Демина Евгения Александровна: другие произведения.

Крепостные стены

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Предыстория к "Рыночной площади". Как это... ах да, приквел. В память одной дискуссии об отношении к детям...

  Крепостные стены
  
  Каждую зиму дожди переполняли реку, и долина покрывалась вязким илом. Тёмная омуть попадала в каналы, оседала на полях, удобряла сады. Зимний разлив был праздником. Но другое наводнение постигло Сурию на сей раз. Оно пахло лошадьми и сыромятной кожей. Оно не кормило, а морило голодом. Имя ему - кочевники.
  Кони бродили по брюхо в воде, и пили, и паслись, и не вязли.
  Всадники сломали плотину, чтобы "отпустить реку" и не гневить речного бога.
  Они пришли... Нет, не за золотом. За едой. Засуха в степи пригнала их к терейцам, а терейцы - к радхи. Жители Запада отдали что могли - сперва пожалели соседей - но когда те попросили больше, погнали их от своих стен. Терейцы всегда справедливы: делят всё поровну, ни йотой не ошибаясь. За эту йоту они могут убить.
  Радхи не ведут счёт богатству. Но сломанной плотины не прощают. Не для этого целые поколения рыли каналы и отводили воду.
  Нужно ли рассказывать, как воевали сурийцы с кочевниками?
  Не войдя в город, ахеты опустошили две деревни. Жителей не брали в плен. Рабов тоже нужно кормить. Зато мёртвые накормят тебя.
  Радхи просили богов о помощи. Боги послали дожди. Спасая подмокшую провизию и спасаясь дымом от комаров и прочего болотного гнуса, люди сетовали, что их молитвы не поняты. Но перестали роптать, увидев, как в низине тонут всадники. А те, что поднялись на холм, познали другую кару. Подмытые ливнями, рухнули на них городские стены. Рухнули и погребли всех до единого.
  Вода скоро спала, солнце просушило землю, река вернулась в русло.
  Осталось сжечь утопленников, вычистить от пиявок и водорослей дома, восстановить плотину - и заново отстроить крепость.
  
  ***
  Нельзя сказать, чтобы Ашшур совсем ничего не смыслил в камне. Работать в каменоломнях ему доводилось. Но здесь... Он и другие рабочие исходили злобой. Камень не понимал проклятий. Просто кладка каждый раз шла трещинами.
  Уже три года они не могут возвести стену.
  Строители опытные. Блоки отколоты по всем правилам. Фундамент ровнёхонек. Яичного желтка в растворе...
  Что за напасть?!
  На закате Ашшур возвращается в свою хижину. Спины не разогнуть, гудят рёбра (три года назад прошлись ахетские копыта).
  Уйди, жена. От меня сейчас только булыжник родишь.
  Нет - воином быть в сто раз проще. Люди всё-таки не камень.
  
  ***
  Наутро, когда рабочие натирали друг друга маслом, подошёл жрец. Постучал посохом по камню.
  - Боги сказали, что нужен мальчик. У кого из вас есть сыновья?
  Ашшур принёс в жертву своего первенца Арджана, семи лет от роду. Сначала хотели отправить к богам младшего, годовалого, до сих пор не умевшего сидеть и всё время надсадно кричавшего. Даже дали ему имя - Саргон, "Назначенный богами". Но жрецы напомнили, что жертва должна быть хорошей. Ребёнок должен быть здоров.
  Кровь мальчика добавили в раствор. Тело зарыли под фундаментом главной башни. Вещи Арджана сожгли: о нём нужно забыть, теперь он принадлежит не родителям, а богам, семь лет назад вложившим его в чрево матери.
  
  ***
  Через год выросли башни и стены, ещё выше прежних. Но праздника не было: в Торговом ведомстве траур. Умер Управляющий.
  - Ашшур, ты займёшь его место.
  - Твоя жертва спасла наш город. Ты достоин доверия.
  - Ты теперь уважаемый человек, Ашшур.
  Теперь можно праздновать два события.
  Только лицо у Ашшура не радостное.
  Он вспоминает грамоту.
  
  ***
  Новый дом в Старом городе просторен и светел. Неподалёку сады и ручей. Можно вырыть колодец.
  Дом строили без внутреннего двора. Сад будет вокруг. Жена хочет посадить шафран и лилии. А ещё обязательно будет купальня. Со ступенчатым дном. Они видели такую у кого-то из чиновников.
  Теперь у каждого своя спальня, не нужно толкаться и перешагивать друг через друга.
  Нет, жена. Одна ты с таким не управишься. Слуги у нас будут обязательно. Жаль, в тех деревнях никто не уцелел. Мы бы взяли их... Ничего, скоро на ярмарку привезут невольников. В Арте было какое-то восстание - они ничего толком не рассказывают. Теперь недовольных и продают, чтобы ущерб окупился. Они там дворец подожгли, что ли.
  Не бойся, наложниц не возьму. Стар я уже. Девиц найду потом - для сына. Может, поправится к тому времени.
  Спи, мой мальчик, спи. Теперь боги назначили тебе жить.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"