции по планетарным штурмовым операциям. Потом устроим небольшой экзамен. Советую изучить медпомощь, техобслуживание грунтовых транспортёров, системы лучевого оружия. На экзамене будут эти вопросы. По базе без дела не слоняйтесь, в помещения не ломитесь.
  - А танцы будут? - спросил весело Уайтгауз, закончив добывать боеприпасы.
  - Вас, Уайтгауз, это особенно касается, на предмет не ломиться и ничего не портить! - проигнорировав вопрос курсанта, строго произнёс инструктор.
  - А всё же?
  Инструктор многозначительно поглядел на Уайтгауза и просто отвернулся.
  - Ягд инструктор, а есть тут ресторан или кафе, на этой вашей базе, или только всё время белое жидкое тесто в стаканчиках вместо нормальной еды? - поинтересовался Маклифф, - хочется отвлечься от рутины.
  - Курсантам не разрешается посещать ресторан и места отдыха до окончания обучения. Вы тут на урезанных правах, и вопрос по вам окончательно не решён.
  - Так зачем нам чеки на приобретение еды и вещей выдали - ваши деньги?
  - Чеки вам выдали для приобретения предметов личного пользования и гигиены: зубной пасты, мыла, бритвы, сигарет, носки, майки и так далее.
  - И всё?
  - Всё! Разойдитесь... Натоот!
  
  Глава 4. Вечеринка на глубине три километра
  
  - Пошли искать магазин, пока полковник не нас видит, - прошептал заговорщицки Маклифф, и потянул Дыбаля за рукав, после чего они двинулись к выходу.
  На стрельбище в этот момент начала входить большая группа коммандос - землян с нашивками в виде земного шара, и их побег удался. Миновав помещения, похожие на шлюзовые камеры, они свернули в коридор, прошли несколько лестниц, и на перекрестке наткнулись на патруль.
  - Предъявите опознавательные жетоны, - сказал патрульный с офицерскими нашивками на воротнике.
  - Лейтенант, где тут можно поесть-попить? Мы заблудились. Нам завтра в бой за дело Натоотвааля, и не хочется помирать, не отведав здешних яств, - снимая с шеи жетон, сказал Дыбаль.
  - В вашем распоряжении столовая для рядового состава, - ответил лейтенант, и провёл сканирующим устройством по жетону.
  Солдаты патруля смотрели на курсантов с неприязнью.
  - Документы в порядке, - с сожалением в голосе сказал лейтенант, проверив жетон Маклиффа, - постарайтесь повторно не разгромить нашу энергосистему, как ваш парень.
  - Так кулаки и чесались дать ему по физиономиям, - сквозь зубы процедил Маклифф, когда патруль скрылся за углом, - подумаешь, нашил лейтенантские зигзаги, и думает, что можно через губу разговаривать.
  В этот момент на них налетел Рональд Уайтгауз. Он был в чужом комбинезоне с отличительными знаками капитана. Клеёные швы комбинезона были натянуты как струны, и вспучились, а на могучих плечах разошлись. От него пахло коньяком, сигаретами и одеколоном.
  - Вот вы где! Я местных девчонок уговорил вечеринку организовать. Давайте за мной! - сказал этот огромного роста мужчина со странной кокетливостью.
  - Где ты украл комбинезон, Рони? Тебя патруль заловит и отправит на дисциплинарные работы - камни в ущелье таскать вместо бульдозера! А мы пройдём экзамены без тебя, и нас определят умирать в разные подразделения. Это будет несправедливо после того, что мы вместе пережили, - воскликнул, притворно ужасаясь, Маклифф.
  - Я в офицерском ресторане одолжил это у одного пьяного натоота, - весело ответил Уайтгауз. Некоторое время все трое быстро и целенаправленно шли, почти бежали по коридорам и тоннелям. В дальнем крыле жилого сектора базы, у дверей с непонятной надписью они остановился.
  - Значит так, джентльмены, договоримся на берегу; моя девчонка - это моя жена Дороти. Не сватайте меня больше ни на ком. И не подставляйте. А то как дам... Больно... И без скандалов... - сурово заявил Уайтгауз.
  - Хорошо, - ответил Маклифф.
  Дыбаль кивнул головой и поднял ладонь.
  - Смотрите, это полковник и инструктор. Они нас сейчас заметят и погонят в технический класс, и прощай наше свидание с натоотками! - воскликнул он.
  За прозрачными дверями лифта мелькнул силуэт фон Конрада и ягда Жердра. Уайтгауз и Маклифф, не сговариваясь, втолкнули Дыбаля в залитую золотым свечением комнату с такой силой, что он затормозил только у противоположной стены, сбив стул.
  Сидевшая у столика девушка хладнокровно, как матадор перед быком, убрала в сторону длинные ноги и спросила:
  - У вас проблемы, курсант?
  Она была похожа на Шиелу, но глаза её были более тёмными, почти карими, а волосы более рыжие, огненные. Её запястья были украшены блестящими браслетами из жёлтого металла, а пальцы кольцами. Шиела тоже была здесь. Она стояла у стены и смеялась. На плоскости стены-экрана был включён режим изображения земной природы. Это была Африка, судя по стаду слонов и антилоп гну на фоне Килиманджаро.
  - Тише, ягда Окта, - сказала Шиела, - за ними гонятся сверы.
  - Никто уже за не гонится, - ответил Маклифф с досадой, осматривая коридор сквозь приоткрытую дверь.
  Было слышно вдалеке, постепенно приближаясь, как стучат по полу рифлёные подошвы ботинок фон Конрада и ягда Жердра, и их разговор.
  - Пахнет сигаретами "Кторвик", а я знаю тут только одно существо, которое беспрерывно курит этот яд - американский ковбой Уайтгауз, бузотёр и хвастун. Русский стихоплёт Дыбаль тоже увлекается отравой. Однако, где они? - зло говорил фон Конрад инструктору.
  - Мне не нравится, как курсант Дыбаль реагирует на красавицу Шиелу. Я считаю, что такая девушка должна иметь более достойного партнёра, - на своей мыслительной волне отвечал землянину ягд Жердр, - наш ягд Слепех ей больше подходит. Он и не скрывает своей симпатии к ней. Может получиться отличная пара в расовом смысле.
  Маклифф отпрянул назад, и дверь закрылась за мгновение до того, как погоня его обнаружила со словами:
  - Ciao детка!
  - Успели, - сказал со вздохом Уайтгауз, - ну, давайте знакомиться; это мои друзья: Джон и Эл.
  Маклифф достал из кармана предмет, похожий на термос, и устроил его между бокалами на столике.
  - Будем пить коньяк! - сказал он деловым тоном, - для расслабления функций межгалактического этикета. Девочки. Вы с какой улицы какого города какой планеты какой галактики?
  - Ты бы ещё водку предложил, деревенщина. За прекрасных дам нужно шампанское пить, - нарочито весело сказал Дыбаль.
  - Во фляге, судя по этикетке, витаминный напиток с добавлением релаксантов, - сказала с улыбкой Шиела, - вы ошиблись. А деревенщина, что это?
  В отличие от хрипловатого голоса ягды Окты, её голос можно было сравнить с журчанием ручья.
  - Деревенщина, это вроде как титул, обозначающий наследственное владение землёй, деревнями, поместьями. В общем, знатный человек, - отшутился Маклифф, и начал не очень вежливо оглядывать Шиелу снизу доверху.
  - Это получается как у нас - ягд или ягда, то есть те, кто пользуется привилегиями, - с пониманием ответила с кивком головы ягда Окта.
  - А какие привилегии есть у ягдов? - спросил Маклифф, отщёлкнул крышку фляги и обнаружил, что её содержимое является белым порошком, - проклятый навигатор Берсерк меня надул, сказал, что это чистый алкоголь. Вонючий викинг!
  Маклифф стал сыпать порошок в бокалы, и порошок неожиданно для всех превратился в голубоватую жидкость со множеством пузырьков.
  - Господи... Что это за херь такая? - прошептал себе под нос Дыбаль.
  - Ягды могут выбирать себе работу, планету для жизни, какую пожелают, могут строить дом за счёт Натоотвааля, жениться не ограниченное количество раз, и получать средства на содержание детей. И так далее, и тому подобное... - сказала Окта, взяла бокал и оценивающе посмотрела на Маклиффа, - ягд, это почти как ваша деревенщина.
  - Ягды - это диаспора, как осетины в Москве, захватчики-рабовладельцы, как древние греки, каста, как индийские сикхи, - сказал спокойно Дыбаль.
  Он уже смирился с тем, что придётся пить синюю гадость, пахнущую как освежитель сантехники. Сев в кресло напротив Шиелы, воскликнул:
  - Будем пить за красоту натооток!
  - Похоже на газированную тормозную жидкость. Это она и есть? - высказал своё мнение о напитке Уайтгауз.
  Взяв бокал, он повертел его перед глазам, и надо сказать, что со времени аварии на орбите Земли, его глаза впервые по-настоящему загорелись интересом.
  - А стакан что, из золота? - спросил он тихо.
  - Золотое напыление толщиной в один атом, а сам бокал из пластика, - ответила ягда Окта, и поскребла по бокалу ногтём, - сверху защитный полимер. На больших площадях получается дешевле краски, плюс технология фотонного генератора электричества, плюс радиопередача всей поверхностью предмета, плюс эстетика, плюс масса других полезных технологий.
  - Суть ягдов в том, чтобы они умирали за победу Натоотваля. Основной признак ягдов в том, что предки их жили на коренных планетах метрополии, задолго до начала войны. Как, например, ягда Окта Рененна, - сказала Шиела и сделала жест ладонью, словно рекламировала автомобиль на выставке, - иногда в касту ягдов можно попасть за заслуги даже землянину.
  - Дикость какая-то не демократичная... - проворчал Уайтгауз, - средневековье!
  В помещение вошла ещё одна девушка; высокая, мощная, в расстегнутом до пояса капитанском мундире. Уловив суть разговора, она сказала резко:
  - Я тоже ягда - ягда Камиста Рага. А вы наши сегодняшние жертвы?
  - Они похожу на немецкую сборную команду по академической гребле, - шепнул Уайтгауз на ухо Маклиффу, - ну и верзилы...
  - А вы только с несовершеннолетними тайскими девочками себя мужиками чувствуете? - взяв бокал, спросила ягда Рага.
  - Не думаю, что тут богатый выбор женщин, - ответил Маклифф и решительно поднял бокал, - выпьем за знакомство!
  После дозы витаминов с релаксантами все почувствовали себя свободнее. Александр Дыбаль стал показывать девушкам фокус по втиранию монетки в ладонь. В качестве монетки выступало обручальное кольцо Уайтгауза. Несмотря на то, что Александр ловко уводил кольцо с правой руки в левую, показывал пустую ладонь, водил ею в воздухе, девушки всё время смотрели на ту руку, где было кольцо. Их взор не сосредотачивался на отвлекающих действиях, как у обычных людей, а словно читал мысли фокусника. При этом он не совсем к месту, но искренне напевал:
  
  Как для верхнего регистра флейта-пикколо,
  Так для женщины с деньгами мальчик-жигало!
  Business women и наседки и гламурные нимфетки
  Любят тело, это дело...
  
  Пусть завистницы себе глазища выколют -
  Дорогой аксессуар он - мальчишка-жигало!
  Он - красивая игрушка, он - всё сделает как нужно,
  Загорелый и умелый!
  
  Музыкальный настенный адаптер, настроенный на мозговую частоту компании, тут же адаптировал мелодию для всеобщего восприятия. Подложил аккорды, ритм, бек-вокальные партии. Получилось что-то типа позднего Майкла Джексона.
  Пользуясь всеобщим отвлечением на фокусы, Джону Маклиффу удалось что-то такое нашептать на ухо ягде Раге, что она покраснела.
  Александр Дыбаль, удивлённый своим успехом, закончил демонстрировать искусство иллюзиониста, приободрился.
  Шиела тоже была приятно удивлена нестандартностью курсанта и спросила:
  - А кем ты были до того, как попал к нам?
  - Я до того, как попасть к вам, был русским.
  - Это как?
  - Это когда люди называются именем тех, кого и след простыл во тьме веков, когда люди на Земле ещё плавали по воде на деревянных кораблях под парусом и на вёслах, и приписывают себе чужие заслуги, заслуги умерших, превозносят свои достоинства, а как только пытаешься кого-то призвать к ответу за ошибки, выясняется, что это представители угнетаемых меньшинств перед тобой, и трогать их нельзя! Так и получается, что все не прочь себе приписать успехи русских и называться русским, когда вокруг процветание, но все становятся вдруг нацменами, когда дело доходит в лихую годину до разборок и судилищ. Только тогда остаётся кучка патриотов, которые имеют смелость сказать - я русский, Россия - Русь - моя мать.
  - А что такое Россия - Русь, там россияне живут?
  - Нет, там живут русские и их союзники - федераты! Так же как в Древнем Риме жили древние римляне и их союзники, а не римляняне, в Греции жили греки и их союзники, не греканяне и так далее... А Русь это...
  
  Люди как люди, страна как страна -
  В солнечных пятнах купается степь,
  Небо полощется словно вода,
  Краем своим моет сонную твердь!
  
  Полдень как полдень, любовь как любовь -
  Тающий мёд на желанных устах.
  Птицы летят над морями хлебов,
  Плещет река под опорой моста...
  
  Воля как воля, вода как вода -
  В золоте ржавом макушки церквей,
  Путник бредет - ни кола ни двора,
  Мальчик купает усталых коней.
  
  Встречи как встречи, слова как слова -
  Тучи морщинами в небе сошлись,
  Будет нам ночь и нежна и честна,
  Лунной серьгой приукрасится высь!
  
  Годы как годы, вино как вино -
  Жизнь будто спичка горит на ветру.
  То, что пройдёт, не вернёшь всё равно,
  Дни не гони - скоро сами уйдут!
  
  Будут и слёзы на тёплой щеке,
  Будет и пот пробиваться под бровь;
  Помни слова те, что я на песке
  Вывел навечно про нас и любовь!
  
  - Информативно... - сказал Шиела, дослушав стихотворение на русском языке.
  После этого она стала ждать реакции на своё определение, не понимая, как стоит реагировать в таких не рядовых случаях - рассказ в стихах на одном на земных языков.
  - Да, - ответил Дыбаль неожиданно легкомысленно, и сделал большой глоток синей настойки, - такая страна есть. Теперь она разделена на две воюющие части по Уральскому хребту...
  - На самом деле, наш Александр Дыбаль - будущий знаменитый пират космоса, был когда-то простым штурманом шаттла "Independenсе", - начал говорить с весёлой гримасой Джон Маклифф. Видя. Что разговор как-то странно прервался, - ваш слуга Джон Маклифф был на том шаттле бортинженером, и последним знатоком древних технологий индейцев Майя, таких как пайки древним паяльником контактов современного оборудования. Уайтгауз был и остаётся извечным типом универсального умника и генератора приключений.
  - Забавно... - сказала яда Окта Рененна.
  Она вынула из углубления в стене поднос с едой, похожей на салат и загадочно добавила:
  - На язык они смелы, наши жертвы! Интересно, чего они ещё умеют?
  - За здоровье дам! - воскликнул Маклифф с явным воодушевлением.
  - А ты кем здесь служишь, на нашей планете? - спросил в свою очередь Дыбаль,
  - Как ты уже знаешь, меня зовут Шиела - просто, без ягды, - сказала Шиела, - я врач, капитан-командору помогаю потому, что его помощник болеет сейчас. Какие-то микробы завелись из-за взаимодействия земных микроорганизмов и наших - антибиотики наши и ваши их не берут. Мутации такие стойкие, что мы оказались в положении ваших древних людей, не имеющих для защиты ничего, кроме иммунитета. Я на вашей базе уже целый земной год. Скучно очень. Хочу попроситься врачом в экипаж "Тетвутхурца" вместе с вами и ягдом Цкуголем.
  - Да, это может быть от скуки - искать смерти, - сказала ягда Окта Рененна.
  - Ягд Слепех обещал мне помочь! - сказала Шиела, и глаза её восторженно заблестели.
  - Этот поможет... Он один уцелел из погибшего ягдвальдера-42 знаменитой 156-го эскадры. То, что его перевели сюда после этого, для меня загадка, - в противофазе размышлениям девушки, снова сказала ягда.
  - Я слышал, что ягд Слепех имеет на тебя виды, - с видом заговорщика сообщил Маклифф Шиеле.
  - Я это чувствую. Но он мне противен. Он похож на робота.
  - Дорогая, я бы тебе не советовала рваться в бой, - сказала ягда Рага, - твой командир ягд Одун Холник Цкуголь представляет разведку. Он прекрасный командир, имеющий опыт командования целым флотом. Он набрал команду на свой сверхсовременный корабль "Тетвутхурца" явно не для обычных дел. Готовится какая-то смертельно опасная операция. Тебе лучше туда не соваться, дорогая. Ты ещё толком жизни не видела. Этот ягд Цкуголь, как говорят, три года назад, по заданию командования разведки, проводил операцию по захвату алмазной экзопланеты для нужд оборонной промышленности. Весь транспорт Натоотвааля, использующий подшипники из отшлифованных алмазов, по-вашему - бриллиантов, всегда нуждается в большом количестве этого сверхпрочного минерала. Такие экзопланеты - редкость, и сверы тоже всегда пытаются их заполучить.
  - У вас подшипники из бриллиантов? - спросил Джон Маклифф, и у него глаза, в буквальном смысле, полезли на лоб.
  - А что такого? - недоумённо спросила ягда Окта, - этот углеродный минерал больше подходит для сверхточных машин, чем сталь. В миниатюрных механических устройствах, где зазор от износа подшипника сопоставим с размером подшипника. Износ вообще не должен происходить. Микророботы, особенно боевые распыляемые устройства, пластины трёхмерного вращения генератора антивещества, роторы бытовых генераторов антигравитации основаны на наномеханических устройствах с большими амплитудами вращении, и никакие виды сталей и сплавов, полимеров и минералов, кроме алмазов, не дают нужного показателя износостойкости. Стоимость тоже имеет значение. Одно дело выращивать каждый полимер или лить сплав, затрачивая уйму ресурсов, а другое дело транспортировать целиком, или по частям алмазную экзопланету - алмазный планетоид целиком или по частям на одну из наших планет с промышленным производством.
  - Бриллиантовый астероид! - закричал в неистовстве Джон Маклифф, и засмеялся как безумец.
  - Тише, нас фон Конрад так обнаружит! - умоляюще сложив руки лодочкой, воскликнул Александр Дыбаль.
  - Но как такое возможно? - спросил, дрожа от нетерпения Маклифф.
  - Вокруг разных звёзд любой галактики, а в галактиках их, в среднем, 50 миллиардов, есть множество планет разного размера, из разного вещества и на разном расстоянии от своих звёзд. Есть планеты, потерявшие свои звёзды из-за гибели их, или из-за того, что другие планеты из вытолкнули своей гравитацией с орбиты. Летя свободно в бесконечном пространстве, такие экзопланеты тоже могут попадать к какой-то звезде, и вызывать возмущение и нарушение орбит, расположенных там планет, отрывая их от звезды и выбрасывая в космос.
  - Галактический бильярд Господа Бога, - мрачно пошутил Уайтгауз.
  - Так вот... - продолжила натоотка, - есть планеты, расположенный очень близко к звёздам. Если ваша Земля находится на расстоянии 365 миллионов ваших километров от Солнца, или 1,5 Кера, то есть планеты, находящиеся от своих звёзд на расстоянии в сто раз меньшем, всего в 3 миллионах километрах, всего 5 лунных орбит. Гравитация превращает такую планету из круглой в элепсовидную, как..
  - Дыня! - подсказал Маклифф.
  - Все вещества, имеющие тугоплавкость ниже тугоплавкости углерода, выжигаются, углеродное ядро планеты превращается под воздействием звёздной температуры и гравитации цельный алмаз, размером с Марс. Если такую планету внешняя экзопланета выбьет в открытый космос, а её не уничтожит до конца звезда. Появляется такая алмазная экзопланета, летящая между мирами.
  - Бриллиантовая планета для изготовления подшипников! - с вздохом сказал Маклифф.
  - Хорошо, что мне, как военному США, не обязательно знать эту муть! - сказал Уайтгауз.
  - Не знаю, как вы, но после сообщения о том, что из бриллиантов нормальные цивилизации делают подшипники, я на бриллиантовые украшения и корону английской королевы смотреть теперь не могу. Будто на папуасе украшения из банок кока-колы! - сказал Дыбаль, какое унижение для самого желанного камня земных модниц.
  - А что же наш капитан-командор? - настороженно спросил Рональд Уайтгауз, заподозрив что-то недоброе, скрытое в рассказе о бриллиантовом астероиде.
  - Получив приказа захватить одну из таких экзопланет, по сообщению разведки, транспортируемой сверами в одном из своих глубинных районов, ягд Цкуголь разработал план самоубийственной атаки на конвой, охраняющий транспортные тягачи экзопланеты. Он построил корабли приданного ему ягдвальдера-208 корпус к корпусу, вокруг своего крейсера "Герои Ихтенельда". В его распоряжении были в основном крейсеры, то есть корабли с большой огневой мощью, но слабой компенсаторной бронёй и слабыми генераторами защитного поля. Линкоры 124-й эскадрой V Флота, имеющие сильную защиту, он с собой взять не мог из-за малой дальности их ноль-скачка, а совершать последовательно несколько телепортаций в зоне контроля сверов он не мог - отследив по остаточным возмущениям гравитационного поля на месте телепортации кораблей. Малые корабли вообще не имеют возможности самостоятельной телепортации. На них нет места для размещения на борту оборудования большого размера: генератора возвратной массы и гравитационного генератора для ноль-перехода. Есть один трюк, иногда используемый в безвыходных ситуациях смельчаками, без стопроцентной гарантии на успех: это когда небольшой корабль стыкуется с большим, и, как часть его массы телепортируется за счёт возможностей оборудования большого корабля вместе с ним. Потом он отстыковывается и действует самостоятельно. Однако, если большой корабль по каким-то причинам сам не сможет телепортироваться обратно, маленький корабль тоже остаётся в той зоне космоса навсегда. При перемещении так же могут возникать различные ошибки, когда оба корабля могут погибнуть. Сверы могли узнать точку появления кораблей из ноль-перехода при последовательной телепортации по свойству остаточных гравитационных возмущении на месте исчезнувшего объекта. За время, необходимое для следующей телепортации, корабли ягда Цкуголя неминуемо были бы атакованы превосходящими силами различных частей флота сверов, и уничтожены. Поэтому в распоряжении ягда Цкуголя был только один переход до цели и один переход обратно, под защиту своих фортов. После уничтожения конвоя, планировалось разогнать тягачи на максимальную скорость и установить на поверхности планеты кассеты с минами, для минирования траектории своего движения, и ракеты для обороны. Ракетные подвижные установки не должны были позволить сверам с помощью новых тягачей, после уничтожения захваченных, затормозить или изменить направление полёта алмазной планеты. В расчётных точках, крейсеры разведгруппы ягда Цкуголя должны были произвести несколько внезапных атак на силы сверов, пытающихся вновь завладеть планетой. В зоне действия линкоров, в дело должны были вступать силы 124-й эскадры и другие крупные силы V Флота. Таков был план.
  - Мы сегодня видели на стрельбище ягда Цкуголя живым, значит, его план сработал? - спросил Джон Маклифф, наливая себе новую порцию синей жидкости в стакан.
  - Почти...
  - Почти?
  - Когда пять крейсеров, и пять сторожевиков показались в плотном построении, закрытые общим силовым защитным полем в четверти Кера от алмазной планеты, название которой теперь знает весь Натоотвааль - планета называлась Юнита-262, или по-другому, необитаемый планетоид 9814228, выяснилось, что о подготовленной операции сверы уже знали. Невзирая на все меры секретности, произошла утечка информации. Причиной тому мог быть и шпион, и технические возможности врага. Так или иначе, но вокруг Юниты-262 враг сосредоточил несколько мощных линкоров, десяток крейсеров, сторожевики, истребители, и даже успел доставить, и по частям собрать плавучую батарею планетарной обороны - монстра для убийства кораблей. Силы ягда Цкуголя попали под такой обстрел, что энергии защитного поля не хватило сразу, как и антивещества компенсаторной брони крейсеров. Сторожевики вообще конструктивно не могут иметь генераторы антивещества для компенсаторной брони. В таких случаях всегда по уставу подавалась команда:
  - Рассыпать строй!
  - И чего было дальше? - с интересом спросил Дыбаль, отрываясь от созерцания улыбки Шиелы.
  - Рассыпанный строй помог бы кораблям маневрировать и снизить воздействие огня противника, дал бы шансы уйти с поля боя с наименьшими потерями, - не обращая внимания на странный для неё вопрос, поскольку она и так вела об этом рассказ, продолжила говорить ягда Окта красивым голосом диктора новостей, - вместо этого ягд Цкуголь отдал приказ идти на самый большой линкор сверов около планеты, а своим сторожевикам идти на таран ближайших крупных целей. Началось избиение наших несчастных натоотваальских товарищей. Корабли горели, один за другим вываливались из строя, отстреливаясь от истребителей и уничтожая ракеты. Один за другим корабли рассыпались или взрывались, направляя живым товарищам свои последние послания. Гибли отборные, наиболее обученные экипажи и специалисты из числа натоотов, ваальцев и землян. Потеряв во время движения большую часть своих кораблей, в том числе три крейсера из пяти, но закрывшись ими как живым щитом, ягд Цкуголь обошёл планету, и укрылся её телом от линкоров сверов и батареи планетарной обороны. Полученного времени ему было достаточно, чтобы успеть отправить на планету кассеты с активными и пассивными минами и передвижные установки ракет ближнего боя "космос-космос" под управлением биоинтеллектуального модуля. Когда линкоры сверов стали обходить планету для атаки из своих штралеров и аннигиляторов в упор, один из оставшихся крейсеров на всём ходу произвёл лобовую атаку, закончившуюся тараном и уничтожением линкора. Экипаж, пытающийся спастись в эвакуационных ботах, расстреляли истребители врага. Однако, возникший рой обломков, горящие корабли, пыль и газы, дали возможность штурмовым группам коммандос с крейсера "Герои Ихтенельда" попасть на тягачи и захватить их. Разгон планеты Юнита-262 был начат достаточно удачно, а сам ягд Цкуголь мастерски укрывался за ней на своём крейсере от огня плавучей батареи планетарной обороны и оставшихся линкоров врага. После того, как он израсходовал весь боезапас и энергию, ягд Цкуголь телепортировался в зону досягаемости своих линкоров. Пополнив боезапас, запасы антивещества и мегразина, выгрузив раненых, он с меньшей частью экипажа вернулся к Юните-262 и оборонял тягачи. Обратно он возвратился только чудом. Сразу за ним телепортировался линкор сверов, и, оказавшись в огневой ловушке, был тут же уничтожен линкорами Пятого Флота Натоотвааля. В операции погибли все крейсеры и сторожевики ягдвальдера-208. Крейсер "Герои Ихтенельда" был настолько повреждён, что его корпус пришлось отправить на переработку. Всего погибло почти 1000 землян, около 500 натотваальцев, из них 50 ягдов. Цифры запоминаются легко...
  - Точно, драгоценная ягда Окта, цифрам всегда легче! - сказал Маклифф, по-видимому думающий сейчас совершенно о другом.
  - А те коммандос? - спросил настороженно Рональд Уайтгауз, - они выжили?
  - Каких коммандос? - спросила его ягда Окта, показывая пальчиком Маклиффу странный жест, похожий на ход стрелки метронома.
  - Те, что захватили тягачи!
  - Ах, те... Нет, они не выжили...
  - Весёлая, я чувствую, у нас намечается миссия под командованием такого мясника! - тихо сказал Рональд Уайтгауз.
  - Может быть не будем сегодня о грустном? - спросил его Дыбаль.
  - Да-да. Давайте напьёмся русской водки и станем песни орать! - сказал зло Уайтгауз, - давайте тогда попросим Шиелу, рассказать что-нибудь повеселее, поромантичнее, например, про своих родных, а мне налейте целый стакан синей гадости Берсерка!
  - По данным семейного архива, мой предок был на Земле ещё до построения нашей базы, две тысячи земных лет тому назад, в качестве нарушителя закона Натоотвааля, - ответила Шиела, - он был убит здесь патрульной миссией правительства. Там была романтическая любовь с ягдой из знатного рода. Её изображения можно встретить в качестве модели модной одежды и на патриотических плакатах даже сегодня. Если будет время, я расскажу часть истории, и покажу реконструкцию объёмных изображений из записи воспоминаний.
  - Понятно, чем ты занимаешься по ночам у монитора библиотеки, - сказала ягда Рага, исподлобья взглянув на Шиелу, - земляночка ты наша. Сколько тебе лет, что ты статус врача получила?
  - Шестьдесят земных, - смутившись, ответила Шиела.
  Услышав такой ответ, означавший, что эта юная красавица - ровесница его матери, Джон Маклифф подавился салатом, и Уайтгаузу пришлось его некоторое время бить ладонью по спине.
  - Не огорчайтесь, самцы, у нас шестьдесят ваших лет, как двадцать абсолютных. Так что она девочка, хотя и вполне совершеннолетняя, - произнесла ягда Рага насмешливо и сделала глоток синей жидкости.
  Вынув из комбинезона пачку, она сунула сигарету себе в рот и вопросительно посмотрела вокруг.
  Уайтгауз галантно протянул к кончику сигареты огромный кулак с зажигалкой и зажёг огонёк со словами:
  - Надо бросать курить - это мерзкая привычка.
  - Табак - не привычка, а официально разрешённый наркотик, - ответила на это ягда Рага, и с наслаждением затянулась, - курение не даёт ничего, кроме снятия дискомфорта, вызванного предыдущей сигаретой. Сигарета снимает ломку от предыдущей и создаёт потребность в следующей сигарете. И так до бесконечности с повышением дозы.
  Она выдохнула в Уайтгауза облако дыма.
  - Я читал про это у старинного писателя Алана Кара, в книжке про лёгкий способ бросить курить, - ответил, важно кивая, Уайтгауз, радуясь, что ему удалось завязать вполне светский разговор.
  - Где-то я тебя видела, солдатик... Ты любишь танцевать? - спросила у него ягда Рененна, - с таким крупным телом, ты, должно быть, делаешь это вполне грациозно.
  - Он танцует как змея на горячей сковородке, - сказал Дыбаль с шутливой гримасой, - но это не мешает ему пользоваться успехом у женщин.
  - Змея на сковороде? - переспросила ягда Рененна, приподняв бровь, - это вполне сексуально!
   Она зацепила Дыбаля пальцем за пряжку ремня и притянула к себе и спросила, обдав дымом сигареты:
  - А ты, красавчик, танцуешь с офицерами? У вас как принято выбирать себе женщин, по какому признаку?
  - По-разному, - ответил Дыбаль, потихонечку отстраняясь и посматривая на Шиелу.
  Он приготовился разразиться каскадом шуток, но понял, что не готов поддержать эту тему на серьёзном уровне, а пошлые анекдоты не хотелось пускать в дело при Шиеле.
  На помощь другу пришёл неистощимый рассказчик о судьбе двух полов Джон Маклифф, произнеся важным тоном наставника:
  - Смотря для чего выбирать. Если на денёк-другой, для гулянки и пары ночек, то это одно, а если строить семью и рожать детей, то это другое. Можно с женщиной просто дружить, ходить в театры, на бейсбол или рок-концерты.
  - Зачем театры?
  - Просто...
  - Интересно, как можно просто дружить после двух часов оглушительной музыки, пива и наркотиков. От перевозбуждения не то, что женщину, любую мебель изнасилуешь, - сказала ягда Рага.
  Покачав с сомнением головой, она придала своему лицу светское выражение, и добавила, совсем отпуская Дыбаля:
  - У нас мужчины хотят, чтобы женщина была финансово самостоятельная, чтобы не заботится о ней, а наоборот, брать от неё как можно больше.
  - Печально, - со вздохом произнесла Шиела, - как прекрасны были отношения между мужчинами и женщинами Земли раньше. Ромео и Джульетта. Джон Кеннеди и Мерлин Монро.
  - Они все очень плохо кончили. Сильно влюблённых существ ждёт плохая судьба, - сказал Дыбаль и сделал два шаг назад, - у нас всё происходит очень по-разному, особенно когда дело касается денег.
  - Вы сами не курите? - спросила его ягда Окта Рененна, явно потеряв нить общего разговора.
  - Дыбаль смолит как паровоз, - ответил Маклифф, придав лицу выражение, похожее на гримасу кота из мультипликационного сериала про Тома и Джерри, - зато наш Эл поёт замечательно. Он наш персональный русский соловей. Я вот книги пишу, а он стишками всё балуется и песенками от скуки.
  - Писатель? У вас это модно? - без энтузиазма спросила ягда Рага.
  - Романтично! - гордо ответил Маклифф, поднимая свою рыжую бородку до небес, - пишут или нищие, потому то делать нечего, или богатые, потому что тоже делать нечего.
  - Я вот просто балуюсь от скуки, а Джон по-настоящему пишет, имеет творческие цели, - сказал Дыбаль вполне серьезно.
  - Пение - это искусство. У нас на базе никто не поёт. Координировать воображаемую высоту звука, которую помнит мозг, с аппаратом воспроизводства этого звука с помощью гортани, никто толком не умеет. Вот отбить пулю из револьвера на лету, можем, а скоординировать из памяти взятый звук с голосом - нет, - произнесла опять со вздохом Шиела.
  - Это очень странно, - сказал Уайтгауз, - точно стрелять, мне кажется, сложнее, чем повыть под музыку.
  - Красивой женщине не обязательно иметь хороший слух, - высказал неожиданную мысль Дыбаль, обходя ягду Рагу, и становясь рядом с Шиелой, - воображаю, какой звездой эстрады Натоотвааля я могу стать у вас. Зачем мне рисковать жизнью в бою, если можно устроить ревю по инопланетным гарнизонам и заработать в сто раз больше?
  - У нас за исполнение песен никто не заплатит, как и за другое искусство, книги, фильмы, скульптуры. Искусство не имеет функционального назначения, отвлекает от жизни, и навевает ненужные мысли, - прервав его, сказала ягда Рага, - другое дело официальная музыка. Гимны, марши, реклама. В Натоотваале стыдно продавать талант, это всё равно, что продавать тело или предсмертный выдох. Другое дело, когда ты продаёшь профессиональные знания и навыки, приобретённые во время учёбы или работы. Но когда ты продаёшь то, что тебе было дано от рождения?
  - Это ещё более странно, чем не уметь петь, - произнёс растерянно Маклифф, разводя руками, - человеку от свойственно бегать, это врождённый дар, но, когда солдат в бою бежит, он за это получает оплату и медаль.
  - Он плату получает не за бег, а за службу. Стрельба, сидение на унитазе, строевая подготовка - это всё та же служба. У нас есть рисовальщики, которые оформляют жилища, общественные пространства, создают покрой военной формы. Их работа базируется на изначальных навыках к рисованию. Будучи развитой при обучении, эти навыки является профессией. Они за работу получают оплату, как металлурги, или шахтёры, - сказала Шиела, подняв воздух длинный палец, совсем как это делают учителя, желающие придать словам значение, - если у художника или музыканта вне промышленного производства есть талант, и он им делится с окружающими, то он заслуживает восхищение и почитание, но, если он за это возьмёт плату, он будет презираем, и не попадёт ни в один приличный дом.
  - Это печально, - ответил, улыбаясь, Дыбаль, не в силах оторваться от прекрасных глаз собеседницы, - и что, никто не зарабатывает на этом очевидном товаре, свободном искусстве? Может быть, у вас вообще нет коммерсантов?
  - Тех, кто обменивает результаты чужого труда с искажением реального веса своих трудозатрат в них? Обманщиков? - спросила ягда Рага и вынула новую сигарету
  - Не обманщиков, а коммерсантов, доставляющих каждому разные товары.
  - Коммерсанты есть, это основа Натоотвааля. Натоотвааль - это большое коммерческое предприятие, акциями которого владеют все граждане. Потребителями товаров выступают все, а продавцом товаров выступает в глобальном смысле правительство в виде Высшего Совета. Совет решает, что, кому, по какой цене продавать, организовывает завоевание миров и ресурсов, планирует изготовление, или покупку у промышленности, или даже у Империи Свертц, через посредника. Государство - это наш супермаркет. Мы все имеем кредит. Он даётся за работу по поручению государства. Есть множество исполнительных организаций по различным видам товаров. Они следят и организовывают производство, покупку, завоевание, доставку, распределение через дарение или продажу, всех товаров для всего населения по своему направлению. Все этим довольны. Сколько заработал, столько тебе и дали товаров - это как бог дал, - произнесла раскованно ягда Рага.
   Она снова закурила с помощью Уайтгауза, подняла вверх сигарету, чтобы дым красивой струйкой убегал в вентиляцию, и спросила, не особо ожидая ответа:
  - А на Земле сейчас есть боги?
  Неожиданно громко и уверенно ей начал отвечать Александр Дыбаль, невольно привлекая всеобщее внимание:
  - Когда три с половиной тысячи лет назад дорийским греческим племена надоело жить около Олимпа, и они начали завоевание современной южной Греции, подчиняя местные племена и выгоняя критян, ослабленных извержением на Санторине, разрушившим и Крит и, может быть, саму Атлантиду, появилось греческое слово, обозначающее герой - Геракл, слово Геракл стало именем собственным нескольких людей, а потом и персонажей устных рассказов, выполняющих у древних греков роль кодекса поведения, поучения, развлекательных баек и песен, где в завуалированной форме были описаны перипетии завоевательных походов, и это до боли напоминает персонажи современных супергероев разных стран и компаний, и видно как семимильными шагами в сознании людей место христианской религии, не желающей модернизироваться, занимают прообразы будущих культов божков, которые обязательно превратятся в пантеон новых языческих богов, и будут говорить люди спустя четыре тысячи лет после жизни трёх Гераклов, принося разные жертвы к изображениям в храмах: О, Спайдермен, дай мне сил и ловкости победить на Олимпиаде, о, Бэтмен, дай моей машине возможность летать без поломок!
  - То есть боги у вас есть? - переспросила ягда Рага, на которую пышная речь Дыбаля не произвела никакого впечатления, словно это была реклама зубной пасты или шампуня.
  - Есть, - уже односложно ответил Дыбаль, досадуя на свою вечную ошибку на вечеринках - желание выглядеть умным.
  - Вы слишком много курите, - сказал ягде Раге вежливо Маклифф.
  - Спасибо солдатик...
  - Что вы пристали к девушкам с курением? - спросил Дыбаль, разведя руками.
  - Если в качестве коммерсантов выступает правительство, значит в Натоотваале коммунизм! - сказал Уайтгауз, сделав неожиданный для всех вывод.
  - Коммунизм во всей Вселенной? - переспросил Маклиффа, и его глаза начали расширяться от ужаса.
  - Это даже не коммунизм, это как в фашистской Германии - тотальный социальный контроль, - продолжил высказывать свою мысль Уайтгауз.
  - Может, сменим эту тему? Вы как тут развлекаетесь, девушки? Бассейн, солярий есть? - спросил у Шиелы Дыбаль.
  - Коммунизм нервирует? - рассмеявшись, спросила его Шиела, - коммунизм - это когда полученное в результате общего труда, делится на всех, в зависимости от участия в создании общего продукта. На Земле были коммунистические страны типа СССР, КНР. Там была похожая система, только распределить весь полученный продукт правильно не удавалось из-за отсутствия вычислительной техники и автоматизированных систем учёта. Возникали злоупотребления, дефицит одного и переизбыток другого. Потом коммунистические отношения заменили на капиталистическое, бессистемное производство и распределение через продажу за деньги, полученные из какого угодно источника. Стало ещё хуже. Одного товара было очень мало, и он безумно дорожал, а другого было много, и он безумно дешевел. В результате всем стало плохо. Только десять процентов людей стали процветать, а по-настоящему счастливыми стал только один процент - интернациональные богачи. Так мне сообщил исторический обзор.
  - Бедняжка ты, Шиела, - сказала ей ягда Рага, - зачем твоей молоденькой головке знания о дикарских делах?
  - Почему дикарских? - спросил Дыбаль, - вы только что сказали, что ваш Совет занимается торговлей как трансгалактическая корпорация. В чём разница с социализмом?
  Взяв тарелку, он принялся есть палочками салат, отставляя мизинец.
  - Члены Совета не имеют право на собственность. Это не земные олигархи, владеющими людьми целого мира, как рабами, и странами, как своими вещами, типа Королевы Великобритании или еврейских банковских домов. У нас власть народа. Не для всех, не во всём, конечно, но демократия, - ответила ему ягда Рага.
  - Прямо исторический клуб у нас получился, - со вздохом сказал Джон Маклифф, - может быть, потанцуем? Если существа появляются в результате энергетического цикла углерода, то они всегда похожи на земных людей. А жизнь существ подобных людям идёт всегда по одним законам. Поэтому история Земли и Натоотвааля весьма похожи. В истории всегда описано будущее. Что не понятного?
  - Понятно, - ответил другу Уайтгауз.
  Сделав умные глаза, он закивал головой, поднимая к губам фужер с зелёным напитком.
  
  Глава 5. Романтика земной старины
  
  Придав лицу романтическое выражение, Джон Маклифф привстал на носочки и слегка поцеловал ягду Окту Рененну в щёку. Поскольку никакой реакции не последовало, Маклифф приступил к решительному штурму. Он обнял её и начал целовать длинную шею, приговаривая:
  - Окта, я околдован Вами, интеллектом, телом, глазами...
  - Александр, спойте нам что-нибудь, - кокетливо отстраняя от себя ухажёра, сказала ягда Окта, - раз уж душные разговоры про войну кончились.
  - Давайте я вам лучше отрывок из будущей книги моей прочитаю, - быстро предложил ей Маклифф, снова пристраиваясь с объятиями.
  - Не надо сейчас твои фашистские измышления про самок и самцов, весь романтизм от этого развеется, - воскликнул Дыбаль, мотая головой, чувствуя, как хмель начинает туманить ему взор, - дайте мне гитару, или скрипку, или что у вас есть.
  - Гитара, это где струны? - спросила неуверенно Шиела и изобразила удары по струнам.
  - Да! - ответил Дыбаль, взял со стола диск с салатом и стал с аппетитом его поглощать, - вкусно, лучше обычной каши.
  - Такой гитары у нас нет.
  - А какой-нибудь другой музыкальный инструмент имеется? - после недолгих раздумий снова спросил штурман.
  Не переставая жевать. он перебрал в воздухе пальцами, как бы изображая игру на фортепьяно.
  - У нас есть хороший звукоимитатор. Я использую его для озвучивания изображения фильмов, снятых с мозга курсантов во время сна, получается замечательное кино! - ответила ему Шиела, и извлекла из ниши стены небольшую плоскую панель, усеянную клавишами разного размера, цвета и формы.
  - Какая интересная штука, - разочарованно произнёс Дыбаль, - похоже на массажное устройство для спины.
  Он отставил салат, взял в руки инструмент, потрогал клавиши и нажал первый попавшийся тумблер.
  Комнату тут же наполнил чрезмерно громкий шелест листьев, шум водопада, щебет птиц, хотя звуки при определённом воображении можно было принять за шум сборочного цеха машиностроительного завода.
  - Не очень приятный фон, - сказал грустно Дыбаль, - а есть тут у вас комнатушка для приватного исполнения музыки? Можно ведь разбиться на пары по интересам. Музыка - налево, для нас с Шиелой, воспоминания о социальном устройстве общества - направо, для Джона и Окты.
  - Комната быстрого сна? - спросила ягда Рененна, - показать?
  Маклифф опять приблизился к ней вплотную и она, повернувшись и задев его своей грудью, переспросила:
  - Тебе показать комнату для сна и релакса?
  - Конечно, с удовольствием, - ответил быстро Маклифф.
  Потеряв равновесие, раскачиваясь на носках ботинок, он снова встал на полные ступни ног и снова стал на голову ниже ягды Окты.
  - Он только на её твою грудь и смотрит, - сказала ягда Рага со смехом, - в мозгу землянина из-за неё замыкание получил, скорее всего.
  - Комнату быстрого сна нужно обязательно осмотреть, - сказал Маклифф, хлебнув витаминный напиток прямо из фляги, - веди меня в свой сладкий плен, о, амазонка!
  Вполне бодрой походкой, несмотря на выпитое, он пошёл вслед за ягдой Октой Рененной к тому месту, где между стеллажами бесшумно открылась дверь.
  - Быстрый сон, - это то, что нужно! - загадочно произнёс он напоследок, прежде чем оба скрылись в полумраке и дверь за ними бесшумно закрылась.
  - Интересно... - сказал Александр Дыбаль, не то по поводу Маклиффа и инопланетянки, не то по поводу музыкально панели.
  Он попытался приноровиться к клавишам инструмент, но, после длительных мучений, не выдержав, ударил по ним с досадой ладонью и воскликнул:
  - Ничего не выходит, наверное, на сковородке я быстрее научусь играть, чем на этой штуке!
  Словно обидевшись на такие нелестные слова о себе, инструмент наполнил комнату завыванием чудовища, а потом прибавил ещё нотки скрежет железа
  - Давай, лучше, я попробую, сказала Шиела, зажав ладонями уши.
  Наклонившись к инструменту, и обдав Дыбаля божественным ароматом неземных цветов, иона нажала клавишу. Рёв и визг исчезли, уступив место звуку морского прибоя.
  - Я хоть и врач, но в гармонии немного понимаю, от природы, сказал она с улыбкой.
  - Мне что-то расхотелось петь, - разглядывая смеющиеся глаза Шиелы, сказал Дыбаль.
  - Пожалуйста! - попросила его Шиела и опять обворожительно улыбнулась.
  - Да! - произнёс односложно Уайтгауз, - валяй, Элвис!
  - Ничего, ладно, раз не получается с этой штукой, то буду петь акапелла, - произнёс Дыбаль кашлянул и приосанился, - итак, я исполню балладу о битве русских князей с войском монголов и алан на реке Калке, что недалеко от Азовского моря на Украине, девятьсот лет тому назад. Баллада собственного сочинения. Буду петь по-русски, потому что при переводе на ваш кумит потеряется рифма и художественные достоинства слога. А баллада - это прежде всего изящная словесность, и только во вторую очередь - источник исторических сведений.
  После этих объяснений Дыбаль начал петь, постепенно прибавляя силу голоса:
  
  И кто бы знал, что Калка - тихая река,
  Их поглотит, как вечности колодец,
  И понесёт вода речная сквозь века
  Примеры русской спеси и усобиц.
  
  Пускай бы половцу с монголом враждовать,
  Летали бы они степи, как птицы,
  И надо же Мстиславу было двинуть рать
  За спор чужой - не русские границы!
  
  В этот момент Дыбаль закрыл глаза. Протянув руку, как средневековый менестрель, он распластал над столом пальцы и начал ими дирижировать незримому оркестру - для него не существовала сейчас инопланетной база Зием-002 в горах Венесуэлы, шагов патрулей, снежных вершин Анд над головой, не было квалификационных экзаменов, смертоносного ягда Цкуголя, злобных сверов, Федерации планет Натоотвааля. Словно какие-то неведомые ему самому силы блуждали в его сознании и теле, похлеще любой машины времени, перенося его в день 31 мая 1223 года, в половецкие степи. Он пел грозно и мощно:
  
  Дружины русских постреляли, посекли -
  Тумены Чингисхана дрались смело.
  И даже встать для боя вместе не смогли
  Князья, пошедшие с Мстиславом в дело.
  
  Бич вечный русских - погибать в чужой войне,
  И действовать оружием без меры.
  И, помня Калку, горько нам теперь вдвойне,
  За гибнущих без истины и веры...
  
  Вокруг Дыбаля гремела древняя битва.
  Сшибались грудь в грудь монгольские батыры и русские витязи, бились мечами, саблями, топорами, булавами. Ржали кони, налетая на копья, топча пехоту шипастыми подковами. Всадники падали, пробитые стрелами, реяли флажки русских отрядов и бунчуки монгольских сотен. Гудели трубы, грохотали барабаны, кричали командиры. Время для Дыбаля сейчас было всего лишь изменением его положения в пространстве, или количества изменения внутреннего состояния, мышления или тела, в бесконечно большой Вселенной. Наверное, он в чём-то был прав: сколь далеко бы мы не перемещались, наше пройденное расстояние относительно бесконечного объёма Вселенной всегда будет точкой, оно будет нулевым, и это легко увидеть в формуле Время = Путь/Скорость, когда ноль Пути в числителе, превращает в ноль Время в тождестве при любой Скорости, то есть время - это всего лишь утилит человека, физическая величина, справедливая только в границах его познания и сознания.
  Песня была настолько мощной и завораживающей, что даже тугой на ухо Уайтгауз стал подвывать и выстукивать по столу дробь пальцами. Шиела онемела от восторга. Она сидела неподвижно, прижав руки к груди. Ягда Рага, уловив тональность, решила всё же использовать звукоимитатор. Она вдруг извлекла из него вполне мелодичный звон, стон реверберации, как будто что-то падало в бездонное ущелье.
  - Приятно видеть внутри живого существа мир, более насыщенный, чем пространство, где просто выполняются функции управления технологическими устройствами, или обслуживаются организмы и желания, - со вздохом сказала Шиела.
  - Печально, когда живой организм, является только биологической машиной, лишённой эмоций. Прекрасно иметь свой взгляда на окружающее, когда внутренний мир в сто раз интересней, чем окружающая реальность. Ах, как я хочу отправиться в поход. Всё сделаю, чтобы ягд Цкуголь взял меня в вашу группу, - добавила она, когда песня закончилась.
  - Состояние созерцания внутреннего мира похоже на наркотическое опьянение - галлюцинации, - закончив мучить инструмент, ответила ей ягда Рага, - чем ближе восприятие к фактическому миру, тем больше шансов действовать без ошибок. Внутренний мир искажает реальность. Из-за этого возможно не правильное решение.
  - О чём была песня? Калка - это что? Имя или предмет? - спросил Уайтгауз, и он действительно выглядел озадаченным.
  - Калка - это река на Украине. Я же говорил!
  - На Украине? Это где? Это про что?
  - Это такая территория, сильно пострадавшая от разных нашествий, - ответил ему устало Дыбаль, - в отличие от Батыя, внука Чингиз-хана, прошедшего по Руси руслами замёрзших рек один раз и то не по всем княжествам, крымские татары, под эгидой Турции, в течение пяти веков как гребнем прочёсывали Украину. Они шли войском из всего своего мужского населения почти каждый год. Проходили вглубь территории иногда до Польши единым войском, а потом, возвращались облавой, рассыпаясь на мелкие отряды, вычищая всё под чистую, уводя скот для себя и рабов для продажи на запад и восток. С большим удивлением приходится сейчас обнаруживать, что несведущая в истории публика, до предела отатаренной за пятьсот лет Украины, называет русских, потомков новгородских словен, прибалтийских литовцев и финских племён, объединённых под началом скандинавских вождей, омонголенным народом, будучи сами европейцами-славянами только условно.
  - Эл, я просто потрясён, какой галиматьёй забита твоя голова! - произнёс Уайтгауз, открыв от удивления рот, - видимо тебя при посадке в мусорном контейнере здорово шмякнуло о песок пустыни, сильнее, чем нас всех, бедняга ты. Это же опасно...
  - Мои мысли не хуже, и не опаснее, чем у Маклиффа, - как бы оправдываясь, ответил другу Дыбаль.
  - Но Джон хотя бы про женщин всё озабочивается, это мне как-то более понятно, но ты про каких-то азиатов всё печёшься, про украинцев, евреев... Что за русская блажь вечно рыться в чужом прошлом?
  - Отстань, ты, американская свинья! - резко ответил ему Дыбаль, и лицо его сделалось на секунду злым.
  - У-у-у-у! - протянул Уайтгауз, маша рукой, - экстремист!
  - Скучно быть биологической машиной. Хочется быть живой, - прервала их непонятный разговор Шиела.
  Она вынула из кармана коробочку визуализатора, положила его на стол, и нажатием ладони, включила изображение, более прозрачное, чем реальные объекты, но такое же чёткое.
  Визуализатор стал показывать сражение с применением лучевого оружия, но при этом одежда и скарб были архаичные, из европейского средневековья.
  - Это художественный фильм? - спросил Дыбаль, изумлённо уставившись на изображение.
  - Нет, это не художественный фильм - это мозговая нейронная реконструкция событий жизни моего предка, с ощущениями, звуками, запахами и тактильной информацией. Жаль только, тактильных сенсоров у нас здесь нет для передачи ощущений. Если наклеить сенсоры на кожу и присоединить к нервным волокнам, то можно оказаться полностью в другой реальности, в реальности чужой жизни умершего существа. И не обязательно натотоподобного или человекоподобного, - ответила ягда Рага и потушила окурок сигареты о край тарелки.
  В её зелёных глазах зажглись огоньки желания.
  - Земля - проходной двор для всяких Натоотваалей из-за нашей технологической отсталости, - сказал на это со вздохом Дыбаль, рассматривая любопытную реконструкцию событий далёкой эпохи.
  - Надо было не золотые яхты строить международным богачам, а скинуться на технологический прорыв, - ответил тихо ему Рональд Уайтгауз и налил себе ещё стакан синей жидкости.
  - Тут сейчас будет изображение моей далёкой матери - ягды Езеры, и моего далёкого отец - ягда Тантарра. С ними их друг ягд Эйдлах. Они все вместе бежали от центральной власти Натоотвааля и скрылись на планете Земля полторы тысячи земных лет назад. Это действие, что вы наблюдаете, происходит на территории современной страны Швейцария. Там, в дыму и пожаре, стреляет из штралеров по старой крепости штурмовой бот Натоотвааля. Карательная миссия обнаружила ягда Тантарру из-за его легкомысленного применения высокотехнологичного оружия, - сказала Шиела, привставая на цыпочки и показывая на панораму гор, старую крепость, взрывы и пожары и летательные аппараты, заходящие на цель. Бросалось в глаза всякое отсутствие свидетельств промышленного освоения местности. Не было видно ни дорог, ни линий электропередач, ни самолётов в стратосфере.
  Вдруг изображение дёрнулось, появился звук. Это был грохот и взрывы, повторяемые горным эхом. Потом сделалось темно и посреди комнаты осталась только чёрная масса дыма. Запах жжёного пластика, горелого металла, раскалённого камня, травы, делала душный воздух тягучим, обжигающим, тошнотворным, как ядовитое зелье. Через мглу проник белый свет, потом появился жёлтый туман, потом солнечный свет. Сквозь непрерывный высокий писк и скрежет донёсся шум реки. Появилось изображение ягда Тантарры в обгоревшей одежде, со штралером в руке. Он лежал лицом вверх и смотрел в небо. Он оставалось безразличным к тёплому, золотому свету, бесчувственно относился к укусам овода, колыханиям, рывкам своей импровизированной постели, на которую его положили для переноски. Постель эта состояла из двух жердей, перехваченных верёвками и куска сырой коровьей шкуры. Носилки установили на спину вола. Верхние концы жердей висели по бокам вола, а нижние волочились по земле. Ягд Тантарра лежал, головой к хвосту, ногами к земле. Сгоревшие его волосы, кожа, растрескавшаяся, отходящая лохмотьями страшно болела. Ещё сочилась ото всюду кровь. Тело было едва накрыто растерзанной, пропитанной кровью шёлковой рубахой с золотым шитьём.
  - Я не мёртв, - единственное, что понимал сейчас ягд Тантарра.
  Раздался неподалёку приглушённый голос ягды Езеры.
  Послышался её стон.
  Кашель взахлёб.
  Это кашлял ягд Эйдлах.
  Проклятия.
  Донеслось его узнаваемое сипение.
  Волокуши дёргались, подрагивая кренясь и скрипя. Вол шёл медленно, как на бойню. Подъём был для него крут. Копыта стучали как дерево о дерево.
  - Воды хватит? - стали слышны издалека слова.
  - Хватит. За перевалом родник, - ответил неожиданно голос ягда Эйдлаха.
  - Как ты?
  - Везде боль.
  - Дойдёшь?
  - Дойду. Зачем ты его решила тащить с собой? Он - труп.
  - А зачем ты его тогда откапывал?
  - Смотри на его веки. Они дрожат.
  Солнце стало ослепительным, края чёткими и рядом с ним появилось что-то огромное. Это была женщина: шитый красным сербский платок, двумя концами завязанный под подбородок, морщинистое, землистое лицо, презрительное и знакомое. Нос прямой и тонкий, громадные изумрудные глаза.
  - Он в сознании, - сказала женщина на кумите, - нельзя сломать червя, нельзя раздавить амёбу! Эй, муженёк, король дерьма, ты слышишь меня?
  - Оставь его, ягда Езера, - сказал ягд Эйдлах.
  Он подцепил пальцем края шёлка и набросил его на лицо ягда Тантарры.
  Волокуши заскрипели снова. Штралер на ремне съехал со спины ягда Эйдлаха и повис, раскачиваясь на шее. Из носа упали тягучие красные капли. Ягд Эйдлах зажал нос и рот иссеченной ладонью. Боль отпустила, и он выпрямился.
  С того момента, как на рассвете вернулась ягда Езера, гнавшая перед собой вола, после того как они спустились со скалы, миновали пепелище села Стотня, по оплавленным камням моста переправились через Савву, и начали подъём к перевалу Трояна, он обернулся в первый раз. Они поднялись уже выше серого тумана из пепла, пыли и гари. Склоны долины, вчера пёстрые от зелёных виноградников, жёлтых покосов, бурых, синих, красных скал, теперь были монотонно серыми. От серого тумана ветер отщипывал лоскуты, поднимал, рассеивал. Посреди тумана, возвышаясь обелиском, стояла скала. Её вершина была изгрызена гигантскими челюстями. От крепости Верзен остался только уступ и площадка двора. Среди оплавленных руин щёлкали, искрили, мигали внутренности робота-стрерха. Он лежал на спине, направив штралеры в зенит. Второй стрерх сгорел вместе с благородными ягдами, а титановые его части разлетелись до самой Зири.
  - Сюда ещё бы одно Солнце и получится планета Лаккон, - сказал ягд Стикт.
  - Иди, каменный, - крикнула устало ягда Езера и ударила вола по хребту, - и прекрати мычать!
  - Это не вол, - сказал ягд Стикт, - это там.
  Он ткнул пальцем в небо. Ягда Езера остановилась. Остановился и вол. Она, удерживая от ветра дерюжную накидку, повернулась к изголовью волокуш, вытянула тыквенную бутыль, сделала глоток, поморщилась и сказала:
  - Вино кислое.
  Потом она зашаталась вдруг, стала хватать пальцами воздух и сдавленно произнесла:
  - Вон они, наши убийцы!
  Тогда ягд Эйдлах опустился на жердь, уложил бутыль, облизнул губы и прошептал в ответ:
  - Да, налетели опять.
  Это снова были атмосферные летательные аппараты группы преследования, беспилотные штурмовики. Второй налёт. Штурмовики заходили на замок со стороны солнца. Две точки на голубом неба. Гул блуждал по долине и перемешивался с эхом. Обогнув выступ горы, штурмовики начали снижаться. Ягд Эйдлах неподвижно глядел, как из-под его ступни на плоский камень выползал паук. Маленький, неуклюжий. Остановился. Из носа упала капля крови. Паук поспешно удалился.
  - Хватит, - сказал он, - это не к нам, пошли дальше!
  Он поднялся и сделал шаг к ягде Езере. Заглянул в её неподвижные, слезящиеся глаза. Взял за локоть, обнажил её запястье. Между волдырями ожогов пульсировал красным зрачком браслет коммуникатора. Он снял браслет, бросил на камни. Стянул с шеи штралер. Взял его за дуло как дубину. Медленно замахнулся и ударил скобой приклада. Коммуникатор хрустнул и погас. Ягд Эйдлах швырнул штралер вниз. Звякая, кувыркаясь, оружие исчезло среди камней.
  - Хватит играть в богов, - сказал ягд Стикт, и сделал несколько шагов вверх по тропе, - больше ничего высокотехнологичного не осталось, что могло бы нас выдать своим присутствием?
  - Ничего не осталось... Воды нам хватит?
  - Ты плачешь, Еза?
  - Нет.
  - Пошли.
  - За перевалом будет родник, - взяв у ягды Езеры палку, сказал ягд Эйдлах, и ударил вола, - он поднимется, встанет на ноги.
  - Кто? - рассеянно спросила ягда Езера, глядя, как снижаются штурмовики.
  - Ягд Тантарра, - ответил ягд Эйдлах и медленно пошёл вверх, опираясь на палку.
  Он больше не оборачивался. Он знал, что штурмовики сейчас добьют робота-стрерха в развалинах и, пока будет рокотать эхо разрыва, штурмовые боты качнут, по обычаю, бортами и уйдут на высокую орбиту к своему рейдеру на заправку.
  Объём помещения, где зрители наблюдали за происходящим в виртуальном пространстве, делали их почти участниками событий. До плаща ягды Езеры можно было достать рукой, а ягд Эйдлах, казалось, несколько раз пристально рассматривал их.
  - Трагические события, произошедшие полторы тысячи лет назад, заставляют нас вспомнить о собственном положении, - сказал Уайтгауз, складывая домиком ладони, - сегодня прямо вечер воспоминаний о прошедших эпохах!
  - Кровавая романтика старины, - сказал в ответ Дыбаль, кивая, - в духе пьес Уильяма Шекспира.
  - Вам не интересно смотреть историю моих предков? - печально спросила их Шиела.
  - Я насмотрелся крови, убийств и взрывов и в кино, и в жизни. Предпочитаю истории про животных и открытия, - признался Уайтгауз.
  - У меня тоже есть визуализированная история предков за пять тысяч лет, правда не Земля, а на планете Юнатор. Я её никому не показываю, особенно на вечеринках вместо сексуальных игр, - сказала ягда Рага хи отела ещё что-то добавить, но в этот момент входная дверь открылась, и на пороге возник капитан-командор ягд Одун Цкуголь.
  Его сопровождали фон Конрада, ягд Стикт и трое патрулей, уже знакомых Дыбалю.
  Стальные глаза командора, три чёрные нашивки на рукаве, говорящие, что их владелец трижды уходил живым с уничтоженного в бою корабля, возможная смерть участников вечеринки завтра в сражении, создавали не меньший драматизм, чем голографическая реконструкция.
  - Встать! Смирно! - скомандовал лейтенант из патруля.
  - Попались... - сказал Уайтгауз.
  Он и Дыбаль поднялись, пошатываясь, и придали лицам отрешённое выражение. Нет, они не боялись свирепого ягда Цкуголя, не трепетали под его взглядом, как кожа больного перед скальпелем хирурга. Они слишком многое видели, перенесли и пережили до этого.
  Шиела дотронулась до руки Дыбаля и шепнула ему:
  - Приходите ночью, и мы закончим нашу вечеринку.
  - А где курсант Маклифф? - спросил у всех сразу Манфред фон Конрад.
  Некоторое время все молчали, измеряя друг друга взглядами и думая каждый о своём. Музыкальное устройство, настроенное на мыслительное поле собравшихся, начало воспроизводить вдруг американские военные марши. Во время затянувшейся паузы из комнаты быстрого сна появились Джон Маклифф и ягда Окта Рененна. В их лицах читались следы только что закончившейся, к обоюдному удовлетворению, страстной встречи двух миров.
  - Как вы могли, ягда Камиста Рага и вы, ягда Окта Рененна, женщины высшей касты, присоединиться к этому безобразию земных наёмников! Шиела известная своевольница, но вы... - выдавил из себя с трудом ягд Цкуголь, - слушайте, курсанты-недоучки, через четыре часа мы уходим с Земли. Ситуация изменилась катастрофическим образом. Времени на обучение больше нет. Экзамены сдадите в бою. Всё!
  - Вольно! - скомандовал лейтенант из патруля, и все вышли в коридор.
  Ягда Рененна одарила Маклиффа напоследок ослепительной улыбкой.
  Фон Конрад извиняющимся тоном протянул:
  - Простите, меня парни, что я вас заложил с этими девчонками. Дело серьезное закручивается, что-то случилось у них на фронте. Командору пришла депеша из главного штаба, и он взбесился.
  - Брось, Манфред, лично меня ты избавил от этих самодовольных штучек, - прогудел Уайтгауз, - я думал, что будет весело, танцы, лёгкий флирт, а они начали нам по мозгам ездить с разговорами всякими.
  - А вот я считаю, что это скотство с твоей стороны, братец немец, друзей предавать, - заметил Джон Маклифф, - ты испортил нам вечеринку и инопланетянками. Мне для работы над книгой о мужчинах и женщинах это очень могло пригодиться. Представь себе успех книги с названием - "Мой первый секс с инопланетянкой"! Я бы стал миллионером в два счёта.
  - Ты и так станешь миллионером после исполнения заключённого контракта наёмника Натоотвааля.
  - Это не считается - это тяжёлые деньги.
  - А может быть, мы гуляли в последний раз перед смертью, - грустно сказал Дыбаль.
  - Опять русский про смерть затянул, - ответил, полушутя, Уайтгауз, - что-то там у них, видно с природой не то в России, раз генетически такие разговоры в чести по каждому поводу.
  Дойдя до дверей своей подземной казармы и разлегшись по двухъярусным койкам, они принялись допивать флягу витаминного напитка, заботливо и незаметно прихваченную Маклиффом со стола борделя. Дик Айдем уже был здесь и безмятежно спал.
  - А кто знает конкретно, из-за чего такая спешка с отходом? Манфи, сажи о подробностях! - спросил Маклифф, завернулся в ворсистое одеяло и закинул руки за голову.
  - Командиром нашей особой группы будет ягд Цкуголь, а группа, вроде бы, носит название "Независимость", по имени вашего погибшего шаттла, - ответил фон Конрад откинул седую голову на подушку, - больше мне ничего не известно.
  - У тебя на шее засос, - наклонившись к Маклиффу с верхней койки, сказал Дыбаль, - а как у Окты всё устроено с точки зрения физиологии?
  - Там всё в порядке, даже лучше, - ответил Маклифф и стёр со щеки помаду.
  - Быть скоро серьёзной заварушке! Скоро мы увидим, чего мы стоим на этой войне. Давайте спать, - промычал, не открывая глаз, Дик Айдем и помахал им белой ладонью.
  - Надеюсь, что мы заработаем свои виллы и яхты, и невредимыми вернёмся домой, - сказал мечтательно Маклифф, кладя подушку на ухо.
  Наступила тишина. Жужжал кондиционер, чиркал зажигалкой Уайтгауз.
  - Сейчас открывается пивной подвал "Ирландец Микки" на 79-й авеню, а хромой Кемпбелл жарит свиные сосиски, вымоченные в "Табаско". Почему тут нет соуса "Табаско"? Разве может жить человек без "Табаско"? Ты был в Нью-Йорке, Манфред? - спросил Уайтгауз зевая.
  Немец что-то промычал в полудрёме.
  - Зря. Нью-Йорк - прекрасный город! Сказка... Как в песне "New York, New York" Лайзы Миннелли из фильма...
  
  Глава 6. Ноль-скачок к базе IV Галактического флота - Стигмарконт
  
  Земля стремительно удалялась, таяла в размерах. Очертания материков становились всё более размытыми. Облака и циклонические воронки рисовали над океанами фантомные картинки, а иногда просто геометрические изображения, похожее на буквы. Рональд Уайтгауз, с задумчивым видом сидел в кресле перед пультом управления рейдером рядом с навигатором Эйнаром Берсерком, и выстукивал рифленой подошвой по полу из жёлтого металла. Навигатор пел:
  
  Мы проснёмся на рассвете,
  Океаном пахнет ветер,
  Развивая наше знамя до небес.
  Только пыль под сапогами,
  С ними бог, а с нами знамя,
  И тяжёлый карабин наперевес!
  
  От скуки Уайтгауз попытался собрать из атмосферных букв слова, рассчитывая прочитать, может быть не божественное пророчество, но хотя бы "Pepsi". Облака ничего вразумительного не производили. Только один раз между Мадагаскаром и Красным морем можно было вообразить слово "Да", и то, с большой долей условности. Ещё ранее, когда на околоземной орбите с челночных кораблей шла заправка горючим и погрузка урана и золота, над территорией Монголии появились три буквы "О" из серебристых облаков. Земля была всё такой же очаровательной и капризной. Её спутник - Луна, казался собачкой на поводке. Обе они были малютками на фоне жёлтой звезды - Солнца, вращающего их на своём жёстком ободе гравитации.
  Над Землёй сейчас уже не было серой плёнки ядерного полога, как пятнадцать лет назад, когда Уайтгауз впервые отправился на орбиту в составе экипажа шаттла "Свобода". Не было войны, за исключением стычек на линии Бомбей-Балхаш-Баку-Анкара. На линии разграничения войск Блока Исламских Государств и войск Евроазиатского Союза, совместно с подразделениями Североамериканского содружества и Тихоокеанского Союза, не осталось тяжёлой техники и регулярных войск - только добровольцы и частные военные компании. Все военные заказы по сверхвысоким ценам были выполнены, кредиты под невероятные для мирного времени проценты розданы, богатые стали богаче, а бедные беднее, и мир утратил к войне интерес. Победили банковские счета миллиардеров - космополитов. Из навигаторской "Тетвутхурца", было не важно, получат ли в результате мирных переговоров мусульманские общины Франции и Германии право референдума для выхода их территорий из состава этих стран или нет, будут ли отменены законы, требующие с 2138 года перейти на индукционные двигатели автомобилей, вместо бензиновых. Находясь на борту рейдера было неважно, что говорит глава Евроазиатского Союза принц Маркус, о том, что будущий мир будет строиться за счёт ограбления и закабаления Китая, на его костях и крови, а генерал Ясир Моххамед Вазир не исключает торговли людьми. Беспорядки в связи с выборами мэра Парижа, сопротивление Папы Римского фитобракам, растапливание русскими ледников и наногрибы в желудках людей как источник пищи, отсюда казались сном.
  Уайтгауз смотрел на быстро удаляющуюся Землю и старался всеми силами обойти вопрос, всё время витающий где-то рядом. Наконец он не выдержал спросил сам себя:
  - Вернёмся ли мы обратно?
  В навигаторской рубке тихо шелестели компьютеры, производя бесконечные вычисления, связанные с работой оборудования. Он командовал, делал проверки и архивирование множества событий с той же невозмутимостью, как он это делал и в бою, и при маневрировании уклонения от метеоритов, когда от малейшей ошибки зависела жизнь живых и искусственных организмов, и его собственное существование. Данные курса, навигационная обстановка, оперативное положение на фронте, работа двигателей, биометрия членов экипажа, с чёткими звуковыми сигналами выводились на экран перед дежурной вахтой;
  - на дистанции 23 Тоха двигаются курсом сближения два транспортных судна типа "Илтре".
  - ответ транспортов на запрос системы "свой-чужой" соответствует коду НН59-К6.
  - дистанция 15 Тохов по правому борту - группа управляемых заградительных мин тип "Энбок-2".
  Расположение и запрос системы "свой-чужой" соответствует действующему коду и схеме минирования сектора.
  Навигатор Берсерк зевнул, скользнул глазами по строкам сообщений на экране и устремил скучающий взгляд глубоко посаженных голубых глаз на лунную тень, наплывающую на Землю.
  - Я в космосе уже десять лет, из них три года с Натоотваалем, но не могу привыкнуть, что это не кино, не спецэффекты компьютерной игры, а реальность. Волшебные краски, мерцание атмосферы, огни и цвета ночных мегаполисов, зарево планетарного восхода, - сказал он, и повернулся к Уайтгаузу, - а вот ещё анекдот; поспорили норвежский и шведский моряк, кто лучше готовит колбасу. Норвежский моряк говорит:
  - Я для колбасы использую соевую массу из генетически модифицированных растений, имеющих запах жареного мяса, и поэтому моя колбаса такая вкусная. А упаковку я продаю для переработки и увеличиваю этим прибыль.
  А норвежский моряк ему отвечает:
  - Я использую для колбасы обычную, дешёвую сою.
  - А почему она у тебя пахнет мясом, а стоит дешевле?
  - А потому, что я туда кладу перемолотую упаковку от твоей колбасы!
  Уайтгауз в пол уха прослушал очередной анекдот от бывшего норвежского военного водолаза про соперничество шведских и норвежских моряков, мясников, лесорубов, проституток, и кивнул. Он никак не мог отделаться от навязчивого мотива солдатской песенки и пробубнил себе под нос:
  
  Ну, а если кто-то помер,
  Без него сыграем в покер -
  Здесь ребята не жалеют ни о чём.
  Есть у каждого в резерве
  Слава, деньги и консервы
  И могилка, занесённая песком...
  - Эта фашистская песня, - перестав смеяться, сказал вдруг Эйнар, - когда-то давно англичанин Киплинг её написал, тот, что придумал Маугли. Киплинг считал, что англичанам все остальные народы должны подчиняться. Не пой её здесь.
  - Это не Киплинг написал, это песенка Маклиффа, - ответил ему Уайтгауз, - слушай, а что это за типы новые в нашей команде на рейдере? Этот заместитель командира ягд Слепех, ягд Гаредда и Кроззек? Шиелу, красотку-врача, я знаю. Зануду чванливого - ягда Слепеха тоже пару раз видел на земной базе, а этих ещё не встречал.
  - Эта Шиела на всех глаз положила... - сказал Эйнар, - пусть твой русский друг Дыбаль не особо обольщается не её счёт. У неё со всеми на корабле флирт. Сам с ней роман не водил. Всё как-то занят был, то учёба, то болел, то подводная лодка Свертца замучила в Баренцевом море. До постели не дошло. Но парни треплют про неё разное. А эти надутые самолюбием персоны ягд Гед Гаредда и Кмех Кроззех всем хорошо известны. И там послужили, и там побывали, и там отметились. Инженеры. И гайку могут ключом открутить и программу написать, чтобы робот гайку открутил. Они ничего себе ребята. Стопроцентные натооты. Денег на всякие излишества, им нужно побольше, вот и всё. Как всем. Не очень вредные. А вот первый штурман лейтенант ягд Стикт Слепех, заместитель командора, и есть главный зануда, сволочь и пижон, что делает его опасным собеседником и начальником. Попал к нам после того как один остался в живых из ягдвальдера-42. В рубашке родился. Сам он из простых натоотов. Отец его за научные дела получил титул "ягда" и теперь Слепех кичится этим, никому проходу не даёт. С другой стороны, его можно понять. Его отец, старый Слепех, всю жизнь копил деньги на пересадку сознания в тело молодого донора. Есть у них такая процедура для вечной жизни. Пересаживают душу, то есть личность.
  - Как это? - удивлённо спросил Рональд.
  - Душа - это виртуальная проекция и облачная матрица в мозге и теле человека, хранящая в себе полученные в ходе жизни знания и генетическую поведенческую информацию, осуществляющая их привязку к морально-нравственным отношениям в обществе и текущему уровню и качеству потребления, для удовлетворения бытовых и психо-эмоциональных нужд, - неожиданно академическим слогом сообщил норвежец, - душа имеет свойство электромагнитного поля, вызывающего ток индукции в нейронах другого мозга и сосудах другого тела, создавая таким образом похожую на себя проекцию, сходное поле и облачную матрицу. То есть душа имеет возможности к полному или частичному переселению в другой носитель - мозг и тело другого человека. Все богачи стараются такую операцию себе сделать. Не буду рассказывать о медицинских аспектах, Шиела лучше знает, она сама трансплантантка, вроде, и это не её первоначальное тело. Старый ягд Слепех накопил денег, купил себе тело, и лёг на операцию. Начали врачи вместе с медицинскими роботами ему перешивать сосуд за сосудом, нерв за нервом. Сперва новый мозг и старый сшили, чтобы сознание перекинуть. Новый мозг раньше принадлежал находящемуся на искусственном продлении жизни молодому извращенцу. Врачи рассчитывали, что сознание старика перейдёт в очищенный препаратами и электрическими полями мозг полудохлого извращенца, и будет в новом мозге жить. А старый мозг и тело кремируют. Но получилось так, что старый мозг отключили, а новый мозг не заработал как мозг Слепеха. С точки зрения господа бога получился неизвестно кто, но по документам это старик Слепех в новом теле. Теперь у ягда Стикта Слепеха на содержании находится помолодевший отец, но на самом деле не отец, а бывший извращенец. Ягд Слепех теперь должен его до конца своей жизни содержать. Тело старого Слепеха кремировали с почётом, а урна с прахом стоит у них дома. По-простому сказать - врачи нечаянно убили отца во время операции, а вместо этого заставили называть отцом чужого урода. Врачебная ошибка. Эту историю ягд Гаредда рассказал мне по большому секрету. Держитесь со Слепехом очень аккуратно, парни. Он сильно не в себе. То в двигательном отсеке запрётся, то по обшивке в скафандре один бродит. Чокнутый он из-за этой истории с отцом, - норвежец махнул рукой у виска, - я не дам себя в чьё-то тело пересаживать. Бездна так бездна. Смерть так смерть!
  - Не хочешь жить вечно?
  - Чтобы увидеть, как в очередной раз вещество во вселенной трансформируется в электромагнитное поле, возвратившись в начало времён, до сотворения мира? А я где в это время буду я? На отдельной табуретке? Сколько раз Вселенная собиралась в точку, взрывалась, разлеталась до состояния пустоты, потом опять собиралась и взрывалась каждые дециллион лет? Сохраниться в виде материи вечно всё равно не удастся никому. И что за жизнь без женщин и пива?
  - Мрак! - с таким восклицанием в центр управления рейдером, исполняя танцевальные движения в невесомости, вплыл Дыбаль, - без женщин жить нельзя не свете - нет!
  - Как же можно пересаживать сознание из одного человека в другого, это же сатанизм! - со вздохом сказал Уайтгауз, - другое дело почка или яичники.
  - Да не люди они, а самые настоящие черти из сказок, - ответил решительно Берсерк и перекрестился, - слушай лучше анекдот; приходит однажды датский полицейский к домой, а жена ему говорит:
  - Дорогой, я по дороге на работу, когда была автомобильная пробка, вылезла из автобуса и шла за ним по тротуару. В результате я сэкономила два евродоллара.
  А муж отвечает:
  - Ты и дура, если бы ты шла за такси, то сэкономила бы пятнадцать евродолларов!
  - Это уже смешнее, - оживлённо сказал Уайтгауз, - не обижайся, но такое ощущение, что ты постоянно рассказываешь истории из своей глупой жизни! Их так много, но все они скучные.
  - Что ты сказал, янки? Хочешь подраться, здоровяк? - прошипел зло навигатор и потянулся к фиксирующим его в кресле ремням.
  - Навигатор Берсерк, - пророкотал из динамиков голос ягда Цкуголя, - готовь системы к ноль-скачку, мы идём с орбиты Зиема на базу Стигмарконт, сектор А15Н44, если забыл!
  - Есть идти к Стигмарконту! - отозвался Берсерк.
  Перед креслом навигатора всплыла панель, созданная в пространстве лазерным проектором. На панели появилось объёмное изображение "Тетвутхурца", план окружающего их космоса, схемы ближайших галактик, тактическая обстановка в начальной и конечной точке ноль-скачка.
  - Ноль-скачок, ноль-скачок, полезай-ка в сачок! - пропел Дыбаль, летая под потолком, - никак не привыкну снова жить без гравитации. У меня от невесомости ноги опухают и еле залезают потом в ботинки, кости и суставы болят, особенно спина. Когда же будет широко разрекламированная искусственная гравитация?
  - Опять этот ужасный ноль-скачок, - поморщившись прошептал Берсерк, - ненавижу это перетряхивание кишок и просеивание мозгов через тонкое сито. Каждый раз себя чувствую так, словно неделю был в алкогольном запое и теперь лежу в реанимации на диализе - промывании крови.
  - Вот зачем ты ботинки на пол размера больше взял, - сказал Уайтгауз Дыбалю.
  Тот сделал рядом со своим виском движение рукой, наблюдая, как Берсерк вытягивает пальцем из изображения "Тетвутхурца" одну за другой нужные системы управления для осуществления подготовки к телепортации, увеличивает их размер, производит быстрые изменения в числовых показателях.
  Цифры меняют цвет, превращались в символы "Готов", "Ждущий режим", "Проверка". Двигались ползунки цветовых шкал, мигали и гасли виртуальные лампочки, графики и таблицы быстро сменяли друг друга.
  - Рано или поздно меня поместят на год в невесомость, и я стану полным инвалидом! Ау, это же великий им ужасный, самый далеко и надолго продвинутый в техническом плане Натоотвааль, а не убогий "Роскосмос-восток"! Где обещанная искусственная гравитация? Где обещанная ванна таинственного бустрогера, что спасёт меня от сверхперегрузок? - выкрикивая шутливым тоном эти фразы, Дыбаль добрался до кресла справа от навигатора.
  Тут он вплыл прямо под ремни свободного кресла с ловкостью циркового артиста, пользуясь своей изящной, тонкокостной фигурой как преимуществом, и затянул ремни на животе и плечах.
  - Мне кажется, что лучше невесомость, чем система гравитации, когда цилиндр с экипажем вращается вокруг оси внутри корабля и центробежная сила прижимает всё к наружной стенке. Чувствуешь себя как белка в колесе, как каскадёр-мотоциклист во время гонки по стене, особенно когда ягд Цкуголь смотрит с другого конца коридора, ровно над твоей макушкой. Во время манёвров, стабильность гравитации теряется и будто палуба морского судна качается на волнах, и пища рвётся наружу, - произнёс Берсерк, что-то прикидывая в уме, прежде чем продолжить ввод команд.
  Наконец, он сделал ещё несколько манипуляций и добавил:
  - Всё, парни, приготовьтесь стать личинками.
  Кресла надо всеми стали закрываться прозрачными лепестками персональных капсул, появившихся из пола. В образовавшиеся коконы тут же стал закачиваться прозрачный гель.
  - А вот и высокотехнологичный бустрогер - вещество, сочетающее в себе свойства жидкости и электромагнитного поля, - сам себе сказал Дыбаль.
  Он надел дыхательную маску с переговорным устройством, шлем со встроенным экраном на прозрачном щитке, и проверил работу коммуникационной работы на внутренней поверхности шлема. Всё было в порядке. Это слегка успокаивало. В конце концов, для всего Натоотвааля ноль-скачок был обыденностью, чем-то вроде полёта на курорт. Дыбаль даже напел тихонько:
  
  Здесь горы спят, как в одеялах, в облаках,
  Внизу долины, как макет штабной игры -
  Там мира ждет многострадальная земля,
  Конца свирепой, истребительной войны!
  
  - Я "Волга", "Волга"... - продерётся позывной
  Сквозь крик гортанный, рёв винтов и треск помех.
  Братишка скажет в этой каше, где тут свой,
  А где чужой - куда всадить боекомплект!
  
  Напряжённо заработали компьютеры рейдера "Тетвутхурца". Им предстояло приготовить корабль на распадение на пучок субквантовых частиц и гравитационных волн, задав им направление движения, дальность, и последовательность сборки в новом месте, снова в виде корабля и всего, что в нём находилось до скачка. Исходный материал всегда оставался на месте, передавалась только энергия и информация. Предметы вновь собиралось из единого для всей Вселенной вещества - нулевого бозона. Во время скачка всё рождалось как бы вновь, но по старым лекалам. Всё, что было на месте сбора корабля в новом месте, перемещалось туда, откуда стартовал корабль. Разницу в весе и объёме, корректировал компенсатор вещества - самоё большое и энергозатратное устройство на корабле после генератора гравитационного потока. Именно из-за его размеров, массы и энергопотребления возможностью телепортации обладали только корабли размером крупнее сторожевиков.
  - Поезд отправляется? - спросил Уайтгауз, расслабив руки, и они стали колыхаться в бустрогере как водоросли в море.
  По ним во все стороны, словно огоньки гирлянд на рождественской ёлке побежали огоньки электромагитных разрядов.
  Уайтгаузу ответил механический женский голос общекорабельной информационной системы общего доступа:
  - готовность компенсатора вещества - норма,
  - напряжённость поля переноса - норма,
  - генератор дефрагментации - норма,
  - фиксация точки перемещения - корректировка.
  - Где сейчас Шиела - мой генератор эротического возбуждения? - спросил Дыбаль вслух, думая, что его никто не слышит.
  - Любовь твоя неземная? - со смехом переспросил его Уайтгауз, - наверно заперлась с ягдом Цкуголем в одной ванне.
  - Она занималась на тренажёрах в спорт-каюте, - ответил ему Дыбаль, - не глумись над светлым чувством товарища.
  - Положа руку на сердце, кто мы ей? Пешки большой игре её правителей, пушечное мясо. А там ягд командор из потомственных аристократов, - произнёс задумчиво Уайтгауз.
  Он уже не видел за стеклом и гелем Дыбаля, и переключился на изображение на дисплее.
  - Смекаешь, Эл? Может тебе бросить это ухаживание?
  - Она на меня глаз положила, - мечтательно ответил Дыбаль.
  - Не знаю какой она врач, но, думаю, она сексуальная рабыня командора, - высказал предположение Маклифф из другого отсека корабля, - она слишком красивая для простого врача.
  - Как вам не стыдно обсуждать на открытом канале связи женщину из экипажа? - вмешался в разговор фон Конрад, - настоящие мужчины не буду так перемывать косточки женщинам. Это не по-джентльменски.
  - Понял, Рони?
  - В общем, немец прав...
  - Скорее ягд Цкуголь в рабстве у неё, - отозвался Берсерк, игнорируя замечание фон Конрада, - хотя точно никто ничего сказать не может. Ягд Слепех не стал бы за ней волочиться на глазах у ягда Цкуголя, будь она пассией командира.
  - Сплетники вы все, - обиженно сказал на это Дыбаль, - она просто свободная космическая ведьмочка.
  - Всё, хватит, кончайте мерзкий трёп! - снова вмешался в разговор фон Конрад.
  - Спасибо, Манфред, что вы их заткнули! - вдруг раздался голос Шиелы.
  -Упс... - сказал кто-то.
  - Внимание, механизмам стоп, прокачку жидкостей и газов прекратить, экипажу закрепиться для телепортации. Даю отсчёт - десять, девять, восемь, - загремел из боевой рубки голос капитан-командора.
  На информационных экранах возникла панель, похожая на электрощит, и две руки ягда Цкуголя готовились одновременно повернуть ключи, вставленные в замки старта. На кодовой таблице светились координаты конечной точки телепортации.
  - Три, два, один, - произнёс командор ледяным тоном в своей командной капсуле, имеющей большие размеры и возможность выходить за борт рейдера через специальную галерею и шлюз.
  Он повернул подряд три механических ключа, занёс ладонь над большой кнопкой, похож ей на шляпку гриба, и спросил:
  - Готовность по отсекам?
  - Смотрю готовность! - отозвался Берсерк.
  Навигатор стал быстро пробегать взглядом символы, означающие, что системы корабля готовы, а члены экипажа находятся в зафиксированном положении в своих бустрогерных ваннах.
  Уайтгауз умерил на своём лице наглую гримасу и лежал теперь, не смея моргнуть, настолько его запугал инструктор рассказами о коварстве ноль-перехода, о том, что может случиться с людьми и машинами, если они имеют другую скорость относительно корабля. Эти несчастные шлейфом рассеиваются между точкой начала и точкой конца перехода. Неосторожно поднятая рука в момент команды "Ноль!", может оказаться на некотором расстоянии от плеча, или за пределами корабля, а на теле возникнет рана, с фонтаном крови. С сердцем, легкими, кишечником, диафрагмой, было проще из-за их малого хода и веса, но болевые ощущения присутствовали. Среди пилотов ходило множество легенд и анекдотов, связанных с эффектом смещения материи. Самой почитаемой, была легенда о коте Микки. После перехода он приобрёл вечную жизнь, способность перемещаться без корабля, и пускать в тело погибших астронавтов. На этот сюжет был снят художественный фильм.
  - Это больно? - спросил Уайтгауз навигатора, осматривающего графики и диаграммы, и было понятно, что он не желает повторять судьбу Микки, но ответа не последовало.
  - Есть готовность! - наконец произнёс Берсерк, повысив интонацию на последнем слоге, как будто ждал, что вот-вот его ударят, и сильно.
  - Ноль! - разнеслось по отсекам.
  - Аллилуйя! - успел крикнуть Маклифф.
  - Натоот! - крикнул кто-то из хозяев корабля
  Всё наполнилось низким гулом и оглушительным свистом, будто ударил каменный колокол размером с Эверест - низкий, затухающий звук смерти и высокий звук умирающих слуховых нервов.
  Перед Уайтгаузом всплыл пластиковый стаканчик, завис и вдруг исчез в блёстках, только дымка чуть задержалась вместо него в искрящейся жидкости бустрогера. Было очень страшно. Даже долетев до самой далёкой и последней звезды, человек всё равно не будет знать, что его ждёт по ту сторону собственной смерти, и поэтому она останется самым главным страхом для него из всех имеющихся в природе. На мгновение настала тьма.
  Потом ему привиделось раннее летнее утро, нежный ветерок, как дыхание ребёнка. Ветер пах травами, речной свежестью, озоном недавнего дождя. Голубое небо Индианы, курганы в излучине Огайо, залитое проснувшимся солнцем, белоснежные облака, жилые одноэтажные кварталы и мосты. За городом расстилаются кукурузные поля. В роще поют иволги. Жужжат под окном шмели, порхают бабочки, шуршат цикады. Он в своём новом доме и только что проснулся. Его жена Дороти уже встала и оставила на тумбочке записку... Тьма вернулась, скорее мигнула. Стаканчик появился вновь, всё в тех же искрах.
  - Не сработала, кажется, эта хреновина с гравитацией, - протянул Уайтгауз, всё ещё ощущая себя, хотя сердце сильно сдавило, а в затылке появилась острая боль, - в чём дело?
  - Никак не привыкну к этой натоотваальской дьявольщине. Сколько раз обещал себе больше не возвращаться на корабль и руку себе отрезать, чтобы расторгнуть контракт наёмника. Если-бы не деньги, - простонал навигатор, вращая бешено глазами, судорожно ловя ртом воздух и растирая грудь.
  Гель вдруг начал уходить, створки ванн открылись и стали медленно опускаться в пол, жужжа электромоторами.
  - Переход в сектор А15Н44 завершён, - сообщил центральный компьютер, - повреждений нет, эмиссия вытесненного вещества соответствует норме. Генератор в режиме торможения.
  Дежурный локсканер сообщил о тактической обстановке в точке прибытия, подкрепив информацию строкой на дисплее:
  - Дистанция 15 Тохов по курсу - маяк базы флота Стигмарконт. 0,5 Тоха справа два сторожевых судна типа "Левур". Ответ запроса "свой-чужой" соответствует действующему коду. Подтвердите расчёт навигационной задачи по заходу в доки базы для разгрузки золота и урана и приёма вооружения.
  - И это всё? - недоверчиво спросил Уайтгауз, понимая, что не узнают своего голоса и ощущения в теле такие, словно у него грипп и температура под сорок градусов Цельсия, и кратковременно потерял сознание.
  - Пойду пройдусь, разомнусь, - сказал он, придя в себя.
  Он увидел, что Дыбаль выскользнул из своего кресла и покинул центральный пост, однако сам встать не смог. После новой потери сознания, Уайтгауз протёр глаза, снял шлем и отстегнул ремни. Тело не слушалось, и он вставал очень долго, словно автомобилист после лобовой аварии вылезал из перевёрнутой машины. Наконец это ему удалось.
  Проплывая к двери, он с сочувствием поглядел на пунцовое лицо Берсерка и сказал:
  - Принести чего-нибудь из буфета?
  - Плыви, - ответил сдавленно Берсерк.
  Навигатор с трудом поднял руку, задал клавиатуре режим "для плохо видящих" и начал что-то настукивать по возникшим на панели выпуклостям.
  Медленно проплыв по залитому золотым свечением коридору, напоминающему из-за выступающих кольцевых элементов тоннель метро, Уайтгауз оказался у двери в кают-компанию. Здесь уже находились члены экипажа, не задействованные в несении вахты и, как казалось, вполне легко перенесшие телепортацию на другой край галактики. Вдруг завыла сирена, предупреждения о скором включении гравитации. Кнопку открывания двери Уайтгауз нажал уже в падении.
  - Чёртова карусель, - проворчал он, поднимаясь на ноги и потирая колено, - переместиться на метр опаснее, чем на сто световых лет.
  - При сигнале "гравитация" нужно переместить ступни в сторону жёлтой полосы, обозначающей будущий пол, - с усмешкой сказал ягд Слепех, - не доучил вас командор, а я говорил, что в эту миссию нужны только натооты или ваалы, а не всякая ошибка природы.
  Новейший рейдер "Тетвутхурц" - высокобронированый, сверхманёвренный, обладающий сокрушительной огневой мощью - гордость флота Натоотвааля медленно входил в порт базы Стигмарконт. Он уже пересёк цепочку навигационный буёв и выключил основные маршевые двигатели. Навигационные буи и знаки переливались разными цветами, в зависимости от близости от них корабля. Вокруг сновали боты технических служб, двигались сторожевики, патрульные истребители, минные тральщики, гигантские транспорты и автоматизированные контейнеры. Пассажирских и туристических одноместных и многоместных капсул золотистого цвета тоже хватало.
  У доков стояли величественные громады линкоров и крейсеров. Золотистая броня, надстройки, технические устройства их были повреждены мелкими и крупными метеоритами, имели следы воздействия аннигиляционного оружия, были обесцвечены радиоактивным излучением. При приближении "Тетвутхурца", на броне этих ветеранов загорелись панели опознавательных ринкелей. Они приветствовали своего собрата по оружию.
  Цитадель базы Стигмарконт была ещё не видна, но по мощным башням эмиттеров, которые генерировали над всей базой защитное энергетическое поле, дающее о себе знать голубоватым свечением сгорающей пыли, можно было представить её титанический размер.
  С башен эмиттеров, как с океанических маяков, во все стороны бил свет, освещая причалы, ангары, резервуары топлива, жилые модули, галереи рекреационных отсеков.
  Поверхность всех построек переливалась, будто была сделаны из золота и перламутра. Они резко контрастировали с куполами резервуаров, закрытых пластинами чёрной компенсаторной брони.
  На причалах и в доках царило лихорадочное оживление. Это значило, что Стигмарконт находился в центре войны и событий, важных для командования IV Флота III-й Галактической директории и Галактического Флота Натоотвааля.
  На экранах было видно, как суетились погрузчики, ремонтные роботы, устройства и механизмы, формируя или растаскивая штабели контейнеров, ящиков, мешков, связки арматуры, бухты кабелей. В одном из доков несколько роботов резали остов старого крейсера, рассыпая вокруг снопы золотых искр. От крейсера отваливались куски обшивки и их, как дрессированные собачки в цирке, подхватывали роботы-мусорщики. Отблеск лазерных резаков и криптоновой сварки играл сказочным светом на плитах силикатбетона, полированных суставах механизмов, в бронестёклах кораблей, машин и зданий, создавая великолепное видение.
  
  Глава 7. На краю чужой войны
  
  Войдя в открытую дверь кают-компании, Уайтгауз остановился; здесь находились командир корабля ягд Цкуголь, его заместитель ягд Слепех, техники-инженеры Кроззех и ягд Гаредда, врач Шиела, Дик Айдем, Манфред фон Конрад, Джон Маклифф и Александр Дыбаль.
  Капитан-командор ягд Цкуголь, чуть более бледный, чем обычно после телепортации, сидел за круглым столом, глядел на огромный экран, где на фоне звёздного пространства, медленно вращались обломки военных кораблей и невоенных судов. Внизу, символами на крозеке и кумите, было выведено сообщение о дате и месте записи изображения, воспроизводимого на экране.
  Уайтгауз, пошатываясь, прошёл между столами, и спросил сразу у всех:
  - Совещание проводите?
  Из-за ламп солнечного света, сфокусированных на нём, его огромная фигура смотрелась как на сцене.
  - Разговор случайно зашёл, что делать с кораблём сверчков под название " Кровур", будем, похоже, что он снова устроил космическое побоище - отозвался Дик Айдем, подпирая подбородок кулаком, словно ему было скучно. Его тёмная кожа выгодно скрывала отёки и покраснения после пережитой сверхперегрузки.
  - Сверов, - поправила его строгим голосом прекрасная Шиела, - их называют сверами.
  По экрану, словно титры в конце фильма, поползли строчки на языке;
  - неизвестным рейдером с момента появления его в тылу фронтовых группировок уничтожены и приведены в состояние негодности следующие корабли и оборудование;
  - ягдвальдер-42, 156 эскадры IV Флота в полном составе (4 линкора, 4 крейсера, 13 тральщиков, 15 сторожевиков, 30 вспомогательных кораблей - все экипажей погибли или пропали без вести),
  - 141-й полк тяжёлой пехоты из дивизии коммандос "Герои Экнаима" с танковым, артиллерийским и инженерным вооружением на десантно-штурмовых кораблях - все 17 ботов и 4 вспомогательных судна снабжения из состава конвоя КО-43 (все экипажи и личный состав полка погибли или пропали),
  - 3 патрульных катера 211 патрульно-сторожевого дивизиона (экипажи пропали без вести),
  - 24 беспилотных транспортных судна,
  - рейдер резерва Главного командования "Метрополия" (экипаж погиб),
  - линкор 2-го класса "Штадл" из охранения транспортного каравана СШ-337359 (экипаж пропал без вести),
  - 110 ретрансляторов связи,
  - 35 навигационных буёв и станций экстренной дозаправки кораблей,
  - 1342 статических противокорабельных мин системы обороны базы Стигмарконт,
  - 398 статических противокорабельных мин системы обороны базы Шлокрист,
  - 16 автоматических беспилотных тральщиков,
  - 1 ремонтная база "Экнаим", в составе трёх судов (основной корабль, топливозаправщик и лаборатория - экипажи погибли),
  - транспортное судно "Безграничное", с грузом урана и золота из конвоя ШС-337 (груз и команда предположительно захвачены).
  Притронувшись к клавише управления на виртуальной панели управления, ягд Цкуголь остановил изображение и указал Уайтгаузу рукой на свободное кресло. Дождавшись, пока тот сел, он произнёс:
  - Недалеко от места уничтожения кораблей 156-й эскадры, крейсеры "Езера", и "Кан", настигли и расстреляли старый рейдер противника типа "Цвохгумь". Других кораблей сверов в этом районе не было. Странным является то, что этот устаревший рейдер "Цвохгумь", обладающий маломощными штралерами первого поколения, не мог бы нанести флоту столь колоссальные потери, как гибель 42-го ягдвальдера 156-го Флота. Командование считает, что старый рейдер сверов служил прикрытием для другого мощного, нового корабля с необычными возможностями. Того корабля, что мы называем " Кровур - странник". Этот корабль имеет, предположительно, форму диска, сверхмощное вооружение и движитель нового типа. Телепортацию он производит без предварительной подготовки и может телепортироваться на сверхмалые расстояния, вплоть до одной десятой Тоха. Такие скачки в бою на близкой дистанции исключают возможность ведения нами по нему прицельного огня. Мощность его залпа равна мощности залпа плавучей батареи планетарной обороны.
  - Летающие тарелки на Бродвеем и зелёные человечки, - закатив потешно глаза, прошептал Дыбаль, и стал делать всякие знаки Шиеле, понимая, что сейчас начнутся скучные рассуждения о достоинствах и недостатках техники сверов, не очень хорошо изученной, и о коварстве сверов, которых никто живьём в глаза не видывал, а имел дело только с их биомоделируемыми клонами или наёмниками.
  Увидев, как Дыбаль показывает Шиеле растопыренными ладонями нечто распыляемое в пространстве, а Шиела улыбается в ответ, капитан-командор остановился и спросил металлическим голосом:
  - Не интересно, землянин?
  - Нет-нет! - поспешно ответил Дыбаль и поёжился от холодного взгляда глаз, цвета янтаря, - это просто язык жестов, чтобы не шуметь, уточнял по теме вашего рассказа.
  Повернувшись после этого к Дыбалю спиной, ягд Цкуголь продолжил говорить:
  - Рейдеру врага не зря присвоено условное наименование "Кровур". Непобедимый Кровур - это мифическое существо из предания о вечной войне среди звёзд сил зла и сил добра. Чудовище развязало эту войну, атаковав переселенцев в Системе Трёх Борзых много тысяч лет назад. Так говорит легенда.
  Лейтенант Кроззех с невозмутимым лицом откинулся на спинку кресла, закинул руки за голову и проговорил с шипящим ваальским акцентом:
  - Этот неуловимый рейдер "Кровур" - настоящая машина смерти. Если его не нейтрализовать, то эскадрам Натоотвааля придётся уходить под защиту фортов и минных полей. Это оставит без прикрытия гражданские транспортные потоки, снабжение продовольствием, заводы на планетах, где добывают ископаемое сырьё останутся без защиты. Одного за другим "Кровур" будет выбивать наши соединения, и будет делать это быстрее, чем мы будем их воссоздавать, пока не останется только мелочь. Все форты придётся под таким давлением постепенно оставить. Двигаясь от базы к базе, от одного шар-сектора до другого, война придёт в сердце Натоотвааля к самым планетам Метрополии. И там начнётся избиение младенцев. Если Натоотвааль не найдёт методы противодействия, то война будет проиграна. Конечно, "Кровур" может подорваться на мине или попасть в засаду, но какова вероятность такого события, и не построят-ли сверы ещё десяток таких сверхсовременных кораблей.
   - И тогда Натоотваалю смерть, - заключил ягд Гаредда, - но это уж больно мрачно, ведь Натоотвааль огромен - несколько галактик заселены, и множество контролируются автоматическими системами. Двадцать пять галактических флотов могут собраться в одном месте для сокрушительного удара!
  - И ударить по пустому месту! - шепнул Берсерк на ухо Уайтгаузу, - что за глупость!
  - Да, сверы под прикрытием "Кровура", подтянут тяжёлое вооружение и начнут методично выбивать нас из укрепрайонов, - со странной торжественностью в голосе сказал ягд Слепех, -
  шаг за шагом наши базы, а потом планеты будут уничтожены, а мы будем обречены на жизнь в глухих участках Вселенной, пока не иссякнут ресурсы.
  - На нас возложена огромная ответственность, - поддакнул ему ягд Гаредда, - на сперва охотнику желательно найти свою дичь. Есть мысли на этот счёт, ягд капитан-командор?
  Наступила тишина.
  Дик Айдем задумчиво глядел в потолок, перекатывая большим пальцем руки на безымянном пальце обручальное кольцо, Уайтгауз в упор рассматривал ягда Слепеха, ягда Гаредду и Кроззека, словно собирался на них напасть. Манфред фон Конрад дремал, прикрыв глаза. Наконец, Дыбаль, продолжая улыбаться Шиеле, сказал:
  - "Кровур" скоро снова объявится, и мы тогда мы сядем ему на хвост. В конечном итоге радиус его телепортации тоже ограничен возможностями его компенсатора веществ и генератора гравитационного потока. Значит, между галактиками, контролируемыми сверами и нами, у него есть база, где он производит ремонт, пополняет боезапас или имеет возможность укрыться для ремонта, если получит повреждения в бою. Интересно узнать по этому поводу мнение экипажа.
  - Хорошо иметь два высших образования, - со скукой сказал Дик Айдем, - умное замечание, а мы чем занимаемся. Мы здесь сидим и думаем все вместе?
  - Русская демократия, казачий сход, даешь свободу и братство! - сказал ревниво Маклифф.
  - Наша группа сформирована для использования нестандартных процедур и приёмов, вроде спасения экипажа в мусорных капсулах, как вы делали на орбите Земли, или штурма нашей горной базы через чёрный ход аэроэнергетического тоннеля, - ответил ягд Цкуголь, - обычно мы доверяем планирование тактическому вычислителю, и воюем по программе искусственного интеллекта. Это вполне себя оправдывает. Тактический вычислитель моделирует возможные боевые ситуации, прорабатывает вопросы логистики, готовит приказы, протоколы, приводит в порядок корабли, снаряжает их, подбирает количество и состав сил под конкретную операцию. Частично руководит подразделениями в бою. И вот чем это на этот всё закончилось.
  - Чем всё закончилось? - спросил быстро Дыбаль, приподнимая бровь.
  - Уничтожением в одном бою элитного ягдвальдера-42, - ответил командор, - вот чем закончилось. А вы разве не в курсе?
  - Мы в курсе... Может быть, вопрос будет не к месту, не совсем по теме, - сказал фон Конрад, открыв глаза, и поднимая руку как в школе, - не понятно, зачем тратить средства на такую бесконечную войну? Посмотрите на корабль "Тетвутхурц", на котором мы сейчас находимся - его стоимость на Земле, при производстве с использованием земных технологий, примерно равна стоимости авианосца "Барак Обама" - сорок миллиардов евродолларов. А таких кораблей у Натоотвааля тысячи. Базы, военные материалы и оборудование, персонал, его содержание и подготовка. И это продолжается уже тысячи лет. Гибнут бешеные деньги, гибнут разумные существа. Почему нельзя договориться и поделить космос? Его же бесконечно много. Делить Европу или Россию сложно, и всегда будут недовольные. Потому, что с севера Арктика, с юга - Средиземное море, с запада Атлантика, с востока Уральские горы. Но здесь! В космосе нет границ - он безграничен. Бери сколько хочешь, и останется столько же ещё.
  - Жадность и зависть не имеет границ. Причём тут количество? - перебивая немца, сказал Дыбаль.
  Дик Айдем посмотрел на них равнодушно и произнёс:
   Значит, есть причины. Открытие способа перемещения через ноль-переход, делает пространство конечным, а планета, которая при обычной технологии была недосягаема, теперь досягаема как для туриста-землянина доступна Луна.
  - Да, что им рассказывать, они ничтожества - мутации обезьян, - сквозь зубы сказал ягд Слепех.
  - Кровожадные и дикие, - добавила, улыбаясь Шиела.
  - Без разницы, какие - низшие есть низшие! - злым голосом сказал ягд Гаредда, всем своим видом показывая, что он на стороне ягда Слепеха, - давай, Шиела, ты это любишь, покажи, как твои родственники вместе с такими обезьяноподобными бродили среди мятежников ягда Кропора и ягда Тантарры, покусившихся на святые устои Натоотвааля, ради призрачной мечты построить галактику за пределами обитаемой Вселенной.
  - А что, Вселенная конечна? - подняв брови от удивления, неестественно тонким голосом спросил Маклифф, - это шутка такая?
  - Вот и ответ тебе, Манфи, - сказал Уайтгауз, - их миры не бесконечны.
  - Кроззек, расскажи им вкратце, а то у них была чересчур короткая программа обучения, - приказал капитан- командор.
  Кроззек кивнул, и ровным голосом стал говорить:
  - Спустя сто лет после открытия ягдом Илтретом гравитационной волновой телепортации, натоотам, с помощью кораблей и беспилотников, имеющих оборудование для телепортации, удалось достичь границ материальной Вселенной. Совершая в разном направлении тысячи ноль-переходов, создавая на этом пути цепочки промежуточных баз, исследователи уходили всё дальше. Они не имели задачи исследовать эти галактики, это делали следующие за ними экспедиции, переселенцы и войска. Основная задача заключалась в том, чтобы выяснить, что находится там, где заканчиваются галактики, возникшие в результате Большого взрыва, породившего Вселенную.
  Движение к краю Вселенной сопровождалось открытием неизвестных очагов жизни и цивилизации. Часть из них стали друзьями, часть стали врагами. В скоплении галактик под названием Дева образовался Натоотвааль, в галактическом скоплении Голубой шлейф расцвела империя Свертц. Проявила активность республика Гламандаг и цивилизация Монк. Затяжная война не сильно сказалась на исследованиях во Вселенной. Нелинейность времени позволяла обходить очаги обороны и группировки врага. Компактные базы на планетах второстепенных планетарных систем, вроде планеты Зием звезды Золн, облегчали задачу.
  В конце концов, исследовательский корабль Натоотваля "Тауэрт-18" под командованием лейтенанта Зирты Олвы вышел на границу материальной Вселенной, где заканчивалась материя даже в виде гравитационного поля. Дальше не было ничего - ни атомов вещества, ни излучений, но гравитационного поля. Вещества Вселенной и мощности Большого Взрыва не хватило для проникновения за этот условный рубеж ничего сущего. Был получен ответ на один их фундаментальных вопросов науки и он звучал так:
  - Вселенная конечна!
  Ещё один фундаментальный вопрос, о природе материи, тоже получил ответ:
  - Материя, это исключение и всего лишь частный случай существования пространства.
  Она оказалась вложена в вакуумное пространство, в еще большую Вселенную, лишенную какого-либо вещества. Возникший сразу вопрос:
  - А есть ли в пустоте что-то? - требовал ответа.
  Существовали за этой пустотой другие Вселенные, состоящие из бесчисленного множества галактик, или там помещались неизвестные ещё формы существования материи и времени, или, как шутили некоторые учёные: "там бог сидел за столом и играл мирами как кубиками" - всё это только предстояло узнать.
  Попытки проникнуть в пустоту были возможны только на реактивных двигателях, используемых к тому времени на космических кораблях лишь для маневрирования. Гравитационные двигатели ноль-скачка в полной пустоте были бесполезны. В пустоту можно было прыгнуть только в одну сторону, вернуться назад было невозможно, что доказал ценой своей гибели "Тауэрт-18". Переместить большие запасы горючего для реактивных мегразиновых двигателей к границе Вселенной стало возможным после разгрома вооруженных сил Гламанга и Монка. Исследовательские беспилотники, запущенные за границу Вселенной, двигались прямолинейно на первоначальной стартовом импульсе, с целью экономии горючего в течении ста лет, выходя на связь до тех пор, пока радиосигнал не переставал проходить из-за отсутствия фотонов в вакууме за краем Вселенной, а микро-спутники связи не закончились. Несколько беспилотных разведчиков через разные промежутки времени вошли обратно в границы известной Вселенной на расстоянии многих телепортационных скачков от места запуска, доказав этим, что край материальной Вселенной имеет сложную форму, похожую на щупальца осьминога, протянутые в бесконечность. Хуже всего было то, что исследователям и ученым Натоотвааля удалось установить, что Вселенная поглощается пустотой со всё возрастающей скоростью, разрушая гравитационные связи, проникая между "щупалец" Вселенной глубоко в её тело, разрастаясь в ней как раковые клетки, массивным чёрными дырами, отрывая и растворяя её куски, включающие по нескольких галактик сразу. Этот абсолютный вакуум, проявляющий себя внутри Вселенной как невидимая энергия, и даже как невидимое вещество, в конечном итоге перемалывал реальную Вселенную до состояния излучения. То, что материя во Вселенная всегда находится в состоянии трансформации, известно было давно. Вся материя сначала собиралась под воздействием гравитационной силы в один сверхмассивный объект, размером с яблоко, потом происходил Большой Взрыв, после чего последовательно образовывались излучения, атомы, звёзды, галактики. Все они продолжали под воздействием импульса Большого Взрыва разлетаться от центра, всё более удаляясь в вакуум, остывая, но увеличивая скорость. Связь между галактиками, звёздами, атомами постепенно при этом ослабевают, они распадаются до состояния слабого излучения. После этого начинался процесс стягивания Вселенной до состояния яблока. Следовал новый Большой Взрыв, и всё повторялось. Весь цикл рождения и смерти Вселенной занимал 25 миллиардов лет по шкале времени средней планеты типа Тератонны.
  Естественно, что все цивилизации Вселенной, какими бы они развитыми не были, погибали. Самое плохое заключалось в том, что, начиная со второй трети существовании Вселенной, разлёт галактик становился таким большим, а наличие зон вакуума между ними такими протяжёнными, что связь между очагами разума во Вселенной становилась невозможной, а ресурсов у отдельно взятой цивилизации не хватало, чтобы преодолеть свою неминуемую гибель вместе со Вселенной. Технологии бессмертия, которое достигались ими, становились бессмысленными. Смерть опять оказывалась сильнее. Хуже всего было то, что открытия, сделанные отважной Хиртой Олвой ценой гибели, говорили, что часть вещества Вселенной теряется в вакууме безвозвратно. При каждом новом цикле её жизни, Вселенная становилась менее массивной. Расчёты показывали, что в следующий раз, массы вещества Вселенной не хватит для сжатия до размера яблока и нового Большого Взрыва, и она так и останется одной неподвижной чёрной дырой. Следовательно, не возникнет цепочка превращения излучения в атомы, атомов в аминокислоты, и далее через ДНК к разумной жизни. В метафизическом смысле, наступила полная смерть всего.
  Часть учёных-физиков Натоотвааля, рассматривая разумную жизнь во Вселенной как неотъемлемую часть материи, предполагали, что смысл жизни заключается в том, чтобы защитить Вселенную от гибели. Разумная жизнь, это единственная возможность Вселенной создать инструменты, способные остановить естественный ход событий, ведущий к абсолютной смерти всего сущего. Разумная жизнь, ставшая цивилизацией с безграничными технически возможностями, должна была, защищая себя, защитить и Вселенную. После открытия процесса омертвления процесса Вселенной и неминуемого затухания цикла "расширения-сжатия", учёные определили единственно возможный способ спасения Вселенной. Этим способом должно было стать создание резервного Нового Мира из искусственно сформированной звезды и планетарной системы вокруг неё в зоне абсолютного вакуума. Новый Мир должен был быть создан из вещества основной Вселенной, путем перемещения вещества, достаточного для создания основной и резервной звёздно-планетарной системы среднего размера. Для перемещения вещества следовало создать беспрецедентное техническое средство - генератор телепортации размером с небольшую планету. Материал к ней предполагалось доставлять с помощью космических буксиров виде искусственных астероидов, изготовленных из непригодных для проживания планет, или из блуждающих небесных тел. Источником энергии для телепортации должно было служить гравитационное поле галактики Гончих Псов - самой удалённой от центра Вселенной и самой быстрой из всех. Материал телепортировался в зону абсолютного вакуума, вне действия гравитационного поля и излучения Вселенной. Там вещество должно было собираться в единую массу для последующего гравитационного сжатия, саморазогрева и взрыва, рождающего звезду Нового Мира. Процесс формирования звезды, требующий в естественном течении времени пятьсот миллионов лет, в проекте Нового Мира, согласно расчётной модели, должен был составить сто лет. Ещё сто лет предстояло потратить на создание планетарной системы вокруг этой звезды. После этого можно было производить переселение и бесконечно долго наблюдать, как разрушается Вселенная, сохраняя жизнь непрерывной и превращая технологии бессмертия в совершенство.
  Главным препятствием в осуществлении проекта Новый Мир, была война федерации Натоотвааль с империей Свертц. Во-первых, галактика Гончих Псов, наиболее пригодная для строительства сверхгенератора телепортации, контролировалась войсками и флотом империи Свертц, во-вторых, война отнимала ресурсы, превышающие те, что требовались для строительства генератора и доставки к нему материалов в объеме звёздной системы.
  Парадокс нелинейности времени, требующий победы в прошлом, будущем и настоящем одновременно, давая преимущество то одной, то другой стороне в моменты технологических прорывов, грозил превратить войну в вечную. Ни вечная война, ни гибель одной из цивилизаций в ходе неё, не давали возможности осуществить создание Нового Мира, тем более, что Свертц по идеологическим причинам не развивал технологии бессмертия и в создании Нового Мира не был заинтересован вообще. У Натоотвааля оставалась только одна возможность - победить империю Свертц и начать строить Новый Мир.
  - Вот это сюрприз! - воскликнул Дыбаль.
  - Круто - выдохнул Уайтгауз.
  У Маклиффа на глазах выступили слёзы. Ни Айдем, ни фон Конрад не могли скрыть своего волнения после услышанного рассказа, вдруг просто так, между делом, открывшего перед ними тайну, разгадать которую человечество давно отчаялось.
  - Плохо, что позабыты вещи, благодаря которым Натоотвааль стал великой империей - самопожертвование во имя жизни! И теперь выскочки из ваальцев захватили слишком много власти, чести и богатств, - зло проговорил ягд Слепех.
  - Это к делу не относится. Мы не на заседании Верховного Совета Натоотвааля! - жёстко сказал капитан-командор, и сделал неопределённый жест пальцами, словно отгонял насекомое.
  - Сверы такие же, как мы! - произнесла задумчиво Шиела Рененна, - просто их богатейшие семьи наживаются на войне, получая заказы на корабли, форты, топливо, экипировку и питание солдат. Они не понимают, что добро, а что зло, не считают своих солдат достойными жизни, потому, что у их родителей нет в собственности планет, городов и кораблей.
  Второй помощник командора ягд Гаредда съёжился, понимая, что сейчас, может быть, прозвучат антиправительственные фразы и мысли, а за них можно угодить в отставку или, в ссылку на блокпост на краю отдалённой галактики.
  - Наши натоотваальские вельможи ничуть не лучше сверов, и поэтому никто не хочет прекращать войну! - сказала, наконец, Шиела, закончив свою мысль.
  - Замолчи! - воскликнул ягд Цкуголь, - ты пьяная опять?
  - Пьяная? - все с любопытством повернулись к девушке, забыв о Вселенной, словно от девушки можно было ожидать каких-то непристойных, но хорошо отвлекающих от однообразия замкнутого пространства, действий и чудачеств.
  - Наверно, - неопределённо протянул Кроззек, понимая, куда клонит командир, придавая сказанному легкомысленной особой характер пьяной болтовни.
  - Она сейчас с враждебной речью выступила против Федерации, - хищно сощурившись, сказал ягд Слепех, - это будет сегодня мной отправлено в метрополию в качестве моего политического отчёта.
  - Да пьяная она, ягд Слепех, что с неё взять... - прошептал, наклоняясь к нему, ягд Цкуголь, - вот и несёт всякую ерунду.
  - Пьяная, пьяная, - принялись повторять одно и то же, кивая головами, Дыбаль и Маклифф, - сами видели, как она рюмочки опустошала недавно.
  - Перебрала "Красной Зари" на радостях, что допустили на корабль после прозябания на базе, - пробасил Уайтгауз, поняв игру капитан-командора против своего первого помощника ягда Слепеха.
  - Да, я немного выпила "Красной Зари", - сказала, как бы неохотно соглашаясь, девушка.
  - Я это запомню всем вам, - прошипел как змея ягд Слепех и откинулся на спинку кресла, - как спелись все против меня!
  - А мне интересно, как из всего ягдвальдера-42 только ты остался в живых, ягд Слепех? - воскликнула вдруг Шиела, - ну-ка, скажи, почему странно так это получилось? Думаешь, никто ничего не заметил? Вопрос остаётся открыт!
  - Ты знаешь о моём хорошем отношении к тебе, Шиела, - сказал ягд Слепех, - именно поэтому я сейчас не застрелю тебя, как имел бы право поступить благородный ягд со всяким, кто посягает на его честь и права!
  Настала зловещая тишина. Биологические данные почти всех членов экипажа показывали центральному компьютеру корабля и капитан-командору на его виртуальном экране перед лицом, высочайший уровень агрессии, повышенного артериального давления и выделения тестостерона у землян. Нейросканеры мозговой деятельности прогнозировали возможные всплески ярости и попытки физического насилия, впрочем, вполне контролируемые всеми.
  - Давайте вернёмся к боевой задаче. В распоряжении нашей группы находятся силы флота 3-й Галактической директории, вся информация Службы Безопасности Натоотвааля. Нужно во что бы то ни стало убрать "Кровур" с поля боя, - холодным и деловым тоном сказал ягд Цкуголь.
  Он положил руку на плечо Шиелы и повернулся лицом к панораме Стигмарконта.
  - Маршал-командор ягд Тоот Ящемгарт ждёт от нас сообщение о действительном начале операции против "Кровура". У меня имеются соображения на этот счёт, но я хочу послушать вас. Высказывайтесь, - сказал он всем.
  - Нужно, опираясь на наблюдательные и навигационные буи, засечь "Кровур" и блокировать район его нахождения, - высказал свое мнение ягд Гаредда, - затем можно атаковать "Кровур" превосходящими силами целой эскадры флота 3-й Галактической директории, и уничтожить! Военная наука не знает более эффективного способа достижения победы, чем создание преимущества в силах и атаки на уничтожение.
  - Это верно, - с важным видом сказал Кроззек и закивал головой, - нужно создать группу мощных кораблей и по сигналу разведки прыгнуть в нужную точку через ноль-скачок для неожиданной атаки, до того момента, когда рейдер сверов "Кровур" сможет уйти в неизвестное для нас место.
  - Правильно, нужно взять молоток и забить гвоздь, или взять штаны и надеть на ноги, или бутылку пива выпить, - быстро сказала Шиела и ослепительно улыбнулась, совершенно не похожая уже на разъярённую львицу, бросавшую только что оскорбления первому помощнику, - если всё так просто, как вы говорите, то маршал не стал бы создавать группу из астронавтов с Земли. Он взял беспилотники, буй наблюдатели, выследил бы "Кровур" и бросил против него пятьдесят крейсеров и линкоров. Однако у него такой возможности, видимо, нет. Поэтому создана наша группа. Просто силой рейдер "Кровур" не взять!
  Навигатор Берсерк подошёл к креслу, стоящему рядом с техником Кроззехом, сел в него и сказал рассудительно:
  - Три месяца назад погиб целый ягдвальдер --это почти семьдесят великолепных кораблей под командованием опытных командиров. Этот разгром ясно показывает, что атаковать "Кровур" даже большой группой бессмысленно - он обладает каким-то сектором. Дающим ему колоссальное преимущество. Кто знает, что это за секрет?
  - Кто знает? - переспросил Маклифф.
  - Навигатор прав... - сказал капитан-командор, - вместе с погибшим командиром ягдвальдера-42 ягдом Графогом Тертисотом я учился в академии Флота. Он с планеты Гаммун из системы Трёх Борзых. Это был хитрый, храбрый ас звёздных войн. Ягдвальдер-42 не был в одно мгновение уничтожен, он дрался, но был уничтожен. Полтора десятка сторожевиков с разведчиками, шли, окружая строй главных кораблей тактического соединения. Ближе к центру следовали тральщики, корабли радиоэлектронной и радио-аннигиляционной борьбы. В центре шли тяжелые крейсеры, линкоры и самый мощный корабль ягдвальдера - линкор 1-го класса "Маршал Тоот". Там же следовали цепочкой десантно-штурмовых боты с пехотой дивизии "Голубая молния" и их транспортные суда. Рейдер сверов "Кровур" всех их уничтожил и ушёл в неизвестном направлении, то есть не был даже повреждён!
  - Линкор 1-го класса "Маршал Тоот" по мощи огня и зашитого поля, значительно превосходит наш рейдер "Тетвутхурц". Этот монстр военных технологий Натоотвааля - почти что передвижная боевая планета-спутник, - поддакнул командиру ягд Слепех, - это было сильное соединение флота.
  - Рейдер врага имеет сверх возможности - это понятно. А что, если "Кровур" может уничтожить и большие силы, чем ягдвальдер? Эскадру? Флот? Потеря в короткий срок таких крупных сил оголит фронт и сделает уязвимой для атаки уже других сил Свертца целый сектор, и директорию. Кстати, ягд Стикт Тоин Слепех служили раньше на линкоре "Маршал Тоот", и, если бы не отпуск из-за болезни жены, он пал бы смертью храбрых в том бою, и не сидел бы сейчас перед нами, - сказал ягд Цкуголь, пристально вглядевшись после этого в непроницаемое, как маска, лицо своего помощника.
  - Жуть, - сказал Дыбаль, - повезло ягду Слепеху с отпуском.
  - Лобовым ударом нашего дела не решить, - снова важно сказал Кроззек, соглашаясь теперь с противоположной точкой зрения, - нужна военная хитрость, но для начала этот нужно найти "Кровур" и, хотя бы посмотреть на него, дать ему проявить свои возможности.
  Ягд Гаредда насупился, скрестил руки на груди и снова стал повторять занудным голосом:
  - Нужно сосредоточить на опасном участке все главные силы директории и загнать "Кровур" под уничтожающий удар. Я не верю, что один корабль может противостоять мощи десятков линкоров и крейсеров, это ошибка разведки.
  - Пока все наши линкоры и крейсеры будут сосредоточены для атаки "Кровура", другие силы Империи разгромят ослабленные соединения, в других местах, снимут никем не охраняемые минные заграждения, установят свои мины, и нам придётся отступать из сектора или вообще из всей директории, ответил ягд Цкуголь, оставаясь при этих словах неподвижным, как статуя, - можно ещё перебрасывать линкоры с других директорий, оголяя фронты уже там, подвергая опасности уже другие директории. Понеся чудовищные потери, придётся строить новые линкоры, расходуя огромные ресурсы. А если не делать так, то мы потеряем пространство заселённой и разведанной Вселенной. Будут потеряны основные источники ископаемых и биологических ресурсов, а значит, война будет проиграна, и Натоотвааль окажется на грани уничтожения. Никто не знает, когда и сколько кораблей типа "Кровур" сверы могут построить, -
  - Тришкин кафтан... - прокомментировал Дыбаль нарисованную картину.
  - Апокалипсис сегодня... - пробурчал Маклифф.
  - Зря иронизируете, потомки обезьян, ваша Земля окажется у Империи в руках, и неизвестно, сверы сделают из землян своих солдат, сделают питательную смесь или просто всех уничтожат, - сказал ягд Слепех.
  - У вас стратегическое мышление, ягд капитан-командор, - с поддельным восхищением произнёс ягд Гаредда, - может быть стоит найти и уничтожить базу "Кровура", а потом минировать планеты, астероиды, кометы, какие только "Кровур" может использовать в нашем тылу как свои базы? Мы просто выдавим его из нашего сектора, шаг за шагом.
  - Мне кажется, господа, но я, конечно, простой солдат, не офицер, не ягд, не претендую на истину в после
  дней инстанции, - вступил в разговор Дыбаль, - но мне кажется, Кроззек прав - нужно сначала поглядеть вблизи на этот "Кровур", что это за фрукт, и с чем его едят. Нужно попробовать при столкновении с ним определить, есть ли у него слабые места, а потом решать, как его уничтожить. Рейдер "Кровур" никто в глаза не видел, только обломки наших кораблей показывают его путь, а мы пытаемся построить стратегию и тактику борьбы с ним. Какой он, наш враг? Условия задачи пока не полные и найти решение не представляется возможным.
  - Если мы приблизимся к нему на дистанцию атаки, он нас уничтожит! - сказал ягд Слепех.
  - А вдруг нет?
  - Вот что значит российское техническое образование, - поддержал с юмором в голосе своего друга Маклифф, - найдём врага, передадим координаты флоту, дождёмся подкрепления и ударим. В крайнем случае, телепортируемся от него подальше.
  - Бред! Скажи ему, Одун!
  - Вообще-то, я не уверен, что он обязательно уничтожит нас при боевом контакте, - сказал на это ягд Цкуголь, - есть у меня пара сюрпризов для него.
  - "Грёзы" композитора Шумана, - хмыкнул Берсерк, - исполняется на похоронах. Хочу заметить, что после телепортации остаются гравитационные следы. По остаточному напряжению гравитационного поля, можно вычислить конечную точку телепортации с точностью до 5 Тохов. Если "Кровур" пожелает нас уничтожить, то ему ничто не помешает прыгнуть в ноль-переход и гоняться за нами по ноль-переходам до конца. Уходить с поля боя ноль-переходом опасно и бессмысленно. Из боя можно уйти либо победителем, либо трупом.
  Манфред фон Конрад прокашлялся для солидности, поднялся из кресла и начал говорить, приняв позу лектора в институте:
  - Я человек на этой войне новый, может быть, чего-то не понимаю. Сейчас ставится вопрос - как уничтожить рейдер. Но это не может быть конечной задачей, друзья.
  Все озадаченно повернули головы сначала в сторону фон Конрада, а затем в сторону капитан-командора. Но ягд Цкуголь молчал и только пожал плечами. Шиела подняла бровь и спросила за всех:
  - А что главная цель нашей группы? Разве не уничтожение рейдера "Кровура"? Мы тогда чего-то не понимаем.
  Бывший полковник Раумваффе поднял указательный палец и продолжил свои рассуждения:
  - Сверы могут построить ещё много рейдеров типа "Кровур". Не хватит никаких сил, чтобы с ними справиться, если даже один подобный корабль представляет тяжелейшую проблему. Finita la commedia. Единственный путь к победе - это захватить "Кровур" и узнать его секреты. Это даст возможность сконструировать против него эффективное оружие или построить аналогичные корабли.
  - Захватить "Кровур"? - переспросил Кроззек, открыв рот от изумления.
  Шиела звонко рассмеялась.
  - Приехали! - выдавил одно слово первый помощник.
  - А что? Это логично, - сказал Дыбаль, почёсывая затылок, - немец дело говорит.
  - Я рад, что неожиданно появилась чёткая и простая мысль, - неожиданно для всех заявил ягд Цкуголь, подходя к настенному экрану, - она совпадает с секретной директивой Верховного Главнокомандования вооружённых сил Федерации Натоотвааля!
  Он провёл по экрану руками, очертив большой круг, и положил в центр него ладони, словно накрывал кузнечика.
  - Мы должны захватить "Кровур"! - сказал он.
  - Это безумие! - ответил ему ягд Гаредда.
  - Правильно, ягд капитан-командор, - кивая головами, одновременно произнесли Уайтгауз и Айдем, - но как?
  - Безумие это всё, - сказал ягд Слепех, - за всю войну не удалось захватить целым ни один вражеский корабль. А вы предлагаете это сделать, применительно к монстру, в одиночку уничтожающему целый ягдвальдер!
  Покосившись на него, Уайтгауз спросил со скрытой издёвкой:
  - Тебе страшно, ягд Слепех?
  Тот передернул плечами и воскликнул глухо:
  - Много себе позволяешь, рядовой! Говорить с офицером и ягдом в таком тоне - это дорога к трибуналу или заряду плазмы в лоб, и в космос тю-тю в железном ящике.
  - Подумаешь - ягд! Выбили на жетоне лишнюю цифру, и всех различий от меня. Я тоже могу бетонную стенку пробить! Странно, ягд Слепех, что ты не погиб на "Маршале Тооте", как весь экипаж, когда он с "Кровур" сражался. Подозрительно всё это... И вообще... Не желаю терпеть твои поучения, у меня этого в контракте нет, - ответил в той же манере Уайтгауз, выпятив грудь и сжимая кулаки.
  - Чего ты сказал там? Червяк ты! Я тебя в космос выброшу по кусочкам! - распаляясь ещё больше, произнёс ягд Слепех, и его нейродатчик стал красным от выделившихся в кровь веществ, сигнализирующих о высокой степени раздражения, и негативных мыслях.
  После этого старший помощник привстал с кресла, и уже протянул руку вперёд, намереваясь схватить пилота за комбинезон. Сам он был не маленького роста и не тонкой кости. Возникшая ссора могла бы закончиться побоищем с предсказуемым арестом рядового контрактника Рональда Уайтгауза.
  - Прекратите! - рявкнул вдруг грозно капитан-командор так, что Айдем и Берсерк вздрогнули.
  Маклифф взглянул на ягда Цкуголя не без уважения и пробубнил себе под нос:
  - Наш человек.
  Капитан-командор ягд Цкуголь подошёл к ягду Слепеху и достаточно жёстко вытолкал его в коридор со словами:
  - Обсуждение закончено, ягд Слепех, приказываю покинуть помещение и отправиться в каюту.
  Обернувшись после этого, он приказал остальным:
  - На базе флота стоим четыре часа. Уайтгаузу и Дыбалю приказываю сдать на склады груз золота и урана, и взять груз мин. Техникам приказываю заправить полные топливные баки топливом мегразин, загрузить полный боекомплект, и проверить все системы, особенно системы ноль-перехода. Команда поступает в полное распоряжение техников. Хоть полы мойте зубными щётками, если они прикажут. В три часа по местному времени отходим в район Голубого Шлейфа. Точку перехода задам в движении!
  - Ягд капитан-командор, - тихо сказал Кроззек, - мы не используем зубные щётки, мы используем полоскание для гигиены рта. На всём флоте нет ни одной зубной щётки.
  - Заткнись! - рявкнул ягд Цкуголь, - или я тебя переработаю на удобрение для оранжереи.
  - А почему именно в сектор Шлейфа? - спросил навигатор Берсерк уже ближе к теме, но ягд Цкуголь быстро вышел по вращающемуся коридору в сторону комнаты со спортивными тренажёрами.
  Проводив его взглядом, Дыбаль подступил, наконец, к Шиеле и пропел, делая совершенно умильное по-цыгански лицо:
  
  Пока давал я деньги - ты любила,
  И танцевала, пела мне нагая при свечах.
  И я не отставал - всё было мило,
  Из горностая мантией ты висла на плечах.
  
  Как будто из притонов Сан-Франциско,
  Мы выносили в полдень наши лица в коридор,
  И в дверь портье всегда совал записку,
  Что мы отель будили и гостей, и прочий вздор...
  
  - Это про меня? - спросила она с улыбкой.
  - Пока что нет, - загадочно ответил Дыбаль, - ты знаешь, что такое карточные пасьянсы?
  - Нет.
  - Хочешь, покажу?
  - Хочу.
  - Давай ты поедешь с нами сдавать золото и уран. Чего тебе делать с этими скучными техниками? Мне нужно много чего тебе сказать. Шиелочка. Я тут подумал... - сказал Дыбаль и снова запел что-то на подобии романса Вертинского:
  
  Но деньги кончились - какая жалость!
  И ты ушла к торговцу шоколадом и вином.
  А мне осталось видео про шалость,
  И я смотрел его три года перед сном.
  
  Там ты такая же, как раньше, киска...
  
  - Начинается поход за амурными приключениями, - фыркнул Джон Маклифф, и перевёл взгляд на ягда Гаредду, - чего делать мне, командуй, старший техник-рабовладелец!
  
  Глава 8
  
  Под огнём
  
  Когда Рональд Уайтгауз и Александр Дыбаль вышли из кабины подъёмника на потрескавшийся жёлтый силикатбетон пирса, у пандуса, среди вентилей, трубопроводов, бочек, ящиков и контейнеров их ждал гусеничный погрузчик с упаковками золота и урана. Гравитационные подошвы ботинок звонко цокали по бетону, не давая слишком высоко подпрыгивать в слабой гравитации, прожектора заливали всё золотым светом, некое подобие растительности колебалось повсюду в слабом дуновении метановой атмосферы. Погрузчик при приближении людей распахнул дверцу кабины и залился контрольными огнями приборов, словно это был не транспорт, а шаттл. За джойстиком управления кто-то находился, и изучал инструкцию по управлению.
  - Ух, красотка какая! - увидев в кабине Шиелу в облегающем комбинезоне, сказал Дыбаль так, чтобы это было слышно всем, кто был на связи, - нужно задержаться в Стигмарконте, чтобы познакомиться поближе со всеми его прелестями.
  - Шиела смотрится лучше, чем портовый рабочий-поляк в замызганном скафандре, - ответил Уайтгауз, - интересно, ты за три часа сможешь осуществить секс-миссию?
  Закончив фразу, Уайтгауз провалился ботинком в люк инженерной системы и воскликнул:
  - Бардак!
  Его нога оказалась словно в капкане. Хорошо, что он удержался на ногах и не упал, а то всё могло закончиться переломом.
  - Разрешите представиться - Александр Дыбаль - боец невидимого любовного фронта, рядовой, но подающий большие надежды, - произнёс театрально Дыбаль, обращаясь к Шиеле, поднял светофильтр шлема, как рыцарское забрало, и изобразил почтительную улыбку.
  Затем он влез в кабину погрузчика, спросив при этом:
  - Это командор разрешил тебе проветриться с нами, или он не доверяет землянам десять тонн золота?
  - А куда вы здесь его денете? Золотые зубы себе сделаете их десяти тонн? До Земли центиллион километров, - ответила ему девушка, поддерживая шутливый тон.
  Она уставилась на него огромные глазами, бронзовый от загара лоб слегка сморщился из-за приподнятых бровей.
  - Я назначена старшей, и буду вами командовать! - сказала она наконец.
  - Люблю я, когда девушка сверху, - с улыбкой ответил Дыбаль.
  - Ягд Гаредда поручил мне сдать золото и уран, потом получить газоанализаторы и мины активной обороны. Простое задание. Зачем нам командир-врач? - спросил гипотетически Уайтгауз, разводя руками, и всё ещё стоя по колено в люке.
  Дыбаль продолжал улыбаться, и было видно, что предстоящая поездка сулит ему массу эмоций - он весь пребывал в сладких надеждах.
  Уайтгауз, наконец, вырвал из плена ногу и проворчал, совсем как очень старый человек:
  - Совсем нас за тупых принимают, если врача поставили руководить приёмом вооружения. Пускай она командует тобой, Эл. Я лично в грузчики не записывался, и на побегушках у неё быть не намерен.
  - Смотри, какой нонконформист нашёлся. Хорошо. Я буду подчиняться лейтенанту за нас двоих, - ответил Дыбаль.
  После этого он принялся рассказывать Шиеле про судьбу, любовь, Россию, пляжи Флориды, виндсерфинг, волны с белой оторочкой пены. Счастье человека, как он думал - это программа психики, заставляющая человеческий организм, и служащую ему личность, отрабатывать до последней возможности, максимально, вопросы сохранения собственного здоровья и долголетия для успешного продолжения рода с наиболее здоровым партнёром, с обеспечением максимальной и длительной безопасности, комфорта, и того лучшего инструмента для этого в наши дни, чем являются большие деньги, но и эту программу счастья можно обмануть, как любую биологическую программу с помощью вирусов, вредоносных программ типа христианства, коммунизма, оккультных и других психологических и духовных практик, достигая счастья помимо физического его первоисточника. Потом он рассказал ей про искусство. Тяжело рождённая культура, техническая культура, политическая, бытовая, гендерная, расовая и так далее, не передаётся генетически по наследству, а только через последовательное обучение поколений, и сама по себе не воспроизводится, и если у населения отобрать культуру и заменить культурным мусором, то с каждым последующим поколением некогда передовой народ деградирует до уровня диких зверей, для которых любые зверства и пороки покажутся нормальными, с таким народом не хочется жить и связывать судьбу своих детей, от такого населения хочется бежать без оглядки. Натоотвааль для этого подходящее место.
  Слушая его, Шиела то косилась на звёзды, то на дремлющие транспортные суда, то на панель приборов. Она старалась не смотреть на Александра, потому что каждый её взгляд вызывал у него прилив эмоций и говорливости. Дыбаль перешёл к рассказу о том, что, если, ты живёшь в огромном поместье в тёплой солнечной стране, перемещаешься из одной шикарной резиденции своих друзей и родственников в другое, с одного элитарного мероприятия на другое и третье, используя для купания собственный остров на экваторе, а для переездов и перелётов собственный транспорт, ты начинаешь необоснованно чувствовать себя существом высшего порядка. Если никогда не соприкасаешься с миром низших, а только с вышколенными слугами и управляющими, если начинаешь всегда чувствовать себя словно бы в своём пентхаусе на небоскрёбе, когда под тобой жалкие клоповники жилых бетонных многоэтажек и людишки, большая часть которых не поднимется даже до середины пирамиды, где у вершины ты находишься, тогда-то начинаешь понимать, что смысл жизни в получении доминирования и превосходства над остальными.
  Н а этом месте Уайтгауз не выдержал, потрогал запачканный наколенник новенького комбинезона, забрался на сидение, и устроился там в одиночестве.
  - Шиела, поехали, а то Ромео сейчас все уши прожужжит, - сказал он ещё через некоторое время, понимая, что Шиела попала под обаяние интеллекта русского эрудита
  - Введите маршрут следования, гордые земные самцы. А я буду рулить машиной, - сказала девушка, залезая, наконец, в кабину и запуская двигатель.
  Гусеницы погрузчика с лязгом натянулись, корпус приподнялся над бетоном, и машина тронулась по пирсу вдоль тускло сияющего золотом корпуса рейдера "Тетвутхурц". Вокруг красавца-рейдера сновало множество заправщиков, роботов и беспилотников технических служб. Он него к причалу протянулись толстые кабели, воздуховоды и галереи. У не посвящённого могло возникнуть представление, что рейдер серьёзно ремонтируется, чуть ли не достраивается, а не пополняет запасы топлива и боеприпасов. Громада рейдера отбрасывала на пирс тень, похожую на акулу, утыканную плоскостями атмосферных стабилизаторов, стойками эмиттеров защитного поля. Между надстройками непрерывно вращались штанги локаторов, сканеров, размещались башни штралеров и сопла маневровых двигателей. Главное оружие "Тетвутхурца" - излучатель антиматерии, и шахты ракет с кассетными термоядерными зарядами, располагалось под боевой рубкой, и были закрыты броневой плитой. Плита в закрытом состоянии служила пусковой площадкой разведывательных зондов и ботов. "Тетвутхурц" светился гирляндами огней, сверкал панелями батарей звёздного излучения. На хищном горбу боевой рубки горели иероглифы на языке кумит - "Тетвутхурц-ВХ-5980035".
  - Красавец рейдер! - воскликнул, не удержавшись от восхищения Дыбаль.
  - Шестое хранилище грузов, - сказал Уайтгауз, сверив данные маршрутизатора с нарукавным дисплеем.
  - На астероиде есть герметичные помещения, где можно находиться без скафандров? - спросил с интересом Дыбаль.
  - В скафандрах плохо? - в свою очередь спросила Шиела и улыбнулась, выводя погрузчик в проезд между кучами мусора.
  - Плохо в скафандре, можно пропустить много интересного.
  - Что это за вопросы? Ещё спроси, есть ли на Стигмарконте туалеты, - произнёс Уайтгауз со вздохом.
  - Не мешай мне Рони, это для поддержки разговора. Может быть, я имею в виду культурное общение - пару глотков коньяка, танцы. Так, Шиела?
  Девушка пожала плечами и отвернулась.
  - Тут везде уединённое место, - сказала она, - персонал базы не велик. Всё роботизировано. Живые нас видят только по связи.
  - Ничего не могу понять. То она улыбается мне без перерыва, то отворачивается, как от прокажённого. Но песни мои, Шиела, разве тебя не трогают? - сказал Дыбаль и снова запел;
  
   Будь я хоть десять раз умён,
   С тобой глупцом я стать согласен,
   И поцелуй твой так прекрасен,
   Что затмевает Солнце он!
  
   Быть может это миражи -
   Любовь слепа, подчас жестока,
   Но не хочу умнеть до срока,
   Пусть скепсис мой проверит жизнь...
  
   - Хорошо, что нет музыкальной машины, как тогда, на вечеринке в бункере, - сказал Уайтгауза, и у него свело скулы при воспоминании о завываниях звукового имитатора.
  Дыбаль тем временем продолжал петь романс:
  
  ...Пусть бездна смотрится в меня.
  А я в неё смотрю бесстрастно.
  Там наших душ хотят напрасно
  Пока я твой, а ты моя!
  
  Хочу пропасть в твоей любви,
  Чтоб снова в венах кровь бурлила,
  Чтоб ты мне душу приоткрыла...
  Ах, говоришь ты? Говори!
  
  - Я ничего не говорила, - сказала Шиела.
  - Но и не нужно много слов, правда, Шиелочка? - сказал Александр, медоточиво улыбаясь, - мы с первого взгляда поняли, что мы одно целое!
  Девушка ничего не ответила на этот раз, умело лавируя между покорёженными контейнерами с маркировкой форта Ихтенельд-34.
  Уайтгауз смотрел из кабины из на изуродованное оборудование и на душе его скребли кошки. Ему вдруг привиделись его жена Дороти, сыновья Арни и Джорджи, сестра жены Маргарет. Кредит за дом, машину, обучение сыновей ещё не выплачены. Перечисляет ли NASA страховую сумму за его смерть, поскольку она не подтверждена, не понятно. Его скопившаяся заработанная плата на счету в Bank of America, не может быть передана Дороти из-за отсутствия нотариального распоряжения. На работе в редакции, она давно конфликтует с редактором Розенгольцом. Она прекрасный редактора кулинарных книг, и единственная во всём издательстве знает, чем отличается соус Бешамель от соуса Морней. В женский еженедельник, куда её звали несколько лет подряд, она не хочет переходить, говоря, что это для неё мелко. А что, салат Цезарь, это крупно? Маргарет работает в мелкой фирме по производству ресторанного оборудования, и большой помощи сестре и племянникам оказать не сможет. Может быть жены его товарища по прошлому полёту Анджея Дворжака может дать немного взаймы. Может что-то продать, например, пикап. Жизнь в Нью-Йорке стоит дорого! Но это проблему не решало. Миссия на "Тетвутхурце" обещала быть не менее опасной, чем бои в разрушенной Анкаре с элитными силами исламистов.
  Когда Уайтгауз твёрдо решил, что непременно добьётся от командора перевода некоторой суммы в счёт оплаты по его контракту своей жене на Земле, погрузчик въехал на пандус, ведущий на эстакаду. Широкий проезд шёл над пирсом, а потом поворачивал к центру базы, в сторону эмиттеров защитного поля. Машину несколько раз сильно качнуло. Она замедлилась, а потом и остановилась со скрежетом перед бетонным порталом складов со множеством ворот.
  - Приехали, - сказала Шиела, - склад транзитных грузов. Снимите блокировку с контейнеров., и приготовьтесь ввести коды груза.
  Уайтгауз нажал на экране соответствующие изображения и цифровые комбинации. В кузове щёлкнули крепления. Со стороны склада туда направились платформы и роботы.
  Справа от погрузчика медленно начали откатываться ворота с непонятными надписями.
  - Сколько золота уходит из рук, - вздохнул притворно Дыбаль, наблюдая, как роботы выгружают на платформы прозрачные упаковки со слитками мерцающего золота.
  Затем настала череда контейнеров с ураном. Платформы одна за другой уплывали в недра хранилища.
  - Они из золота консервные банки делают и краску от ржавчины, - мрачно сказал Уайтгауз.
  - Дикари, - ответил Дыбаль.
  - Почему дикари? - удивлённо спросила Шиела, - современная концепция применения металлов предусматривает использование золота ещё и в декоративных и художественных целях. У нас есть музеи скульптуры из золотого литья. Там сотни тысяч экспонатов. Есть копии земных произведений. Например, копия квадриги золотых лошадей из Венеции.
  Настала долгая пауза. После разгрузки, Шиела повела погрузчик среди лабиринта складов, пока не остановились в самом его центре.
  - Десятое хранилище. Мины. Семь сотен кассет, - сказал Дыбаль, сверившись с записями.
  - Да. Это здесь.
  - Прогуляемся, пока будет идти загрузка? - спросил Дыбаль, повернувшись всем телом к Шиеле.
  - Дело прежде всего!
  - Ответ, достойный римлян!
  - Кого?
  В свете фар, за воротами виднелись высоченные стеллажи, стоящие вдоль тоннеля, уходящего вглубь астероида. На стеллажах поблескивали кассеты с чёрными шарами - минами. Пространство между стеллажами было пронизано красными лучиками охранной сигнализации. В этих лучах летала и горела пыль. По бокам от ворот в нишах виднелись многоствольные артиллерийские системы для борьбы с диверсантами. Наконец, над въездом загорелась информационная панель с запросом разрешения на получение мин от начальника базы. Этот же вопрос появился на стекле погрузчика, и на стёклах шлемов.
  - Есть случаи кражи мин? Зачем такие меры предосторожности? - весело спросил Дыбаль, - к чему такие проверки?
  Путаясь в клавишах, он набрал на нарукавной панели номер разрешения.
  - Иногда у коммандос с Земли возникает желание поднять мятеж, так что на всякий случай, всё оружие, топливо и корабли нужно хорошенько охранять!
  Лучи сигнализации потухли, пушки подняли хоботы ввысь, а на решетчатом металлическом полу, показался цилиндр робота-техника. Затрещал компьютер погрузчика, обмениваясь информацией с техником, и после этого из ворот показалась вереница платформ.
  - Так что там про культурное общение ты говорил, про пару глотков коньяка и танцы? - неожиданно спросила Шиела, когда Дыбаль совсем сник, решив, что красавица его отвергает.
  Огромные глаза Шиелы Рененны окрасились голубым отблеском. Она нажала на тумблер выключения двигателя.
  Только Дыбаль собрался на радостях прочитать стихотворение, как сигнализация хранилища ожила, платформы с минами остановились, а техник стал пятиться. Включились ослепительные оранжевые огни, заработала сирена, похожая на завывание ветра в металлической трубе.
  - Тревога? - спросила девушка, глядя внимательно на тумблер, - это не я сделала.
  - Каким должен быть звук сирены, чтобы в разряженной атмосфере, через кабину и скафандр, так давить на уши? - спросил сам себя Уайтгауз, наблюдая, как ворота хранилища закрываются, - что-то не так с нашим разрешением?
  - С разрешением нашим всё в порядке, иначе роботы не появился бы для погрузки, - девушка приоткрыла дверцу и выглянула наружу, - дело не в нас, похоже на боевую тревогу!
  - Какая тревога в глубоком тылу?
  Душераздирающий вой усилился. Шиела вновь запустила двигатель.
  - Это звучат сирены по всей базе, и мне не понятно, почему на наших панелях нет информации. Нужно добраться до ближайшего убежища и там разбираться, что к чему. Здесь оставаться никак нельзя.
  - Я за убежище! - воскликнул Дыбаль, приподняв ладонь - во время тревоги склад мин не лучшее место на свете.
  Шиела решительно крутанула джойстик управления, и развернула машину нам одном месте. Затем она уверенно, и даже лихо направила погрузчик вниз по пандусу.
  
  А кони... поворачивают головы на всплеск,
  А за туманом нет реки, а будто прорва!
  И с небом там смыкается огромный чёрный лес -
  Наверное, за ним прибежище для мёртвых...
  
  Костёр погас, но всё ещё дымит совсем чуть-чуть,
  Прохлада по траве скользит почти неслышно -
  Вдоль берега витает, шелестит ночная жуть,
  И кажется, что человек здесь, точно, лишний!
  
  Так запел громко Дыбаль, стараясь при манёврах не упасть на девушку плечом. На поворотах титановые гусеницы высекали искры, натужено выл мотор. Шиела цедила сквозь зубы ругательства на кумите. Хорошенькое личико её было искажено страхом, и было в большей степени лицом солдата, идущего в бой.
  - Гонки Париж-Дакар, - проворчал Уайтгауз, мотаясь из стороны в сторону, похожий в своём раздувшимся для предотвращения травм скафандре, на большого снеговика, только без носа-моркови.
  - Нормально мы так съездили в супермаркет, - сказал хмуро Дыбаль.
  Одновременно с его мрачной шуткой, в одно мгновение Стигмарконт погрузился в темноту.
  - Что это? - изумлённо воскликнула Шиела, - даже навигационные огни пропали!
  - Приехали, - констатировал Уайтгауз, - полный аврал.
  - Внимание! Внимание! - ворвался в гермошлемы голос компьютерного диктора, - по приказу командира базы Стигмарконт капитана ягда Тейнота Марта, всем приказано приготовиться к отражению внешней атаки. Персоналу порта следует немедленно оставить свои рабочие места и укрыться в специализированных убежищах полного профиля. Кораблям и судам у причалов, и на рейде, приготовится к бою. Командам занять места, командирам подключиться к общей системе координации боевыми действиями и логистики. Приказ дублирую на все виды корабельных и персональных системы. Внимание, подтвердите личным кодом получение приказа, согласно зонам и номерам датчиков персональной идентификации!
  - Cверы напали на базу! Вылезайте скорее из машины! - воскликнула Шиела и резко ударила по кнопке тормоза.
  Погрузчик резко встал, словно врезался в стену. Дыбаль ударился носом о стекло шлема и схватил Шиелу за рукав.
  - Погоди, что значит вылезайте? - закричал он громко, хотя в этом не было необходимости из-за чётко работающей радиосвязи между скафандрами, - куда? Надо гнать на быстрее на наш рейдер "Тетвутхурц". Там отличная броня и защитное поле, а тут только свалка мусора!
  - Везёт нам. Сначала немцы в нас врезались, потом арабы напали, потом сверы. Чего вдруг суетиться? Стрельбы пока нет, успеем мы на рейдер, - сказал спокойно Уайтгауз.
  - Сейчас они ударят! - крикнула девушка.
  Вывалившись кулём из погрузчика, она побежала к небольшому бетонному колпаку, едва видневшемуся среди гор хлама в свете звёзд.
  Не особо после этого медля, Дыбаль и Уайтгауз бросились за ней вслед. Она начала искать вход в убежище, ориентируясь по нарукавному дисплею. На дисплее кроме всего прочего, светились цифры счётчика аннигиляционного и радиационного поля, с почти нулевыми сейчас значениями.
  - Дискуссия явно не удалась, - пробурчал Дыбаль, - и ухаживание тоже.
  Наконец дверь убежища была найдена с другой стороны, и приведена в действие введение простого кода доступа, соответствующего персональному военному номеру Шиелы.
  Почти одновременно, они втроём ввалились в шлюзовую камеру, под своды силикатбетонного колпака, и толстая наружная дверь автоматически захлопнулась за ними. С лязгом дверь расклинилась во все стороны мощными запорами и самоуплотнилась, заполнив пазы гелем со свинцовой крошкой.
  Часто встречается в жизни ситуация, когда для достижения цели нужно сохранять неподвижность в прямом и переносном смысле часами, таиться и выжидать, и это не отражено, например, в компьютерных играх, где сплошь атаки бессмертных на всё, что движется с возможностью перезагрузки, также кино, театр, романчики тяготеют к экшну, и зря, потому что неподвижность охотника и умение ждать, порой в большей степени влияет на успех в настоящей жизни, чем другое, и этому тоже нужно учить...
  Открылась внутренняя дверь, послышался свист компрессора, создающего давление дыхательной смеси и на дисплее под потолком высветилось:
  - защитный колпак номер 45 базы Стигмарконт,
  - искусственная атмосфера воссоздана,
  - укрыто - трое,
  - количество живых - трое,
  - количество роботов - 0,
  - номера опознавательные жетоны укрытых - ВХ 45545576, ВХ 45545578, ТО 3-38765-476,
  - связь с системой информацией базы устанавливается,
  - запас автономности колпака 15 абсолютных суток,
  - для получения дополнительной информации введите номер жетона.
  Внутри большого помещения, перед экраном кругового обзора, стояли несколько кресел. За ними располагалась кабина лифта с единственной кнопкой - "Эвакуация". Обстановку убежища дополнял стеллаж с аптечками, съестными припасами и дыхательными аппаратами, прозрачный шкаф со скафандрами и инструментами. Пульт управления системами располагался у лифта.
  - Похоже на кабину танка, только без вооружения, и чуток попросторнее, - сказал невесело Дыбаль.
  - А где здесь туалет? - спросил Уайтгауз, - не люблю делать это в скафандре.
  Шиела указала Уайтгаузу на дверь рядом с лифтом и сняла свой шлем.
  - Бункер этой модели рассчитан на пять человек. Таких бункеров много по всей базе. В любой момент можно укрыться от метеоритов, аварии или от врага. Жалко, что гравитации здесь нет. Опять меня будет тошнить.
  - Нужно сообщить командору о нашем местонахождении, - сказал Уайтгауз, и тоже снял шлем, - а то улетит без нас на войну.
  После этих слов он с озабоченным видом скрылся в туалете.
  - Убежище уже автоматически сообщило о нашем местонахождении в сеть базы, а та сообщила на "Тетвутхурц". Как тут холодно! Моя прародительница ягда Езера любила купаться в прохладной воде рек и озёр на Земле, а я люблю обстановку погорячее, - сказала Шиела, - сейчас можно будет скафандры снять.
  Она стала водить на панели управления новые данные микроклимата.
  Сняв шлем и пустив его свободно плавать под потолок, Дыбаль вдохнул холодный, сухой воздух, выудил из кармана пачку сигарет "Кторвик", и сунул в зубы одну сигарету.
  Шиела нахмурилась и сказала:
  - Здесь запрещено курить.
  - Шиелочка, всего пару затяжек, - млея под взглядом её огромных, теперь дымчато-зелёных глаз, попросил Дыбаль, - никто не узнает. А если узнают - то не арестуют же! Это чепуха по сравнению с нашим межпланетным романом.
  - Арестуют ещё как! Но этот твоё дело, однако учти, пара затяжек обойдется тебе в дисциплинарное взыскание, а может быть, выльется в сутки заключения. А что если из-за дыма компьютер устроит проветривание и проверку системы пожаротушения? Придётся надевать шлемы и сидеть во мгле из-за огнегасящей смеси, - ответила девушка и включила на большом экране изображение панорамы Стигмарконта.
  Дыбаль нерешительно покрутил между пальцами зажигалку. Наступила тишина. Её прервал Уайтгауз, выплывший из туалета.
  - Смелее, герой, крепость накануне сдачи, - негромко сказал он.
  Потом он, взяв из ниши бутылку с изумрудной жидкостью, откинул крышку и сделал глоток.
  - Не пей много энергетиков, Рони, там один сахар, - сказал ему Дыбаль, - а ещё наркотик какой-нибудь для преодоления депрессии от космоса, наверняка они туда добавляют. Алкоголь они не жалуют, из-за быстрого привыкания, а вот синтетическую гадость, наверняка льют. Мы медленнее спиваемся, десятилетиями, а у них за пару лет можно дойти до белых чёртиков в глазах. Delirium tremens - белая горячка. Так ведь, Шиела?
  - Маленькие концентрации алкоголя опасны привыканием, - ответила Шиела, вращая перед собой на планшете изображение Стигмарконта и прилегающего пространства.
  Опять надолго настала тишина, только жужжали климатические установки, и хрустел колёсиком зажигалки Александр Дыбаль. База флота в системе Голубого Шлейфа - Стигмарконт казалась покинутой и вымершей, и только несколько сигарообразных силуэтов сторожевых кораблей двигались вдоль дальних пирсов на фоне звёзд.
  - Становится скучно. И от чего мы бежали? - спросил Уайтгауз, - может быть это учебная тревога?
  Шиела пожала плечами и ответила:
  - Я учебных тревог никогда не видела - боевых тревог хватает.
  Александр Дыбаль решительно щёлкнул зажигалкой, зажёг сигарету и втянул в себя дым. В этот же момент золотистый металлический пол вздрогнул и закачался. Скафандры в шкафах заплясали как живые, а жидкость в бутылке Уайтгауза заходила ходуном, словно её перемешивали ложкой. На панораме визуализатора стало светло как днём, а пространство над центральной частью базы Стигмарконт, осветилось зеленоватым пламенем. Это было похоже на земное северное сияние. Зелёно-золотое облако медленно стекало вниз по огромному куполу защитного поля. Всё пространство вокруг купола мерцало зеленоватыми огоньками остаточной аннигиляции, закручивалось в спирали, похожие на солнечные протуберанцы.
  Через микрофоны аналогового преобразования звука, в убежище ворвался грохот и гул, словно несколько грозовых ударов слились в один.
  - Это был выстрел по базе? - спросил, выдохнув сигаретный дым, Дыбаль, - ничего себе залп!
  - Всего лишь пристрелочный выстрел аннигиляционным зарядом прощупал систему защитных полей эмиттера, - сказала Шиела, закусив губу, - не понимаю, как сверам удалось незаметно миновать буй-сканеры, форты внешнего обвода обороны, форт Илховерт-44 к входа в гавань, и оказаться прямо на рейде базы? Они должны были сначала снять или уничтожить минные поля, пробить защиту внешнего кольца, уничтожить или повредить плавучие батареи планетарной обороны, уничтожить или повредить корабли охранения и истребители-беспилотники. Пока сверы занимались бы фортами, батареями, минами, с базы могли бы выйти и дать бой и большие корабли, находящиеся на ремонте или в режиме ожидания, включая новейший рейдер "Тетвутхурц", и в маневренном бою сковать врага, вынудить его терять время на манёвры, погони и перестрелки. За это время могли начать подходить тяжёлые корабли ближайшего флота, например, 156 эскадры. Оборона базы Стигмарконт всегда славилась тем, что была хорошо подготовлена. Она совмещает достаточное количество пассивных и активных средств защиты и нападения. Почему первая же атака врага пришлась сразу на главные эмиттеры в центре обороны?
  Тем временем сторожевики остановились у входа в гавань и начали бить куда-то в черноту космоса ослепительно-белыми лучами штралеров. К ним с обратной стороны планетоида, на котором располагался Стигмарконт, медленно подплывала туша батареи планетарной обороны "Крозис и Хуст". Батарея, сама как небольшая планета, вела за собой, как свору щенков, десяток беспилотных минных заградителей и десяток истребителей. Новый грохот выстрелов и взрывов в разряженной атмосфере Стигмарконта превратил передачу микрофонов в сухой треск. Планетоид покрылся огненными вспышками, чёрными облаками, обломками строений и взорванных скал. Казалось, он начал раскалываться, рассыпаться на кусочки. С его поверхности взметнулись массы пыли и мусора. Всё заволокло дымом. Сквозь этот полог прорывались вспышки аннигиляционных ударов, ядерных взрывов и трасс штралеров. По сообщению компьютера убежища, имеющего связь с системой управления базой, защитное поле главных эмиттеров оказалось пробито в нескольких местах, и антиматерия достигла компенсаторной брони укреплений командного пункта центральных фортов, где располагались главные компьютеры и руководство базы. Количество и качество нападающей стороны определить пока не удавалось, но по визуальной картинке было ясно, что враг располагает большими силами. Антиматерия, посылаемых им без перерыва зарядов, чёрными сгустками вгрызалась в броневые плиты укреплений, в корабли, жадно пожирала рвущуюся ей навстречу защитную компенсационную массу. Произведённое из гравитационного поля вещество, в разы тяжелее земного Коперниция - 112-го элемента таблицы Менделеева, заставляло антиматерию аннигилироваться, превращаться в электромагнитные вспышки и куски осмия, горящие как белый салют. Генераторы компенсационной массы, справлялись с атакой с трудом. Уже вовсю горели склады с горючим. Два тральщика среднего класса: Огайра-736 и Огайра-738, отбрасывая огненные блики на удаляющиеся от них спасательные боты, горели на внешнем рейде. Их автоматические эмиттер-боты усиления силового поля бесхозно отплывали в разные стороны. Пока не были уничтожены самонаводящимися ракетами. Огонь в состоянии невесомости разливался вокруг них как вязкая жидкость. Он висел ослепительными шарами, похожими на маленькие звезды, отрывался языками, словно лепестки адских цветов. Иногда огонь красиво вспенивался, и разлетался, подобный пыльце цветов на ветру.
  Атака сверов развивалась стремительно. Ещё немного, и она грозила превратиться в избиение младенцев.
  
  Глава 9. Любовь в аду
  
  Огромные эмиттеры защитного поля базы флота Стигмарконт мерцали малиновым накалом, пытаясь восстановить прорванную линию энергетического защитного поля. Заряды антиматерии, то соскальзывали с их поверхности, то просачивались как тесто через сито, то пролетали защитное поле насквозь, особенно когда в одну точку одновременно попадали ещё и лучи штралеров или бризантные боеприпасы. По круглым от ужаса глазам Шиелы, Дыбаль и Уайтгауз догадались, что система обороны работает в нештатном режиме, на пределе возможностей. Центральные форты - средоточие самых мощных систем обороны, уже чадили разноцветными дымами пожаров. С их поверхности то и дело отстреливались веера терморакет. Раскалённые до звёздных температур, удаляющие избыток тепла, они служивших и как ложные цели для вражеских систем. Ослепительными вспышками терморакеты беззвучно рвались на удалении от астероида, освещая все уголки базы.
  - Наконец мы отвечаем! - закричала Шиела совсем как земная девушка и всплеснула руками, наблюдая, как заговорили огненными трассами штралеры базы.
  К штралерам планетоида и окружающих его фортов, стали присоединятся корабли и батареи планетарной обороны. Прямо от стенки ремонтных крейсер "Шлокрист" из 24-го ягдвальдера 80-й эскадры IV Флота, судя по надписи под изображением на интерактивном экране убежища, стал расстреливать сектор перед входом в гавань. Похоже, что вслепую. То же самое стал делать рейдер "Тетвутхурц", закрытый, правда, частично, мостовыми кранами и ангарами, и самими башнями главных эмиттеров. Полосы и вспышки плазменного и аннигиляционного оружия расчертили небо на квадраты, ромбы, треугольники, постоянно меняясь по мере того, как смещались линии прицеливания. В секторе, куда был направлен огонь, трудно было визуально что-то различить, кроме разноцветных всполохов. Туда продолжала смещаться планетарная батарея. Вспыхивали и горели, словно сухие листья над костром, крошечные истребители. На поверхность базы падали горящие обломки, ракеты и мины, не нашедшие цель. Часть из них попадали в разрывы энергетического поля и достигали поверхности и построек. То там, то здесь вспыхивали пожары. В тонкую, разряженную атмосферу поднимался дым, гарь и пепел. В довершении ко всему, противник, на мгновение прекратив бой с подвижными целями, произвёл выстрел по складу топлива типа мегразин, после чего склад взорвался как маленькое солнце, на мгновение ослепив и оглушив все системы наблюдения и управления боем. Сразу после этого планета получила удар планета планетарной обороны "Крозис и Хуст". Её защитное поле было пробито, огонь заметно ослабел, и от этой глыбы стали отваливаться куски конструкций.
  Рональд Уайтгауз с тревогой следил за нарастающими показаниями анализаторов внешнего воздействия на рукаве скафандра. Наконец он произнёс озадаченно:
  - Интенсивность излучения снаружи 502,5 Тэлл, радиоактивность 108 Кох. Не очень я ориентируюсь в натоотских размерностях, но то, что цифры бегут вверх, а не вниз, я хорошо вижу. А когда компенсационные вещества и запас термоконденсаторных ракет убежища будет исчерпаны, что будет потом, Шиела?
  Девушка не ответила ему, а только закусила губу и застонала, наблюдая, как взорвался один из сторожевиков. Взрыв превратил в пар соседние с ним спасательные капсулы экипажа, старающиеся спастись с гибнущего корабля. Соседний с ним сторожевик начал отходить под прикрытие повреждённой планетарной батареи. Ещё одна батарея планетарной обороны "Пурси мулч" выходила из-за планетоида для открытия огня. Информационная система сообщила о прибытии на дистанцию 1500 Тохов прославленных в боях линкоров и крейсеров из состава 156-й эскадры полковника ягда Кахума Йохоуда.
  Бой длился, казалось, бесконечно долго, хотя всё на самом деле происходило с молниеносной быстротой. Вдруг огонь прекратился с обоих сторон. Видимо противник телепортировался без отхода на безопасное расстояние. Настала тишина и наступила тьма. На экране появились и пробежали как заключительные титры к фильму данные главного компьютера базы о потерях сил обороны Стигмарконта:
  - плавучая батарея "Крозис и Хуст" (сильные повреждения),
  - крейсер "Шлокрист" из 24-го ягдвальдера 80-й эскадры IV Флота, находящийся в ремонтных доках (уничтожен полностью, экипаж не пострадал),
  - сторожевик типа "Левур" (экипаж частично спасён),
  - 2 тральщика типа "Огайра" (экипажи частично спасены),
  - 2 патрульных катера (экипажи погибли),
  - 3 эмиттер-бота СЭБ-А-О,
  - 14 машин и роботов различных модификаций гражданского назначения,
  - ангар С21 и С35 с запасами продовольствия,
  - ангар Z1 с запасами топлива,
  - ангар А6 с амуницией и снаряжением, в том числе 2 беспилотных атмосферных летательных аппарата, 4 танка "Шрект", 3 танка "Крот", 5 пехотных транспортеров "Реом", самоходная аннигиляционная установка "Хищник Ро", 13 боевых роботов разного назначения,
  - форта Илховерт-44 - ангар Т8, Т25, Т26, Т41 со строительными материалами,
  - ангар Н12 с запасными частями,
  - 26 единиц убитыми членами экипажей, коммандос и персонала базы, их них;
  - натоотваальцев 6,
  - офицеров 3,
  - 34 единиц ранеными из них;
  - натоотваальцев 5.
  - Они опять добились своего - убили столько наших! - воскликнула Шиела со слезами на глазах. Она сжала кулаки и отвернулась от строк, словно это были не буквы и цифры, а растерзанные, обгоревшие тела её соотечественников и коммандос-землян.
  - Сукины дети они - эти сверы, - сказал Дыбаль, а затем медленно подобрался к Шиеле и попытался погладить её по спине, успокаивая.
  - Ты умеешь, Эл, найти с девушкой интересную тему для общения, - хмуро сказал Уайтгауз, - однако, бой длился 26 звёздных Арусов, что в пересчёте на земное время составляет около восьми минут, а наши потери впечатляют. Интересно, какими силами располагал противник, и каковы у него потери?
  Он закурил сигарету по примеру товарища, и его пальцы плясали от возбуждения, настолько сильное впечатление на него произвела внезапность и мощь атаки сверов. Не без интереса он наблюдал, как возвращается к жизни база Стигмарконт, как быстро всё приходит в норму; пожарные аппараты сбивают пламя с обломков и горящих складов, ремонтники подхватывают повреждённые корабли и волокут их к причалам, зажигаются везде огни, опознавательные ринкели кораблей и навигационные знаки, возобновляются погрузочные и ремонтные работы.
  - Интересно, сбили мы хоть одного? - спросил Дыбаль, - что-то о потерях врага ничего командование базы не сообщает.
  - Если нет сообщений, значит, враг ушёл без потерь, - ответила Шиела сдавленным голосом, - когда это всё закончится? Я кроме войны ничего с детства не знаю, и умру, видимо, так ничего хорошего и не узнав жизни! Скорее бы мне оторвало ноги, и я на хороших протезах уехала бы домой навсегда! Я понимаю, что никто в жизни не может решить всех проблем, у кого-то их больше, у кого-то их меньше, но волноваться не стоит, потому что все однажды заснут и не проснутся, и любые проблемы, как бы сложны и многочисленны они не были, навсегда утратят смысл. Но всё же, хочется счастья!
  Шиела разрыдалась.
  - Неужели нельзя уехать домой просто так, демобилизовавшись?
  - Где должен находиться натоотваалец решает Верховный совет на основании данных нейросканирования и физиологических тестов. Если сделать попытку изменить свою судьбу самостоятельно, то это закончится принудительным нейромоделированием личности, а это смерть всех прежних воспоминаний и опыта, то есть смерть личности. Неизменным остаётся только тело. И всё равно оно будет делать то, что решит Комиссия по применению способности граждан Федерации на основании данных о способностях. Хорошо только членам Верховного совета, их кругу знакомых и самым богатым семьям - им это не грозит, они сами решают, что им делать и как им жить.
  - Похоже на многоголового бога, - согласился Уайтгауз, - жить вот так двести лет, радости мало... Мне ягд Цкуголь при вербовке сказал и поклялся, что Федерация Натоотвааль - это хорошие парни, а Федерация территорий Свертц - это плохие парни. Получается, что он мне солгал!
  - Диктат, фашизм, империя абсолютной власти! - грустно сказал Дыбаль.
  - Он солгал. А что он мог ещё тебе сказать? Натоотвааль хотя бы не перерабатывает землян в питательную смесь, как это бы наверняка сделали сверы, - со вздохом ответила Шиела, немного успокоившись, - из-за их двух баз Натоотвааля на Земле, сверы могут по ней ударить ядерным и аннигиляционным оружием, но это малая цена, по сравнению с тем, что могли бы сделать натооты и ваалы с людьми, не будь они немного гуманистами.
  Заговорил динамик громкой связи голосом навигатора Берсерка:
  - Внимание, рейдер "Тетвутхурц" вызывает Уайтгауза, Дыбаля и Шиелу. Приказ капитан-командора - срочно прибыть на корабль!
  Объявление эхом повторилось в микрофонах нарукавных коммуникаторов и высветилось на стёклах шлемов.
  - Приятно, что Эйнар Берсерк всегда не по личному номеру обращаются, а по именам. Какие всё-таки земляне галантные, - сказала восхищением девушка.
  - Хорошо, хорошо, слышим... Пора собираться обратно, - отозвался Уайтгауз.
  Он отделился от кресла, бросил окурок сигареты щелчком в шкаф со скафандрами, надел шлем, подошёл к шлюзовой двери и нажал на рычаг. Рычаг не повернулся, дверь не поддалась. Убежище отреагировало сообщением:
  - интенсивность остаточного излучения аннигиляции 742,9 Тэлла,
  - превышение допустимой нормы радиации - 35%,
  - блокировка выхода продлится до нормализации параметров атмосферы,
  - прочие данные по запросу.
  - Упс! - озадаченно произнёс Уайтгауз вернулся в кресло.
  Оттуда он принялся наблюдать, как Дыбаль маневрирует около Шиелы, а она отступает, не давая, ухажёру приблизиться настолько, чтобы его рук хватило для объятий. Дыбаль начал напевать песенку и романтично щуриться как актёр Клинт Иствуд:
  
  А Вы такая важная теперь -
  Меха, квартиры, золото, машины,
  Ваш муж то в Бонн, то в Тверь, а Вы за дверь -
  Составить ночь прелестного мужчины.
  
  По всей Москве, как будто на метле,
  И в этой суетности средств наличных,
  В столично-транспортной тройной петле
  Вы чувствуете в ней себя отлично.
  
  Вы взяли штурмом этот город-сад,
  Его доставили Вам как трофеи,
  Его дома и улицы лежат
  Как флаги, брошенные к мавзолею.
  
  - Что ты делаешь? - с притворным непониманием спросила Шиела, уклоняясь от его объятий, - только что враг нас обстреливал, война кругом. Чем мы будем заниматься с тобой наедине?
  - Если на войну обращать внимание, то не останется времени жить, - ответил Дыбаль почти танцуя, используя пониженную гравитацию как фактор лёгкости и грациозности движений, - Шиелочка, давай встретимся во время отпуска, в свободное от посторонних глаз время?
  Он так настойчиво желал обнять девушку за талию, а та так неохотно отворачивалась, что было понятно, что это рано или поздно случится.
  - Отпуск с корабля нам дан будет не скоро. Если нас оставят для восстановительных работ ев Стигмарконте, то придётся забыть об отдыхе, а если мы пойдём на охоту за "Кровуром", то сразу попадём в боевую обстановку, и ничего хорошего ждать не придётся, - произнесла неожиданно девушка, и с укоризной посмотрела на скучающего Уайтгауза, - остаться наедине тогда будет очень непросто, везде будут глаза, уши и приборы слежения.
  Александру Дыбалю удалось, наконец, захватить талию Шиелы, тонкую даже в скафандре. Он заложил вторую руку себе за спину, словно танцор, собирающийся вальсировать, и слегка отклонил голову в сторону, насколько позволял уже надетый гермошлем. Затем он тоже выразительно посмотрел на Уайтгауза, затем посмотрел на дверь, и сделал в том направлении движение глазами. Он считал американца сообразительным, и не ошибся.
  - Хорошая мысль - выпить хорошую порцию местного увеселительного пойла, - сказал Уайтгауз, понимая, что друг желает увидеть его отправление куда глаза глядят.
  Он привстал, взял из ниши в стене оранжевую банку с надписью "Коктейль Звёздная Заря". Он зубами прокусил крышку и выпил содержимое банки крупными глотками, после чего произнёс:
  - Я понимаю, что я тут лишний. Но меня не выпускают наружу.
  Он закрыл глаза. Мягкая волна "Звёздной Зари" качнула его на поверхности океана, а грёзы полетели среди ресниц, раскрывая страницы призрачных мечтаний; вот Дороти, блаженным утром щекочет его нос кончиками каштановых волос, говоря тихо, что она сегодня сделает луизианский суп гамбо с креветками, как он любит, и обязательно покрасит волосы под блондинку. Солнце играет на хрустальной люстре, на лепнине потолка с корзинами изобильных фруктов, и на обоях с китайскими пагодами. Повсюду бегают искры солнечных зайчиков. Свежий ветер летнего утра пахнет травой, рекой и цветами. Голубое небо несёт облака, до горизонта лежат поля, над рощами кружат птицы. Кот сидит около качелей, звонит будильник, значит, можно ещё десять минут нежится на прохладных простынях...
  Убежище вдруг издало звук, словно микроволновая печь известила о готовности блюда, и спокойный голос главного компьютера сообщил, что остаточная аннигиляция и радиация на поверхности планетоида, где расположена база, соответствуют норме для пребывания в скафандрах третей защитной категории, как для открытого космоса.
  Ещё раз многозначительно посмотрев на друга, Дыбаль многозначительно покашлял и произнёс:
  
  Наши души скучают
  В сигаретном дыму,
  Погружались в печали,
  Бликом света во тьму...
  
  Через прорези окон
  Пробивается свет,
  Мы хотим не так много,
  Никому ни во вред...
  
  Возникла неловкая пауза. Шиела при этом делала вид, что не замечает руку Дыбаля на своей талии. Всё понимающий Уайтгауз выпил ещё одну банку витаминного пива под странным названием "Коктейль Звёздная Заря", бросил банку в стену, встал и направился к двери.
  - Хорошо, ребята, я поехал тогда на рейдер. Скучно с вами тут мне оставаться. Я возьму погрузчик, заеду на склад за минами, что велел получить старший техник, если склад, конечно, уцелел под бомбёжкой, потом потихоньку поеду на "Тетвутхурц". А вы возвращайтесь на такси, хотя вряд ли тут есть жёлтые машины с шашечками, или догоняйте меня. Не хотел я быть на побегушках, но ради русского друга, могу поработать грузчиком и коммивояжёром... - произнеся это, Уайтгауз рванул рычаг отпирания двери и рванул дверь так, словно он был старым узником ненавистной тюрьмы, и выходил на свободу после длительного заключения.
  Когда за ним закрылась внутренняя дверь, а наружная дверь со свистом стала открываться, выравнивая давление, он повернул к Дыбалю и Шиеле лицо, покрытое рубцами, пострадавшее при посадке в пустыне, и добавил:
  - Даже в аду живые существа будут искать любовь.
  Снаружи везде летал пепел, сажа и мелкий мусор. Отталкиваясь от поверхности пирса, он поплыл в сторону погрузчика. Золотистый силикатбетон, заваленный ящиками, кусками конструкций, щебнем и частями механизмов, под подошвами ботинок был мягким от недавнего воздействия сверхвысокой температуры. Местами он походил на стянутую ожогами кожу. Неторопливо Уайтгауз влез в кабину погрузчика, размышляя о вечной тяге живых к подтверждению своей уязвимости от разной чепухи, вроде любви, закрыл дверцу. После этого, озирая панораму побоища, он вдруг подумал, что несправедливый мир устроен так: жадные, мерзкие крысы сидят наверху и замешивают в кровавую кашу кучу мышек из нижнего мира, и задача простой мышки быстро рвануть к ближайшей корочке, схватит её и рвануть обратно, чтобы не попасть в кровавый замес. Найдя на панели управления строчку, описывающую месторасположение минного склада А62, он нажал на изображение стрелки и сказал:
  - Поехали, мышь белая!
  Погрузчик послушно двинулся через завалы, нисколько не заботясь, однако, о комфорте пассажира. Теперь Уайтгауз позволил своему нейросканеру воспроизвести крутящуюся в его голове старинную песенку:
  
  Hello, Dolly, this is Louis Dolly,
  it's so nice to have you back where you belong...
  
  Тем временем, оставшись одни, Шиела и Дыбаль сняли шлемы, скафандры и некоторое время делали вид, что приводят их в порядок. Шиела даже выбила из подошвы ботинка кусочки силикатбетона, но игра продолжалась недолго. Очень быстро они оказались очень близко друг от друга.
  - Мы совсем недавно едва не погибли... Шиела, знаешь... - сказал Дыбаль, нежно взяв в ладони её пальцы и вглядываясь в огромные кукольные глаза, - там, на Земле, у меня не осталось никого, никакой прошлой любви. Там был только физиологический секс, мода на гладкие тела с татуировками, пирсингом в перепонках пальцев. Деньги... Только за деньги, или из-за денег, или для денег. Я думал, что нет никого на свете, кого я хотел бы любить. Но после того, как я почти погиб после аварии на земной орбите, после штурма бункера в горах, я увидел тебя и понял, что не всё потеряно, что ты самая прекрасная девушка на свете. Всё, что про меня говорят шутники-товарищи, про похождения с девушками, ты не слушай, это юмор солдафонский. И ты... Ты... Выходи за меня замуж! Мне больше никто не будут нужен до конца моих дней... Мы уедем на Землю. Я знаю на реке Оке спокойное, чистое, просторное место. Там можно недорого купить несколько гектаров земли и построить просторный, тихий, светлый дом. Там будешь ты, я, детишки, собаки и цветы. Я буду читать книги и писать воспоминания, а ты будешь кататься на лошадях, играть с детьми и командовать нянями, садовниками и поварами.
  Было видно, как глаза Дыбаля делаются блестящими от влаги, веки дрожат, а голос становится сдавленным и глухим. Он сам не мог понять вдруг пробудившейся в нём пронзительной откровенности, словно это была исповедь перед высшим существом - совершенной женщиной его грёз.
  Девушка стояла, обомлев от нежности и страсти, завороженная горячим клубком чувств, пульсирующим перед ней в груди человека с Земли. Наконец она высвободила пальцы из его ладоней, вынула заколку из пучка волос на затылке. Тряхнув головой, она рассыпала по плечам водопад каштановым волос, стократно увеличив обаяние. Она улыбнулась широкой, белоснежной улыбкой кинозвезды:
  - Не знаю, что сказать, это всё так неожиданно...
  - Чего же неожиданного?
  - Тут много всего сразу. Одно дело, когда мы проводим вместе время, помогаем друг другу поддерживать полноценную жизнь, а другое дело, когда мы женимся. У нас женится проще, чем на Земле. Нужно лишь внести запись в персональные жетоны, и для Натоотвааля, на всех просторах космоса мы станем супругами. Но подумай, нужно ли это тебе и мне? Столько мелочей и не мелочей последуют за этим шагом. Я не смогу самостоятельно выбрать род занятий и сменить работу или место службы, ты не сможешь проводить время в обществе незамужних натооток. А когда у тебя закончится срок миссии наёмника, ты не сможешь вернуться домой без моего согласия. А вдруг я ведьма и буду тебя изводить?
  - Так значит, я тебе тоже нравлюсь, - только и нашёлся, что сказать Дыбаль, - мне показалось что, мы оба влюблены.
  - Нам будет трудно иметь крепкую семью, и ещё труднее иметь здоровых детей... Натоотские многоядерные клетки с земными одноядерными плохо дружат в одном теле, происходит взаимная атака иммунных систем.
  - Мы всё преодолеем! - воскликнул Дыбаль, - мы должны быть счастливы, и я за мгновение счастья с тобой готов жизнь отдать, не нужную больше мне не за чем!
  
  Настанет день - распустится цветок
  Движением для глаза незаметным!
  Как губы отомкнётся лепесток,
  Ресницей задрожит в огне рассветном...
  
  Настанет день - закончится весна;
  Не будет сад цветущим раем белым,
  И некогда атласная трава
  Ладонь разрежет краем огрубелым!
  
  Настанет день - вернётся пустота -
  Апофеоз, вершина совершенства,
  Умолкнет звук, погаснут города,
  Умрёт звезда в туманности блаженства...
  
  Вдохну тебя, и в самой глубине
  Остановлю волшебное дыханье,
  Путь выдох твой останется во мне
  До самой смерти, в нежности и тайне!
  
  - Александр! - произнесла его имя Шиела так нежно и вкрадчиво, что вокруг Дыбаля словно полетела тончайшая, благоухающая розами и фиалками шёлковая ткань, - давай не будем торопить события. Я тебе постепенно расскажу о своих привычках, о наших законах и нравах, об отношениях между девочками и мальчиками, если так можно выразиться, а тем временем ты немного придёшь в себя. Я не такая уж безобидная девочка в розовых бантиках, как тебе представляется. У меня было много мужчин-натоотов и даже ваалов. Ягдов и не ягдов. Не то, что я коллекционирую мужчин, но мне нравиться, как они, в угоду своей похоти идут на такие унижения передо мной, за какие они другого мужчину-натоота отправили бы на тот свет, и люблю играть, и моя влюбчивость часто переходить в жестокое мщение кичливому натооту. Ты, наверное, уже заметил, как я игрой извожу ягда Слепеха. Ягдам, вроде ягды Окты Рененны, тоже достаётся от меня пребольно по самолюбию.
  - Значит, я тебе безразличен? - спросил тихо Дыбаль.
  Глаза его потухли, он выпустил из рук пальцы Шиелы и остался стоять с поднятыми ладонями, как бы прося её вернуться.
  Шиела молчала.
  - Но я ведь тебе нравлюсь?
  Шиела очень медленно моргнула в ответ и сказала:
  - Как врач я имею свободный доступ к текущим данным нейросканирования твоей мозговой деятельности и участков визуализации. И я знаю твои настоящие мысли обо мне.
  - Вот чёрт! - вырвалось у Дыбаля.
  Он уже мысленно проклинал тесный и мрачный бункер, вентиляцию, уносящую в космос аромат её тела и волос, комбинезоны, мешающие ощутить, как когда-то на базе Зием, упругую, трепетную плоть натоотки.
  - Ты думаешь обо мне так много всего хорошего, вроде того стихотворения про цветок и вечность...
  - Прости меня, что я веду себя как дешёвый мачо-дальнобойщик или пьяный моряк. Я просто теряюсь, при тебе, не знаю, как лучше себя вести, чтобы заслужить твою ещё большую симпатию, и не потерять уже имеющуюся. У меня при тебе голова кружится от счастья. Просто я люблю тебя, Шиела! - горячо произнёс Александр и, нежно обняв девушку за талию, тихо пропел:
  
  Когда пройдёт твоя любовь,
  Что мне останется на свете?
  Что за реальность, что за новь
  Войдёт в меня? Легко ответить.
  
  Легко предвидеть - я умру.
  Меня не станет, только остов.
  Живой покойник... Я не вру!
  Не перед кем! И слишком поздно...
  
  Когда пройдёт твоя любовь,
  Мне даже воздух будет ядом.
  Я жду, но буду не готов,
  Когда тебя не станет рядом...
  
  Я доживу свой век во тьме,
  Биологической машиной.
  В холодной, гулкой пустоте,
  И тишине неодолимой.
  
  Он вдруг крепко прижал её к себе и поцеловал в губы. Шиела не сопротивлялась. Потом он поцеловал её ещё раз, после чего оба потеряли над собой контроль и стали судорожно раздеваться, несмотря на холод и сырость.
  - Я слышу, как два наших сердца стучат в такт, - сказал он тихо.
  - Три сердца, - не удержалась от уточнения Шиела, - у меня два моих сердца и у тебя одно.
  - Хорошо, я слышу, как три наших сердца стучат в такт!
  Насколько могли, они выключили, закрыли, занавесили светильники, контрольные лампы приборов, системы визуального контроля, отключили коммуникаторы, вытрясли из волос тончайшие сетки нейросканеров и, похоже, смогли, наконец, остаться наедине.
  Он дотронулся до её груди, провёл ладонью по спине, животу, любуясь её совершенным телом:
  - Ты прекрасна как самая яркая и горячая звезда, моя любовь!
  Она тихо вскрикнула от неожиданно приятных ощущений и хмельной волны, заполнившей тело:
  - Тише, тише! Не так быстро!
  Последовавшая затем в их исполнении феерия объятий, ласк, взаимно удовлетворяющего безумства, могла бы составить сюжет отдельного полнометражного фильма. Он осталась бы в памяти зрителей навсегда, как пример высокого искусства любви, пособие по нежности и страсти.
  О любви всего столько написано, что нового ничего написать уже нельзя очень давно, но писатели и поэты упорно продолжают это делать, потому что упоминание любви уже скорее стало молитвой и заклинанием, напоминанием того, что любовь всё-таки где-то есть в этом страшном и чёрном мире, а писатели и поэты стали её священнослужителями. И люди всё ещё ждут её яркого света, ярких красок жизни и тепла.
  
  Глава 10. Рейдер сверов "Кровур"
  
  Дискрет-шифрограмма 00А
  Уровень секретности А
  
  Командиру особой группы Управления Стратегической разведки 3-й Галактической директории,
  капитан-командору ягду Одуну Холник Цкуголю
  
  Ягд командор!
  
  По Вашему запросу довожу сведения, касающиеся нападения противника на базу флота Стигмарконт 12 агга 4725 года в 15-40 по абсолютному времени.
  Базу атаковал единственный боевой корабль противника неизвестной нам конструкции.
  Имеют место следующие обстоятельства атаки:
  - атаковавший базу корабль, скорее всего - новейший рейдер империи Свертц под условным обозначением "Кровур",
  - "Кровур" использовал как маску один из своих устаревших рейдеров типа "Цвохгумь", находясь в его радиотени,
  - перед атакой базы, "Кровур" незамеченным прошёл через наружное кольцо фортов обороны и был обнаружен только внутри главного периметра обороны в 103 Тохах от Стигмарконта. Причины того, что ему удалось остаться незамеченным, анализируются, но известно, что системы слежения базы за пространством работали исправно,
  - во время боя противник совершал резкие маневры поперёк, вперёд и назад по курсу, демонстрировал набор скорости и торможение с ускорениями, исключающими нахождение на нём живых существ. Это говорит о том, что это либо первый полностью автономный роботизированный корабль дальнего радиуса действия, имеющий искусственный разум, либо он управляется дистанционно.
  - несколько попаданий зарядами наших батарей и кораблей видимых повреждений ему не нанесли,
  - огневая мощь "Кровура" по необъяснимым причинам равнялась мощности обороны базы флота и прикомандированных кораблей,
  - после боя "Кровур" телепортировался в направлении системы Голубого Шлейфа, предположительно в шар-сектор Н66В01, однако искажения полей с помощью микровзрывов, могут дать отклонения в 0,5 - 1,5 шар-сектора.
  Запись атаки на Стигмарконт прилагаю.
  Ввиду Вашей мисси по преследование "Кровура" в направлении его возможного отхода и высокой вероятности Вашего боестолкновения с ним, по вашей просьбе, передаю для усиления защитного поля Вашего рейдера эмиттер-бот 756 типа "Купол" из состава сил обороны базы, под командованием лейтенанта Стикта Мактика. Дополнительный экспериментальный поляризованный слой защитного поля эмиттер-бота "Купола", усилит поле Вашего рейдера в 2,5 - 3,0 раза, увеличит живучесть при столкновении с "Кровуром". Усовершенствованная миниатюризированная установка ноль-скачка, позволяет эмиттер-боту совершать телепортацию самостоятельно, без помощи Вашего генератора на дистанцию до 1000 Кер.
  Натоот!
  
  12 агга 4725 года от начала Натоотвааля.
  Комендант Базы Флота Стигмарконт, лейтенант-командор ягд Мехес Дрост и командир лок-сканерной вахты капитан Тейнот Март.
  
  Капитан-командор сейчас был один в боевой рубке и читал это сообщение на планшете, стоя перед обзорным экраном, отображающем ситуацию перед рейдером. С центра экрана за края медленно ползли навигационные буи фарватера базы Стигмарконт, пирсы и причалы, ангары, бункеры, возвращающиеся после боя корабли и батареи планетарной обороны. Бесформенные обломки, заброшенные взрывами за линию рейда, вращались, помеченные светящимися метками безопасности, беспилотные мусорщики резали их и заводили в контейнеры. Капитан-командор перечитал дискрет-шифрограмму коменданта, держа прозрачный планшет на вытянутой руке, словно из-за дальнозоркости глаз. Челюсти капитан-командора были сжаты, глаза сужены, ноги расставлены на ширину плеч.
  - "Кровур" в одиночку атакует нашу базу и не боится повреждений! Он уверен, что не будет повреждён, и уверен, что, даже это случится, он сумеет уйти от сил, стремящихся его добить. Однако всё произошедшее очень и очень подозрительно. "Кровуру" кто-то подсказал, что подвижные силы обороны Стигмарконта, а именно, ягдвальдер-24 из 80-й эскадры, ушли из Стигмарконта, оставив для ремонта несчастный "Шлокрист", и серьёзного сопротивления не будет. Как только наш рейдер "Тетвутхурц" - самый мощный на базе корабль, встал к причалу, отключил ходовые мегразиновые двигатели и дезактивировал системы огня, тут же последовала атака, словно кто-то дал "Кровуру" сигнал об этом. Такое ощущение, что эффективные атаки "Кровура", кроме технического совершенства и инноваций, дополняются утечкой разведывательной информации с нашей стороны. Кто это может делает?
  - Это вы мне? - спросил, входя в рубку Александр Дыбаль, и поднял руку в приветствии, - Натоот, мой командор!
  - Натоот! - нехотя ответил ягд Цкуголь, тоже приподнимая руку, словно отмахнулся от мухи, - зачем ты хотел меня видеть во что бы то ни стало, навигатор? Была команда для всех на борту находиться на своих постах. Нарушать дисциплину и приказы, и есть твоё понимание службы Натоотваалю?
  - Я должен объясниться и заявить, что Ваше желание наказать нас с Рональдом Уайтгаузом за скандальные дела на Стигмарконте несправедливо. Мы ни в чём не виноваты, и Шиела ни в чём не виновата! - сказал Дыбаль, и обречённо вздохнул.
  Он понимал, что решение о пересмотре контрактов наёмников, затеянное ягдом Слепехом и согласованное ягдом Цкуголем, может закончиться, в лучшем случае, их отправлением на Землю, а в худшем, нейроперепрограммированием личности. И прощайте тогда, Эл и Рони! Теперь уже можно было себе позволить и следующее нарушение устава, а именно самовольное оставление боевого поста и прибытие на разговор к капитан-командору, когда он этого не разрешал. Командору были прекрасно известны подробности происшествия на причале у передвижного буфета, произошедшие после его расставания с Шиелой. Рассказывать об этом не было нужды, и можно было переходить к сути.
  На этом причале Z6 грузилась в транспорты дивизия коммандос с земли "Белый череп". Почти десять тысяч контрактников и сверхсрочников из разных земных стран, разных верований и взглядов на жизнь, под командованием натоотов и ваальцев вплоть до командиров отделений. Мужчины и женщины, в пропорции где-то семьдесят пять на двадцать пять, в возрасте от 18 до 45 лет. Те, кому на родине жизнь была не мила без работы, образования и связей. Больше всего здесь было русских, украинцев, поляков, немцев, скандинавов, мексиканцев. Их оплата была в десятки раз ниже, чем у команды рейдера "Тетвутхурц", но вместо зарплаты мойщика посуды в каком-нибудь Макдональдсе, они получали зарплату земного американского маршала и гарантированное возмещение вреда здоровью, а также выплата остатка по контракту, в случае смерти, производилась родным и детям, указанным в контракте.
  После бурных любовных приключений в бункере, Шиела отправилась к главному врачу базы, получить материалы микробиологических проб и препаратов для борьбы с возможными штаммами вирусов, если они вдруг разовьются в полёте.
  Оставшись без её присмотра, Дыбаль и Уайтгауз основательно нагрузились витаминным напитком "Коктейль Звёздная Заря" и отправились на поиск спиртного и приключений. Они их нашли на причале Z6, где для коммандос был организован передвижной буфет. Кроме возможности употреблять напитки и питательные пюре, не снимая скафандры, через пищепровод скафандра и загубник гермошлемов, рядом с торговой точкой были развёрнуты помещения из лёгких конструкций с рядами столов внутри и уборными.
  Несмотря на хвастовство Уайтгауза, что силы воли хватает, чтобы уменьшать количество алкоголя, он сильно превысил свою дозу. Подкрепив это утверждение бутылкой коньяка "Океан Мертау" и, обнаружив, что больше не осталось кредиток, а в долг напитки в буфете не продают, он пришёл в невменяемое состояние. Сначала он потребовали доставить им фрукты, затем залез на крышу буфета и стал его раскачивать, пока внутри не опрокинулись стеллажи с полуфабрикатами, гриль и мойка. Буфет прекратил работу и быстро уехал в сторону главных эмиттеров, обещав вернуться, когда прекратятся безобразия. Уайтгауз с Дыбалем тут же были схвачены толпой коммандос пострадавшей из-за прекращения продажи пива и витаминных напитков. Какой-то капрал из Виннипега особенно настаивал, на том, чтобы Уайтгауза и Дыбаля закатать в бетон. Потом этот капрал с Уайтгаузом ругались и толкались, придумывая ужасные оскорбления, а потом началась и пьяная драка. В драке приняли участие несколько десятков коммандос и техников транспортов. Из-за неуклюжести скафандров, потасовка напоминала американский футбол и шоу цирковых медведей. Ощущение цирка усиливалось тем, что гравитация была очень слабой, и прыжки выглядели высокими и комичными. Прочность гермошлемов и скафандров, предназначенных для парирования сильных механических воздействий в условиях боевых действий, надёжно защищали участников драки от серьёзных повреждений, но при сильных ударах, голова, лицо, суставы могли получать травмы. На это и делался расчёт дерущимися. Потом в драку ввязались несколько пилотов с рейдера "Хальдесмемур" на стороне Дыбаля и Маклиффа, разглядев их нашивки членов экипажа военного флота. Пилоты и пехотинцы всегда недолюбливали друг друга. Пехотинцы считали пилотов белоручками, трусами, скрывающимися за бронёй своих кораблей. Пилоты считали пехотинцев лентяями и неумехами, не умеющими как следует воевать без сокрушительной мощи флота. Чуть позже к драке присоединился комендантский патруль, посланный для наведения порядка комендантом базы ягдом Дростом. Патрульных никто в расчёт не принял. И дальше все дрались по схеме все против всех. Сражение закончилось с прибытием комендантского взвода в боевых экзоскелетах и боевых роботов. Поскольку боевые гермошлемы не позволяли применить технику нейроподавления мозгла, сержанту, командовавшему комендантским взводом, пришлось приказать открыть огонь из штралеров поверх голов и забросать причал кассетами с сильным клеящим веществом и гранатами с дымом. Наиболее активные участники были зафиксированы роботами и не могли больше двигаться. Драка быстро прекратилась.
  Дым помог Уайтгаузу и Дыбалю сбежать с места побоища. Но в отличие от туманной улочки Ливерпуля или Манчестера, где футбольные фанаты выясняли около пабов, чья команда лучше, чьи кулаки крепче, а потом разбегались при появлении полиции, остаться неизвестными на Стигмарконте было совсем не просто. На скафандрах имеются символы, личные номера, а местонахождение любого воина фиксировалось подкожным персональным радиомаяком и навигационной системой скафандра. Нейросканер мозга тоже никто не отменял...
  К огромной радости ягда Слепеха, отвечающего за благонадёжность экипажа и дисциплину, явившиеся на корабль рекруты подлежали аресту и, после проведения расследования. Только несогласие капитан-командора рейдера "Тетвутхурц", отсрочило эти мероприятия. Они шли к планетоиду, где совсем недавно был отмечен след неизвестного корабля. Это мог быть рейдер "Кровур", который они выслеживали. Лишиться двух квалифицированных коммандос, капитан-командор не хотел. "Кровур" был важнее карьеристских устремлений ягда Слепеха и его нелюбви к землянам вообще. Обладая карт-бланшем от начальника разведки всего Натоотвааля, маршал-командора ягда Тоота Ящемгарда, капитан-командор ягд Цкуголь принял промежуточное решение - отложить на пять суток арест и расследование инцидента на причале Z6.
  - Кто тебе сказал про наказание Шиелы? - спросил ягд командор, закрывая планшет, - она хоть и не ягда, но натоотка из древней и прославленной подвигами семьи Тантарра, и ей ничего не грозит, пусть она даже всех вас пристрелит как собак. Тем более, что она в драке не участвовала, а всего лишь отпустила вас бесконтрольно разгуливать по базе.
  - Это сказал ягд Слепех. А для нас у него всегда найдётся доброе слово.
  - Правильно - наказать вас всех не мешает, вплоть до нейроперепрограммирования личности. Всего-то нужно изменить прохождение нейросигналов по ряду маршрутов, и перед нами будут другие люди. Я думаю об этом, и советую не мозолить мне глаза, вернуться в штурманскую, пока я не вызвал роботов.
  - А как же борьба с "Кровуром"? - спросил Дыбаль, - у меня есть замечательная идея, и я хочу продать её за прощение всем.
  - Я послушаю идею, в конце концов из-за вашей земной креативности я и принял нелёгкое решение набрать вас в команду вместо чистопородных ягдов, - ответил ягд Цкуголь, - но мне нужно провести маневрирование среди обломков, и выйти за рейд Стигмарконта для включения маршевых двигателей.
  Он сделал запрос о готовности к движению вне лоции базы, и система управления рейдера сообщила, что она находятся в исправности и полной готовности. Тогда ягд Цкуголь вдавил пластину с оттиском ладони в панель управления, и рейдер, вздрогнув, двинулся к месту, где между линий навигационных огней, похожих на следы трассирующих пуль, чернел открытый космос, утыканный медными, золотыми и серебряными гвоздиками звёзд.
  Некоторое время ягд Цкуголь смотрел на приближающиеся габаритные огни форта Илховерт-44, прикрывающего вход в порт базы. На части экрана, отображающей заднюю полусферу, на фоне горящего Стигмарконта, поблёскивал металлическими трубками генератора защитного поля, эмиттер-бот, следующий за рейдером. Когда форт Илховерт-44 занял собой половину экрана, стало видно, что его жилые, складские и боевые модули, горели, окутанные дымом и мерцанием остаточной аннигиляции. Разноцветные языки пламени были похожи на выливающийся из мартеновской печи металл, утекающий по нитям гравитации в разные стороны. У пробитых причальных плоскостей форта пожарные боты высаживали роботов, выгружали ёмкости для пожаротушения, запасные части и материалы. На одном из модулей, рядом с антеннами, сидели, свесив в пустоту ноги, несколько вооружённых слесарными инструментами коммандос, и махали "Тетвутхурцу". Здесь "Кровур" выходил из боя и форту сильно досталось.
  - Ты ещё здесь? - ягд Цкуголь с планшета дал команду огням своего рейдера ободряюще мигнуть защитникам форта Илховерт-44, - рассказывай.
  - Дело в том, что я, Шиела и Уайтгауз сели в кабину погрузчика и поехали сдавать золото и уран, а потом мы должны были поехать на другой склад за минами. Не успели мы доехать до него, как началась атака сверов. Мы спрятались в бункере. Склады взорвались, девушка не виновата, - закончив говорить, Дыбаль потёр виски и поискал поблизости воду, чтобы залить позывы к рвоте и кислый вкус во рту.
  - Какая девушка? В чём не она не виновата?
  - Шиела... Простите, я не то рассказываю.
  - В какой части не то? Я тобой торпедный аппарат заряжу и в космос выстрелю. Ты мне обещал выдать креативный план охоты на "Кровур"!
  - Мы переждали нападение, получили мины, доставили и всё, - произнёс Дыбаль, задержав дыхание, чтобы сбить тошноту, - чего-то мне совсем плохо...
  Перелистнув движением руки изображение на экране с панорамой Стигмарконта на схематическое изображение всего шар-сектора, ягд Цкуголь положил планшет на стол, поднял над ним трёхмерное изображение навигационной обстановки, перенесённое с экрана, увеличив почти до половины помещения, и стал рассматривать метки предполагаемого пути отхода рейдера "Кровур" после атаки. Лицо его подсвечивалось снизу и из-за вертикальных теней походило на маску злодея из земного комикса. Возникла долгая пауза. Командор несколько раз принимался проговаривать возможные объяснения разрывов гравитационного следа вражеского рейдера при выходе из боя, причины его сверхскоростных манёвров и неуязвимости. На своего русского 2-го навигатора он не обращал, казалось, никакого внимания.
  Настроение у от всего произошедшего было у Дыбаля не радостным. Он понимал, что может лишиться не только кредиток, свободы передвижения, отставки с отправкой на Землю, или на далекую базу-колонию, он может лишиться привычной личности. По сути, это и было смертью. Обычно, смерть, это когда останавливается сердце, и кровь с кислородом не поступает в мозг, никакой мысли появиться не может, происходит потеря сознания и человек не осознают, что умирает. То же самое - смерть с потерей сознания из-за лишения мозга кислорода, происходит из-за кровопотери при ранениях, разрывах сосудов, замерзании, утоплении и так далее, Тем более этого не происходит при мгновенном разрушении мозга при падении с высоты, пулевом, осколочном попадании и так далее, Людям, желающими всё в жизни познать, лезущим во все щели и по всем достопримечательностям и щедротам её, потеря сознания перед смертью мешает прибавить к своей коллекции самое волнующее, торжественное и действительно крутое событие в их жизни - собственную смерть. Ничто не является более ценным при жизни сознания человека и более бесполезным после смерти сознания, чем его тело. Личность существует только когда мозг размышляет над чем либо, прочие действия осуществляются рефлекторно и инстинктивно, как у животных, и есть люди совсем свободные от проявлений личности, ну, если только совсем чуть-чуть и намёком. В то, что их выбросят в космос, Дыбаль не верил - не для того с ними возились, спасали, обучали. Желание ягд Слепеха - другое дело. Дыбаль решил о драке больше не говорить.
  Пауза длилась долго. В рубку несколько раз заходил ягд Гаредда. Он с капитан-командором о чём-то шептался, водя пальцем по изображению звёздного пространства и строкам командных меню. Наконец, командор снова заметил Дыбаля. Откинувшись на спинку кресла, он ему сказал:
  - Вот ты и твои товарищи...
  - Имеется ввиду Рональд Уайтгауз? - переспросил Дыбаль.
  - Не только он... Вы многое знаете из наших технологий, разбираетесь в устройстве и способах управления кораблём, владеете штралерами, другим оружием, выполняете перемещения в пространстве, двигаетесь по пересеченной местности планет и астероидов лучшие роботов, восстанавливаете компьютерные программы, ремонтируете ионные и мегразиновые двигатели, восстанавливаете даже те устройства, что подлежащие утилизации. У вас другое сознание - сознание животных, незаслуженно получивших способность мыслить. Однако людей раз за разом подводит один дефект мышления. Явившаяся из мира животных -доминирование. Страсть к доминированию - это разрушительная болезнь, её нужно лечить. К сожалению, многие натооты ею больны так же, как и все люди. Если ты человек и живёшь в огромном поместье в тёплой солнечной стране, перемещаешься из одной шикарной резиденции своих друзей и родственников в другое, с одного элитарного мероприятия на другое и третье, используя для купания собственный остров на экваторе, а для переездов и перелётов собственный транспорт, никогда не соприкасаешься с миром низших, а только с вышколенными слугами и управляющими, если начинаешь всегда чувствовать себя словно бы в своём пентхаусе на небоскрёбе, когда под тобой жалкие клоповники жилых бетонных многоэтажек и людишки, большая часть которых не поднимется даже до середины пирамиды, где у вершины ты находишься, то вот тогда-то и начинаешь понимать, что смысл жизни в получении доминирования и превосходства над остальными. Это бессмысленная трата ресурсов, нужная для строительства общества, способного выжить в неминуемой планетарной катастрофе на Земле. Богачи не смогут создать систему безопасности для всего вида, а без обслуживания остальными и они погибнут.
  - Не понимаю, куда клонится разговор, но это они первые начали драку, - сказал, насупившись, Дыбаль, - почему они отказались дать нам пиво в кредит?
  - Александр Григорьевич, скажи мне, если рейдер "Кровур" оказался бы в атмосфере Земли и угрожал ей, а у вас в руках оказалась бы техника цивилизации Натоотвааль, то как бы вы действовали?
  - Атаковали бы его, пока имели силы, - не колеблясь, ответил Дыбаль.
  - А если его нельзя уничтожить в бою. Не позволяет технология?
  - Если он сильнее, тогда... - ответил Дыбаль, отмечая про себя, что ещё никогда не видел командора таким мрачным, - вообще-то на Земле существует три компонента победы - сила, злость и хитрость. Если мы слабее, то хитрость может решить исход борьбы в нашу пользу. Даже если враг нас превосходит, всё равно его можно одолеть. Никто не может быть сильным во всех местах одновременно и постоянно. Нужно найти окошко слабости и ударить туда. Главное - не сдаваться, верить и не утрачивать злость.
  - Окошко слабости, злость? - с сомнением произнёс ягд Цкуголь, качая головой, - не совсем понимаю, причём тут злость, это ведь удел уличных драк и кулачных бойцов. Эмоции? Во время борьбы надо иметь холодную голову. Когда я изучал земную историю, то обратил внимание, что успехов и громкой славы добивались военачальники и правители, которым в ходе войны удавалось добиться побед за счёт обмана, подлости. Мифический земной герой Одиссей, построил скульптуру коня и посадил туда воинов. Когда враги втащили коня внутри своих укреплений, думая, что это дар богов, воины из лошади атаковали их ночью и уничтожили. Одиссей был подлец и обманщик, а стал героем землян.
  - И что? Главное - он добился победы! У евреев во время ежегодных дней покаяния снимаются все ранее обещания и клятвы. Так что в новом году можно обещать всё, что угодно, всё равно можно не выполнять. В результате евреи стали самыми богатыми. Жаль, что я не еврей. Не на войне сейчас бы рисковал шею сломать, а на берегу тёплого моря сидел бы в офисе, - ответил Дыбаль и перестал массировать виски, потому что ему стало немного лучше, - так что военная хитрость Одиссей - это нормально, плюс к тому, пример для подражания. Он достиг победы, сохранив жизнь своих людей. А то, что обманул греков из Трои, то так им и надо. Vae victis - горе побеждённым! Я удивлюсь три раза; когда вы удивляетесь подлости, когда вы знаете древнегреческую поэзию и когда рассуждаете категориями добра и зла. Всё на войне, находится вне категории добра и зла. Одна команда, ни хорошая, ни плохая, дерётся с другой компанией, ни хорошей, ни плохой, за цели, которые можно было бы решить и без убийства.
  - Это как?
  - Нарисовать в пространстве линию или плоскость. Слева ваше пространство, справа наше пространство. Вселенная бесконечная, что в ней кому может не хватить? - спросил Дыбаль, делая движение, словно рубил шашкой.
  - Как можно оставить во вселенной врага? С помощью технологий он может неожиданно переместиться в любую точку и создать угрозу. Освоение даже одной планеты требует массу времени и ресурсов, создание на ней инфраструктуры, подавление местной примитивной патогенной органики, разработка месторождений, терроформирование, иногда корректировка орбиты для получения жидкой воды естественным образом - это всё очень дорого. Именно те галактики, где имеются подобные освоенные и разведанные планеты, и являются предметом спора. Конечно, Вселенная велика, и до границ, окружающей её зоны полной пустоты нужно совершить сотни ноль-переходов, но кому интересно идти в пустоту и начинать всё сначала? Нет уж, мы свои освоенные миры сверам отдавать не желаем!
  - А зачем вам такая громада всего? Одна часть бесконечности никогда не будет более бесконечна, чем другая бесконечность. Может быть у вас имеются Гитлеры и Чингисханы и война способ жизни? Космические супер-воры, которым лучше воровать при выполнении военных заказов, и обходить всякие торговые ограничения в военное время. Их нужно на космическом Нюрнбергском суде, пытать, раздавив гениталии и заставить признаться, что они детей ели, а потом повесить. Хотя воры всё равно отвертятся, скажут, что их насильно заставили богатеть, и богатство есть защитная мера. Награбленное нужно разделить поровну, и раздать всем, - проговорил Дыбаль, и засмеялся, потому что разговор начинал его веселить.
  Его обрадовала не столько тема, вызывающая у ягда растерянность, сколько то, что драка с коммандос отходит пока что на второй план.
  - Космический социализм? Социализм - это власть народа и справедливость, или наоборот, смотря кто руководит. Ваши социалисты на земле не правы. Концентрация власти в одних руках должна быть ограничена, а не количество денег или государственных должностей. Власть - это естественное свойство живых организмов, выражающееся возможность гарантированно и на максимально высоком уровне удовлетворять с избытком физические, сексуальные и садистические потребности, поддерживать высокий уровень превосходства и доминирования во всём над другим живыми существами, - сказал командор и странно посмотрел на Дыбаля, словно тот попал в точку, - ладно, давай, оставим разговор про добро и зло, и вернёмся к злости. Эмоции - это помеха в борьбе. Эмоции мешают мыслить.
  - Не соглашусь. Составляющими злости являются упорство и воля к победе, несмотря ни на что. Чтобы победить более сильного врага, нужно ненавидеть и смеяться над ним. Вы называете противника сверами, или пафосно - Империей Свертц, а мы называем их сверчками. Ставим в один ряд с пауками и гнидами. Этим мы становимся сильнее морально. У нас другая психология? Сознание животных, получивших способность мыслить? Зато сверчки нас боятся, а Натоотвааль нуждается в "холодной звёздной плазме" - солдатах с Земли, - сказав это, Дыбаль замолчал, увидев, как на экран планшета выползает текст дискрет-шифрограммы, явно что-то срочное, судя по маркировке и грифу.
  Взглянув на экран ягд Цкуголь произнёс:
  - Похоже, рекрут, пришло наше время показать, из чего мы сделаны... Наш разведывательный зонд заметил нечто подозрительное в шар-секторе Н66В01, подсектор 22, находящийся в зоне возможного нахождения "Кровура"! Там астероид движется с отклонением от первоначальной траектории из-за непонятного гравитационного воздействия. Ступай на своё место, мы будем прыгать в этот сектор, и тебе стоит перенести это убойное для человеческого организма путешествие в ванне бустрогера. Я подумаю над тем, что ты говорил.
  - Слушаюсь! - ответил Дыбаль, козырнул двумя пальцами и вышел через круглый дверной проём в коридор.
  Капитан-командор наклонился к микрофону в планшете и отдал команду:
  - Навигатор Берсерк, готовь корабль к ноль-скачку. Координаты получишь на панели управления в разделе Перемещение. После готовности систем доложи.
  Переключившись на связь с Кроззехом капитан-командор продолжил говорить:
  - Кмех, отправь сообщение на эмиттер-бот, чтобы он телепортировался за нами, с отклонением от параметров конечной точки на один Тох и вектором, обратным по направлению нашего движения. Мы образуем "ножницы" - классический приём при выходе из телепортации, когда можно друг друга прикрыть огнём на встречных курсах. Пускай он сразу после перемещения выпустит перед собой спутники наблюдения. Интуиция не в чести у настоящих ягдов, но мне кажется, что рейдер "Кровур" слишком хорошо осведомлён о происходящем на нашей стороне. Нужно быть начеку! Ягд Слепех, будьте готовы управлять кораблём согласно Устава военно-галактического флота Натоотвааля, если при выходе из ноль-переходы я буду не в состоянии это сделать.
  - Есть, быть начеку! - отозвался техник.
  - Есть! - ответил первый помощник.
  Через несколько минут Эйнар Берсерк доложил о готовности рейдера и эмиттер-бота и ягд Цкуголь начал набирать на панели управления координаты конечной точки. Он ввёл в командную строку свой персональный код, положил руку на углубление панели, дублирующую его ладонь и слегка надавил. На информационных панелях рейдера и эмиттер-бота зажглась надпись, предупреждающая о времени, остающимся до телепортационного перемещения. Персональные бустрогерные капсулы экипажа стали заполняться компенсационным веществом. Когда из перегородки выдвинулась и заполнилась вязким прозрачным веществом капсула ягда Цкуголя, а на экране начался отсчёт времени до ноль-скачка, в рубку неожиданно вернулся Александр Дыбаль.
  Радостный и взъерошенный, словно троечник, сдавший вдруг сложный экзамен на отлично, он поднял руки как древний жрец и торжественно произнёс:
  - Ягд командор, я придумал, как нам победить сверов на их рейдере!
  - Через пять пятнадцать единиц абсолютного времени произойдёт скачок, а ты не на своём посту! А если после выхода из телепортации нас поджидают и придётся сразу вступить в бой?
  - Тогда я пошёл к себе на пост! Я думал...
  -Ты уже не успеешь занять место в капсуле бустрогера! Немедленно ныряй в мою вторую капсулу! - крикнул командор, задыхаясь от возмущения, - теперь я понимаю причину вашего успеха на земной орбите, в пустыне, у индейцев и на нашей базе - вы все просто идиоты!
  Не дожидаясь второго приглашения, Александр бросился ко второй капсуле. Она уже выдвигалась из стены.
  - Я думал это очередная тренировка, учебная тревога, - с этими словами он влез в капсулу и приладил на лицо дыхательную маску с переговорным устройством, цепенея от ужаса при мысли о том, как его тело без бустрогерной защиты начнёт испытывать неравномерное воздействие генератора гравитационного потока, словно бы он приземлялся на гравитационного монстра типа звезды-пульсар, растягивая и разрывая его на кусочки.
  - Не слышно разве зуммера предупреждения? Этот визг ни с чем нельзя не перепутать. Это крик стопроцентной смерти. Александр Бардак - вот твоё новое имя, рядовой, - раздался голос ягда Слепеха, - размажет тебя когда-нибудь тонким слоем по обшивке корабля. Берсерк, когда будет готовность?
  - Есть готовность кораблей, - отозвался навигатор, - экипажи и системы готовы.
  - Первый помощник, в тебя есть готовность? - спросил ягд Цкуголь, уже полностью погрузившись в бустрогер.
  - Готовность есть, - ответил ягд Слепех, - персональный код дублирования систем управления введён.
  - Манфред, держите установки ведения огня в режиме огня без предварительной подготовки, на той стороне нас могут ждать! - последовала от командира новое указание.
  - Есть приготовиться к стрельбе! - отозвался фон Конрад.
  Прозрачная крышка над Дыбалем закрылась и щёлкнула, как затвор старой винтовки, жидкость вытолкнула из-под неё остатки воздуха.
  - Ноль! - рявкнул ягд Цкуголь, и картинка на экране сменилась мгновенно, только был краткий миг отсутствие всего.
  Половину обзорного экрана командирской рубки рейдера "Тетвутхурц" теперь занимал серо-синий железный астероид, усеянный кратерами разной величины, потёками застывшей магмы, скалами и разломами. В бесконечном отдалении за железным астероидом, мерцали созвездия галактики Голубого Шлейфа. Более сто тысяч видимых звёзд разной величины и температуры светились разными оттенками красного, жёлтого, синего и серого. Им вторили в десятеро раз большим числом, но в сотни раз более блёклым светом, их планеты на гравитационный поводках, освещённые с разных сторон своими властителями. За галактикой Голубого Шлейфа, ничейной зоной космоса, ареной долгих и яростных сражений, начинались области пространства Империи Свертц, защищённые минными полями, фортами, базами, искусственными метеоритными потоками, беспилотными аппаратами и мощными группировками имперских кораблей.
  Эмиттер-бот и уставился на экран, потому, что эмиттер-бот начал совершать странный манёвр, отворачивая в сторону от курса на сближение корабль усиления защитного поля, похожий на земную рыбу-ежа из-за стоек локальных эмиттеров защитного поля и глаз чёрных иллюминаторов боевой рубки, переместившийся вслед за рейдером, подходил к астероиду с другой стороны. Он шёл встречным курсом. Он был отчётливо виден. Основная задача эмиттер-бота под командованием ваала лейтенанта Мактика, состояла в усилении защитного поля рейдера, и он вёл бот по кратчайшему расстоянию к рейдеру, стараясь побыстрее занять своё место. Вокруг него двигались крохотные беспилотные спутники наблюдения.
  - Говорит командир эмиттер-бота "Купол", лейтенант Мактик. Мои системы в норме, разведчики выпущены, остановка спокойная. Датчики фиксируют остаточные следы гравитационного возмущения, соответствующего гравитационным движителям телепортационных машин сверов. Жду указаний.
  - Хорошо, лейтенант Мактик, пристраивайтесь с правого борта у нашей кормы на дистанции четырех Кер и следуйте за мной. Степень готовности А-1. У нас тут могут быть разные неожиданности, наши измерительные приборы тоже регистрируют значительные аномалии гравитационных полей, - ответил ягд Цкуголь, вылезая из капсулы и роняя на пол, похожие на ртуть шарики бустрогера, - это неспроста!
  Экран на своей бегущей строке показал рабочие местами экипажа рейдера. Ягд Слепех, ягд Гаредда и Кроззех таращили глаза в мониторы, ожидая команд, Дик Айдем и фон Конрад, пошатываясь, поправляли одежду, Джон Маклифф пытался достать из капсулы свои вещи, Уайтгауз как будто дремал, а Шиела накручивала на пальчик локон волос. Место Дыбаля было естественно пусто - он находился рядом с капитан-командором. Данные персональных физиологических сканеров показывали, что Уайтгауз находился в бессознательном состоянии, после скачка, Маклифф и фон Конрад имели не более половины своих обычный нейрофизических возможностей, и только русский и афроамериканский наёмники были почти в норме.
  - Чёрт меня побери, если я ещё раз здесь чего-нибудь выпью спиртное. Эти аттракционы с перемещением через пространство, похожи на лобовую автоаварию с грузовиком, - произнёс Дыбаль, ощущающий после своего возрождения после передачи в виде гравитационной записи каждой клетки своего организма и нейрозаписей мозговой деятельности на расстояние 300 тысячи световых лет, приступ тошноты и ломоту в каждом суставе.
  - Ты ещё здесь? - не отрываясь от просмотра отчёта о работе систем, сказал командор, - наглость землян не имеет предела!
  - Особенно русских...
  - Что?
  - Ягд командор, одно слово скажу и тут же ухожу. Манфред фон Конрад прав, когда утверждает, что недостаточно уничтожить рейдер "Кровур". Он представляет для кораблей Натоотвааля страшную угрозу. Его нужно захватить и узнать скрытые в нём технологии. Нужно подставить ему наживку, чтобы он потерял осторожность, как троянцы три тысячи лет назад. Нужно попасть внутрь "Кровура", перебить его команду, а корабль захватить, изучить и использовать. План содержит всего три действия. Нужно только придумать способ, как попасть на "Кровур".
  - Маршал ягд Ящемгарт не сообразил, как бороться с "Кровуром", а рядовой Александр Дыбаль сообразил, - произнёс капитан-командор и включил систему камуфляжа.
  Беспилотные разведывательные спутники зафиксировал на том месте, где только что был рейдер "Тетвутхурц", размытый силуэт и тень, огибающую неровности астероида. Эмиттер-бот тоже перешёл в невидимый режим, и лок-сканеры рейдера напряжённо заработали, чтобы воссоздать его условное изображение для удобства координации действий.
  - Нужна военная хитрость как с Троянским конём! - сказал Дыбаль, - у лейтенанта Мактика пьянка на эмиттер-боте, что ли? Похоже, что он занимается фигурным катанием на космическом аппарате. Тоже мне, кадровый офицер флота. У меня и то лучше на тренажёрах получалось.
  Он уставился на экран и даже показал на него пальцем, потому что эмиттер-бот "Купол" начал совершать странный манёвр, отворачивая в сторону от курса на сближение с "Тетвутхурцем".
  - Говорит командир-756 лейтенант Мактик, - послышалась взволнованная речь и в углу обзорного экрана возникло юное лицо лейтенанта, - ягд капитан-командор, докладываю, мои сканеры засекли приближающийся техноподобный объект. Он от вас закрыт астероидом и появится через одну и десять сотых временной единицы. Контуры и масса объекта определению не поддаются. Ответ на запрос "свой-чужой" не происходит, возвращается попросту абракадабра. Если я прекращу сближение с вами и начну отходить, отвлекая объект на себя, у вас будет время идентифицировать его, атаковать или уходить. Внимание! Только что по моему боту начали работать системы подавления радиосигнала, и мы распознаём на себе метки систем наведения оружия. Мы рады принять бой вместе с таким прославленным командиром как Вы, ягд Цкуголь! Мой штурман-навигатор сержант Дир Помму Тоухтрим и рядовой наёмник - борт-стрелок Якира Сузуки благодарят Вас за возможность сражаться вместе с прославленным асом космоса! Связь ухудшается, перехожу на лазерную морзянку... - проговорил Мактик, и его последние слова утонули в треске радиопомех.
  - Адмирал Нельсон, ёлы-палы... - сказал, покачав головой Дыбаль, - в сражении у Трафальгара...
  - Этой импровизации вчерашнего курсанта мне только не хватало! Как я буду воевать, если распоследний ваальский лейтенант не выполняет мой приказ? Нужно создать единое защитное поле, а потом принимать решения. Что это значит - если я прекращу сближение с вами и начну отходить? А если это "Кровур" приближается в гравитационной радиопоглощающей маске? Вместе мы, может быть, и продержались бы до подхода помощи, всё-таки наш рейдер - чудо инженерной мысли! - проворчал ягд Цкуголь, понимая, что словами уже ничего не решишь - нужно предпринимать какие-то действия, реагировать на самодеятельность Мактика.
  - Зато говорит красиво! - проворчал первый помощник.
  Он решил было включить защитное поле, но раздумал, опасаясь, что это вызовет завихрения пыли на астероиде и демаскирует рейдер, раньше времени выдаст местонахождения врагу по ту сторону небесного тела. Судя по показаниям разведывательных зондов, железный астероид был непроницаем для сканеров. А разведчики врага ещё не обогнули его, чтобы обнаружить "Тетвутхурц".
  - Боевая тревога? - флегматично спросил Кроззек, появившись на экране.
  - Боевая тревога! - ответил капитан-командор и ударил ладонью по клавише постановки защитного поля, - передайте в эфир открытым текстом наши координаты и просьбу кораблям военного флота, класса не ниже крейсеров, находящимся поблизости, немедленно идти на помощь, а другим, корабля более низкого класса, а тем более торговым и пассажирским судам, наоборот - ни в коем случае не входить в наш шар-сектор Н66В01! Внимание, рейдер "Тетвутхурц", по отсекам и вахтам стоять по местам! Инициировать боевые излучатели антиматерии, штралеры, ракеты и мины!
  После постановки защитного поля, гравитационная волна взметнула с поверхности астероида взметнулись косы пыли и закрутились в пространстве, похожие на гигантские водоросли. "Тетвутхурц", повинуясь алгоритму подготовки к бою, стал закрывать двери и люки, прятать в ниши не нужное в бою оборудование, отключать второстепенные отсеки и агрегаты, активизировать оружейные системы. Кресла командора и штурмана начали закрываться колпаками персональной защиты и под них начал нагнетаться гель. Все члены экипажа были снова пристёгнуты к креслам, информационные потоки сосредотачивались на внутренних панелях стёкол гермошлемов, управление кораблём, вооружением и системами жизнеобеспечения, переводилось на подлокотники кресел, нарукавные панели и планшеты. Каждое место экипажа превращалось в маленький автономный космический корабль, имеющий возможность, при разгерметизации "Тетвутхурца", сохранять жизнь и работоспособность длительное время.
  - После боя, если уцелеем, пойдёшь под трибунал вместе с Уайтгаузом за драку, - сказал командор перед тем, как защитный гель скрыл его лицо.
  В этот момент Дыбаль увидел напоследок глаза командира - немигающие, жестокие, цвета стали, сияющие умом и несгибаемой волей, как голубые звёзды.
  - Всё было не так, как Вам рассказали, - прокричал Дыбаль напоследок, но женский голос главного компьютера не дал ему продолжить, начав перечислять системы корабля и степень их готовности.
  На панелях гермошлемов появились схемы, диаграммы, символы. Всё это напоминало абстрактный мультфильм про жизнь разноцветных механических и электронных зверушек, вступающих между собой в отношения из-за желания быть исправными, заправленными энергией и материалами, и нравится компьютеру корабля.
  Эмиттер-бот тем временем, как и хотел Мактик, начал отдаляться от астероида, описывая пологую кривую.
  Было видно, как на эмиттер-боте включили защитное поле, и космическая пыль сгорала на нём, обозначая мерцанием его шарообразный контур.
  Неожиданно эмиттер-бот отскочил в сторону, как теннисный мяч, отбитый огромной невидимой теннисной ракеткой. По тому месту, где он только что был, прошла ослепительная струя антиматерии, сжигая все встреченные микрочастицы и атомы. Это страшное упражнение на реакцию систем эмиттер-бота и скорострельность излучателей противника повторились несколько раз. От разрушения атомов водорода образовался лёгкий мерцающий голубой туман.
  Лейтенант Мактик после этого вышел на связь, простучав плазменными разрядами аварийного передатчика комбинацию точек и тире. Система связи мгновенно перевела их в текстовое и речевое сообщение. Оно гласило:
  - Неизвестный корабль открыл по нам огонь. Системы управления, вооружения и связи моего корабля работают под посторонним энергетическим воздействием и с большой перегрузкой. Корабль врага появится перед вами через несколько секунд.
  - Должен ли я запустить ретрансляторный зонд для улучшения связи с "Куполом", как это положено по инструкции в таких случаях? - спросил ягд Гаредда, появившись на общем экране внутрикорабельной связи.
  - Ни в коем случае, наши зонды связи и беспилотники нас тотчас демаскируют. Стрелок фон Конрад, не спите, не вижу энергетической накачки носовых орудий, инициирование излучателя на полную мощность и полный залп по моей команде, - сказал ягд Цкуголь, и было слышно, как у него скрипнули зубы
  - Есть! - отозвался из башни боевого излучателя фон Конрад, символически поплевал на палец правой руки, притёр его к клавише управления огнём.
  - Полная готовность!
  - Есть полная готовность!
  Эмиттер-бот "Купол-756" продолжал уклоняться от выстрелов. Они терзали защитное поле, рикошетируя, разбрызгивая протуберанцы антиматерии. Бот отбрасывало, как орех из щипцов для колки. Попадания под прямым углом к защитному полю бота отсутствовали, а энергия выстрелов была незначительной и соответствовала скорее миноносцу, беспилотному истребителю или тральщику. Это было странно. Совсем не похоже на почерк сверов с рейдера "Кровур". Капитан-командор ягд Цкуголь даже начал жалеть, что тратит энергию защитного своего рейдера поля в максимальном режиме.
  Лейтенант Мактик передал новое сообщение:
  - Системы упреждающего маневрирования вместе с малыми двигателями маневрирования выведены из строя посторонним воздействием. Автоматика не срабатывает. Перехожу на ручное управление. Другое оборудование тоже постепенно выходит из строя. Интенсивность защитного поля падает. Пока имею восемьдесят процентов. Пробития поля и брони ещё нет, но от поля отрываются большие энергетические сгустки, что сокращает возможное время пребывания под обстрелом. Сила огня противника нарастает. Мы долго не продержимся. Местоположение противника угадывается по источнику аннигиляции и работе систем радиоэлектронной борьбы. Возможно это крейсер или линкор.
  - Держитесь, мы вызвали помощь, а сами, как только увидим бок врага, всадим туда полный залп. Мы вас прикроем огнём, и вы сможете отойти на безопасное расстояние, - ответил капитан-командор, и в этот момент несколько попаданий накрыли эмиттер-бот клубком огня.
  Связь лазерной морзянкой прервалась, и было понятно, что Мактик этого сообщения получить уже не успел.
  Эмиттер-бот "Купол" закрутился волчком, как горя как новогодний фейерверк, и начал отстреливать конденсационные и компенсаторные ракеты, гася перегрев броневой обшивки. Реагент, компенсирующий воздействие антивещества вскипел, не справившись с количеством антиматерии и стал взрываться мелкими яркими вспышками. Информационная панель рейдера отобразила сигнал, полученный от автоматической системы позиционирования бота:
  - эмиттер-бот "Купол-756", серийный номер 7570920, относительные координаты - подсектор 22 шар-сектора Н66В01 системы Голубого Шлейфа. Статус корабля - потеря управления.
  - Ягд командор, если бы не крошечный размер эмиттер-бота и не его манёвры, он был бы уже уничтожен врагом. Счёт идёт на мгновения. Как только вражеский интеллект поймёт алгоритм манёвров лейтенанта, он выстрелит на упреждение, в точку, куда потом прыгнет "Купол" по нормали. Попадание под прямым углом к полю и броне взорвёт бот, - глухо заговорил Берсерк через систему связи, - ягд капитан-командор, нужно что-то предпринять, нужно помочь Мактику хотя бы магнитной или пылевой завесой, он же вот-вот погибнет!
  - Занимайся своим делом, навигатор, - резко произнёс ягд Слепех, появляясь на общем экране, - здесь собрались военные люди, и мы все рискуем жизнью!
  - У вас, ягд Слепех, перекос тяги двигателей, и автоматика ждёт, когда Вы изволите дать команду на устранение неполадок, - жестко ответил навигатор.
  - Но Мактик погибнет! Неужели вы дадите ему вот так умереть! - страдальческим голосом воскликнула вдруг Шиела, - может быть он уже погиб!
  - Смотрите -"Кровур" по правому борту! - крикнул вдруг в микрофон ягд Слепех.
  - "Кровур"! - повторили эхом Уайтгауз и Дыбаль.
  - Не факт, - с сомнением ответил Дик Айдем, - может быть это другой корабль сверов.
  - Скоро узнаем, - сказал тихо ягд Цкуголь, - нужно уничтожить его с первого залпа, когда энергетические накопители аннигиляционных и плазменных излучателей имеют сто процентный заряд. Манфред?
  - Жду команду на открытие огня!
  - Ягд Гаредда?
  - Полностью готов к стрельбе!
  Над поверхностью астероида медленно показался абрис защитного поля, узкого, сходящегося впереди на нет, что было весьма необычно для космических аппаратов, постоянно рискующих столкнуться на больших скоростях с астероидом или космическим мусором, и поэтому имевших усиленную защиту в передней части. Любому защитному полю, построенному на принципах обратного гравитационного потока, никогда раньше не удавалось придать очертания, отличные от округлых.
  - Кроззек, где изображение? - почти закричал ягд Гаредда.
  - Сейчас!
  Бешено заработали компьютеры, подбирая диапазон излучения для получения картинки. Это им удалось не сразу, но, когда компьютеры справились и отделили маскирующие сигналы от излучения объекта, "Кровур", а это был он, появился во всех подробностях; хищный, приплюснутый нос, покрытый бородавками башен излучателей, плоские антенны лок-сканеров, похожие на жалюзи, чешуя золотисто-серой активной брони, ринкели с изображениями и знаками, напоминающими каббалистические письмена. Малые излучатели "Кровура" непрерывно били по эмиттер-боту, а башни главных излучателей вращались, водя вокруг толстыми стволами аннигиляционных и лучевых орудий. Близко от него, как рыбы-прилипалы за акулой, следовали беспилотные истребители и разведчики.
  - Ещё мгновение и он нас обнаружит! Давайте дадим полный ход маршевыми двигателями и протараним его! Вскроем его защитным полем как консервную банку своим защитным полем! - заголосил Дыбаль, бултыхая руками в геле бустрогера, - вперёд и таранить его! Это шанс всё закончить прямо сейчас!
   - Маршевые двигатели можно сразу запустить на полную мощность только в компьютерной игре, рядовой! Если бы можно было пробивать защитное поле защитным полем, то мы и сверы давно сделали бы такие снаряды и мины, а не использовали антиматерию, лазеры и ракеты, - отозвался ягд Гаредда.
  - Почему мы ничего не предпринимаем? - опять послышался взволнованный голос Шиелы, - почему мы не стреляем?
  
  Глава 11. Игра со смертью
  
  "Тетвутхурц" продолжал двигаться вокруг астероида, выходя противнику в правый борт. Со стороны могло показаться, что ягд Цкуголь тянет время, чтобы вражеский рейдер успел их обнаружить и сделать выстрел первым. Айдем, Уайтгауз и Дыбаль думали о том, что это похоже на измену. Ягд Гаредда, Кроззек и Берсерк сказали бы, что капитан-командор даёт противнику израсходовать энергетический запас, ведя огонь по эмиттер-боту, уменьшая мощь предстоящего удара по "Тетвутхурцу", а стрелок фон Конрад думал, что хорошо бы сделать залп по двигателям, в места, где струя топлива ослабляет защитное поле. Ягд Гаредда знал то, что знал и капитан-командор - самым разрушительным является первый залп, когда энергетические накопители аннигиляционных и плазменных излучателей имеют стопроцентное наполнение. Повторить такую мощность при последующей стрельбе невозможно. Требуется длительный перерыв. Ничего необычного, просто технологические особенности. От капитан-командора не ускользнула странность в поведении "Кровура" - враг не добивал эмиттер-бот, не использовал на полную мощность вооружение, хотя легко мог уничтожить даже линкор. Не имея по эту сторону астероида своих разведчиков, противник догадывался о существовании второго корабля, хотя телепортация произошла только что. Само нахождение рейдера "Кровур" в конечной точке перемещения маленького отряда было странным. Вероятность такого совпадения равнялось десяти в минус сотой степени - всё равно, как попасть иголкой, сброшенной с самолёта, в стакан на земле. "Кровура" знал место и время перемещения "Тетвутхурца" и "Купола". Всё это пронеслось в одно мгновение в сознании ягда Цкуголя, и он медлил, опасаясь новых неожиданностей.
  Несколько беспилотников врага отделились от основной группы и сделали вираж в сторону "Тетвутхурца".
  - Нас заметили! Сейчас сверы развернут рейдер к нам носом, и тогда их защиту вообще не пробить, - закричал Берсерк, - стреляйте, ягд командор!
  - Все ждите моей команды! - упрямо ответил капитан-командор.
  Он закрыл глаза, осознавая, что жить ему остаётся совсем немного, если его навыки, техническая готовность корабля и слаженность экипажа будут не на высоте в поединке с опасным врагом. Ему подумалось о свой давней мечте - полетать на простом одноместном атмосферном челноке над дивными заповедными местами планеты Тератонна - одной из семи планет метрополии Натоотвааля. Он мысленно представлял себе, как он будет летать над садами, реками, горами и скалами, развалинами древних поселений ваальцев, по границе дня и ночи, навстречу рассвету, параллельно закату. С огромным любопытством он исследовал бы развалины ваальского города Майкопар. Каменной россыпи колоннами, статуями и фиолетовыми растениями всегда манили его своими тайнами. Он хотел забыть войну, свою чудовищную судьбу вечного напряжения и страха погибнуть. Он хотел бы наслаждаясь отзывчивым управлением маленького челнока, так не похожего на рейдер, он взмывал бы в стратосферу, падал как метеор, играл и наслаждался. Больше всего в жизни он хотел отвечать только за себя, только за свою жизнь, не иметь над собой командиров, а под собой подчинённых. Это была недостижимая, а потому желанная свобода для него. Так он понимал свободу, не путая её со вседозволенностью.
  - Его защиту и так нам не пробить, - сказал ягд Слепех, выводя капитан-командора из мгновенного видения.
  - Сейчас мы увидим, это тот корабль, за которым мы охотимся или нет! Главный излучатель - огонь на полную мощность! Ягд Гаредда - пять кассетных термоядерных ракет - залп! - прокричал ягд Цкуголь.
  - Есть! - ответили фон Конрад и ягд Гаредда.
  - Поехали! - по-гагарински произнёс Дыбаль.
  - Джеронимо! - прокричал Уайтгауз и Айдем.
   Корпус рейдера "Тетвутхурц" вздрогнул, завибрировал до последнего проводка и винтика, извергнув заряд антиматерии и термоядерных зарядов. С поверхности астероида взлетел океан пыли, и железная метель вздыбились вокруг, в одно мгновение окутав всё плотной пеленой. Место, где находился враг, вспыхнуло пламенем нескольких термоядерных разрывов и окрасилось голубым ореолом.
  Рейдер "Тетвутхурца" закрылся защитным полем и ложными электромагнитными целями, сделал рывок, стремясь оказаться над облаком и занять хорошую позицию для повторного удара. Даже в капсуле с гелем перегрузка была велика, и экипажу пришлось стиснуть зубы и терпеть острую боль. Новичкам почудилось, что будь ускорение больше ещё на пару Тан - мясо отделилось бы от костей, а сетчатка от глазных яблок. Манёвр спас рейдер Натоотваля от ответного удара, который пришёлся по пустому месту, срезав часть железных скал на астероиде, испепелив, не успевших увернутся, нескольких беспилотных разведчиков.
  - Вот интересно, если бы мы сходились на открытом пространстве, не имея возможности использовать астероид как укрытие, что бы произошло? - спросил Уайтгауз, борясь с тошнотой, - так, гипотетически?
  Ему было поручено следить за работой систем дыхательной смеси, охлаждающей жидкости, за генераторами антивещества и циклом подготовки мегразина, то есть за теми процессами, где риск саботажа был наименьшим. Появляющиеся перед его глазами схемы, отчёты и параметры, плыли в как тумане. Если бы автоматика не вела вместе с ним это дело, рейдер бы давно остановился, задохнулся и сгорел.
  - Рядовой Рональд Уайтгауз, - сквозь шум в его ушах прорвался голос Шиелы, - у тебя давление и метаболизмы организма понизились, прими тонизирующий препарат номер четыре!
  - Вызовите ему скорую помощь на дом, прекрасная медсестра! - сказал насмешливо ягд Гаредда, и было слышно, что, несмотря на отвагу, демонстрируемую как положено ягду перед лицом смертельной опасности в бою, голос его дрожит.
  - Я не медсестра, я врач!
  - Это не помощники, это обуза и биологический хлам! - проговорил медленно ягд Слепех, - я говорил, что не надо их брать на ответственное задание!
  - Я в порядке, не надо так радоваться, ягды! - с усилием воли сказал Уайтгауз, чувствуя, что от мира в его сознании осталось только малюсенькое окошко, где прыгают цифры и надписи, - мне бы тоже два сердца и четыре почки, как у вас, и я бы не раскисал...
  Ягд Цкуголь молчал. В эти решающие мгновения он был почти весел, если так можно было назвать оскал на его лице, похожий на улыбку волка.
  - А это вам за моего друга Тертисота и друзей с Гаммуна, что погибли вместе с кораблями ягдвальдера-42! - воскликнул он наконец, активизировал особо мощные заряды, предназначавшиеся для разрушения астероидов, комет, планет, корректировке орбит и прочих задач по терроформированию, - ягд Гаредда, по моей команде проведёте отстрел терроформирующий зарядов, стрелок фон Конрад, огонь из верхних башенных установок!
  - Ура! - крикнул Дыбаль, - покажи им, Манфи, тевтонский дух!
  Все предметы на обзорных экранах запульсировали отражённым светом от вспышек штралеров - узконаправленных аннигиляционных и электромагнитных потоков. То место, где находился рейдер сверов, покрылся огненными вспышками и потёками, рваными сизыми облаками. Антиматерия чёрными сгустками вгрызалась в защитное гравитационное поле, разменивая свою отрицательную массу на отрицательный заряд гравитации. Большая часть зарядов прогнозируемо соскользнуло с острого, как лезвие меча, защитного поля вдоль корабля сверов и устремилось к астероиду.
  Было слышно, как фон Конрад ругается по-немецки, поминая чёрта, грязных свиней, проституток и собак всех вместе, попеременно и в разных комбинациях. Было от чего впасть в ярость - первый и самый мощный выстрел башенный установок пропал зря. Носовые установки были слабее и не могли сейчас действовать в полной мере, а зарядка до максимума основных штралеров занимала достаточно долгое время. Вести огонь же на частичном заряде, судя по всему, смысла не имело.
  Попав в астероид, залп поднял на его поверхности массы пыли и горящего железа. Всё пространство на значительном расстоянии от астероида заволокло дымом от горящего железа и примесей. Сквозь этот полог сканеры проникали с затруднением, но расстояние между противниками было так отчаянно мало, что могло быть сравнимо с дистанцией пушечного боя между парусными земными кораблями ХVIII века.
  По сообщению главного компьютера, защитное поле "Кровура" не было пробито нигде, если можно было верить геометрическим сенсорам объёма и измерителям гравитационного градиента. Капитан-командор ягд Одун Цкуголь это предвидел. Трудно было представить себе, что рейдер врага, уничтоживший за короткий срок три линкора "Маршал Тоот", "Кеквут", "Майкопар", "Рыз", "Езера", три крейсера: "Кан Соррэ", "Кродис", "Мозток", не может быть уничтожен или ослаблен обычны способом. Штралеры линкоров, за исключением флагманского "Маршал Тоота", были ненамного сильнее оружия рейдера последнего покорения "Тетвутхурц", но совокупная мощь всего ягдвальдера-42 была на порядок выше. Атака базы флота Стигмарконт тоже говорила о фактической неуязвимости "Кровура".
  Однако, у капитан-командора был в запасе один фокус, за который обычно командиров кораблей наказывали списанием в планетарные сухопутные силы или обычный флот. Применение в боевой обстановке терроформирующих ядерно-гравитационных зарядов объёмного действия с эффектом МПТ, или по другому малой перекрёстной телепортации, перемешивающей вещество любой плотности в большом радиусе в сплошную пылевую газообразную кашу, особенно в районах интенсивного торгового судоходства, имело неприятные побочные эффекты. Разлетающиеся в разные стороны обломки вражеских, и иногда своих, покинутых экипажами, кораблей, различных зондов и беспилотников, обычно сопровождающих каждый космический бой, имеющие большую плотность и часто защиту, а потому не уничтожающиеся полностью, как естественная порода природного происхождения, становились своего рода картечью, дробью. Осколки от взрыва ядерно-гравитационной бомбы разлетались со скоростью, близкой к скорости света хаотично. Не встречая сопротивления в космическом вакууме, подвергаясь корректирующему воздействию на траекторию со стороны гравитации планет, звёзд и других массивных объектов, порой разворачивающих эти рукотворные снаряды в противоположном направлении, эти производные взрывов терроформирующих зарядов повреждали корабли, системы коммуникации, устройства ориентирования в пространстве, датчики абсолютного времени, минные поля, наблюдательные посты. Шар-сектор Н66В01, подсектор 22 был на краю судоходной зоны. Но всё же...
  В обычном смысле свободно падающие, эти заряды не являлись оружием. Попасть ими в маневрирующий корабль было невозможно, но в особых случаях, например, сейчас, находясь над окутанным железной пылью, временно ослепшим от железной пыли врагом, можно было попробовать. После такой атаки можно было рассчитывать если не на уничтожение корабля противника, то хотя бы на разрыв защитного поля, нанесение повреждение корпусу и ослепления систем наблюдения.
  Не предупреждая экипаж, из-за полного отсутствия времени ягд Цкуголь включил на полную мощность без разогрева нижние маневровые мегразиновые двигатели, расположенные вдоль всего корпуса, и одновременно все маневровые двигатели вдоль левого борта. Рейдер рванул с места с перегрузкой атмосферного истребителя, выходящего из крутого пике. Если бы земляне не были внутри бустрогерных капсул, они гарантированно потеряли бы сознание. Всё, что не было закреплено, особенно в кубриках экипажа, метнулось от борта к борту и от потолка к полу.
  - Упс! - озвучил Дыбаль этот прыжок кобры.
  Однако стало очевидно, что "Тетвутхурц" теперь находился выше "Кровура", если так можно было сказать в космосе. Правильно было бы сказать. Что рейдер находился выше первоначальной плоскости своего движения. По крайней мере люки отстрела терроформирующих зарядов смотрели точно на "Кровур", а это было главное. Несмотря на выключенные двигатели и включённый режим торможения, рейдер капитан-командора сносило в сторону. Для прицельной атаки были доли условного времени.
  - Геологические заряды активизированы и исправны, люки открыты, - сообщил ягд Гаредда.
  - Вы приготовили эти бомбы конца света, бомбы, но там же рядом наш "эмиттер-бот Купол"! - послышалось восклицание навигатора Берсерка.
  - Я знаю про бот. Подтвердите наличие цели под нами, - ответил холодно ягд Цкуголь, - фон Конрад, не прекращайте огонь для накопления энергии выстрела, бейте чем есть, не дайте ему оглядеться как следует!
  Всем стало видно на своих информационных панелях как капитан-командор перенёс командный курсор на визуальном изображении поля боя с панели маневрирования на клавишу команды сброса зарядов.
  - Погодите! Цель не вижу! - крикну вдруг Берсерк, - там только бот и вражеские беспилотники.
  - Подтверждаю! - откликнулся ягд Слепех, - сканирование показывает пустоту - "Кровура" под нами нет!
  - Как он так быстро отпрыгнул? Так только в мультфильмах бывает! - поражённо крикну Дик Айдем, - это что за технология у него такая?
  - Если он смог мгновенно уйти, значит это точно "Кровур"! - не теряя ни секунды, ягд Цкуголь включил ходовые двигатели, и начал кидать рейдер из стороны в сторону, - сдаётся, что у него двигатель принципиально другой, чем у нас, наверное, гравитационный!
  - Он использует гравитационные градиенты пространства, клянусь лепестками священного дерева звёзд Грамма Доро, он ездит по ними как колёсная гоночная машина по треку! - впав вдруг в мистический транс воскликнул техник Кроззек, - этого не может быть!
  - Может! Иначе мгновенность его манёвров необъяснима с точки зрения здравого смысла, не святой же дух космоса перед нами? - сквозь зубы ответил капитан-командор, - однако мой фокус с геологическими зарядами не срабатывает! Теперь я понимаю почему погиб мой друг ягд Графог Тертисот - любитель такой бомбардировки - он просто не сумел этого сделать.
  Теперь капитан-командор каждое мгновение ожидал ответного удара с любой стороны, но не собирался давать возможность врагу стрелять по неподвижному кораблю, в уязвимые места и по нормали к защитному полю и броне.
  Все глаза людей, натоотов и системы наблюдения шарили вокруг, впивались в расползающуюся тучу, где терпящий бедствие "Купол-756" вёл бой с разведчиками и истребителями сверов. Почти непроницаемое облако железной пыли вспыхивало электрическими разрядами, не позволяло достаточно полно видеть происходящее внутри него. Только тусклые вспышки выстрелов, взрывы и неясные перемещения радиотеней.
  Дик Айдем по своему почину сумел запустить в облако два зонда. Перед тем, как они были уничтожены истребителями сверов, зонды обнаружили эмиттер-бот в опасной близости от астероида. "Купол-756" маневрировал среди истребителей и вёл бой. Вокруг него сверкали статические электрические разряды, похожие на земные Голубые Джеты и Страйки, сопровождающие грозовые разряды на земле. "Кровура" нигде не было видно.
  - Куда он теперь делся? - прокричал Уайтгауз, почти уже привыкнув к рывкам и торможению, вдруг поняв, что изображения на экранах и звуки перед ним искажаются и кратковременно пропадают, - это помехи?
  Молча рассматривая мигающий экран систем наблюдения, ягд Цкуголь задумался. Фон Конрад продолжал стрелять наугад, постоянно расходуя энергетические возможность излучателей.
  - Куда стреляет фон Конрад? Почему нет картинки из его башни? Ягд Гаредда, что со внутрикорабельной связью? - спросил ягд Цкуголь, качая рейдер из стороны в сторону, совсем как аэродинамический аппарат, - эй, Дыбаль, протестируй связь, запрограммируй альтернативные цепи.
  - Командир, "Кровур" над нами! - сообщил с ледяным спокойствием фон Конрад, - веду огонь со стопроцентным попаданием, но ему на это наплевать. Защитное поле у него острое, антиматерия стекает как дождь по зонту.
  - Как над нами? - воскликнул поражённо ягд Слепех, - его только что не было нигде видно вообще!
  - Наша связь под воздействием аппаратов радиоэлектронной борьбы, они вокруг плавают как пыльца одуванчика, - сообщил Дыбаль, и прилип к спинке кресла из-за нового ускорения рейдера, - не понимаю, как это может быть!
  Капитан-командор ягд Цкуголь, рывком выйдя из-под вражеского корабля, переключил на себя управление носовыми излучателями антиматерии, и начал быстрый бой на виражах. Он старался поймать в прицел середину корабля противника, наиболее широкую его часть, или корму с двигателями, не давая встать над башнями боевых излучателей в мёртвой зоне для обстрела. Это было весьма странно, и больше подошло бы для корабля, уязвимого для огня "Тетвутхурца". Но как "Тетвутхурц" не маневрировал, маршевых двигателей врага он не увидел - силуэт рейдера оставался одной и той же узкой полосой. Фон Конрад уже не стрелял, экономя энергию - огонь штралеров и излучателей, способный превратить небольшую планету в сгусток вещества, просто обтекал "Кровур" и уносился в пустоту. Мешая противнику прицелиться, ягд Гаредда выбросил вокруг "Тетвутхурца" несколько десятков обычных, мин и подрывал их по очереди.
  Рейдер "Кровур" продолжал странным образом уклоняться от выстрелов, не открывал больше огня. Выпустив множество москитных ретрансляторов связи, и поставив плотную радионепроницаемую завесу, он чего-то ждал.
  - Говорит командир-756, - послышался голос сквозь треск помех, и на экранах появилось искажённое перегрузками лицо Мактика, - имею серьёзные повреждения, интенсивность защитного поля двадцать процентов, кабина разгерметизирована. Штурман погиб. Веду бой с истребителями сверов. Прошу помощи...
  Было видно, что рубка бота задымлена, в невесомости плавают куски теплоизоляции, оборудования, шарики жидкостей.
  - Держитесь! - сказать ягд Цкуголь, - я сейчас что-нибудь придумаю!
  Он ничем не мог помочь сейчас эмиттер-боту, пока кружился в вальсе смерти с рейдером врага.
  - Капитан-командор... - сказал лейтенант, замялся и добавил со слабой улыбкой, - ну и врезали вы ему в бок, куски от него так и полетели!
  - Да? Разве? Нам было не видно этого!
  - Если его можно повредить, значит, можно и уничтожить! - зло сказал Уайтгауз.
  - Выбирайтесь из облака, лейтенант, наш корпус сможет вас ненадолго закрыть. Идите на стыковку с нами по левому борту, если сможете, закрепитесь получше, и мы попробуем вместе прыгнуть в ноль-переход, - крикнул ягд Цкуголь, - нужно выходить из боя, нам его не одолеть!
  - Слушаюсь! Как только вы прекратите маневрирование, мы вцепимся в вас намертво, - прокричал в ответ Мактик сквозь треск и щелчки, и пропал с экранов.
  - Удачи тебе, лейтенант, - сказал ягд Цкуголь.
  Вдруг на "Тетвутхурц" обрушился шквал огня. Сгусток антиматерии и комбинированный термоядерный взрыв выбил часть защитного поля. Ягд Цкуголь, почти не целясь, выпустил в ответ несколько ядерных ракет. Ослепительно-белые шары как звёзды осветили космос. "Кровур" двинулся в сторону от взрывов с ускорениями, при котором всё живое на борту неминуемо погибло бы. При этом чувствовался некий азарт, а не работа компьютерной программы, пусть даже имитирующей интеллект. Могло показаться, что "Кровур" играет с "Тетвутхурцем", как кот играет с мышью, которой некуда деться, или тигр с раненной антилопой. Уклоняясь от огня, "Кровур" совершал невообразимые эволюции; то начинал двигаться под прямым углом к первоначальному курсу, то двигался назад без предварительного торможения, как муха, гигантский шмель, голографическое изображение, не имеющее веса, двигателей, и в привычном смысле, команды. "Кровур" держал "Тетвутхурц" на прицеле, бил ракетами и антиматерией в защитное поле, отрывая сгустки энергии, уже иногда добираясь до брони. Его излучатели без особого труда пробивавшие защитные поля Стигмарконта, но почему-то сейчас не делали этого с "Тетвутхурцем". Ягд Цкуголь продолжал описывать в пространстве сложные кривые, встряхивая в капсулах полумёртвый от перегрузок экипаж, перегружая мерцающие малиновым накалом двигатели, перенапрягая скрипящий корпус. Он использовал астероид как центр манёвров, щит, не давая стрелять по себе без помех. Этот приём не позволял и ему самому использовать вооружение в полной мере, хотя было понятно, что пробить защитное поле "Кровура" обычными методами не получится. Маневрирование вокруг неподвижных объектов в ходе космического боя было базовой тактики как у имперцев, так и у федералов. Космические бои и сражения редко разворачивались в межзвёздном пространстве, тем более в межгалактических разряженных просторах. За всю войну таких сражений было всего два. Оба закончились практически ничьей, превратившись в распавшиеся на отдельные поединки локальные бои ударных кораблей, закончившиеся бегством получивших повреждения и преследованием, мало что давшим. Другое дело, когда борьба разворачивалась за форт на планетоиде, планету, её спутники, звёздную систему, базу флота. Поскольку в операциях такого рода всегда участвовала пехота и силы поддержки, тральщики, истребители, заправщики, батареи поддержки, сторожевики и суда с оборудованием поселений, ремонтные базы и госпитали, ударным кораблям всегда находились легко уничтожаемые цели. Малые корабли, и особенно транспорты с пехотой и грунтовой техникой, не имели возможности спастись бегством или телепортироваться, как и ударные корабли типа крейсеров и линкоров, призванные их защищать, не имели права отступить и скрыться. Именно около планет и астероидов разыгрывались упорные побоища с большим количеством жертв, когда никто не хотел уступать. Это обстоятельство заставило более слабые соединения и корабли вырабатывать приёмы уклонения от огня, прячась за массивными космическими объектами, за уже повреждёнными кораблями. Маскировка, неожиданные нападения, использование мин, таранные удары, манёвры уклонения были характерными чертами таких космических боёв.
  То, что демонстрировал лейтенант Мактик, управляя эмиттер-ботом "Купол-756" и капитан-командор, в общем было обычным делом для возникшей ситуации встречи с более сильным противником, каким оказался имперский рейдер. Вот и сейчас, для того, чтобы стряхнуть противника, ягд Цкуголь прошёл почти по касательной с поверхностью астероида, ориентируясь по его гравитационному полю, повернул направо, а затем сразу налево. Сделав эту заячью петлю, от развернул рейдер и вернул его в точку начала этого манёвра. Имперца его потеряли в облаке плотной металлической пыли.
  Лучше всего в этой ситуации подходило решение покинуть поле боя пока нет серьёзных повреждений, прихватив с собой эмиттер-бот. Принимая во внимание неожиданность нападения, печальную славу вражеского рейдера, ценнейшую информацию о возможностях врага. такое окончание можно было бы трактовать даже как маленькую победу. Подсказывать ягду Цкуголю было некому, это решение мог принять только командор, отвечающий перед Управлением разведки за операцию "Странник". Все члены экипажа затаили дыхание, наблюдая игру со смертью. Энергетические запасы вооружения и боеприпасы подходили к концу, тяга двигателей падала, системы управления сбоили.
  - Вот и всё, ракет больше нет! - сказал капитан-командор, выстрелив последней тройкой ракет в астероид, - свой сюрприз с геологическими зарядами я использовать не могу!
  Космическое тело вздрогнуло, начало медленно вращаться в облаках огненных клякс. Ещё немного, и астероид начал бы разваливаться на куски. Но и разлетающихся осколков и пыли было достаточно для помех системам наблюдения и ведения огня.
  Дыбаль запел, едва ворочая языком:
  
  Чёрный ворон, чёрный ворон!
  Что ты вьёшься надо мной?
  Иль добычу поджидаешь?
  Чёрный ворон, я не твой...
  
  Его лицо было похоже на распухшую от варки курицу. Он находился на грани сознания, и, если бы не воля, он бы давно провалился в небытие.
  - Кажется, нам пора выйти из боя! - произнёс ягд Цкуголь, в очередной раз выскакивая из вилки вражеского огня.
  Спустя несколько мгновений к причальным разъёмам рейдера подошёл эмиттер-бот и без особой изящности, чуть-ли незряче, но в любом случае в нештатном режиме ударился о защитное поле. Открытие портала в защитном поле напротив кронштейнов заняло некоторое время. И Бот успел несколько раз сильно ударить о ещё не отключённый участок своим полем, произведя чудовищный каскад искр и сгустков плазмы.
  Наконец портал был открыт и рейдер подобрал то, что осталось от эмиттер-бота. Когда "Купол" прочно вцепился в причальную площадку, ягд Цкуголь вывел двигатели "Тетвутхурца" на полную мощность и прыжком оторвался от обломков астероида и пылевого облака. Он это сделал вовремя, потому что имперцы обогнули астероид и показались ровно в том месте, где только что бот пристыковывался к рейдеру. Продолжая наращивать истечение мегразинового топлива маршевых двигателей и ускорение, капитан-командор повёл спарку кораблей навстречу гибели или спасению.
  - Навигатор, введи данные ноль-перехода к заставе Прох-22, проверь системы, доложи готовность, - приказал Берсерку капитан-командор, и, проведя пальцем по изображению персональной капсулы навигатора, передавая ему данные точки перемещения из своей кодированной базы данных, содержащих абсолютные координаты стационарных постов, укреплений, застав и баз Натоотвааля.
  Только координатор разведки, автономно проводящий специальную миссию мог иметь такую информацию. Она стоила победы в десятке битв, потому что давала возможность с большой точностью посылать через ноль-переход соединения кораблей неожиданно прямо к укреплению, расположенному вдали от линии фронта и, минуя фазу сосредоточения сил и движения на обычных двигателях. Это позволяло быстро и без больших потерь производить его захват или уничтожение до прибытия резервов боевого флота Натоотвааля. Знай сверы, что на "Тетвутхурце" находится такой источник ценной информации стратегического значения, они стали бы вести себя именно так, как они себя вели - пытаться заставить противника истратить свои энергетические возможности, потом была возможность повредить корабль, лишив его подвижности и попытаться захватить, перебив экипаж, и получив доступ к базе данных разведки Натоотвааля. Первый раз эта база данных была использована при движении к Стигмарконту, исключив движение на обычных двигателях для сокращения времени перемещения. Однако, это значило, что кто-то из экипажа должен был дать знать врагу об этом обстоятельстве.
  - Выполняю!
  - Лейтенант Мактик, перейдите на рейдер! - приказал капитан-командор.
  - Массу пристыкованного эмиттер-бота учитывать при скачке? - уточнил задачу Берсерк.
  - Нет, мы отстыкуем эмиттер-бот перед скачком, взорвём его и сбросим за свою корму как мусор. Пусть враг думает, что это мы взорвались.
  - Я остался один, - сказал Мактик, имея теперь возможность использовать внутреннюю связь рейдера, - мой стрелок тоже погиб - кусок обшивки пролетел сквозь его капсулу. Начинаю переход один...
  - Хорошо, коды доступа шлюзовой камеры подтверждаю.
  - Что делать с телами погибших?
  - Оставь их космосу, лейтенант! Тебе самому не справиться. А у нас уже нет времени!
  - Капитан-командор! - вдруг отчаянно закричал Берсерк, - наш корабль отказывает мне в подготовке ноль-скачка!
  - Здрасьте, приехали... - еле выдавил из себя Дыбаль.
  - Почему? - ледяным тоном спросил капитан-командор.
  - Вышел из строя компенсатор вещества! - продолжил кричать Берсерк, - с ним уже начал работать ягд Гаредда.
  - Причина отказа не ясна, - отозвался главный техник, - если это программный сбой, то шансы есть, если физическая поломка, то не получится устранить без физического ремонта, а не это уйдёт много времени. Прыгнуть без компенсатора вещества конечной точки ноль-перехода не получится. Остаётся пока только крейсерский ход!
  - На крейсерском ходу на открытом пространстве мы будем просто мишенью для расстрела. У нас не более пяти минут для устранения неисправности, пока имперцы на догнали нас. После этого спасать будет уже нечего и некого. Пошлите роботов к отсеку компенсатора, вдруг там ерунда, мусор какой-нибудь мешает гравитационным сердечникам или жидкость на контактах конденсировалась! Живо!
  В приёмниках связи послышались ругательства ягда Гаредды, диагностирующего программу гравитационных машин. Комментарии Кроззека и команды ягда Слепеха тоже не отличались сдержанностью.
  - Мактик не может перейти - коды доступа открытия шлюза не сработали, а механизм ручного открывания не подчиняется, - сообщил Кроззек.
  - Отправляйте робота к шлюзу - пусть крутит привод изнутри или срежет его, - ответил ему ягд Слепех.
  Пока робот резал крепления двери шлюза и Мактик переходил с изувеченного эмиттер-бота, и занимал место в индивидуальной капсуле в десантном отделении, рейдер "Тетвутхурц" на полной скорости пытался уйти от преследования. Вызывать в шар-сектор Н66В01, подсектор 22 дискрет-шифрограммой другие корабли для своего спасения, ягд Цкуголь не хотел. Была высока вероятность того, что они сами могли быть уничтожены поочерёдно, по мере их появления. Может быть, в этом и крылся ответ на вопрос, почему "Кровур" не уничтожил эмиттер-бот и "Тетвутхурц" - враг хотел, чтобы они вызвали помощь. Другой причиной могла быть космографическая информация, имеющаяся у капитан-командора. Однако возможность устройства огромной ловушки для избиения кораблей Натоотвааля, ягду Цкуголю казалась более вероятной. Может быть, так всё и происходило с ягдвальдером-42 ягда Графога Тертисота, друга ягда Цкуголя и его свояк. Чтобы враг продолжил лелеять свои надежды на возможность заманить под свой удар другие корабли, и не добивал "Тетвутхурц" раньше того, как он получит возможность телепортироваться, ягд Цкуголь приказал Айдему без перерыва передавать в эфир дискрет-шифрограмму со встроенным кодом, обозначающим работу под принуждением со стороны противника. Это позволяло принявшим её кораблям читать её как дезинформацию.
  Дик Айдем сноровисто выполнил эту задачу, изнывая от безделья, не имея никакой другой работы в такой критический для корабля момент, как наблюдение за исправной работой систем внутренней и наружной связи и систем радиоэлектронной борьбы. Текст послания имел примерно такой вид:
  
  Дискрет-шифрограмма 000
  Уровень секретности 0
  
  всем кораблям и судам в шар-секторе Н66В01, подсектор 22, район заставы Прох-22.
  
  Внимание!
  
  Говорит лейтенант ягд Стикт Тоин Слепех - первый помощник командира рейдера "Тетвутхурц" тактической группы ВХ-О из состава IV Флота 3-й Галактической директории Натоотвааля;
  Я атакован превосходящими силами врага, система ноль-перехода повреждена, капитан-командор ягд Одун Холник Цкуголь погиб.
  Прошу помощи.
  Натоот!
  
  13 ага 4725 года в 01-40
  лейтенант-командор ягд Стикт Тоин Слепех.
  
  Игра в кошки-мышки закончилась после того, как серия мин легла настолько удачно, что один из аннигиляционных зарядов рейдера сверов всё-таки взорвался прямо на его защитном поле. Возник практически незаметный микроразрыв энергетического антигравитационного кокона. Одна из мин, летящих следом, повинуясь своей самонаводящейся интеллектуальной головке, тут же направилась туда с помощью своих систем подруливания, Она чудом попала в образовавшийся на мгновение микроразрыв и достигал каких-то замысловатых надстроек, вроде радиоантенн на его корпусе. Там она и взорвалась, повинуясь своему алгоритму, действий. От "Кровура" полетели клочья каких-то материалов, детали конструкций, куски обшивки.
  - Мы достали его! - радостно закричали Уайтгауз и Айдем, - хелло, Долли! Это Луис, Долли!
  - Держитесь, парни, это должно его разозлить! - отозвался фон Конрад, - если ягд Гаредда не запустит компенсатор - мы погибли.
  - Всегда можно что-то придумать! - с наигранной бодростью сказал Дыбаль.
  - Умное замечание, рядовой! Можно будет пойти на риск, принудительно изменить программу запуска ноль-переход, исключив компенсатор переноса вещества, - сказал ягд Слепех нехотя, - но тогда на выходе из телепортации рейдер пробьют все элементы, оказавшиеся внутри его геометрического объёма, оказавшиеся на месте его обратной сборки из гравитационной записи. Если в вакууме на месте появления будет хотя бы пыль или газ, например, водород, а он там, скорее всего, будет, то процесс восстановление объектов из гравитационной записи окажется искажёнными!
  - И что? - нерадостно спросил Уайтгауз, - это очень плохо?
  - Тут как кому повезёт, - за первого помощника ответил Берсерк, - но слабоумие всем нам гарантировано, как и гарантирована рейдеру утрата всех баз данных. Если при выходе из ноль-перехода мы попадём на какой-то физический объект, то мы вообще все погибнем мгновенно. Мы просто не возникнем на месте какой-нибудь горы базальта на астероиде!
  После попадания мины, противник очень быстро сократил расстояние, после чего произвёл залп из своих верхних и нижних башенных аннигиляторов. Капитан-командор попытался совершить манёвр уклонения, но расстояние было слишком небольшим, а состояние систем управления и двигателей "Тетвутхурца" слишком далёким от идеала. Перегретые двигатели просто отказались быстро выдать требуемую мощность. А когда это всё-таки произошло - было уже поздно. Все заряды попали в одну зону защитного поля над кормовыми маршевыми двигателями и пробили его. Часть защитного поле оказалось сметено, как пыль с полки, и повисло за кормой мерцающим энергетическим сгустком. Сам корпус рейдера "Тетвутхурц" подвергся такому удару, какому он ещё не подвергался со времени схода со стапелей военных верфей. Броня выстрелила навстречу антиматерии компенсационное вещество, что сократило ущерб, но она тут же подверглась гравитационному и электромагнитному воздействию штралеров. Броня рейдера оказалась разрезана и вскрыта в нескольких местах, превращена частично в месиво, словно легковая машина попала под поезд. Локаторы, сканеры, надстройки, системы вооружения в районе кормы оказались срезаны, вывернуты с корнем, с мясом и жилами проводов.
  Сопла кормовых двигателей были разбиты, дюзы повреждены, мегразин начал рваться в вакуум пузырьками и струями серебряной жидкости. Рейдер "Тетвутхурц" сначала перестал наращивать ускорение, а потом и вовсе начал терять скорость, произвольно двигаясь штопором и зигзагами. Пространство вокруг него то и дело вскипело вспышками ядерных взрывов, аннигиляционных воронок и плазменных фейерверков. Противник продолжал обстрел. Не полностью восстановленное энергетическое поле продолжало допускать удары оружия врага по корпусу рейдера натоотов. Броня раскалилась добела. Температура сделалась критической. Из ячеек брони начали автоматически, адским салютом отстреливаться конденсаторные теплоотводящие ракеты. Системы внешней связи и навигации вышли их строя. "Тетвутхурц" оглох и ослеп. Он разваливался, роняя целые отсеки и агрегаты. При взрывах его швыряло как лодчонку на штормовой волне. Периферийные компьютеры, не выдержав перегрузки, мололи чушь. Перестали стрелять излучатели фон Конрада, затихли штралеры, сгорел впустую последний не прицельный ракетный залп, были сброшены даже пустые учебные мины. Остались только геологические заряды, которые ягд Цкуголь берёг до последней возможности.
  Сверы сократили дистанцию до 50 Кер и явно собирались добить обессиливший корабль, потерявший скорость уже вдвое. Теперь даже гражданский транспортник мог бы его нагнать. Насмехаясь над немощью натоотов, сверы выпустили нескольких универсальных роботов - догнать, пристыковаться и вскрыть борт "Тетвутхурц" как консервную банку, разрезать на куски как хлам. Новейший рейдер Натоотвааля погибал. Но ягд Цкуголь продолжал маневрировать и чего-то ждал. Крышка защитной капсулы, гель-бустрогер и стекло гермошлема делали сейчас его лицо невидимым для Дыбаля. Только бормотание о предательстве, ловушке, фразы на ковакте, слышались на открытой линии связи, а лампочки жизнеобеспечения скафандра, и манёвры корабля убеждали всех, что капитан-командор в порядке и контролирует ситуацию.
  Изображения с боевых постов неожиданно отключились. На панелях связи осталась только тактическая информация, список повреждений и сохранившихся ресурсов.
  - Ягд капитан-командор, у Мактика внутреннее кровотечение из-за разрыва малой печени. У него остановилось одно сердце и не снабжается часть мозга! Скафандр автоматически ввёл ему обезболивающие препараты и внутривенных роботов для закупорки повреждённых сосудов. Ему вводится заменитель крови, но нужна срочная операция, иначе он скоро умрёт! - закричала в микрофон Шиела, и вдруг заплакала, совсем как плачут земные женщины, - его нужно извлечь из скафандра и срочно прооперировать! Я должна выйти из капсулы и отправиться к нему на помощь!
  - Это не приемлемо, Шиела, - ответил за командира ягд Слепех, - перегрузки при манёврах тебя искалечат, а если мы сможем телепортироваться, то тебя вообще убьёт.
  - Компенсатор готов, - послышался радостный голос ягда Гаредды, - корабль готов к ноль-скачку, но системы работают неустойчиво, возможны ошибки, отклонение от конечной точки, возможно катастрофическое совмещение с планетой, астероидом, или другим кораблём. Мы можем просто взорваться тогда или исчезнуть.
  - Какова вероятность такого события? - спросил капитан-командор.
  - Одна десятитысячная!
  - Это ещё ничего...
  - После этого избиения корабля, я бы не удивился, если бы мы не материализовались из гравитационного потока и при исправном компенсаторе вещества, - произнёс глухо ягд Слепех, - решайтесь, ягд Цкуголь, либо мы прыгнем, либо нас уничтожат.
  - Я даже раздумывать не буду, - спокойно ответил ягд Цкуголь, - готовность к ноль-переходу, координаты конечной точки передаю из моей базы данных!
  - Есть готовность! - подтвердил Берсерк, - что делать с эмиттер-ботом "Купол" на нашей внешней подвеске?
  - "Купол" отстыковать и взорвать, беспилотники, боты, зонды, аппараты, контейнеры - всё за борт! Аварийно отделить и выбросить ходовые реакторы, весь мегразин, мусор, роботов - за борт! Терроформирующими зарядами я взорву это всё и превращу в миллион осколков. Во-первых, это на какое-то время ослепит врага, а во-вторых они будут думать, что мы самоуничтожились, или взорвался из-за повреждений, в-третьих, гравитационный след нашей телепортации будет разрушен, и они ни за что не смогут вычислить, куда мы переместились, чтобы сесть нам на хвост! - проговорил ягд Цкуголь в крайнем возбуждении, - телепортироваться по готовности, без отсчёта!
  - Код процесса и координаты конечной точки введены, - сказал ягд Слепех, - надеюсь, мы его достанем терроформирующими зарядами напоследок.
  Сквозь треск, скрежет, глухие удары, слышимые по внутреннему каналу связи, стали различимы выкрики Кроззека, Уайтгауза, Айдема. Они лихорадочно искали всё, что можно было отстыковать, отстегнуть, отстрелить, вытолкать, вылить из корабля посредством дистанционного управления через шлюзы, шахты, технологические каналы и отверстия.
  Поверх из переговоров Кроззех прокричал:
  - Берсерк, сообщи, что с температурой охладителя, почему он кипит?
  - Похоже на пожар в двигательном отсеке, похоже, что рванёт реактор и фотонные генераторы, но мы его не фиксируем из-за повреждения датчиков, - ответил за Берсерка ягд Гаредда, - на всякий случай прощайте все! Натоот!
  - Погоди, отставить панику! - крикнул ягд Слепех, - горит совсем другой отсек!
  - Внимание к нам на обшивку пристыковались роботы сверов и начали её вскрывать! - взволнованно сообщил Кроззек.
  - Знаю, но это уже не важно! - отозвался командир.
  - Манфред, я хочу попросить прощения у тебя, ведь я считал тебя идиотом и карьеристом, - проговорил Маклифф, - прости!
  - И ты прости меня, что протаранил твой корабль, и мы попали на эту войну! - отозвался фон Конрад, - это было здорово!
  Он вдруг запел песню по-немецки о зелёных иголках рождественской ёлки:
  
  O Tannenbaum, o Tannenbaum,
  Wie gr;nd sind deine Bl;tter!
  Du gr;nst nicht nur zur Sommerzeit,
  Nein auch im Winter, wenn es schneit.
  O Tannenbaum, o Tannenbaum
  Wie gr;nd sind deine Bl;tter!
  
  - Шиела, я люблю тебя! - сквозь пение послышалось восклицание Дыбаля, - без тебя я не жил, а теперь живу!
  - Не долго осталось только! - отозвался ягд Слепех.
  - Наверх вы, товарищи, все по местам! Последний парад наступает! Врагу не сдаётся наш гордый "Варяг", пощады никто не желает... - запел Дыбаль, как ему казалось, оглушительно.
  Его потрескавшиеся губы едва шевелились, в голове носились химеры, воспоминания, куски литературных произведений, кинофильмов, компьютерных игр. На переднем плане крутились детали тактических приёмов подводников Второй мировой войны - из подводной лодки через торпедные аппараты выбрасывали хлам, чтобы на поверхности он изобразил гибель лодки, и противолодочные корабли, уверенные в победе, перестали бросать глубинные бомбы.
  - Ноль! - рявкнул Берсерк, но его никто не услышал.
  За мгновение до скачка, ориентируясь на счётчик компьютера, координирующего работу агрегатов, задействованных в телепортации, за кормой "Тетвутхурца", в куче мусора, ряжом м безжизненным эмиттер-ботом "Купол" с телами погибших, ягд Цкуголь взорвал геологические заряды. Сюда же попал залп "Кровура" такой мощности, что разрушил бы и астероид.
  Перед тем как уйти в небытие субатомного распада, главный компьютер успел констатировать:
  - залп противника превышает наши огневые возможности в 16 раз,
  - вероятность полного уничтожения - 100%,
  - дополнительная информация по запросу...
  Показалось, что рейдер от этого развалился на части, но это была иллюзия, потому что рейдера там уже не было.
  
  Глава 12. Радиообмен 12 ава 4725 года в шар-секторе Н66В01
  
  Дискрет-шифрограмма АХО77
  Уровень секретности А
  
  Координатору Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командору ягду Тооту Ящемгарту
  
  Ягд командор,
  Довожу до вашего сведения, что вчера, 11 ава в 16-45 по абсолютному времени, рейдер "Тетвутхурц" и эмиттер-бот "Купол-756", были атакованы и уничтожены кораблём противника в шар-секторе Н66В01 (район заставы Прох-22).
  Патрульным кораблём Юнус-5 с бортовым номером 365432 в подсекторах 1 и 22, обнаружены обломки погибших кораблей.
  Чёрный ящик эмиттер-бота с анализатором гравитационных полей, найденный там же, дал возможность установить, что противник ушёл в район системы Голубого Шлейфа в шар-сектор А55С00, подсектор 354 или 353.
  По сообщению разведки, после атаки на базу Стигмарконт противник получил повреждения и так же отходил в этот район пространства. В атаке на Стигмарконт и при уничтожении нашего рейдера "Тетвутхурц" и эмиттер-бота, предположительно, принимал участие новейший корабль противника "Кровур".
  Есть все основания полагать, что база снабжения и ремонта "Кровура" расположена именно там - в шар-секторе А55С00, подсектор 354.
  Эту базу, по нашему мнению, необходимо уничтожить любой ценой.
  Уничтожение базы "Кровура", затруднит для него проведение атак в нашем тылу, в районе Стигмарконта. Аналитики разведки предлагают разработать, подготовить и провести десантно-штурмовую операцию под кодовым названием "Терхома" по уничтожению базы.
  После проведения разведки в шар-секторе Вам будут сообщены проработки и конкретные предложения.
  Если база противника оборудована системами планетарной защиты, заранее рассчитываю на выделение тяжёлой штурмовой пехоты из состава IV Флота.
  
  Натоот!
  11-00, 12 ава 4725 года от начала Натоотвааля
  Командующий сводной бригадой 3-й галактической директории флот-командор ягд Буссохт Ракедда.
  
  * * *
  Дискрет-шифрограмма МНМ017
  Уровень секретности С
  
  Координатору Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командору ягду Тооту Ящемгарту
  
  Ягд маршал!
  По поручению командующего сводной бригадой 3-й галактической директории, флот-командора ягда Буссохта Ракедды, ходатайствую о посмертном награждении экипажей рейдера "Тетвутхурц" и эмиттер-бота "Купол-756", павших в неравном бою с врагом 11 ава у заставы Прох-22, боевой наградой Натоотвааля "Платиновая звезда" 3-й степени:
  - капитан-командор ягд Одун Холник Цкуголь /командир рейдера "Тетвутхурц"/, натоот,
  - капитан ягд Стикт Тоин Слепех /1-й помощник командира/, натоот,
  - лейтенант ягд Гед Дьюс Гаредда /2-й помощник, старший техник/, натоот.
  - сержант Кмех Кроззех /техник/, ваал.
  - лейтенант Шиела Тантарра /врач, биолог/, натоот,
  - сержант Эйнар Берсерк /1-й навигатор/, наёмник-сверхсрочник,
  - рядовой Рональд Уайтгауз /2-й навигатор/, наёмник,
  - сержант Манфред фон Конрад /борт-стрелок/, наёмник,
  - рядовой Джон Маклифф /инженер/, наёмник,
  - рядовой Дик Айдем /борт-стрелок, инженер/, наёмник,
  - рядовой Александр Дыбаль /2-й штурман/, наёмник,
  - лейтенант-капитан Стикт Аурус Мактик /командир эмиттер бота "Купол-756"/, ваал,
  - сержант Дир Помму Тоухтрим /штурман-навигатор/, натоот,
  - рядовой Якира Сузуки /борт-стрелок/, наёмник,
  Ходатайствую о присвоении сержанту Диру Помму Тоухтриму звание "ягд" по совокупности прошлых боевых заслуг, посмертно, с правом его семье проживать на планетах Метрополии за счёт фонда ветеранов флота Натоотваля.
  Слава героям!
  Суммы по их контрактам и денежное довольствие считаю возможным передать военной промышленности Натоотвааля для производства средств вооружённой борьбы.
  
  Натоот!
  11-50, 12 ава 4725 года от начала Натоотвааля
  Начальник штаба 3-й галактической директории капитан-командор ягд Кон Труф.
  
  * * *
  Дискрет-шифрограмма 699В
  Уровень секретности С
  
  14-00, 12 ава 4725 года от начала Натоотвааля
  Начальнику штаба 3-й галактической директории капитан-командор ягд Кон Труф.
  
  Ходатайство о посмертном награждении экипажей рейдера "Тетвутхурц" и эмиттер-бота "Купол-756", павших в неравном бою с врагом 11 ава у заставы Прох-22, боевой наградой Натоотвааля "Платиновая звезда" 3-й степени удовлетворяю.
  Слава героям!
  Натоот!
  
  Координатор Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командор ягд Тоот Ящемгарт
  
  
  * * *
  Дискрет-шифрограмма АХВ56
  Уровень секретности А
  
  Координатору Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командору ягду Тооту Ящемгарту
  Ягд маршал!
  
  Согласно рапорту начальника Управления фронтовой разведки Службы Безопасности Натоотвааля, капитана ягда Меммера, анализ обстоятельств атаки и уничтожения рейдера "Тетвутхурц" и эмиттер-бота "Купол-756", проводящие операцию "Странник", показывает признаки предательства;
   - рейдер противника "Кровур" имел чёткие координаты наших кораблей в пространстве перед атакой.
  - рейдер "Кровур" имел данные о свойствах защиты, вооружении и двигателях.
  Часть этих сведений, в том числе технические параметры двигателей новой марки Z33 являются абсолютным секретом даже на производящих предприятиях. Это может означать, что информация не быть получена противником только из радиоперехватов.
  Следовательно - в районе базы флота Стигмарконт действует агентура империи Свертц. По нашему мнению, имеется связь между атакой на "Тетвутхурц" и эмиттер-бот "Купол-756", и атакой на базу флота Стигмарконт. Продолжает вызывать вопросы и ряд совпадений, предшествовавших уничтожению ягдвальдера-42 из 156 эскадрой IV Флота 17 марра этого года.
  Управления контрразведки 3-й директории Службы Безопасности в настоящее время готовит мероприятия по разоблачению вражеской агентуры.
  
  Натоот!
  
  11-67, 12 ава 4725 года от начала Натоотвааля
  Координатор Управления контрразведки Службы Безопасности 3-й Галактической директории капитан-командор ягд Донн Аукорр
  
  * * *
  Дискрет-шифрограмма 700В
  Уровень секретности А
  
  Координатору Управления разведки Службы Безопасности 3-й Галактической директории капитан-командору ягду Донну Аукорру
  
  Наличие агентуры Свертца в рядах храброго Галактического флота Натоотвааля - несмываемый позор! Нет оправдания предателям, покусившимся на нашу свободу! Они должны быть изобличены и жестоко наказаны!
  По данным разведывательных мероприятий, местонахождение операционной базы рейдера "Кровур" установлено окончательно.
  База расположена в шар-секторе А55С00, подсектор 354 системы Голубого Шлейфа, внутри крупного астероида планетарного типа Терхомы (астрономический номер YS4727489).
  ПРИКАЗЫВАЮ:
  В предельно сжатые сроки осуществить подготовку и не позднее 25 ава 4725 года осуществить десантно-штурмовую операцию под кодовым названием "Терхома" с целью уничтожения базы военно-галактического флота Империи Свертц на одноимённом астероиде.
  Для проведения ДШО назначаю следующие силы:
  - особая штурмовая дивизия коммандос "Дракон" из резерва сил Верховного Главнокомандования сухопутных войск Натоотвааля (командир дивизии - полковник ягд Дюлт Чатель),
  - 604-я эскадра VII Флота 5-й Галактической директории (командующий - полковник ягд Дера Махст),
  - 588-я эскадра VII Флота 5-й Галактической директории (командующий - флот-командор ягд Тонн Еммис),
  Всего в составе двух эскадр и дивизии "Дракон" имеется:
  - 6 линкоров 1-го класса,
  - 6 линкоров 2-го класса,
  - 8 тяжёлых крейсеров,
  - 16 сторожевиков типа "Левур",
  - 5 тральщиков типа "Огайра",
  - 18 патрульных катеров,
  - 86 малых и 39 больших десантно-штурмовых ботов,
  - 53 средних танка "Шрект" и "Крот",
  - 120 пехотных грунтовых транспортеров типа "Реом-11",
  - 11 самоходных грунтовых аннигиляционных установки,
  - 7 сапёрных машин различных типов,
  - 17 самоходных грунтовых эмиттер-ботов типа "Купол",
  - 488 летательных аппаратов и боевых роботов различных модификаций,
  Учитывая силу обороны базы противника, вероятность подхода к ней на помощь сил флота империи Свертц, а также появления в районе проведения операции рейдера "Кровур", усиливаю группировку отрядом из своего резерва в составе:
  - линкор 1-го класса "Крун",
  - линкор 2-го класса "Аулиса",
  - линкор 2-го класса "Кахунипадаре",
  - линкор 2-го класса "Кеквут",
  - линкор 2-го класса "33",
  - тяжёлый крейсер "Моэр Масс",
  - тяжёлый крейсер "Таррахк",
  - тяжёлый крейсер "Мехе Илтре",
  - тяжёлый крейсер "Гронн",
  - крейсер "Стерг".
  Топливо, боеприпасы, запасные части, связь, питание, медицинское обслуживание обеспечивают штатные подразделения VII Флота 5-й Галактической директории.
  Командование операцией поручаю флот-командору ягду Буссохту Ракедде. Командование боевыми действиями на поверхности астероида поручаю флот-командор ягду Тоину Емису.
  Натоот!
  
  16-15, 20 ава 4725 года от начала Натоотвааля Координатор Службы Безопасности Натоотвааля маршал-командор ягд Тоот Ящемгарт
  
  Глава 13. Воскресшие
  
  Тьма была полной. Ноги, руки, тело, парили в небытии, без намёка на своё существование. Если бы вращение глаз не было ощущаемо веками, а прикусывание губы не вызвало боль, он решил бы, что умер и находится в полёте души через Вселенную. Ни света, ни звука, ни вибрации. Скафандр не проявлял признаков работоспособности. Не горели индикаторы, панели изображения были мертвы, динамики молчали. Капсула была безжизненна, как и пространство главной рубки. Сколько времени провёл здесь Дыбаль, он не знал. Может быть сутки, может быть минуты. Перед глазами плыли огненные круги, ленты, искры, похожие на граффити, орнаменты и надписи, обрывки видений прошлой жизни.
  Вот в тело начала возвращаться боль. Кожа нестерпимо зудела, глаза слезились, каждый вдох давался с трудом.
  - Кто-нибудь меня слышит? - Дыбаль поскрёб по поверхности планшета.
  Через вечность появился золотистый свет. Было похоже, что световоспроизводящая краска поверхностей рубки получила питание. Над капсулой появилась и исчезла тень. Послышался скрежет, удары. Неужели сверы прыгнули вслед за ними в ноль-переход, добили беспомощный рейдер и теперь хозяйничают внутри? Где все? Неужели все, кроме него, погибли? Неужели погибла Шиела? Почему не работает связь и индикация?
  Вдруг щёлкнули замки, включились лампы, информационная панель капсулы. Гель стал уходить, зажглись панели шлема, заработали системы скафандра, зашипели динамики. После этого, вдалеке появились голоса Берсерка и Кроззека. Сначала сквозь треск помех их нельзя было разобрать. Только слышно было, что они возбуждены и почти кричат. Но позже стало возможно различить и слова. Они обсуждали последствия пожара в двигательном отсеке и неполадки системы позиционирования:
  - Наверно мы в шар-секторе М61Х12, иначе звёздная картина по оптическим датчикам была бы другой. А вот подсектор определить без буй-маяков, не получится, - сказал Берсерк.
  - Электропроводка вокруг приёмников позиционирования выгорела, - ответил ему Кроззек, - мы всех ремонтных роботов выбросили и материалов нет, и диагностика повреждений может занять вечность на зависших компах. Будем надеяться, что нас заметят и окажут помощь.
  - Хорошо, хоть сверы поверили в нашу гибель и не прыгнули за нами. С мусором и терроформирующими зарядами ягд Цкуголь хорошо придумал. Рисковый он, наш капитан-командор. Весь бой мы были на волоске от гибели.
  - Он вполне мог угробить нас этими зарядами, корпус нашего рейдера не выдержал бы этого удара, задержись ноль-переход хоть не мгновение. Но он нас спас, рискуя, между прочим, и своей жизнью тоже... - сказал Берсерк, - честно говоря, я раньше не склонен был верить рассказа про него, как он добывал алмазный астероид для военной промышленности. Но теперь я в это верю...
  - Да, эти ягды - прирождённые воины космоса!
  - Эй, так и будем лежать, рядовой? - спросил Кроззек, показываясь плывущего в скафандре над Дыбалем с гаечным ключом в руке, - твои датчики горят зелёным, тунеядец. Иди, помоги Маклиффу и ягду Гаредде спасательные челноки освободить от покорёженных конструкций. Рейдер вот-вот потеряет герметичность и внутрь ворвётся космос.
  По рубке плавали куски оборудования, пластика, металла, пузырьки жидкостей, пыль, сор. Синий и красный свет полос аварийного освещения входов и капсул моргал, тускло пробивался через задымлённый воздух, искрил на полированных поверхностях.
  - А Шиела жива? - первое, что спросил Дыбаль, когда снова обрёл дар речи.
  - Да. Она пытается спасти Мактика, с помощью операции прямо в десантном отделении.
  - А капитан-командор где? - Дыбаль приподнялся и увидел, что капсула перед пультом управления ягда Цкуголя пуста.
  - Он с Шиелой рядом с лейтенантом. Нас сюда прислал, потому что замки у тебя заели.
  - Вы пистолет мой "Викинг-комбат", видели где-нибудь, парни? - спросил у всех Рональд Уайтгауз, вплывая в рубку.
  Он, не обращая ни на кого внимания, стал обшаривать рубку, заглядывать под панели приборов, в стыки люков, за лианы проводов.
  - Куда пистолет мог деться из моей капсулы? Чёрт его дернул слететь с пояса в момент ноль-перехода! - горестно приговаривал он при этом.
  - Мне бы твои заботы, - прокряхтел Дыбаль, разминая конечности, - мы на гибнущем корабле, а ему нужна бесполезная железка. Зачем ты вообще в гермокапсулу бустрогера взял пистолет?
   - Если я остался жив, почему я не могу свой пистолет найти? - сердито ответил Уайтгауз, - вдруг, последняя пуля из этого пистолета решить судьбу всей космической войны?
  - Мечтатель... А гравитация у будет, или этого просто уже не может произойти? Жуть, как хочется раздеться, и лечь на быструю починку в медицинский модуль, - сказал Дыбаль, с трудом вдыхая душный воздух, - ощущение, что у меня рёбра сломаны.
  - Рейдер вот-вот потеряет герметичность. Какая гравитация? - проворчал Кроззек., - я же говорю тебе, нужно готовить спасательные капсулы!
  - Внимание, экипаж, всем закрепиться и занять безопасное положение, искусственная гравитация будет включена в конце отсчёта. Десять, девять... - начал считать голос компьютера.
  - Вот видишь, всё не так и плохо! - с деланной бодростью сказал Дыбаль, хватаясь стойку монитора.
  Он развернулся таким образом, чтобы подошвы скафандра с вакуумными держателями оказались направленными в сторону жёлтой затёртой полосы с надписью на языке кумит - "ПОЛ".
  - Три, два, один - гравитация, - досчитал механический голос.
  Дыбаль, Уайтгауз и Айдем свалились на поверхность пола как мешки с картошкой. Вокруг них и на них посыпался мусор, полились струи воды, технического масла, геля, всего того, что обычно находится на своих местах, или лежит годами за панелями, в щелях.
  - Электричества от реактора нет, а гравитация включилась. У нас гравитатор на своём источнике питания, что ли? - удивлённо спросил Уайтгауз.
  В дверях показался Манфред фон Конрад, уже без скафандра, бледный. Его щека была заклеена пластырем, на лбу пылала красная шишка.
  - Чего ты здесь потерял, Рональд? - спросил немец, прислоняясь плечом к кожуху вентиляционной системы.
  - В момент телепортации мой пистолет вывалился из коробки и поплыл, всего-то сантиметров на десять, и этого хватило, чтобы он исчез, - ответил грустно Уайтгауз, - мне его даже более жаль, чем наш земной шаттл "Independence".
  - Ещё бы - твоя железяка, стоимостью триста евродолларов - твоя собственность, а "Independence", стоимостью сорок миллиардов евродолларов - принадлежал NASA, - фон Конрад вынул из кармана пистолет, - держи, твоя железка мне в коридоре на голову свалилась при включении гравитации, - с тебя пиво.
  - С меня океан пива! Дружище! - радостно Уайтгауз, даже прослезившись.
  - Внимание, говорит командир. Команде приказываю осмотреться по своим постам, подсчитать повреждения, убитых, раненых, сообщить ягду Гаредде о исправности, или неисправности технических средств и систем, - зашелестел динамик.
  После этого кто-то, скорее всего капитан-командор, запустил по кораблю лёгкую музыку - песенку из сериала "Лерда и Серуст". Чарующие голоса запели на языке крозек, музыка чем-то напоминала земной рок-н-ролл:
  
  Огонь, летит ракета...
  Струя назад - сама вперёд!
  Инверсионным следом
  Пунктирит небосвод...
  
  Пылает как комета,
  Осознаёт полёт!
  Внутри всё перегрето
  И двигатель ревёт!
  
  - Интересно, остался ли у нас хоть какой-то способ перемещения или мы приплыли к финалу, как тогда на "Independens"? - спросил Дыбаль.
  Он поднял глаза, отыскивая громкоговоритель, самостоятельно уселся в капсуле и, даже, свесил из неё ноги.
  - Я думал, что нам конец пришёл, и прощай моя скучная Норвегия и богом проклятый Тронхейм! - сказал Эйнар Берсерк, облизывая губы, и начал освобождаться от скафандра, - не знаю, как ягду Цкуголю удалось выскочить из-под последнего залпа...
  - А может быть, сверы хотели, чтобы мы ушли, - предположил Дыбаль, - почему они нас не уничтожили, когда могли? Это ведь было видно невооружённым взглядом! Кого или чего они берегли на "Тетвутхурце"?
  - Кого берегли? - изобразил улыбку Уайтгауз, - твою красавицу Шиелу - королеву красоты космоса!
  - Неспроста это. И засада у астероида, и наше спасение, неспроста, - покачал белобрысой головой Александр Дыбаль.
  - Налицо тенденция - сначала "Independens" развалили, потом рейдер до гибели довели, - со смехом согласился Уайтгауз - методом дедукции прихожу к выводу, что это из-за Манфреда.
  - Почему? - рассеяно спросил фон Конрад.
  - Ты немец... - с философским видом ответил Уайтгауз, - немцы всегда во всём виноваты!
  - Ха-ха!
  - Точно тебе говорю!
  - Всё принято валить на немцев. Первую мировую, Вторую мировую, Третью мировую войну, - сказал Дыбаль, чувствуя, что жизнь постепенно возвращается к нему, и голова начинает соображать.
  - Не смешно! - сказал фон Конрад.
  Он похлопал Уайтгауза по плечу, вышел в коридор и начал пробираться на корму через завалы в коридоре, что-то напевая своё.
  - А я пойду в штурманскую рубку, посмотрю, что от неё осталось, - сказал всем Дыбаль, поднимаясь на ноги, - нет, похоже, рёбра мои не сломаны...
  После боя рейдер был изуродован до неузнаваемости. То, что раньше было плоским, теперь вздувалось, то, что было объёмным, было расплющено, прямое стало волнистым, изогнутое прямым. В некоторых отсеках теперь был космос, и двери туда, автоматически закрытые, светились красными надписями: "Разгерметизировано - не открывать". Генератор гравитации сбоил, и то и дело не закрепленный предмет, вдруг всплывали в невесомости и затем обрушивались обратно, когда гравитация восстанавливалась. Чаще он менял напряжённость своего поля, вызывая эффект вертикальной как бы морской качки, когда незначительно колебалась искусственная сила тяжести, как и вес всех органов человеческого тела. Морская болезнь была в этом случае вполне очевидным неудобством.
  Из периферийных датчиков, уцелели лишь немногие, и главный компьютер с трудом собирал и анализировал данные. Руководство ремонтно-восстановительными работами и сами эффективные работы были сейчас практически невозможны. Повреждённый корабль нужно было практически вест пересобрать, а сделать это в условиях открытого космоса без запчастей, материалов и оборудования, было невозможно. Даже на крупной базе флота, вроде Стигмарконта, им бы не смогли теперь помочь. Отсутствие защитного поля достаточной напряжённости, делало корабль беззащитным перед микрометеоритами, пробивающими его, то там, то здесь насквозь, и постоянно угрожающими системам и экипажу.
  Рейдер "Тетвутхурц" перемещался в неопределённой точке пространства по не определённому курсу, неуправляемо вращаясь вдоль нескольких осей, скользя вдоль ближайшего вектора гравитации. Он был безоружен, слеп, глух и обездвижен. На информационных панелях мигали красные строки сообщения о текущем статусе:
  - возможная напряжённость защитного поля в боевом состоянии - 5% от нормы,
  - напряжённость дежурного защитного поля - 25% от нормы,
  - отражающая способность броневой обшивки - 12% от нормы,
  - общая деформация элементов прочного корпуса - 30%,
  - работоспособность сетей и вычислительных мощностей - 17% от нормы,
  - внутренняя связь - 50% от нормы,
  - внешняя связь - 0%,
  - пригодность систем вооружения для ведения боя - 0% от нормы всех систем,
  - мегразин и другие виды топлива в пересчёте на энергоотдачу мегразина - 0% от нормы,
  - исправность систем для осуществления ноль-скачка - 0%,
  - возможность хода на двигателях и возможность корректировать движение корабля двигателями - 0%,
  - другая информация - по запросу.
  Перебравшись через покорёженную лестницу вертикальной шахты, ведущей в галерею с воздуховодами, с трудом Дыбаль пролез между развороченными дверями аккумуляторного помещения вычислительного центра, и увидел Джона Маклиффа, застрявшего в сетчатой двери лифта.
  - Ой, мой дорогой русский друг, я так рад тебя видеть живым! - воскликнул Маклифф, - чего ты рот разинул, давай, вытаскивай меня поскорее!
  - Как рыба в сеть попался, - сказал Дыбаль, осмотрев ловушку, отметив при этом, что у Маклиффа на лице такие ссадины и под глазом такой синяк, словно он с кем-то подрался.
  - Проклятая сетка зацепилась за ткань комбинезона. Не могу разорвать, дотянуться к сетке ближе не могу, обкусить не получается. Вот плоскогубцы, - сказал Маклифф, подёргался и бросил на пол свой инструмент.
  Перекусив в проволоку, Дыбаль упёрся ботинком в портал лифта и рванул Маклиффа за комбинезон что было силы. Маклифф вывалился из силка и оба с проклятиями упали на трап коридора. Выяснилось, что Маклифф тянул за собой ещё и ящик с инструментами, не желая его бросить. Отвёртки, ключи, молотки, насадки дрелей, фрезы, саморезы, болты высыпались как картечь из пушки. Кряхтя, друзья принялись всё это ремонтное богатство собирать. За таким прозаическим занятием их и застал капитан-командор ягд Цкуголь. Он спустился с верхнего яруса по брякающим металлическим ступеням.
  - Как самочувствие? - спросил он.
  - Плохо! - ответили оба рекрута почти хором.
  - А я вам говорил, что скафандры с экзоскелетами - это хорошо. А вы мне говорили, что у вас свои скелеты не хуже титанопластовых. У натоота уровень нормально переносимой перегрузки до 40g , у ваалов 25, а у вас только 5g. Сейчас бы не корчились от боли во всём теле. А чего это у тебя, Маклифф, под глазом такое? Первый раз встречаю такое повреждение после боя. Кровоизлияние в таком странном месте, весь глаз заплыл.
  - Упал о ступеньку, - решительно соврал Маклифф, - нейросканер его мозга при этом выдал показатели крайнего возбуждения.
  - Мне кажется, что это результат признания в адрес фон Конрада, про идиота и карьериста, - предположил ягд Цкуголь, - перед самым ноль-скачком, мне помнится, ты что-то такое говорил по внутренней связи.
  - Подумаешь, повздорили немного, он просто меня не так понял, - ответил Маклифф, - а немец тоже хорош! После телепортации пришёл и начал выяснять отношения. После боя нервы не выдерживают.
  - Просто эпидемия какая-то у меня в команде. То Дыбаль с Уайтгаузом в драку с коммандос на Стигмарконите влезли, за что им грозит трибунал, то вы на гибнущем корабле подрались. Вы что, операцию всю решили мне погубить разложением дисциплины? - спросил грозно ягд Цкуголь, сверху вниз посмотрев на подчинённых, - выберемся отсюда живыми, и я с вами разберусь.
  - Всё не так плохо, как кажется, ягд капитан-командор, - пробормотал Джон Маклифф.
  - И за то, что Дыбаль во время боя оказался не в штурманской, а в моей рубке, тоже взыщу, - сурово произнёс капитан-командор и хлопнул Дыбаля по лбу тяжёлой ладонью как провинившегося школьника.
  После этого, у Дыбаля словно прояснилось в голове, хотя он просто отдышался. Он воскликнул, разводя руки в стороны:
  - Послушайте, ягд командор, извините - но нас у астероида явно поймали в ловушку, базу Стигмарконт атаковали внезапно. Так что разведка сверов работает отлично. А у нас? Разведка у вас вообще работает? Почему враг знает о наших намерениях, а мы не знаем? Не знаем, когда он нападёт, не знаем, как устроен "Кровур" и где его база?
  - Разведка в Натоотваале занимается всем на свете, даже детскими садами, - ответил ему ягд Цкуголь, и странно посмотрел на Дыбаля, словно читал его мысли, - члены Верховного Совета Натоотвааля все из разведки. Я сам из разведки. Однако, в твоих вопросах есть здравый смысл.
  Ягд Цкуголь перешагнул через ноги, руки, инструменты и неспешно пошёл в сторону ходового реактора.
  - Какие у нас шансы? - бросил ему вслед Дыбаль самый главный сейчас вопрос.
  - Здесь, если я правильно определил шар-координаты, достаточно бойкое место для транспортных кораблей, и нас могут найти достаточно быстро, - ответил ягд Цкуголь не оборачиваясь и добавил, скрываясь за поворотом, - а могут не найти никогда.
  Молча и печально закончив возню со сбором инструментами, Дыбаль и Маклифф, пошли к отсеку, где располагалась вахта дальнего наблюдения. Сюда, в полный бардак и разгром, уже добрался техник Кроззек. Он расстроенно побродил вреди побоища, достал из ниши пластиковую бутылку коньяка "Тоот-пять колец" и упаковку с бутербродом с протеиновой пастой. Потом присел на ящик разбитого прибора, стал и тупо смотрел на бутылку. В воздухе висел дым и тошнотворный запах горелого пластика.
  - Картинка неприглядная, - сказал Кроззек вошедшим землянам, - система связи то работает, то не нет. Выпьем?
  - Откуда коньяк? - полюбопытствовал Дыбаль, обдувая пыль с плафона лампы и подставляя его под струю голубой жидкости, - не откажусь я после стресса.
  - За то, что живы, друзья! - крикнул приглушённо Кроззек.
  - За спасение Земли! - воскликнул негромко Маклифф и сделал глоток прямо из горлышка бутылки, - смотри, как меня немец изуродовал. Хуже сверов! Я этого не прощу - я ему не еврей из Аушвица!
  - Может не надо космической вендетты? - спросил Дыбаль.
  Он чувствовал себя уже значительно лучше - гравитация явно положительно воздействовала на весь его организм. Сунув бутылку в карман, он сказал:
   - Оставим выпивку лейтенанту Мактику. Отважный он парень. Как он своим корабликом "Кровур" от нас отвлекал, видели? Верная смерть была для него. Я натоотваальцев теперь уважаю!
  - Спасибо, - закивал Кроззек, - мы вполне хорошие...
  - И я уважаю натоотваальцев, - поддакнул Маклифф, отламывая от бутерброда половину, - со столовой только вот когда наладится? Есть охота! - он поднял палец, - вот, этого страшного женского голоса главного компьютера я давно не слышал, и, честно говоря, ничего хорошего не жду.
  Женский голос тем временем объявил:
  - Внимание, боевая тревога, экипажу стоять по местам! Боевая тревога! Дистанция 100Тохов, азимут 11 относительно курса, обнаружена группа кораблей. Двигаются встречным курсом.
  Завыла сирена и все индикаторы, вплоть до самых незначительных, стали мигать прерывисто.
  - Я так понимаю, что ягд Гаредда и системы наблюдения привёл в надлежащее состояние, - предположил Кроззек, поднимаясь с ящика и оглядывая ожившие индикаторы приборов и вычислительных машин, - надеюсь, это пустяшная тревога, а не "Кровур" или другие корабли сверов.
  Ещё летал в закоулках прерывистый сигнал тревоги, а Кроззек, Маклифф и Дыбаль уже бежали к своим боевым постам, задыхаясь от усталости и дыма.
  - Я у вас побуду! - крикнул Кроззек, бегущий последним, - мой отсек разбит, а у вас я пригожусь!
  - Поможешь с информацией на карт-столе! - отозвался Дыбаль.
  Женский голос прорезался снова, заставив экипаж, ожидающий неприятных известий, успокоиться:
  - Внимание, отбой боевой тревоги! Дистанция 68 Тохов, азимут 11 относительно курса, обнаружен базовый госпиталь "Кон Зием" IV Флота в сопровождении тральщиков типа "Огайра", сторожевиков и беспилотников. Двигаются встречным курсом, манёвр сближения или уклонения произвести нет возможности - мегразин и другие виды топлива в пересчёте на энергоотдачу мегразина - 0% от нормы, возможность хода на двигателях и возможность корректировать движение корабля двигателями - 0%.
  -Ура! Мы спасены! - чуть не прыгая от радости, закричал Дыбаль.
  - Аллилуйя! Аллилуйя! - закричал в лад ему Маклифф, хлопая в ладоши, - бинго!
  - Рано радуетесь, - сказал, однако, Кроззек, - чего-то у меня плохое предчувствие.
  - Ерунда, у ваалов вообще не бывает предчувствия!
  
  Оказавшись в штурманской рубке, Дыбаль и Кроззек увидели навигатора Берсерка. Он сидел над планшетным столом, подставив под щёку кулак как скучающий школьник и нудел мотив какой-то, по-видимому норвежской песенки:
  
  Если бы вино не пил,
  То умер бы не завтра...
  Если бы не так курил,
  То стал бы астронавтом!
  
  Если бы не воровал,
  То прозябал бы нищим!
  Если бы не был нахал,
  То сам для всех был пищей!
  
  Световые панели не работали и штурманское помещение освещалось контрольными лампами уцелевших приборов, обводами аварийных люков и столом-планшетом. Зрелище были в высшей степени пессимистическое.
  - Ты здесь пришёл квартировать? Навигаторская рубка разбита? - спросил Дыбаль, - чего ты такой кислый, нам на счастье встретился конвой!
  Навигатор странно молчал.
  Не дождавшись ответа, он подошёл к наружному иллюминатору, приник к нему щекой и крикнул, что было мочи:
  - Эй, там, на "Кон Зиеме", заберите нас отсюда!
  - С таким же успехом можно было крикнуть в сопло двигателя! - то ли в виде вопроса, то ли в качестве утверждения сказал Берсерк, - всё будет хорошо, дружище!
  Скосив глаза на чертежи, схемы, трёхмерные модели узлов и агрегатов, расчёты способов получения информации и энергии, данные буй-маяков, он нажал на панель, отвечающую за тактический обзор. Возникла схема шар-сектора и вдруг стало видно, как к "Тетвутхурцу" приближается госпиталь и его конвой.
  На дистанции 35 Тохов конвой начал перестроение; тральщики заслонили госпиталь, сторожевики выстроились по бокам, беспилотники сгруппировались за кормой. Госпиталь включил эмиттеры и его защитное поле накрыло всю группу.
  - Упс! - сказал Берсерк, - что и требовалось ожидать.
  - Это что, построение для атаки? - спросил Дыбаль у Берсерк, и голубые глаза его открылись до предела, - они что там, ринкелей наших не видят?
  - Абсолютно верно, это боевое построение эскорта по основной схеме прикрытия охраняемого корабля при встрече с противником. Первый курс тактики Академии Военно-галактического флота. У меня был высший балл по тактике, - ответил за навигатора Кроззек, подбегая к иллюминатору, - я думаю, что снаружи наш рейдер похож на что угодно, только не на корабль Натоотвааля!
  Не успел он это сказать, как огромный, сверкающий иллюминаторами госпиталь, похожий больше на земной круизный лайнер "Harmony of the Seas III", длинной в милю, развернулся и пошёл в обратном направлении. Тральщики продолжили сближение с "Тетвутхурцем", а затем разделились, обходя предполагаемого противника с двух сторон.
  - Тральщики собираются атаковать нас! - воскликнул горестно Эйнар Берсерк и стал стучать ладонью по своей руке, стараясь активизировать нарукавный коммуникатор, - они же наоборот должны нас искать и пытаться оказать нам помощь!
  - Ягд капитан-командор, сделайте что-нибудь, а то нас свои же корабли уничтожат! - кричал он.
  Вместо капитан-командора ему ответил ягд Слепех:
  - Что за крик труса? Мы смогли прочитать сообщения флот-командора ягда Ракедды. Командование флота считает, что мы мертвы. Ознакомьтесь тоже. Сейчас это не секрет.
  Маклифф и Берсерк подошли к планшету и стали с ужасом читать сообщение о своей смерти.
  - Тральщики нас приняли за сверов и сейчас откроют огонь! - сказал норвежец.
  - Наши передающие системы не работают, сигнал "свой-чужой" не отправляется. На кораблях старой конструкции в таких случаях отстреливали сигнальные ракеты, но на новых кораблях, вроде нашего, такой архаичной системы нет, а есть беспилотные радиотрансляторы. Но мы их выбросили, когда имитировали гибель. Вот результат. Нас расстреляют, а мы даже защитного поля выставить не можем. Я сказал командору, что нужно подать какой-нибудь сигнал пока не поздно. А пока советую залезть в индивидуальные капсулы и ждать развития событий.
  - А у кого капсула неисправна? - тревожно спросил Дыбаль.
  - Может быть, стоит выйти на броню и просигналить жестами? - неожиданно предложил Маклифф.
  - Мы вызываем их с помощью дискретных сигналов точка-тире, замыкая плазменные аккумуляторы. Это вроде вашей азбуки Морзе. Надеюсь, сигнал смогут декодировать и прочитать, как мы читали сообщения Мактика.
  - А если не смогут? - воскликнул Берсерк, но ягд Слепех уже отключил связь.
  - Самое время лезть в индивидуальные капсулы! - сказал Кроззек, - пока ещё не поздно...
  - Здесь ни одна капсула не работает, - сказал Маклифф увеличил изображение таблиц с данными о работе средств защиты; в графе текущее состояние капсул навигаторской пульсировали надписи - "неисправность", "перезагрузка систем".
  - Как называть себя цивилизацией, так это европейцы, а как спасать всех, так это русские! - зло сказал Дыбаль.
  Он остановил взгляд на секции шкафа с ремонтными скафандрами, и спросил:
  - Так что ты говоришь, Джон, нужно делать? Выйти на броню и подать знак, присущий только своим?
  - Это должно помочь, - ответил Маклифф, - теоретически!
  В отсеке над их головами зазвучал голос капитан-командора ягда Цкуголя:
  - Внимание, экипаж, наш передатчик "свой-чужой" не функционирует, наши опознавательные ринкели на корпусе сбиты в бою, сам корпус изуродован до неузнаваемости. Поскольку на нашем корабле имеется жизнь и активность оборудования, сканеры сторожевиков определяют нас как неизвестную опасность и будут атаковать, прикрывая госпиталь. Они будут защищать госпиталь, как предписано уставом конвоев. В связи с этим, приказываю всем надеть скафандры и закрепиться, или занять место в исправных бустрогерных капсулах, на кого их хватит.
  - Я выйду на броню и подам сигнал! - закричал Дыбаль, - я нас всех спасу!
  - Сигналы подашь? Какие?
  - Я что-нибудь придумаю, - сказал себе под нос Дыбаль.
  Он быстро открыл шкаф, развернул к себе спиной первый попавшийся скафандр, открыл его заднюю панель и шагнул внутрь как в маленький танк.
  - Конец нам! - с ужасом сказал Кроззек, - так глупо мы умрём.
  - Быстрее давай, Эл! - выкрикнул Маклифф, указывая в иллюминатор, - они вот-вот начнут стрелять!
  Даже без обзорного экрана, через крохотный зрачок иллюминатора было видно, как на чёрном фоне космоса, подходили на дистанцию убийственного огня тральщики. Они были похожи на личинки бабочек из-за колец компенсаторной брони золотого цвета вдоль корпусов. Кроззек помог Дыбалю закрыть панель скафандра, где в горбе находились баллоны с дыхательной смесью, двигатели, кондиционер и другие устройства жизнеобеспечения. Толкнув панель скафандра до щелчка так, что Дыбаль даже зашатался, Кроззек бросился к внутреннему люку аварийного индивидуального выхода, и стал крутить рукоятку открывания вручную.
  Александр Дыбаль, глядя на друзей широко раскрытыми от ужаса приближающейся катастрофы голубыми глазами, нажал на рукаве клавишу подгонки и части скафандра приняли размера тела. На стекле, на уровне его лба зажглось информационное табло, сообщавшее, что скафандр находится в исправном состоянии и готов к работе.
  - Быстрее! - крикнул Берсерк.
  Он подбежал к Дыбалю и стал его подталкивать к люку.
  - Быстрее! - Маклифф и Кроззек помогли Дыбалю заползти в трубу шлюза и закрыли внутренний люк.
  - Будем надеяться, что экипажи тральщиков набраны из землян, и они поймут пантомиму, может быть, узнают модель скафандра, - сказал сквозь зубы Берсерк.
  Кроззек принялся крутить колесо открытия внешнего люка:
  - Надеюсь, он не забудет пристегнуть трос страховки.
  Послышался хлопок, и через иллюминатор стало видно, как Дыбаль вылетает в открытый космос, неуклюже вращаясь. Выбрав длину страховочного троса, он остановился рывком и, отчаянно перебирая руками, подтянулся обратно к корпусу. Он упёрся в него подошвами, встал и зафиксировался прямо над иллюминатором.
  - Как у вас дела? - послышался голос Шиелы, - я вижу кого-то на броне снаружи.
  - Твой Дыбаль на броне пляшет чечётку любви, - ответил Маклифф, - сейчас, я думаю, будет концерт, где в качестве гонорара предлагается жизнь и любовь.
  
  Глава 14. Ирландская джига не броне
  
  Тральщики из конвойного сопровождения госпиталя "Кон Зием", похожие на сияющие золотыми отблесками огромные мячи для регби, подходили к изуродованному до неузнаваемости рейдеру "Тетвутхурцу" всё ближе и ближе. Если бы принимающее оборудование на рейдере работало, то его экипаж мог бы слышать и декодировать их радиообмен:
  - Внимание, говорит Яков Холодец, командир тральщика АС-85! Вызываю командира госпитального судна "Кон Зиема", капитана ягда Камастона Кара...
  - Слышу тебя, Яков, сообщи, что наблюдаешь!
  - Ягд Кара! Неопознанный корабль на запрос системы "свой-чужой" не отвечает. Радиоэлектронного противодействия не оказывает, двигается с постоянной скоростью и вращением в трёх плоскостях, защитного поля не имеет. Сканирование сообщает о наличии внутри живых существ и действующих систем. Идентификация по ранжиру кораблей и судов Натоотвааля результатов не даёт, типам вражеских кораблей тоже не соответствует!
  - Хорошо лейтенант! Противодействия связи и работам систем моего корабля нет. Продолжаю отвод госпиталя под прикрытием сторожевиков и беспилотников в сторону от траектории движения неопознанного корабля!
  - Ягд Кара! На поверхности корабля наблюдаю движение! Похоже на открывшийся шлюз. Возможно это приготовление к атаке!
  - Внимание, командир тральщика АС-2 лейтенант Раджив Гупта вызывает командира госпиталя "Кон Зием"! Ягд командор, разрешите осуществить захват этого корабля как приза. Это огромный объект, размером со стоэтажный небоскрёб. Призовая сумма при продаже его на переработку или, заводу для восстановления, может составить миллионы кредиток метрополии!
  - Я не разрешаю вам призовой захват! Лейтенант Холодец и лейтенант Гупта, в этом районе могут действовать рейдеры врага, в том числе неуловимый "Кровур". Я не могу рисковать госпиталем, у меня триста раненых на борту. Как командир конвоя приказываю вам - запросите идентификацию по кодированной программе, принятой для всех типов кораблей и судов и беспилотников Натоотвааля последний раз и, если ответа не будет, тогда с дистанции 300 Кер открывайте огонь. на поражение. Уничтожьте этот металлолом, или что это такое есть, на всякий случай! Натоот!
  - Натоот! - отозвались командиры обоих тральщиков.
  Не прошло и одной условной абсолютной единицы времени, как тральщик АС-2 снова вышел на связь, вместо того, чтобы просто выполнять приказ - продолжать сближение для атаки:
  - Вижу на обшивке неопознанного корабля фигуру, похожую на человеческую. Это, либо член экипажа, либо натоотоподобный робот. Мой бортовой компьютер уверенно распознаёт наш скафандр, принятый на вооружение для военных сил флота Натоотвааля для аварийных и спасательных работ. Должен ли я выслать малый разведывательный беспилотник для уточнения вновь открывшихся обстоятельств, перед тем, как стрелять?
  - Внимание, командир АС-2, вы ищете повод не открывать огонь и попытаться всё-таки взять приз, и удовлетворить жадность зиемцев, чем подвергаете опасности базовый госпиталь IV Флота! По сообщению командования, в этом шар-секторе может действовать на наших коммуникациях рейдер сверов "Кровур". Никто не знает, как он выглядит, какие приёмы может использовать. Вполне возможно, он сейчас перед нами в маске неопознанного повреждённого корабля! Прекратите самодеятельность и уничтожьте объект, иначе вместе с командиром АС-85 отправитесь за невыполнение приказа на свою жалкую планетку без оплаты по контракту и со стёртой памятью! Напоминаю, что я являюсь командиром этого конвоя, и мой приказ - это приказ Натотвааля!
  - Есть выполнять приказ, ягд командор! - отозвался Яков Холодец, - багатій не відає - як бідний обідає! Стрелок - инициирование излучателей на полную мощность, эмиттеры поля на максимум, приготовиться к атаке, огонь в конце отсчёта - десять, девять, восемь, семь...
  - Командир АС-2 вызывает командира АС-85! - послышался голос лейтенанта Гупты.
  - Слушаю!
  - Яша, посмотри, на броне человек в скафандре танцует! И не просто, танцует, а задницу показывает и по ней руками хлопает! Он танцует что-то на подобии ирландской джиги, клянусь Боттхисатвой!
  - Верно! - отозвался Холодец, - сверы и натооты задницу показывать не додумаются - это человек с Земли.
  - Точно тебе говорю, мы не должны стрелять!
  - Там наши! Стрелок - отставить огонь! Выслать вперёд малый разведчик!
  - Внимание! Говорит командир конвоя, почему молчат ваши излучатели? Лейтенанты Гупта и Холодец, я отстраняю вас от командования кораблями, приказываю принять командование тральщиками вашим штурманам и уничтожить объект!
  - Говорит командир АС-85! Ягд командор, в соответствии с Уставом галактического военного флота, я имею право не выполнять заведомо неверный приказ, если он наносит ущерб живой силе и технике Натоотвааля. На неизвестном корабли наши люди, и это наш корабль! Так что приказ об открытии огня выполнять отказываюсь.
  - У вас заработала система " свой-чужой"?
  - Нет!
  - Они ответили на кодированный запрос идентификации?
  -Нет!
  - Так почему же вы не стреляете, разрази меня пространство!?
  - Интуиция!
  - Что?
  - Внимание! Говорит командир АС-2! Мой малый разведчик принял сигнал от танцора в скафандре на обшивке неизвестного корабля! Это наш астроштурман 2-го класса Александр Григорьевич Дыбаль из команды рейдера "Тетвутхурца" Главного Управления разведки военно-галактического флота Натоотвааля, о гибели которого нам недавно сообщили! Эта развалина, то, что осталось от рейдера "Тетвутхурц". Стрельба точно теперь отменяется! Хоть и не получим мы миллионы за призовой корабль, то хотя бы медальку и премию мы заслужим за обнаружение и оказание помощи рейдеру. Разведка на награды щедрее военных. Якщо не з'їм, так понадкусиваю. Разрешите стыковку для оказания помощи. Ягд командор?
  - Это точно зиемец?
  - Да-да, движение соответствует ирландской джиге, - ответил Гупта за товарища, и вот беспилотник передаёт его песенку по-русски, а сверы не говорят по-русски точно, послушайте:
  
  За окном мир - мираж -
  Декорации домов...
  Высоко мой этаж,
  Чуть пониже облаков.
  
  С высоты всё видней,
  Даже улицы судьбы,
  Что ведут лишь к тебе
  Через скверы и дворы.
  
  Капнет кран, скрипнет дверь -
  Ночью в доме тишина...
  Как экран мне теперь
  В темноте квадрат окна.
  
  Ветер тут и летят
  Занавески - паруса,
  Не хочу без тебя,
  Без тебя уже нельзя!
  
  - Ягд командор, ну, это точно - не сверы!
  - Хорошо, вы меня убедили... Прекратить атаку! Стыковку разрешаю, - ответил нехотя командор ягд Кара, - внимание, отход "Кон Зиема" от курса прекратить...
  
  ...И вот теперь, лёжа на госпитальной койке, на белоснежной простыне, пахнущей цветами, в залитом искусственным солнечным светом помещении, Рональд Уайтгауз вспоминал, как два тральщика типа "Огайра", похожие на гигантские личинки насекомых, вдруг закачали антеннами в приветствии, и отвернули в сторону от курса атаки. Блаженно потягиваясь с закрытыми глазами, словно кот на весеннем солнышке, Уайтгауз несколько дней дремал, умиротворяя боль от перегрузок, ушибов и ссадин.
  Ошибочно думать, что план на жизнь, это что-то назойливое и скучное, заставляющее напрягаться, а на самом деле всё наоборот, напрягаешься только один раз, когда план составляешь, зато отсутствие плана на жизнь, год, день, заставляет всё время напрягаться, бояться проспать свою остановку и думать, а наличие плана позволяет жить свободно, легко, зная, что всё записано, предусмотрено, и можно предаваться беззаботному веселью и вкушать сладость жизни, не рискуя проспать свою остановку. У Уайтгауза когда-то был такой план га жизнь. А теперь от него не осталось даже воспоминаний. Новая реальность стала такой, что он тоже стал новым. Прежнего Уайтгауза больше не было.
  Он старался побольше спать, однако сны его были беспокойными и страшными. Ему снилась катастрофа его шаттла на околоземной орбите, тяжёлый поход по пустыне, индейцы кичако, путешествие через сельву, бой на подземной базе, телепортации, бои со сверами...
  Когда он не спал, он вполглаза смотрел натоотваальское телевидение, все передачи без разбора. забавные сюжеты на тему похождения пилотов в областях Свертца. Ему нравились песенные шлягеры типа "Розовый закат", "Каникулы", где были слова:
  
  Теперь мне нужно вынуть мозг, промыть и вставить снова,
  Заполнить сказками и пережить культурный шок.
  Счастливым стать, не оттого, что сменит мир основы,
  А просто от внушения - всё будет хорошо!
  
  Или ещё:
  
  Посредственное варьете показывало номера, где девицы в дымчатых перьях экзотических животных, показывали, словно продавали тела, делали всевозможные эротические движения и жесты, демонстрировали на спинах и животах голографические изображения и фильмы. Новостные программы рассказывали о счастливой жизни переселенцев на захваченных планетах, о войне, увеличении количества построенных кораблей, о повышении рождаемости, заботах населения, увеличении запасов всевозможных ресурсов. Колонисты и разведчики осваивали планеты и астероиды, наука работала над вопросами бессмертия, телепатического способа общения. В социальной жизни новостью является введение искусственной бедности, как стимула активности и отдачи члена общества, с запретом для бедных получать медицинскую помощь, иметь детей, отдельное жильё, транспорт, перемещаться на другие планеты. Сверхбогатство поощрялось, вплоть до разрешения иметь собственные планетарные системы и биологических саморазмножающихся рабов. Документальные фильмы, в основном, были посвящены вопросам разработки более мощного вооружения, учениям флота, спортивным соревнованиям. Деятельность органов власти не была упомянута ни разу, и ни разу на экране не появился никто из правительственных сфер, за исключением военных и правительственных учёных, словно Натоотвааль управлялся спортсменами, артистами, медиками и службой поддержания порядка. В целом, всё сводилось к тому, что счастье натоота - это программа психики, заставляющая организм, и служащую ему личность, отрабатывать до последней возможности, максимально, вопросы сохранения собственного здоровья и долголетия для успешного продолжения рода с наиболее здоровым партнёром, с обеспечением максимальной и длительной безопасности, комфорта - то есть доминирования. Лучшим инструментом для этого являются большие деньги. Но, поскольку все иметь большие деньги, обеспечивающие доминирование, не могут, эту программу счастья можно обмануть, как любую биологическую программу с помощью вирусов, вредоносных программ. Такими вирусами могут быть: религия, социальные идеи, оккультные науки, разнообразные психологические и духовные практики, наконец - война. Таким образом можно достигнуть ощущения счастье помимо физического его первоисточника. Счастье и ощущение счастья, такие ли они разные?
  Уайтгауз привстал на локте, и его обожжённое ещё при спуске в грузовой контейнере с земной орбиты в пустыню, приняло умиротворённое выражение.
  На соседней койке сейчас обитал Манфред фон Конрад. Лицо его было испещрено порезами. На левом ухе красовался оранжевый пластырь, в правую кисть руки были вставлены металлические деталей для фиксации перелома. Второй день фон Конрад играл сам с собой в настоящие деревянные индийские шахматы. Он в одиночестве играл то белыми, то чёрными фигурами и после каждой партии вздыхал:
  - Красивая игра, но я проиграл.
  Из соседней палаты сейчас доносились крики и смех. Несколько раз оттуда слышался даже петушиный крик. Это так пел Александр Дыбаль, проиграв в карты. Вчера Дыбаль носился по коридору полуголый, раскрашенный фломастером как индеец их племени ирокезов, выполняя волю выигравшего у него в карты Дика Айдема. Утром он ползал змеёй, теперь вот пел по-петушиному.
  Джон Маклифф, не обращая внимания ни на что, сидел по-турецки на полу между кроватями, и увлечённо читал очередную главу будущей книги о мужчинах и женщинах:
  - Итак, слушайте дальше... Женщины (о мужчинах можно тоже много чего сказать, но это входит в рамки второй части работы). Интересы женщин, как это представляется из совокупности биологических, палеонтологических, исторических, медицинских, социологических, философских и других отраслей знаний, продиктованы той хромосомной памятью и способами существования, отобранными эволюцией как наиболее ценные. Эволюционный отбор за миллионы лет остановился на таком наборе свойств женщины, который в наибольшей степени способствовал успеху человеческого вида вообще и самой женщины в частности. Этот тезис не требует доказательств, потому что любому ясно, что к настоящему моменту истории развития приматов, человек достиг великих успехов в противостоянии с живой природой и не живой природой, и прочно удерживает первенство среди живых организмов на планете Земля. Человек как вид - абсолютный чемпион среди живых видов и все свойства женщины, безусловно, находятся в первом ряду условий, определивших человеческому виду этот грандиозный успех.
  Так что же это за свойства? Давайте попробуем разобраться в этом.
  Прежде всего, это постоянная выверка своих действий и подчинённость их главной задаче своего существования, а именно рождению и воспитанию здорового и успешного (выделено мною) потомства. Потомство должно быть здоровым, жить в безопасности, должно быть обеспечено пищей, комфортным бытом и здоровым партнёром для создания семьи.
  Поскольку эволюция определила для успешных видов, в том числе для млекопитающих и приматов, человека, разделение видов по половому признаку, женщина, исходя из своей физиологии, зачать ребёнка одна не может. Нужен мужчина. И нужен не просто мужчина, как носитель семени для оплодотворения яйцеклетки, а мужчина - исполнитель ряда социальных функций...
  - Кстати, как у тебя с семенем, Джон? - в пол уха слушая Маклиффа, сказал фон Конрад, - у тебя тут брали анализы?
  Немец при этих словах сам себе пожертвовал ферзя, ужасаясь коварству белых фигур, практически раздевших чёрного короля, и искал способ спастись от самого себя.
  Однако, Маклифф не ответил, и, скорее всего, даже не услышал вопрос с подвохом, настолько он был поглощён декламацией своего текста:
  - За огромный промежуток времени, проведя огромное количество экспериментов с живыми организмами и не поддающееся осмыслению количество рождения-смертей, быстро накапливая генные мутации, меняя свойства организмов, эволюция определила в качестве фаворита для сохранения жизни как таковой человека. Что доказал нам эволюционный отбор, генные мутации, накопленные ветвями генеалогического дерева, не вымершими, а дошедшими до настоящего времени в виде живых, активно действующих современниц? Что показывают нам те ветви рода человеческого, которые пресеклись под воздействием внешних обстоятельств, таких как явления живой и неживой природы, социальные явления и события? Они ясно показывают, доказывают, что социальное поведение женщин, наблюдаемое сегодня, является вершиной совершенства, с точки зрения выполнения женщинами своих основных гендерных задач - продолжения рода, по сути, продолжения жизни. Доказательство гениальности устройство женских поведенческих практик - наличие человеческого рода, как вершины жизненной пирамиды.
  Человек, вершина эволюции, является поистине ужасным чудовищным, умеющим то, что не умеют все живые организмы Земли вместе взятые. Летать в космосе, убивать конкурентов подчистую, ускорять или замедлять эволюцию с помощью генной инженерии. Те немногие уникальные свойства других обитателей Земли, типа возможности ряда видов лягушек и рыб произвольно менять пол, или находить дорогу, используя гравитационное поле Земли, как верблюды, быстро парируется человеком с использованием такого мощного инструмента как наука и техника. Если бы животные обладали рассудком, в их глазах человек предстал бы как монстр, вроде тех, что придумал сам человек в фильмах ужасов. Летающий по небу, восстающий из мёртвых, неуязвимый оборотень, только что спящий в одеяле, а через секунду извергающий огонь, ломающий самые крепкие кости и самые толстые деревья. И вот, вдруг, в середине этот чудовища - женщина. Давным-давно, она, голодная, боязливо сжимала детёнышей в отчаянии от близкого рыка ночного тигра, а теперь она кидает тигру конфету через решётку зоопарка, а на её ногах туфли из крокодила, а на плечах накидка из рыси. Из физики, химии, биологии, социологии хорошо известно, что чем сложнее система, тем менее она надёжна, менее долговечна. Вот так и социальное поведение женщины. Для неуклонного обеспечения основной задачи по успешному продолжению жизни, она имеет в основе своего поведения очень простую конструкцию; её требуется здоровье, безопасность, ресурсы для получения и воспитания потомства. Когда эти простые стратегические цели жизни каждой женщины сталкиваются с реалиями окружающего мироустройства, то способам реализации этих целей становятся бесконечные варианты действий женщин, комбинации этих действий во времени и пространстве. И способам этими комбинаций нет числа.
  Прочтя только что написанный отрывок, Маклифф поднял на товарищей глаза, ища у них поддержки:
  - Интересно слушать?
  - Язык у тебя корявый, будто не английский, словно пьяный писал. Это никто не захочет купить. А сколько обычно получает писатель, ты узнавал?
  - Редакция сайта обычно платит около одной тысячи евродолларов за десять тысяч прочтений при 250 страницах в книге. Каждые десять тысяч прочтений прибавляют по тысяче гонорара, сверх того.
  - А сколько в среднем читают книгу?
  - Тысяч по пять-десять за всё время размещений.
  - Значит, чтобы прожить, писателю нужно писать по два крупных произведения в месяц? Зачем ты вообще за это взялся? Это же не эффективно. Писатель меньше, чем таксист зарабатывает, - пробормотал Уайтгауз, с сожалением глядя на своего товарища, - я думал, ты более умной вещью занимаешься...
  - А я люблю такие книжки, где есть реальность, воздух, жизнь, когда можно окунуться в альтернативную судьбу и жить с ней какое-то время, её переживая, а по возвращении оттуда, в свою собственную, ярче ощущать её уникальность! - сказал задумчиво Манфред, - а ещё у меня мечта начать на Земле, когда вернусь, выпускать бельевые шкафы с искусственной гравитацией, где одежда никогда не мнётся? А то сложишь, сминается, повесишь, отвисает...
  - Конечно, чтобы сейчас быть писателем, надо ещё где-то работать, а то, не то, что на квартиру, на машину не заработаешь! Смотри, Рони, тут интересно, про способы разные способы любви, флирта и секс, - ответил Маклифф и намерился читать дальше, но в палату ворвался возбуждённый навигатор Эйнар Берсерк.
  - Сенсационная новость! - воскликнул он, хлопая в ладоши.
  Уайтгауз смотрел на него, и глазам своим не верил. Ещё позавчера спасатели с госпиталя "Кон Зиема" забирали норвежца с рейдера в гермокапскуле еле живого, белого как полотно, а теперь он скакал, как молодой горный баран, розовощёкий и довольный жизнью.
  - Русские заморозили оттаявший северный морской путь? - саркастически спросил Уайтгауз, - и все китайские сухогрузы вмёрзли в лёд?
  - Нас отпускают на Землю досрочно, заплатив по контракту полную сумму? - поддержал игру в небылицы фон Конрад, отвлекаясь от шахмат.
  - Угадайте с трёх раз, парни, кого я встретил сейчас в процедурной палате?
  - Осязаемую голограмму Мерлин Монро? - шутливо спросил Маклифф, недовольный тем, что навигатор разрушил тот редкий момент, когда его фашистскую писанину кто-то слушал, - воскресшего Майкла Джексона?
  - Ягду Окту Рененну! - воскликнул Берсерк.
  - Моя дорогая! - воскликнул фон Конрад, вскакивая на ноги тоже весьма резво.
  При этом он зацепил доску и шахматные фигуры посыпались на Маклиффа.
  - Не может быть, вот совпадение! - пробормотал Маклифф, - может, это её клон?
  - Окта Рененна - это пассия фон Конрада, - пожал плечами Уайтгауз, - тёмные глаза, рыжая, золотые браслеты на руках, туфли на шпильках, надменная и наглая как миллиардерша. Что за радость-то у тебя, не пойму?
  - С каких это пор она пассия? - воскликнул Маклифф, округляя глаза.
  - Меньше надо книжек писать, так веди и всю жизнь проворонишь, не только ягду Окту, - засмеявшись как жеребец, ответил Берсерк.
  - Берите манатки и пойдём, всё, хватит время терять, - сказал, появившись в дверях с разукрашенным фломастерами лицом Дыбаль, - нас ягда Окта угощает выпивкой по случаю счастливого спасения.
  - Я пас, хватит с меня инопланетных романов, меня дома жена ждёт... - ответил Уайтгауз.
  - Прямо как Пенелопа и Одиссей! - вздохнул немец, - а вот меня никто не ждёт.
  Придав лицу романтическое выражение, Дыбаль пропел:
  
  Ты замуж, Пенелопа, выходи!
  Твой Одиссей пропал давным-давно.
  Из Трои возвратились все вожди,
  А твой дом пуст, и царство пленено!
  
  Смотри, какие чудо-женихи
  Приплыли на Итаку жарким днём -
  Красавцы - будто молодые львы,
  Любой достоин быть твоим царём!
  
  - Выпить за спасение - это хорошо, но рейдер сверов "Кровур" ушёл, - сказал со вздохом Уайтгауз, - нам придётся снова его выслеживать и придумывать, как с ним покончить, если, конечно, нам дадут новый корабль, иначе нас на Землю не отпустят в скором времени. А мне ужас как не хочется здесь надолго задерживаться.
  - Капитан-командору ягду Цкуголю корабль дадут сразу, уж за это не переживай, - сказал Берсерк, - главное управление разведки Натоотвааля не менее авторитетная структура, чем Генеральный штаб вооружённых сил Натоотвааля или Верховное главнокомандование.
  - Хулиган немецкий! Это моя женщина! - пробубнил Маклифф, уже протискиваясь в коридор, куда быстро вышли его товарищи, - вендетта, теперь только вендетта!
  - Выследим мы этот рейдер, успокойся, Одиссей, царь Итаки! - со смехом произнёс Дыбаль и продолжил песенку:
  
  Зачем тебе ничтожный ротозей -
  Старик, вчера забредший во дворец?
  Пусть ростом он как Одиссей,
  Похожий голос, на ноге рубец.
  
  Лишь боги могут время возвратить.
  Земная женщина, любая будь,
  Не может мёртвых плачем воскресить -
  Оставь свои надежды и забудь.
  
  Хрустящий хлеб и крепкое вино
  Вели подать гостям в парадный зал.
  Там выбора заждались твоего -
  Кто будет муж тебе и новый царь.
  
  А тот старик пускай пасёт овец,
  И стелет двор соломой и лозой.
  Всему начало есть, и есть конец -
  Любая твердь кончается водой!
  
  - На вопрос: 'Сколько времени может в поместиться в один день?', можно утвердительно ответить, что сколько угодно, потому что каждый человек, словно капсула, заключает в себе своё прошлое время, отличное от других, - невпопад заговорил Маклифф, увлекая всех за собой, - и зная хоть немного о жизни каждого человека, можно через текущий день переходить из одного в другое их прошлое время бесконечно, удаляясь назад вдоль их воспоминаний и возвращаясь обратно в один и тот же день, совокупность этих прошлых лет всех людей есть время, вмещаемое каждым земным днём. Когда в один момент погибает множество людей по какой-то причине, огромное количество времени схлопывается как мыльный пузырь, порождая чёрную дыру времени, вакуум времени, куда оно начинает постоянно засасываться из последующих дней, не отпуская сознание живущих, пока кто-нибудь не придёт мысленно туда, и не закроет эту чёрную дыру, восстановив связь сознания и ощущение времени погибших с сознанием их потомков.
  - Я остаюсь в палате, - сказал Уайтгауз, садясь на кровать, - вы уж как-нибудь без меня.
  - Хорошо, янки, мы тебе расскажем, как повеселились, - ответил уже из-за поворота Дыбаль, и долго ещё было слышно, как он напевает:
  
  Я знаю, Пенелопа, сны сивилл,
  Они о том, что сгорбленный старик -
  Твой Одиссей, что жив он, полон сил,
  Всё так же многомудр и многолик.
  
  Есть повод опасаться женихов -
  Их полон двор, а он один сидит.
  Объявлено, что он пропал и мёртв.
  И будет, появись, тотчас убит.
  
  Разлита ночь, как воды всех морей,
  И шепчет Пенелопа в свете звёзд:
  "Вернись ко мне, любимый Одиссей,
  Вернись взаправду из волшебный грёз!
  
  Мне не забыть твоих пьянящих рук,
  Как были молоды и счастливы, любя,
  Мой царь и бог, я без тебя умру,
  Мне незачем одной жить без тебя!"
  
  Вернулся бы к Итаке Одиссей
  Без силы этой истовой любви?
  Он потерял корабль и всех людей,
  Но будто бог был сам неуязвим.
  
  Слепой Гомер, наверно, что-то знал
  Про силу женщин мёртвых воскрешать.
  Он первым это чудо описал.
  Давно - тысячелетия назад...
  
  Заключение
  
  Как можно себе представить, эта история не может закончится на том месте, где рейдер "Кровур" - новое слово вражеской техники безнаказанно расстрелял "Тетвутхурц" - гордость Военно-галактического флота Натоотвааля и продолжил безнаказанно череду своих побед. Может быть, в параллельном пространстве-времени существует другое продолжение, даже можно уверенно сказать, что так оно и есть! Но в этом времени и в этом пространстве, можно быть уверенным, жестокая судьба не для того оставила в живых на земной орбите этих астронавтов, и потом, в пустыне и джунглях, чтобы презрительно забыть о них. Нет!
  Многие люди для того, чтобы обрести уверенность в жизни, используют различные приметы, магию, религию. Выполняя те или иные ритуалы и действия, они получают ощущение защищённости, неуязвимости, и могут предпринимать действия, которые никогда не совершили бы, не имея возникающей из-за этого внутренней моральной силы. Святые учения, обереги, молитвы, использование примет...
  Для рекрутов с рейдера "Тетвутхурц" таким источником силы явилось их же везение, раз за разом усиливающее их дерзость, уверенность, защиту и магию героев, так ценимую доисторическими народами земли и первыми авторами древнегреческого эпоса, например, о Геракле. Не то чтобы Зевс простёр над землянами свою эгиду, нет, просто они могли теперь себе позволить то, что никогда не позволили бы до этого, а раз так, то и появлялся и шанс на успех. И никогда этот шанс не появился бы, не пробуй они сделать то, на что они решились в последующем времени, после выписки из космического госпиталя. И конечно - в дальнейшем их ждало появление легенды о них, о настоящей любви и дружбе, появление в конце концов истории о Золотом астероиде - продолжении саги о солдатах космической войны. И всё потому, что смертные всегда хотят верить в свои божественные возможности! Пусть не в свои собственные, но хотя бы в способности своих героев. Так уж они все устроены - разумные существа, рождённые Вселенной.
  
  Глоссарий
  
  Рекрут - новобранец военной службы.
  ДНК - дезоксирибонуклеииновая кислота - часть живой клетки, хранящая и передающая из поколения в поколение генетическую программу жизни земных организмов.
  Блок исламских государств (БИК) - экономическое и военное объединение шиитский и ряда суннитских исламских стран.
  Восточная Русская Республика (ВРР) - олигархическое государство на территории Сибири и Приморья.
  Организация Объединенных Развитых Народов (ООРН) - организация аналогичная Организации объединённых наций (ООН), и действующая вместо неё, но имеющая меньшее число стран членов.
  Объединённой Республики Корея (ОРК) - государство, образованное путём слияния Республики Корея (РК) и Корейской Народно-Демократической Республики (КНДР).
  Североатлантический военный союзу (САС) - военный союз, созданный на базе стран участниц НАТО, с привлечение дополнительных членов в Европе, Азии и Латинской Америке.
  NASA - правительственная организация США, отвечающая за вопросы использования космического пространства.
  Евроазиатское Сообщество - наднациональная организация ряда европейских и азиатских стран, заменившее собой Европейский экономический союз.
  Гироскоп - навигационный прибор.
  Раумваффе - военно-космические силы Германии.
  Титанопласт высокопрочный теплоизолирующий материал.
  Бафинг - вибрации и колебания конструкций искусственного летящего объекта.
  Фаренгейт - температурная шкала, принятая в США.
  Хьюстон, Фэрбанкс, Фолкленды - узлы связи NASA и Европейского космического агентства.
  Джеронимо - имя легендарного предводитель апачей ХIХ века, боевой клич в некоторых десантных частях США.
  Перигей орбиты - точка наименьшего расстояния от орбиты до поверхности Земли.
  Си-Эн-Си - международная теле и радиостанция.
  Страны Иокогамского пакта - экономический союз стран Юго-Восточной Азии.
  Североамериканского содружества - военный и политический союз стран Северной Америки.
  Тихоокеанский Союза - военный и политический союз стран тихоокеанского региона.
  Империя Свертц - межгалактический военный и торговый союз цивилизаций развитых форм жизни на основе углерода.
  Федерация Натоотвааля - межгалактическое государственное образование человекоподобных форм жизни.
  Система Голубого шлейфа - название, принятое в Натоотваале для годной из группы галактик.
  Шар-сектор - воображаемая область пространства, построенная вокруг одной их точек абсолютных координат галактики с радиусом, заданным в световых годах.
  Дискрет-шифрограмма - способ кодированной передачи информации с помощью расчленения, перемешивания и сжатой передачи исходного сигнала, с декодированием его получателем.
  Ягд (ягда) - приставка к имени и фамилии, означающая принадлежность в привилегированной части общества Натоотвааля.
  Ягдвальдер - крупное тактическое соединение боевых кораблей Натоотвааля.
  Мар - название одного из месяцев года Натоотваля.
  Время IX зоны (или какой-либо другой зоны) - условное время, принятое по тем или иным причинам для одного из участков пространства, планеты, звёздной системы, галактики, или системы галактик.
  Аннигиляционное оружие - оружие, использующее различные свойства античастиц, антигравитации, отрицательного радиоизлучения и каких-либо видов проявления антиматерии.
  Линкор - военный корабль, обладающий большой огневой мощью.
  Рейдер - хорошо вооружённый корабль, ведущий вдали от баз и основных сил флота боевые действия.
  Ринкель (флаг-ринкель) - совокупность опознавательных знаков на корпусе военного корабля или гражданского судна.
  Шпангоут - различные части каркаса корпуса корабля.
  Тральщик, корвет - небольшой военный корабль, основная задача которого является установка и нейтрализация минных ограждений, навигационных устройств и аппаратов слежения.
  Крейсер - военной судно, обладающее большей скоростью и дальностью действия, чем линкор, меньшими защитными способностями, но почти сопоставимой с линкором огневой мощью.
  Унар - название одного из месяцев года Натоотваля.
  Форт - стационарная крепость, база на небольшой планете, спутнике, астероиде, предназначенная для контроля за определённым участком пространства.
  Ферн - название одного из месяцев года Натоотваля.
  Ампер - единица измерения силы электрического тока.
  Транзистор - устройство управления электрическим током.
  Рахманинов Сергей - русский композитор конца ХIХ начала XX века.
  Вагнер Рихард - немецкий композитор ХIХ века.
  Киловольт - мера измерения напряжения электрического тока.
  Жюль Верн - французский географ, писатель-фантаст XIX века.
  Бозон Хиггса - элементарная физическая частица, формирующая у более крупных частиц массу.
  РЭБ - радиоэлектронная борьба - различное негативное воздействие на разные виды радиоэлектронных систем противника.
  Силиконовая долина - территория в США имеющая большую плотность расположения высокотехнологичных предприятий и исследовательских центров.
  Эйнштейн Альберт - немецкий физик-теоретик конца ХIХ начала XX века.
  Максвелл Д.К. - английский учёный XIX века.
  Сasus belli - латинское выражение, буквально - повод к войне.
  Кадмитканиевое покрытие - ткань из нановолокон титана и кадмия.
  Евродоллар - одна из мировых резервных валют.
  Стратосфера - слой атмосферы Земли, лежащий выше 10 километров над уровнем моря.
  Перегрузка 5 g - пятикратное увеличение массы тела человека при резком изменении скорости, при превышении которого могут возникать серьёзные травмы внутренних органов.
  "Меркурий" - название первых космических кораблей США в середине XX века.
  Кислородопроизводящий элемент - устройство окисления водорода кислородом получаемого из воздуха для производства воды и электричества.
  Гравитационная волновая телепортация (ноль-переход) - ограниченное по расстоянию перемещение в пространстве, при котором тело перемещается в конечную точку, не проходя последовательно весь маршрут от исходной точки. Основана на остановке движения базона Хиггса, из-за чего всё вещество в радиусе действия этой остановки теряет вес и конфигурацию, превращаясь в свою гравитационную запись, существующую одновременно везде на соответствующем векторе гравитационного межгалактического поля.
  Эмиттер - устройство защиты от воздействия оружия противника любого типа, генерирующее электромагнитное поле большой мощности в сочетании с созданием завесы из атомов тяжёлых химических элементов и античастиц.
  Генератора телепортации - устройство генерирующее остановку базона Хиггса в определённой зоне пространства-времени.
  Генератор замещения вещества - устройство, осуществляющее перенос массы телепортируемого объекта в конечную точку перемещения, а аналогичную массу и объем вещества из конечной точки перемещения на место телепортируемого объекта.
  Сканер - радиоволновое устройство определения координат и свойств объекта в пространстве.
  Абсолютное время метрополии - время, приятое для семи главных обитаемых планет Натоотвааля.
  MySpace - сетевое интернет-приложение.
  Вискачи-пустынник - небольшое животное отряда грызунов.
  Гринго - презрительное прозвище граждан США и вообще европейцев в латинской Америке.
  Восточно-русская республика - прогрессивное, демократическое федеративное государство со столицей в Екатеринбурге, образованное после распада Российской Федерации на территориях от Уральского хребта до Приморья, за исключением Сахалина, перешедшего под управление Японии и Приамурского края, вошедшего в состав Китайской Народной Республики.
  Нонконформизм - несогласие, критическое отношение к окружающему.
  ESA (European Space Agency) - европейское космическое агентство.
  Нейропрограммирование - изменение базовой накопленной информации, содержащейся в коре головного мозга человека, посредством внешних информационных воздействий.
  Маниока - многолетнее вечнозелёное кустовое растение с корнем похожим на картофель.
  "Робинзон Крузо" - роман Даниэля Дефо, опубликованный в 1719 году.
  "Mein Kampf" - книга, написанная Адольфом Гитлером в 1925 году с элементами автобиографии идеями национал-социализма.
  Хемингуэй Эрнест - американский писатель, журналист, живший в первой половине ХХ-го века.
  База в Гуантанамо - территория на юго-востоке Республики Куба недалеко город Гуантанамо, незаконно аннексированная США с 1901 года.
  Годзилла - персонаж японских комиксов 60-х годов ХХ-го века, в виде огромного ящера, широко используемый в мировой массовой культуре.
  Ампер - единица измерения силы тока.
  Дуализм - двойственность.
  Карпускула - частица.
  Мах - скорость звуковой волны в воздушной среде - 1200 км/час.
  Иван Сусанин - герой освободительной борьбы, зимой 1612 пожертвовал собой, отправив интервентов в сторону от местопребывания царя.
  Арасари - тропическая птица с большим клювом.
  Discovery Channel - познавательно-развлекательный телевизионный канал.
  Коллиматорных прицел - устройство прицеливания по оптическим меткам на экране прицела без использования целика и мушки.
  АКС-74 - 5,45-мм автомат Калашникова для вооружения экипажей боевых машин, авиатехники и расчётов орудий.
  Почетная медаль Конгресса - воинская награда США.
  Левитация - способность чего-либо парить в пространстве, не касаясь никакой поверхности.
  Экзоскелет - внешний искусственный скелет, снимающий нагрузку от веса оборудования или вооружения с человеческого тела.
  Генотип - совокупность генов, характеризующих наследственные свойства организма.
  Фенотип - совокупность признаков организма, приобретённых в результате индивидуального развития.
  МИРЭА - московский институт радиоэлектроники и авиатехники.
  Хунта - общеупотребительное название, принятое для стран третьего мира, обозначающее режим власти под контролем военной, реакционной, часто фашистской группировки.
  Микробиом - биологический организм, состоящий из бактерий и их носителя.
  Ятаган - рубяще-колющее оружие, среднее между саблей и большим кинжалом, использоваться в странах Ближнего Востока в XV - XVII веках.
  Болливуд - центр киноиндустрии в индийском городе Мумбаи, названной по аналогии с американским центром киноиндустрии - Голливудом.
  Ника - древнегреческая богиня победы.
  Нахимов - русский адмирал, символ героизма и патриотичности, герой русско-турецких войн и Крымской войны 853-1856 года.
  БПЛ - беспилотный летательный аппарат.
  Масоны - собирательное название тайных надгосударственных организаций наиболее богатых и влиятельных людей мира, имеющих целью удержание и увеличение своих богатств и власти в своих руках любыми средствами.
  Парадокс нелинейности времени - закон существования множества вариантов времени, существующих в неразрывной связи с тёмной энергией и тёмной материей.
  Ментор - персонаж древнегреческой мифологии, в переносном смысле наставник.
  Клон - копия живого организма, полученная искусственным путём.
  Субстанция - сущность, основа, существующее без помощи чего-либо.
  Пассионарии - активные, предприимчивые люди, стремящиеся к достижению цели и преодолевающие, для её достижения, страх неудачи, неудобства или смерти.
  Анус - отверстие в нижнем конце пищеварительного тракта животного или человека. Оно используется для удаления из организма экскрементов, и удержания экскрементов в кишке до момента опорожнения.
  Суррогат - заменитель.
  Дейтерий - изотоп водорода, содержащий в ядре плюс к протону один нейтрон.
  Homo Erektus - общее название человекоподобных приматов, живший около 500 000 лет назад.
  Homo Sapiens - вид современного человека, появившийся около 200 000 лет назад путём последовательных мутаций и скрещиваний разных ветвей человекоподобных видов.
  Александр фон Гумбольдт - немецкий путешественник, метеоролог, географ, ботаник.
  Узел - одна морская миля - равен 1852 метра.
  Фастфуд - типовые блюда быстрого приготовления.
  Дежавю - психическое состояние, когда сознание человека воспринимает происходящее как уже происходившее с ним вплоть до мельчайших деталей.
  Штралер - оружие, использующее в качестве поражающего фактора одновременно электромагнитное излучение, плазму и антивещество.
  Кер - одна из единиц измерения расстояния принятая в Натоотваале, равная 1,5 километрам.
  Тох - единица измерения расстояния в открытом космосе принятая в Натоотваале и равная 150 километров.
  Аннигиляция - уничтожение вещества и поля веществом и полем противоположной массы и знака.
  "Аль-Каида" - террористическая организация ваххабитского направления ислама.
  Фельдфебель - в русской и некоторых иностранных армиях звание, помощника командира роты (батареи) по хозяйственным вопросам.
  Фридрих Великий - прусский король в XIX веке.
  Матадор - участник корриды, убивающий быка.
  Калимонджаро - самая высокая гора в Африке, вулкан, высотой 5890 метров над уровнем моря.
  Ciao - итальянское слово означающее приветствие или прощание, в зависимости от контекста.
  Релаксант - вещество, расслабляющее мышцы и проявляющее общее успокаивающее действие.
  Сикхи - народ в Индии и Пакистане, отрицающий кастовость общества и отличающийся воинственностью и красотой.
  Неологизм - новообразованное слово, недавно появившееся в языке, отсутствовавшее ранее.
  Алан Кар - писатель, психотерапевт, пропагандист здорового образа жизни.
  Джон Фицджеральд Кеннеди - 35-й президент США, был убит в результате покушения в 1963 году.
  Ревю - театральное представление, соединяющее в себе черты оперетты, балета, кабаре и варьете.
  Гермафродит - живые организмы, обладающие мужскими и женскими органами, полноценными или ложными.
  Акапелла - пение без музыкального сопровождения.
  Битва на Калке - сражение между войском русских князей и половцев с монголами в 1223 году. Закончилась победой монгольских войск и послужила прологом к вторжению монголов в русские княжества в 1240 году.
  Реверберация - процесс постепенного затухания звука после прекращения его воспроизведения.
  Тактильные - ощущаемые человеком в результате работы нервных рецепторов кожи.
  Стрерх - человекоподобный робот военного назначения для тайных операций.
  Дегер - компактный прибор связи и навигации.
  Джозеф Киплинг - английский писатель начала ХХ века, лауреат Нобелевской премии по литературе.
  Маугли - персонаж Джозефа Киплинга "Книга джунглей".
  Дециллион - число равное 10 в тридцать третьей степени.
  "Роскосмос-восток" - космическое агентство Восточной Русской республики.
  Бустрогер - вещество, предназначенное для снижения воздействий высоких перегрузок на организм.
  Дефрагментация - процесс разделения вещества на первичные энергетические элементы с целью обеспечить его мгновенный перенос в другую точку пространства.
  Диаграмма - графическое отображение числовых и иных данных, соотношение между ними.
  Гетеросексуализм - эмоциональное, романтическое, половое влечение мужчин к женщинам.
  Казачий сход - форма самоуправления областей Запорожья, Дона и Кубани.
  Учредительное собрание - форма всероссийского съезда для выбора формы государственного устройства бывшей Российской Империи после отречения от власти членов императорской семьи в 1917 году.
  Адольф Гитлер - канцлер Германии с 1933 по 1945 год, один из организаторов Второй мировой войны.
  Ким Чен Ын - высший руководитель Корейской Народно-демократической Республики, руководитель партии и армии.
  Роберт Шуман - немецкий композитор конца ХIХ века романтического направления.
  Finita la commedia (итал.) - представление окончено.
  Нонконформист - человек с мнением отличным от мнений, идей, господствующим в данное время, в данном обществе.
  Квадрига золотых лошадей - в Греции около III в. до н. э. были изваяны четыре громадных бронзовых коня, покрытых золотом. Позднее их переправили в древний Рим, где они стояли на триумфальной арке. Затем были вывезены в Константинополь и помещались на воротах ипподрома. В Венецию в собор Святого Марка скульптура попала в 1204 году из разгромленного крестоносцами Константинополя.
  Аврал - общая для всего личного состава судна работа по специальному заданию или по тревоге.
  Абсолютные сутки - время, принятое в Натоотваале для координации всех процессов и равное времени полного обращения Тератонны - главной планеты Метрополии Натоотвааля по орбите вокруг своей звезды Мертау.
  Осмий - тяжёлый химический элемент VIII группы из периодической системы Менделеева, относящийся к платиновым металлам.
  Тэлл - единица измерения напряжённости гравитационного поля, принятая в Натоотваале.
  Кох - единица измерения радиоактивности, принятая в Натоотваале.
  Фашизм - мировоззрение, предусматривающее подчинение большинства меньшинству внутри идеологии социальной справедливости без отмены прав частной собственности на средства производства.
  Нацизм - мировоззрение, основанное на идее превосходства одной нации над другими.
  Унисон - способ исполнения музыкального произведения, при котором все исполнители исполняют одинаковые партии.
  Эмиттер-бот - небольшой военный корабль служащий для создания или усиления защитного поля больших статических или динамических объектов.
  Гамбо - африканское блюдо на основе муки обжаренной с маслом.
  Сталин Иосиф - руководитель советского государства на части территории бывшей Российской Империи в первой половине ХХ-го века.
  Бэтмен - человек-летучая мышь, вымышленный герой комиксов, компьютерных игр, мультфильмов и художественных фильмов ХХ - ХХI.
  Синагога - еврейский дом молитвы.
  Тора - пятитомный сборник текстов иудаизма, под названием "ветхий завет" входит в Библию.
  Нельсон Горацио - английский флотоводец конца XVIII начала XIX века.
  "Варяг" - крейсер флота Российской Империи, построенный в США, и погибший в результате боя в 1904 году с силами флота Японии.
  Химера - неосуществимая мечта, причудливые фантазии, монстр, чудовище.
  Вендетта - старинный корсиканский обычай кровной мести.
  Репер - небольшой автономный аппарат, закрепляющий виде радиомаяка в пространстве точку глобальной системы космических координат.
  Бодхисатва - у буддистов человек достигший совершенства, но отказавшееся от ухода в нирвану из-за желания служить людям.
  Нано-робот - биологический механизм размером менее одной миллиардной части метра.
  Распутин Григорий - придворный целитель при дворе Российского Императора Николая II, в начале ХХ-го века, пользовавшийся большой популярностью у женщин.
  Красная селёдка - устойчивое английское идиоматическое выражение, означающее отвлекающий манёвр.
  Астрофизика - раздел физики, изучающей звёзды, планеты, галактики и т. д.
  Имхотеп - древнеегипетский зодчий ХХVI века до нашей эры, первый архитектор известный в истории.
  Фата-моргана - оптическое явление в атмосфере, состоящее из нескольких миражей, когда объекты видны многократно и с разными искажениями.
  Иоганн Гёте - немецкий поэт, мыслитель и естествоиспытатель конца XVIII начала XIX века.
  Фридрих Шиллер - немецкий поэт, философ, теоретик искусства и драматург конца XVIII начала XIX века.
  Пандемия - неожиданная эпидемия большого масштаба.
  Ва-банк - в играх ставка игроком всех денег, имеющихся у него.
  Агг - один из месяцев календаря Натоотвааля.
  Эврика - греческое слово, обозначающее найденное решение задачи.
  Илиада - эпическая древнегреческая поэма, основанная на сказаниях Древней Греции о подвигах героев.
  Арлингтонское кладбище - мемориальное кладбище вооружённых сил США.
  Травматический шок - ответная защитная реакция частей организма на сильную травму и потерю крови, приводящая зачастую к нарушению жизнедеятельности организма вообще.
  Стилос - палочка для написания текста.
  
  Приложение
  
  Дневник астронавта Джона Маклиффа
  (главы из неопубликованной книги астронавта NASA Джона Маклиффа "Мужчины и женщины", написанные им во время полёта на шаттле "Independence" а затем во время службы на рейдере "Тетвутхурц" галактического флота Натоотвааля.
  Перевод на русский Александра Дыбаля.)
  
  Оглавление.
  Часть первая. Женщины
  Предисловие
  Главная цель
  Поиск, атака, удержание партнёра и то, какие бывают мужчины
  Уравнение любви для выбора партнёра и части этого уравнения
  Способы и инструменты атаки
  Технологии поиска партнёра
  Внешность женщины как инструмент
  Имитация задачи по производству потомства
  Имитационное поведение и формула любви
  Имитационное поведение и защита от дурака
  Виды имитационного поведения
  Инстинкт и культура
  Замужем за государством
  Часть вторая. Мужчины.
  Заключение
  Часть первая. Женщины.
  
  Кофемолка имеет инструкцию, лекарство имеет, автомобиль имеет, армия имеет, а жизнь человека не имеет: у греков для этого была 'Илиада', потом появились инструкции по применению жизни в виде закостенелых позже в средневековье Библии, Корана, заветов Будды и их трактовок, но некуда податься образованному и современному человеку, ведь конституции, кодексы и другие юридически обязывающие законы охватывают не всё, и не учат ни счастью, ни любви, ни успеху, и почему-то нет такого предмета в школе как 'Искусство жить', и чем дальше, тем больше глупости и абракадабры по этому поводу исторгают средства массовой информации, общественные лидеры и так называемые авторитетные люди, но никто не пишет Новую Библию XXI века и даже не пробуют, кроме сумасшедших авторов мути про супергероев.
  Женщины живут своей жизнью и только для себя. И если создаётся впечатление, что они инкорпорируются с мужчиной, то это только вид. Внутри же они продолжают быть независимыми и приводящими политику в своих интересах. Мужчина, это их работник, их финансовый актив, их личная армия, слуга, ходячий запас костного мозга для пересадки своему ребенку, если хотите.
  Звучит эта мысль на первый взгляд весьма спорно, похоже на заявление гендерного фашиста, цель которого, то ли загнать всех женщин под паранджу, то ли оправдать свой негативный опыт в общении с "прекрасной половиной человечества". Кстати, замечательная это все-таки фраза про половину человечества, замечательная, кроме художественных достоинств и тем, что подразумевает наличие на Земле еще и некой "не прекрасной" половины человечества. То есть, судя логике, мужчин. Может, конечно, авторы и те, кто постоянно используют это выражение в обиходе, имеют в виду детей, спросите вы. Скорее всего нет, иначе говорили бы "прекрасная треть человечества" имея в виду женщин. Это, кстати, тоже попахивает гендерными фашизмом. С учетом того, что, к примеру 85% государственных служащих женщины, с учетом того, что при разводе женщины имеют преимущество при разделе имущества, при определении вопроса с кем остаются дети - цветы жизни, вершки, так сказать (а мужчине, соответственно положены не вершки, а корешки), с учетом того, что женщина, в ряде стран, являясь по Конституции таким же полноправным гражданином как и мужчина, при этом не выполняет свой долг по защите отечества в соответствии с всеобщей воинской обязанностью, которая всеобщей является только для мужчин, кстати, в Израиле воинская обязанность действительно всеобщая, и женщины служат срочную службу (не в танкистах и спецназа, разумеется). С учётом этих и многих других обстоятельств, а также в связи с тем, что "мужчина голова, а женщина шея, которая головой вертит", на мой взгляд, первые строки этого текста заслуживают, чтобы на них остановиться поподробнее. Что-то в заявленной теме есть. Что-то в этом мире мужчин и женщин требует пристального внимания, но не для того, чтобы кого-то линчевать, оскорблять, обвинять, а лишь для того, чтобы понять и поняв, разумно использовать знания, облегчая жизнь и себе, и окружающим людям. Странные на первый взгляд особенности в поведении женщин и мужчин, связанные с темой любви, деторождения, создания семьи, во все времена, в течение всей их жизни, будоражило умы, рождало массу прекрасных произведений искусств, медицинских и философских исследований, а уж сколько разговоров было переговорено на эту тему начиная со времен проживания в пещерах и до нашего времени, просто не поддается осмыслению. Как ни странно, в таком фундаментальном вопросе социума, как взаимоотношения полов, меньше всего хочется кого-то в чем-то убеждать или что-то кому-то доказать. Все существует и будет существовать так, как оно есть, и кроме природы (эволюции) мир никто не может переделать.
  
  2. Главная цель
  
  Итак, женщины (о мужчинах можно тоже много чего сказать, но это входит в рамки второй части данной работы). Женщины. Интересы женщин, как это представляется из совокупности биологических, палеонтологических, исторических, медицинских, социологических, философских и других отраслей знаний, продиктованы той хромосомной памятью и теми наиболее действенными способами существования, которые обеспечиваются свойствами женщин, отобранными эволюцией для использования ими. Отбор остановился на таком наборе свойств женщины, который в большей степени способствовал успеху человеческого вида вообще и женщины в частности. Этот тезис не требует доказательств, потому что любому ясно, что к настоящему моменту истории приматов, человек достиг великих успехов в противостоянии с живой природой и прочно удерживает первенство среди живых организмов на планете Земля. Человек как вид - абсолютный чемпион и свойства женщин, безусловно, находятся в первом ряду условий определивших человеческому виду этот грандиозный успех.
  И что же это за свойства?
  Прежде всего, это постоянная выверка своих действий и подчиненность их главной задаче своего существования, а именно рождению и воспитанию потомства. Потомство должно быть здоровым, жить по возможности в безопасности и должно быть обеспечено пищей, бытом и партнером для создания семьи.
  Поскольку эволюция определила для успешных видов, в том числе для млекопитающих и приматов, для человека, разделение видов по полам, женщина, исходя из своей физиологии, зачать ребенка одна не может. Нужен мужчина.
  И не просто мужчина как носитель семени для оплодотворения яйцеклетки, а мужчина-исполнитель ряда социальных функций.
  Эволюционный отбор и генные мутации, накопленные теми ветвями генеалогического дерева, которые дошли до настоящего времени в виде наших живых и активно действующих современниц, и те ветви рода человеческого, которые не дошли до нашего времени и пресеклись под воздействием внешних обстоятельств, таких как явления живой и неживой природы, а также социальных событий, ясно показывают и доказывают, что социальное поведение женщин, которое мы наблюдаем сегодня, не может не быть вершиной совершенства с точки зрения выполнения женщинами своих гендерных задач - продолжения рода, по сути жизни. Ведь именно жизнь, как явление природы, у которой, главная задача, это сохранение жизни, создала за огромный промежуток времени, проведя огромное количество экспериментов с живыми организмами и не подающееся осмыслению количество рождения-смертей, что позволило, быстро накапливая генные мутации, менять свойства организмов, определить в качестве фаворита для сохранения жизни как таковой, человека.
  Человек - вершина эволюции, сейчас является поистине ужасным чудовищным, умеющим то, что не умеют все живые организмы Земли вместе взятые. А те немногие свойства, которыми обладают другие обитатели Земли, типа возможности ряда видов лягушек произвольно менять пол или находить дорогу, используя магнитуду, как верблюды, быстро парируется человеком с использованием такого мощного инструмента как наука и техника. Безусловно, если бы земные животные обладали рассудком, их глазам человек предстал таким же монстром, какого придумал сам человек в фильмах ужасов; летающий по небу, восстающий из мёртвых, неуязвимый оборотень, только что спящий в одеяле, а через секунду извергающий огонь, от которого ломаются самые крепкие кости и падают самые толстые деревья. И вот в середине этот вида чудовищ - женщина. Раньше она голодная, боязливо сжимала детенышей в отчаянии от близкого рыка тигра ночью, а теперь она кидает тигру конфету через решётку, а на ней туфли из крокодила.
  Как известно из физики, химии, биологии, социологии, чем сложнее система, тем менее она надежна и, соответственно, менее долговечна.
  Так и поведение женщины, для обеспечения успешности решения основной задачи по успешному продолжению жизни (рода), имеет в основе очень простую конструкцию: здоровье, безопасность, ресурсы для потомства.
  А вот когда эти простые стратегические цели жизни каждой женщины сталкиваются с реалиями окружающего мироустройства, способы реализации этих целей становятся бесконечными вариантами действий женщин, комбинации этих действий во времени и пространстве, и способам этими комбинаций нет числа.
  
  3. Поиск, атака, удержание партнёра и то, какие бывают мужчины
  
  Попробуем разобраться с основными характерными действиями женщин. Главное из этих действий, бесспорно, является поиск, завоевание (атака), удержание и использование мужчины (или нескольких мужчин).
  Мужчина интересуют женщину в двух основных качествах, как носитель генетического материала, соответствующего современным условиям жизни человеческих организмов и социальной ситуации.
  Мужчин, как объекты женского отбора, можно условно разделить на альфа, бета и омега.
  Альфа-мужчина, это социальный лидер. В современных условиях, это мужчина, который выше среднего социальным статусом, подверженным имущественным положением. Это может быть политик, чиновник, артист, бизнесмен, бандит, спортсмен, то есть человек из той сферы социальной жизни, которая позволяет аккумулировать большой объем денежных средств в короткий период жизни.
  Бета-мужчина, это мужчина, занимающий среднее или ниже среднего социальное положение и имущественное положение которого позволяет обеспечивать только основные жизненные потребности, и не имеющий имущественных резервов для парирования экстремальных жизненных ситуаций, таких как безработица, болезнь, война, стихийные бедствия. Это может быть служащий, рабочий, моряк, врач, мелкий торговец.
  Омега-мужчина. Это изгой. Мужчина, который по каким-либо причинам, физическим, социальным, включен из преобладающих моделей жизненного уклада. Это может быть бомж, солдат на фронте, душевно больной, инвалид, заключенный, философ, старик, подросток, наркоман.
  Что касается свойств этих групп как носителей генетического материала, то свойства генетического материала, напрямую не коррелируются с его текущим материальным положением и социальным статусом. То есть альфа-мужчина, являющийся таковым по социальному положению, не всегда может являться носителем альфа-признаков с генетической точки зрения. Ситуация, когда мужчина выдвигается наверх по социальной пирамиде по воле случайных факторов, вроде получения крупного наследства, получение родственником высокого поста, который дает мужчине возможность, работая в сфере интересов родственника, кардинально улучшить свое общественное положение, другие похожие случаи в современной жизни не редкость. При этом случайный характер выдвижение мужчины на уровень мужчин-альфа, не меняют свойств его генетического материала, который является продуктом наследственности и биологических свойств организма мужчины.
  Одновременно жизненная ситуация может мужчину, обладателя великолепного биологического материала, поместить в категорию мужчин-омега, отверженных, изгоев. Это может быть инвалидность в результате дорожно-транспортного происшествия, фактор ущемления прав и свобод на основании политических, религиозных или этнических причин, физическая невозможность в экономическо-депрессивном получить хорошее стартовое образование, участие, против своей воли в глобальных исторических процессах, не позволяющий реализовать той части своих способностей, которые в другой ситуации обеспечили бы пребывание в группе мужчин-альфа.
  Весь этот дуализм, как две стороны одной монеты оказывается перед женщиной, которой нужно делать выбор, при доступности для неё этот выбор сделать; богатого "уродца" или здорового красавца-"недотёпы".
  Просто, когда богатый, красивый, здоровый. Это сразу очевидный выбор для женщины. И в случае, если этот мужчина может быть ею завоеван и удержан, это есть успех женщины, в обеспечении выполнения своей основной задачи.
  Если это не красивый, больной и бедный мужчина, то это, определенно не объект для выбора, только, если он будет являться самым последним мужчиной на земле.
  Между вышеописанными двумя крайними вариантами для выбора, один из который безусловное "да", а второй безусловное "нет", находиться целая палитра сочетаний факторов у претендента на то, чтобы стать отцом ребенка выбирающей женщины.
  Даже эти два основных показателя, социально-имущественное положение и генетические данные мужчины порождают бесконечную гамму сочетаний, но кроме них на выбор женщины влияют еще много, пусть и не таких фундаментальных, но всё же очень важных факторов.
  Не стоит понимать под механизмом выбора женщины некий процесс, сродни конструирования автомобиля или исследования организма собаки, с расчетами, схемами, формулами, совещаниями специалистов, фиксацией данных в толстых тетрадях, конференциями коллег. Конечно, когда женщина находиться в фазе выбора, она общается с родственниками, знакомыми, собирает и анализирует их мнения, мнения, бытующие в обществе, не спит по ночам, размышляя, учитывает, даже сновидения, но основную работу за неё делает её сознание, мозг, который, произведя миллионы вычислений в секунду, помимо её воли обрабатывает полученные данные об объекте поиска, о ней самой, о социальной ситуации, выдает ответы в виде ощущений и чувств. Потому что чувства есть не что иное, как результат работы нейронов мозга, обобщавших информацию, полученную от органов осязания, обоняния, зрения, слуха, обработанную так же быстро, как мозг обрабатывает данные, полученные от рецепторов кожи, подвергшиеся воздействию огня. Человек не думает о том, что нужно доставить сигнал от кожи через нервные волокна в мозгу, получить анализ температуры огня, расстояния до него, насколько температура критична для нанесения повреждений эпидермису, потом послать сигнал мышцам той группы, которые наилучшим образом отведут нужную конечность на нужное расстояние и так далее. Все эти операции, конечно, наше тело под руководством мозга продлевает, иначе тело просто сгорало бы в огне или дергалась не та рука, которая нужна и не в ту сторону, или рука получала ещё большие повреждения, ударившись после этого о разбитое рядом стекло. И тело с мозгом не посвящают человека в тонкости своих расчётов и их последовательность. Просто человек ощущает боль и может осмыслить случившееся, когда рука уже отдёрнута и спасена. В случае с выбором женщиной своего партнера для выполнения своих главных жизненных задач, женщина использует свои чувства и ощущения, то есть уже сумму работы всех своих органов чувств и мозга, производящего вычисления и днём, и ночью со скоростью миллионы вычислений в секунду.
  Уже чувствами потом и оперирует женщина, чувства она анализирует, "прислушивается к чувствам", на основании них "разобравшись в чувствах", она начинает и ведёт атаку своего выбранного объекта. С чувствами же она в процессе атаки корректирует свое поведение, способы и приемы атаки, в зависимости от меняющейся ситуации. То есть ещё раз можно повторить, что женщина, осуществляющая выбор, это не некий Доктор Зло, который коварно обдумывает каждый шаг своего злобного плана в тиши мрачной пещеры, в окружении свои монстров, а женщина всё делает в большей части автоматически. Автоматически собирает и хранит нужную информацию и опыт, нужный для осуществления выбора, автоматически осуществляет выбор, автоматически атакует, автоматически пользуется успехом атаки. В зависимости от индивидуальных свойств своего мозга, каждая женщина в разной степени может сознательно вмешиваться в процесс выбора. Это зависит от её мыслительных свойств и возможности её сознания этот процесс контролировать и вмешиваться в него. Поскольку сознанием одного и того же человека в разное время и в разных обстоятельствах имеет разную плотность, от полного нуля у пьяницы, забывшим всё, кроме пути домой, до полностью отмобилизованного сознания лётчика-истребителя, ведущего воздушный бой, способность сознания управлять вычислительными процессами своего тела и мозга, или, что вернее, управлять целыми блоками таких процессов в виде чувств у всех женщин разное.
  Сознание, являющееся продуктом работы мозга, продуктом постоянно ведущего грандиозного анализа информации, получаемого мозгом от органов чувств, не возникло сразу у человека - Homo sapiens. Сознание было результатом эволюции мозга, результатом накопления и закрепления тех генных мутаций, которые обеспечивали наибольшую эффективность в жизни человека, женщины, популяции. Сознание позволяло наилучшим образом осуществлять не только оптимальный отбор партнера для производства успешного потомства, хотя это одна наиважнейших задач, но и успешно решать не менее значимые задачи по изысканию продовольствия и обороны. Следовательно, создавало конкурентное преимущество над теми людьми или группами людей, которые являлись конкурентами в деле выживания сообщества. Группы, имеющие хуже развитие сознание. погибали и не оставляли потомства, а группы с более развитым сознанием выживали и давали потомство. Так постепенно закреплялись и развивались способности мозга к созданию. Сначала оно было, вероятно, "мутное", как у сонного человека, потом "прояснилось" иногда, как у пьяницы между запоями, а потом стало непрерывным, с перерывами только на сон, выпивку или оргазм. Процесс получения человеком сознания в привычном, современном его виде, безусловно, эволюционировал вместе с мозгом человека, который эволюционировал сотни тысяч лет вместе с социальными и практическими навыками человека, вместе с речью, орудиями труда, технологией искусством. Развитие человеческого организма и человеческой популяции, успешное преодоление испытаний разнообразными наводнениями, обледенениями, борьбой с хищниками, неандертальцами, голодом, болезнями, доказывает факт того, что правильный выбор партнеров, ведущий к прогрессу популяции людей в целом, осуществлялся уже сотни тысяч лет назад, тогда, когда сознание не могло быть развитой полностью, изба еще не были ни речи, ни письменности ни искусства, ни искусственно созданных орудий.
  Итак, можно предположить, что сознание у молодой женщины в хорошей физической форме, закончившей высшее учебное заведение, не употребляющей наркотики, более плотное, чем у старой женщины, не имеющей образования и постоянно пьющей спиртные напитки. Но, как это видно из примера с обжигаемой рукой, кардинально, сознание мало, чем может помочь автоматической работе её мозга и тела, разве только что испортить всё силой воли, не веря ощущениям, задержать руку над огнём, нанеся коже ужасные повреждения. В заключение рассуждения о роли сознания женщины в процессе выбора партнера, для решения главной задачи своей жизни и жизни вообще, как явления природы, нужно отметить его весьма незначительную роль.
  Обильный фактический материал на эту тему, типа истории У. Шекспира о Ромео и Джульетте и наш собственный личный опыт, показывает, насколько чувства, эти укрупненные результаты анализа ценности партнера, проведенного мозгом за скобками сознания, которые, для простоты понимания получили в обществе людей общее название "любовь", сильнее, важнее соображений, получаемых сознанием.
  Возвращаясь к определению факторов, которые можно условно обозначить как факторы среднего уровня, влияющие на процесс выбора мужчины и способов и приемов его осуществления, прежде всего, нужно назвать собственное социально-имущественное положение женщины или её семьи, а также фактор времени или, если быть точнее, фактор возраста женщины, относительно периода оптимального деторождения.
  Высокий собственный социально-имущественный уровень, который занимает женщина, расширяет возможности её успешного поиска. Её высокий имущественный статус, будучи сложенный с социально-имущественным статусом мужчины, с большей вероятностью решает вопрос защиты и материального обеспечения потомства, наделения потомства свойствами, позволяющими потомству устойчиво существовать и после смерти родителей. Такая женщина может себе позволить подобрать партнера в большей степени ориентируясь на его генетические свойства. Естественно, она не откажется от выбора, когда он будет ещё и богат.
  Наоборот, женщина, имеющая низкий имущественный статус, имеет меньше возможностей для разумного выбора, так как для устойчивого социального и материального потомства ей нужен партнер, который ей и её детям может это дать. Не разумный выбор мы пока не рассматриваем.
  
  4. Уравнение любви для выбора партнёра и части этого уравнения
  
  Женщина, осуществляя выбор, решает как бы уравнение, в котором с одной стороны от знака равенства размещается сумма данных объекта выбора, его биологические данные и возраст, в том числе работоспособность и сексуальные особенности, социально-имущественное положение текущее и прогнозируемое, управляемость, уровень культуры, взаимоотношения среди его родственников, их статус и другие факторы и данные, а с другой стороны знака равенства размещаются данные самой женщины осуществляющей выбор, её оцениваемые ею самой биологические данные и возраст, её текущее и прогнозируемое социально-имущественное положение, с учётом возможности её семьи, её способностей организовать управление мужчиной в своих целях, е, культурные и сексуальные запросы, и другие факторы.
  Сумма обоих частей уравнения, то есть и данных мужчины и женщины, должна быть при этом равна или больше, суммы факторов, описывающих рождение, сохранение ребенка или детей, их защиту, кормление, социальную подготовку, имущественный статус, позволяющие им дать в свою очередь здоровое и успешное потомство, выполнив таким образом основную задачу в жизни женщины.
  Если сумма факторов и данных объекта выбора равна, или ненамного превышает сумму данных женщины, то женщина организовывает атаку на объект с целью создания устойчивой пары. Сразу можно оговориться, что в современных условиях в связи с большой полностью населения в городах, у женщины может возникнуть несколько объектов выбора одновременно, соответствующих её части уравнения. В этом случае объекты поиска, каждый со своей суммой качеств, но в общем равные её запросам, сформированным в её части уравнения, сравнивается женщиной между собой и анализируются. На основании анализа делается выбор в пользу одного или нескольких (о выборе множества объектов одновременно поговорим ниже) объектов для атаки с целью создания пары. Если выбранный объект один, женщина сразу может перейти из фазы поиска в фазу атаки, если объект не выбран, фаза поиска продолжается. Если необходимых объектов нет, то женщина предпринимает действия по расширению зоны поиска, использует интернет, меняет место работы, город, страну, внешность, манеру поведения, часто, особенно с увеличением её биологического возраста, снижает уровень требования к объекту поиска.
  Время как фактор, как часть уравнения, учитываемый женщиной в процессе проведения выбора и последующих действий, является, как уже говорилось, весьма важным. У женщины ресурс времени сильно ограничен в отличие от мужчины (10 у женщины против 50 лет у мужчины). Именно время в виде биологического возраста женщины, является исходной базой для построения данных о свойствах самой женщины (одна часть уравнения) и об объекте поиска - мужчине (вторая часть уравнения). С моментом вступления женщины в активную фазу поиска, её данные о себе претерпевают существенные изменения.
  На первом этапе в возрасте 16-19 лет, данные о себе у женщины чаще всего занижены. Это связано с тем, что в этом юном возрасте женщина ещё не имеет достаточного опыта по уходу за собой с целью создания привлекательного образа, для захвата широкого круга нужных (а не первых попавшихся) целей, не имеет средств для уверенного следования моде, отсутствует необходимый сексуальный опыт, позволяющий уверенно провести атаку и удержание мужчины. Большая беда случается, когда женщина переоценивает или недооценивает себя и требования к партнеру. Ошибка, возникающая в таком случае с рождением ребенка, не обеспеченного адекватным партнером, которого женщина удержать не может, или партнер быстро теряет свою привлекательность по мере развития способностей самой женщины, практически ломает женщине возможность построить счастливую судьбу, то есть обеспечить потомству устойчивое и успешное развитие за счёт использования мужчины. Все придется делать самой, или пытаться заместить потерянного партнера другим. При этом ценность женщины с ребенком, а это, к сожалению, известная практика в современном обществе, гораздо меньше для мужчин, чем без чужого ребенка. Следовательно, целый спектр первоначально доступных партнеров сразу исключается. Исключения естественно случается, но, к сожалению, лишь с вероятностью выигрыша в государственную спортивную лотерею. Ошибки с недооценкой своих данных, переоценкой данных об объекте выбора, приводят к подобным тяжёлым последствиям для судьбы женщины. Самый легкий из таких результатов, это значительная потеря времени, в том числе на последующую психологическую реабилитацию. Оказавшись с ребенком одна, женщина организует последующий поиск уже в ущерб учебе или работе, а работает и учиться уже в ущерб качественного поиска партнёра. Часто роковую, но иногда наоборот, роль в ситуации с первичной оценкой объекта поиска и самооценкой, играют ближайшие родственники. Сознание родственников, формирование которого происходило десятки лет до текущего момента, часто отстает от ситуации, складывающейся в обществе. Если в прошлые тысячелетия и века социальные отношения менялись достаточно медленно вместе с условиями жизни и общепринятыми ценностями, взять хотя бы время от каменного топора в 10 тысяч лет, время от появления воздушного шара до космической ракеты 150 лет, время от появления первого телефона до появления компьютера 50 лет, от компьютера до интернета 15 лет. Прогресс во всех сферах жизни идёт с нарастающим темпом. Для старых социалистических стран это ещё совпало и со сменой общественного строя в 1992 году. В связи с этим вмешательство родственников, даже желающих добра женщине, часто вместо помощи её дезориентирует.
  В возрасте 20-25 лет женщина, безусловно, достигает пика своей физической формы и одновременно уже, чаще всего, обладает всем необходимым опытом по поддержанию своей привлекательности для захвата целей и опытом, в том числе сексуальным, для удержания и понуждения объекта выбора для создания успешного потомства. К этому времени у женщины, как правило, уже был опыт по захвату целей, проведения учебных, а может быть и атак с решительными целями, но закончившихся по тем или иным причинам до рождения потомства. В этот период, имея ещё для поиска запас времени, она более психологически устойчива, может более точно оценивать возникающие ситуации. У неё уже чаще всего есть образование, собственный заработок, иногда собственный транспорт, жильё. Авторитет членов семьи воздействует на неё и участвует в принятии решений уже гораздо слабее. Самооценка женщины в этот период наиболее высокая.
  В возрасте 25-30 лет женщина находиться уже в цейтноте. Часто имеется психологическое давление её родителей, старших членов семьи, с целью поскорее получить потомство. В связи с этим, она может снизить требования к объекту поиска, для более уверенного обеспечения задачи по подбору партнера. Имея уже богатый опыт по организации выбора, атаки и удержанию, она может позволить себе параллельный, одновременный подбор нескольких партнеров. Наличие ребёнка от первого брака или предыдущего партнера, существенно затруднен поиск, атаку и удержание достойного партнера. Часто это приводит к необходимости существенно снижать уровень требований к возможному партнеру. Возникает ситуация как в сказке, когда король говорит принцессе: "Раз ты не согласилась выйти замуж за тех принцев, которых я за тебя сватал, выйдешь тогда за первого встречного". В этом случае "сказка ложь, а в ней намёк". В реальной жизни роль произносящего слова короля, выступает судьба, рок. Часто так и получается. Однако в сказке предусмотрен и такой вариант, когда этот первый встречный свинопас или солдат, после свадьбы проявляет совершенно другие качества, чем те, которые можно было бы ожидать от него в связи с его социальным положением. То есть превращается в крутого принца. Кстати и имущественное положение отца принцессы, позволяет последней не сильно огорчаться за содержание будущего наследника престола. А уж если свинопас ещё и хорош собой и хорош в сексе, то вообще можно расслабиться. Только вот если только на светских приемах князья и графини будут презрительно шушукаться за спиной и у ребенка потом возникнут сложности с подбором себе партнера для брака из знатной семьи. Но это уже мелочи. Тем более введение свежей крови в голубую кровь коронованных семейств, имеет благоприятный генетический смысл.
  Фактор времени или возраста, как часть уравнения, как уже говорилось, очень сильно влияет на качество принятых женщиной решений. Дело в ещё в том, что период уверенного деторождения, когда рождённое женщиной потомство может быть уверенно выношено, рождено и выкормлено, ограничено возрастом с 18-20 до 25-30 лет. При понимании того, что современная женщина живёт в среднем до 80 лет, видно, что срок уверенного деторождения в 7-12 лет, то есть 10% от всего срока женщины, чрезвычайно мал, можно сказать смехотворен. Эволюция, создавая человеческий организм, в том числе женский, не рассчитывала на успех современной медицины и не предусматривает существование гедонистического общества даже в проекте, ограничивала возраст женщины в период активного создания современного человеческого тела миллион лет назад всего 25-30 годами. Судя по ископаемым останками, для того периода 30 лет уже был очень редким возрастом. В тот период, плодотворный период женщины с 14-16 до 25-30 лет, составлял более 50% жизни женщины. За 15 лет женщина могла родить пятнадцать и более детей, большая часть из которых, естественно умирали при родах или в младенчестве, организм женщины быстро изнашивался, но это ситуация позволяла человечеству увеличивать свою численность, а значит обеспечивать устойчивое существования жизни в её высшей форме, в геометрической прогрессии. Быстрота смены поколений работало в данном случае в пользу человека как вида, поскольку позволяло ему быстро накапливать и реализовывать генные мутации, приспосабливая человеческие тела и социальные навыки к быстро меняющимся условиям существования на планете. Под быстро меняющимися условиями существования человека на планете следует понимать не только естественные и катастрофические изменения климата, но и процесс расселения человека по планете. Расселение, начатое 75 тыс. лет назад, не закончилось до сих пор, приняв сейчас формы законной и незаконной миграции и иммиграции.
  Естественные временные ограничения, наложенные природой на женщину, находящуюся в процессе выбора, торопливость в принятии женщиной решений, чреваты ошибками, и зачастую дают женщине всего одну или две, редко больше, серьёзные попытки построить отношения с избранником для создания отношений при максимально возможном высококачественном наборе желаемых свойств партнера. Зачастую, осознавая, что время упущено, женщина вынуждена снижать требования к избираемому мужчине или снимать их вовсе. В этом, если так можно выразиться, пожарном варианте, женщина отрабатывает вложенную в неё природой задачу по передачи своего генетического материала вперёд, в будущее, и численного поддержания человеческой популяции. Возникает неосознанная генетическая рулетка, в которой, кстати, как и бывает в настоящей рулетке, случается чаще всего проигрыш, но бывает и крупный выигрыш, хотя вероятно очень редко.
  Культурная среда в большей степени влияет на способы выбора, чем на основные принципы выбора партнёра. Пожалуй, только способность партнера быть управляемым женщиной тоже можно относиться к важным факторам, влияющим на выбор партнера.
  К малозначительным, но оказывающим влияние на выбор женщиной партнера, можно отнести национальность, конфессиональную принадлежность, уровень культурного воспитания, сексуальный опыт, наличие детей от предыдущих браков или партнеров и другие факторы.
  
  5. Способы и инструменты атаки
  
  Употребляя термин 'атака' автор имеет в виду комплекс действий, направленных на объект атаки с целью достижения результата, который для женщины являет собой создание устойчивой связи с целью создания условия для обеспечения своей главной задачи - успешного потомства. Это атака с решительными целями. Конечно, атака женщины на объект выбора совсем не похожа на бегущих вслед за танками пехотинцев, какой-нибудь панцергренадёрской дивизии Вермахта времён Второй мировой войны и залпы артиллерийской подготовки, но с военными действиями их роднит большое количество и большое разнообразие инструментов и способов, которые комбинируются с целью достижения максимального результата, наименьшими потерями и в установленный временной промежуток. Эти средства могут применяться массировано или выборочно, за очень короткий промежуток времени, или растянуто во времени, с разведкой, с тыла или сразу лобовым ударом. Атака с решительными целями имеет разные способы организации и бесконечное разнообразие инструментов. Надо здесь заметить, что атака с решительными целями может быть неотличима от атаки с ограниченными целями. Ограниченные цели атаки женщины на объект выбора, это комплекс действий, заранее не рассчитанный на решительный результат - создание и поддержание успешного потомства. Это может быть атака с целью, например, улучшения своей карьеры, получения постоянного сексуального партнера, получение необходимого сексуального и социального опыта, просто учебная атака с целью отработки способов и приёмов своих действий, повышение их эффективности, и многие другие причины описание которых выходит за рамки этой темы.
  Инструменты атаки отличаются весьма большим разнообразием. Первым базовым инструментом атаки является привлекательность атакующей женщины. В случае если она не привлекает слабой объект атаки, то есть мужчину, то рассчитывать на успех бессмысленно. Если внимание мужчины захвачено и цель может быть успешно достигнута, атака начинается. Если внимание не захвачено, то, либо прикладываются дополнительные усилия по привлечению внимания цели атаки, либо происходит переключение внимание на следующую цель.
  Свою привлекательность женщины определяют по действующим в обществе на данный момент канонам. Мода, как наиболее яркое проявление общественных, а значит и мужских воззрений текущего периода на привлекательность женщины, а значит с нашей точки зрения хорошей позиции для атаки, являются главенствующим. Мода любого периода варьируется для различных социально-имущественных групп, и женщина, выбравшая объектом атаки альфа-мужчины, как правило обречена на неудачу, если будет выглядеть по моде, принятой для уровня бета-мужчин и наоборот. Хотя конечно в этом правиле исключения имеются. Одежда, прическа, макияж, манера поведения, интересы, марка машины и аксессуаров, сфера деятельности, осведомленность о тех или иных сферах социальной жизни, места отдыха, являются обстоятельствами подверженными воздействию моды. Для создания привлекательного внешнего вида, женщина вынуждена почти всё своё свободное время тратить на поиски модной, но доступной по средствам одежды, косметические процедуры, проводимые ею самостоятельно или с помощью сферы услуг, обмена информацией с подобными себе, отработке поведенческих приемов. При этом приходиться парировать природные недостатки, которые, практически у каждой женщины имеются: то волосы недостаточно густые на голове, то наоборот, повышенная волосатость конечностей, родинки, родимые пятна, не достаточно хорошие пропорции частей тела, маленькая или большая грудь, непропорциональные черты лица, частично или все, дефекты кожи и миллион других недостатков, которые при умелом обращении практически не заметны объекту атаки. Труд, согласитесь, немалый. Чем более привлекательна женщина, тем больше нужных ей объектов атаки она может захватить.
  И вот, если объект захвачен и начинается атака. В качестве средств атаки можно указать такие, как создание ситуации, когда возможно знакомство, если оно ещё не состоялось, создание ситуации в ходе общения, провоцирующее мужчину на предложение о проведении свидания, определение обстоятельств свидания, времени, места. Расчёт времени до перехода атаки в фазу интимной близости и секса и заполнение времени от момента знакомства до момента близости мероприятиями, увеличивавшими захват атакуемой цели. Создание и использование визуального образа и определенного имиджа, и корректировка этого имиджа за счёт информации, полученной от объекта атаки в процессе атаки.
  Если первый рубеж атаки - доведение отношений до интимной близости достигнут, и в случае, если на этом этапе не выявлена информация, дезавуирующая, отменяющая данные, на которых атака начиналась, например, мужчина может оказаться гомосексуалистом или уже давно и счастливо женатым, то атака переходит на этап интимной близости и секса. Это решающий этап атаки, который по сути определяет силу и глубину поражения цели или по-другому, устойчивый захват внимания мужчины с опорой на те поведенческие его реакции, которые заложены в него эволюцией и которые чаще всего превосходит силу его сознания и воли. Описание сексуальной компоненты мужчин, её особенности, историю её формирования в процессе эволюции приматов и человеческого организма, выходят за рамки этой темы. Стоит только отметить, что сексуальность мужчины является залогом успешной атаки женщины во всех случаях, когда в исходных данных для атаки и в процессе её проведения не допущено грубых ошибок.
  После того, как второй этап атаки завершен и сексуальная связь установлена и успешно поддерживается, активную фазу атаки можно считать завершённой.
  Следующий этап взаимоотношений с объектом выбора женщины, является этап установления устойчивой связи и построение системы управления этими отношениями, с целью побуждения мужчины к исполнению основной цели этих взаимоотношений и цели женщины по продолжению рода. Как только объект выбора прочно захвачен, женщина осторожно тестирует силу этого захвата и начинает строить систему управления мужчиной. В качестве тестов для определения силы захвата объекта, могут выступать незначительные капризы, то есть не логичные и не удобные для исполнения мужчиной просьбы, требующие от него существенных затрат энергии и средств. Могут использоваться и ссоры, для выяснения возможности мужчины идти на жертвы, в качестве которых является его авторитет, привычные ранее способы решения конфликтов. В качестве средств давления на мужчину используется плохое настроение, в том числе во время занятия сексом, слезы, жалобы родственникам, намёки на возможное расставание, даже кратковременное расставание. Эти же приёмы используется и для побуждения мужчины к совместному рождению и воспитанию детей, преимущественно в браке, который гарантирует женщине получения социальных гарантий, таких как алименты и преимущественные имущественные права в её пользу при возможном разводе. В случае если управляемость мужчины не достаточна, для дальнейшего его уверенного использования в качестве субъекта, обеспечивающего добычу средств для рождения и воспитания успешного потомства, деятельность женщины по удержанию объекта, как правило прекращается и производиться поиск следующего подходящего объекта для захвата, атаки и удержания.
  Часто женщина может при возникновении подозрения в том, что текущие отношения с мужчиной могут привести к неудаче, начинает параллельный поиск, атаку и удержание второго объекта. Этим она достигает экономию времени на подбор окончательного варианта выбора, так как обработка любого варианта, особенно вышедшего на этап после установления сексуальных отношений, имеет весьма продолжительный период. Так период привлечения может равняться неделям, период атаки и переход к сексуальным отношениям может достигать месяцев, удержание и создание управляемой ситуации может занять полгода и более. Если принять во внимание, что 10 лет которые по-хорошему отпущены женщине на поиск партнёра, рождение, и первичное взращивание потомства, позволяет ошибиться 1-2 раза, то попытки параллелить процесс поиска является оправданными и понятными. Проведение женщиной параллельного поиска по двум и более объектам, и практика параллельных отношений с решительными целями, требует от женщины серьезного напряжения сил, требует от нее изобретательности, парирования этических проблем, проблем с нехваткой времени.
  Не редки случаи, когда два объекта поиска и атаки, обладая совершенно разными качествами и свойствами, тем не менее, имеют одинаковую друг другу итоговую сумму этих свойств, что ставит женщину в тупик, она мучительно пытается определить, кого же предпочти. Нередки также случаи, когда сексуальные свойства мужчины не подходящего для обеспечения семьи, как выясняется в процессе атаки и удержания, настолько ценны для женщины, что она, сохраняя его как лишь сексуального партнера, проводит атаку и удерживает еще другого, с которым заводит потомство. Обратная ситуация, когда сексуальная компонента выбранного для продолжения рода мужчины не устраивает женщину, она идёт на подбор дополнительного партнера только для секса. Это связано с тем, что подобрать партнера только для секса, безусловно, женщине гораздо проще, чем состоятельного управляемого мужчину, имеющего возможности обеспечить потомству уверенное рождение и развитие.
  
  6.Технологии поиска партнёра
  
  Технологии поиска и инициирования партнера к активным действиям, конечно, претерпели серьезные изменения со времен ледникового периода, но по-прежнему неукоснительно работает тот механизм привлечения партнера для женщины, который был отточен десятками тысячелетий и который направлен в самый центр подсознания мужчины, отвечающий за участие его в воспроизводстве потомства. Это конечно поведение женщины и её внешность, как природная и физическая, так и привнесенная искусственно, в соответствии с теми канонами, по-другому модой, которая является актуальной. Можно только себе представить каким уродцем представилась бы Мерлин Монро или Клауди Шиффер волку, например, обладай он сознанием и попытайся он взглянуть на них в сравнение с любой молоденькой волчицей из своей стаи. Эти ужасные создания, скорее всего, по мнению этого волка, в подсознание которого эволюцией был заложен совершенно другой вид и запах самки, желанной для создания успешного волчьего потомства, вызовут в лучшем случае равнодушие. А как же! Хвоста нет, зубы не то, что ногу оленя на бегу, мышь не перекусят и в темноте словно слепы, и абсолютно глухи, шерсти нет, на снегу не проживут и часа, двигаются так медленно, что даже раненый медведь перегонит, запах от них едкий разноситься на версту... Другое дело волчица. И зубки, и хвостик, и глазки и шерстка... А те? В общем тихий ужас!
  Эта метафора ясно показывает, что женская красота, происходящая из физиологически необходимых свойств, воспринимается исключительно мужчиной, а не вообще всей природой и более того, именно выбор мужчин на протяжении 3500 поколений рода человеческого решил задачу по созданию того образа современной женщины, с такими физическими и поведенческими характеристиками, который мы повсеместно наблюдаем. Мужчины на протяжении всех этих поколений отдавая предпочтение женщинам с определенными свойствами, передавали их дальше во времени вместе со своими детьми, отбраковывай те признаки и свойства, которые были, по их мнению, менее привлекательны.
  
  Как Артемида лунной красотой
  Глядится в щит блистательной Афины,
  Так ты в глазах моих нага передо мной,
  И то что вижу я, божественно красиво!
  То есть другим языком, природа усилиями мужчин провела селекцию, отбор и, поскольку этот отбор проводился самими мужчинами, природа-эволюция, закрепила таким способом именно такие свойства женщины, которые сделали её, поиск и атаку (обольщение) нужного ей партнера на 100% успешным. Эти признаки накапливались и усиливались от поколения к поколению женщин, передавались всё большему проценты женщин и этот процесс, не останавливается и в наше время.
  Что же это за признаки такие волшебные, которые раз за разом выбирают мужчины, совершенно бессознательно, давая женщинам мощнейшее оружие атаки, устоять перед которым дано не всем? Ответ на этот вопрос можно дать нас только развернутый, что можно посвятить этому отдельную книгу с обширным статистическим и графическим материалом, с воспоминаниями бойцов гендерного фронта и многочисленными примерами из истории, психологии, медицины, модельного бизнеса, шоу-бизнеса, искусства гейш и опыта успешных бизнес-вумен. Остановимся кратко на некоторых таких признаках женщин, физических и поведенческих и их экспресс-трактовке.
  Начнём с запаха.
  Приятный природный запах женщины означает для подсознания мужчины, что женщина, во-первых, здорова, во-вторых, вне цикла месячного обновления яйцеклетки (запах выделений в этот период справедливо отталкивает партнера, если, при этом случай с современными средствами женской гигиены не рассматривается), в-третьих, не старая, в четвертых её генетический код не содержит в себе близкородственных мужчине участков ДНК (т.е. это не его двоюродная сестра или троюродная тетя, потомство от которых будет заведомо более слабым, чем от женщины с ДНК-набором содержащим большее количество мутационных вариантов хромосом, т.е. генетической информации), в-пятых она ничем серьёзно не больна, в-шестых, седьмых, восьмых и так далее...
  Как видно из перечисленных свойств женщины, которые прочитывает подсознание мужчины с помощью своих органов обоняния, все они, эти признаки, так или иначе связаны с главной задачей любого живого организма на Земле, а именно, созданию успешного потомства.
  Конечно любой мужчина, в той или иной ситуации может выбрать и другую женщины, которая не полностью отвечает критериям обоняния, но это то же, что при поражении стрелком мишени с дифференцированными радиальными секторами разной ценности, то есть попадание в центр мишени приносит 10 очков или 100% удачный результат, а попадание в периферийный сектор приносит 1 очко или 10% удачный результат. Стрелок при этом в первом случае получает золотую медаль и чемпионское звание, а во втором случае, может и из дальнейших состязаний выпасать. В нашем случае золотая медаль - это успешное потомство, а выбывание из соревнования стрелков, это больное или не успешное потомство, а ещё хуже - его отсутствие вовсе. Это вообще мимо мишени.
  Желание женщины находящейся в режиме поиска хорошо пахнуть, нашло своё отражение в том, что с незапамятных времен, описание которых сохранились в клинописных текстах шумеров, ассирийцев и египтян эпохи Древнего царства 28-го века до нашей эры (4500 лет назад) появляются сведения о благовониях, маслах, употребляемых женщинами (у кого, естественно была такая физическая возможность) для придания своему телу изысканного и привлекательного запаха. И это при том, что вокруг шумеров и египтян, ещё бегали в основном племена в шкурах и с каменными орудиями в руках, не существовало никаких транснациональных корпораций, заинтересованных в производстве и распространении какого-либо товара, не было индустрии моды и рекламных компаний с огромными бюджетами, способные сейчас купить кого угодно даже от "мертвого осла уши". Это, кстати, в очередной раз подсказывает нам на примере того, что желание женщины уже на первом этапе контакта с мужчиной, повлиять на его выбор именно в её пользу, а не в пользу какой либо другой женщины, то, что она обладает комплексом разнообразных подсознательных реакций, полученных ею не в результате академических рассуждений, а получаемых ею сразу при рождении, из накопленных рефлексов и поведенческих реакций предыдущих поколений на протяжении всего времени развития человека как вида, и наверное, видов ему предшествующим и которые направлены на выполнение главной задачи Жизни - сохранение и развитие самой Жизни.
  На этом примере также видна одна из интереснейших особенностей поведенческих реакций женщин, (мужчин кстати тоже) которая заключается в преднамеренном завышении своих качеств и свойств, видимых объектом своего выбора и завышения тем больше, чем выше данные предполагаемого партнера. Неизбежность такой позиции одной из сторон выбора или двух сторон выбора сразу, необходимость таких действий, которые, по сути являются обманом, с точки зрения современных нам этических норм, продиктована тем, что всегда имеется разница в качестве генетического материала двух встретившихся партнеров.
  То есть, предположим, если в барабане лото Жизни крутить цветные шарики, являющиеся мужчинами и женщинами, и отмеченные разными цифрами, обозначающими генетическое качество кандидата и вынимать их попарно, комплектуя мужчин с женщинами, мы увидим, что за редким исключением номера выбранных пар не будут совпадать. Под генетическим качеством здесь следует понимать отсутствие болезней, как текущих, так и обусловленных дефектами хромосомного набора, наличие у человека такого тела, которое наилучшим образом подходит для обеспечения своей жизнедеятельности в существующих на тот момент внешних условиях (живешь в пещерах - имей низкий рост, охотишься в высокой траве - имей высокий рост, живешь в стране мошенников - имей хитрый ум и т.д.), соответствующий задаче воспроизводства успешного (а не какого бог пошлет!) возраст, выносливость, силу, качество координации движения, социальное положение (неудачник-инвалид или признанный вождь). Любая женщина подсознательно заинтересована в улучшении качества генетических свойств своего потомства относительно качества её собственного материала за счет выбора партнера с более высокими качествами. Но проблема в том, что и партнер-мужчина подсознательно желая воспроизвести успешное потомство (а не какого бог пошлет!) и не будет в твердом уме и ясной памяти, выбирать заведомо более слабого с генетической точки зрения партнера, снижая успешность своего потомства. Но если мужчина-партнер будет введён в заблуждение особыми приёмами, типа маскирования своего запаха, сообщающем о каком либо дефекте, парфюмерными средствами, корректировка роста с помощью каблуков, объёма груди с помощью имплантов, плохого самочувствия громким смехом, прыщей тональным кремом, глупости перечислением просмотренных кинофильмов и так далее, то партнер пойдёт на нужные действие, совместное потомство будет получено и если мужчина проиграет, ухудшив показатели своей родовой линии, то женщина-то, выиграет, потому что её потомство будет обладать лучшим, чем у неё хромосомным набором, её дочь будет красивее, чем она, а её сын сильнее и умнее, чем её отец. В одних парах выигрывает женщина, в других мужчина, тут всё зависит от того, кто окажется более искусным в маскировании своих недостатков, реже, партнеры, обладая оба замечательными генетическими свойствами, воспроизводят потомство с ещё более высокими, чем у них свойствами, с такой же вероятностью у партнеров обладающими ужасными генетическими свойствами, может возникнуть потомство с ещё более плохими качествами. Конечно люди не шарики с номерами и в момент поиска партнера в действие вступает всегда огромное количество обстоятельств, связанных с конкретными обстоятельствами, сложившимися вокруг человека. Так первая красавица зажмурившись идёт под венец со старым банкиром, чтобы спасти своих родителей от нищеты, или напившийся сеньор кабальеро обнаруживает утром в своей постели корявую соседскую посудомойку, или после свадьбы мужчина понимает по постоянно холодным конечностям жены, что у неё проблемы с сердечно-сосудистой системой. Жизнь, как говориться, бывает сильнее воображения. Однако ситуация, когда после достижения определенного результата, партнеры сильно меняются и внешне и поведенчески, вызывая у противоположной стороны изумление, даже обвинения типа "ты же до свадьбы совсем другим был", или "почему ты, дорогая, красишь губы только когда идёшь на работу", является, к сожалению, весьма распространенной для всех времен и народов.
  Сделав такое отступление вернёмся, однако, к поведенческим приемам, автоматически, бессознательно применяемых женщинами с древних времен, в период поиска, инициирования и удержания партнера. Следующим за запахом признаком можно рассмотреть тембр голоса женщины (показатель возраста и косвенно её здоровья) и двигательную активность в сочетании с особенностями походки, так и хозяйственно-бытовые свойства. И так далее, и прочее и прочее...
  Рассмотрим теперь такой, один из наиболее важных аспектов в арсенале женщины по привлечению, захвату и удержанию партнера, как визуальная привлекательность. То, как работает внешность женщин и мужчин, видно каждый день и может стать темой отдельного большого исследования, потому что кроме самого человека, в современной жизни, в формировании и потреблении внешности человека как некого продукта, принимают участие огромное количество людей, сосредоточенных в целых отраслях мирового хозяйства. Тут и индустрия одежды, обуви, украшений, косметики, рекламы, кино и телевидения, шоу-бизнес, культурные блоки человеческой жизни, рекламная индустрия, медицина, спорт и так далее.
  Каждый день и почти весь день, практически каждый человек находящийся в детородном возрасте, в той или иной степени вне зависимости от пола, участвует в процессах, связанных с формированием собственной внешности и использовании в качестве информации о находящихся вокруг людях, их внешности. Глаза женщин, как и глаза мужчин, в автоматическом режиме осматривают с той или другой степенью подробности, все встречающееся в поле их зрения объекты. Разные исследования на тему автоматических реакция зрения человека на визуальные объекты, проводившиеся в разные времена и в интересах разных людей и организаций, от древних зодчих до современных рекламщиков, доподлинно установили ряд относящихся к нашей теме, обстоятельств.
  Так вот, когда мужчина смотрит на женщину, то первая зона, как правило, на которую падает его взгляд и соответственно первая информация, которая попадает в его мозг на обработку, является зона бедер и ягодиц женщины. Почему это так, становиться очевидно и понятно, если иметь в виду, что основная задача мужчины по воспроизводства успешного потомства зависит от способности к этому женщины. Почему форма бедер и ягодиц женщины, размер её таза, связана в сознании мужчины с его основной задачей как высшего биологического организма по продолжению жизни, мне кажется, долго объяснять не нужно. Если коротко, то широкий таз позволяет женщине рожать детей без серьёзных родовых травм, снижает риск гибели самой женщины при родах, позволяет накапливать больше жировой ткани, являющейся резервом энергии (жировая ткань является, как известно, депо в котором храниться ряд витаминов, питательных веществ, а также разлагаясь при необходимости на энергию и воду, жир обеспечивает организм энергией для работы мышц) в период, когда подвижность женщины ограничены и она производит кормление грудью. Размер бедер, состояние кожи на ягодицах, не сейчас, конечно, когда есть паспорта с указанием возраста, а в течении предыдущих 3495 поколений женщин, говорили о её примерном возрасте и готовности к деторождению. Действие признака: маленькие бедра, женщина не созрела или складки и провисы кожи на ягодицах: женщина перезрела, работает железно. И только современные косметические технологии в единичных случаях могут исказить этот весьма действенный метод. Так, что запрограммированный природой способ визуальной оценки объекта выбора путём экспресс-оценки бедер и ягодиц со стороны мужчины, вполне оправданно.
  Остается только удивляться и преклонятся перед такой совершенной методикой отработанной эволюцией человеческого вида, экспресс оценки, автоматически работающей, не требующей ни знания наук, ни языков, работающей за доли секунд. Нет нужды, наверное, объяснять, что те мужчины, которые когда-то проигнорировали эти аспекты и получив когда-то не успешное потомство, позднее вероятно пресекли свою генетическую линию, либо ухудшили её настолько, что проиграли конкуренцию потомству других мужчин, которые не пытались рожать детей с половонезрелыми партнерами или пожилыми женщинами.
  Из всего вышесказанного становиться понятным все усилия женщин предоставить всеобщему обозрению или наоборот, скрыть эти участки тела. Любой способ вольный или невольный, использования женщиной этих участков тела для дела подбора, инициализации и удержания партнера, биологически оправдано. Любые танцы, одежда, повороты и наклоны при партнере, особая вихляющая походка, вплоть до страхования ягодиц на огромную сумму, как это сделала в 2008 г. американская поп-дива Дженнифер Лопес, биологически оправдано и не должно вызывать удивления. Это нормально с точки зрения жизни и эволюции. В разное время из дошедших до нас письменных или изобразительных источников прошлого, видно, как общественные устои, мораль, влияла на возможность женщины использовать это ударное средство атаки, для поиска, захвата и удержания интересующего объекта, от танцев нагишом у древних греков, к полностью непроницаемых для взгляда одежд средневековья и обратно к трусикам-стрингам.
  Помимо бёдер следующей зоной, на которую падает взгляд мужчины является грудь женщины. Размер груди и её состояние, работает в подсознании мужчины по такой же схеме, связанной с получением успешного потомства, как и для бедер, с той лишь разницей, что грудь женщины имеет задачу от жизни и эволюции, выкормить беспомощного человеческого детёныша. Закладка и использование в подсознание мужчины этого признака в течении 3495 поколений, когда не было искусственного питания, является одним из важнейших. Родить тогда было мало, нужно было ещё выкормить ребенка молоком. Может показаться смешным, но это факт и в Африке такие случаи не редкость, в регионах, перманентно страдающих от голода, когда ребенка женщина кормит грудью не только до времени, когда он получает возможность употреблять другую пищу, но и позже до 14-15 лет, как добавку в пищу, вместе с более младшими детьми. Участие этой части тела в визуальной программе поиска, привлечения и удержания партнера, мне кажется, не требует особых комментариев. Женская грудь окружает мужчину со всех сторон, усиленная средствами массовой информации, искусством, самими женщинами, со всех реклам, со всех экранов, со всех сцен. Это поистине женское супер-оружие.
  Третьей зоной тела женщины, осмотр которой предусмотрен мужским поведенческим стереотипом, разработанным эволюцией, является голова-шея-лицо. С этой зоной ситуация несколько более сложная. Для определения возраста, наличия болезней, эта зона, безусловно годиться. Годиться она и для определения по чертам лица, принадлежность к своей группе генетического набора. Иметь потомство, резко отличающееся от соплеменников в предыдущие эпохи, не сулило ему особого успеха, если не сказать наоборот. Может быть ещё эстетический момент. Наверное, женское лицо с огромным шрамом от уха до уха, будет не особенно эстетичным. Вот собственно и всё, что может поведать мужскому подсознанию автоматическое сканирование этой зоны тела женщины. Однако простота и эффективность изменения вида головы, лица и шеи, повышения её привлекательности, с древних времен до наших дней делает эту часть тела объектом внимания со стороны большинства женщин и предметов их усилий. В том, что всякая женщина постоянно в течении всей своей жизни занимается своим лицом и волосами, тратя на это время и ресурсы, является для неё абсолютно необходимым и полностью оправданным. Это то что помогло её предкам быть выбранными, передать в будущее жизнь и успешное потомство. Не лишним будет отметить и то, что зона головы наилучшим образом подходит для введения объекта поиска в заблуждение относительно состояния своего здоровья и возраста. Бесконечные пудры, тени для век, тональные кремы, тушь для ресниц, накладные ресницы, инъекции для изменения конфигурации губ, пластические операции, подтяжки кожи, линзы для изменения цвета глаз, зубные импланты, парики, наращенные волосы и многое другое, является безусловно важным компонентом как процесса поиска, так и элементами введения объекта поиска и удержания в заблуждение, то есть орудием обмана. Этическая оценка украшения зоны головы (и не только головы) женщиной, постоянная тема общественных дискуссий уже очень долгое время. Эта многовековая общественная дискуссия и разнообразные общественные воззрения на этот счет, порождала то паранджу, как анти-косметику, то операции по изменению формы губ и пирсинг.
  Можно ещё долго перечислять части тела и поведенческие реакции, типа поправления прилюдно причёсок или громких разговоров и громкого смеха в компании подружек в кафе, состояние кожи рук, ног, тембр голоса, скорость и смысловое содержание речи, хозяйственные способности, чувство вкуса, чувство меры и так дальше, и до бесконечности, но самый главный вывод из этого такой, что все аспекты поведения женщины в этой связи, являются обусловленными природой и нужными ей для сохранения соответствия своих повседневных действий с той программой действий, закрепленной в ней эволюционным процессом и обеспечившим ранее, и обеспечивающим в будущем привлечение и удержания партнера, пригодного для воспроизводства успешного потомства.
  
  7. Внешность женщины как инструмент
  
  Понимание женщинами своих недостатков, определение их, контроль над их развитием, мероприятия по их устранению, когда женщины, на первый взгляд слишком долго рассматривает себя в зеркале, придирчиво выбирают одежду, косметику в магазинах, ищут нужных мастеров-парикмахеров или косметологов, это не блажь, а четкое определение диспозиции, подобно тому как полководец, зная силы противника, определяет свои силы и недостатки своих войск, и перед сражением пытается эти недостатки максимально уменьшить, парировать. Если у полководца, к примеру, небольшое количество противотанковой артиллерии, то он располагает противотанковые орудия не в первой линии, а в глубине обороны, у ключевых пунктов своей обороны и использует её только в случае прорыва танков через позиции пехоты и создания угрозы разгрома всей своей обороны. Он старается компенсировать отсутствие у пехоты первой линии противотанковой артиллерии минированием танкоопасных направлений, строит оборону пехоты используя естественные природные препятствия в виде ручьев, оврагов, заболоченных участков рек, снабжает пехоту ручным противотанковой оружием, в том числе импровизированным, типа бутылок с зажигательной смесью. Если, к примеру, противник при этом обладает значительной огневой мощью, большим количеством артиллерийских систем всех калибров, то полководец строит свою оборону на скатах высот, закрытых от противника, чтобы собственные огневые точки не могли быть поражены прямой наводкой или корректируемым артиллерийским наблюдателем огнём артиллерии. Такую примерно последовательность действий может содержать задача командующего, который имеет цель победить или на худой конец не проиграть. Задачи женщины и последовательность её действий сходная. Только её война ведется лично ею и цель обозначена не Генеральным штабом, а природой, которая за миллионы лет эволюции и 3500 поколений жизни вида Homo sapiens, подготовило из неё великого стратега и несравненного тактика, а в противники ей дала мужчину, который только и ждёт, как бы ей проиграть. Замечательные исходные условия. Женщина должна, проводя свой Блицкриг, захватить внимание мужчины (используя визуальное и акустическое воздействие), спровоцировать его на активные действия в свой адрес (используя визуальное, акустическое, поведенческое воздействие) атаковать его, то есть оказать на него такое воздействие на его органы чувств, на его психику, что бы он удержался в сфере её воздействия и удерживать его (с помощью визуального, акустического, поведенческого и вербального воздействия) столько, сколько ей требуется для создания и подготовки успешного потомства. У любой женщины есть недостатки и это прежде всего недостатки внешности. Как говорили древние греки и римляне: "Тот полководец, который знает сильные стороны врага и знает свои слабые места, выйдет победителем". Для женщины это справедливо на все 100%. Перифразировав эту деревню военную максиму, получим максиму женскую: "Та женщина, которая знает свои недостатки и умеет их скрывать, которая знает слабости мужчин и умеет их использовать, добьется своих целей". То, с каким волнением и тщательностью женщина собирается на свидание с мужчиной, видели и наблюдали практически все, как живьём, так и в кино или сериалах, или читали в журналах и книгах, и это является в социуме постоянным поводом для многочисленных анекдотов, насмешек как для мужчин и женщин неудачниц, так и для или женщин неумех. Поскольку большинство женщин готовиться к свиданию (атаке) с мужчиной по сходному сценарию, вне зависимости от национальности, вероисповедания и исторического времени, можно смело заключить, что женщина готовиться к свиданию с мужчиной так, как ей подсказывает мать-природа, по той методике, которая обеспечили предыдущим поколениям женщин успех в продолжение жизни, в передаче вперед, в будущее, своих хромосомных наборов в телах успешного потомства. Недостатки внешности, имеющиеся у каждой женщины, маскируются косметикой и одеждой, косметикой и одеждой подчёркиваются достоинства, продумывается ход свидания, ставятся задачи минимум и задачи максимум на это свидание, предусматриваются "пути отхода", позволяющие остановить свидание или нежелательные действия мужчины в нужный момент, типа: "ой, у меня менструация", "ой, я обещала маме суп сварить", "ой, давай это в следующий раз". На мужчину таким образом, на его психику и органы чувств, обрушивается массированное воздействие. Тут и визуальный образ, такой, который он видит на обложках глянцевых журналов, тут и одежда, которую он помнит на манекенщицах в рекламных роликах, тут и движения, и тембр голоса как у представителей медийного общества, мелькающего на экране телевизора, и запах, и внимание к его словам, что мужчины просто обожают, и прикосновения невзначай, и блестящая, порой актерская игра женщины, которая показывает мужчине именно тот образ, который сидит в его психике, и на который он реагирует наиболее остро, и постоянный со стороны женщины анализ происходящего и адаптация своего поведения в зависимости от реакции мужчины. Таким образом, на все органы чувств, и самое главное, на психику мужчины, обрушивается такая масса факторов, совпадающих с его видением партнера (женщины), что он не может не начать действовать, выполняя уже свою биологическую программу (о ней подробнее в разделе, посвященном поведенческим реакциям мужчин). Нужно отдельно подчеркнуть, что психика человека в данном случае мужчины, в сформированном и в нормально функционирующем состоянии, представляет собой, если упрощенно, автоматическую систему запроса оперативным отделом мозга в базу памяти своего же мозга о возможных и эффективных действиях в ответ на возникшую ситуацию. Психика человека (мужчины) формируется под воздействием окружающего его мира, начиная с самого рождения и работает так, что у ребенка в 2 года не возникает вопроса, что взять в руку, когда перед ним поставили тарелку с кашей - конечен ложку! Он не думает. Его действия контролирует уже сформированный участок психики. В течение последующей жизни, до достижения гормональной зрелости, когда женщины начинают застилать собой и учебу, и службу, и дружбу, и карьеру, из поведения родителей и окружающих его людей, из книг, мультфильмов, фильмов и собственного опыта, из своих физиологических ощущений, вырастает психика мужчины, за которой скрываются, кроме всего прочего и поведенческие реакции его 3500 предков, успешно прошедших процедуру передачи в будущее своего хромосомного набора (мужчины, которые с этой задачей за прошедшие 70 000 лет не справились, своих потомков в настоящем времени не имеют и их генетические свойства отправлены на помойку эволюционного отбора). Именно с помощью воздействия на психику мужчины, который вдруг видит напротив себя ту, которая и во снах ему снилась, и утром во время естественной эрекции мерещилась, и на подружку старшего товарища похожа, про которую тот отзывался в превосходных выражениях и на которую оборачиваются другие мужчины, такая которую как красивую игрушку хочется подержать и рассмотреть, и такая, которой сразу хочется чего-нибудь подарить, чтобы она подарила, чего-нибудь в ответ, и так далее, и тому подобное...
  А уж если женщина в постели сыграет страсть, покорность и продемонстрирует нежность (такую, какую бы хотел видеть мужчина по отношению к своим с ней возможным будущим детям) и, хоть и не все женщины звёзды театра, но все прирожденные актрисы, то мужчина оказывается в плену убеждения, что это именно та самая женщина, которая создана для него и для блага которой не жалко терпеть перегрузки на работе или рисковать на войне. Количество комбинаций, состоящих из внешности, поведения, запаха женщины, при которых психика мужчины запускает в себе подобный механизм с той или иной степенью интенсивности, очень велико, однако имеет четко обозначенные границы. Женщина, как вариант не должна быть безногая, беззубая, одноглазая, усатая, хромая, одетая в вонючие обноски, скелет чести худая, заплывшая жиром и так далее. Этих признаки не были при формировании психики мужчины обозначены окружающими людьми как положительные, наоборот, родители, например, говорили, указывая на кукольноподобную стройненькую ровесницу: "Посмотри, какая красивая девочка, какой у неё бант, какие красивые золотые (чёрные, рыжие) волосы, какое платье (шорты, джинсы), какая она воспитанная (ловкая, умная, послушная). Часть психики, отвечающую за идентификацию нужных объектов противоположного пола и поведенческие реакции, связанные с этими объектами, подробно и очень убедительно описал в своих работах по психологии великий австрийский ученый Зигмунд Фрейд в начале 20-го века.
  Он впервые обратил внимание на взаимосвязь между поведением взрослого мужчины и его сексуальными предпочтениями, и внешним видом, и поведением женщин, которые его окружали в детстве. Комплекс психических реакций на партнера, был обозначен им термином "либидо", а сроком начала его формирования, определен возраст в 3-4 года от рождения ребенка.
  Таким образом грамотно выстроенное женщиной привлечение партнера и атака мужчины, ну просто обречены на успех. Недостатки женщины, к которым относятся те, которые, по её мнению, снижают эффективность её действий, можно описывать бесконечно, да это и не нужно. Стоит только отметить, что недостатки сильно зависят от так называемой моды на женскую красоту, которая в первую очередь формируется медийными средствами (радио, телевидением, газетами, интернетом), внешним видом успешных женщин (актрис, певиц, бизнесвумен, политиков, спортсменок), недостатки зависят от возрастных требований и технологических возможностей косметологии данного периода времени, от социального слоя, внутри которого оперирует женщина. Так в 60-е годы эталоном красоты явились женщины с более округлыми, чем сейчас, формами, типа киноактрисы Мерлин Монро и такие женщины естественно большей эффективностью действовали в процессе привлечения мужчин, а худощавые женщины должны были исправлять свои недостатки одеждой и вкладками в бюстгальтеры, увеличивал силуэт груди, а в 80-е годы эталоном являлись уже худощавые женщины, типа певицы Мадонны или манекенщицы Клауди Шифер, и их недостатки уже стали достоинствами, а более полные женщины, которые себя чувствовали замечательно раньше, должны были сбрасывать вес диетами и носить свободную одежду, чтобы скрыть массивные бедра. Так же и социальная среда, в которой оперирует женщина, имеет свою специфику в части достоинств и недостатков. Так в аристократическом обществе загорелое тело и лицо является скорее недостатком, нежели преимуществом, в среде работников предприятий наоборот. В среде истеблишмента повышенная двигательная активность человека, является признаком нездоровья, нервозности, неуверенности в себе, а среди крестьян наоборот, повышенная активность женщины является желанным свойством, а медлительность считается признаком нездоровья. То же самое касается одежды. Если, например, в облегающая одежда и высокий каблук в среде имущих людей считается само собой разумеющимся, то в неимущих слоях это может быть истолковано как то, что женщина принадлежит к разряду продажных.
  Или возьмем сексуальные отношения. Если в среде интеллигенции какого-нибудь небольшого города, во время первого секса женщина применит весь набор Камасутры, то второго свидания может и не быть. Мужчина может подумать, что перед ним бывшая или тайная проститутка (кстати, но не к теме: навыки и профессионализм проституток сильно преувеличены), а вот если дело происходит в среде столичной молодежи, исповедующих активный образ жизни, то застенчивый, затабуированный секс тоже, но уже по другой причине, может стать препятствием для продолжения отношений.
  Таких примеров относительно внешности и других свойств женщины можно приводить бесконечно и эта тема весьма обширна, и может явиться основой для многотомного исследования, но в нашем случае говоря об особенностях поведения женщин в части внимания к своей внешности, и парирования собственных недостатков, стоит еще раз подчеркнуть, что внешность женщины является её основным инструментом для выполнения своей главной жизненной миссии по привлечению (в обиходе часто эти действия называются соблазнением), завоеванию (атака), удержанию мужчины.
  
  8. Имитация задачи по воспроизводству потомства
  
  Здесь интересно обратиться к ещё одному, свойственному всем женщинам, стереотипу поведения, который можно условно назвать сублимативным, имитационным поведением. То есть таким поведением, когда все приемы и методы, применяемые женщиной по овладению мужчиной идентичны тем приемам, которые применяются для выполнения главной задачи жизни по созданию успешного потомства, но при этом к созданию потомства не ведут.
   Начнем с того, что имитационное поведение закрадывается в психику человека с самого рождения, можно сказать, что он уже рождается с ним. Когда ребёнок плачет с такой интенсивностью, что окружающим кажется, что лисица у него отгрызает ногу, а на самом деле ему всего лишь не комфортно из-за мокрого подгузника, то это и есть имитационное поведение. Человек демонстрирует окружающим состояние отличное от того, в каком он в реальность находится. Говоря совсем простым языком - он врёт, вводит в заблуждение.
  Женщина, решая уравнение подбора кандидата на привлечение, удержание и производства успешного потомства, решает его каждый день по несколько раз в автоматически режиме, получая результаты в виде опущений или душевного состояния (спокойное, подавленное, приподнятое). В этом уравнении кроме данных мужчины с одной стороны от знака "=" (возраст, заработок, степень податливости для управления его поведением со стороны женщины, физические и физиологические данные, обеспеченность жильем и других), c другой стороны от знака "=", стоят данные женщины, примерно такие же как у мужчины. Осознаёт женщина параметры этого "уравнения любви" или она осознаёт из него только крупные компоненты, а остальные его части скрыты подсознанием, или женщина вообще оперирует только готовым результатом расчета по этому уравнению, используя только ответы в двоичной системе исчисления: пригоден, не пригоден, не определено, или может, люблю, не люблю, не знаю. Процесс вычислений по этому уравнению идет постоянно, потому, что постоянно меняются данные, как женщины, так и мужчины. С самого первого контакта с мужчиной, по мере получения всё более обширной и разнообразной информации о нём и потом с течением времени, когда в процессе жизни меняются обстоятельства вокруг партнеров, происходят события, изменяются условия существования, вычислительная машина женского подсознания и сознания производят сравнения своих качеств и качеств партнера-мужчины, и всё это сравнивают со сформулированной внутри каждого женского мозга, сверхзадачей по созданию успешного потомства. Если по каким-то причинам партнёр утрачивает первоначальные качества, позволяющие ему это исполнить, либо они оба, по совокупности утрачивают эти способности, то женщина либо терпит фиаско, поражение, становиться несчастной, не оправдавшей, не выполнившей задачи по производству потомства вообще, или успешного потомства в частности. Тогда она либо удовлетворяется существующим положением, ежечасно подвергаясь ударам своей психики по своему сознанию, находясь в противоречии между внутренним побуждением и фактическими действиями (бездействием) либо меняет партнера, и пытается доукомплектовать общие с новым партнером способности, способностями которые всё-таки позволят решить свою основную жизненную задачу, либо рождением ребёнка (детей) вообще, если он ещё не рожден, либо возможностями по его лечению ли, образованию ли, защите ли, переезду в другую страну или ещё какими-то другими параметрам, то есть созданию ребенка не просто абы какого, а именно успешного.
  Вполне естественно, что поскольку параметры этого "уравнения любви" постоянно изменяются то в одну, то в другую сторону, то в тех случаях, когда партнер уже не удовлетворяет потребности женщины, не отвечает её требованиям, но при этом женщине ещё не вполне ясно, это отрицательное отклонение партнера от оптимума будет действовать теперь постоянно, или же это временный сбой (например, из-за смены работы, или гриппа), женщина продолжает сохранять status qwo, продолжает делать вид и совершать привычный набор поступков, как будто "уравнение любви" всё ещё положительное. Наступает период ожидания, в течение которого женщина имитирует удовлетворенность положением. Время этого ожидания и полнота имитации зависят от психических стереотипов каждой женщины, окружающих её советников и поведения партнера. Она может молчать, может намекать с разной степенью тактичности (в зависимости от культурного уровня) партнёру на неудовлетворительное состояние одного из компонентов взаимоотношений, может требовать в виде задушевных разговоров или скандалов, может присылать информацию через доверенных лиц или родственников. Так или иначе, но при этом она имитирует ранее достигнутый уровень партнёрства. В случае, если ситуация ухудшается, и партнёр всё сильнее отклонится по своим параметрам от требуемого оптимума, то имитационное поведение женщины тоже может претерпевать изменения. Имитационное поведение чаще всего будет деградировать, изменяя тем самым уровень взаимодействия, демонстрирует, открыто неудовлетворенность женщины партнёром, открывая реальное отношение к нему. Очень часто, такое быстрое изменение отношения к мужчине, рассматривается мужчиной, который до этого отвечал всем требованиям женщины настолько, что был ею выбран и с его участием было произведено совместное потомство, и который производил значительные временные и материальные затраты для создания женщине требуемых ею условий (шпильки, курорт, квартира, любимые фрукты, подарки тёще и бог весть что ещё), как предательство его, мужчины. Вследствие чего поведение мужчины меняется, он сознательно выводит из "уравнения любви" субъективные компоненты взаимоотношений, типа регулярного секса или привычного объёма материальных благ, после чего "уравнение любви" становиться скорее "уравнением нелюбви", и женщина вынуждена принимать важные для себя решения о смене партнёра. Перенос мужчиной в таких ситуациях на женские поведенческие стереотипы, психологию мужского поведения, принятом и закрепленную в них тысячелетиями и основанном на взаимовыручке на охоте или на войне, или в других экстремальных ситуациях, и доведенное природой до абсурда, типа того, что мужчина погибает, спасая чужого ребёнка, в то время как его собственные, лишенные таким образом отца, имеют все шансы проиграть конкуренцию спасённому же ребенку у которого отец будет жив, и это считается нормальным, такое поведение, основанное на мужских поведенческих стереотипах, к женщине не применимо.
  Женщина, принимая решение о смене партнёра, или при оказании на него воздействия, побуждающего к исправлению угрожающей ситуации, действует из высшей задачи, которая вложена в неё на уровне хромосомного набора и унаследованных, и отточенных эволюцией до совершенства реакций, целью которых является успешное потомство, а вовсе не поддержание мужских представлений о правильном или неправильном. Ну, вот не озаботилась эволюция живых организмов, созданием такого автоматического механизма в живой природе, который бы занимался поддержанием исключительной задачи по обеспечению психического комфорта мужской особи. На психическое здоровье мужчины, эволюции плевать, если так можно выразиться. Успешное потомство - вот что нужно. А женщина является уполномоченным, ответственным перед природой субъектом. Именно в женщине природой предусмотрен механизм материнского безумия, так бы я охарактеризовал этот феномен женского поведения, подобный тому боевому безумию, в которое впадают животные, в частности слоны на поле битвы и которое позволяют им, слонам, не чувствует боли от ран и усталость носиться взад и вперед, пока последний враг не будет втоптан в землю, а женщине преодолевать сложнейшие жизненные коллизии. В этих случаях не справившемуся мужчине следует не мешать женщине в поисках нового партнера, либо оставаться рядом, смирившись со своей ущербностью в роли младшего, ведомого, не полноценного партнера, имеющего статус порой даже ниже собственных родителей, и уж конечно имея статус гораздо более низкий, чем у собственного ребёнка.
  Однако вернемся к вопросу имитационного поведения. Поскольку у всех женщин имеются недостатки разного качества и влияния на выполнение ею своей основной жизненной задачи, и при этом пред ней всегда стоит подсознательная задача по привлечению партнера, обладающего как можно лучшими качествами, чем у неё самой для того, чтобы её потомство могло прогрессировать, а не регрессировать, относительно её исходного биологического и социального состояния, она должна имитировать перед партнером, которому тоже не охота передавать свой генетический материал регрессирующему потомству, что она ему подходит по всем нужным ему параметрам. Темы внешности мы уже касались и здесь речь идёт не о визуальной имитации здоровой кожи с помощью косметики или сосудистых звездочек с помощью загара, или других ухищрениях, а речь идёт об поведенческих имитациях.
  Как же это работает и почему имитационное поведение является, если выразиться техническим языком, штатным средством и приемом женской психики, и этот приём применяется повсеместно, автоматически, весьма успешно и с незапамятных времён?
  
  9. Имитационное поведение и формула любви
  
  Достоянием реальной жизни является имитационное поведение женщины, когда она имитирует косметическими средствами и одеждой визуальные качества (или часть их) которыми она не обладает, когда она имитирует поведение, такое, как если бы она была полностью преданным мужчине существом, каковым она на самом деле не является, иди она имитирует некоторые особенности сексуального поведения (например, полное удовлетворение от секса, оргазм (оргазмы)). Ниже мы ещё вернемся к взаимосвязи между сексуальным удовлетворением женщины и социальными аспектами взаимоотношений между женщиной и предметом её выбора и удержания. Наконец женщина имитирует множество других свойств и качеств, которые не отражают, или не в полной мере отражают её действительное, реальное представление о партнере, который ей подходил бы идеально по "уравнению любви".
  Вся история взаимоотношений между полами начиная с Библейской истории об Адаме и Еве пронизана странным, по мужским меркам, поведением женщины, когда она вдруг изменяет ему в виде прелюбодейства ли, в виде отказа от одного мужчины ли, (мужа, любовника, сожителя) в пользу другого, в виде каких-то других поступков, в том числе поступков связанных с общим имуществом или бизнесом, или, как в случае с Адамом и Евой, с принятием альтернативного мужскому, мировоззренческого императива. Еву не устраивала, например, жизнь с Адамом без секса, но она жила с ним в райских условиях, имея в своём "уравнении любви" не реализованные компоненты, которых ей не хватало, но с отсутствием которых ей приходилось мириться, и имитировать перед Адамом свою удовлетворенность (или нет, хотя Ветхий завет не содержит указаний на скандалы в Раю в тот период). В любом случае Ева не ушла от Адама в другой конец Рая со своим одеялом и подушкой. И как только появился Змей-искуситель, мировоззренческая концепция которого совпадала с концепцией Евы, она мгновенно отказалась от концепции своего мужчины и, вкусив запретных плодов, привела ситуацию с Адамом ровно в то положение, которое её удовлетворяло и добавляло необходимый для неё компонент в её "уравнению любви", и делало это уравнение таким, каким оно существовало в её сознании и подсознании. Вероятно, будь в раю кроме Адама ещё какой-нибудь мужчина, разделявший взгляды на жизнь Змея-искусителя, библейская история имела бы тот конец, который мы наблюдаем повсеместно в пост-библейской жизни: а именно, Ева стала бы жить с Адамом-2 или жила с Адамом, но ночевать бегала к Адаму-2.
  Так почему же женщины, зачастую, более решительно чем мужчины идут на подобные кардинальные шаги, как будто у них заранее в уголках мозга лежит заранее подготовленный чёткий план действий, да не один, а тот или иной, в зависимости степени нерешенности "уравнения любви", и в зависимость от развития ситуации вообще?
  Это возможно только тогда, когда эти варианты действий у женщин действительно есть на подсознательном, а часто и на сознательном уровне. И они, эти планы по смене партнера, не приводятся в действие до тех пор, пока некоторое множество параметров мужчины стоящие в "уравнении любви", не становятся критическим образом меньше параметров установленных в этом уравнении самой женщиной и которые, по её мнению делают совместные с мужчиной действия по воспроизводству успешного потомства, успешными, то есть приводящими к такому результату, который удовлетворял бы решению основной задачи, поставленной в хромосомный набор женщины как главная, а именно - воспроизводство жизни в её наилучшем виде от поколения к поколению, за счёт евгенической практики передачи дальше во времени таких качеств, достигнутых в результате мутаций, которые обеспечивали бы потомству успех.
  Так вот это время, когда часть параметров мужчины, его различные свойства уже отошли от идеальных с точки зрения женщины, но ещё не стали полностью неприемлемыми, и есть время имитационного поведения женщины, время, когда женщина как бы носит маску. Вроде как грустный персонаж итальянских интермедий Пьеро, носит весёлую маску Арлекино, то есть играет чужую роль. Или как говорят дипломаты, обозначая несоответствие поведения переговорщика ситуации, в которой он ведёт переговоры: "делает хорошую мину (выражение лица), при плохой игре". Казалось бы, можно было бы объяснить время, когда женщина имитирует удовлетворение на том, или ином уровне, удовлетворение ситуацией, простыми физическими законами, инерцией, например, когда реакция твердого или газообразного тела на внешнее воздействие не наступает мгновенно, а передаётся телу за некоторое время, разгоняя его, тормозя или, к примеру, деформируя или химически преобразуя. Но в случае с поведением женщины нет возможности применить аналогию реакции, каких-либо предметов или веществ, в ответ на воздействие каких-либо других предметов или химических веществ, потому что правильное сравнение или аналогия, должны работать тождественно, как от предмета, для которого подобрана аналогия, так и для предмета, который является подобранной аналогией. В случае же с имитационным поведением женщины, можно было бы попытаться представить себе воду, которая не замерзает, к примеру, при температуре 0 градусов Цельсия, а при - 10 градусах или, скажем, при +15 градусах Цельсия замерзает. И каждый раз при разных температурах она это делает. У воды же нет психики и хромосом, а просто химические и физические свойства, а у женщины есть и хромосомы, и психика, где записана задача и задача не просто быть, и просто изменяться в случае изменения внешних условий, но воспроизводить себе подобную жизнь и не просто такого же, а раз за разом лучшего качества, чем исходный организм, используя для этого механизм передачи вперёд во времени удачных вариантов мутаций.
  Эта кардинальная разница и обуславливает наличие различных реакций не только в зависимости от внешних условий, но и от опыта, и из-за этой генетически предопределенной способности женщины к имитационному поведению. Её действия и их решительный характер, зачастую носят такой стремительный и жёсткий характер, как будто просто одним движением снимается маска Арлекино и отшвыривается в угол, или вода вдруг замерзает жарким летним днём. Кажется, всё просто, но мужчина, всё сделав для женщины много, как сделал бы много для любимой машины (заменил резину, помыл, почистил, всё старое заменил, покрасил, повесил красивый брелок, а она взяла и уехала к соседу в гараж), с удивлением обнаруживает, что спустя некоторое время женщина уходит от него. Мужчина зря удивляется, зря мечется, зря пытается что-то поправить, наскоро латая те дыры в отношениях, истинного положения которых он не знает, потому, что он не знает, как точно выглядит "формула любви" по созданию успешного потомства в сознании самой женщины, и тем более насколько эти критерии из этой формулы не соответствуют. Жесткость и даже жестокость женщины в этих ситуациях оправдано ее ролью по обеспечению любой ценой, хоть через труп мужчины, создание потомства и не просто потомств как такового, а именно успешного потомства. Мужчинам в таком случае не хочется даже сочувствовать. И уж тем более давать советы. Воистину, глупо смотрится человек, который лезет ремонтировать кровлю дома, который сползает в бездну с края обрыва.
  Другой вид распространенного и имеющий широкую современную практику применения, имитационного поведения женщин, это такой тип поведения, когда женщина ведет себя таким образом, как будто выполняет свою основную задачу по воспроизводству успешного потомства, используя тот арсенал средств, привлечения и удержания партнера, которым она стала обладать в результате культивирования этих своих свойств в течение сотен тысяч лет, за счёт выбора мужчинами предыдущих поколений женщин именно с такими качествами и свойствами, которые для последующих поколений мужчин, становились все более и более привлекательным. С этим имитационным поведением все несколько сложнее. Ну и для чего же женщине применять свои чары, свои способности по привлечению партнера, сфера применения, которых были сконструированы всей эволюцией живых видов и предназначена для воспроизводства потомства, для других целей, отличных от воспроизводства успешного потомства? С какой ступени эволюции живых существ можно проследить возникновение и развитие этого поведенческого феномена, или это порождение уже только современных женщин вида Homo sapiens? Что касается не имитационного поведения простейших живых существ и более сложных, вплоть до насекомых, птиц, рыб и рептилий, то сложное поведение, характерное для периода спаривания и защиты яиц, или молодого потомства, то оно присутствует у всех этих видов в великом разнообразии и в самых разных формах. Тут и подношение подарков у некоторых пауков, и демонстрация удобного гнезда у части птиц, и жестокие поединки с соперниками, и показ территории, пригодной для выведения потомства. Но признаков имитационного поведения не наблюдается в принципе. Самка привлекает, самцы демонстрируют ей себя, самка выбирает самца по той "формуле любви", которая существует и имеет хождение у данного вида. Например, у варанов это победа в поединках, у пауков - кто большую по размеру муху принесет, у тетеревов - кто красивее токует. Главным правилом является полигамность, то есть максимально возможное количество оплодотворений самцом, как можно большего количества свободных, не оплодотворенных самок, насколько хватит времени и сил. Живые существа занимаются вопросами отбора и производства потомства исключительно в те периоды года, которые эволюция определила им как оптимальные для этого занятия. В другие периоды года, эти виды живых существ совсем о противоположном поле не помышляют, а заняты выживанием. Имитация равнодушия, например, у молодых кальмаров, которые дождавшись, когда победитель - крупный самец кальмара отвлечётся на что-нибудь, успевают оплодотворить кладку яиц и удрать, относиться скорее к военной хитрости, к поединку за самку, чем к имитационному поведению, тем более что сейчас речь идёт о самцах. У высших животных, у млекопитающих сексуальное поведение более сложное. Так, например, альфа-волк может удерживать около себя одну или несколько самок, чтобы к моменту брачных игр они были рядышком. То же можно наблюдать у диких лошадей, части других млекопитающих. Нет никакой возможности быть уверенным, в том, что волчица0 находясь несколько лет рядом с альфа-волком имитирует свою привязанность к нему и, кроме желания вновь успешно ощениться, преследует какую-то другую цель, вроде престижа или желания потренироваться в сексуальных отношениях. То же, насколько известно, касается и приматов. У них сексуальные отношения уже не ограничиваются каким-то определенным периодом. Срок вынашивания, срок беспомощности потомства, количество единовременно воспроизведённых детенышей, сильно отличается от более низших существ. Наблюдения разных исследователей в разные периоды изучения приматов, за обезьянами различных видов, за их поведением в группе, дают множество данных о взаимосвязи сексуального поведения с условиями существования группы, численностью группы, размером особей. Действия обезьян содержат множество примеров имитационного поведения, как группового, так и персонального, типа бойкота неудачника-буяна с целью его утихомирить или имитации нападения на противника, с целью заставить его отступать без схватки, однако того имитационного поведения самок по отношению к самцу, подобного тому о котором мы говорим применительно в особенностям женского поведения, то есть о таком поведении, которое как бы имеет целью получение успешного потомства, а на самом деле преследует отличные от этого цели, у приматов не обнаружено. А вот у женщин (и мужчин) такое поведение есть. Значит, эти поведенческие реакции появились и развились либо вместе с Homo sapiens 70 тыс. лет назад или ещё раньше, до него. Так или иначе, но ясно одно, а именно то, что пока группы людей были малочисленны, пищу добывали охотой, вели тяжелое противостояние с хищниками, постоянно были в движении, редко достигали 25 летнего возраста, то есть напоминали собой партизанские отряды в тылу врага, имитационное поведение, а по-другому притворство, любого члена группы, женщины или мужчины, по любому поводу, не только в связи с рождением потомства или в вопросах сексуальных взаимоотношений, было бы неминуемо наказано. Любая имитация, любая ложь, то есть искажение информации в отношениях в таких группах могло приводить к принятию неверных решений, к перерасходу ресурсов, потери времени, внутригрупповым конфликтам и в конечном итоге к гибели группы от болезни, голода, холода, врагов, междоусобицы. К примеру, трудно себе представить, что одна ситуация, когда ложная информация об объекте охоты заставила бы мужчин группы пробегать вхолостую по болотам и закончилась бы неминуемо жестоким избиением или убийством вруна, могла одновременно существовать с другой ситуацией, когда женщина играет в "любит не любит" или только делает вид, что принимает ухаживания мужчины, а на самом деле детей с ним заводить не собирается. Наверное, наказание было бы тогда похоже на то, которое было и в случае с ложным мамонтом на болоте. В общем, здесь лишний раз можно подтвердить правило действующее и в наши дни: чем более суровые условия жизни, тем честнее отношения. Не позавидую я тому, кто, будучи в тюрьме, армии, в многодетной семье, интернате, на буровой платформе, в хоккейной команде, в банде шпаны, в мафиозной организации Cosa nostra, будет уличен во лжи, во лжи любой даже малюсенькой.
  Значит, возможность для имитационного поведения среди людей в вопросах, касающихся отношения полов и продолжения жизни, могла возникнуть только в условиях возникновения благоприятных условий существования, к которым относиться отсутствие серьезных врагов, пищевого изобилия, большой численности групп людей, оседлого образа жизни. То есть к такому периоду в жизни людей, когда появилось развитое земледелие. Устойчивое земледелие возникало и развивалось в различных регионах Земли в разное время, например, в долине Ганга в Хараппе около 6000 лет назад, в Египте 8000 лет назад, в Греции 3000 лет назад, в Германии 2000 лет назад, в Казахстане 50 лет назад. До сих пор имеются регионы, например, горная часть Кавказа, Монголия, Судан, Афганистан и множество подобных регионов, где условия жизни не далеко ушли от тех, в которых находились люди 10 000 лет назад, и связано это прежде всего с вопросом продовольствия и безопасности. Отсюда кстати вытекает и вариации в отношении общественных образований этих регионов к вопросам гендерного взаимодействия и в частности к вопросам имитационного аспекта женского поведения. С экономической точки зрения эти регионы называются депрессивными, отсталыми, дотационным, но их положение связано не с тем, что люди там от талые, или одноногие, или без мозгов, а с особенностями ландшафта и климатических условий, которые не дали возможности обрадоваться плодородной почве, а затем массово выращивать злаковые культуры. Никто ведь из зоологов не называет тундру отсталым природным регионом из-за скудности растительности и хрупкости экосистемы. Наоборот, все восхищаются карликовыми березами и тюленями. Никто из биологов не называет отряд рептилий отсталыми и депрессивным, по отношению к обезьянам с их палками для сгибания бананов, наоборот, все восхищаются живучестью варанов и силой питонов. То же самое и народами вышеуказанных регионов. Они нашли равновесие с существующей экосистемой за счет своей численности, способа хозяйствования и внутригрупповых отношений. Равновесие настолько устойчивое, что за счёт него они, эти народы, смогли существовать на этих территориях и 5000 лет и дольше, в отличие к примеру от Великобритании, которую принято называть страной продвинутой и передовой, которая взлетев на пьедестал мировой империи всего на 300 лет, теперь ограничена территорией Британских островов на которых идёт стремительный процесс смешивания коренного англо-саксонского населения с пришлым, деградация собственной промышленности и потеря политической и финансовой независимости. Великобритания так и не нашла равновесного положения со своей экосистемой и системой окружающих её этносов. Она то бешено наступала, не щадя ни своей, ни чужой крови, то упорно оборонялась, то тихо угасала. Сгинувшая Римская Империя оставила нам демократические институты, латинский язык, употребляемый в науки и религии, и понимание того, как жить неправильно, то есть не в равновесии с экосистемой и соседними регионами. Великобритания тоже собирается оставить нам язык бытового и научного общения, и понимание того, как жить неправильно. Афганистан и Чечня ничего нам не собираются оставлять, потому, что они собираются просто жить дальше. С точки зрения финансовых центров, Чечня и Афганистан отсталые, а Великобритания, передавая, а с точки зрения природы и жизни вообще, отсталая как раз Великобритания, а Чечня с Афганистаном успешные и передовые. Эта парадигма напрямую увязана с вопросом о развитии имитационного поведения женщин и тем, что то поведение женщин, которое является обычным в понимании британца, уровень жизни которого несоизмеримо выше, чем в Афганистане, совершенно неприемлем в Афганистане, где условия жизни близки к грани выживания и где имитационное поведение женщины может закончиться для неё побиванием камнями, ровно так, как это едва не случилось 2000 лет назад в Иудее с Марией, если бы за неё не вступался Иисус Христос (как это описано в Евангелиях).
  Наличие и степень имитационного поведения женщины во многом зависит и от такого аспекта существования общественной группы, как числовая пропорция в группе взрослых мужчин и женщин. Если рассматривать живые организмы вообще, высшие организмы и особенно млекопитающих и приматов, то видно, насколько соотношение особей мужского рода и женского рода, всегда в пользу особей женского рода. У обезьян, например, на одного самца в среднем приходится 3-5 самок. В истории человечества в силу ярко появляющейся сразу социальной специализацией полов, мужчин всегда было меньше на 10-20 % чем женщин. Выбывание мужских особей, связанное с охотой, войной, обороной, некоторыми физиологическими особенностями, влияющими на долголетие и способности к успешному оплодотворению, сужали возможность женщин для выбора и привлечения партнеров, делали оставшихся особей мужского пола хозяевами положения, способными диктовать свою волю. В сочетании с тем фактом, что в живых чаще всего оставались наиболее ловкие и сильные, то есть альфа-мужчины (не надо их, правда путать с современными альфа-мужчинами, критерии принадлежности, которых к этой элитарной группе мужчин сильно отличаются от тех критерий, которые действовали, скажем 10 000 лет назад), и эти альфа-мужчины ещё и обладали явным физическим преимуществом, и не только над женщинами, но и над мужчинами группы бета, то женщине было сложно каким либо образом пытаться ставить перед собой задачи иные, чем диктовали альфа-самца, а именно воспроизводство потомства. В современном обществе, особенно в "странах гендерного парадокса", если не учитывать женщин, вышедших из детородного возраста, даже при условии, что женщин рождается на 10% больше чем мужчин, соотношение между полами близко к 1:1. Крупных войн в Европе не было, слава богу, уже 160 лет. Миграционные потоки в Европу из стран с худшими условиями жизни, представляют из себя прежде всего молодых мужчин. Это вызывает сильнейшую конкуренцию среди мужчин и, как следствие, широкую возможность для женщин практиковать разнообразные формы имитационного поведения, которое как мы уже знаем является суррогатом того поведения, которое обусловленного природной программой женщины (как и мужчины), направленной на воспроизводство успешного потомства. Взаимосвязь между численностью в группе (обществе, народе, городе, деревне и т.д.) мужчин и женщин является вторым по значимости, после условий жизни, фактором, влияющим на возникновение и применения женщинами имитационного поведения.
  Чем больше у женщины выбор партнеров, в той или иной степени удовлетворяющих основным параметрам её "уравнения любви", параметрам, которые с учетом её оценок собственных качеств приводит к получению успешного потомства. То есть, когда появляется несколько партнеров удовлетворяющим искомым критериям, то по отношению к части из них допускается не полное игнорирование, как если бы это происходило у животных, а частичное игнорирование, игнорирование только по признаку окончательной цели контакта (воспроизводство успешного потомства), а остальные, предшествующие этому действия и ритуалы, включая секс, допускаются женщиной, используются для различных своих целей. У животных (кроме обезьян), самка инициирована на привлечение партнера в строго определенный сезон, в остальное время года она самца как самца игнорирует и воспринимает только как более сильную особь своего вида, то есть лидера или вожака. У людей женщина на поиск партнера инициирована круглый год и если 10 000 лет назад это было насущно необходимой опцией, предусмотренной эволюцией, как физиологическое условие из-за длительного срока вынашивания ребёнка с одной стороны, коротким сроком своей жизни женщины с другой стороны, за который нужно было успеть родить как можно большее количество детей, часть из которых не выживали, а численность популяции являлась прямым условием его выживания, то в более щадящих или благоприятных условиях жизни, по мере развития цивилизации и технологий, когда выживаемость детей становилась все выше, срок жизни женщины более долгим, а количество детей уже не являлось условием выживания группы, и при этом совершенные орудия вооруженной борьбы снимают с повестки дня необходимость иметь армии-полчища, совершенные способы сельскохозяйственного производство не требовали армий земледельцев, возникла ситуация, когда круглогодичное инициирование женщины на поиск партнера осталось, а социальная и хозяйственная потребность в производстве потомства с женщины оказалась снята.
  
  10. Имитационное поведение и защита от дурака
  
  Поведенческие особенности, вырабатываемые эволюцией сначала в простейших организмах, потом животных, потом в приматах за 1 000 000 лет, а потом в женщинах вида Homo sapiens, 70 000 лет, оказались вдруг в какие-то 2500 лет не нужными и не востребованными. 2500 лет, за которые появились и развились суррогатные, имитационные схемы поведения женщины, расцвет которых мы сейчас переживаем в "странах гендерного парадокса", это и есть "вдруг" для периода в миллион лет. Другими словами, потребность, заложенная в женщину эволюцией рожать каждый год по ребенку, сохранилась в ней как в нормальном биологическом организме, как поведенческая реакция, закрепленная в хромосомном наборе, а социальные условия, в том числе планирование семьи, исходя из материальных возможностей родителей и так далее, то есть данные, попавшие в её психику, которая развивалась в ней после контакта с обстоятельствами реально существующего в момент её рождения мира, лишило её этой возможности, но основная, доминантная, глобальная установка на постоянное воспроизводство потомства осталась. Осталась в виде имитации, поскольку обстоятельства уже не только не требуют, а наоборот, в ряде случаев заставляют женщину отказаться от рождения ребёнка и даже умертвить (аборт) уже существующий в ней эмбрион или плод, либо под давлением женишка (10 000 лет назад его бы заживо съел вожак группы за это), или законодательство, как в современном Китае (одна семья - один ребенок), или мать, говорящая о том, что не прокормить семье ещё одного ребенка или отец, грозящий убийством, если ребенок внебрачный и дело происходит на Кавказе. То есть потребность, позыв, зов природы и эволюции к постоянному воспроизводству потомства существует, а общество через своих эмиссаров в виде законодателей, мам, пап, подружек, дружков, говорят, что этого делать не нужно и дружно формируют в женской психике стоп-приказ.
  Неиспользованным остается совершенный, бесподобный, божественный, отточенный тысячелетиями аппарат женщины, предназначенный для деторождения, в том числе специфические органы, предназначенные для соития, секса, и имеющие систему рецепторов, стимулирующих получения удовольствия при акте оплодотворения, переходящего в наслаждение и экстаз, называемый оргазмом, при этом природа сподобилась выделить эту группу чувств, которые, судя по истории человеческих отношений, зафиксированных в многочисленных художественных произведениях, оказались сильнее и страха смерти, и голода, и жажды. Эволюционно закрепив эти ощущения как самые сильные, эволюция однозначно определилась в том, что для нее важнее не жизнь данного конкретного Ромео или Джульетты, или Адама и Евы, природа сказала "плодитесь и размножайтесь", и обеспечила это такой "защитой от дурака", чтоб люди в любых обстоятельствах не забыли нарожать детей, будь они хоть в тюрьме или на Луне, или чёрт знает, где ещё.
  "Защита от дурака" - такой неофициальный термин, применяемый в техническом конструировании механизмов. Это когда в конструкции некоего технического устройства или агрегата предусматривается такие конструктивные приемы и решения, которые не позволяют любому пользователю, по забывчивости, или по злому умыслу, вывести устройство из строя в процессе эксплуатации. Например, если для электроприбора важно, чтобы соблюдалась полюсность электропитания от сети постоянного тока, то разъемы (вилки, розетки) делают такой конфигурации, с такими фиксирующими выступами, которые физически не позволяют вставить вилку в розетку никаким другим образом, а только правильно, или никак не вставить вообще. Так, сам механизм (например, электродвигатель) защищен от неправильного подключения и выхода из строя, то есть, защищен "от дурака". Или вот стиральная машина никогда не заработает, пока не закрыта крышка загрузочного люка для белья, или то же с кофемолкой, но без белья, а с зёрнами кофе. Таким же образом и эволюция, снабдив сам процесс оплодотворения органами такой особой формы, с такими особыми свойствами, и придав им рецепторы и сногсшибательную реакцию мозга на их сигналы, сконструировала процесс таким образом, что эти органы у особей противоположного пола соединяются в нужной конфигурации, ну, просто гарантированно. Нужно только время. Это и есть 'защита от дурака' в исполнении природы, то есть защита от людей, забывающих в своих мелких делишках позаниматься тем, для чего их взращивала и лелеяла жизнь миллионы лет.
  Кстати, в человеческом организме на удивление много схожих функции, похожих по своему действию на технические приемы конструирования по типу "защита от дурака". Например, рвота и диарея при отравлении, откашливание при попадании пищи в дыхательное горло, чихание, то, что мужчина не может произвести мочеиспускание в состоянии эрекции, и многое другое. Целый список можно составить. Эти принципы 'зашита от дурака' были отработаны эволюцией живой природы за миллион лет по принципу: 'подавился - умер - не дал потомства - твоя гортань забракована', или 'не подавился - не умер - дал потомство - твоя гортань принята в производство'. Разные гортани, в данном примере, для существ одного и того же вида поставляются непрерывно из Глобального Конструкторского Бюро под названием "мутация", можно даже аббревиатуру в качестве шутки создать, например, Главная Клиническая Больница 'Мутация', где директор ВРЕМЯ, главный инженер конструктор МУТАЦИЯ, и конечный бенефициарий ЖИЗНЬ.
  Но вернемся к нашей теме. Комплекс поведенческих реакций женщины, нас сильно интересующий в контексте этого исследования, после изменения условий жизни, остался не у дел. Комплекс отбора, привлечения, удержания партнера по воспроизводству успешного потомства.
  И если из первоначальной триады, состоящей из привлечения партнера (для соития) жажды секса (для оплодотворения) и сильнейшего внутреннего позыва к производству потомства (для того, чтобы получить чувство удовлетворенности жизнью), отбросить последнюю составляющую, то мы, совершенно естественным образом получим тот поведенческий стереотип, который расцвел и набирает мощь в странах "гендерного парадокса". Итак, мы имеем в сухом остатке стремление к привлечению партнера (для секса), секс (для получения удовольствия) и неудовлетворенность жизнью вообще, так как генетическая программа не выполняется.
  О попытках искусственно ограничить поведенческую реакцию типа поиск-секс-аборт (или контрацептивы), методом религии, без изменения внешних условий, дали эффект в течение непродолжительного временно, где-то с 5-го, по 16-й век нашей эры. Но кроме сжигания на кострах женщин силами Великой инквизиции Христианской церкви всеобщей любви, расценивавшей возникающую привязанность мужчин к женщинам как колдовство с их стороны (кстати, инквизиторы были близки к истине в этом вопросе, потому, что бог-природа действительно снабдил женщину волшебными свойствами и потому что чудо Моисея по раздвиганию перед евреями воды, на мой взгляд меньшее чудо, чем произвести на свет живого человека, подобно Богу-создателю (и сколько бы Христос не лечил людей и не вызывал дождь из злаковых культур, родить он не смог даже лягушонка, по крайней мере ни одно Евангелие об этом не упоминает). Кроме всевозможных табу, в средние века свою роль всё же в большей степени играл тот факт, что некогда цветущие города Римской империи и Эллады, с канализацией и водопроводом, превратились в сплошные зловонные отхожие места, в Европе бушевали эпидемии, в том числе чумы, унёсшей в 13 веке в могилу 50% населения, и опустошительные междоусобные войны, где, такое ощущение, мужчины занимались саморегуляцией своей численности относительно числа женщин, десятками тысяч уходя в крестовые походы и массово погибая на засушливых плато Сирии и Палестины. В таких диких условиях, конечно, женщина оказалась в обществе, на поминающем общество времен ледникового периода, и ей было не до симуляций и им не имитационного поведения. А вот в период расцвета Античной культуры женщины Рима и Греции (Греция и Рим на рубеже 0 года н.э. были аналогами современных Соединенных штатов Америки и Евросоюза, то есть тоже "странами гендерного парадокса") демонстрировали имитационное поведение по полной программе. В тот период богато представлены и куртизанки (аналог современных охотниц за богатенькими любовниками) и проститутки разного уровня доступности, и жрицы любви, отдающиеся любому желающему на ступенях храмов богини любви Афродиты, и весталки (по современному монахини), и жены, открыто содержащие любовников в то время как мужья содержали любовниц, и гомосексуализм, и оргии, и садомазохизм и женским доминированием (по отношению к мужчинам-рабам, разумеется), и зоофилия описанная греческим поэтом 5-го века Овидием в своих "Метаморфозах", например, и многое другое.
  Всё как сейчас. Один в один. Только роль традиционных отношений тогда играли не арабы, а варварские племена современной Франции и Германии, и ряда других территорий. Просто арабы ещё не появились как этническая группа, и ещё не возник Ислам. Когда имитационное поведение женщины нашло отклик в имитационном поведении мужчины, начался золотой век получения удовольствий из физиологических особенностей противоположного пола и одновременно падение численности популяции, замедление эволюционной передачи наработанных популяцией полезных мутаций и, как следствие, закат популяции, общества, государства и культуры ею созданной.
  Итак, невозможность реализовать женщиной её генетически заложенного поведения полного цикла, приводящего к появлению потомства в современных условиях, заставляет её искать выход для реализации ее свойств, заставляет её искать удовлетворенности своей жизнью без главного её смысла, то есть автоматически выталкивает её на путь имитации действий по деторождению. Думается, что это достаточно мучительный процесс для каждой женщины, заменить счастье материнства, беготней на бесконечные свидания, притом, что каждый год снижает её привлекательность в глазах мужчин, относительно все появляющихся и появляющихся новых, более молодых женщин, которым мужчины, естественно, склонны отдавать предпочтение. О трагедии женщины, уже переставшей быть привлекательной для мужчин, и уже не может ничего для себя получить никаким имитационным поведением, а единственный ребенок ушёл в новую семью, уехал в другой город или погиб, мы поговорим в соответствующем разделе, а сейчас стоит только ещё раз повторить основной тезис этого раздела, о том, что имитационное, суррогатное поведение женщины, это такое поведение, когда она использует свои свойства, данные ей природой и доведенные эволюцией до совершенства не по прямому назначению - воспроизводства успешного потомства, или потомства вообще, а для достижения других целей, или для решения других задач, а наличие и степень реализации такого поведения, напрямую зависит от условий её существования, и теми правилами общения, теми поведенческими императивами, которые действуют в данном конкретном обществе.
  
  11. Виды имитационного поведения
  
  Имитационное поведение женщины в интересующем нас контексте отношения с мужчиной, можно разделить на группы по тем задачам, интересным женщине, которые должны быть достигнуты ею в результате реализации отдельных актов этого поведения...
  
  12. Инстинкт и культура
  
  Если рассматривать культуру как систему запретов и табу, накладываемые на женщину обществом и проникающие в её сознание, после чего они становятся догмами её поведения, то нужно сказать о том, что одни и те же культурные традиции совершенно по-разному влияют на успех человеческой популяции в целом, и отдельной женщины в частности. Не из соображений политкорректности, а, скорее из интереса, прежде всего к проблематике сообщества той культуры, к которой себя отношу, я опускаю вопросы, связанные с поведенческими реакциями женщин, относящихся к регионам, с культурой ислама, буддизма, африканских или иных верованиях и традициях, а остановлюсь на обществе "Стран гендерных парадоксов".
  Современное общество, достигшее высоких показателей уровня жизни, включающего в себя обеспеченность на высоком уровне безопасности, бытового комфорта, доступности качественного питания, информации, медицинского обслуживания и инфраструктуры, обеспечивающей качественное взросление и воспитание потомства, привело женщину в "страну гендерных парадоксов". Эта "страна гендерных парадоксов", простирается по территориям высокоразвитых стран "золотого миллиарда", в экономическом, технологическом и социальном плане, и заканчивается там, где не в полной мере или вообще не работают современные технологии, либо экономика находиться в упадке, либо действуют социальные нормы, не позволяющие женщине иметь высокую степень безопасности, информации, медицины. К высокоразвитым странам можно причислить, большую часть стран Западной Европы, некоторые страны Восточной Европы, некоторые регионы Восточной или Западной России (именно регионы, а не все части этих двух Россий в целом), страны Северной Америки, Израиль и целый ряд других, полное перечисление слишком утомительно. Именно эти страны являются "Страной гендерного парадокса", которая возникла в них на рубеже 70-х, 80-х, годов 20-го века, (отдельные регионы обеих Россий добавились к ней на рубеже 21-го века), именно с этих территорий следует начать рассмотрение вопроса о плюсах и минусах для человеческой популяции действующих в сообществах людей, культурных (запретительно-разрешительных) норм.
  Что же особенного в жизни женщины из "Страны гендерного парадокса", что это за парадокс такой и почему он парадокс?
  Парадокс, то есть, противоречие, состоит в том, что женщина, как часть человеческого вида, получила в ходе миллионов лет эволюции живых организмов на Земле специализацию по непосредственному деторождению и прямому воспитанию успешного потомства в совокупности с мужчиной, как другой части человеческого вида, ответственного за апосредовательное деторождение и прямое воспитание успешного потомства, с одной стороны, а с другой стороны, в результате технического прогресса, повлекшего прогресс социальный, она получила возможность не только взращивать и воспитывать успешное потомство самостоятельно, но и уже оплодотворить свою яйцеклетку без непосредственного участия мужчины. Мужчина в этом случае становиться всего лишь производителем, зачастую анонимным, генетического материала, чем-то вроде удобрения для пшеницы или донора костного мозга. Однако биологическая специализация человеческого вида живых организмов с разделением по полам возникла и развивалась параллельно с социальной специализацией, при этом, если проследить эволюционные ступеньки назад и вниз, через приматов и млекопитающих к птицам и холоднокровным, отчётливо видно, как усложняются и всё более специализируются функции представителей одного вида, но разного пола. В этом собственно и заключается современный "гендерный парадокс", в противоречии того, как женщина формировалась и развивалась, и то в каких условиях она оказалась сейчас. У человека современного вида возникшего около 70 тысяч лет назад и сменившего за это время около 3500 поколений, эта специализация была доведена до такого уровня, который позволил не только преодолеть резкие изменения климата, вплоть до Ледникового периода, не только преодолеть постоянно меняющиеся условия жизни, в связи с экстенсивным расселением по планете, поколение за покорением отдаляясь от своей Африканской прародины, но и победить другие, более сильные живые организмы, такие как саблезубые тигры, пещерные медведи и гоминиды-неандертальцы и его параллельные родственники денисовцы и азиаты. Ото всех этих побежденных противников остались лишь ископаемые останки и огромные скелеты в палеонтологических музеях мировых столиц, а люди ходят на них посмотреть, ведя за ручки всё таких же беспомощных своих детей.
  Столкновение современных людей, к примеру, с неандертальцами на территории будущей Европы 20-10 тыс. лет назад, на фоне резкого падения доступности пищи из-за начала оледенения, привело к смертельной конфронтации между давно живущими на этой территории неандертальцами и прошлыми группами людей. Судя по следам зубов и камней на ископаемых костях, как людей, так и неандертальцев, их борьба друг против друга была жестокой, похожей вероятно на тотальный геноцид с убийством женщин, детей и раненых. Так вот, на мой взгляд, кроме более совершённой технологии изготовления орудий труда и войны, кроме более развитой системы речи, а значит системы обмена информации, именно большая социализация взаимоотношений у людей, разделение функций по направлениям деятельности помогли людям взять вверх над гигантами-неандертальцами. И главную роль в этом, было отделение женщин в отдельную социальную группу. В их задачу входило, прежде всего, выращивание, кормление, посильная защита потомства, хранение и поддержание огня, собирательство, приготовление пищи, изготовление одежды. При этом мужчины, будучи освобождены от этих функций, смогли специализироваться только на охотничьем промысле, борьбе с врагами, изготовлении орудий труда и войны, что значительно повысило эффективность их действий из-за большего, чем раньше времени, которое могло расходоваться на эти занятия, что привело как к количественному росту этих действий, так и к развитию навыков и умения. У неандертальцев судя по прижизненным повреждениям, обнаруженным на ископаемых костях, что мужчины, что женщины в одинаковой мере участвовали в охоте и, соответственно, что более чем вероятно, в военных мероприятиях, как с представителями групп своего вида, так и с людьми. Но если при этом, на охоте у неандертальцев гибли или получали увечья, что тогда было практически одно и то же, и женщины, и мужчины, то у людей в этих случаях гибли только мужчины.
  Естественно, человеческое потомство, имея живых матерей оказывалось в выигрышном положении относительно неандертальского потомства. Это раз. Но и сохраняемая численность женщин у людей приводила к более быстрому наращиванию человеческой популяции. Ведь если в человеческой группе из 10 человек будет, к примеру, после охоты и войны 7 женщин и 3 мужчин, то за год, теоретически, они могут произвести 7 детей. А у неандертальцев, имеющих те же 10 человек, их них 5 мужчин и 5 женщин, за год может появиться только 5 детей. Так что, как ни странно, изначальные и нынешние мусульманские традиции, а также Европейские культурные традиции, просуществовавшие до начала тотальной эмансипации в Европе в третьей четверти 20-го века, копировали в целом, жизнь женщин 3500 поколений и соответствовали поведенческим стереотипам всех этих предыдущих поколений, закончившихся триумфом человечества в виде полёта человека на Луну, преодоление эпидемий, голода и выхода на траекторию устойчивого развития популяции. Для иллюстрации можно сравнить среднюю продолжительность жизни людей 50 тыс. лет назад, составлявшая 20-25 лет и нынешние средние 80-85 в некоторых Европейских странах. Вот что сделали женщины и мужчины, и прежде в его женщины, о поведении которых собственно и идёт речь в этой работе, находиться ключ этого успеха. Их выбор предопределил евгенический отбор внутри популяции, позволивший от поколения к поколению воспроизводить всё более умных, сильных, ловких, умелых и красивых детей. Роль мужчин тоже велика, но, как показал простейший пример с 10 неандертальцами, биологическая ценность мужчин для популяции в целом, ниже, чем женщин, на 25-30%.
  Не факт, конечно, что общество, состоящее из женщин и мужчин в пропорции 3 к 1 будет особо счастлива, но то, что оно будет полностью жизнеспособно, сомнений нет. Сила эволюционного отбора сформировала в женщине неразрывный комплекс из свойств физиологических (наличие специфических половых органов, наличие вторичных физиологических отличий в виде особой пропорции костей тела, зон формирования подкожного жира, длины волос и других, и даже отличий в строении мозга, а именно лобной перемычки, соединяющей правую и левую долю мозга, которая в 8 раз толще, чем у мужчин) и свойств поведенческих. Современные исследования убедительно доказали, что поведенческие реакции наследуются. Это доказано как социальными исследованиями, когда статистически выясняется, что в приемные дети чаще, чем дети родные, проявляют совершенно другие реакции, чем их приемные родители, так и исследованиями ДНК, в которых идентифицированы хромосомные связи, отвечающие за устойчивую агрессивность или наоборот, способность к социализации своего носителя. Наследуются поведенческие реакции, естественно не как фотографии или слепки, а как совокупность свойств, записанных в хромосомном наборе организма с одной стороны, рефлексов и реакций на внешние раздражители с другой стороны, особенностей воспитательного процесса ребенка. Не удивлюсь и тому, если в результате исследований с применением ещё не существующих пока, но безусловно идущих к нам на помощь технологий, будут безусловно получены данные, что мать передаёт часть информации из своего мозга в мозг своего плода, вроде того, как работает Bluetooth или переселятся душа с точки зрения религий.
  Женщины и мужчины постоянно в течении 3500 поколений выбирая друг в друге определенные свойства и навыки, нужные и привлекательные для них самих, и передавая их вперёд во-время через своё потомство, добились такого развития этих признаков, что сейчас и тем более с применением косметологических технологий и моды, количество подходящих для них, привлекательных партнёров, вызывающих у них сильное влечение, огромно. Сила воздействия, сила привлекательности мужчин и женщин друг для друга просто фантастически высокая, что создаёт даже помехи для образования устойчивых пар.
  В этом месте самое время поговорить о том, как взаимодействует генетический стереотипов поведения женщины направленный на создание успешного потомства и поведение им вызванное с реальной жизнью постиндустриального общества.
  Вероятнее всего, что исходный, природный, созданный эволюционный стереотипов поведения в чистом виде сохранили сейчас разве что в африканских племенах, в джунглях Амазонии и в малодоступных горных долинах. В отсталых же странах и регионах, и развивающихся странах нашей Земли, в странах не "Гендерного парадокса", (зародившееся в ней) поведение женщины, направленное на получение успешного потомства, уже регламентируется действующими на данной территории, или внутри группы, системой культурных, или религиозных табу и условий, традиций, являющихся частью культуры этого региона и этой общности людей.
  Палитра этих культурных ограничений, возникшая совсем недавно или очень давно, и ограничивающие естественные поведенческие реакции женщины, направленные на получение успешного потомства, имеют очень широкие рамки. У подавляющего числа отсталых или развивающихся народов, например, встречи между женщиной и мужчиной до свадьбы запрещены, предусмотрены даже наказания за нарушение этих условий. Сексуальная связь, даже прикосновение, ведёт к возникновению наказания для обоих участников проступка. Женщина не имеет права голоса в выборе мужчины, всё решают семьи обеих сторон, часто браки заключаются заочно. Зачастую женщина при этом является не вполне половозрелой, а все усилия после появления детей, направляются семьями и обществом на поддержание особей только мужского пола. Упор делается на количество, а не на качество потомства. Нормы ряда религий, духовно окормляющих людей таких стран содержат такие понятия, что можно просто диву даваться. Вплоть до забивания камнями за прелюбодеяние (а кто там свечку-то держал?), или возможности у мужа вывести женщину на улицу и, сказав, что она больше не жена, отправить её с пустыми руками, куда глаза глядят без надежды выйти замуж повторно. Их безнаказанно убивают, их истязают, их калечат за малейшие провинности, родители продают их в публичные дома.
  Создается такое впечатление, что женщина является в этих регионах врагом номер 1, пострашнее иноверцев, природных явлений и смерти. Жестокость, унижение, пренебрежение здоровьем женщины и её желаниями, является вопиющими, необъяснимыми и вредными для популяции в частности и Матери-Жизни в целом. Из-за этого в течение многих поколений на этих территориях полностью нарушается механизм естественного отбора, отработанного природой за миллионы лет существования живых организмов, что естественно плачевно сказывается на успешности этих популяций в целом. Позитивные мутации, получаемые в период жизни людей передаются вперёд по линии жизни случайно, отрицательные мутации и признаки беспрепятственно получают продолжение в потомстве, искусственно затруднена метисация с носителями других хромосомных сочетаний, которая всегда благотворно влияет на все виды существ, обогащая их новыми свойствами, в то время когда страны не имеющие таких жестких рамок поставленных природному евгеническому механизму и метисации, вырываются вперёд на недосягаемое расстояние. Трудно сказать почему в отсталых и развивающихся странах это так. Трудно сказать, почему такие нормы действовали в средневековой Европе. Но при обзоре исторического процесса со времен бронзового века, бросается в глаза тот факт, что общества, где женщина была свободной от догм, добивались внушительных военных, научных и экономических успехов, в отличие от своих женоненавистнических соседей. Свободная женщина древней Эллады и создание мощнейшей греческой цивилизации, архитектурой, философией и демократией мы пользуемся до сих пор, на фоне проигравших всё на свете восточных деспотий с закрепощённой женщиной в основе общественных отношений. Свободная женщина Римской империи, империи сокрушившей всех своих врагов дала начало большинству современных европейских государств. Свободная женщина Скандинавии, Англии, Германии...
  Но посмотрите, как только над женщинами Европы с 6-го века нашей эры начинает сгущаться церковно-ортодоксальная тьма, и женщин жгут на кострах и приковывают к триаде "Kinder, Kirche, Kuhe" (ребенок, церковь, кухня), на Европу опускается тысячелетняя тьма Средневековья с чумой, голодом, войнами и падением численности населения в два раза, и только после более установления более свободных норм жизни для женщин в эпоху Возрождения в 15-ом веке, наступает ренессанс и Европа встает на устойчивый путь развития, продолжающийся до сих пор. Свободная женщина, это убедительная победа Европейцев по завоеванию двух континентов Америки и Австралии, свободная женщина России (крепостничество было общим и для мужчин, и для женщин, а в данном месте речь идёт о свободе выбора партнера), обеспечили получение и удержание огромных территорий, свободная женщина Китая, обеспечили 5000 летнее существование самой многочисленного народа на Земле.
  И наоборот, социально закрепощённая женщина Востока окружена и поныне архаическими государствами, которые разваливаются как карточные домики, стоит только на них посильнее нажать, государствами, откуда непрекращающимся потоком идёт поток эмигрантов, и ему не видно конца. Этот поток идёт из стран, где женщина не свободна поступать и вести себя так, как это предусмотрено природой, в те страны, где она самостоятельно может определять своего избранника. И конечно венцом в ряду свободных женщин Земли являются женщины-еврейки. Вот уж где на протяжении 5000 лет евгеника не знала ограничений, и традиционное для всех еврейских сообществ правило: самой красивой девушке самого лучшего (или хотя бы самого умного мужчину), соблюдалось повсеместно. Даже национальность определяется от неё, а не от мужа, даже свое имущество отец оставляет дочери, а не сыну. Ровнее равных. Даже в армии Израиля служат на равных с мужчинами. И вот результат. Выжили и победили евреи, возродив спустя 2000 лет своё государство.
  А кто самый богатый?
  Они.
  А кто самый музыкальный?
  Они.
  А кто самый безжалостный и хитрый?
  Они.
  Посмотрите, как рванула вперед цивилизация с 30-х годов, и Америка, и Европа, когда эмансипация женщин освободило её, начало уравнивает в правах с мужчиной и главное - вернуло право исполнять заложенную в неё эволюцией программу свободного поиска, привлечения и удержания партнёра. Так что закабаление, закрепощение, угнетение женщины как видно, это путь к деградации такой популяции и как следствие такого общества.
  И ещё немного о взаимодействии генетический стереотипов поведения женщины и социума, и о том, почему мужчины, придумавшие религиозные учения, а если внимательно посмотреть на историю религии (религий), именно мужчины её разрабатывали, культивировали и пожинали основные дивиденды от её использования, существенно ограничили ими свободу женщин, хотя вероятно, это тема отдельного большого исследования.
  Но если коротко, то кроме безусловно прогрессивного влияния на социальную жизнь в тот момент, когда религии создавались и были по существу социальными революциями своего времени, все религии устанавливали свою систему взаимоотношений между полами, и если рассматривать самые массовые на данный момент религии, христианскую с её ответвлениями и мусульманскую (и шиитскую и суннитскую ветвь), то отчетливо видно, что права женщин в них сильно ущемлены, вплоть до стирания идентификационных визуальных признаков при выходе из жилища (паранджа, хеджаб). Естественно, комплекс мероприятий по ограничению свобод женщин заложенный в этих религиях, не мог не сказаться на основном праве женщины в гендерной сфере отношений, а именно в возможности самостоятельно, без ограничений выбирать себе партнёра. Это право, как мы знаем, дано было женщине природой изначально и именно оно, то есть свободный выбор партнёра обеспечил сначала всем видам живых существ, затем приматам, затем и Homo erektus (человек прямоходящий - лат.), а затем и человеку современному, такие эволюционные улучшения своих свойств, позволившие адекватно приспосабливаться к изменяющемуся миру, и собственно, стать в конце концов человеку победителем всего и вся. И что же стало причиной таких мер по отношению к женщине со стороны главных религий, почему их на тысячелетия мужчины превратили в бессовестный скот, выбив саму основу динамического ген ноги развития человечества? Вопрос один, ответов много, целый комплекс ответов, интересных в контексте нашей темы о поведенческих реакциях женщины в сфере отбора, привлечения и удержания партнера для производства успешного потомства, потому, что во-первых, религии эти существуют до сих пор, во-вторых поведенческие реакции женщин со времён, предшествующих возникновению религий не изменились, как и за 70 тыс. лет существования современного человечества, в-третьих, отвечая на эти вопросы можно приоткрыть тему второй части нашей темы, поведенческие реакции мужчин, в ответ на поведение женщин. Так что же такого было в поведенческих реакциях женщин, что перепугало мужчин сначала Ближнего Востока, а затем и всей Европы на рубеже 1 века до н.э. и 1-го века н.э., когда формировалось христианское учение, и что так перепугало мужчин Среднего Востока в начале 6-го века н.э., когда формировался ислам? Зачем нужно было ограничить, практически исключить естественный отбор лучших качеств для передачи их последующим поколениям, оставить метисацию только в сфере изнасилования, превращение в рабынь и наложниц женщин тех территорий, которые терпели военное поражение?
  Если характеризовать гендерные отношения предыдущей христианству общественно-религиозной формации, такой как Римская империя, то надо сделать акцент на повсеместную, полную половую распущенность римского общества и в первую очередь римской знати. И всё римское общество, и граждане и не граждане, далеко от своей знати не отставало. Тут и частые беспорядочные связи, и почти легализованная супружеская измена, и связи внутри одной семьи, и номинальные браки с иностранцами для приобретения гражданства, и поставленные на поток оргии разного масштаба, и полная свобода гомосексуализма, педофилии, скотоложство, и всё это на фоне не ограниченного употребления алкоголя. Внебрачные дети были масштабным явлением, дети от рабов были масштабным явлением, дети от других народов, также были масштабным явлением. Все эти дети, понятное дело, не приводили общество в состояние равновесия и умиротворения, а ровно наоборот. Гендерные отношения, запрограммированные природой как средство воспроизводства жизни, всё более и более совершенной о поколения к поколению, стали предметом извлечения удовольствия и это извлечение удовольствия превратилось чуть ли не в самоцель существования. Были конечно и другие причины, ведущие к ослаблению Империи и прежде всего рост и усиление других народов, которые привели к масштабному перемещению их по территории Азии и Европы.
  Римская империя, начиная с 1-го века н.э. стала заметно слабеть. Она уже с трудом удерживалась в существующих границах. Вместо героев 2-го века до н.э., типа Сцеволы, который, чтобы продемонстрировать захватчикам волю народа, с которым им предстоит сражаться, сам сжег себе руку, после чего враг решил по добру по здорову убраться от ворот Рима, римское общество постепенно становилось сборищем изнеженных, развращённых людей, гоняющихся за наслаждениями и быстро теряющих национальную аутентичность. Всё это не могло не быть замеченным другими народами Римской империи, завоеванные ею в разное время. Они пытались самоопределиться и территориально, и политически. Для народов и элит этих народов, борющихся за создание самостоятельных государственных образований, повторение римской манеры строить гендерные отношения означали бы культурное и генетическое смешивание с римлянами и другими народами, составляющими Империю, а также демобилизация мужского населения из рядов воинов, сражающихся за Родину и независимость в ряды поборников насаждений.
  Что касается женщин, то их исконные поведенческие реакции по выбору партнера, а не по принципу верности долгу или Родине, или другим идеалистическим канонам, а по принципу улучшения хромосомного набора и производству успешного потомства, то они, женщины, скорее, и естественным образом втягивались в систему гендерных отношений Римской империи, что, конечно, элиты их народов абсолютно не радовало. Получалось так, что элиты хотели сами распоряжаться производимым их людьми продуктами производства и для этого нужна была независимость, и для мужчин элит, кстати, это означало и повышение своей привлекательности как альфа-мужчин, а что касается женщин этих народов, то обогащение своих мужчин их, и наращивание ими своих властных возможностей, хоть и интересовало, так как позитивно могло отражаться на успешности потомства, с одной стороны, а с другой стороны, в Римской империи всегда хватало богатых генералов и всевозможных красавчиков и знати из других частей империи. И вот уж чего точно никогда никакая женщина не захотела бы, так это войны в любой форме и с любыми целями, так как во время любой войны она становиться жертвой одностороннего выбора победителей, в собственном обществе снижается количество мужчин и соответственно ухудшаются условия выбора партнера, потребительские ресурсы, предназначенные для получения и воспитания успешного потомства, сокращается вплоть до голода, часто возникает необходимость смены мест проживания и ведения хозяйства. Не хотела бы, даже если эта война принесла бы мужской элите собственного народа право распоряжаться богатством территорий и устанавливать собственные законы. Женщине, с точки зрения её основной задачи по созданию успешного потомства, выгоднее этим заниматься под властью продвинутого в социальном и бытовом отношении завоевателя, чем под властью собственных отсталых элит, в том числе и с генетической точки зрения, так как для Жизни, как фабрики по постоянному улучшению свойств живых организмов, ни национальностей, ни паспортов не существует. Ну что было делать мужским элитам народов, борющихся за независимость от Рима? Они же тоже, какие никакие, а всё же альфа-мужчины. Решение простое - ограничить принудительно свободу женщин за счёт введения в социальный оборот запретов, в том числе и за счёт закрепления их в религиозных учениях. Что и было сделано. В религиозных учениях появились все эти "туда не ходи, сюда не ходи, туда не смотри, сюда не смотри, здесь не сиди", и так далее.
  На практике мужчины подкрепили это жесткими, вплоть до убийств, карательными мерами. Таким образом на долгие полтора тысячелетия мужчины элит этих стран, образовавшихся на пространстве бывшей Римской империи, стали по сути проводить евгенический эксперимент по созданию и выведению этнически однородных государств, с ярко выраженными культурными и генетическими особенностями, где женщина принимала не того мужчину, которого она хотела бы, не того, кого подсказала бы ей внутренняя биологическая счётная машинка под названием Любовь, а того, кто был ей назначен представителями мужской части общества, отцом, братом, опекуном. Поскольку браком считался только тот брак, который был освящен церковью в ходе соответствующего обряда, то обойти гендерные догматы, заложенные в религиозных учениях, уйти от контроля мужских элит для женщин не представлялось возможным. И ни шагу назад. Развести супругов мог только наместник Бога на земле, Папа. Такие случаи и только для знати были чрезвычайно редки.
  Таким образом, даже если мужчина заболевал, получал увечья, терпел фиаско в экономической или социальной сфере и становился из альфа-мужчины, омегой или бэтой, женщина не могла ничего изменить и сменить менее успешного с точки зрения свойств партнера, на более успешного, как это было в каменном веке или в наши дни. Результатом этого стало полное социальное доминирование мужчин, упрощение донельзя их положения по получению партнёра для брака. Если в догосударственные, дорелигиозные времена нужно было удаль показывать на охоте или поединке с другим претендентом на женщину и так далее, то теперь стало возможным просто договариваться с её семьёй и отцом, что естественно сказалось на качестве населения. Мужчина, даже самый распоследний омега, получал абсолютную власть над женщиной. Он мог теперь безнаказанно над ней вытворять такое, от чего в эпоху доисторического общества быстро получил бы от неё по своей голове каменным скребком для выделки шкур и отправился бы спать один под кусток. Что касается браков средневековой знати и монарших дворов, так это вообще тихий ужас с точки зрения естественных процедур по подбору партнера, заложенных в женщину природой и эволюцией. Факты быстрого вырождения и генетической деградации монарших дворов всем хорошо известны.
  Если изучать портреты позднего средневековья и Эпохи возрождения, бросается в глаза почти полное отсутствие красивых, гармоничных лиц как у мужчин, так и у женщин. В оружейной палате Московского Кремля, например, выставлены исторические рыцарские доспехи взрослых воинов, в которые сейчас и четырнадцатилетний подросток еле влезет. Повсеместная тысячелетняя деградация с потерей канализации и водопровода в городах, общественных бань, медицинских, аграрных, астрономических знаний, непрекращающимся войны, длящиеся сотни лет, когда убийство всех жителей захваченных городов было нормой, опустошительные эпидемии, интернациональный террор инквизиции. Население Европы к 15 веку сократилось вдвое относительно периода крушения Западной Римской империи в середине 5-го века нашей эры. Взаимоотношения между нациями на протяжении всего периода Средневековья и после него, вплоть до Великой Французской буржуазной революции, носили все признаки фашизма и геноцида. Вся Европа стоит на костях умерших насильственной смертью, а пепел сожженных и кровь убитых и замученных, до сих пор обильно удобряет её плодоносные поля. Вот цена заплаченная Европа за строительство национальных, моноэтнических государств, инициаторами строительства которых стали мужские элиты. Если раньше специализация мужчина охотиться, а женщина только дома и с детьми, помогли сломить и уничтожить конкурентов неандертальцев, не имеющих такой социальной специализации, то в столкновении человека с человеком, ничего кроме кровавой ничьей она принести не смогла. Территория Англии как было в 10-ом веке, так и осталась с незначительными изменениями в 21-ом, территория Франции как была в 10-ом веке, так и осталась, Германия - тоже, Испания - тоже, и так далее (Россия здесь явно выделяется в лучшую сторону и является единственным исключением). И только после ослабления религиозного угнетения женщин в конце 17-го века, с конца 18-го века, примерно, появляются в Европе на портретах той поры красивые лица, статные люди, оживает наука, быстро прогрессирует техника и технология, торговые ручейки превращаются мощные потоки, подкрепленных финансовыми учреждениями, возрождается внятная медицина, идёт интенсивное заселение новых континентов. Вот что значат способности женщины более ли менее свободно отбирать партнеров для передачи в следующие поколения. Всего около 100 лет. При средней продолжительности жизни Европе того времени около 40 лет, это всего 2,5 поколения. Много ли выиграли мужчины за 1500 лет деградации?
  Не думаю, что удовольствие заниматься сексом с покорной немытой женщиной в городском сарае, вокруг которого текут по мостовой нечистоты, а за стенами хозяйничают банды головорезов всех мастей, выше, чем удовольствие заниматься сексом с благоухающей дамой на белых простынях в номере на благоустроенном Швейцарском курорте, пусть даже эта женщина равна мужчине в правах и может, если что, просто фыркнуть и уйти. Не стоит идеализировать рыцарский кодекс поклонения прекрасным дамам, заимствованный из арабской культуры и ничего, кроме позёрства за собой не имеющего. Победивший на рыцарском турнире рыцарь, удостоившийся цветка назначенной королевы турнира, возвращался в свой замок, и не снимая кольчуги насиловал по праву первой ночи девушку-крестьянку, которой предстояло выйти замуж за крестьянина этого рыцаря "галантного кавалера". Так что вероятно, мужчины с религиозными догматами 1-го века сильно переборщили. То, что может быть, и было оправдано, как защитная мера от тотального растления Римского общества, спустя 300 лет уже являлось существенным тормозом для развития популяции и общественных отношений.
  После такого беглого обзора истории воздействия на поведенческие особенности женщин мужского социума, вернемся в наше постиндустриальное общество.
  Итак, что же мы имеем в наши дни? Ситуация в странах "гендерного парадокса", то есть в странах развитых экономик и развитых демократий приближается к морально-нравственной ситуации начала конца Римской империи. Тот же набор разнузданностей, в которых женщина, вместо плодотворного свободного поиска партнера для производства плодотворного потомства, превращается бесплодное существо, без функции продолжения и улучшения рода человеческого, а ищет лишь комфорта и развлечений, в том числе с помощью органов и своих уникальных свойств, предназначенных природой совершенно для другого. Одновременны женщины Востока и Африки продолжают пребывать в положении узкой социальной специализации женщин доисторической древности, направленной на поддержания численности популяции.
  Если, как это уже упоминалось раньше, такая специализация дала возможность человеку преодолеть климатические невзгоды и уничтожить в Европе неандертальцев, то теперь, в роли неандертальцев в сообществах которых не существовало распределения среди женщин и мужчин социальных ролей, и все одинаково ходили на войну, охоту или занимались хозяйством, выступают развитые народы Европы, а в роли человечества, ведущего расселение и вытеснение неандертальцев, выступают мигранты из Африки, Азии и Восточной Европы.
  
  13. Замужем за государством
  
  В "Стране гендерных парадоксов" сталкиваются в одной и той же женщине, с одной стороны, программа её действий на обеспечение воспроизводства успешного потомства, отработанная и успешная на протяжении 3500 поколений, где в качестве партнера в этом выступает мужчина или группа мужчин, а с другой стороны современные реалии, делающие участие мужчины в этом процессе не обязательным, а иногда и обременительным для женщины. Если в первом случае физиологический контакт с мужчиной, для обеспечения процесса деторождения, который входит органического частью в физиологически-социологический процесс создания потомства, ограничен и естественен, то во втором случае женщине не всегда становиться понятно, зачем все эти физиологические процедуры с проникновением в неё чужеродного органа человека, который её не охраняет, не кормит и не строит убежище. Сейчас в "Стране гендерных парадоксов" роль мужчины как охранителя, выполняет государство, посредством полиции, функции мужчины воина выполняет государство посредством армии, функции мужчины-кормильца выполняет государство посредством социальной помощи женщине в виде пособий и разнообразных льгот, множества правовых преимуществ. Государство этим отчетливо дает понять, что гражданин женщина гораздо ценнее для государства, чем гражданин-мужчина. Фактически, если рассматривать эту ситуацию с точки зрения брака, то женщина оказывается замужем за государством, и её мужем является опосредовательно глава государства. Это конечно почти шутка, но социальная независимость современной женщины, сохранившей при этом поведенческие реакции по отбору, атаке и удержания претендента на отцовство, имея в виду только биологическую его составляющую, создает серьезную напряженность в отношении между мужчинами и женщинами.
  Несмотря на это, удовлетворение физиологических потребностей, вот и всё, что всё чаще и чаще нужно современной женщине от мужчины. Однако поведенческую программу, разработанную в течении жизни предыдущих поколений женщин, за два, три поколения преодолеть не реально, поэтому чувство неудовлетворенности и внутриличностного конфликта у женщины неизменно сохраняется. Однако современные культурные тенденции не могут серьезно изменить характер поведения женщин в отношении вопросов выбора партнера, пускай даже этот партнёр не предназначен для воспроизводства успешного потомства. Современное развитое общество фактически оскопило мужчину, сделав из него виртуального евнуха в гареме Государства-Шаха, Государства-Султана.
  Итак, женщина получила независимость от мужчины (мужчина этим похвастаться не может). Методы захвата, атаки, удержания мужчины не изменились. Результатом поиска является, однако уже не столько успешное потомство (успешное потомство - это когда 5-6 здоровых детей, а не один и то, как приставка к компьютеру, со случайной смертью которого линия рода самой женщины пресекается) сколько физиологическая компонента процесса деторождения, а по-простому секс, но способы и приёмы поиска, остались неизменными. Плохо это, или хорошо, пусть расскажут сами женщины. В заключение раздела, посвящённого женщинам, стоит только подчеркнуть, что в бесконечной череде разбитых сердец, разрушенных семей и одиноких стариков, виноватых нет. Просто заложенные эволюцией поведенческие реакции женщины, совместились с резко изменившимися условиями существования и породили прототип современного женщины-чудовища, которая, не исполняя своей основной функции, ради которой и благодаря которой она появилась на свет, функции воспроизводства успешного потомства, функции, ради которой её эволюция наделила совершённым организмом, снабженным совершенными, с точки зрения мужчин, средствами обольщения и ради которых из мужчины природа сделали вечного работника и солдата, женщину-чудовище, женщине-трутню и бездельнице, которая, не отдавая ничего человечеству, потребляет огромное количество материальных благ, гоняется за личным комфортом и удовольствиями, существуя в своем собственном раю, за счёт других граждан, содержащих и строящих государство вокруг неё, воюющих за неё, умирающих за неё от бандитских ножей, гарантирующих её безопасность на курортах, обслуживающих её автомобили, врачующих её собак и так далее, и так далее. Таких женщин становиться всё больше, как, впрочем, и лишних мужчин. Они, становясь привлекательным и модным предметом для подражания, иногда восхищения и поклонения, уходят не оставляя потомства, то есть, с точки зрения эволюции, выбраковываются не передавая свой, видимо не пригодный генофонд, потому, что жизни нужны навыки и способности, позволяющие сохранить жизнь хоть сидя на вулкане, хоть в ледяной пещере. Для жизни на Земле женщины, не имеющие способностей произвести успешное потомство, находясь в роскошных бытовых условиях, не нужны. То же касается и мужчин-трутней. Туда им и дорога. Мне, как офицеру и астронавту NASA это больно наблюдать. Жизни на Земле нужны люди похожие на тех людей, что победили в свое время неандертальцев, пережили Ледниковый период и полетели в космос, потому, что впереди человечество, безусловно ждут не менее смертельные испытания! Когда они наступят, эти испытания и какими они будут? Не известно, но то, что человечество как передовой отряд Жизни (с большой буквы) с ними столкнется - это очевидно! И человечество быть способно к борьбе, должно сохранить свою пробивную силу, и это по большей части зависит от женщины...
  
  Часто вторая мужчины
  
  Теперь настал черед поговорить об и особенностях поведенческих реакций мужчин, почему они, за редким исключением, такие, и, почему они могут считаться нормальными, невзирая на стенания современниц о том, что мужчины "измельчали и перевелись", или о том, что "все мужики козлы и сволочи"...
  
  1. Мужчина как модификация женской особи...
  
  Заключение книги Маклиффа
  
  Но вам всем не о чем беспокоиться, мои дорогие друзья, ведь так отчётливо слышится железную поступь легионов, состоящих из всех живых существ: их ведёт Господь Бог, и вся природа до самой далёкой звезды следует за ними, поэтому вы можете творить на Земле что угодно, можете переубивать друг друга, можете все стать женщинами или наоборот мужчинами, можете убежать на другую планету, но вам, люди, ни за что не удастся остановить Его, создавшего всё сущее по своему образу и подобию, создавшего всех вас из тех же атомов, из которых Он создал себя сам, из тех же электронных и электрических взаимодействий, скрепляющих наше и Его тело, и вы можете умереть хоть все сразу, но тем самым не сможете Его уязвить ни на самую малую малость, ведь Жизнь, как венец его усилий, всё равно будет продолжена, но только без вас, и он, когда захочет, создаст и Еву-3 и Адама-2 - так что, сестры и братья мои, можете смело забыть свои земные тревоги и печали о несовершенстве этого мира, и предаться той жизни, на которую способны! Веселитесь, если это доставляет удовольствие вашему телу, или грустите, если это доставляет усладу вашей душе, в общем, будьте счастливы, кто как может. Ведь у человека, как и Господа Бога, жизнь всего одна, только разной продолжительности, и побыть, хоть немного счастливым, гармоничным как Он, для любого человека главная задача в жизни, а уж у кого и как это получиться, то так тому и быть!
  
  Вечно ваш
  
  Джон Маклифф
  
  
  
  
  
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | К.Леви "Асирия. Путь к счастью." (Любовное фэнтези) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | Л.Васильева "Небеса" (Постапокалипсис) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Леший "Леший. Путь проклятых." (Боевое фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | М.Мистеру "Проклятые души" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"