Демьянов Александр: другие произведения.

Долгая дорога домой

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.18*188  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Отдаленное будущее. Нейросети. Путь сироты из соцприюта начинается на одной из планет Панамериканской Конфедерации. Правленная версия.

  Глава 1
   Серый океан перед глазами начал понемногу светлеть, по нему пошли какие то размытые пятна, складывающиеся в очертания чьей-то руки. Издалека послышался голос, он все что-то бубнил и становился громче, но Сергей никак не мог разобрать слов, голос становился все ближе и ближе, и вдруг, будто вынырнув с глубины, картинка сложилась и обрела резкость. Он различил перед своим лицом чью-то растопыренную пятерню и услышал:
   - Серж, очнись, очнись мать твою! - кричал крепкий короткостриженый латинос, чуть выше среднего роста, так и норовя сунуть свою ладонь ему под нос.
   - Сколько пальцев? Сколько пальцев ты видишь?!
   "Чистоплотностью этот парень никогда не отличался", - подумал Сергей, и, то ли поэтому, то ли по тому, что его все-таки приложил из стоппера тот крысеныш из "Девяток", он перевернулся на бок, и его стошнило.
   -Серж, надо валить, сейчас здесь будут легаши!
   -Заткнись Пыр, - сплюнул он горькую слюну. - Лучше помоги встать.
   Голова раскалывалась, а при попытке подняться Сергея повело в сторону, и, если бы не Пыр, он бы снова упал, но, опираясь на него, кое-как смог выпрямиться, и его глазам открылась нерадостная картина. Обычный проулок между высотками в южной части Нью-Далласа, многоуровневые серые здания под социальное жилье, старые обшарпанные утилизационные баки, из которых подтекал концентрат, и, смешиваясь с просыпанным гниющим мусором, создавал непередаваемый аромат. "Духи трущоб", посмеиваясь, говорили местные. В дальней части, у выхода на 32 улицу, парил рекламный шар, и это уже было плохо, поговаривали, что они сливают информацию полиции. Корпорации все, конечно же, отрицали, ведь это "нарушение прав гражданина", и "посягательство на неприкосновенность его частной жизни", согласно законам, принятым еще на старушке Земле, после серии так называемых "Бунтов Приватности".
   Будто издеваясь, шар спроецировал рекламу газировки "Зерко", с изображением Пыра в главной роли. Сергей опять сплюнул горькую тягучую слюну. Прополоскать рот бы не помешало, а вот этот шар был совсем не вовремя, ввиду того, что рядом с баками валялось три тела.
   -Вафля?
   -Наглухо, - ответил Пыр, - Эти двое тоже готовы.
   Два тела принадлежали черным, одетым в цвета "Девяток". Один из них все еще сжимал в руке импульсник, а под головой у трупа натекла лужа крови.
   "Мой", - подумал Сергей, - "Стрелял в корпус, а попал прямо в лоб. Черт, а если бы промазал?"
   У второго, того, который его свалил, футболка на груди была порвана и излохмачена, на темно-фиолетовом кровавые пятна казались почти черными, рядом с телом, в луже крови, валялся стоппер.
   "Повезло. Похоже, если бы не Пыр, он бы меня добил".
   Третьим был Вафля, и ему не повезло, его застрелили. На его белой футболке яркие пятна крови особенно выделялись, бросались в глаза контрастом.
   "Черт, все-таки ну очень непрактичные у нас "цвета", - согнулся Сергей в новом приступе рвоты.
   Пыр опять оказался рядом, протянув ему его пистолет, "Ругер 238", модель "Компакт".
   "Жженый был прав, надежный и убойный ствол, хоть и старый безгильзовик, с довольно сильной отдачей", - подумал Сергей, вложив пистолет в скрытую кобуру на поясе штанов. Жженым звали нелегального торговца оружием, к которому его отвел Пыр.
   Десять миллиметров это не шутки. У первого тела была приличных размеров дыра во лбу. От взгляда на трупы Сергея опять замутило, но он сдержался.
   -Валим, валим быстрее Серж, - Пыр сунул за пояс свой "Стилет 3М", одна из устаревших, но до сих пор пользующихся спросом моделей гражданских игольников, и они направились в сторону выхода на улицу.
   Подойдя к утилизационному баку, Серж присел рядом с ним, от запаха стало дурно, голова опять закружилась, но это не помешало ему увидеть главное - тайник был вскрыт, техническая панель сбоку отогнута, и за ней было пусто.
   -Пусто, - так и сказал он, сунувшемуся посмотреть Пыру.
   -Млять, писец, суки фиолетовые...
   А что тут еще можно сказать, почти тысяча доз "Песочка", 200 таблеток "Ночного Экстаза", полсотни загрузочных чипов с последними версиями "Нейросчастья", все это пропало, а Вафлю убили. Двое кандидатов из мальков, которые были у Вафли "на подхвате", похоже свалили, как только увидели цвета "Девяток". Ничего хорошего их за это не ждет, но, впрочем, сделать без оружия они особо ничего и не могли. И все это в то время, когда они с Пыром отошли пообедать, скинув товар и деньги в тайник на этой точке.
   "Серж, оставь товар, Вафля покараулит, а то у той закусочной иногда патрульные останавливаются, незачем рисковать", - сказал тогда Пыр. "Ну зачем я согласился? Ведь была же "чуйка" на неприятности, только не понял, с какой стороны они придут",- думал Сергей. Своему чутью он обычно доверял, как-никак пси-актив, хоть и слабенький.
   Всего минут двадцать они отсутствовали. Девятки, похоже, наскочили наобум, такие наскоки на спорной территории были в их стиле, правда, давненько уже такого не случалось, вот все и расслабились. Двое почему-то немного задержались, и Сергей с Пыром выскочили прямо на них. Увидев фиолетового, склонившегося над телом Вафли с пистолетом в руке, Сергей как то на автомате выхватил свой безгильзовик и дернул спусковой крючок, целясь тому куда-то в грудь, руку дернуло, грохнуло, и он увидел кровавое облачко в районе головы противника. Не успел удивиться, как почувствовал за спиной опасность, будто кто-то холодной ладонью провел вдоль позвоночника, и тут же сместился в сторону. Поэтому и выстрел из стоппера, наверняка нелегально переделанного, задел его лишь краем, а то ведь мог и не "выплыть". А стрелявшего, похоже, свалил Пыр из своего дырокола.
   -Митсуо Токугава, сеть "Мир Продуктов" приглашает вас на открытие нового магазина в вашем районе! Приходите всей семьей, вас ждут праздничные конкурсы и подарки! Мы вас ждем, и не забудьте рассказать о нас жене и детям!
   "Вот разошелся, м-мудак....". Но чип-шифратор, встраиваемый в комм, похоже работает. Может, он и не очень смахивает на "джапа", да и возраст у него не семейный, думал Сергей, но кого это волнует? Хорошо, что не пожалел тогда пять сотен кредов и взял производства Восточного Союза, а не какой-нибудь контрафакт из Свободных Миров. Конечно, полицейские сканеры такой чип не обманет, но на это он и не рассчитан, а вот в подобных случаях работает отлично.
   Эх, сбить бы проклятого шпиона, но нельзя, тогда корпораты получат законное право взыскать ущерб, и, самое главное, отправят записи в полицию, и у копов официально будут их лица. Да и не так-то просто его сбить, все-таки это защищенный уличный голограф, близко он не подпустит, попробуй, попади в небольшой парящий шар, к тому же бронированный.
   Пыра он тоже не распознает, тому уже два года как исполнилось восемнадцать стандартных циклов, и у него стоит "социалка", бесплатная нейросеть третьего поколения. Многие ей и ограничивались, а в нашем районе так и большинство, ведь водить машину, оплачивать счета, погружаться в вирт, серфить в голонете, и многое другое можно было и с базовой нейросетью. Только вот прирост коэффициента интеллекта она давала всего в районе 25 %, и выбор профессий был только 3 класса, но местные и так, в подавляющем числе, сидели на пособие или занимались "бизнесом", им больше и не нужно. Пыр вон до сих пор не закончил загрузку минимального набора баз, прилагавшегося к социалке, толкать "дурь" он и без них мог, зато купил низкоуровневые базы по рукопашному бою и легкому стрелковому оружию, которые и учил. А единственный слот на "социалке" у него был занят как раз имплантом "Дефендер 5+", шифратором, производства корпорации Интеллект Сервис. Он мог пройти поверхностную проверку у полицейского патруля, но более глубокой бы не выдержал, цена импланта такого уровня составляла около 5.000 кредов, и для местных это очень большие деньги. Примерно столько стоит профессия 4 класса, включающая в себя нейросеть 4 поколения и набор учебных баз к ней, с которыми уже можно устроиться на работу, вроде помощника техника или пилота грузового глайдера.
   Такого рода мысли проносились у Сергея в голове, пока он, поддерживаемый Пыром, шагал в противоположную от парящей рекламы сторону. Ему стало получше, он немного оклемался, и они довольно быстро добрели до припаркованного у перекрестка аэрокара. Местные отворачивались и делали вид, что ничего не видят, в разборки банд тут никогда не лезли. Да и полиции здесь ничего не скажут, а полицейский сканер на этом перекрестке уже вторую неделю нерабочий, поэтому Вафля эту улицу и выбрал, хотя она и граничила с территорией "Девяток". При воспоминании о покойнике Сергея опять замутило и он покрепче ухватился за приятеля.
   Просигналив, черный "Блэйзер Голлард" приподнялся над дорогой явно выше оптимальных десяти сантиметров и распахнул передние двери. За понты приходилось платить повышенным расходом энергии на антиграве, но Пыр мог себе это позволить. Он был не простым "пушером(1)", а "сержантом", то есть занимал более высокое место в иерархии "Святых", развозил наркотики по уличным точкам, собирал выручку и переправлял старшим. Сергей же был у него "на подхвате", именно ему доверили носить товар, это и было его основной обязанностью. Пока он оставался несовершеннолетним, к нему нельзя было применить некоторые средства дознания, которые применяют к взрослым подозреваемым и обыск производился только в присутствии опекуна. Эти и подобные пункты законов делали подростков "привлекательными" в глазах уличных банд.
   - Пять - ноль, пять - ноль(2), - мимо пробежали местные ребятишки, предупреждая о приближении копов.
   Вдали уже слышалась полицейская сирена, и они не стали мешкать и забрались в машину. Негромко гудя накопителями, "Блэйзер" тронулся с места в автоматическом режиме. Когда Пыр с Сергеем свернули на соседнюю улицу, мимо них пронесся полицейский аэрокар с включенными сиренами.
   - Серж, достань там, в бардачке.
   Достав початую бутылку виски "Лон Стар", Сергей передал ее Пыру, откинулся на сиденье, и тут на него накатило. Его начало потряхивать, все казалось каким-то нереальным и, в то же время, чересчур резким. Он понимал, что это обычный отходняк после случившегося, адреналиновый выброс. Ему еще никого не случалось убивать, драк в "соцприютах" было много, приходилось "ставить" себя, и порой весьма жестко или даже жестоко, бывало, и самому доставалось, но в такую переделку он попал впервые. Не сказать, что не готов был, понимал прекрасно, чем занимается и зачем ему ствол, но... неожиданно как-то все произошло, буднично как-то.
   - Молодец, Серж, как ты тому "фиолетику" влепил, прямо промеж глаз, мозги так и брызнули!
   Сергей вспомнил лежащие тела и "своего", с дыркой во лбу, и его опять замутило. Взяв у Пыра бутылку, он сделал большой глоток, виски обжигающей волной хлынул в рот, он закашлялся, но все же его проглотил, горечь алкоголя перебила горечь во рту, и это было замечательно.
   - А как тот, второй, из-за баков выскочил и в тебя заряд всадил, - тараторил Пыр, отобрав у Сергея бутылку и прихлебывая из нее, - Я думал все, конец тебе, отбегался Серж Мечникофф, помер в самом расцвете сил, немного не дотянул до заветных восемнадцати циклов, не стать ему эээ... Кем ты там хочешь?
   - Пилотом, Пыр, пилотом.
   - Ну да, думаю, конец парню. Как ты свалился, я в того гада пол обоймы всадил. Прав был Жженый, скорострельность слишком большая для такого маленького магазина, надо будет поменять игольник, возьму такой же Ругер, как у тебя, как ты ему прямо в лоб, с одного выстрела, и готов.
   Такая многословность была не характерна для Пыра, по-видимому, так у него проявлялся отходняк, хотя тот уже бывал в переделках. От осознания того, что не его одного "колбасит", или от выпитого виски, которое теплом разлилось в животе, но Сергею стало лучше, почти ушел тремор, и перестало подташнивать.
   - От этих стволов все равно избавляться, - сказал он, - На них теперь по статье висит, а попал я случайно, в грудь целился.
   - Ну да, ну да, надо. Вафлю жалко, но сам виноват, как он их вообще прозевал? А мальки сбежали, хрен че они от меня теперь получат, да и вообще, "цвета" им теперь не видать... А легашей этот шар навел, больше некому, слишком быстро приехали, чуть не повязали, а еще говорят о "неприкосновенности частной жизни".
   От этих слов Сергея заколотил смех, глянув на него, засмеялся и Пыр, и скоро они уже ржали в голос. Отсмеявшись Пыр замолчал, да и его практически "отпустило", зато стали лезть в голову мысли, которые, до этого, он от себя отгонял. По угрюмому виду старшего товарища, было понятно, что думают они об одном и том же.
   Улицы Припортового района в этот час были довольно пустынны, социальные многоуровневые коробки закончились, и народ здесь жил поприличней, в основном рабочие космопорта, мелкие клерки и различные менеджеры низшего звена. В это время местные по большей части все еще были на работе, а вот ближе к вечеру народ повалит на улицу, кто в бар, кто на дискотеку. А кое-кто и за очередной дозой в соседние трущобы, где, в основном, и проходила уличная торговля наркотиками, так как патрули заезжали туда довольно редко, а полицейских сканеров практически не было. Через какое то время большинство из тех, кто наведывался в район соцжилья за очередной дозой, и сами пополняли его население, переходя на пособие и заселяясь в серые высотки.
   "Блэйзер" тем временем свернул на перекрестке, и их виду открылся выход на скоростную трассу. На высоте между домами проходила линия стационарных антигравов, маяки которых, расположенные через равное расстояние, создавали коридоры, где, под контролем Искина Транспортного Потока, с большой скоростью перемещались ряды аэрокаров. Своеобразные артерии Нью-Далласа, по которым, за небольшую плату, можно было быстро попасть в любой конец города. "Конечно, если у тебя нет флаера или даже глайдера, с возможностью выхода в открытый космос, тогда можно летать где угодно", - подумал Сергей.
   Немного постояв в пробке у выезда на трассу, они миновали перекресток, и он решился спросить:
   - Что делать то будем, Пыр?
   Тысяча доз "Песочка" в розницу тянули на 8.500 кредов, две сотни "Экстаза" это еще 2.400, чипы с виртнаркотиком - тысяча, в итоге получалось 11.900 кредов, именно столько Пыр должен был сдать "лейтенанту" в конце недели. Отвечать, конечно, в первую очередь ему, как "старшему", но и с Сергея могли спросить.
   - Не маленький, Серж, сам понимаешь, деньги должны быть переведены вовремя, в любом случае. Да и местные все видели, видели как "Девятки" сделали "Святых", так что до вечера слухи об этом разойдутся по всему району.
   - Ответка?
   - Это как Турок решит, может так все порешают, мы же тоже кровь взяли, а войну начинать никто не хочет, - сказал Пыр и как-то странно взглянул на него.
   - А ты как думаешь? - спросил Сергей.
   - Не знаю. В последний раз, еще до тебя, кучу парней положили... Только деньги по любому отдать надо будет. А я сейчас пустой, только имплант установил. Да и у тебя не думаю, что найдется двенадцать штук, - закончил Пыр.
   - Откуда столько? Ты знаешь, что я коплю, но у меня и трети нужной нам суммы не наберется, - немного слукавил он. Накопления Сергея за полгода в "Святых", да еще за те восемь месяцев, пока пробегал кандидатом, составляли около 6.000 кредов ПАК(3), но это все, что у него было.
   - Ну да, все еще думаешь свалить? - спросил Пыр.
   Сергей уже тысячу раз успел пожалеть, что как-то раз проболтался ему об этом.
   -Ну, ты же знаешь мой ответ, за прошедшее время он не изменился, - сказал он. - Я хочу убраться с этой планетки.
   О его планах знал только двое, одним из которых был Пыр, но он пообещал о них не распространяться, и до сих пор свое слово держал. В банде бы Сергея не поняли, там было не принято уходить, а если о них узнает Турок, все и вовсе может плачевно для него закончиться. Но Пыр молчал, хотя и не оставлял попыток его переубедить. "Мы с тобой такие дела будем ворочать", - говорил он. "Боссом, "лейтенантом" станешь, а то и выше!" Пыр был ему скорее другом, чем "сержантом", и Сергей надеялся, что ему просто жаль терять надежного товарища, а не его "особые таланты", благодаря которым они пару раз избегали полицейских облав и ловили не чистых на руку "пушеров".
   "Хотя, если быть реалистом, тут наверно все вместе", - подумал он.
   - Ладно, Серж, - вздохнул Пыр, - едем прямо в "Золотой Крайт". Боссу надо все самим рассказать, лично, пока какой-нибудь мудак не переврал, пусть решает, на то он и голова, - ерничал "сержант", но было видно, что он нервничает. Да Сергею и самому было не по себе от предстоящих объяснений. Дальнейший путь до самого клуба они проделали в молчании.
   *****
   Клуб "Золотой Крайт" контролировался "Святыми". Находился он на границе района Арлингтон, где проживал в основном так называемый "средний класс", но все же относился к Портовому району, где у "Святых" все давно схвачено с полицией и администрацией. Считался тихим и довольно престижным заведением, местным оно было не по карману, но вечерами никогда не пустовало. За развлечениями сюда приезжали даже из Центра и с Холмов, а дорогой флаер, среди обычных аэрокаров на стоянке у входа, здесь не был особой редкостью. Клуб облюбовал для своей резиденции Турок, отвечавший за весь район, это была точка сбора "сержантов", рядовые члены банды собирались в другом месте, и Сергей бывал здесь всего несколько раз. В основном, когда провожал Лиз.
   Над входом в клуб парила голограмма, изображавшая золотистого крылатого змея, обвившего полуобнаженную девушку. Та невозмутимо улыбалась всем входящим, хотя, как считал Сергей, когда тебя обвивает одно из самых ядовитых созданий на планете, трудно сохранять спокойствие. Они не свернули на стоянку у главного входа, а проехали до въезда на подземную парковку, у которого их тормознул охранник. Он был не из банды, Турок нанимал для своей охраны профессионалов, хотя рядом с собой держал все же преданных лично ему головорезов.
   - Босс у себя?- спросил Пыр.
   - Да, - охранник был так же немногословен.
   Внимательно осмотрев машину, он их пропустил, Пыр с Сергеем припарковались и поднялись на лифте в общий зал. В это время здесь было пусто, девочки отсыпались, клуб откроется часа через четыре, а пока по залу сновали только несколько роботов уборщиков.
   На входе в VIP зал их встретил один из братьев Пратт, высокий накачанный блондин. Джек или Джим, Сергей их не различал, это удавалось только боссу. Братья были его телохранителям, по слухам, они были выходцами из Свободных Миров, и, опять же, по слухам, обладали высокоуровневыми базами "Рукопашный бой" и "Телохранитель", чуть ли не шестого уровня. Они иногда тренировались в спортзале, принадлежавшем "Святым", и проводили спарринги с желающими, но таковых обычно не находилось.
   - Приветствую, - нейтрально поздоровался Пыр, по-видимому, он так же не понял, кто из братьев стоит перед ним.
   - К боссу?
   - Ага, по срочному делу.
   - А почему не связался, не предупредил? - задал вопрос телохранитель, и с подозрением поглядел на майку Сергея. Спереди на ней были мелкие брызги крови, да и вообще, после того, как он повалялся в ней на земле, и его тошнило, особой чистотой та не отличалась.
   "Черт, надо было остановиться где-нибудь, привести себя в порядок".
   - Да решили лично, так сказать... - проговорил Пыр.
   Пратт видимо связался с боссом и получил добро.
   - Ладно, ты проходи, а парень пусть погуляет пока, - озвучил телохранитель.
   Взглянув на Сергея, Пыр только пожал плечами:
   - Ну, я пойду, а ты почисться что ли, а то вдруг твоя тебя в таком виде увидит, больше бесплатно давать не будет, хе-хе, - пошутил тот.
   "Храбрится перед встречей с боссом", - понял он.
   Посмеиваясь, телохранитель быстро обыскал немного нервно лыбящегося Пыра, забрал его ствол и пропустил в VIP зал. Шутки шутками, думал Сергей, но немного привести себя в порядок стоило. В первую очередь, конечно, не из-за того, что может спуститься Лиз, а потому, что выслушав Пыра, босс, скорее всего, захочет видеть и его. В уборной он умылся, кое-как затер и замыл пятна на футболке, высушил ту под ионной сушилкой и вышел в зал, присев за столик недалеко от бара, Сергей принялся ждать.
   Пока сидел, еще раз прокручивал в голове произошедшее, все получилось как-то нелепо, странное решение Пыра, этот неожиданный налет. Потом задумался о том, что скажет босс, и не заметил, как кто-то подошел сзади и накрыл ему глаза ладонями.
   - Угадай кто! - произнес веселый женский голос.
   - Неужели Мирен Лавье?
   Любимая игра Лиз, только обычно он ее замечал, но сейчас та застала Сергея врасплох, и он непроизвольно вздрогнул.
   - Фу, ну и вкусы у тебя, Сережа, - она единственная после смерти родителей называла его так, - Неужели эта модифицированная певичка тебе нравится? Там же ничего натурального! - сказала Лиз, обняв его. В спину ненадолго уткнулись ее острые груди, она прижалась к нему щекой и тут же отстранилась, перепорхнув на соседний стул.
   - Мне нравишься только ты, - улыбнулся он, любуясь девушкой. Лиз была младше его на пять месяцев, невысокая крепкая блондинка, с короткой стрижкой. Одетая в шелковый домашний халат, немного заспанная, сейчас она выглядела особенно мило. Их отношения сложно было назвать нормальными, но все сложилось как-то само собой.
   - Что случилось? - не приняла дальнейшую игру Лиз, с подозрением рассматривая его помятый вид. - Что ты тут делаешь? Мне девчонки сказали, что ты в клубе, но я сначала не поверила, а потом смотрю, и вправду, ты сидишь. У тебя все хорошо?
   - Нормально все, просто приехал с Пыром, ему нужно кое-что с Турком обсудить, вот сижу, жду. А ты чего так рано встала?
   - Клиентов мало было, легла пораньше, - коротко ответила Лиз. Она вообще не любила говорить с ним про свою работу, да Сергей и не расспрашивал никогда. Лиз была из того же соцприюта, что и он, но познакомились они уже здесь. Она была вторым человеком, кто знал о его планах, да и сама мечтала о лучшей жизни, может быть поэтому они и сблизились. Хотя зарабатывали они на эту лучшую жизнь все же по-разному.
   - А это что, кровь? - спросила она, наклонившись к Сергею и касаясь пальцами его футболки.
   - Да это я сок пролил, - не придумал он сходу более правдоподобного объяснения, назойливые вопросы Лиз стали его немного раздражать.
   - Ты поэтому здесь, потому что тебя забрызгало соком? Ох, Серж, зачем ты связался с ними, тебя или убьют, или посадят. Тебе же всего два месяца осталось до восемнадцати. Да даже просто если тебя сцапают легаши, то понизят твой рейтинг безопасности, тогда о кредите на нейросеть можешь забыть...
   - Ну да, ноги раздвигать, конечно, безопаснее, - бросил Сергей, и тут же пожалел об этом.
   Лиз побледнела, закусила губу и сорвалась с места. "Вот и поговорили". Хотел было ее догнать, дошел до лестницы на второй этаж, но передумал, пусть успокоиться. Она уже не первый раз заводила этот разговор, но он обычно отшучивался и переводил тему.
   "Похоже, я ее серьезно задел, что за шлюхи обидчивые пошли", - подумал Сергей. Но на душе было погано, срываться на Лиз не стоило.
   Пока он решал, подняться к девушке или нет, вышел один из охранников и позвал его за собой. На входе в VIP зал он сдал тому свой "Ругер 238" и отстегнул с лодыжки крепление с небольшим пятизарядным пистолетом. "Форт Мини Пауэр", того же калибра, что и "Ругер". "Может я и пересмотрел боевиков в голонете", - думал Сергей, когда покупал его, но со вторым стволом ему было спокойнее.
   Его быстро и сноровисто обыскали, и провели в личный кабинет босса. Он тут уже был раньше, один раз полгода назад, когда получал "цвета". Тогда Сергея представили главному из "Святых" на районе, "лейтенанту" по прозвищу Турок, а после разрешили бесплатно развлечься, в тот день он и познакомился с Лиз. С того времени кабинет не изменился. Стены и пол завешаны дорогими коврами из султаната, статуи обнаженных девушек в полный рост, диваны из натуральной кожи, много позолоты и кричащей роскоши. В общем, все то, что должно быть у преуспевающего человека. По крайней мере, так это себе представлял босс, бывший житель соцтрущоб, чьи родители были беженцами из Султаната Хиджаз, прошедший нелегкий путь от "пушера" до "лейтенанта", отвечающего за целый район.
   По кабинету прохаживался смуглый, невысокий и полноватый мужчина в дорогом костюме из кожи варанийских ящеров, пальцы его рук были унизаны золотыми перстнями и сразу бросались в глаза. На диване перед ним сидел Пыр, и выглядел он довольно бледным и напуганным. Один из братьев Пратт стоял у двери, а другой рядом с диваном, и кто из них Джек, а кто Джим было совершенно не понятно. "Может и вправду клоны, как поговаривают", - подумал Сергей. Хотя клонирование человека и было запрещено, а ОКВиТ(4) строго следила за выполнением международных законов, но ходили слухи, что в окраинных и независимых мирах такое практиковалось.
   - А, Серж... рад, что ты выжил, как твое самочувствие? - произнес Турок, заметив его и, не дожидаясь ответа, кивком указал на диван. - Располагайся.
   Пыр рассказывал, что когда Турок злится, он становится предельно вежливым, и такое приветствие не сулило ему ничего хорошего. Сергей сел рядом с Пыром, один из братьев Пратт, тот, что стоял у дивана, взял кейс со столика, открыл его и достал какие-то предметы. Потом подошел к нему и прикрепил на висок небольшую коробочку, затем надел на свободную руку широкий браслет. Сергей не сопротивлялся, хотя о таких штуках он только слышал, но сразу понял, что это какой-то полиграф, или детектор лжи, как их еще называли.
   Телохранитель босса немного поколдовал с панелью управления внутри кейса, он ощутил легкий укол боли в висок, затем словно мурашки поселились в голове. "Очень похоже на ощущения от гипнообучающих комплексов, что используются в приюте".
   - Ну что, рассказывай, мой друг, как вас сделали какие-то ниггеры, - произнес босс, пристально глядя на него.
   Он подробно пересказал все сегодняшние события, сначала немного волнуясь, но постепенно успокаиваясь, скрывать ему было нечего, по крайней мере, о сегодняшнем дне. Турок изредка задавал уточняющие вопросы, поглядывая на своего телохранителя, тот только кивал, подтверждая, что подопечный не врет. Когда Сергей закончил рассказ, босс немного постоял в задумчивости, потом указал пальцем на дверь.
   - Свободен.
   Приборы с него сняли. Посчитав, что спрашивать что-то, может выйти себе дороже, он поспешил покинуть кабинет, бросив ободряющий взгляд на Пыра, тот почему-то смутился и отвернулся. "Волнуется", - подумал он. До выхода из VIP зала его проводил охранник.
   Минут через двадцать в общий зал вышел и Пыр, выглядел он мрачнее тучи. Кинув Сергею кобуру с "Фортом", он молча пошел на выход.
   - А "Ругер"? - спросил Сергей.
   - От него избавятся, вместе с моим дыроколом, тут в подвале промышленный утилизатор стоит.
   - Что сказал босс?
   - Что, что... Ничего хорошего... Ладно, пошли к машине, по дороге расскажу, - бросил Пыр.
   Они спустились в подземный паркинг, и сели в аэрокар.
   - А, чертова железяка!- ударил Пыр по рулю.
   - Что случилось?
   - Да не дает мне вести. "Сожалеем, но содержание алкоголя в вашей крови превышает допустимую норму для ручного режима управления". Чтоб ее.
   Так как у него не стояло нейросети, мимо Сергея проходило множество сообщений. Еще два месяца, до достижения восемнадцати стандартных циклов, он, как и все несовершеннолетние, будет вынужден пользоваться коммом, у которого был сильно урезанный функционал. Тем временем Пыр видимо задал маршрут автопилоту, и они тронулись, на выходе их опять проверила охрана, осмотрела салон и выпустила.
   - В общем, так, Серж. Девятки начали прощупывать район трущоб, босс сказал, что если мы не дадим ответку, то на улице подумают, что мы сдаем, а этого допускать нельзя. Ну а так как облажались мы, то и исправлять нам. Надо будет навести шухер в их районе. С кровью.
   - Твою мать, - только и оставалось сказать ему.
   - Это еще не все, деньги за товар мы должны отдать до конца недели, плюс штраф за наш косяк, всего на нас повесили 20.000 кредов.
   За время, проведенное в банде, Сергей не попадал в серьезные неприятности ни с законом, ни с конкурирующими группировками, и успел увериться, что так и будет продолжаться, пока он не соскочит. "Черт, всего два месяца осталось до совершеннолетия" - подумал он, - все-таки Лиз была в чем то права". Он бы поставил нейросеть и свалил, а теперь придется влезть в кровавые разборки и думать, где взять такие деньжищи. И неизвестно, чем это все обернется. Даже свалить до восемнадцати не получится, власти найдут и вернут в приют, да и Пыра в этой ситуации подставлять он не хотел.
   Покосившись на его кислую физиономию, тот сказал:
   - Не унывай, амиго. Есть кое-какие мысли по этому поводу.
   Они подъехали к дому, в котором Сергей снимал квартиру.
   - Ты пока отдыхай, поспи что ли, говорят после стоппера полезно. Вечером, часиков в десять, подходи в "Антураж", там и поговорим.
   Сергей глянул время, комм на левом запястье высветил три сорок пять. Сутки на Тексасе были на два часа длиннее стандартных, а значит, у него было еще больше шести часов.
   - И это, Серж, не заморачивайся по поводу жмура, не ты его, так он тебя.
   Выходя из машины, Сергей обернулся.
   - Пыр, спасибо, что спас сегодня, я тебе должен.
   - Сочтемся, - дернул тот уголком рта, захлопнул дверь и уехал.
   *****
   Квартирку Сергей снимал в старом четырехуровневом здании, недалеко от бывшей гостиницы "Антураж", где собирались "Святые". Так сказать, недалеко от работы. Поднявшись по лестнице на второй уровень, набрал код на комме, вставил ключ в замочную скважину и открыл дверь. Новая дверь, укрепленная вставками из металлопластика, и нестандартный механический замок помимо обычного электронного, обошлись ему в 450 кредов, но, учитывая свой способ заработка, Сергей решил перестраховаться.
   Свое жилье он снял, как только получил "цвета", общие комнаты с двухъярусными кроватями в соцприюте надоели ему до тошноты, хотелось иметь свой, пусть и небольшой, уголок. С администрацией соцприюта все решалось просто, плати небольшую сумму каждый месяц и приходи на сеансы гипнообучения дважды в неделю, и то, только потому, что во время сеанса автоматически передавались данные об обучение на сервера Министерства по делам несовершеннолетних, контролируя личность учеников по генокоду. Ну и если какая проверка, то ему сообщат на комм, вот только за тринадцать месяцев, что он жил тут, такого не случалось ни разу.
   Квартира была стандартной планировки, войдя, сразу попадаешь в главную комнату, диван, журнальный столик перед ним и голопроектор на стене. В дальней части комнаты, у окна, небольшой кухонный закуток, отделенный стойкой от остального пространства комнаты. Налево от входа дверь в помещение с ионным душем и биоутилизатором, справа проход в маленькую спальню.
   Кинув ключи на столик у входа, Сергей разулся. Местные привыкли ходить по дому в обуви, но он эту привычку не разделял. И даже Лиз заставлял разуваться, когда она к нему приходила. При воспоминании о Лиз, снова накатила волна угрызений совести, все-таки не стоило на ней срываться. Подавив желание позвонить девушке, он зашел в ванную, снял майку и бросил ее в очиститель, включил воду и умылся. Выпрямившись, посмотрел в зеркало напротив. Оттуда на него глядел молодой парень, на вид лет восемнадцати. Рост выше среднего, не слишком накачанный, скорее жилистый, волосы черные, средней длины и немного растрепаны, глаза карие. На левой руке татуировка в виде креста, по длинной стороне которого идет надпись "Son of Streets", сделанная витиеватым готическим шрифтом. Еще на спине, между лопаток, "$aints Crew", сделанная тем же шрифтом и обрамленная скрещенными пистолетами, которую ему набили, когда приняли в банду. А что поделаешь, приходится соответствовать. "Минимальный набор", - усмехнулся он. "Зато сразу понятно, что я сирота и состою в банде". Пыр вон и вовсе разукрашен, как рождественская елка. "На виске остался след от прибора, да немного бледный вид, а так вроде все в норме".
  Выйдя из ванной, он направился к холодильнику, открыл бутылку "Тархуна" и перелил лимонад в стакан, с которым и переместился на диван. Достать напиток на Нью-Далласе оказалось не слишком сложно. Сергей нашел в голонете кампанию, специализирующуюся на поставке напитков из Российской Империи, "таррагон дринк"(5) был в их списке, и он сделал заказ. Так же поступала и его мать, которая предпочитала "Тархун" всем местным содовым.
  Отстегнув с ноги крепление с кобурой, он бросил его на журнальный столик, и, расположившись поудобнее со стаканом напитка в руке, через комм включил голо и выбрал канал новостей. На оптимально рассчитанном расстоянии перед глазами появилось изображение симпатичной дикторши.
  - ...Сегодня на Калифорнию прибыли политические беженцы с независимой планеты Альгеджи, находящейся в Свободных Мирах, они обратились с официальной просьбой о помощи к сенату Панамериканской Конфедерации...
  "Калифорния, - подумал Сергей, - дорогая планета-курорт. Самому что ли в политику податься, главное быть на правильной стороне, даже если и проиграешь выборы, всегда можно заявить, что они подтасованы диктатором, и свалить на демократический пляж, ругать соперника и потягивать коктейли".
  ...Напомним, что на Альгеджи начались гонения на политических противников диктатора Салара Наврузо, незаконно пришедшего к власти... Все мировое сообщество с осуждением смотрит на попрание норм демократии, Панамериканская Конфедерация созывает внеочередную сессию ООМ(6).... Акции "Терракома", у которого на этой планете развернута добыча металлов, упали на одиннадцать пунктов....
  Он, фыркнув, выключил звук, впрочем, намечающаяся где-то далеко заварушка его не особо волновала. А вот о своем будущем надо было подумать, но не слишком получалось, мысли словно не желали задерживаться в голове, и сосредоточиться не удавалось.
  Бесцельно переключая каналы, Сергей и сам не заметил, как стакан постепенно опустел. Немного посмотрев какой-то боевик о буднях бравых космодесантников, наверняка спонсируемый Министерством Обороны, он выключил голопроектор. Голова была тяжелой, да и общее самочувствие оставляло желать лучшего. "Может, и правда поспать, пока время есть?"
  Поставив пустой стакан в раковину, он прошел в спальню. Всю ее обстановку составляли кровать у окна, тумбочка рядом с ней, и шкаф для одежды напротив. Как был, в штанах, лег на постель, но спать не хотелось. Тогда он взял с тумбочки обруч виртуальной реальности, одна из последних моделей, "Джи Форс 980 Премиум", надел его на голову и синхронизировал с коммом. Обруч ему подарила Лиз, сам бы он выбрал модель попроще.
   Выйдя в планетарный раздел голонета, он немного полазил по сайтам с обзорами новинок техники, затем залез на специализированный форум, посвященный нейросетям, базам и расчету возможных профессий. С выбором он, в общем- то, уже определился, да и вариантов было не так много. Или профессией тебя обеспечивали родители, или ты мог претендовать на кредит, или, третий вариант, целевой договор с корпорацией, на которую ты потом был обязан отработать энное количество лет, так называемые целевые вакансии.
   Нет, нейросеть по достижению совершеннолетия, восемнадцати стандартных циклов, тебе могло установить и государство, причем совершенно бесплатно, но только "социалку", то есть нейросеть 3 поколения, дающую прирост коэффициента интеллекта, КИ (7), в районе 25-30 %, и содержащую один слот для подключения модуля расширения. А интеллект напрямую влиял не только на скорость обучения, но и на саму возможность оного, так как высокоуровневые базы требовали большого значения КИ, ниже некоторых пределов которого они просто не усваивались. Например, минимум для изучения баз по профессии инженера-проектировщика, которым был его отец, составлял 250 баллов, то есть, чтобы просто иметь возможность изучать базы, необходимые для профессии такого уровня, твой КИ вместе с нейросетью и имплантами должен составлять не меньше 250 баллов.
   В итоге все кредиты без обеспечения выдавались пакетами, нейросеть плюс набор баз, а профессии стали делиться на классы. Так, с сетью 4 поколения никогда бы не выдали кредит на сертификат врача, зато на техника по обслуживания аэрокаров - запросто, это профессия 4 класса. Врач - профессия 6 класса, для нее была необходима сеть шестого поколения, и она стоила в разы дороже. Такая система была принята не только в Панамериканской Конфедерации, но и во всех других странах, с незначительными вариациями. Разумеется, со временем докупая импланты и изучая базы, можно было получить сертификат профессии более высокого класса, если хватало интеллекта, многие так и делали.
   Размер кредита на покупку профессии вычислялся по сложной формуле, исходя из КИ, кредитного рейтинга, рейтинга безопасности, и еще нескольких незначительных коэффициентов, вроде показателя предрасположенности к профессии, определяемого при тестировании. Отдельной строкой шли творческие профессии, там все решалось индивидуально. Кроме того, без первого взноса, который обычно составлял около четверти суммы, могли одобрить только кредит на профессию 4 класса, или нужно было иметь поручитель с высоким рейтингом безопасности, и желательно не одного.
   По официальным данным, доступным в голонете, средний коэффициент интеллекта выпускников школ в ПАК составлял 89 баллов. Нет конечно, был и "клуб 200", так называли тех, чей чистый КИ был больше двухсот. За них государство и корпорации отчаянно боролись, предлагая кредиты на самых льготных условиях, и ставили нейросети последнего, седьмого поколения, лишь бы те работали у них. Но на общем уровне, Сергей, со своими 147 баллами, смотрелся очень прилично. Козырять интеллектом было не принято, по крайней мере в их среде, но у всех, чье значение КИ он знал, то было ниже.
   С нейросетью 6 поколения, при среднем приросте в 65%, его КИ составил бы 242 балла, и этого хватало на большинство профессий 6 класса. Кредитный рейтинг у него был нейтральным, а вот рейтинг безопасности подкачал, тот не являлся секретной информацией, и каждый желающий мог его узнать. РБ Сергея составлял 0,94, при изначальном в единицу, но все правонарушения фиксировались и учитывались, и хотя Сергей до сих пор серьезно не попадал, за каждый мелкий проступок снимали доли процента. Он еще раз посчитал по формуле, и выходило, что ему все же можно претендовать на заем для профессии 6 класса, несмотря на свой рейтинг безопасности. Но если он опустится ниже 0.9, то кредит ему уже не видать, даже в банках других государств, там тоже могли получить нужную информацию.
   Вот только все эти расчеты не имели смысла, если у тебя не было поручителей, имущества в залог или хотя бы денег на первый взнос. Цены на нейросети 6 поколения начинались от 30.000, наборы учебных баз на сертификат для профессии 6 класса стоили примерно также. В итоге получалось минимум 60.000 кредов. Огромные деньги, которые обычно брали в рассрочку лет на тридцать, правительство субсидировало банки, и ставка по кредитам на профессию была не больше 3%. Из этих 60.000 Сергею надо было заплатить первый взнос, который с его РБ, составлял бы 33%, то есть около 21 тысячи кредов. Но за полтора года в "Святых" он сумел отложить только около 6.000, и это была приличная сумма, столько, например, получал патрульный в полиции за год, со всеми надбавками.
   Можно было, конечно, поставить нейросеть 5 поколения, с ней он тоже укладывался в лимит КИ для 6 класса профессий, но на пределе. Стоили они от 10.000 кредов, а базы на профессию 5 класса от 8.000 кредов. А потом, через какое то время докупить базы на профессию 6 класса. Первый взнос составил бы порядка 6000, и как раз такую сумму он мог собрать. Но помимо меньшей прибавки к КИ, в среднем 50%, вместо 65% у 6 поколения сетей, предыдущее поколение отличалось меньшей почти в два раза пропускной способностью. С учетом в разнице КИ, учебные базы с нейросетью 5 поколения усваивались в три раза медленнее, и это его совершенно не устраивало.
   В общем-то, Сергею оставался единственный вариант - это целевой кредит. То есть государство или корпорации обеспечивали тебя нейросетью и базами, а ты должен был отработать долг там, где они скажут. Естественно, это были самые непопулярные профессии и должности, вроде метеоролога на станции дальнего обнаружения космических бурь, полгода на станции, месяц отпуска и обратно. И так минимум тридцать лет.
   Но было и пару исключений. Первое, это тот самый "клуб 200", а второе, это пси-активы, к которым он и относился, хотя некоторые исследователи считали, что аномальное значение интеллекта - это тоже одно из проявлений пси.
   Как считают ученые, дети с повышенной пси-активностью рождались и до космической эры, все эти сказки о колдунах, ведьмах и прочее, были основаны на реальности. Телекинез, телепатия, ясновиденье - люди с этими и подобными способностями были во все времена, но, после открытия способа гиперпространственного перемещения и начала космической эры, процент их значительно увеличился. Космическое излучение и гиперпространство влияли на людей, и пси-активов стало рождаться все больше, настолько, что официальная наука уже не могла их игнорировать. Были созданы целые институты по изучению феномена, разработана теория, что то там про положительные мутации и взаимодействие с новооткрытым фундаментальным полем, которое назвали пси-поле.
   Все это Сергей узнал из гипнокурса по истории, вспыхнувший интерес к людям с пси-способностями сменился на неприятие, и даже ненависть к не таким, как все. Были ограничены права пси-активов, возникли различные организации, которые своей целью ставили чуть ли не физическое их искоренение, как угрозу человечеству, вроде "Оплота Чистоты" или "Новой Инквизиции". И хотя власти их сразу признали террористическими, в то время они набрали большую силу.
   Но потом началась Первая Космическая, за ней Вторая и долгие годы войны, затем нелегкий процесс становления новых государств и союзов, и всем просто стало не до них. Люди со способностями составляли не более 0,001% населения и большинство из них практически ничего не умело, но они стали объединяться, возникли различные движения по борьбе за их права, и, спустя какое-то время, все ограничения были сняты. Все это происходило очень давно, с тех пор прошло почти 200 стандартных циклов, пси-активы стали чем-то обыденным и не вызывали особого интереса. Но, несмотря на все успехи в изучении мозга, эта область знаний человечества до сих пор оставалась слабоизученной.
   И в соцприюте, и в банде знали о том, что он пси-актив, но какого-то отрицательного отношения к нему не было. Так, беззлобно зубоскалили иногда, но не больше, чем над Рыжим Эдди, также входившем в банду "Святых". Хотя над таким здоровяком, как Рыжий, мало кто решался подшучивать, ирландец легко заводился.
   Проявлялась пси-активность обычно в возрасте 12 -14 циклов, при половом созревании. У Сергея прорыв произошел во время гибели родителей, он почувствовал их смерть. Собственно это и являлось его основной способностью, он был из категории так называемых "эмпатов", то есть чувствовал эмоции других, но только ярко выраженные, вроде сильного гнева или страха нечистого на руку "пушера" быть пойманным. Кроме того у него проявились небольшие способности в телекинезе и предвиденье, Сергей был далек от того, что бы жонглировать глайдерами, как Иван Ибрагимов, или предсказывать природные катастрофы, как Хлоя Хиггинс, но поднять пару сотен грамм массы в воздух на несколько секунд или почувствовать дискомфорт, в преддверии неприятностей, он мог. По шкале оценки пси способностей, в порядке убывания от A1 до F10, он был в серединке, со своим максимальным рангом C5 в эмпатии, прочие же навыки были еще меньшего уровня. Интуиция хотя бы помогала ему иногда избежать проблем, а телекинез был практически бесполезен, мало того, что в драке он не мог его применить, тот был слишком слаб, так еще и у живого организма существовала естественная защита от воздействия пси. Применять его для краж было не слишком удобно, наличку уже давно никто не носил, по крайней мере в центральных мирах, а на расстоянии больше полутора метров от тела он едва мог приподнять и перышко.
  В принципе, способности можно было развивать. Способам тренировки его обучили специальной гипнопрограммой, еще в первом соцприюте, когда при обследовании обнаружили у него пси-активность. И он даже добросовестно их выполнял, почти каждый день, вместе с тренировками на развитие интеллекта и памяти. Но смог продвинуться только на две ступеньки, от изначального ранга в С7, до С5, при последнем тестировании.
   За пси-активами с выдающимися способностями рекрутеры корпораций и государственных учреждений охотились так же, как и за людьми с выдающимися показателями интеллекта. Но даже с такими посредственными талантами в пси, как у него, можно было рассчитывать на предложения. Для эмпатов и интуитов среднего уровня они поступали в основном от Министерства Обороны и других силовых ведомств, от служб безопасности корпораций и ЧВК. Обученные бойцы и оперативники, которые могли почувствовать смертельную опасность, в этих организациях ценились, и они охотно предлагали контракты таким, как Сергей. Но идти в копы не хотелось, все-таки к ним у него выработалась стойкая антипатия, еще меньше было желания становиться военным. "Чтобы сдохнуть на какой-то богом забытой планетке, при очередной операции по наведению демократии, нет уж", - подумалось Сергею. Хотя подходящих ему целевых вакансий у военных было особенно много, но он их не рассматривал, ЧВК(8) отпадали по той же причине. Оставались варианты с корпорациями, и именно к ним он склонялся. Конечно, и они предлагали вакансии тоже, в основном, связанные с теми или иными рисками. "Но все же сотрудник охраны не высаживается на десантном шаттле под огнем средств ПКО(9)".
   Он ввел все данные в фильтр на одном из популярных планетарных сайтов по поиску работы, и принялся рассматривать появившийся список. На этом сайте два раза в день получали пакеты информации из голонета, поэтому он и пользовался популярностью. Выход в общемировую сеть стоил очень дорого, и большинство ограничивалось общепланетными или общесистемными сетями.
   "Неокорп", младший сотрудник СБ ... Стандартный контракт 6 класса, рейтинг пси не меньше D5... так, так... система Каллахари, планета Джинджер... зарплата 5.500 кредов ПАК в год, плюс премии".
   "Пилот патрульного истребителя в "Объединенные Шахтеры Узитиса" Стандартный контракт 6 класса ... система, как не удивительно, Узитис... рейтинг не ниже С10, 9.000 кредов ПАК в год, плюс премии".
   "Инспектор финансового отдела корпорации "Шаобай", Система Шанхай, Восточный союз... Стандартный контракт 6 класса... С5... зарплата 140.000.000 юаней, это где то 9.500 в кредах ПАК, плюс премии по результатам проверок".
   "Оператор систем защиты на инкассаторский корабль, Банк Промышленного Развития... не ниже C5... контракт включает в себя установку двух модулей, на скорость реакции и обработки информации... 29.000 рублей, это 14.000 кредов ПАК... а, понятно, система с индексом 113.564.739, то есть где то на окраине Свободных Миров, где инкассаторский корабль является лакомой добычей для пиратов". Такие вакансии выбирали те, кто хотел побыстрее расплатиться с кредитом, вот только не все из них доживали до этого времени.
   Дальше было еще несколько десятков целевых вакансий того же типа во всех уголках обитаемой вселенной. Сергей специально ввел в фильтр ограничение на вакансии, предусматривающие работу в этой системе, оставаться на Тексасе он не собирался, а в стандартный контракт входил пункт об оплате перелета до места работы. С языком общения проблем возникнуть не должно, всем ученикам закачивалась гипнопрограмма из восьми самых распространенных языков мира.
   Чуть больше двух месяцев оставались до того времени, когда нужно будет сделать выбор, кому "продаться", а пока он просто присматривался к потенциальным "покупателям". Стандартный контракт означал, что на протяжении многих лет Сергей будет вынужден работать на корпорацию там, где ему укажут, пока не отработает деньги на установку нейросети, покупку специализированных учебных баз и нужных имплантов. Естественно, контракт можно и разорвать, но тогда нужно было выплатить всю оставшуюся сумму по задолженности разом.
   Выйдя из голонета и сняв обруч, он понял, что напрягать голову после пойманного, хоть и краем, заряда из стоппера и допроса у Турка, не стоило. В висках пульсировала боль и снова, в который уже раз за сегодняшний день, накатила легкая тошнота. Решившись, он поднялся с постели и прошел в ванную, там у него лежала аптечка, собранная на все случаи жизни.
   Когда Сергей потянулся к верхней полке шкафчика над раковиной, то голова у него закружилась и, не удержав равновесия, он врезался лбом в зеркало. То от удара пошло трещинами и рассыпалось. "Черт, - подумал он, - срочно необходимо поспать". Смыв кровь, которая вытекала из небольшого пореза на лбу, залил ранку восстанавливающим гелем и заклеил пластырем. Затем достал иньектор со снотворным, ввел на небольшом дисплее свой возраст, вес, а в строке "продолжительность сна" выставил цифру четыре. Глянул на комме время, почти пять часов вечера. "Нормально, успею выспаться перед сегодняшним собранием", - решившись, он приставил инъектор к руке и нажал кнопку "Enter", а почувствовав несильный укол, убрал его обратно в аптечку.
   Пошатываясь, Сергей дошел до кровати, и буквально упал на нее. "Сколько там за зеркало дают, кажется, семь лет несчастий?", - успел еще подумать, проваливаясь в спокойный сон без сновидений. В приметы он не верил.
  
   Глава 2.
   По дороге к бывшей гостинице "Антураж", он заскочил в круглосуточный магазин, чтобы купить упаковку пластыря, дома ему пришлось использовать последний. Направляясь в "официальное" место сбора банды, Сергей был одет в официальные цвета, белую майку и такого же цвета бандану, со стилизованным знаком доллара на ней. Сам доллар давно сменился универсальным кредитом, или кредом, а знак остался. Охранник косился на него, но не подходил, в этом районе их уважали, да и не только в нем, "Святые" были второй по численности бандой в городе, после "Девяток", и, помимо Портового, контролировали еще несколько районов Нью-Далласа.
   Сергей нашел то, что ему было нужно, и подошел к кассе, в его голове крутились мысли о Лиз, и он не сразу понял, когда какой-то здоровый мужик, с полной корзиной продуктов, отодвинул его от кассы, со словами:
   - Эй, пацан, подвинься. Дорогая, посчитай мне, я спешу.
   "Хм, явно не местный, да и вообще не из города. Качок, хотя вряд ли, скорее в клинике пластики сделал себе мускулы", - думал Сергей, оглядываясь. Наконец он увидел то, что ему подходило. Около высокой горки, составленной из банок содовой, стоял небольшой стул, видимо невысокая продавщица не доставала до верха и использовала его как подставку. "Металлопластик, довольно тяжелый", - взвесил он его в руках. Охранник делал вид, что его здесь нет, старательно отворачиваясь в сторону. Он уже понял, что сейчас произойдет.
   - Эй, педрила, подвинься, - сказал Сергей в спину здоровяку, а когда тот начал удивленно оборачиваться, с размаха заехал ему стулом по лицу. Стул выдержал, а вот зубы, похоже, нет. Мужик осел на пол без сознания, его челюсть была неестественно смещена, из полуоткрытого рта на пол стекала тонкая струйка слюны смешанной с кровью.
   - Дорогая, посчитай мне, я спешу, - сказал он ошарашенной продавщице, переступая через бесчувственное тело.
   - Два, девяносто девять, - волнуясь, сказала та.
   Сергей провел коммом над считывателем и вышел из магазина, охранник все так же не смотрел в его сторону. В полицию они заявить не посмеют, если только здоровяк надумает, но местные копы не будут связываться, да еще и объяснят, кто и за что его уделал. В другое время и в другом месте он бы не стал выступать, просто подождал, пока тот уйдет и оплатил бы свою покупку. Сергей вообще не слишком любил драться, прекрасно зная, чем это может закончиться. В отличие от офисного планктона, легко кидающегося в драки, особенно когда подопьют, в его жизни потасовок и так было много, поэтому он предпочитал их избегать. Но сейчас, в своем районе, в цветах банды, когда его оскорбили на глазах у местных, другого выхода у него просто не было. " Зато на улице в очередной раз пойдут сплетни о том, что "Святые" жестоко разбираются с обидчиками", - не слишком весело усмехнулся он, подходя к месту сбора.
   Перед бывшей гостиницей "Антураж" стояло несколько довольно дорогих аэрокаров, принадлежавших "сержантам" банды, в том числе и "Блэйзер Голлард", на котором ездил Пыр. Само двухуровневое здание снаружи выглядело немного обшарпано и непритязательно, но внутри был сделан хороший ремонт. Еще предыдущий "лейтенант", который "держал" район до Турка, забрал его у владельца за долги, тот слишком необдуманно делал ставки на подпольных боях, в результате чего и лишился своего заведения.
   В старой гостинице провели перепланировку и ремонт, а так же сделали ряд улучшений в плане безопасности, в результате которых, по уровню защищенности, она стала больше похожа на филиал какого-нибудь банка. Охранная система контролировала весь периметр здания и не допускала проникновения любых следящих устройств. В случае облавы полиции все возможные входы перекрывались перегородками металлопластиковой брони, и даже взводу спецназа потребовалось бы не меньше десяти минут, чтобы проникнуть внутрь. За это время все запрещенные вещества и оружие попадали в промышленный утилизатор, стоящий в подвале, а базы данных стирались.
   Хотя местная полиция и была куплена, но пару раз, случалось, налетали копы из ОБН(10). По странному стечению обстоятельств, эти налеты совпадали с очередными выборами в городской совет, когда начальнику полиции нужно было поднабрать голосов избирателей. Но каждый раз все заканчивалось пшыком, перед ворвавшимся спецназовцами представали абсолютно "чистые" члены легального клуба "Киноманов", которые так увлеклись обсуждением очередного шедевра голокино, что совершенно не слышали, как им вскрывали двери плазменными резаками.
   Сергей подошел ко входу, сопровождаемый камерами безопасности, дверь открылась и ему в уши ворвалась ритмичная музыка. Почти весь первый этаж здания занимало одно большое помещение, своеобразная зона отдыха для рядовых членов банды. На входе его встретил охранник, вооруженный короткоствольным штурмовым импульсником. Сергей пригляделся, "Галил САР", производства независимой корпорации "Синай", укороченный вариант для спецподразделений. Он немного разбирался в теме, нахватался от Гэта, хотя до увлеченности того оружием ему было явно далеко.
   - Ола, амиго,- они обменялись с дежурившим парнем замысловатым рукопожатием.
   - Ола. Пыр уже здесь? - спросил Сергей на всякий случай.
   - Да, недавно подскочил.
   Он сдал свой "Форт", в помещении было запрещено носить оружие, за этим следили "сержанты" и нещадно штрафовали нарушителей, и прошел через рамку детектора. После "Бунтов Приватности", которые закончились принятием закона "Об ограничении вмешательства в частную жизнь", к доказательствам в суде приравнивали только те свидетельства, которые были получены с официальных устройств полиции и служб безопасности. К тому же, с развитием техники, подделка аудиовизуальных данных стала неотличима от оригинала, а официальные устройства слежения использовали сложный программно-аппаратный метод шифрования, подделать который было почти невозможно. Все это привело к тому, что никакие записанные данные с устройств обычных граждан за доказательства не считались, а служили лишь поводом начать расследование.
   Никаких жучков, маячков или других полицейских устройств, на нем или в нем, детектор не обнаружил, и Сергей вышел в зал. Сегодня вечером здесь было не очень многолюдно, большинство "постоянных посетителей" еще занимались делами, "пушеры" вообще торговали круглосуточно, сменяясь на точках.
  Он обвел взглядом помещение. У большого голопроектора на диванах расположилась группа Бежицки, которая занималась, в основном, приемом ставок и выбиванием долгов. Сейчас они внимательно смотрели гонки на глайдерах в астероидном поле, очередной зачетный этап "ASTROCAR". Насколько было видно, побеждал не фаворит, Алонсо Перега, а какой-то неизвестный Сергею пилот. "Многие ставили на фаворита, - подумал он. - А значит костоломам Бежицки будет чем заняться".
   Рядом с ними на диванах, расставленных полукругом вокруг столика, сидели парни из команды Сантьяго. Спиртное у них лилось рекой, от их кампании на весь зал раздавался громкий женский смех и крики веселья, Сантьяго всегда бурно праздновал очередной выигрыш. По-видимому, какой-то простофиля лишился сегодня своих сбережений, будет ему урок, как садиться играть с профессиональным шулером.
   На раскиданных по залу диванах сидело еще несколько небольших групп, они выпивали или курили легкие наркотики, или делали и то и другое сразу. За одним из столиков он заметил Пыра с парнями, тот тоже увидел его и приглашающе махнул рукой, Сергей показал жестами, что возьмет выпить и подойдет, и направился к бару, по дороге здороваясь со встречными. За барной стойкой стоял какой-то парнишка из новеньких, он не знал его имени, хотя полгода назад и сам бывал на его месте. Напитки и закуска были бесплатные, и покупались из общака, а за бармена ставили какого-нибудь кандидата.
   У бара он встретился с Винсентом Вальезо, или, как его еще называли, Зубастым Винсентом. В его облике не было ничего, что бы указывало на происхождение прозвища. Непримечательный белый мужчина, седые волосы с залысиной и небольшое пивное брюшко. Сергей знал, что Винсент много лет провел за решеткой, но своим видом тот больше походил на какого-нибудь пожилого клерка в регистратуре налоговой инспекции, чем на матерого уголовника. Он был кем-то вроде местного коменданта, по сути, являясь вторым, после Турка, по главенству в Портовом районе. Это было его своеобразной пенсией.
   Винсент всегда вызывал у Сергея невольную дрожь, сначала он не понимал почему, пока до него не дошло, что так срабатывала его "чуйка", предупреждая, что данный человек очень опасен. Тогда он разговорил Пыра, и тот ему рассказал, что этот, неприметный на первый взгляд человек, долгое время был киллером в их организации. А в тюрьме, где он отбывал "четвертной", то есть 25 лет за убийство, когда на него наехали "Девятки", он убил двоих заточкой из зубной щетки, а третьему перегрыз сонную артерию, после чего и получил свое прозвище.
   - А, малой, твои уже здесь, а ты опаздываешь, - усмехнулся Винсент. От его улыбки у Сергея выступили мурашки на коже, но он улыбнулся в ответ и сказал:
   - Здравствуйте, мистер Вальезо. От них не убудет, если немного подождут.
   На самом деле он пришел к оговоренному сроку, это Пыр с парнями притащились раньше, но спорить с неприятным стариком он не стал.
   - Эх, распустил тебя Пыр.
   Тот, почему то, Винсенту никогда не нравился, и когда Турок сделал Пыра "сержантом", он был против этого назначения.
   - А я говорил, рано ему командовать. Вот отсидел бы годика три в Сан-Квентине, тогда, глядишь, и ума бы набрался. В мои годы без отсидки "сержантами" не ставили...
   Сергей слушал, как тот распинается про былые времена, когда и молодежь покладистее была, и девушки сговорчивее, и, поддакивая, тем временем сделал заказ.
   - Бутылку светлого и два сэндвича. И стакан.
   Все в основном пили пиво прямо из бутылки, но он всегда вспоминал, как мать ругала отца, если тот так делал, она всегда отличалась некой утонченностью, особенно это было заметно по поведению за столом, которому и старалась обучить сына, отец был в этом плане попроще. Так что Сергей всегда просил стакан, за это над ним немного подшучивали, называя лордом или князем, но, слава богу, эти прозвища не прижились. Его вполне устраивало и его имя, без всяких ненужных "титулов".
   - И мне повтори, - сказал Винсент. Пил он обычно китайский самогон маотай, с планеты Гуйчжоу, Восточный Союз. Сергей наливал ему, еще будучи кандидатом и стоя за барной стойкой, и вкусы его помнил. "Он и сейчас им не изменил", - подумал тот, видя, как парнишка наливает старику из знакомой бутылки. Как-то, решившись попробовать этот напиток, он навсегда запомнил противный вкус китайского пойла.
   Винсент, даже не поморщившись, закинул в себя рюмку и, когда Сергей уже собрался уходить с подносом, придержал его за руку.
   - Постой, сынок. Слышал, что сегодня произошло, и что решил босс. Ты из них самый башковитый, поэтому говорю тебе. Не облажайтесь с ответкой, - четко расставляя слова произнес он, - и будь осторожен, оглядывайся почаще, - добавил, серьезно глядя Сергею в глаза. От этого взгляда у того по спине побежали мурашки, и он, невольно сглотнув, ответил:
   - Конечно, сэр.
   - Ну, ну, - отпустил Винсент его руку, и, кажется, потеряв интерес к нему, показал жестом парнишке за стойкой повторить.
   Поспешив оставить неприятное соседство, Сергей направился к столику, вокруг которого расположились Пыр с компанией. От слов старика на него вдруг накатили дурные "предчувствия", но он постарался выбросить их из головы. "Я и так знаю, что ответка в любом случае опасная затея, от этих переживаний сейчас не будит никакого толка". Успокоив таким образом некстати проснувшиеся способности, он подошел к столу, за которым сидели парни.
   В их группу, точнее в группу Пыра, помимо него и Сергея, входили еще трое парней.
   Эдди Маклафлин, по прозвищу Ирландец или Рыжий, он и впрямь был рыжим, но очень не любил, когда его так называли. А постоять за себя Эдди мог, при росте в 197 см и весе под 140 килограмм, он, к тому же, сделал так называемые "малые" модификации на скорость и силу, в подпольной клинике на Тринидаде, куда специально летал для операции. Это встало ему в 12.000 кредов, и все равно было почти в три раза дешевле, чем официальные процедуры. Правда, и гарантий никто не давал. Эдди был в числе тех немногих, кто отваживался выходить на спарринг с одним из братьев Пратт, правда, как и другие претенденты, неизменно проигрывал. Он единственный в их группе был старше Пыра, но его руководство не оспаривал, да и не его это было, руководить, а вот поднять за шиворот и потрясти кого-нибудь, вот это было его.
   Вторым был парень по прозвищу Гэт, "маленький пистолет" на местном сленге. Недавно они отмечали его девятнадцатый день рождения. Невысокий, светловолосый, "коренной Тексасес", как сам он говорил, его предки даже вроде бы были в числе первых колонизаторов. Он происходил из богатой, но разорившейся семьи, и промышлял на жизнь в банде, именно его последнего штрафовали за попытку пронести в здание оружие. Не потому, что он хотел кого-то застрелить, просто Гэт являлся ярым фанатом оружия, практически никогда с ним не расставаясь, и, насколько знал Сергей, у него стоял хороший имплант на скорость реакции. Вообще он был со странностями, один из немногих, кто все еще пользовался устаревшей системой мер и весов, фунтами, ярдами и тому подобным, к тому же Гэт постоянно поминал каких-то ганфайтеров и смотрел старые плоские фильмы, снятые, возможно, еще на самой Земле.
   И последним, кто сидел за столом, был Матео Васкес, недавно принятый сирота, из того же приюта, что и Сергей. До принятия, почти год, тот пробегал кандидатом, какое то время они даже пересекались с ним, только Сергей тогда уже практически получил "цвета", а Матео тогда только начинал "шустрить". Именно он и посоветовал Пыру принять новичка. Тот любил возиться с электроникой, и он предложил Пыру приобрести ему профессию пятого класса, из общака, мотивируя это тем, что обученный электронщик группе бы пригодился. Возможно, таким образом Сергей пытался компенсировать то, что сам хотел уйти, но Пыр, похоже, и правда заинтересовался парнем.
   - Ола, Мойсес, привет парни, - сказал он, усаживаясь за стол.
   Пыр поморщился, он не любил свое имя и предпочитал прозвище.
   - Кто тебя так разукрасил, - спросил он, показывая на пластырь.
   - "Шальная пуля".
   - В тебя стреляли? Кто? - тут же оживился Гэт. Парни заметно напряглись.
   - Да нет, русское выражение такое, - стушевался Сергей.
   - Дурак, - вынес заключение Пыр, - Мы тут чуть ли не планы войны с "Девятками" обсуждаем, а он шутит.
   - А что, война возможна? - спросил он, просто чтобы перевести тему.
   - Вряд ли, конечно. И Турок это понимает, иначе не напряг бы нас. Война сейчас никому не выгодна. Скорее всего, соберут сходку и все порешают, на высшем уровне, так сказать.
   После сна голова прошла, и появился аппетит. Сергей ел сэндвичи и запивал их пивом, кивая Пыру. Тот был прав, но, все-таки, следовало вставить и свои "пять копеек".
   - Только ответка должна быть адекватной, если мы перестараемся, то войны не избежать.
   - Думаешь, ты один такой умный, есть и поумнее тебя, - неожиданно зло сказал Пыр. И скинул Сергею на комм какой-то адрес. Судя по виду парней, им он его тоже скинул.
   - Что это? - спросил Гэт.
   - Это наша цель, - сухо ответил Пыр.
   - Это же прачечная в Плейтоне, - сказал Сергей, вбив адрес в поисковик. Соседний с Портовым район, который контролировался "Девятками".
   - Для кого прачечная, а кому и один из перевалочных пунктов "Девяток".
   - Как ты узнал? - спросил Гэт.
   - "Услышал на винограднике"(11), если мы уж сегодня говорим образно, - сказал Пыр, покосившись на Сергея.
   - Ладно, не хочешь, не говори, но источник надежный? - не отставал Гэт.
   Рыжий с Матео, как всегда, все больше помалкивали.
   - Надежней некуда.
   - И что конкретно этот неизвестный тебе сообщил? - Сергей доел бутерброды и откинулся на спинку дивана, со стаканом пива в руке.
   - Конкретно то, что в этом месте "Девятки" фасуют "Песочек" для продажи на улицах, что послезавтра с утра туда привезут очередную партию и мы, Серж, сможем не только поквитаться с ними, но и поднять немного кредов. Или ты уже забыл, сколько мы должны? Да и парням будет, чем поживиться.
   - Там хоть хватит товара на такую сумму? - уточнил он.
   - Будет минимум три кило, а может и еще больше.
   Грамм "песочка" на улице стоил восемь с половиной кредов. Сергей быстро прикинул в уме, выходило больше двадцати пяти тысяч. Очень неплохо.
   - Тогда и охрана у них должна быть соответствующая, - заговорил, наконец, Матео.
   - Обычно трое, четверо вооруженных бойцов, не больше.
   Гэт задал вопрос, который и у Сергея вертелся на языке.
   - Ты что, друзей себе завел среди "Девяток"? Откуда ты все это знаешь?
   - Не твое дело! - разозлился Пыр, сегодня он явно был не в духе. - Сведения надежные, я гарантирую.
   Сомневаться в его словах не приходилось, да и других вариантов никто не предложил. Все замолчали, ненадолго задумавшись, пока Рыжий не ударил по столу ладонью, так, что бутылки подпрыгнули.
   - Ладно, давайте надерем этим ниггерам задницы!
   Дальнейшие полчаса были посвящены обсуждению налета. Они рассматривали спутниковые снимки прачечной и прикидывали варианты действий. Выходило, что действовать нужно парами, с двух входов, основного и запасного, и кто-то должен остаться у машины. Решили, что это будет Матео, хотя тот и рвался поучаствовать в нападении, нужны были аэрокар, оружие, и завтрашний день следовало посвятить подготовке. На этом на сегодня обсуждение планов и закончилось.
   Гэт ушел по каким-то своим делам, Рыжего ждала невеста, он тоже свалил, а Пыр уехал проверять очередную точку, взяв с собой Матео. "Готовит мне замену" - подумал Сергей. Эта мысль неприятно кольнула где-то в районе сердца.
   У Сантьяго тем временем веселье было в самом разгаре, народ подтягивался к их столу.
   Он решил позвонить Лиз, но та не отвечала. "Наверняка с клиентом. Да и черт с ней", - неожиданно для себя разозлился он, раньше это его не особенно волновало. На Сергея накатило давящее ощущение одиночества, чего давненько с ним не случалось, на душе стало как-то уж слишком тоскливо. Все сегодняшние переживания, мысли о том, правильно ли он поступает, собираясь свалить, все это собралось тугим комком где-то у него под сердцем.
   "Да что это со мной", - разозлился уже на себя он.
   - Ола, Сантьяго, слышал, ты сегодня сорвал большой куш, - поприветствовал Сергей шулера, подходя к его столу.
   *****
   Пробуждение никак нельзя было назвать приятным. Голова раскалывалась, во рту словно мышь сдохла, а горло пересохло, и очень хотелось пить. Да еще правая рука, которую что-то придавило, затекла и онемела. Сергей с трудом оторвал голову от подушки и открыл глаза, те резануло ярким светом от окна, и он поспешил их прикрыть. Но все же успел заметить, что находится в одной из комнат на втором этаже "Антуража", а на его руке спит та миниатюрная брюнеточка, которая вчера была в их компании. Они были абсолютно голые и, что самое обидное, Сергей ничего не помнил.
   Осторожно высвободив из-под головы девушки свою руку, в которую тут же начали колоть тысячи маленьких иголочек, он кое-как поднялся с постели. Его повело в сторону и, чуть было не упав, ему пришлось опереться о стену. "Черт, такого похмелья у меня не было ни разу". По правде говоря, это вообще был только второй раз, когда Сергей перебрал, обычно позволяя себе не больше пары бутылок пива. Покачиваясь, он дошел до туалета и припал к крану в раковине. Холодная вода утолила жажду, он умылся и почувствовал себя немного легче, затем избавился от лишней жидкости над утилизатором и вернулся к шкафчику. Такого рода пробуждения были нормой в этих комнатах, и в аптечках всегда имелось средство от похмелья. Кинув в пластиковый стакан, который он нашел там же, две таблетки, подумав, добавил третью и залил водой. Они с шипением растворились, Сергей выпил жидкость, отдающую на вкус какими-то фруктами, и залез под душ.
   После контрастного ионного душа его самочувствие почти пришло в норму, таблетки действовали безотказно, в этом он успел убедиться еще после своего посвящения. Тогда он давал себе зарок не пить ничего крепче пива, но вчера ему нужна была разрядка. И, надо сказать, чувствовал он себя замечательно, все вчерашние переживания казались далекими и несущественными. Выйдя из душа, Сергей принялся собирать свои вещи, разбросанные по всей комнате, вперемешку с женскими деталями гардероба, затем оделся и вышел из комнаты, оставив на тумбочке у кровати упаковку антипохмелина и стакан воды.
   Комм показывал восемь часов утра, а значит уже скоро должен приехать Пыр. Сергей спустился в зал, его взору предстала обычная для этого места утренняя картина: столы, заставленные пустыми бутылками, потухшие кальяны и тут и там валяющиеся тела тех, кто не дошел до второго этажа.
   "Да, Сантьяго всегда умел веселиться".
   На все это с завистью взирали охранники у входа, за их трезвостью обычно следил Винсент. Сергей дошел до барной стойки и, стараясь не потревожить полуобнаженную девицу, спящую на ней, прошел в барную зону. Его целью был холодильник с минералкой. Взяв холодную запотевшую бутылку, он вышел из бара и уселся на ближайший диван, свернул крышку и сделал долгий глоток.
   "Вот теперь совсем хорошо".
   Набрал на комме Пыра и через несколько секунд увидел его лицо перед собой. Тот, по-видимому, вел машину.
   - Живой,- усмехаясь, произнес он,- Я уж думал, что тебя придется откачивать.
   - Ну, ты же знаешь, я практически не пью.
   - Что-то мне вчера так не показалось, когда я завозил Матео, - засмеялся он, - ты хоть ту брюнеточку смог оприходовать, не опозорил своего "сержанта"?
   - Вроде бы да, - немного смущенно произнес Сергей, не из-за девушки, а потому, что совершенно ничего не помнил. Не помнил, как Пыр заезжал, не помнил, что было дальше. "Все-таки надо признать, что пить я совершенно не умею".
   - Молодец, я в тебе и не сомневался.
   - Ты где сейчас?
   - Подъезжаю, минут через десять буду, ты пока малого найди и приведи в чувство.
   - Сделаю, - сказал Сергей.
   Пыр отключился, Сергей допил минералку, встал и принялся искать Матео по залу. Среди спящих тел его не нашлось, тогда он поднялся на второй этаж и начал поочередно проверять комнаты, все, в основном, еще спали. "Хотя эта парочка, похоже, уже успела проснуться, - подумал он, захлопывая очередную дверь, те были так увлечены процессом, что даже не заметили его вторжения. Проверив оставшиеся комнаты, Сергей так и не нашел новичка.
   Прикинув, где еще не смотрел, он спустился на первый этаж и зашел в общий туалет, принявшись проверять кабинки, и в третьей по счету его ждала удача. Матео сидел на утилизаторе со спущенными штанами, рядом с ним валялась пустая бутылка из-под виски. Он спал.
   Очень хотелось сделать пару фотографий, но Сергей пересилил возникшее желание. Вместо этого, он, посмеиваясь, дошел до бара, где взял две бутылки минералки, в одну из них кинув три таблетки антипохмельного средства, которое нашел под стойкой. Потом вернулся в туалет и попытался разбудить Матео, тот что-то невнятно мычал, но просыпаться не желал ни в какую. "Что, в общем-то, и ожидалось", - подумал Сергей, и стал поливать ему голову холодной минералкой, где то на середине бутылки Матео наконец пришел в сознание. Он сунул ему в руки бутылку с оставшейся водой, и тот жадно к ней присосался, когда он ее допил, его скрутил приступ рвоты. Подождав, пока новичку полегчает, Сергей протянул ему вторую бутылку с растворенным средством.
   - Пей, до дна.
   Он послушно взял и приложился к бутылке.
   - Уф, сколько времени?- спросил новичок, за один раз выпив почти треть бутылки.
   - Начало девятого, сейчас Пыр приедет, так что допивай и приводи себя в порядок, я буду у бара.
   Сергей вышел в зал, после выпитого средства у него проснулся аппетит, он в очередной раз зашел в бар и сделал себе сэндвич, взял бутылку содовой, для разнообразия, и принялся ждать.
   Народ и не думал просыпаться. Большинство из лежавших тел вело ночной образ жизни, и сейчас для них было раннее утро. Да что там говорить, Сергей и сам бы с большим удовольствием вернулся в постель к той брюнеточке. "Как там ее кстати зовут.... То ли Дебби, то ли Дарси..."
   От этих мыслей его отвлек Матео, вышедший из уборной. Передвигался он вполне уверенно, но от предложенного бутерброда отказался.
   - Слышь, Серж, ты это, не рассказывай никому, где меня нашел, хорошо? - немного смущаясь, посмотрел он на Сергея. - А то ведь прилипнет какая-нибудь кличка, и ходи с ней до смерти.
   - Договорились, - усмехнувшись, сказал тот.
   Он его прекрасно понимал, лично знал нескольких подобных неудачников. У самого Сергея прозвища не было, его имя на Нью-Далласе не было распространенным, и переделка в Сержа, на местный манер, его вполне устраивала.
   В зал зашел Пыр, поискал их взглядом и увидел возле бара.
   - А, вот вы где, уже похмеляетесь?
   - Нет, мы с сегодняшнего дня вобще не пьем, правда, Матео?
   Тот закивал головой. Наверное, если ему бы сейчас предложили поклясться в этом на крови, он бы не раздумывая согласился.
   -Ну, ну. Ладно, хорош рассиживать, дела ждут.
   Прежде чем выйти, Сергей снял с одного из лежащих солнечные очки.
   "Мне нужнее, потом верну. Может быть".
   На выходе Сергей забрал свой "Форт", перешучиваясь с парнями из охраны, ничего мол, не в последний раз Себастьян выигрывает, зато печень менять позже будете. Те его посылали далеко и надолго. На улице стояла прекрасная погода, в этом полушарии наступал конец лета, время, когда жара уже спала, но было все еще тепло. Сергей надел солнцезащитные очки, а Матео, который то ли не догадался, то ли не решился повторить его поступок, щурился и прятал глаза от солнца.
   Они сели в "Блэйзер" Пыра и тронулись.
   - Гэт и Рыжий подъедут прямо к "Беллостоку", там и встретимся, инструменты у них с собой.
   Сергей заметил, что Пыр и сегодня был не в духе, и "почувствовал", что тот волнуется. "Естественно, на нем вся ответственность", - подумал он. Дальнейший путь они проделали в молчании. Аэрокар влился в поток машин, час пик, люди ехали на работу, в это время у Сергея всегда появлялось странное чувство удовлетворенности тем, что ему-то никуда спешить не нужно. Хотя в этот раз они тоже ехали на "работу". Пробок пока еще не было, а если появятся, то управление на себя возьмет "Искин Транспортного Потока". Они проехали мимо "Золотого Крайта", и Сергей подумал, что позже надо будет позвонить Лиз, кажется, сегодня у нее выходной.
  У въезда на трассу Искин в принудительном порядке перехватил контроль, кар начал взбираться по наклонному пандусу, на высоте где-то двадцати метров дорога заканчивалась обрывом. Но аэротрасса подхватила их и встроила в поток так мягко, что переход практически не был заметен. Пыр затемнил окна в аэрокаре, иначе, от мелькавших с большой скоростью зданий и машин в противоположном направлении начинала кружиться голова. Через несколько минут их вынесло из потока и опустило на съезде с трассы, Пыр разблокировал окна и перехватил управление.
   На подземной стоянке у "Беллостока" всегда было много машин. Крупнейший торговый центр города располагался в Арлингтоне так давно, что было непонятно, то ли его построили в районе проживания "среднего класса", то ли все эти аккуратные домики выросли вокруг него. Для Сержа это оставалось загадкой. Даже сейчас, в начале рабочего дня, здесь было многолюдно, домохозяйки и мелкие бизнесмены закупались во время утренних скидок. Отличное время для кражи аэрокара.
   Припарковавшись, они встретились с парнями у одного из въездов на стоянку. Те прибыли на аэротакси, при себе у них была сумка с необходимым инструментом. Серж, Матео и Гэт слонялись по стоянке в поисках "жертвы". Остальные привлекали слишком много внимания своими татуировками и откровенно бандитским видом. Они искали небольшой фургон, неброский и надежный, через небольшое время Серж заметил подходящую цель. "Митсубиши Бонго" темно-синего цвета заехал на парковочное место, водитель выключил антиграв и аэрокар плавно осел на покрытие, из машины вышла целая семья, направляясь к лифтам, ведущим в торговый центр. Несколько мгновений Сергей колебался, ему вспомнилась его родители, как он ездил с ними по магазинам, так же веселясь и дурачась, мелькнула мысль, каково им будет вернуться и не найти свой аэрокар.
   "К черту, - решился он, - наверняка застрахован. Да для них это вообще будет чем-то вроде приключения". Успокоив таким образом некстати проснувшуюся совесть, он дал знак Матео действовать. Тот достал из сумки, которую привезли Гэт с Рыжим, электронный взломщик, обычный, в общем-то, прибор, который использовали спасатели в службе 911. Но с небольшими дополнениями, внесенными умельцами, и теперь он не только вскрывал идентификационный код аэрокаров, но и перепрограммировал его. Пыр взял его на время у группы, специализирующейся на угонах.
   Пока Матео возился с прибором, Гэт неспешно подошел к машине, дождался от него сигнала и прислонил к механическому замку отмычку. Колония нанороботов за пару секунд обследовала внутренности замка и сформировала ключ, которым он и открыл машину. Увидев, что Гэт садится в фургон, они поспешили к машине Пыра, на выезде их аэрокар пристроился за угнанной машиной. Хотя они и поменяли идентификационный код, сделать это с механическими номерами на стоянке, полной людей, было невозможно, поэтому всю дорогу угнанный кар нужно будет сопровождать на случай остановки полиции. Если такое случится, то им придется как-то отвлечь копов, например "случайно" стукнув их машину, а в это время Гэт сможет скрыться.
   Однако путь до гаража, где разбирали и переделывали ворованные аэрокары, прошел без осложнений. За десять минут механик, работающий на "Святых", поменял им номера, разумеется, глубокую проверку машина бы не прошла, но это был аэрокар на разовую акцию.
   - Ладно, куда теперь, - спросил Сергей.
   - С Жженым я договорился на после обеда. А пока есть время, посмотрим местность. Делайте свои дела здесь, в машине утилизатора нет, - ответил Пыр.
   Оставив его "Блэйзер" у гаража, все перебрались в новоприобретенный фургон, путь до прачечной оказался недолгим, они припарковались за пару домов от нужного им здания и принялись наблюдать. Гэта отправили сходить внутрь, под видом клиента, тот не был похож на члена банды, поэтому его всегда использовали для подобных дел. Он скидывал картинку напарникам, и оставшиеся в машине видели то же, что и "шпион".
   Представившись новым жильцом, въехавшим в соседний дом, который интересуется услугами прачечной, он завел разговор с менеджером. Вроде бы ничем не примечательная прачечная, ничего необычного, и только когда Гэту уже не о чем было говорить, им посчастливилось удача. Дверь из зала в цех открылась, работник выкатил тележку с чистым бельем, и они увидели двух черных, в темно фиолетовых цветах "Девяток". По-видимому, они охраняли проход, а значит, здесь точно что-то есть.
   Гэт вернулся в машину, и они продолжили наблюдение. Через какое-то время парни проголодались, и Пыр послал Матео купить что-нибудь перекусить, когда тот вернулся, Сергей сначала не понял, почему все вдруг захохотали, но увидев то, что купил Матео, до него дошло, и он присоединился к общему смеху.
   - Этот раздолбай купил пончики!
   -Ты головидения пересмотрел? - спросил Пыр.
   - Ну, мы же, типа, в засаде, - сказал новичок.
   Их накрыло новым приступом смеха. Тем не менее, пончики пошли на ура.
   Еще с час они продолжали наблюдение за прачечной, народ приносил и забирал вещи, больше ничего интересного не происходило.
   - Закругляемся, ничего нового мы уже не увидим, пора к Жженому.
   От этих слов Пыра, все заметно оживились, особенно Гэт. Для него подвал торговца оружием был, наверное, самым привлекательным местом в Нью-Далласе, после полицейского арсенала, разве что.
   *****
   Небольшой оружейный магазин "Ганс энд Армс" принадлежал Чарльзу Брауну, отставному мастер-сержанту корпуса морской пехоты. После высадки на Лионозис, его обугленную тушку засунули в армейскую медкапсулу почти на месяц, но полностью восстановиться он так и не смог. Выплатив страховку, корпус списал его по состоянию здоровья, до сих пор кожа на разных участках тела у Чарльза была разных оттенков, но Жженого, кажется, это вполне устраивало. Говорили, что после демобилизации он начал пить, "пошел по наклонной", пока не встретил Джанет. Никто не знал, чем вдове полицейского приглянулся отставной военный, но они сошлись, а на деньги от его страховки пара открыла официальный магазин, хотя основной доход им приносила торговля нелегальным оружием и снаряжением.
   На заднем дворе здания их встретила Джанет и проводила в подвал, где находился Жженый. Большую часть просторного помещения занимал двадцатиметровый тир, у входа стояли ящики армейского вида и кофры с оружием, на столах у тира были разложены образцы. Сам Чарли возился у верстака с какой-то винтовкой, он даже не сразу заметил посторонних.
   - А... парни, - поприветствовал он их. Казалось, что ему не хочется отвлекаться от дела, да так наверно и было, по степени увлеченности оружием, с ним мог сравниться только Гэт. Кстати, тот удостоился отдельного кивка.
   - Решили обновить арсенал?
   - Что-то вроде того,- сказал Пыр.
   - И что вас интересует? - торговая жилка в нем все же взяла верх, - Импульсные, лазерные, плазменные винтовки? Огнестрельное оружие? Или снаряжение? Есть отличные бронежилеты 6 класса защиты из Евразийской Республики, держат и кинетику, и плазму, и лазер. А может, что-то особенное ищете? Мне недавно завезли партию нейрохлыстов из Халифата, - и он заговорщически подмигнул Пыру.
   Тот, немного сбитый с толку, посмотрел на Гэта.
   - Нужно что-то для работы внутри помещения, - начал перечислять наш "эксперт", - Мне пару пистолетов, Эдди самозарядный дробовик, парням пистолеты-пулеметы. Бронежилеты скрытого ношения. Вроде все. Да, и твоя глушилка, ты же все еще сдаешь ее в аренду?
   - Сдаю... м-да, понятно в общем, пойдем, - сказал Жженый и подвел нас к столу, на котором лежали всевозможные пистолеты.
   - Вот твои пистолеты, - протянул он их Гету. - "Таурус 920". Десяти миллиметровый безгильзовый патрон, семнадцати зарядный двурядный магазин, встроенный лазерный указатель. Состоят на вооружение полиции Халифата. Выпускается много где, но эти собраны у нас, по лицензии. Надежные, без наворотов, по 90 кредов за штуку. В придачу дам наплечную кобуру на обе стороны и по три магазина.
   - Пойдет, - сказал Гет, оттянув затвор и зачем-то посмотрев туда.
   - Так, дальше, - прошел Жженый к другому столу, и мы подтянулись за ним.
   - "Ремингтон Матчмастер", - сунул он в руки Рыжему дробовик, - Ну, про него, надеюсь, никому не надо объяснять? - и все-таки продолжил, - классический полицейский дробовик, на девять безгильзовых зарядов. За 60 кредов получите его, патронташ на этого здоровяка и коробку патронов с картечью.
   - Владей, - хлопнул Пыр по плечу довольного Рыжего.
   Мы подошли к третьему столу.
   - Импульсник "Зиг Зауер ЭйПиСи", - сказал он, взяв в руки хищно выглядевший пистолет-пулемет, - состоит на вооружении спецподразделений в Евразийской Республике. Магазин на 75 пуль калибра 5 миллиметров, разгоняемых до 1200 метров в секунду. Накопителя в рукоятке хватит на 3000 выстрелов при максимальном расходе энергии, потом надо будет подзарядить. Пуля берет бронежилеты пятого класса защиты. Впрочем, начальную скорость и скорострельность можно регулировать, - показал он небольшой экранчик сбоку на оружии, - в помещении я бы порекомендовал поставить поменьше, чтобы стены не прошивать. Голографический прицел, тактический трехточечный ремень из нановолокна. Рекомендую. За три единицы, плюс по две запасных обоймы к каждому, возьму с вас 450 кредов.
   Они переглянулись, все-таки дороговато получалось за стволы, от которых потом придется избавляться. Жженый, видя, что покупатели колеблются, сказал.
   - Ладно, в придачу еще дам вот это, - он подвел нас к ящикам с военной маркировкой.
   - "Заря СВМ", - сказал он, - Комплексная нелетальная граната производства Российской Империи. Два в одном, светошумовой и ЭМИ(12) эффект.
   - Давай всё, и две таких, - показал Пыр на гранаты, - за семьсот.
   Жженый что-то подсчитал в уме и бросил.
   - Согласен.
   - Надо бы проверить, - предложил Гэт.
   - Без проблем, - усмехнувшись, согласился продавец, - надеюсь только, что "Зарю" проверять мы не будем. Хотя, в принципе...
   - Нет, - быстро сказал Пыр, - обойдемся проверкой стволов.
   - Ладно, тир в вашем распоряжении, патроны я выделю.
   Сергей взял со стола "Зиг Зауер". Пистолет-пулемет отлично сидел в руках, своим весом внушая уверенность. "Все-таки немного другие ощущения, чем в вирт шутерах", - подумал он.
   - Вот здесь включается прицел, - показывал Жженый на взятом у Матео оружии.
   Сергей повторил за ним его действия, и над его пистолетом-пулеметом, сантиметрах в двух над линией прицеливания, появился полупрозрачный голографический прицел.
   - Все просто, куда он показывает, туда и пуля попадет. Вот здесь можно выбирать параметры стрельбы, поставьте начальную скорость на 600 метров в секунду и темп стрельбы на 800 выстрелов в минуту, а то с непривычки будете весь магазин за пару секунд выпускать, да стены дырявить. Если установить начальную скорость меньше скорости звука, то выстрел будет практически бесшумным, но и пробивная способность понижена.
   Сергей повторил все манипуляции.
   - А здесь он снимается с предохранителя, - показал продавец. - Можно стрелять.
   Сергей встал на место стрелка, на противоположном конце тира появилась голограмма вооруженного полицейского.
   - Оригинально, - сказал он.
   - Джанет программировала, - усмехнулся Жженый.
   "Похоже у вдовы полицейского большой зуб на покойного мужа", - подумал Сергей и открыл огонь.
   Отдачи была совсем небольшая, просто приклад прижимало сильнее к плечу, это даже помогало держать цель. А вот грохот в помещении стоял приличный, особенно от пистолетов Гэта и дробовика Рыжего, без наушников выстрелы били по ушам. Рядом с Сергеем расположились остальные и не отставали от него, поливая виртуальных полицейских, те покрывались красными точками попаданий.
   Наконец все закончили стрельбу, в помещении стоял запах озона, как после грозы, и, немного, сгоревшего пороха.
   - Теперь броники, - сказал Жженый, и отвел нас на противоположный конец зала.
   - Модифицированный кевлар, только третий класс защиты, но зато компактные и мало весят, - говорил он, доставая из кофра легкие бронежилеты, - Может, все-таки, посмотрите те, шестого класса?
   - Не, эти пойдут, сколько за них? - спросил Пыр.
   - По пятьдесят кредов уступлю пять штук.
  Они согласились и торговец подвел их к очередному столу.
   - Ну и напоследок, моя любимица, "ПСП 500", - погладил он прибор, напоминающий антенну на толстой ножке, к которой крепился небольшой дисплей, - персональный подавитель сигналов, в радиусе до полукилометра забивает все частоты белым шумом, военная разработка Российской Империи. Аренда в день 200 кредов, залог 2.500, но зато будьте уверены, там, где вы все это будете применять, - кивнул он на оружие, - никто с копами связаться не сможет.
   Жженый с Пыром ударили по рукам, тот перевел деньги, и они загрузили все в большую сумку армейского образца. Почти 1.400 кредов из общака уже была потрачена, еще 2.500 отданы в залог, и вся надежда оставалась на то, что в прачечной будет, чем поживиться.
   После подвала солнце на улице казалось особенно ярким, Сергей поспешил надеть солнечные очки и сесть в машину. Они доехали до гаража, где пересели в Блэйзер Пыра, а угнанный фургон, с оружейной сумкой внутри, оставили на хранение там до завтра.
   - Ну, что, на сегодня вроде все, поехали в "Антураж", развеемся немного, - сказал Пыр.
   - У меня еще дела, так что высади у дома, все равно по пути, - сказал Сергей. Ему еще надо было связаться с Лиз.
   - Тебе вчерашней брюнетки не хватило, опять со своей....хм, девушкой, встречаться будешь? - подколол его Пыр. Лиз ему никогда не нравилась, он считал, что это она подбивала Сергея уехать, отчасти это так и было, но все-таки решение он принимал сам.
   - Какой такой брюнетки, почему мы не знаем, - начали хором спрашивать парни. Пришлось поведать им немного приукрашенную историю его сегодняшнего пробуждения.
   Так, дурачась и подкалывая друг друга, они доехали до дома, где он снимал квартиру. Казалось, даже Пыр немного расслабился, хотя все равно оставался каким-то напряженным, Сергей попрощался со всеми и вылез из машины.
   - Сегодня лучше отдыхай, Серж. Завтра будет трудный день, - сказал Гэт на прощанье.
   "Так и сделаю, - подумал он, - вот только позвоню ей".
   *****
   К дому, в котором снимала квартиру Лиз, он подъехал на аэротакси, расплатился и поднялся на лифте на четвертый уровень. Девушка сама ему позвонила, когда Сергей вернулся в свою квартиру и, как ни в чем не бывало, позвала к себе. У ее двери он немного задержался, раздумывая, что ему следует сказать, и решительно нажал на кнопку сигнала. Лиз не уделяла такого повышенного внимания своей безопасности, как Сергей, и через тонкую преграду он отчетливо услышал раздавшуюся мелодию звонка. "Мирен Лавье, - подумал он, - вот чертовка". Дверь отъехала в сторону и перед ним предстала девушка, завернутая в одно лишь полотенце. Волосы у нее были немного влажные, ионной сушилкой она не пользовалась, говорила, что та делает их сухими.
   - Ты рано, Сережа, - сказала Лиз, буквально затаскивая его внутрь, и впилась своими губами в его.
   Полотенце с неё соскользнуло, и под руками Сергея оказалась горячая, нежная, бархатистая кожа. Все заготовленные извинения мигом вылетели из его головы.
   Через какое-то время, тяжело дыша, они, обнаженные, лежали на кровати. "Похоже, меня простили", - сделал немудреный вывод Сергей. Лиз перевернулась на бок и прижалась к нему.
   - Сережа, я была неправа, что полезла в твои дела.
   - Ну что ты, малышка, это я был болваном, не стоило мне так говорить.
   - Ты раньше никогда не говорил о моей работе, - внимательно глядела на него девушка. - Я даже думала, что тебе плевать на меня. Скажи, я хоть чуть-чуть тебе не безразлична.
   - Ты самое небезразличное мне существо во всей вселенной.
   - Тогда давай уедем, - с жаром сказала Лиз, опираясь ему на грудь и глядя в глаза, - уедем вместе. Я ведь люблю тебя, - сказала девушка, уткнулась в него лицом и неожиданно разрыдалась.
   - Я думала тебе на меня плевать, - сбивчиво, сквозь слезы говорила Лиз, пока Сергей пытался ее успокоить, - ты никогда до вчерашнего дня не говорил, что я шлюха.
   - Послушай, Лиз....
   - Да, шлюха, что тут говорить, но я все брошу, завтра же скажу Турку, что увольняюсь, деньги на отступные у меня есть... только скажи, скажи, что любишь меня.
   - Люблю, - сказал он, глядя в ее заплаканные глаза, и понял, что это правда.
   После его слов, девушка с жаром принялась целовать его, Сергей "почувствовал" исходящие от нее эмоции, настолько сильными они были, и все опять закончилось сексом.
   Потом она встала с кровати и направилась в ванную. Оставшись лежать, он глядел ей вслед, любуясь ее формами. Мысли в голове у него вернулись к решению уехать вместе с Лиз. "Да, решению", - понял он. Она, как то незаметно, запала ему в душу. И уехать без нее он уже не сможет.
   Вышедшая из ванной девушка подошла к шкафу с одеждой. Стройная и отлично сложенная, она знала, что Сергей смотрит, и нарочито медленно одевалась, с улыбкой поглядывая на него. Потом они заказали еду в ресторане, ужинали и обсуждали планы на будущее, если ему оставалось всего два месяца до совершеннолетия, то девушке еще семь. Они немного поспорили, стоит ли ему оставаться на планете и дождаться ее, или Сергею следует принять предложение от какой-нибудь корпорации, а потом уже она прилетит к нему. Лиз не хотела, что бы он из-за нее потерял выгодное предложение, а Сергей не хотел оставлять ее одну. Раньше они уехать не могли, местные и федеральные власти строго следили за несовершеннолетними.
   - Завтра же пойду к Турку и откуплюсь, - сказала Лиз, - деньги у меня есть. Отпустит без проблем, я уже переросла самый прибыльный возраст, - с грустью усмехнулась она.
   Подобная практика не была чем-то уникальным, девушки часто платили за выход из бизнеса. Кто-то выходил замуж, кто- то покупал профессию, как хотела сделать Лиз. У нее была мечта, она хотела стать врачом, поэтому с тринадцати лет пошла работать в "Золотой Крайт", иначе сироте из соцприюта не заработать для первого взноса за профессию. Собственно, это заведение и славилось далеко за пределами Портового района тем, что там, наряду со взрослыми шлюхами, работали и малолетки. Богатые ценители подобных развлечений приезжали туда со всех концов города.
   - Я пойду к Турку с тобой, только у меня дело с утра, так что пойдем попозже.
   Лиз, похоже, что то уловила в его голосе, или просто догадалась своим женским чутьем, что дело будет опасное, это было понятно по тому, как она посмотрела на него. Но ничего не сказала.
   Весь вечер они провели вместе, смотря головидение и строя планы на будущее. А ночью не могли оторваться друг от друга, словно это был их последний раз. С утра Сергея разбудил будильник, тихо, чтобы не разбудить Лиз, он принялся собираться, чувствуя себя совершенно не выспавшимся, но счастливым, заснули они только под утро. Ему еще было нужно заскочить домой и подготовиться, прежде чем за ним заедет Пыр. Собираясь уходить, он наклонился к девушке и осторожно поцеловал ее на прощание, Лиз повернулась и внимательно посмотрела на него, он понял, что та уже какое-то время как проснулась и просто притворялась спящей. Придержав его, она сказала, глядя ему в глаза.
   - Возвращайся.
   - Обязательно, - сказал Сергей и ушел.
  
   Глава 3.
   Фургон они припарковали за несколько зданий от прачечной, чтобы раньше времени не привлекать внимание, но в таком месте, с которого открывался хороший обзор на нужное им здание. Сергей проверял оружие и набивал магазины, это монотонное занятие успокаивало, примерно тем же были заняты и остальные. За рулем сидел Пыр, Матео устроился на соседнем месте, а остальные трое расположились в салоне.
   Его подобрали у дома, Сергей успел вернуться от Лиз, принять душ и переодеться в заранее приготовленные вещи. Сейчас на нем были городские тактические ботинки, полувоенные штаны с многочисленными карманами, тонкие строительные перчатки, а под белую майку он, уже в фургоне, одел бронежилет. Остальные были снаряжены в таком же духе, только Гэт выделялся, зачем-то надев сапоги из кожи крайта и большую, широкополую шляпу. На все вопросы он отвечал, что эти вещи принесут ему удачу, и обязательно добавлял возглас "Йее-хаа!". Впрочем, к его странностям все давно привыкли, благо, что товарищем он был надежным, и к тому же отличным стрелком.
   - Разбирайте маски, - кинул сумку в салон Матео.
   - Это что? - спросил Сергей, открыв ее и достав оттуда маски героев популярного детского мультфильма о феях. Белые кукольные личики, на примерявших маски вооруженных людях, смотрелись довольно глупо. Надо ли говорить, что мультфильм был популярен, в основном, у девочек.
   - Зато держатся хорошо и обзор нормальный, других не было, - буркнул новичок, глядя на смеющихся парней.
   - Кто-то подъехал, - бросил Пыр, и все веселье как рукой сняло.
   Ко входу в прачечную подъехал черный Кадиллак, из него вылезли четверо "Девяток", у одного из них в руках был пакет из фастфуда. "Наверно, так они и перевозят наркотики", - подумал Сергей. Навстречу приехавшим из прачечной вышли трое бандитов. Оружие на виду никто не держал, но за поясами у них явно что-то было, они обменялись приветствиями, и зашли внутрь.
   Первоначально Гэт предлагал напасть на них у входа, но Пыр его отговорил, мотивируя это тем, что из соседних домов все видно, а глушилка до них может не дотянуться. Сергей же подумал, что, чем лезть внутрь здания, лучше бы было все сделать на улице, но настаивать не стал. В итоге они решили дождаться отъезда части бойцов, а затем уже напасть, пока товар не расфасовали и не развезли по уличным точкам.
   Зашедшие пробыли в здании недолго, через десять минут они вышли, сели в аэрокар и укатили.
   - Все, - сказал Пыр, - ждем пять минут и заходим.
   В машине воцарилась напряженная тишина, лишь Матео нервно щелкал предохранителем пистолета-пулемета, лежавшего у него на коленях, пока Пыр не велел ему прекратить. Сергей "чувствовал", что Пыр и сам очень нервничает, даже больше, чем остальные. Впрочем, на взводе были все, это было видно по суетливым движениям, с которыми они проводили последние приготовления. Сергей, наверно, переживал больше других, его "чуйка" подсказывала ему, что впереди ждет опасность. "Еще бы, напасть на распределительный центр "Девяток", это, безусловно, опасно", - подумал он и постарался успокоиться. Но предчувствие только усиливалось, такого острого ощущения грядущих неприятностей он еще никогда в жизни не испытывал. Впрочем, и вооруженный налет был первым в его жизни, пытаясь отогнать от себя дурные предчувствия, он попытался сосредоточиться на настоящем, но мысли, поневоле, вернулись к прошлому.
   Тот теракт на космических верфях четыре года назад унес жизни родителей Сергея, в числе прочих одиннадцати тысяч погибших при столкновении танкера, управляемого смертником, с жилым модулем, и круто изменил его. В тот день их класс, единственный из всей школы, был на экскурсии в поясе астероидов. Он до сих пор помнил, как его словно обдало ледяной водой, потом в глазах стало темнеть, накатило отчаяние и пришло понимание, что с родителями случилось что-то ужасное, так в первый раз проявились его пси-способности. Он не выдержал ощущений и потерял сознание, а когда очнулся, вокруг бегали и суетились воспитатели, им тогда ничего не сообщили, просто прервали ознакомительный полет и вернулись в док. Большую часть класса в тот день забрали родители, их отцы отводили глаза, а матери вытирали слезы, когда смотрели на остающихся детей. Ну а потом оставшихся, тех, за кем никто не пришел, отвели в медцентр, и там уже, под контролем психологов, рассказали, что случилось, что они в одночасье стали сиротами. Другие дети поначалу надеялись, что это какая-то ошибка, что и за ними придут родители, чтобы забрать с собой, Сергей же совершенно четко понял, что остался один, он это просто "почувствовал".
   Кого-то забрали родственники, но у него их не было, по крайней мере, в анкете никто не числился. Семья Мечниковых эмигрировала из Российской Империи, когда ему было три года, и он никого не помнил, как не знал и причину эмиграции. Все имущество было уничтожено, страховки даже не хватило на выплату долгов. Отец был инженером-проектировщиком, а мать медиком, у них стояли продвинутые нейросети и куча дорогостоящих баз, и все это было взято в кредит, если бы закон позволял, Сергей бы еще, наверное, остался должен банкам.
   Так он и попал под опеку Панамериканской Конфедерации. Его, в числе прочих новоиспеченных сирот, отправили на ближайшую планету, на которой были соцприюты, такой планетой оказался Тексас, расположенный в одноименной системе, когда-то преуспевающая, она, после исчерпания запасов трансурановых руд в поясе астероидов, переживала не лучшие времена. По прилету их распределили по разным городам, он попал в один из соцприютов в Нью-Далласе, втором по величине городе планеты.
   Все это он узнал по пути, через свой комм выйдя в голонет, это был подарок родителей на его день рождения, тогда Сергею исполнилось десять стандартных циклов. "Вестник 420", военного образца, производства Российской Империи, дорогая модель с усиленной защитой и увеличенным накопителем. Выполнен тот был в виде браслета, который он носил на левой руке, и это единственное, что осталось ему от родителей.
   В первый же вечер, когда один из местных увидел комм, пришлось драться, свое имущество Сергей отстоял, хотя парень был крупнее и старше, а драться ему пришлось первый раз в жизни. Но он выплеснул на противника все те эмоции, которые держал в себе с самого дня гибели родителей, а когда их расцепили, у противника на лице живого места не было, так Сергея записали в "красный список" нарушителей распорядка, а это привело его в круг так называемых "крутых". Драки, мелкие правонарушения, все это через два с небольшим года определило его перевод в соцприют в Портовом районе. Тот считался чем-то вроде ссылки для малолетних преступников, не заслуживших помещения в исправительную колонию, но находящихся на прямом пути к ней. Довольно быстро Сергей понял, что предыдущий приют был тихим и безопасным, по сравнению с этим, местом, если там все ограничивалось драками, то тут могли и убить, ножи здесь были нормой. Когда на него традиционно "наехали", желая прощупать, то он, не задумываясь, кинулся в драку, в которых уже поднаторел. В прошлом соцприюте они проходили "по правилам", один на один, и другие не вмешивались, Сергей так к этому привык, что прозевал то, как ему зашли за спину. Лишь в последний момент что-то "почувствовав", дернулся, и заточка вошла не в почку, куда целился нападавший, а выше.
   Очнулся Сергей в медкапсуле, комм, как и другие личные вещи, пропали. Похоже, их стащили, когда он отключился, и, скорее всего, это сделал тот, кто его подрезал. Выйдя из лазарета, Сергей не кинулся тот час же мстить, вместо этого понемногу собирая информацию. Того, кто отправил его в медкапсулу, он не сдал, и приютские это знали, так что этот своеобразный тест был пройден, отношение к нему было нормальным. Путем осторожных вопросов он выяснил, что Шнырь, так его все звали, был кандидатом в банду "Святых", которые "держали" этот район. Тот спокойно ходил с его коммом на руке, по-видимому, просто поменяв накопитель на новый, взломать пароль на "Вестнике 420" было не так-то просто. Информация дублировалась в облачном хранилище, на одном из серверов в голонете, и за ее потерю Сергей не переживал, но вот сам комм был ему дорог как память, и вернуть его он собирался, чего бы это не стоило.
   Через пару недель, выяснив о местных порядках, он решил действовать. Ночью, дождавшись когда Шнырь пойдет в туалет, Сергей встал со своей койки и пошел за ним. По-тихому зайдя в уборную, прошел мимо кабинок с утилизаторами, двери которых не доставали до пола, и в одной из них заметил ноги обидчика. Достав из-за отопительной системы трубу из металлопластика, которую нашел во дворе и заранее спрятал в туалете, Сергей подошел к двери, за которой находился Шнырь. До этого его бил легкий мандраж, но в последний момент он успокоился. "Эй, кто там?" - по-видимому, что то услышал тот. Двери в кабинках открывались в обе стороны и запирались лишь на слабый магнитный замок. Он, что было силы, ударил ногой в район замка, дверь распахнулась, и с размаха заехала Шнырю по коленкам. Закричав от боли, тот сполз с утилизатора, распахнув отскочившую на него дверцу, Сергей ударил его трубой, целясь в голову, но тот закрылся рукой, и удар вышел смазанным. Шнырь попытался вскочить, но запутался в штанах и упал, а Сергей продолжал охаживать его трубой, избиваемый уже не кричал, а подвывал, но он остановился только тогда, когда тот потерял сознание. Трубу Сергей кинул в утилизатор, содержащаяся там биомасса уничтожит все отпечатки и следы ДНК, затем снял комм с бесчувственного тела и вернулся в постель.
   Шныря нашли воспитатели и затолкали в медкапсулу. А на следующее утро к Сергею подошел один из старших парней, латинос, полноправный член банды, в белой футболке и такого же цвета бандане со знаком $.
   - Слышь, малой, есть разговор, - сказал он. Так Сергей и познакомился с Пыром.
   Шнырь давно сидел в колонии, а "Вестник 420" и сейчас был у него на левой руке, Сергей привычно потер экран, это всегда его успокаивало.
   - Ладно, погнали, - возбужденно сказал Пыр, надев маску и включая привод, - покажем "Девяткам", кто хозяин в городе.
   Сергей включил подавитель, прибор негромко загудел и расправил лепестки параболической антенны. Аэрокар рванул с места, домчал до главного входа в прачечную и резко остановился. Задние дверцы распахнулись, и Сергей с Рыжим выскочили наружу. Их целью был запасной выход и они, держа наготове оружие, помчались в обход. Следом выпрыгнули Пыр с Гэтом, им предстояло войти через главный вход, а Матео остался у машины, напряженно оглядываясь по сторонам.
   Рыжий немного опередил замешкавшегося Сергея, поэтому, когда двери запасного выхода распахнулись, а в проеме показался один из охранников, с пистолетом в руке, то именно ему пришлось стрелять. Глухо рявкнул дробовик, заряд картечи попал человеку в грудь, порвав в клочья фиолетовую майку и плоть, и он мешком осел на пол.
   - Не спи, Серж! - заорал басом Рыжий, и ринулся внутрь.
   Сергей вбежал за ним, на ходу перепрыгнув тело. У них был словесный план здания, и они побежали в нужном направлении, мимо туалетов и раздевалки, по разные стороны коридора. Испуганный персонал выглядывал из комнат и тут же прятался обратно, обнаружив двух вооруженных людей в масках, какая-то женщина завизжала, увидев труп.
   В противоположном конце здания раздавались выстрелы, вдруг там что-то грохнуло с такой силой, что Сергей невольно присел. "Все нормально, это парни кинули свето-шумовую", - подумал он. Они добежали до входа в горячий цех, сунувшийся было Рыжий чуть не словил очередь, в последний момент присев и сместившись влево от прохода. Пули пролетели у него над головой, и чудом не задели Сергея. Он на ходу выпустил длинную очередь из своего пистолет-пулемета, падая и откатываясь вправо от прохода. Рыжий, выставив ствол в проем, наугад осыпал картечью помещение. Адреналин в крови Сергея зашкаливал, сердце выпрыгивало из груди, он вытащил гранату, трясущимися руками активировал ее и бросил в цех, отвернувшись и закрыв глаза. Через три секунды там сверкнула яркая вспышка, грохнуло так, что казалось, обвалится потолок. Немного оглушенные, Сергей с Рыжим ворвались в зал, на полу валялось несколько человек, в основном бесчувственный персонал, пара человек была ранена. Двое бойцов Девяток лежали там же, без сознания. "По словам Жженого, минимум полчаса они будут в отключке", - вспомнил Сергей, не став их добивать, Рыжий, видимо, думал так же. Они пробежали сквозь зал и, когда уже были у противоположной стороны, боковая дверь неожиданно распахнулась, Сергей рефлекторно вскинул ПП, но в последний момент рассмотрел Гэта, поддерживающего Пыра.
   - Свои! - крикнул тот.
   Рыжий подхватил Пыра с другой стороны. Тот кривился, держась за бок.
   - Что случилось? - спросил Сергей.
   - Пистолетную пулю словил... кхе-кхе, броник спас, но ребра, похоже, сломаны, - прерывисто произнес Пыр. - Оставьте меня здесь, на обратном пути заберете.
   Они переглянулись.
   - Ну же, время, - поторопил их Пыр.
   Прислонив его к стене, они бросились дальше. Следующее помещение было складом, в котором находился замаскированный спуск в подвал, по сторонам, под тележками с бельем, прятались работники прачечной, те, у кого не хватило ума или духа сбежать. Подбежав к груде грязного белья, они принялись его разбрасывать в разные стороны, ища спуск, но его не было.
   - Черт, это же точно то место, о котором говорил Пыр, - воскликнул Гэт. - Ладно, осмотрим все.
   Но обыскав весь зал, вход в подвал они так и не нашли. Рыжий подбежал к тележке, под которой прятался человек. Выдернул его оттуда и поднял, тот практически повис у него на руке, еле живой от страха.
   - Где спуск в подвал! Отвечай, - встряхнул он его.
   - К-какой п-подвал, - заикаясь, проговорил тот.
   - В котором "Девятки" дурь пакуют, кретин!
   - Н-нет здесь никакого п-подвала, Д-девятки здесь к-крутятся, а п-подвала нет.
   Они переглянулись. Если это, так, то источник Пыра соврал, это была подстава. Надо было уходить.
   - Подстава, валим, - озвучил общую мысль Гэт.
   Они выбежали обратно в цех, но Пыра на оставленном месте не было.
   - Черт, где он? - озираясь, произнес Гэт.
   - Пыр, - закричал Серж. - Надо сваливать!
   - К машине, - скомандовал Гэт, - Может, он сам туда дошел.
   И они побежали к главному входу, в голове у Сергея крутились разные мысли о том, что источник Пыра соврал, и где теперь достать деньги, которые нужно отдать. По пути им попался труп бойца "Девяток", с дыркой над переносицей. "Наверняка Гэт, точно в лоб", - подумал он. Вдали послышались полицейские сирены, и они прибавили, миновали приемную, выбежали из здания и опешили. Машины не было, перед входом лежал Матео в луже крови, затылок его был разворочен, а лицо обезображено выходными отверстиями.
   - Черт, Матео, - присел рядом с ним Сергей, - как же так.
   Из-за поворота показались полицейские аэрокары, Гэт схватил пистоле-пулемет, лежавший рядом с телом Матео, быстро что-то нажал сбоку на нем и открыл огонь. Он был хорошим стрелком, поэтому стекло патрульной машины сразу же покрылось белыми отметинами попаданий, аэрокар занесло, он клюнул носом дорожное полотно и закувыркался, сделав несколько оборотов и разбрасывая во все стороны детали кузова и куски мигалки, расположенной на крыше.
   Второй полицейский аэрокар сделал резкий разворот и стал к ним боком, Гэт тут же перенес огонь на него. Пяти миллиметровые пули, вылетавшие со скоростью 1200 метров в секунду, прошивали машину насквозь. "Наверное, это он мощность выстрела отрегулировал", - отстраненно подумал Сергей, все происходящее воспринималось им как просмотр какого-то боевик по голо, Рыжий так же стоял, разинув рот. Добив магазин во вторую машину, которая осела на дорогу и вовсю парила из-под капота, Гэт бросил оружие на землю, в это время из-за поворота выехал еще один полицейский аэрокар.
   - Уходим, - бросил Гэт. Им ничего не оставалось, как вернуться в прачечную, когда они вбегали в приемный зал, вокруг входа зашлепали пули. Рванув к запасному выходу, парни проскочили горячий цех, со все еще бессознательными "Девятками", и выбежали в коридор. Впереди бежали Сергей с Рыжим, и именно на них выскочили двое полицейских в легких бронедоспехах, с пистолетами наизготовку. Первыми успели выстрелить копы, Сергей почувствовал сильный удар в грудь, справа брызнуло чем то горячим, он, падая, рефлекторно зажал спуск, и увидел как очередь из его пистолета-пулемета прошлась по полицейским, буквально сложив их пополам. Сзади тут же начал стрелять Гэт.
   - Ааа, суки, получите! - кричал он, добивая в копов обоймы из своих пистолетов.
   Сергей лежал и не мог вздохнуть, пуля, попавшая в бронижелет, выбила воздух из легких. Он повернул голову и увидел умирающего Рыжего, тот словил пулю в шею и хрипел простреленным горлом, из которого фонтаном брызгала кровь. "Это его кровь брызнула мне в лицо", - понял он.
   - Рыжий, - склонился над ним Гэт, - твою мать, Рыжий, - держал он его голову, не замечая, что пачкается в крови, - что я скажу Эмми.
   Сергею наконец удалось сделать долгий хриплый вдох. Гэт отпустил голову мертвого друга и закрыл ему глаза, затем подошел к Сергею и помог тому подняться, надо было идти, пока их опять не перехватили. Гэт поддерживал его одной рукой, в другой он держал пистолет. Они подошли к запасному выходу, но уже было поздно, выглянувшему Гэту чуть не отстрелили голову, пуля прошла всего в каких-то паре сантиметров от нее.
   - Вы окружены! Выходите без оружия и с поднятыми руками!- снаружи раздался голос, усиленный мегафоном, - В случае неподчинения, через две минуты мы отправляем внутрь штурмового меха.
   Сергей вспомнил кадры из боевиков, там эта паукообразная тварь легко расправлялась с отрядами вражеских диверсантов. Гэт посадил его у стены, и сам опустился рядом, стянув маску, Сергей последовал его примеру, легкий ветерок остудил его лицо. Кукольная маска и щека справа были испачканы кровью Рыжего.
   - Ну что, Серж, похоже это все.
   Умом Сергей понимал, что это так, но не хотел верить. "Мне же только семнадцать.... А ка же Лиз, ведь мы должны уехать", - такие мысли проносились в его голове, пока Гэт методично набивал магазины патронами, которые достал из карманов.
   - Ты как знаешь, но я сдаваться не намерен. Все равно вышка, хоть умру как ковбой.
   - Как кто? - машинально спросил Сергей.
   - Были такие крутые ребята, еще на старой Земле.
   Сергей смотрел на тело в проходе, и не мог представить себя мертвым. Что и он вот так же будет лежать, а кто-то другой, живой, будет смотреть на него, как он сейчас смотрит на тело того самого бойца "Девяток", которого первым застрелил Рыжий. С начала налета, казалось, прошла куча времени, хотя, если верить комму, то все заняло меньше десяти минут.
   Он стиснул зубы так, что скулы побелели, и принял решение.
   - Я с тобой.
   Гэт только молча кивнул. Сергей со щелчком вставил новый магазин.
   - Готов? - спросил Гэт.
   - Готов, - выдохнул он.
   - Ну что, понеслась. Йее-хаа!
   *****
   Лиз проснулась довольно поздно. Еще бы, после сегодняшней ночи. "С тем, кого ты любишь, это гораздо приятнее", - подумала она. Настроение у нее было прекрасным, таким, что хотелось петь. "Так вот это как, когда бабочки в животе". Накинула на голое тело просторную белую майку, которую ей подарил Сережа, в доме она ходила только в ней, благо та доставала ей почти до колен. На кухне заварила себе зеленый чай, импортируемый из Восточного союза, и забралась с ногами на диван, перед включенным голо.
   Звук она убавила до минимума, ей сейчас было не до него, просто включила канал новостей, по привычке. Прихлебывая чай, она погрузилась в воспоминания сегодняшней ночи, раз за разом прокручивая то, как он говорит "люблю". Потом ее мысли перескочили на будущее, Лиз стала представлять их семью, в ее мечтах она была врачом, он командиром какого-нибудь космического лайнера, как и хотел, и у них двое... нет, трое детей. После выплаты отступных, у нее останется достаточно денег, чтобы заплатить первый взнос за профессию ассистента врача, пятого класса, а потом, со временем, докупит баз и через несколько лет получит сертификат полноценного специалиста.
   Тем временем, что то на экране привлекло ее внимание. "Инцидент в Плейно", - прочитала она, - это же соседний район". И прибавила звук.
   - ...Наш корреспондент, Триша Вонг, передает с места события.
   - Спасибо Скот. Я нахожусь у прачечной в Плейно, под названием "Три прищепки". Сегодня здесь разыгралась нешуточная перестрелка, в которой погибли шестеро членов банд и семеро полицейских, еще четверо стражей порядка получили ранения, трое из них находятся в тяжелом состоянии. Двое членов банды были задержаны, ими оказались члены так называемой "Девятки", как сообщают наши источники в полиции, они были оглушены и не оказали сопротивления при аресте. Так же у нас есть информация, что четверо из погибших были членами конкурирующей банды "Святые".
   Сердце у Лиз екнуло, она вспомнила о сегодняшнем деле Сергея, о котором тот не хотел говорить, и взмолилась всем известным ей богам, чтобы он не пострадал.
   - Триша, а как полиция комментирует такие высокие потери среди патрульных.
   - Как сообщает пресс служба Полиции Нью-Далласа, когда патрульные прибыли, то попали под плотный, массированный огонь, с применением тяжелого вооружения. К тому же бандиты явно были под действием тяжелых наркотиков, и действовали не совсем адекватно, сообщают в пресс службе.... Постойте, мне говорят, что у нас есть эксклюзивные кадры перестрелки, и мы можем пустить их в эфир, хотя они могут показаться жестокими, так что мы просим уйти от голо впечатлительных людей и убрать детей.
   Лиз увидела задний двор прачечной, съемка, похоже, была с нашлемной камеры полицейского. Он оглянулся, и в кадр попали несколько патрульных машин, поставленных в ряд напротив запасного выхода, полицейские явно нервничали, стволы их оружия были направлены на дверной проем. Вдруг из него со странным криком выскочил человек в широкополой шляпе и с ходу открыл огонь их двух пистолетов, которые держал в руках. Лиз с замиранием сердца узнала друга Сергея... Гэта, кажется, камера дрожала, но она все-таки разглядела то, чего так боялась, следом за ним выскочил и...
   - Сережа, - со стоном произнесла она.
   Он тоже сразу начал стрелять, одной длинной очередью от бедра. Полицейские немного замешкались, но потом открыли ответный огонь. Глядеть на то, как пули рвали их тела, а они все не падали, Лиз больше не смогла и потеряла сознание. Чашка с чаем выпала из ее рук и разбилась.
   *****
   Турок был в бешенстве. Так хорошо продуманный план обернулся провалом и большими неприятностями. "Антураж" в очередной раз взял штурмом полицейский спецназ, конечно, все успели уничтожить, но финансовые потери были очень большими.
   - Ты, кусок идиота, - орал он на Пыра, - почему ты свалил раньше, чем договаривались? Ты понимаешь, что это из-за тебя, из-за того, что ты увез подавитель сигнала, кто-то в прачечной смог вызвать полицию?
   - Но босс, все произошло слишком быстро! Эти идиоты из "Девяток" не смогли оказать никакого сопротивления. Парни уже практически добрались до склада, а не найдя никакого подвала, вернулись бы за мной и стали задавать вопросы, что мне оставалось?
   - Придумал бы что-нибудь, послал их еще куда, искать этот подвал, а в назначенное время свалил!
   Братья Пратт в тяжелых штурмовых доспехах стояли по бокам от Пыра, внушая ему страх одним своим видом.
   - Ты понимаешь что "Девятки" просто не успели подъехать, и кровавого замеса не получилось! Точнее нет, наоборот, получилось, но только с копами! Ты знаешь, как они нас прессуют теперь? И "Девяткам" достается, теперь ни о какой войне за улицы не может быть и речи, пока легаши не успокоятся.
   А какой прекрасный был план, подумал он. Группа Пыра нападает на прачечную, которую присмотрел для каких то своих мелких дел один из сыновей босса "Девяток", которого тот назначил "сержантом", на вырост, так сказать. Сына босса убивают, "Девятки", предупрежденные неизвестным о налете, мчатся в прачечную, случается перестрелка, а выживших добивают братья Пратт. В итоге куча трупов и обязательная война.
   - Почему этот мелкий "сержант" "Девяток" остался жив?
   - Босс, да он лежал как мертвый в том цеху, я думал парни его убили.
   - Только не надо про этих долбаных стрелков! Видел запись?
   - Видел, - тяжело вздохнул Пыр.
   - Вот только не надо тут переживать! Ты бы переживал, когда потерял те десять килограмм отборного "Песка". Я бы еще тогда мог тебя убить, но я дал тебе шанс. А ты его просрал!
   - Босс, я отработаю! Копы в конце концов остынут, и мы придумаем, как развязать войну, я сделаю все, что вы скажете! - испуганно проговорил Пыр.
   - Только поэтому ты еще жив, мне пригодится такой послушный "сержант", готовый на все. Пшел прочь, вызову, когда понадобишься. Но это твой последний шанс.
   Турок подошел к бару, налил себе на два пальца шестнадцатилетнего виски и залпом выпил. Теперь придется опять думать, как развязать войну, которую "Девятки" не хотят, да и боссам "Святых" она тоже не нужна, иначе можно было бы просто напасть. А так нужен повод. Еще и Зубастый Винсент вроде о чем-то догадывается, а у него есть связи наверху. Этот придурок Пыр в трущобах нормально сработал, хотя и не смог застрелить своего дружка, а тут облажался, но он еще пригодится. А пока надо затихариться на полгодика.
   "Конечно, там наверху требуют тишины на улицах, войны, видите ли, мешают бизнесу. Но они-то уже наверху, а мне еще нужно туда как-то попасть. А когда, как не во время войны, можно отличиться, забрать себе территорию противника", - такие мысли бродили в его голове. То, что в будущей войне победу одержит он, Турок даже не сомневался, он всегда верил в свою удачу. "В конце концов, у меня же есть два первоклассных боевых клона, стоящие кучу денег, что могут эти ниггеры?". Клонов за долги отдал один из оптовых покупателей, когда у того настали трудные времена, и Турок ни разу не пожалел, что согласился, они оказались первоклассными бойцами, и, что самое главное, преданными. "А преданность, по нынешним временам, штука редкая", - печально усмехнулся он.
   *****
   - Эй, Фредди, кажется, этот еще жив.
   - Так пристрели его, - сказал Фред, шутки напарника никогда не отличались оригинальностью.
   - Я серьезно, он дернулся, когда я комм с него начал снимать.
   - Да не может быть, он же как решето, крови вон сколько натекло, - но все-таки подошел к телу паренька из банды. Пошевелил его носком ботинка, стараясь не испачкаться.
   - Ты не пил сегодня Марк? А то смотри, еще раз из-за тебя я врать начальству не буду.
   - Да нет же, ты же знаешь, я завязал. Вот, смотри, - сказал он, начав расстегивать крепление комма, и рука парня и вправду дрогнула.
   - Черт, и вправду живой, - удивленно сказал Фред. - Столько наших положили, а ему теперь скорую вызывай.
   - Так может, ну его, - воровато огляделся Марк. - Пусть подыхает.
   С некоторых пор Фред не слишком доверял напарнику, тот начал выпивать, а пьяным не держал язык за зубами, кто знает, не сболтнет ли тот об этом где-нибудь в баре. Поэтому он принял решение.
   - Вызывай, как положено по протоколу. Хотя, я думаю, парень все равно не жилец.
   *****
   - ...Согласно со статьей номер 195 часть 4 Федерального Уголовного Кодекса Панамериканской Конфедерации, убийство двух и более лиц, частью 3 статьи 197, покушение на жизнь сотрудника полиции, находящегося при исполнении, части 7 статьи 145, незаконное владение оружием, части....
   Сергей спокойно слушал вынесение приговора. За время, проведенное в камере предварительного заключения, он успел со многим смириться, и очевидное решение суда уже не вызывало в нем сильных эмоций. Тогда, выбежав вслед за Гэтом, он хотел только одного, забрать с собой побольше копов, наверное, они были неплохими парнями и просто выполняли свой долг, а он сам себе проторил путь к такому концу, связавшись с бандой, но в ту минуту он их по-настоящему ненавидел, вместе с длинной очередью выплескивая на них всю ту бурю эмоций, которые кипели у него в душе. Сергей был готов к смерти, он почувствовал ее, когда пули полицейских рвали его тело, и все же что-то не дало ему умереть. Океан боли сменился тьмой, но какая-то тонкая ниточка словно дергала его за руку, связывая с миром живых, не давала ему с головой уйти в черное болото, которое засасывало его, нашептывая обещания вечного покоя. С того момента, как он очнулся в больничной медкапсуле, под охраной двух полицейских готовых, казалось, убить его взглядами, и до оглашения приговора, он о многом успел передумать. Кто-то бы решил, что это покойные родители вытянули его с того света, не дав ему бездарно закончить бездарную жизнь, Сергей же, будучи сугубым прагматиком, иначе на улице не выжить, по крайней мере в одном с ними бы согласился, в оценке своих прожитых лет. Другой бы подумал, что это незаконченные дела не дали ему уйти в небытие, и с ними он также был бы согласен, такие дела у него явно были. Во-первых, надо было выяснить, куда подевался Пыр, хотя, в общем-то, все было ясно, непонятно было одно, почему он их подставил, и, во-вторых, была Лиз, которой Сергей обещал вернуться. Хотя надежды на последнее практически не было.
   В тот же день его перевезли в лазарет федеральной тюрьмы Сан-Квентин, которая находилась в трехстах километрах от города, где он и провалялся почти три недели. Посетителей к нему не пускали, приходил только государственный адвокат, молодой парень, всего года на три старше его самого. Тот с опаской глядел на своего подзащитного. "Скорее всего, профессию ему купили родители, как только стукнуло восемнадцать, и до последнего времени он учил базы и работал помощником адвоката", - подумал тогда он. На прямой вопрос парнишка, именно так называл его Сергей про себя, хотя тот и был старше, ответил, немного покраснев, что только сдал на сертификат адвоката 4 категории, и это его первое самостоятельное дело.
   Денег на услуги адвоката такого уровня, который мог бы смягчить ему приговор, у Сергея все равно не было, поэтому он не слишком расстроился таким ответом, тем более, что тот оказался вполне толковым законником. Он объяснил Сергею, что судить его будут как взрослого, что он обвиняется в нескольких тяжких и особо тяжких федеральных преступлениях, поэтому его и перевели в эту тюрьму, и судить его тоже будут не местные, а федеральные власти. Что в доступе посетителей ему отказано, могут навещать только родственники, на последних его словах Сергей усмехнулся, а парнишка опять покраснел. Так же он сообщил, что они могут подать в суд на полицию города Нью-Далласа, так как те сначала посчитали его мертвым и не своевременно вызвали ему парамедиков. Они даже официально объявили его убитым, и, пока не разобрались, что к чему, он несколько дней числился мертвым. На вопрос, а что это даст, тот честно ответил, что только возможность потянуть время перед судом.
   Сергей подумал было, что через него можно будет связаться с Лиз, но, хорошенько все взвесив, не стал обращаться к адвокату с этой просьбой. Лиз наверняка думает, что он мертв, так не стоит воскресать, что бы опять уйти навсегда, решил он. Потом Сергей надумал попросить того передать весточку в банду о Пыре. Но адвокат решительно отказался, сообщив, что это запрещено, и что он не хочет потерять лицензию. Сергей даже предложил ему деньги, все, что у него были на анонимном счете, почти 6000 кредов, но молодой принципиальный парнишка отказался, да и не слишком большие это были для него деньги.
   Из лазарета его, как особо опасного преступника, перевели в одиночную камеру, в которой не было ничего, кроме койки, приделанной к стене, небольшой раковины и утилизатора в углу. Все это было сделано из мягкого, но прочного белого пластика, стены обшиты каким-то упругим материалом, тоже белого цвета, чтобы заключенный не смог причинить себе вреда. Самому Сергею обрили голову и, после принудительного дезинфекционного душа, ему пришлось надеть белую робу. Свет в камере не выключался никогда, в ночное время лишь немного уменьшалась его интенсивность.
   Поначалу Сергей не мог поверить, что все это происходит с ним. Он каждое утро, просыпаясь, надеялся, что, открыв глаза, окажется в своей съемной квартире, или даже в приюте, черт с ним. Но видел он всю ту же камеру, которая не менялась день за днем. Эти белые стены и постоянный свет начали его бесить, он изливал свою злость на скудных предметах обстановки. Как-то попробовал сломать кровать, но не смог, несмотря на ее относительную мягкость, он ничего не смог с ней сделать, от сильных ударов пластик только прогибался, и принимал свою форму обратно.
   Несколько раз приходила следователь, чернокожая женщина средних лет. Сергей сразу же отказался давать показания, ссылаясь на пятую поправку, которая действовала уже сотни лет. Следователь напирала, что если он расскажет, как было дело, то ему смягчат условия содержания, переведут в обычную камеру с нормальным соседом, чтобы ему было с кем поговорить, и обещала другие мелочи, которые могут скрасить его пребывание в тюрьме. Единственное, что он мог им прояснить, это личность пятого нападавшего, но Сергей не хотел ареста Пыра, он надеялся передать весточку Турку, что бы тот разобрался с предателем по своим законам. Такая возможность у него могла появиться во время или после суда, да и так воспитали его улицы.
   Потом перестала приходить и следователь. Единственными развлечениям, которые хоть как то разбавляли его существование, были походы в душ, раз в неделю. Заключенных особого режима водили в душ по очереди, и перемолвиться хоть словом с кем-то было невозможно. На Сергея накатила депрессия, проскакивали мысли о самоубийстве, он даже отказывался от еды, которую ему приносили дважды в день. Через двое суток к нему в камеру молча вошли трое надзирателей, скрутили его и вставили трубку в горло, по которой пустили жидкую пищу. После этой процедуры Сергей решил, что лучше уж питаться самостоятельно.
   Как ни странно, это происшествие помогло ему избавиться от депрессивных мыслей, он вспомнил, что у него в этом мире еще есть долги, хотя надежды отдать их практически не было. Он смирился с тем, что его ждало, и пообещал себе, что если каким-то чудом отсюда выберется, то кардинальным образом изменит свое отношение к жизни, и цели, которые он будет перед собой ставить в своей новой жизни, непременно будут достойны того, чтобы оказавшись в камере смертников, не сожалеть о бездарно прожитых годах. Он начал есть, ходил в душ раз в неделю, занимался упражнениями на развитие интеллекта и пси, отжимался, приседал, качал пресс, ходил на руках. В общем, как мог, скрашивал свое незавидное существование.
   Счет числам он потерял еще в самом начале заключения, где-то на третьей недели. Сергей не знал, сколько прошло времени, но полагал, что уже стал совершеннолетним, отмечать это событие ему было нечем и не с кем, он просто принял его как факт. Так дни тянулись за днями, пока за ним не пришли для отправки в суд, и, несмотря на то, что он знал, какой приговор его ждет, переменам он очень обрадовался.
   Его привезли в окружную тюрьму, переодели в оранжевую робу, и опять поместили в одиночку, пообщаться с кем-нибудь из заключенных ему не удалось. Но это была обычная, немного обшарпанная камера, свет здесь на ночь выключили, и спал он в ней как младенец. На следующий день его повезли на суд, и только там он узнал, что прошло почти шесть месяцев. Затягивать никто не стал, за это время все детали были учтены, и приговор ему вынесли на первом же заседании.
   - ....статьи 53, намеренная порча имущества штата в крупном размере...
   Судья перевел дух, отпил из стакана с водой и продолжил.
   - ....заключенный ? 13897623, Сергей Мечникофф, признанный виновным коллегией присяжных, приговаривается к смертной казни без права помилования и подачи апелляции.
   Сергей практически спокойно воспринял приговор, другого он и не ожидал, хотя, все же, в глубине души, со стуком судейского молотка, у него оборвалась последняя струнка надежды, но виду он не подал.
   - Вам понятен ваш приговор?
   - Да.
   Добавлять положенного "ваша честь" он не стал, да судья, по-видимому, этого и не ожидал, а штрафовать смертника за неуважение к суду было бы, по меньшей мере, глупо.
   - Конвой, уведите заключенного.
   Сергея доставили в окружную тюрьму, в ту же одиночку, что и перед судом. Через несколько дней его отправят в колонию, там, хотя бы, появится возможность общаться с другими заключенными, он все еще надеялся передать весточку на волю.
   До самой казни, его жизнь должна была быть размеренной, три раза в день приносят еду, раз в неделю душ. Поэтому он очень удивился, когда вечером, после отбоя, его вывели надзиратели, надели силовые наручники и куда-то повели. В голове стали крутиться картинки из голокино, о подпольных боях и садистских развлечениях в тюрьме, он приготовился к худшему, поэтому, когда его привели к комнате для допросов, даже немного разочаровался.
   - Эй, охрана, какой допрос, меня, вообще то, приговорили уже, - замедлил он шаг у двери, за что тотчас же получил дубинкой по почке. Надзиратели молча втолкнули его в комнату.
   - Мистер Мечникофф, проходите, присаживайтесь, - мужчина средних лет, сидящий за столом, указал на стул напротив. "Костюм за 500 кредов, аккуратная прическа и манеры человека при власти, на следователя не похож", - подумал он.
   Сергей, держась за почку и морщась, сел перед незнакомцем.
   - Кто вы? - спросил он. - Не следак, это точно, да и на военного рекрутера вы не очень похожи.
   - Вы правы, я не военный, да и те не берут даже с тяжелыми статьями, а уж тем более смертников.
   - Тогда что вам нужно?
   - Я здесь, что бы сделать вам предложение, от которого вы не сможете отказаться, - сказал тот, и достал из портфеля, стоящего рядом с ним, какой то электронный бланк договора, наподобие тех, что используют в банках.
   - Это почему же?
   - Потому, что я могу подарить тебе жизнь, - сказал тот, и передвинул по столу бланк Сергею.
   - Меня даже президент не может помиловать, - рассмеялся он, не спеша брать лист в руки.
   - Я предлагаю вам не помилование, а жизнь, пусть и не слишком приятную, и не очень долгую. Но все же это не белый изолятор в Сан-Квентине, в котором вы будете медленно сходить с ума, где каждый раз, слыша шаги в коридоре, вы будете мучиться от мыслей и гадать, за вами ли это пришли, или просто охранник проходит мимо.
   Немного впечатленный, Сергей взял в руки лист.
   - Так, отказ от права на жизнь... отказ от права на гуманное обращение... согласие на проведение научных опытов... Это что?
   - Вы смертник, Сергей, и вполне заслужили смертную казнь, но государство дает вам шанс напоследок послужить своей стране. Наука, после Второй Космической, откатилась назад и практически остановилась в своем развитии. И это понятно, люди были напуганы миллиардами жертв и уничтоженными планетами, впрочем, вы все это знаете. Но все же она потихоньку встает с колен, исследования ведутся, а для них бывают необходимы такие, как вы, подопытные. Обещаю, вам даже будет интересно.
   - А ОКВиТ в курсе ваших исследований?
   Красноречивое молчание вербовщика послужило прекрасным ответом.
   - Лекарства на мне будете проверять? - продолжил Сергей.
   - Может быть, я не знаю, там, - ткнул он большим пальцем куда-то за спину, - сами определят, как вас использовать.
   - А если я откажусь...
   - Вас завтра же переведут в изолятор Сан-Квентина, где вы и будете ожидать исполнение приговора.
   - Так это вы все устроили с той белой камерой, - догадался Сергей.
   - Да, я. И в моих силах определить вас туда снова.
   Сергей задумался, пытаясь взвесить все за и против. Что там будет, что за опыты? Но и терять ему было особо нечего, а при воспоминании о белой одиночке его бросало в дрожь.
   Он еще пару минут посидел, прикидывая, вербовщик ему не мешал, а затем все же решился.
   - Где надо подписать кровью?- спросил он.
   - Просто приложите руку, - усмехнулся тот.
   *****
   Профессор Симмонс раздраженно отбросил в сторону отчет о результатах последнего эксперимента.
   "Опять неудача", - со злостью подумал он. Уже в самом конце все опять пошло не так, процесс приживления дошел до 97 процентов, казалось, уж в этот-то раз все получится, но начавшийся регресс поломал все надежды, убив очередной объект. "Расходного материала еще много, но все не то, идеально подходящего подопытного нет", - вздохнул он.
   Профессор встал, потянулся, в спине что то щелкнуло. "Черт, не мальчик уже, - подумал пожилой ученый, - как-никак, уже три раза проходил процедуру омоложения". В комнату вошел его помощник, увидев, что тот держится за поясницу, помог ему сесть, аккуратно придерживая. Учителя он не просто уважал, а практически боготворил, не без основания считая того одним из величайших ученых своего времени.
   - Профессор Симмонс, опять поясница?
   - Она самая, Мартин, черт, я успешно лечил болезнь Грейвера, а свою спину вылечить не могу.
   Мартин Фрискин промолчал, а что тут скажешь, необратимые возрастные изменения, и омоложение уже не поможет. Но кое-какие хорошие новости, что бы поднять тому настроение, у него были.
   - Профессор, пришел ежеквартальный отчет от вербовщиков.
   - И что, ты же знаешь Марти, что я не занимаюсь административными делами, - раздраженно заявил Симмонс.
   - Мне кажется, он вас заинтересует, - с улыбкой сказал Мартин.
   Немного заинтригованный, профессор взял в руки отчет и начал его просматривать.
   " Так, так, все как обычно....", - и вдруг он зацепился глазами за одну из строчек, - Объект номер 913/337, пси уровень С5, возраст 18 полных биологических циклов.... Нейросеть не установлена!"
   - Черт, Мартин, это же такая удача, ты же знаешь, как непросто найти экземпляр такого типа!
   - Да, профессор, теперь у нас точно все получится, мы можем перейти к финальной стадии испытаний проекта "Симбионт".
   - Готовь третью лабораторию, конвойный транспорт прилетает уже завтра, не будем тянуть, - возбужденно сказал Симмонс.
   - Сделаю, профессор, - Мартин был рад, что учитель воспрянул духом. Последние неудачи сильно того подкосили, теперь же у него появится реальный шанс закончить дело всей его жизни.
   "Объект и правда подходит идеально, в этот раз у нас точно все получится", - подумал он.
  
   Глава 4.
   Не прошло и пары дней после подписания контракта, как за ним пришли. Надзиратели надели на Сергея силовые наручники, вывели его во двор и засунули во флаер для перевозки заключенных, приковав к полу силовыми браслетами. " Никаких цепей, как в старые времена, а все равно, какая-то невидимая хрень держит тебя на месте", - подумал он.
   Флаер плавно взлетел с места, окон в кузове автозака не было, и куда они летят, он мог только догадываться. Опять, в который раз после подписания контракта, он задумался о том, правильно ли поступил, потирая черный штрих код на правом запястье, с номером 913/337 под ним. Тогда, в комнате для допросов, когда он приложил руку к электронному бланку, его будто бы что-то укололо, а через пару секунд запястье нестерпимо стало жечь, так, что он прикусил губу до крови, лишь бы не закричать.
   "Не волнуйтесь, потерпите, сейчас боль пройдет", - сказал тогда вербовщик. И действительно, жжение стало стихать, а на запястье проявился этот код, то ли "черная метка", то ли его "счастливый билетик(13)" из камеры смертников. " Не пытайтесь от нее избавиться, она теперь часть вашего генокода, и, даже если вы ее срежете, при восстановлении кожного покрова восстановится и она".
   Тогда то Сергей впервые подумал, что согласие на опыты не было такой уж хорошей идеей, и, возможно, он еще пожалеет, что не остался в Сан-Квентине, дожидаясь смертельного облучения. "Говорят, что ты просто засыпаешь, - подумал он, - в том же месте, куда меня везут, смерть может принять самые ужасные виды, кто знает этих яйцеголовых". Но отступать уже было поздно.
   Летели они недолго, флаер мягко приземлился, двери открылись и Сергея вывели на бетонную площадку. Яркое солнце после полутемного кузова на миг его ослепило, он сощурился и прикрыл глаза скованными руками, но потом различил, что находится в космопорту, в том самом Портовом районе Нью-Далласа, где его жизнь снова круто пошла под откос полгода назад.
   "Вот ирония судьбы, прямо как в голофильмах". Но на душе у него заскреблись кошки, в каких-то нескольких километрах отсюда жила Лиз, которая наверно уже оплакала его, через месяц она станет совершеннолетней и улетит с Тексаса. "Пусть у нее все сбудется, о чем она мечтала". А еще, где-то там гулял Пыр, из-за которого трое хороших парней мертвы, а он отправляется на опыты. "Ходит, ест, спит, трахается, - со злобой подумал он. "Если я когда-нибудь выберусь, то обязательно его навещу", - дал себе он клятву, притормозил у входа в глайдер и бросил прощальный взгляд на город. Конвоир подтолкнул его в спину, и он шагнул в салон.
   Это был обычный пассажирский глайдер, вроде тех, которые совершали трансорбитальные рейсы во все уголки планеты или доставляли пассажиров на космические станции на орбите. Его посадили во вполне комфортное кресло, по бокам устроились конвоиры, вооруженные дубинками нейрошокеров. Так они просидели минут сорок, пока на борт не доставили еще одного заключенного, здоровенного черного парня, в таком же оранжевом комбинезоне, как и у него. Когда того проводили мимо, здоровяк бросил на Сергея изучающий взгляд, заметил татуировку у него на левой руке и прищурил свои глаза. Сергей с удивлением отметил, что они у здоровяка разного цвета, один карий, другой ярко зеленый. Чернокожего посадили чуть впереди, и он разглядел у того на бритом затылке три девятки. " Из "Девяток" значит, и понял, что я из "Святых", - подумал он, - Ну, ну, теперь то мы все в одной лодке".
   Больше, видимо, никого не ждали, аппарель захлопнулась и они взлетели. В иллюминатор было видно, как уменьшается город, они взлетали все выше, пока синеву неба не сменила черная, кажущаяся пустота космоса. Сергей с самого помещения в приют не покидал планету, хотя до этого рос на станции, и сейчас на него нахлынули эмоции и воспоминания, перебив все остальные чувства.
   Глайдер развернулся, и в иллюминаторе на миг мелькнула часть космического терминала. "Значит, все-таки полетим куда-то дальше, а не просто на другую сторону планеты", - подумал он. Видимо получив разрешение от диспетчера, они пристыковались к станции. Сергея с чернокожим здоровяком повели на выход, где к конвоирам присоединились четверо вооруженных сотрудников безопасности терминала. В придачу к скованным рукам, на них надели силовые пояса, которые были связаны с кольцами в руках конвоиров, взяли "в коробочку", и куда-то повели коридорами. Встречающиеся по пути сотрудники терминала испуганно прижимались к стенам, с опаской глядя на заключенных в оранжевых робах. Через несколько поворотов их вывели в общий зал, видимо другого пути не было. По просторному помещению передвигались многочисленные пассажиры, одиночки и семьи, направляющиеся на какой-нибудь дорогой инопланетный курорт.
   - Расступитесь, идут смертники! Смертники идут!
   От криков конвойных, впереди них и по бокам мигом образовалось пустое пространство, звуки вокруг притихли. Обыватели со страхом и любопытством смотрели на заключенных, пока их вели по образовавшемуся коридору, в основном, конечно, все внимание доставалось черному здоровяку. Некоторые перешептывались между собой, кто то показывал на них пальцем. "Наверняка еще записывают, а потом будут хвастаться своим знакомым",- с неожиданной злостью подумал Сергей. Здоровяк видимо думал так же, потому что резко дернулся в сторону толпы, свалив с ног конвойного, и издал громкий ...то ли крик, то ли рык, даже Сергей немного опешил, а зеваки подались назад, кто то даже упал, раздалось несколько женских вскриков. "Девятку" ударили нейрошокером по ноге, он присел от боли, но его подняли и повели дальше. Наконец их вывели из зала, опять пошли технические коридоры, пока они не зашли в док, их завели по наклонной аппарели на какой-то корабль и передали из рук в руки вооруженным людям в тяжелых закрытых бронескафах.
   "Десантники, - понял Сергей, - как в том фильме".
   - Добро пожаловать на борт, мясо. Его вам любезно предоставило федеральное правительство, а мы будем осуществлять вашу охрану, чтоб не пострадали, не дай бог, - засмеялся один из них, по-видимому старший, со знаками отличия майора, из динамиков шлема его смех звучал механически и безжизненно. В руках у него были ошейники, он поочередно подошел к заключенным и надел их им на шею. Дергаться не было смысла, подчиненные офицера держали их на прицеле.
   - Меня зовут майор Ралли, но обращаться ко мне запрещаю, раскрывать рты вы можете только тогда, когда вас спрашивают. Отвечая на вопрос, добавляете "сэр".
   - Ты, - ткнул он в чернокожего, - как тебя зовут?
   - Том Джонс, - сказал здоровяк, и, секунду помедлив, добавил, - сэр.
   - Неправильно, мясо, - сказал майор, и здоровяк вдруг упал, жутко корчась от боли.
   - Тебя зовут объект 913 дробь 338, и именно так ты должен представляться.
   Том лежал на полу, тяжело дыша.
   - Ты, - ткнул он в Сергея, - как тебя зовут?
   - Объект 913/337, сэр, - сориентировался он.
   - Правильно, умное мясо.
   Сергея вдруг скрутила жуткая боль, он упал, дергаясь в муках, но кричать не мог, легкие сдавило спазмом, он бы, наверное, обмочился от боли, если бы мог, но тело свело судорогой. Через несколько секунд, показавшихся ему вечностью, все закончилось.
   - Это в порядке ознакомления, так сказать. Выполняйте все распоряжения расторопно и в точности, не доставляйте проблем, тогда у команды не будет повода включать нейроошейники вновь. Снять их не пытайтесь, умрете. Также они блокирует проявления пси активности, так что не надейся, что твои колдовские штучки тебе помогут, - посмотрел он на Сергея, - Встать.
   Он поднялся на ноги, здоровяк поступил так же, никто из них не хотел пережить эти ощущения вновь.
   - Вас проводят в камеры, где вы пробудете до конца полета, - сказал майор, развернулся и ушел.
   Десантники окружили их и повели куда-то в глубь, по-видимому, малого транспортного корабля, пока не остановились у двери с надписью "камера ?5". Дверь отъехала, их затолкали внутрь, предварительно сняв силовые наручники и пояса, и дверь закрылась за ними.
   Восемь двухуровневых коек и утилизатор в углу были единственными предметами обстановки в камере. На вновь прибывших смотрели шесть пар глаз таких же заключенных в оранжевых робах, как и они.
   - О, новеньких привели, - сказал один из них, татуированный латинос лет тридцати. - Вы откуда?
   - Сан-Квентин, - ответил Сергей, устраиваясь на ближайшей свободной койке, подальше от утилизатора.
   - Да и я оттуда же, - сказал Том, тоже выбирая себе койку.
   - Это где-то на южном полушарии вроде?
   - Нью-Даллас, - коротко ответил он.
   - А, понятно, а мы вот все с северного, уже сутки тут маринуемся. А вас за что?
   - Дорогу перешел в неположенном месте, - сказал Сергей, такие вопросы в их среде обычно не задавали, тем более вот так в лоб.
   - Ты че дерзишь, парниша, - встал с койки латинос, по-видимому, за сутки он успел подмять под себя всех в камере, остальные молчали.
   "Вот же, собрались одни смертники, а все равно нашелся кто то, кто сумел их построить", - подумал он.
   - Может ты маньяк-насильник какой, мы уснем, а ты кого-нибудь того. Обзавись, кто ты есть.
   - А ты сам-то кто такой? Может легаш? Слишком много вопросов задаешь, - Сергей был на взводе после испытанной боли от нейроошейника, да и подчиняться не хотел, поэтому намеренно провоцировал конфликт.
   Латинос резко прыгнул на него, хотя он и был готов к чему-то подобному, но среагировать все равно не успел. Удар в грудь ногой отбросил его в сторону, он упал на пол, задыхаясь, мелькнула мысль, что тот слишком быстрый и сильный, наверняка модификант.
   - Когда Дон Салазар спрашивает, ты отвечаешь, понятно, гринго?
   Он подошел к Сергею и несколько раз ударил его ногой, Сергей, как мог, закрывался руками.
   "Только один шанс, иначе он меня забьет", - понял он.
   Он сделал вид, что хочет что-то сказать, но ему не хватает воздуха, да почти так, собственно, и было.
   - Не слышу, гринго? - наклонился над ним Салазар.
   Он собрал все силы и ударил его правым кулаком, целясь в гортань. Что-то хрустнуло под его рукой, латинос отшатнулся, схватившись за горло, и упал на колени. Лицо его покраснело, он хрипел и не мог дышать.
   Сергей, пошатываясь, поднялся на ноги, раздумывая, добить того или не стоит, все-таки модификант, вдруг оклемается и встанет, но решение он принять не успел. Его вдруг охватила уже знакомая боль, он опять упал и принялся кататься по полу, а боль все не уходила и, когда он уже думал, что не выдержит, пришло спасительное беспамятство.
   Очнулся он все в той же камере, лежа на кровати. Сокамерники рассказали ему, что после того, как он вырубился, вошли десантники и забрали с собой задыхающегося Салазара. По-видимому, в медотсек, но назад он не вернулся, и Сергей больше его никогда не видел. Вообще было понятно, почему латинос тут всех строил, даже не смотря на то, что тот был модификантом, в камере собрались не слишком агрессивные люди. Ну, кроме него и Тома, наверное. Один продавец аэрокаров, убивший свою жену с любовником. Хакер, взломавший транспортную сеть столицы, из-за чего в авариях погибли 37 человек, Сергей даже вспомнил, что видел сюжет об этом по голо. Двое мелких торговцев наркотиками, которые добавляли в свою дурь какую-то химию, чтоб лучше вставляло, в результате чего погибли люди. И доктор, продававший качественные лекарства на сторону, заменяя их контрафактными, что тоже привело к чьей то гибели.
   В такой веселой компании Сергей и провел все время полета. В первый же день он сам подошел к Тому и завел разговор о бандах и их отношениях, что все это осталось там, на воле и в тюрьме. Тот с ним согласился, кажется, на него произвело впечатление то, как он разобрался с латиносом. Вряд ли здоровяк испугался, просто принял как своего, все же земляки, и войн между их бандами давно не было. Ни Том, ни Сергей не распространялись о том, что их сюда привело, в отличие от других попутчиков, а вообще здоровяк оказался неплохим парнем, знал много анекдотов и весь полет шутил, не унывая сам и не давая падать духом другим.
   Так прошло несколько дней, во время которых было около пятидесяти прыжков через гипер, о чем их заранее предупреждали по громкой связи. Выходило, что их везут или вглубь обжитых систем, или на окраину, в Свободные Миры, или вообще куда-нибудь в неисследованные системы. Сергей последний раз прыгал еще в детском возрасте, но помнил это неприятное ощущение, будто все становится вдруг вязким, тебя разбирают на части и собирают вновь. От гиперпрыжков многих тошнило, но Сергей сдерживался, пси-активы всегда лучше переносили гипер, после очередного прыжка за ними пришли десантники, выполнявшие роль конвойных.
   - Выходим и строимся в колонну по двое, живо, - сказал все тот же майор.
   "Пассажиров" прямо с корабля пересадили в большой глайдер, их группа были первой, но охрана все подводила и подводила новые партии. В конце концов, когда они стартовали, Сергей насчитал сорок три смертника. Среди них было и семь женщин, их привели последними, под шум и свист заключенных мужского пола, но паре самых активных охрана съездила нейрошокерами, и шум затих. При подлете Сергей смог разглядеть в иллюминатор планету, на которую они летели, вообще он не был особым знатоком географии обитаемых планет, и мало какие из них мог определить по очертаниям материков, но эту серую безжизненную планету узнал сразу. Они прилетели на Землю.
   *****
   "А ведь неплохо придумано, - прикинул Сергей, - в самом сердце обжитого пространства, под носом у ОКВиТ".
   Земля, жизнь на которой стала невозможной после Второй Космической, была малопосещаемой планетой, особой популярностью у туристов она не пользовалась. Да и вообще, установив на орбите громадный памятник, в виде глобуса с рельефными и цветными ландшафтами, человечество предпочитало не вспоминать лишний раз о прародине, жизнь на которой они уничтожили. Редкие археологические экспедиции легко отслеживались, а больше скрытому научному комплексу на Земле никто проблем доставить не мог.
   Как понял Сергей, они подлетали к юго-восточной части материка Евразия. Глайдер опускался все ниже, к каким-то горам, немного пролетел среди заснеженных пиков и завис у голого склона одной из них. Внезапно для заключенных в земле образовалась щель, по-видимому, открылись замаскированные ворота, и глайдер приземлился в большом ангаре. Ворота закрылись, включился искусственный свет, их еще несколько минут продержали в креслах, пока производилась продувка ангара от ядовитого внешнего воздуха, а затем заключенных поочередно стали выводить военные в средних бронескафах, теперь уже с нашивками Командования Специальных Операций. "Зеленые береты", - вспомнил он увиденную в каком-то фильме символику.
   Спецназовцы отводили их к стене и ставили на колени под дулами штурмовых импульсников, некоторые из смертников пытались шутить, но большинство выглядело пришибленными. Сергея вывели одним из последних, стоя на коленях на бетонном полу, он осмотрелся. Ангар был гигантских размеров, и чувствовалось, что строили его очень давно, наверное, еще до войны. "По-видимому, какой-то старый комплекс восстановили", - подумал он. В высоту, наверное, не меньше 50 метров, какой он длинны, рассмотреть было невозможно, из-за глайдеров и малых космических кораблей, класса воздух-космос, которые закрывали обзор. Истребители, штурмовики, разведчики были как и последних серий, недавно принятые на вооружение Панамериканской Конфедерации, так и еще только проходящие испытания. Некоторых он вобще не знал, хотя и увлекался космической техникой, и даже играл иногда в один популярный виртсимулятор, посвященный космическим сражениям.
   Между тем их стали уводить небольшими группами, по пять человек, в одной из групп увели Тома, вскоре дошла очередь и до Сергея. Смертников повели какими-то просторными коридорами через несколько секций с постами охраны, потом завели в помещение санобработки, сняли наручники, оставив только ошейники, затем заставили раздеться и войти в душевую. По громкой связи им говорили что делать, сначала на них обрушились мощные струи воды, потом им сказали зажмуриться и задержать дыхание. Сергея последовал указанию, его окатили какой-то химией, от которой кожу стало жечь, и тут же смыли, вместе с волосами, те слезли отовсюду, даже с бровей. Подсушив их горячим воздухом, заключенных, или скорее уже подопытных, вывели в следующее помещение, где охранники, напоминающие больше санитаров в своей белой униформе, но с дубинками нейрошокеров на поясах, выдали им новую одежду. Трусы, штаны, майка и тапочки - все белого цвета. Шутить по этому поводу Сергей не стал, как то вдруг понял, что в этих тапочках его и вправду могут похоронить, ну или кремируют, скорее всего.
   Затем их завели в лифт, и они довольно долго спускались под землю, на сорок первом уровне наконец остановившись. Их повели по коридорам, напоминающим скорее больничные, если бы не посты охраны, из все тех же санитаров. Они проходили мимо каких то лабораторных помещений, с прозрачными окнами, через которое было видно людей в белых халатах, различное медицинское оборудование, медкапсулы, прозекторские столы с чем то, накрытым белыми простынями с кровавыми пятнами. Открывавшийся вокруг вид не мог вызывать у Сергея никаких хороших предчувствий, наконец, их привели в длинный коридор с рядами дверей, санитары стали поочередно отпирать их и заводить внутрь заключенных по одному.
   Войдя, Сергей осмотрелся. Сразу бросилось в глаза, что противоположная стена помещения была абсолютно прозрачная, кровать у боковой стены, голопроектор напротив и небольшой столик у кровати, больше ничего и не было. Все это напоминало больничную палату, открыв небольшую дверь справа, он убедился, что там находится утилизатор с маленькой кабинкой душевой. "В целом жить можно, но, скорее всего, недолго", - после увиденного по дороге, настроение у него было мрачнее некуда.
   *****
   - Профессор, партия прибыла, - вошел в лабораторию помощник ученого.
   - Замечательно, Мартин, как там наш объект? - профессор был занят последними проверками.
   - В пути у него была стычка с другим заключенным, но он вроде в порядке.
   - Вроде? Мартин, ты же понимаешь, что следующий такой шанс может выдаться не скоро, наши суды почему то неохотно выносят смертные приговоры несовершеннолетним преступникам, а уж чтобы он еще и пси был.... Вот, что. Веди его в шестую лабораторию и проведи полное обследование, если надо, подлечи, я подойду попозже.
   - А когда мы начнем эксперимент, профессор?
   - Если все с ним нормально, завтра начнем готовить его, тянуть не будем.
   *****
   Не успел Сергей устроиться на кровати, как за ним пришли.
   - Тридцать седьмой, выйти в коридор и стать лицом к стене, - сказал заглянувший санитар.
   Он подчинился, на него опять надели силовые наручники и куда-то повели. Через несколько коридоров и постов с санитарами, его привели к дери в лабораторию. "Номер шесть", - прочитал он.
   Сергея встретил молодой мужчина, лет тридцати, в белом лабораторном халате.
   - Снимите с него наручники, - сказал он санитарам.
   Те подчинились, предупредив его, что следят за ним, и, если что, активируют ошейник.
   - Я доктор Фрискин, тридцать седьмой, - сказал док, - и сейчас ты пройдешь небольшое обследование. Какие-нибудь жалобы на здоровье есть?
   Сергей решил не скрывать, может и вправду подлечат.
   - Ребра болят, и синяк на груди, после удара.
   - Ну, это мы исправим, - сказал док, залезай в капсулу.
   Медкапсула была какой-то жутко навороченной, крупнее и солиднее тех, что он видел в лазарете приюта. Сергей разделся и улегся внутрь на розовую поверхность. Док закрыл крышку, и он почувствовал, как его засасывает тягучая поверхность, на которой он лежит, попытался вырваться, но у него ничего не получилось, он словно прилип, его охватила паника.
   - Не волнуйся, расслабься, не дергайся, это капсула 7 поколения, нового типа.
   Сергей погрузился практически полностью, только лицо оставалось на поверхности. Он почувствовал прикосновения к телу, как будто по нему бегали насекомые.
   - Ничего серьезного, пара трещин в ребрах и так, по мелочи, через полчаса будешь как новенький.
   Действительно, когда он вылез из капсулы, чувствовал себя превосходно. Потом начались тесты, док надел на него какие-то приборы, заставил забраться на беговую дорожку, брал пробы крови и мазки.
   Через какое-то время в лабораторию вошел старик в таком же, как у дока, халате.
   - Ну что Мартин, как у нас дела.
   - Отлично, профессор, со здоровьем у объекта все в порядке, я начал тесты, но главных еще не проводил.
   Они разговаривали так, как будто он предмет обстановки. "Да для них, наверное, так и есть", - подумал Сергей. Наконец профессор обратил на него свое внимание.
   - Ну с, молодой человек, я профессор Симмонс, и сейчас мы проверим ваши показатели.
   Его посадили в какое-то технологичное кресло, похожее на то, каким в соцприюте проверяли коэффициент интеллекта, на голову надели полусферу.
   - В общем-то, это обычный тест на уровень интеллекта, - сказал док, обращаясь к нему. - Тебе задают задачи, ты их решаешь в уме, или представляешь, что скажут. Выполняй все в точности.
   Он и не думал саботировать, по крайней мере, не в этот раз. В голове словно загулял легкий сквознячок, пошли вопросы, возникали какие-то образы, ему говорили, что делать, и он подчинялся. Через сорок минут Сергей вымотался, скорее морально, чем физически.
   - Сто сорок девять баллов, неплохой результат, - озвучил док.
   - Ну, это, конечно, не твои 203 чистыми, Мартин, - сказал профессор, - но вполне сгодится для наших целей.
   - Остался последний тест, - обратился док к Сергею, - и на сегодня ты свободен. Охрана, снимите с него ошейник, он сейчас будет мешать.
   Те подчинились, но остались рядом, с дубинками наготове. Сергея подвели к какому-то саркофагу и заставили залезть внутрь, тут же его спеленали широкие ленты так, что он не мог пошевелиться.
   - Это тест на пси, - сказал док через динамик. - Не пытайся освободиться, выполняй все указания.
   Проверяли его долго, он двигал гирьки телекинезом, пытался угадать направление укола и многое другое. Через полтора часа, когда все закончилось, Сергей был совсем вымотанный.
   - В общем то, как и написано в его деле, с незначительными корректировками, интуиция D 2, телекинетика D 8, эмпатия С 4.
   - Отлично, он нам подходит.
   - Подхожу для чего? - решился спросить Сергей.
   - Завтра узнаете, молодой человек, вам выпала уникальная возможность, нас ждут великие дела. А пока отдыхайте.
   - Уведите объект, - сказал док санитарам.
   Те надели на него ошейник, наручники и отвели в камеру. Там его ждал ужин, вполне съедобный, видимо, для подопытных отдельно никто не готовил. Сегодняшний день его вымотал, он поел, отдал поднос появившемуся санитару, и без сил повалился на кровать, практически сразу уснув, а снился ему Нью-Даллас и его прошлая жизнь.
   На следующий день Сергей проснулся сам, вероятно очень рано, еще до сигнала побудки, часов в камере или, скорее, в палате, не было, но пришли за ним лишь часа через три. Он, по уже устоявшейся привычке, успел сделать зарядку и умственные упражнения на развитие интеллекта и пси. Время от времени, по коридору перед прозрачной стеной прохаживался санитар, бросая на него внимательные взгляды. Наконец пришли провожатые и отвели его в лабораторию, очень похожую на вчерашнюю, там его с нетерпением ждали док с профессором.
   - Ну что же, молодой человек, начнем ваш подготовительный курс.
   - К чему? - спросил он.
   - О, вам очень повезло! - начал профессор, пока док делал ему какие-то инъекции, - Как вы наверняка знаете, во Второй Космической войне погибли миллиарды людей, непригодными для жизни стали множество планет, в том числе и Земля, распадались и возникали новые государства. Это время еще называют "Переходным периодом", во время которого были потеряны важнейшие знания, да и последовавшие гонения на ученых, которых невежественная чернь винила в создании оружия, уничтожившего множество людей... Все это привело к тому, что человечество деградировало, а его развитию стали мешать глупые принципы и организации, вроде ОКВиТа. Посмотрите сами, все, что мы используем, антигравитация, гиперпространство, нейросети, инфокристаллы, все это было изобретено или открыто до войны! Мы только лишь немного улучшали, но ничего принципиально нового не сотворили! - завелся профессор, по-видимому, он привык выступать перед аудиторией, - Но нашлись люди, которые не побоялись взять на себя ответственность, пойти против ООМ, в результате чего и была основана эта база. А вам, друг мой, выпала величайшая честь, послужить науке!
   - Так что же конкретно вы на мне собираетесь испытывать? - спросил он. Речь профессора его не особо впечатлила.
   - Что вы знаете про нейросети? - спросил его тот.
   - Хм, да то же, что и все. Вживляются в совершеннолетнем возрасте, когда мозг достаточно развит, делятся на поколения, могут подключать дополнительные импланты, улучшают интеллект, ну и, конечно же, позволяют загружать учебные базы знаний прямо в мозг.
   - Да, не густо, и кто только сейчас вам гипнопрограммы составляет? Так вот, нейросеть - это, по сути, структурированные нанороботы, после введения в организм, они создают дополнительные цепочки нейронов из своих тел. Так действовали первые нейросети, так действуют они и сейчас, принцип не изменился, как я говорил, мы лишь улучшали изобретение, отсюда и все эти поколения. Но я... Сорок лет я работал над последним своим творением. Это, без преувеличения, новое слово в науке! И, не без гордости, скажу, что у меня почти получилось. Представьте нейросеть совершенно нового типа! Не из нанороботов, а биологическую! "Симбионт", а именно так мы назвали проект, полностью сливается с вашим организмом, становится частью вас. Все уже отработано и просчитано, создано программное обеспечение, остались лишь мелкие нюансы с настройкой, и вот тут-то возникла проблема. Для результата нужен, так сказать, "эталонный", подопытный, и вы идеально подходите. Прошлым... хм, испытуемым, приходилось сначала удалять старую нейросеть, и все равно, какие-то следы оставались, я считаю, что именно это влияло на результат. У вас же она не установлена, к тому же, ваши пси способности являются дополнительной гарантией. Повышенное число нейросвязей в мозге у пси-активов, делают его устойчивее, и у вас есть все шансы перенести внедрение, ну а по положительным результатам, мы будем отрабатывать методику для массового применения.
   Профессор замолчал, видимо поняв, что наболтал лишнего, а Сергей не стал спрашивать, сколько тот, за сорок лет создания этого симбионта, угробил людей.
   - Сначала подготовительный этап, - продолжил уже док, - у тебя в организме нужно создать запас веществ, необходимый для роста симбионта, поэтому с недельку походишь на уколы. Ну а пока все, - сказал он, делая последнюю инъекцию, - Уведите.
   Сергея увели в палату, от уколов ему было нехорошо, его мутило и кружилась голова. "Во что я ввязался, - подумал он, - они же психи, повернутые на науке, заразят своим симбионтом, а потом вскроют и будут рассматривать". Но сделать он все равно ничего не мог, о побеге не могло идти и речи, он не знал, как покинуть комнату, а не то, что пройти через посты охраны. "К тому же этот ошейник", - он потер пальцами кожу под ним. Как его снять, он тоже не знал, ему оставалось только надеяться, что подвернется подходящий случай.
   Всю неделю Сергею делали уколы, он лежал под капельницей, пил какие-то порошки, от всего этого его самочувствие оставляло желать лучшего, но главное еще ждало впереди. На восьмой день санитары повели его не по привычному маршруту, на инъекции, а куда-то в другое место. Они пришли в лабораторию, главное место которой занимал большой саркофаг научной медкапсулы. Куча неизвестной ему аппаратуры перемигивалась огоньками и высвечивала какие-то таблицы, а профессор с доком нетерпеливо ждали его появления.
   - А вот и вы, - сказал профессор, - ну что же, не будем тянуть, раздевайтесь и полезайте внутрь.
   Сергей прикинул, что он может сделать, но трое крупных санитаров с нейрошокерами не оставляли ему шанса. И все же, идти вот так, на верную, как ему казалось, смерть, он не хотел. Сделав вид, что подчиняется, начал раздеваться, его расчет был на то, что от голого человека меньше ожидают нападения. Снял тапочки, штаны, стянул майку и последними снял трусы, и этим самыми трусами стегнул по глазам санитару справа, тот, с криком, отшатнулся, держась за лицо. Сергей попытался ударить в горло левого, но тот легко перехватил руку и скрутил его. Третий санитар, навалившийся сзади, ему в этом помог.
   - Ну что же вы, молодой человек, представление тут устраиваете, у нас же серьезнейшая операция, а вы... Не сметь! - крикнул профессор санитару, который одной рукой вытирая слезящиеся глаза, другой вознамерился огреть Сергея дубинкой нейрошокера, - Это может повредить эксперименту.
   Санитар подчинился, со злостью смотря на обидчика. Его подхватили под руки, сняли ошейник и засунули в капсулу, он больше не пытался вырваться, поняв бессмысленность сопротивления, санитары явно были модификантами. Опять розовая масса начала засасывать его, и на поверхности осталось одно лишь лицо.
   - Ну что ж, приступим, - потер руки профессор, - и да, молодой человек, для эталонного результата необходимо, чтобы вы оставались в сознании, так что придется немного потерпеть.
   Дальше для Сергея началась вечность боли. Что-то вгрызлось ему в затылок и позвоночник, но он не мог пошевелиться, не мог кричать, он ничего не мог, кроме как яростно вращать глазами.
   - Тридцать два процента приживления, состояние нормальное.
   Голову как будто сверлили изнутри. Несколько раз он почти терял сознание, но ему не давали это сделать. Он молил о смерти, чтобы это все побыстрее закончилось, но смерть не приходила.
   - Пятьдесят шесть процентов, объект не стабилен, проведены экстренные меры реанимации.
   У него отключилось зрение, он вообще не понимал, где находится, да это было и неважно, важна была лишь боль, продолжавшаяся целую вечность.
   - Семдесят три процента, переферийная нервная система объекта сбоит, ввожу 20 миллиграмм кортоксифана.
   Его будто бы окунули в кипящее масло и варили в нем на медленном огне.
   - Девяносто семь процентов, профессор, и процесс не останавливается!
   Он почти сошел с ума от боли, когда его, наконец, накрыла спасительная волна беспамятства.
   - Сто процентов! Приживление завершено, у нас получилось!
   *****
   Сергей проснулся в своей палате, и даже не сразу понял, где находится. После перенесенных ощущений, все последние события казались каким-то сном, да и прошлый он, тот, который был до боли, сам себе казался нереальным. Он какое то время полежал на кровати, прислушиваясь к ощущениям, во всем теле чувствовалась необычайная легкость, а голова была удивительно ясной, все воспринималось как-то очень... очень четко, иначе и не скажешь. Больше никаких следов от симбионта он в себе не обнаружил, ошейник снова был на нем, а его одежда лежала рядом.
   Через полчаса за ним пришли санитары и отвели его в лабораторию.
   - А вот и вы, голубчик, - кажется, искренне обрадовался ему профессор, - а мы вас уже заждались, вы все не приходили в себя после процедуры.
   "Убью, - четко понял Сергей, - Чего бы то мне это не стоило. Но не сегодня"
   Внешне он оставался совершенно спокоен.
   - Сейчас мы лишь проведем небольшое обследование, симбионт еще приживается, и включится через несколько дней, хотя вы уже должны были что-то почувствовать.
   - Легкость в теле и очень ясное сознание, - не стал скрывать он.
   - Да, новые нейронные связи у вас в мозгу должны были сильно повысить ваш интеллект, а подстройка гипофиза влияет на самочувствие.
   Док, тем временем, брал у него пробы крови и мазки на анализ. Потом они поместили его в медкапсулу, и о чем-то увлеченно переговаривались между собой, из кучи научных терминов Сергей понял только, что процесс идет по плану. Потом его опять обкололи какой-то химией и отправили в палату.
   - Не напрягайтесь эти дни, голубчик, отдыхайте, пока перестройка вашего организма не завершится, сказал на прощание профессор.
   Следующие пять дней он ничего не делал, кроме как усиленно питался, еду ему приносили шесть раз в день, вместе с какой-то горькой гадостью, которую надо было выпить. На шестой день Сергей проснулся как обычно, по сигналу, и сначала не понял, что его беспокоит, но что-то было не так. На краю восприятия крутилось нечто... но он не мог уловить что, пока, наконец, не заметил в своем поле зрения, в левом верхнем углу, значок в виде буквы S в круге. Мысленно кликнув на него, он неожиданно увидел перед собой сообщение, которое дублировал приятный женский голос.
   - Добро пожаловать в систему "Симбионт", Пользователь. Желаете провести первоначальные настройки, сразу войти в систему или отложить вход на потом? Предупреждение! Для правильной настройки вам понадобится база "Биологические нейросети" первого уровня, у вас же она не найдена, поэтому рекомендую отложить настройки до изучения базы.Сергей подумал и выбрал третий пункт, окно свернулось в значок, который все так же висел в левом верхнем углу. Через десять минут за ним пришли санитары и отвели его в лабораторию.
   - Ну с, молодой человек, чем порадуете старика?
   - Нейросеть активировалась, но предупредила о том, что для правильной настройки нужна база знаний.
   - Замечательно, просто замечательно! Надеюсь, вы послушали совет, а впрочем, не страшно, даже если напортачили, мы это исправим.
   С этими словами он открыл держатель для инфокристаллов, стандартную коробочку с подписанными гнездами.
   - Так, вот оно, - достал он кристалл, - Мартин, принеси считыватель.
  Потом добавил, уже обращаясь к нему:
   - У вас в запястье сформирован свой, при желании вы можете загружать информацию, просто приложив кристалл к нему, но через дискретное устройство будет все равно быстрей.
   Док принес браслет с гнездом для кристаллов и надел его Сергею на руку.
   - Принят запрос на подключение устройства "Дека 310 Ультра Плюс", производства компании Дайнемикз Старс, сертификат соответствия Панамериканской Конфедерации, - раздался в его голове все тот же приятный женский голос, а перед глазами выскочила полупрозрачная табличка. Мысленно кликнув по "подключить", Сергей вставил кристалл в считыватель. Опять появилась надпись, и тот же голос поинтересовался, желает ли он загрузить в накопитель базу первого уровня "Биологические нейросети", или изучить ее с кристалла. Так же были приведены цифры, из которых было понятно, что с накопителя база выучится в три раза быстрее, даже учитывая время на загрузку.
   - Выбирай загрузить и учить с накопителя, у него пропускная способность больше, - подсказал док.
   Сергей выбрал этот вариант и перед глазами пошла полоса загрузки. Оставалось три минуты до конца.
   - База небольшая, узкоспециализированная, - сказал профессор, - поэтому, даже фоном, вы выучите ее меньше чем за час.
   Загрузка завершилась, и Сергей кликнул "начать изучение". Вопреки ожиданиям, ничего не почувствовал, только полупрозрачная полоска прогресса в правом верхнем углу показывала на сколько процентов изучена база.
   - Вам наверняка в школе ставили гипнопрограмму, из которой вы должны знать, что крупные базы усваиваются по частям, а мелкие, до четвертого уровня, одномоментно. С симбионтом все точно так же, он создан под стандарты ООМ, к нему подходит любое программное обеспечение, даже обычные импланты на основе нанороботов легко встраиваются, хотя мы попробуем и свои наработки, система маскировки позволяет задать любой отклик на запросы о характеристиках, хотя вам это и не нужно... даже секретные правительственные команды можно встроить и лазейки для доступа оставить, как и в обычной нейросети, но не в опытном образце, м-да... Ну а пока вы будете усваивать базу, полезайте в медкапсулу, проведем небольшое обследование.
  "Да уж, если мне вот так сходу выбалтывают такие секреты, то никто не допускает даже и тени мысли, что я могу когда-нибудь отсюда выбраться", - подумал он. Официально считалось, что в нейросети не могут проникать посторонние, "секретная технология шифрования, которую в принципе невозможно взломать", как же, оставить доступ для себя государство, видимо, не забыло.
   Через полчаса полоска загрузки дошла до 100% и исчезла. Сергей лежал в капсуле и сначала ничего не заметил, вроде знаний никаких не прибавилось. Он подумал о симбионте и, с удивлением, понял, что знает его возможности, управление и настройки. Тот был и правда потрясающим изобретением, полностью встроившись в организм носителя, он, теоретически, давал прирост интеллекта до 150 %, позволял управлять своими жизненными параметрами, например можно было практически остановить работу сердца, подстегнуть выработку адреналина или бросить все ресурсы тела на скорейшую регенерацию повреждений, и еще много всего. До десяти подключаемых модулей расширения, как биологического типа, так и на основе нанороботов, более того, он мог скопировать установленный имплант и создать его биологическую копию. Еще какое-то время, пока профессор его обследовал, он потратил на настройки, подстроил под себя систему оповещения, проверил систему связи, но все сети были запаролены.
   - Ну что ж, молодой человек, думаю, вы уже выучили базу.
   - Да, выучил, - сознался он.
   - Прекрасно, теперь перейдем к проверкам.
   Его опять посадили в кресло для проверки интеллекта. Опять пошли тесты, и Сергей отметил, что на такого же типа вопросы, как в прошлый раз, отвечает он гораздо быстрее, да и вообще, мысли были необычайно четкими.
   - Отлично, отлично, ваш КИ составляет 368 баллов, прирост интеллекта на 147%, замечательно! Это на семь баллов больше, чем у тебя, Мартин, с твоей нейросетью седьмого поколения.
   Тот неопределенно пожал плечами, непонятно было, радует его успех профессора, или огорчает то, что середнячок его обошел.
   "Видимо, он как раз из тех умников, которым государство бесплатно ставит нейросети последнего поколения", - подумал Сергей. В другое время и в другом месте такой результат бы его несказанно порадовал, но сейчас, даже с возросшим интеллектом, он все равно не видел выхода отсюда.
   - Последний обязательный тест, и на сегодня все, - сообщил профессор.
   Его опять подвели к саркофагу для проверки пси способностей, санитар снял с него ошейник блокирующий пси и подтолкнул к камере, он был зол и раздражен. " Но не на меня", - неожиданно понял Сергей, от чего даже споткнулся и чуть не упал.
   - Но, но, поаккуратнее с ним, - сказал профессор.
   Сергей "почувствовал", что тот был доволен и в хорошем настроении. "Наверно, рад результатам эксперимента", - отрешенно подумал он, пока мысли не оформились и он не понял, что не мог этого почувствовать, по крайней мере, раньше не мог. "Получается, что мои пси способности тоже возросли, но в базе по симбионту об этом ничего не было, незапланированный результат? Это может стать тем козырем, который поможет мне выбраться отсюда", - мелькнула у него мысль.
   В саркофаге его снова обездвижили, буквально спеленав, и начались тесты. Сергей постарался сосредоточиться, и не показать результат, больший, чем в предыдущий раз. Сдерживать себя было непросто, особенно, когда в него впивались иголки, о которых он прекрасно знал заранее, но, наконец, тесты закончились.
   - Хм, очень интересно, - выдал профессор, - ваши показатели подросли на пару пунктов. Впрочем, это наверно из-за стресса, который вы пережили при установке, такое бывает, - решил он.
   Сергей про себя незаметно выдохнул, значит, получилось. То, что он "чувствовал", тянуло не на пару пунктов, а, как минимум, на полноценный B класс. Его вывели из саркофага и опять надели ошейник, всю чувствительность тут же как рукой сняло. "Вот еще проблема, которую нужно будет решить".
   - В общем, поздравляю вас, молодой человек, с первой успешной установкой нейросети нового типа, - сказал профессор. - Дальше у нас пойдут тесты под нагрузкой. Вы будете усиленно учить базы, а мы отслеживать долгосрочные изменения. На сегодня все.
   - Возьми это, - сунул ему коробку док, - и загрузи все в накопитель, если успеешь до завтра, начинай учить в любом порядке. И не отлынивай, мы проверим.
   - Конечно, это уже очень сильно устаревшие базы, у нас, знаете ли, бюджет, - сказал, словно плюнул, профессор, было видно, что это слово ему ненавистно, - но, главное, чтобы нейросеть была загружена, а вам, в общем-то, все равно.
   Санитары отвели его в палату, он устроился на кровати, изучая коробку с кристаллами.
   " Ну, вот и исполнилась мечта, - усмехнувшись, подумал Сергей, - у меня стоит крутая нейросеть и есть куча баз, кстати, любопытно, что там".
   Он начал поочередно вставлять базы в считыватель, который ему оставили. Все базы знаний оказались техническими, от 3 до 5 уровней, общие и специализированные. "Техника" 4 уровня, "Эксплуатация и ремонт холодильных установок" 5 уровня, "Обслуживание и ремонт турелей класса поверхность-космос" 3 уровня, и еще девятнадцать подобных. Взглянув на идентификатор, он увидел, что самой новой оказалась "Эксплуатация охранных систем" 5 уровня. "Всего-то 90 лет давности", - с иронией отметил Сергей. Хотя, странно, что она все же оказалась в коробке, скорее всего ученые просто выписали оптом базы, а кладовщик избавился от хлама, и никто не проверял, что там за старье. "А ведь профессор был прав, техника развивается медленно". Это его обрадовало, он не оставлял мыслей выбраться, хоть и понимал всю сложность задачи и не слишком в это верил, но мысли о побеге помогали ему держаться.
   До вечера он загружал базы через считыватель в накопитель, все они в совокупности не заняли и 3% его объема. Первой в очередь на учебу он хотел поставить именно "Эксплуатацию охранных систем", но оказалось, что для нее требуется выученная общая база "Техника" минимум 3 уровня. Сергей быстренько накидал последовательность изучения баз, с условием ограничений и собственных предпочтений. Выходило, что в фоновом режиме он выучит нужную ему базу через 54 дня, всего же цепочка изучения была приблизительно определена в три с половиной года. Но это во время бодрствования, во сне базы учились примерно в два раза быстрее, а в медкапсуле, под правильно подобранным коктейлем из химии, который называли разгоном, ускорение изучения доходило до шести раз.
   Сергей запустил последовательность обучения, и решил проверить свои пси способности. Из-за ошейника он не мог ими пользоваться, по крайней мере, на полную мощность, но один из кристаллов ему, все же, удалось немного приподнять. "Значит, смогу тренировать телекинез", - подумал он. Ошейник мешал, но и служил своего рода утяжелителем для тренировок, хотя раньше тот для него был все же слишком "тяжел", а теперь вполне можно было заниматься. Только следовало проявлять осторожность, наверняка все палаты просматриваются не только через прозрачную стенку.
   На следующий день его опять доставили в лабораторию, где провели серию тестов.
   - Ну что ж, молодой человек, результаты симбионт выдает хорошие, все в пределах ожидаемого, пришло время проверить его возможности расширения. Мы установим вам два импланта, биологического типа и стандартный . Не волнуйтесь, - сказал профессор, видимо на лице у Сергея отразились его чувства, - все пройдет без неприятных ощущений, под наркозом.
   Его опять поместили в медкапсулу, но на этот раз он и вправду отключился и ничего не чувствовал. Очнулся он в той же капсуле.
   - Ну, вот и все, вылезайте.
   Чувствовал себя Сергей неплохо, словно после долгого сна.
   - Ну что же, установка прошла в штатном режиме, оба импланта сели нормально, проведите тестирование системы, - обратился к нему профессор.
   Сергей залез в настройки и обновил конфигурацию, высветилось два новых подключения, "Абсолютная Память 2.0", неизвестного производителя, и "Супер Скорость 7" от Медикал Системс, известного производителя качественных имплантов. Судя по индексу, он был самого последнего поколения, дающий прирост в скорости прохождения нервных импульсов на 75%, а значит жутко дорогой.
   - Первый имплант, это наша с доктором Фрискином разработка, биологический аналог обычных имплантов на память, но с ним вы можете работать, как с частью собственного мозга, то есть не просматривать воспоминания в хранилище данных, а просто вспоминать. Активируйте его, - приказал профессор.
   Сергей подчинился и ничего не почувствовал.
   - Поздравляю, молодой человек, с этого момента у вас абсолютная память. Закройте глаза и попытайтесь вспомнить последние несколько секунд.
   Сергей с удивлением обнаружил, что может вспомнить все в мельчайших подробностях, где что находится, все движения профессора, все.
   - Теперь перейдем ко второй части, - не дал ему долго играть с памятью профессор, - Мне удалось-таки выбить из этих снабженцев новейший имплант, увеличивающий скорость реакции. Нанороботы прекрасно встроились в симбионт, но пока не включайте его, мы пойдем дальше. Из базы вы должны знать, что у вашей нейросети есть возможность создания биологических копий обычных имплантов. Активируйте эту возможность.
   Сергей знал об этом и настроил процесс поглощения стандартного импланта, замену его на био версию и создание второй копии, биоверсии должны давать лучшие характеристики, за счет более плотного взаимодействия с симбионтом. Подумав, он настроил создание еще двух копий, из описания следовало, что "Супер Скорость 7" мог работать в двухканальном режиме, в паре со вторым имплантом. Максимум четыре штуки, хотя эффективность каждого последующего значительно снижалась, и ставить шесть имплантов одного типа не имело смысла.
   - Ну что ж, молодой человек, через пару дней процесс завершится, а пока перейдем к тестам.
   Прошло три дня, во время которых ему опять пришлось пить всякую гадость, нужную для постройки имплантов. Профессор, когда узнал, что он поставил в очередь на копирование три импланта, вместо одного, сказал только, что так, возможно, будет даже лучше, из за возросшей нагрузки процесс будет наглядней. Повышенный расход веществ его не волновал. Наконец замена импланта на биоверсию и создание трех копий завершилось, Сергей под контролем профессора активировал их. И упал, попытавшись сделать шаг, он просто не мог подстроиться под новую скорость.
   - Поставьте настройки на минимум, - сказал профессор, - вы же не модификант, чтобы передвигаться с такой скоростью.
   Он сделал, как сказали, и смог встать, хотя все равно движения казались какими-то резкими, чужими.
   - Проведем замеры, ложитесь в медкапсулу.
   Док помог Сергею доковылять до капсулы, нога болела, похоже, он потянул связки.
   - Так, интересно, - после замеров сказал профессор, - биоверсия повысила скорость прохождения нервных импульсов на 93%, в отличие от 75% стандартных, отличный результат. Всего же ваши четыре импланта выдают 311% прибавки. То есть, теоретически, вы можете двигаться в четыре раза быстрее, но ваше тело не приспособлено к этому. Поэтому поставьте на 40%. Это нормальное значение, при котором вам не придется заново учиться ходить.
   Сергей так и поступил, хотя все равно несколько дней привыкал к новым возможностям.
   *****
   Так потянулись дни, складываясь в недели и месяцы. Сергей усиленно учил базы, сначала фоном и во сне, потом, когда профессор провел замеры, стал учить их под разгоном. Его сунули в медкапсулу и ввели специально подобранный коктейль лекарств, он находился в состоянии полусна-полуяви, и загрузка баз в мозг ускорилась в шесть раз, так он проводил большую часть дня и ночи, лишь иногда получая перерыв на восстановление. Ученые называли это "тестом под нагрузкой".
   Так же профессор с доком тестировали симбионт на функциональность. Сергей, по их команде, замедлял свой пульс, температуру тела до минимума, и поднимал в максимум, вбрасывал в кровь адреналин, после этого ему опять пришлось лечить порванные связки. Он даже мог управлять своим настроением, регулируя выделение гормонов, но, после проведенных под контролем ученых экспериментов, когда он то плакал, от накатившей вдруг волны безнадеги, то смеялся в эйфории, при выбросе эндорфинов в кровь, он дал себе зарок использовать этот раздел настроек только в крайнем случае. Например, при попытке побега.
   Сергей не оставил эту мысль, более того, со временем он укрепился в своем решении, все больше понимая, что время тестов проходит, на лицах ученых все явственнее проступало желание изучить его изнутри, так сказать. Он не сомневался, что, в конце концов, его мозг будет порезан на тонкие ломтики и эти двое станут разглядывать его в электронный микроскоп. Поэтому его ждало сильное разочарование, когда он добил базу по охранным системам и понял, что в комплексе использовалась новая разработка, данных по которой в базе не нашлось, он понимал лишь самые общие принципы, на которых та была основана. Ему оставалось лишь ждать случая и тренировать пси способности, хотя, из-за ошейника, он не мог оценить свой уровень владения ими. С ошейником он, в принципе, мог разобраться, такие сведения нашлись в базах данных, знал, где его надо закоротить так, чтобы не сработала система ликвидации. Для этого он даже стащил из лаборатории один из инструментов для взятия мазков, чтобы с его помощью вскрыть корпус устройства.
   Случай подвернулся, когда Сергей уже было решился напасть на санитаров, приходящих за ним. В один из дней, при очередном обследовании, неожиданно сработал сигнал тревоги. Сирена и красные проблесковые маячки разорвали сосредоточенную тишину лаборатории.
   - Черт, давно такого не случалось, видать опять какие-нибудь учения у военных, - раздосадовано сказал профессор, отвлеченный от исследований.
   Доктор Фрискин выглядел более взволновано, хотя и он сохранял спокойствие. Трое санитаров о чем-то переговорили между собой, и один из них обратился к профессору.
   - Профессор Симмонс, нам нужно срочно уйти, нас вызывают, вашего подопытного необходимо изолировать, лучше всего поместить его в медкапсулу и обездвижить.
   - Что? Нет, она мне понадобится для работы, но вы можете увести его, на сегодня мы уже закончили.
   Они опять быстро о чем-то переговорили между собой. Потом один из них спросил:
   - Это кресло вам будет нужно, профессор.
   - Нет, не сегодня.
   Тогда они усадили Сергея в аппарат проверки интеллекта и пристегнули его левую руку наручниками к какой-то металлической части.
   - Мы скоро вернемся и заберем его, профессор.
   Тот просто отмахнулся от них, не слушая.
   Санитары ушли, а Сергей остался один, профессор с доком были увлечены работой и внимания на него не обращали. Он стал прикидывать, что можно сделать в этой ситуации. Свободной рукой дотянулся до столика с инструментами и пальцами схватил ближайший к нему, напоминающий изогнутый шприц с толстой иглой. Никто этого не заметил, тогда он, осторожно косясь на ученых начал ковырять ошейник.
   Суета тем временем нарастала, по коридору, который был виден через прозрачное окно сбоку от дверей, начали бегать санитары. Сначала они пробежали вправо от Сергея, через какое-то время в той стороне послышался грохот, будто кто-то ломал стены. Профессор с доком даже отвлеклись от работы, с недоумением прислушиваясь. Сергей в последний момент успел спрятать инструмент, которым вскрывал ошейник, он почти достиг успеха, оставалось совсем чуть-чуть.
   Мимо их лаборатории, опять, теперь уже в обратную сторону, пробежали санитары, некоторые из них были забрызганы кровью, поддерживали товарищей и кричали что-то неразборчиво. Один из них отстал, он подволакивал ногу и в панике оглядывался назад. Ученые как завороженные наблюдали за этим, Сергей был так же ошарашен увиденным, но это не помешало ему доделать начатое. Теперь ошейник не работал, хотя все еще держался на шее. Он "почувствовал" сильный страх, исходящий от санитара и еще что-то... чью-то животную ярость, понял он.
   Неожиданно, нечто большое и стремительное подмяло под себя последнего бегущего, зверь принялся рвать его зубами и когтями, во все стороны полетели кровавые брызги и куски плоти. Чудовище напоминало помесь гориллы с крокодилом. Передвигалось оно на двух ногах, опираясь на руки, но кожа напоминала скорее крокодилью, только черного цвета, и даже на вид казалась очень прочной. Пасть его была вытянута и полна острых, загнутых назад зубов.
   - Черт, это же проект "Король джунглей", для диверсионных действий в тылу противника, как он смог выбраться из клетки? - потрясенно пробормотал док. Сергей "чувствовал", что тот был напуган, а вот профессор оставался спокоен.
   - А я всегда говорил, что этот Паттерсон никудышный организатор, да и как ученый он так себе, - сказал профессор и посмотрел на нервничающего дока, - Не волнуйтесь так, Мартин, эта тварь не сможет проникнуть сюда через бронестекло.
   Тварь тем временем прикончила санитара и обратила свое внимания на них. Она подошла к окну и уткнулась в него мордой, оставляя на стекле следы своего горячего дыхания и разводы крови. Неожиданно монстр уставился прямо на Сергея, у того от этого взгляда встали дыбом волосы, тварь попыталась разбить окно, ударив лапой, но оно выдержало. Казалось, монстр потерял интерес к ним, он развернулся и отошел к противоположной стене широкого коридора. Но вдруг, резко развернувшись, набрал скорость и всем своим телом ударил в стекло, оно устояло, хотя и пошло трещинами, тварь развернулась, отошла и повторила, снова впечатавшись в окно.
   - Черт, что будем делать, профессор? - в панике заметался доктор Фрискин.
   - Молиться, Мартин, молиться. Все-таки я был не прав, Паттерсон превзошел самого себя, - профессор все так же был спокоен, но в его голосе чувствовалась обреченность.
   Тварь с третьего раза пробила стекло и влетела в лабораторию, кувыркаясь в осколках. Вскочила на ноги и бросилась на профессора, тот не защищался, она просто снесла ему голову ударом когтистой лапы. Затем бросилась в угол, где верещал док. Сергею не было видно происходящее за спиной, но оттуда просто фонтанировал ужас, слышались звуки разрываемой плоти и какое-то бульканье. Он, полумертвый от страха, старался вскрыть наручники, но руки дрожали от адреналина, пока он не догадался использовать настройки симбионта, сразу стало легче, и он почти справился с замком. Но не успел.
   Тварь вышла с правой стороны от кресла. Сначала над его правым плечом показалась морда монстра, испачканная в крови, которая капала ему на плечо, а его горячее смрадное дыхание он почувствовал на своей шее, потом оно обошло кресло и остановилось напротив, смотря на него сверху вниз. Сергей замер, боясь пошевелиться. Благодаря возможностям симбионта, он не испытывал ужаса, хотя и понимал, что обречен. Тварь почему-то не спешила нападать, обнюхивая его, затем приблизила свою морду к его голове, глядя ему прямо в глаза, и он понял, почему еще жив.
   - Привет, Том, - хриплым голосом произнес он, разглядев знакомые разноцветные глаза.
   Монстр фыркнул, протяжно заревел, затем развернулся и выбежал из лаборатории, помчавшись дальше по коридору.
   Сергей быстро доломал браслет наручника и ошейник, и снял их. Вскочив с кресла, он подбежал к профессору, и принялся снимать с него туфли и залитый кровью халат. Как ни противно ему было, но это надо было сделать, иначе в нем сразу бы опознали смертника. Волосы у него отросли, с этой стороны проблем быть не должно, но одежда его сразу бы выдала. Туфли оказались немного велики, а халат, в верхней части пропитанный кровью, он вообще с трудом заставил себя одеть, но другого не было, халат доктора Фрискина вобще представлял собой кровавые лоскутки, Том вырвал ему горло и разодрал живот. Тапочки свои он натянул на профессора, может безголовое тело в тапках заключенного хоть ненадолго собьет след. Пропуск Симмонса он сунул в карман, на старика Сергей совершенно не походил, но двери им все равно можно было открыть, у дока пропуска не было видно, вероятно отлетел куда-то, да и на него он тоже не был похож.
   Предстояло самое неприятное, со столика с инструментами Сергей взял большой скальпель и начал резать профессору кисть по суставу, иначе системы охраны не пройдешь. Отрезанную кисть он сунул в карман, одним кровавым пятном больше, одним меньше, ничего страшного. Скальпель Сергей засунул в рукав халата и придерживал правой кистью.
   Выйдя из лаборатории, он направился в сторону, противоположную той, куда побежал Том, оттуда до сих пор слышались страшные крики и грохот. Дальше по коридору ему попались несколько тел санитаров и ученых, проходя мимо лаборатории под номером 19, он увидел выломанные двери и несколько трупов внутри, возле клетки с погнутыми прутьями. Его невольный попутчик напоследок сумел отомстить тем, кто с ним такое сотворил.
   Повернув за угол, он неожиданно увидел группу спецназовцев, бегущую ему навстречу, с оружием наизготовку, не успел испугаться и что-нибудь предпринять, как бегущий впереди спросил.
   - Вы ранены?
   - Нет, кровь не моя, - сориентировался Сергей, - тварь убила коллег, но мне удалось убежать. Быстрее, монстр там, - махнул он рукой дальше по коридору.
   - Хорошо, идите вперед, о вас позаботятся.
   И спецназовцы побежали дальше.
   У него не было конкретного плана, кроме мысли добраться до ангара с кораблями. Но сначала надо было дойти до лифта. Впереди показался пост с двумя санитарами, те так просто его не пропустят, они наверняка знают ученых в лицо или потребуют пропуск. Он сгорбился и, пошатываясь, побрел на них, как будто бы был ранен. Те подбежали к нему и поддержали с разных сторон.
   - Куда вы ранены, - спросил один из них.
   - Не знаю, - сказал Сергей, заваливаясь на того, что был слева и будто бы в продолжение падения махнул скальпелем в правой руке. Горло охранника справа прочертила красная полоса, рана раскрылась и оттуда хлынула кровь, а он уже наносил удар скальпелем, целясь под ребра санитару слева, на которого облокачивался. Скальпель глубоко вошел тому в бок, он как то охнул и сложился, но и Сергей серьезно порезал пальцы, когда его рука соскользнула. Чертыхаясь, он оторвал целой рукой полоску ткани от униформы санитара и, как мог, перебинтовал кисть. Следовало поспешить, сзади раздавались очереди выстрелов, и он сомневался, что Том долго протянет против спецназа.
   Дойдя до лифта, он больше никого не встретил, сирены тревоги еще гудели, и все, видимо, попрятались. Вставив пропуск профессора в приемник, он достал его кисть и приложил к считывателю в форме ладони. Загорелся зеленый сигнал, и Сергей нажал кнопку вызова лифта, после чего выбросил кисть, швырнув ее дальше по коридору. На дисплее мигали, сменяясь, цифры, а он ждал и нервничал, оглядываясь по сторонам. На него вдруг накатило, хотелось бежать, не останавливаясь, но приходилось себя сдерживать, наконец двери лифта открылись, он влетел внутрь и нажал самую верхнюю кнопку, с надписью "Ангар", но в этой коробке ощущение неприятностей только нарастали, он чувствовал себя словно в ловушке, хотя отступать было уже поздно.
   Пока лифт поднимался, Сергей нервничал все сильнее и сильнее, ожидание показалось ему вечностью, а когда лифт открылся, он понял, что с вечностью может встретиться прямо сейчас. Напротив выхода стояло несколько спецназовцев, нацелив стволы своих винтовок на него, подствольные фонари которых били ему в глаза, ослепляя. Один из них достал какой-то пистолет и направил на Сергея, тот, понимая, что не успевает, все равно прыгнул на них. Спецназовец выстрелил, и, еще в полете, он потерял сознание.
   Сержант спокойно убрал стоппер.
   - Пакуйте, - сказал он подчиненным.
  
   Глава 5.
   Полковник Бриггс, то и дело чертыхаясь, писал отчет о произошедшем инциденте. Такое случалось дважды за двадцать лет его службы, и вот подобное произошло в третий раз. Писать отчеты он ненавидел.
   "А все эти яйцеголовые, - подумал он, - всегда из-за них проблемы, чертов Паттерсон, не смог проконтролировать свое же создание, не зря на него Симмонс жаловался".
   При воспоминании об убитом профессоре, он опять чертыхнулся, тот был всемирно известным ученым, и его смерть трудно будет скрыть, да и наверху с него спросят за гибель одного из ведущих научников комплекса. Помимо профессора, погибли еще семеро яйцеголовых, включая создателя этой твари, а так же девять санитаров и один спецназовец, двое человек были ранены. Да еще этот бежавший смертник, тридцать седьмой, двух из погибших санитаров убил именно он и сумел дойти до верхнего уровня. Тоже, в общем-то, не в первый раз, полковник попытался вспомнить номер того объекта, который почти добрался до кораблей пять лет назад, но не смог. Он на минуту задумался, что с ним делать, и крикнул:
   - Эй, капрал!
   - Звали, сэр? - появился из-за двери тот.
   - Этого, который сбежал, тридцать седьмого, определи на следующую тренировку.
   - Есть, сэр.
   "Может хоть этот прыткий продержится подольше, а то вечно курсанты жалуются, что все слишком просто", - подумал он и продолжил составление ненавистных бумажек.
   *****
   - Смирно!
   Отделение кадетов встало по стойке смирно.
   - Вольно, - лейтенант оглядел строй из девяти человек, облаченных в средние бронескафы последних модификаций, вроде все нормально, придраться не к чему. - Курсанты, сегодня наступил день, о котором вы так долго мечтали, бегая марш броски и не спя ночами, вы все хотели поскорее закончить обучение. Что ж, этот день наступил. Вы лучшие из лучших, прошедшие строгий отбор, жесточайшие тренировки, операции модификации и выучившие кучу специализированных баз, сегодня станете настоящими солдатами! Поздравляю!
   - Ура! Ура! Ура!
   - На пути к заветному зеленому берету, вас ждет последнее испытание, именно пройдя его, вас уже можно будет называть бойцом, а не желторотиком там или птенчиком, - лейтенант пошутил, и в строю послышались смешки, но когда он продолжил, все тут же притихли, - Но оно будет непростым. За этой дверью сейчас девять вооруженных ублюдков убегают, что есть сил. Это законченная мразь, которую наше государство приговорило к смерти, и вы приведете приговор в исполнение. Сейчас вы пойдете по их следам, и уничтожите всех до единого, пленные нам не нужны. Смертники вооружены хоть и устаревшим, но действенным оружием, поэтому не расслабляйтесь, действуйте так, как будто выслеживаете вражеских диверсантов. Будьте безжалостны и вспоминайте то, чему вас учили. Разойдись!
   Курсанты разбрелись проверять снаряжение, послышались шуточки.
   - Ковальски, а ты сколько голов притащишь? - подначила того крепкая высокая блондинка.
   - Да уж больше, чем ты, Ламберт. Спорим, наше звено победит?
   - Идет, я хоть и девушка, но вас всегда делала, эй Фрэнк, вы участвуете?
   - А сама как думаешь? Конечно! Только не на интерес же? Проигравшие ставят победителям по ящику пива!
   - Идет.
   - Согласна!
   Лейтенант смотрел на их перешучивание и вспоминал, как сам не так давно проходил здесь последнее испытание. Все тренировки значили немного, пока ты не заберешь чью-то жизнь, но сделать это было психологически непросто, и после первых убийств, вряд ли они будут шутить о них. Но это им еще предстоит узнать.
   *****
   Сергей очнулся и сильно удивился, обнаружив, что все еще жив, а ошейник по-прежнему на нем. Его поместили в какую-то камеру, напоминающую карцер и, ни слова не говоря, продержали там девять дней. Сначала он все ждал, когда его поведут на казнь, потом решил, что его, наверное, отдадут ученым, чтобы те продолжили дело профессора, и не знал, что было бы лучше, но никто за ним не приходил, только военные приносили еду два раза в день. Порезанные до кости пальцы ему лечить никто не собирался, тогда он воспользовался функцией симбионта, направив резервы организма на заживление раны, к его удивлению, уже через два дня на пальцах остались лишь тонкие белые шрамы.
   На десятый день за ним пришли. Его заковали в наручники и отвели к лифту, конвойный нажал на самую нижнюю кнопку, спускались они довольно долго, по-видимому, комплекс оказался очень глубоким. Потом его куда-то вели запутанными переходами, пока они не пришли в зал, одну из сторон которого, до потолка, занимали массивные створки, в помещении находилось еще восемь подопытных и несколько охранников. Специальным ключом ему сняли ошейник, освободили руки, Сергей заметил, что и другие стояли без "украшений".
   Уверенной походкой вошел лейтенант, молодой офицер в форме Зеленых беретов, он встал перед смертниками, сложив руки за спиной, и начал речь.
   - Вам, мясо, несказанно повезло, сегодня вы умрете, - подождал, пока стихнут шепотки среди них, и продолжил, - но умрете в бою, а не на лабораторном столе, и у вас будет шанс выжить. Моим курсантам нужна тренировка, приближенная к боевой. Поэтому, сейчас вы оденете легкие бронескафы, получите оружие и попробуете выиграть себе жизнь на нижних, необитаемых уровнях базы. Одеть скафы, - приказал он, показав рукой на шкафчики справа.
   "Куклы, - подумал Сергей, одевая скаф, - кажется, так это называется, куклы для тренировки спецназа".
   Тех, кто замешкался, подгоняли дубинками. Скафы оказались старыми списанными образцами, но вполне надежными, напоминали герметичный комбинезон, со множеством карманов, встроенный легкий бронежилет и небольшая нашлепка системы жизнеобеспечения на спине.
   - У вас будет полчаса форы, через это время отряд спецназа пойдет по вашим следам. Те, кто продержится двадцать четыре стандартных часа, выживут, им необходимо будет вернуться к месту старта. Регенерационного картриджа в ваших скафах хватит на двадцать четыре с половиной часа, воздух на нижних уровнях загрязнен, и не годится для дыхания. Как только я уйду, начнется отсчет времени, вон те шкафчики разблокируются, там вы найдете оружие и патроны, - лейтенант замолчал, напоследок окинув их презрительным взглядом, развернулся и вышел.
   "Отсчет пошел", - понял Сергей.
   После того, как офицер ушел, дверцы шкафчиков слева распахнулись, и смертники ринулись за оружием, не отстал от всех и Сергей. Им досталась какая-то старая разновидность автомата Калашникова, булл-папы, еще под гильзовый патрон. Калибра, кажется 7.62, пригляделся он. Что это за модель, он не знал, но явно очень древняя, оружие под патроны с гильзами перестали выпускать еще лет сто назад, даже самые бедные страны, а этот казался и вовсе старше, ремень весь ссохся и потрескался, Сергей присмотрелся и увидел китайские иероглифы. Восточный Союз, в который вошли остатки Китая, была одна из самых передовых, в техническом плане, держав, и такое старье они давно не выпускали, так что Сергей бы не удивился, окажись, что эти автоматы времен Второй Космической, которые нашли при реконструкции бункера. К оружию, в придачу, шло по трое пятидесяти зарядных рожков с патронами, один из которых он тут же вставил в приемник и передернул затвор, но с предохранителя пока снимать не стал, остальные поступили точно так же.
   "Наверняка патроны тоже старье, а значит, возможны осечки", - подумал он. Впрочем, вступать в бой с модифицированными бойцами спецназа, пусть и курсантами, было бы просто самоубийством, поэтому надо постараться уйти подальше и спрятаться. Хотя и в то, что кого-то оставят в живых, он совершенно не верил, молодым волчатам нужно было попробовать крови, и лейтенант им это позволит. "Скорее всего, если кто-то продержится обещанное время, его все равно расстреляют, в воспитательных целях, так сказать". Что делать он не представлял, но решил, что по ходу дела разберется, а пока надо просто бежать.
   Створки начали открываться, Сергей поспешил одеть шлем и загерметизировать скаф. "Обнаружено устройство "Комбинезон Спасателя Облегченный 2М+", провести подключение?", - неожиданно выдала нейросеть. Он согласился и залез в описание скафа, быстро пробегая его, ничего интересного, за исключением ноктовизора и данных о расходе картриджа, регенерирующего воздух, он там не нашел.
   Створки между тем распахнулись, их взгляду предстало явно давно заброшенное помещение, дальше шли какие-то старые коридоры, некоторые стенки были завалены, виднелось несколько дыр в полу, ведущих на нижний уровень. Но, как ни странно, свет, хоть тусклый и моргающий, но кое-где горел. "Видимо, лампы подключены к общей сети, которую запитали военные от какого-нибудь мини реактора", - подумал он.
   Никто не стал объединяться, не те люди здесь собрались, да и поодиночке спрятаться и продержаться, молясь, чтобы нашли не тебя, было легче, сражаться никто не собирался, по крайней мере, пока не подопрет. Сергей думал примерно так же, поэтому, не задерживаясь, побежал в неизвестность.
   "До войны строили на совесть", - осмотрелся он на бегу. Пятиметровые потолки и толстый слой бетона, энергосети еще рабочие после стольких лет, вентиляция видимо тоже кое-как справлялась, пыли было не много, все же строили бункер на случай военных действий, все многократно дублировано. "Однако землетрясения во время орбитальных бомбардировок все-таки повредили и его", - подумал Сергей, подбегая к пролому в полу. Бетон толщиной в полтора метра когда-то треснул, и открылась полуметровой ширины щель на нижний уровень, видно было плохо, и он активировал ноктовизор, все окрасилось в зеленые тона, но видимость улучшилась. Внизу было немного мусора, но, в принципе, прыгнуть было можно. Сергей повесил автомат на спину, свесился на руках с края пролома и спрыгнул.
   Приземлился он удачно, по крайней мере, ничего себе не повредив. Перекатом ушел в сторону, и вовремя, следом за ним с криком "поберегись" спрыгнул еще один смертник. Они посмотрели друг на друга и молча разбежались в разные стороны. Сергей повернул налево, и принялся искать проход на нижний уровень, если он вообще, конечно, был, надо было уйти как можно дальше.
   В бывших лабораториях и непонятного назначения помещениях сохранилось разбитое оборудование, кое-где даже светились диоды и что-то помаргивало. По пути то и дело попадались искусственные завалы из разного хлама, которые приходилось обходить, но некоторые лампы горели, давая тусклый свет, и для прибора ночного видения его было достаточно. Он заметил, что все было промаркировано китайскими иероглифами, из чего Сергей сделал вывод, что это бывший китайский бункер.
   В одной из комнат он увидел труп, в таком же скафе, как и у них, тот лежал на животе, а в спине у него были видны следы от пуль. Сколько он тут уже лежит, сказать было трудно, Сергей наклонился проверить картридж регенерации воздуха, но тот оказался разбит пулей.
   К исходу первого получаса, кружа по уровню и обходя заторы из мебели и разбитого оборудования, он нашел еще три трупа, и у одного из них ему удалось позаимствовать регенерационный картридж. Наконец, он обнаружил шахту лифта, но его ждало разочарование, та оказалась заваленной, надо было решать, прятаться на этом уровне, или искать проход ниже. "По логике, - подумал он, - где-то рядом должна быть лестница". Немного покружив, он все же нашел спуск вниз, лестничные пролеты были полуобвалены, верхний этаж и вовсе перекрыт рухнувшей плитой, но при желании сквозь нагромождения можно было пробраться, и у него такое желание было. Сергей, осторожно, чтобы не обрушить все, стал продвигаться вниз, спуститься удалось лишь на два этажа, дальше проход был завален. На стене, у выхода, он различил полустершуюся надпись "Уровень 169".
   Уже удаляясь от прохода, он услышал выстрелы наверху, сначала длинная очередь из "АК", характерный треск, как доски ломают, прямо как в виртсимуляторах, а потом несколько более тихих очередей, очевидно из импульсников, и все стихло. "Кому-то не повезло", - подумал он, надо было спешить, что бы самому не попасть в категорию неудачников. "Хотя куда уж хуже", - на бегу подумал он.
   В течение следующего часа Сергей обследовал все вокруг, пару раз замечая передвигающихся смертников, но прохода вниз не нашел. То ли уровень вообще был последний, то ли ему просто не везло. Еще раз он в отдалении слышал стрельбу, нашел еще два старых трупа, с которых снял полуиспользованные картриджи. Наконец, когда он уже было подумал, что придется как-то прятаться здесь, ему посчастливилась удача, в одном из помещений часть пола обвалилась, хотя это трудно было заметить за опрокинутыми шкафами. Внизу было очень мало света, но пришлось прыгать, приземлился он не очень удачно, подвернув ногу на куче обломков, но задерживаться не стоило, и Сергей похромал дальше, мысленно дав команду симбионту усилить регенерацию связок в ноге и подстегнул выработку эндорфина, как обезболивающего.
   "Этот уровень определенно последний", - к таким выводам он пришел, проблуждав по нему около часа. Шахта лифта и лестничный пролет плотно завалены обломками, да и сто семьдесят уровней, в среднем по пять метров, означали, что он находится уже очень глубоко под землей, так что ниже уже, скорее всего, ничего и небыло. Наверху еще дважды стреляли, один раз в своих поисках он наткнулся на труп и взял еще один картридж. Зачем он ему, Сергей не знал, ведь найдут его гораздо раньше, просто перестраховывался, все эти рассказы о том, чтобы продержаться двадцать четыре часа, оказались ложью, судя по звукам стрельбы, уже четверо из девяти смертников погибли, а прошла лишь малая часть из назначенного времени. Он с определенностью понял, что скоро и его найдут, а значит, надо было подготовиться, не победить, так забрать с собой кого-нибудь, покорно ждать смерти он не хотел.
   Сергей начал искать подходящее для засады место, осматривая кучи хлама, как вдруг что-то знакомое привлекло его внимание. "Черт, да это же часть охранной турели, очень похожая на "Сферу 2С+". Подобная, только новее, была в базе, которую он выучил. От лазерной турели, собственно, осталась лишь проводящая трубка с накопителем и проводами, бронеколпака, охлаждающей системы и многого другого не было. Но, если подключить все к энергопроводу, то на полсекунды ее должно хватить. Сергей вспомнил подходящее место, там какое-то оборудование светилось, значит, был выход к энергосистеме. Вернувшись туда, он проверил, действительно, выход был.
   Комната была проходной, и у него сложился план. Он аккуратно перетащил тяжелую трубу и накопитель, и запитал их от энергопровода, благо в скафе можно было не бояться напряжения. Из обрывков шнуров, собранных в разных помещениях, он связал один длинный шнур, присоединил его к получившейся конструкции, а другой конец протянул в соседнюю комнату. Когда он его потянет, тот должен закоротить накопитель и высвободить энергию одним мощным разрядом, сам накопитель конечно сгорит, но это была одноразовая конструкция. После этого он спрятал получившуюся систему в куче хлама, тщательно замаскировав и направив на противоположный вход. Собственно, от пролома, через который он сюда попал, и через который, скорее всего, спустятся преследователи, это был единственный путь, если с шумом не пробираться через завалы. Сергей залег за импровизированным бруствером из металлического шкафа, лежащего на боку, снял автомат с предохранителя, и принялся ждать.
   Полутемная комната в зеленом свете нагоняла страх, наравне с ожиданием скорой стычки. Что бы отвлечься, Сергей стал вспоминать прошлую жизнь, и так задумался, что прозвучавшие недалеко выстрелы, стали для него полной неожиданностью. Вздрогнув, он поудобнее перехватил автомат и сосредоточился, настроив уровень адреналина и скорость прохождения нейроимпульсов на максимальный уровень, какой ему удавалось контролировать. В бою с обученными спецназовцами, к тому же наверняка прошедшими модификацию, ему могла пригодиться любая мелочь. Он постарался расслабиться, хотя из-за повышенного уровня адреналина это было непросто, и максимально охватить своими "чувствами" доступное пространство. До этого момента у него не было возможности оценить, насколько возросли его пси способности, но он надеялся, что сможет обнаружить преследователей заранее.
   Время проходило, и его беспокойство нарастало, "чуйка" подсказывала ему, что вот-вот должно что-то случиться. Неожиданно он, на грани восприятия, ощутил нечто... чей то азарт и охотничий интерес, решил он, и этот интерес приближался, три разных оттенка. Расстояние он оценить не мог, сказывалось отсутствие опыта, но весь собрался, словно пружина. Ощущения нарастали, становясь все ближе, Сергей расположился не напротив входа в комнату, а под углом к нему, и видеть помещение с ловушкой не мог, только лишь одну стену. Вдруг на этой стене он увидел точку от инфракрасного лазерного целеуказателя, она была хорошо видна в ноктовизор и расположена так, как будто кто-то замер у противоположного входа в то помещение. Ничего не было слышно, спецназ передвигался бесшумно, и, когда точка сместилась, он понял, что преследователи входят в комнату, прикрыл глаза и дернул шнур.
   В соседнем помещении сверкнула яркая вспышка, одновременно с ней раздался резкий свист разряжающегося накопителя, кто-то закричал так, как кричат только смертельно раненые. Сергей сразу же после вспышки, подбежал к дверному проему и, не высовываясь, лишь выставив ствол, высадил в комнату всю обойму, все 50 патронов, водя стволом из стороны в сторону. Когда он стал менять магазин, все его чувства буквально завопили о смертельной опасности, мимо него в проем пролетел шарик плазменной гранаты, помигивая красным диодом. Из-за ускорения Сергей успел его заметить, видел, как тот падает на середину комнаты, но сделать ничего не успевал. Лишь на инстинктах он потянулся к нему "силой", подхватил и бросил обратно, раньше он бы так сделать не смог. Там сразу же грохнуло, облако плазмы ворвалось в проем, обдав его жаром, и тут же опало.
   Сергей, наконец-то, смог перезарядиться и бросился бежать, практически не разбирая дорогу, из-за засвеченного ноктовизора, больше у него козырей не было, а оставаться там, означало верную смерть. Бежал, так быстро, как только мог с поврежденной ногой, не разбирая куда, лишь бы подальше, не сомневаясь, что выжившие спецназовцы захотят отомстить. Наконец, он остановился, задыхаясь, осмотрелся и понял, что находится возле заваленного лестничного пролета, сверху нависала упавшая бетонная плита, перекрывая его и создавая своеобразную яму, глубиной метра два, в которую он чуть не упал. "Все равно ведь найдут", - подумал он, но без боя сдаваться не собирался. Может, хоть еще одного заберет перед смертью, хотя вряд ли, они теперь настороже, но все же он устроился у металлического хлама, который был перед обрушенным пролетом, и принялся ждать.
   Приближение опасности Сергей почувствовал, но еле успел среагировать, даже с повышенной скоростью реакции, настолько быстро передвигался враг. Модификант вылетел из-за угла и понесся, меняя траекторию, на него. Он успел нажать на курок, но очередь прошла в стороне, а затем автомат заклинило, попытался передернуть затвор, но бегущий метким выстрелом попал ему в плечо. Он почувстовал сильный удар, рука, сжимающая рукоять, сразу же отнялась. "Живым хочет взять, - понял он, - ну уж нет". Но сделать ничего не успел, подбежавший спецназовец ногой выбил у него автомат, и врезал по ребрам так, что они хрустнули, а во рту появился привкус крови. Он, а точнее она, понял Сергей по голосу, ударила его еще несколько раз, приговаривая при этом:
   - Мразь, это тебе за Дженкинса, а это за Питерсона, таких парней положил, ублюдок.
   От ударов ногами Сергея швыряло, словно мячик, он подкатился к краю двухметрового провала.
   Спецназовец наклонилась к нему, видимо хотела посмотреть в лицо за прозрачным забралом, прежде чем убить, ожидая увидеть какую-нибудь мерзкую рожу, и в удивление замерла, глядя на парнишку, который был даже младше ее самой.
   - Что, сучка, понравилась тебе первая кровь, - прохрипел Сергей, смотря в глаза симпатичной блондинке, и перевел взгляд на пояс курсантки. Та проследила направление его взгляда, и увидела активированную фугасную гранату.
   "Но как?", - успела подумать она, отшатываясь и лихорадочно пытаясь ее отстегнуть.
   Сергей перевалился через край ямы, гранату он активировал телекинезом. Раздался взрыв, который порвал курсантку и обрушил плиту, погребя его под завалом.
   *****
   - Как, как вы умудрились потерять целое звено курсантов на тренировке! - орал на лейтенанта полковник Бриггс, - Как, какой-то паршивый зека, уничтожил троих спецназовцев! Да вы за это под трибунал пойдете!
   - Но сэр, судя по записям с камер убитых, у объекта обнаружился хороший уровень владения пси, о чем нас не предупредили, - лейтенант тоже был в бешенстве, к своим первым курсантам он привязался, к некоторым в особенности, и тяжело переживал известие об их гибели, но, все-таки, соблюдал субординацию, - Иначе бы мы использовали переносной подавитель пси поля, но его даже не было в комплекте вооружения, которое мы должны были взять с собой, когда сюда направлялись.
   - Спецназ должен действовать в любых условиях, сталкиваясь с любыми противниками, - Бриггс понимал, что оплошал, отправив на полигон пси-актива, но он никогда не любил читать эти отчеты, даже больше, чем писать их, а признавать свою вину не хотел. И он был старше по званию.
   - Вот что, лейтенант, обо всем случившемся я доложу наверх, пусть там решают. Свободны.
   Лейтенант молча козырнул, развернулся и вышел.
   "Доложить то он доложит, - думал он, - но наверняка в выгодном для себя свете, а значит виноватым выставит меня. Черт, Ламберт, как же ты так оплошала, детка"
   Их связывало нечто большее, чем отношения командира и подчиненного. Он уже договорился о ее переводе к нему в учебный взвод, после окончания обучения, на должность инструктора по огневой подготовке, она отлично стреляла. И все из-за одного излишне резвого смертника, который не хотел спокойно сдохнуть, как восемь других ублюдков.
   "Ему еще повезло, что тот погиб под завалом, у меня бы он умирал о-очень долго"
   *****
   - Внимание, обнаружены серьезные повреждения организма, принудительно включена система спасения, все доступные ресурсы тела направлены на регенерацию, повторяю....
   Сергей не хотел просыпаться, но назойливый женский голос все не отставал. "Кто там не дает поспать, опять шуточки Лиз". Мысли о ней начали разворачивать цепочку воспоминаний, он вспомнил, что с ним произошло, и где он находится, очнулся и понял, что погребен под кучей обломков. По таймеру прошло почти два часа, как он находился без сознания.
   "Заданная последовательность обучения завершена", - сообщил ему симбионт.
   "Очень подходящий момент,- подумал Сергей и попробовал пошевелиться, вроде даже получилось, боль в теле была приглушена симбионтом, он отключил оповещение и просмотрел список повреждений. "Да уж, но могло бы быть и хуже". Ранение в правое плечо навылет, кровотечение вроде прекратилось и скаф автоматически загерметизировал дырки, воздух не выходил, треснувшие, но не сломанные ребра, броник спас, вывих левой ступни, легкая контузия, многочисленные ушибы мягких тканей и растяжения связок, все-таки скорость он выдерживал на пределе.
   Сергей попытался приподняться, правая рука не слушалась, но ему все же удалось это сделать, верхушка кучи строительного мусора осыпалась и из нее показалась фигура человека в легком скафе. Он вылез из обломков, это далось ему нелегко, скатился с них чуть в сторону и перевернулся на спину, тяжело дыша, смотря вверх сквозь потрескавшееся забрало, он понял, почему остался жив. Бетонная плита, которая до этого создавала ту "пробку" в завале и яму, в которую он скатился перед взрывом, упала на уровень предыдущего этажа и там застряла, а он, вместе с обломками, которые перекрывали пролет на этот этаж, рухнул вниз. "Значит, все же был еще как минимум один уровень", - подумал он.
   Хотелось просто лежать и ничего не делать, в теле была сильная слабость, все резервы шли на лечение, но нужно было что-то предпринимать для своего спасения, он привстал, опираясь на здоровую руку, и привалился спиной к стене. Если за два часа его не нашли, то, или считают мертвым, или прохода на этаж больше нет. Проверив все картриджи регенерации воздуха, что было очень неудобно делать, одной рукой вставляя в приемник на пояснице, он увидел, что их должно хватить на 64 часа в обычном режиме. А потом он или умрет от удушья, ведь воздух на всей планете и в старом бункере был непригоден для дыхания, или ему придется возвращаться, что тоже означало верную смерть.
   Сергей осмотрелся, насколько позволял тусклый свет пары ламп, коридор и помещение, которое ему было видно, выглядели нетронутыми. Никаких искусственных завалов, мебель и оборудование с виду целы. Это навело его на мысль, что уровень могли и вовсе не обнаружить при реконструкции комплекса, а значит, здесь могло сохраниться что то, что поможет ему выжить. От этих размышлений он приободрился, залез в настройки и увеличил выброс гормонов, сразу стало лучше, появились силы подняться. Сергей понимал, что это все самообман, что организм нуждается в отдыхе и полноценном лечении, но сейчас ему требовалось просто выжить, и он, прихрамывая, двинулся исследовать уровень.
   Тот и вправду был не разграблен, такое ощущение, что как его покинули до войны, аккуратно все сложив, так здесь никто и не бывал, лаборатории, мастерские, помещения казармы, жилые помещения, все это было не тронуто. Энергоканалы и здесь были запитаны от реактора военных, свет кое-где горел, но вентиляция, видимо, не работала, толстый слой пыли под ногами поднимался вихрями при каждом шаге. "Значит, и этот проход наверх недоступен". Двери нигде не взломаны, как наверху, лишь некоторые стекла разбиты и несколько шкафов и аппаратов опрокинуты, наверное, во время землетрясения. Даже вода по трубам в уборной текла, в этом он убедился, зайдя в одно из таких помещений. "А что им будет, если трубы не подвержены коррозии, а подземные озера не поменяли своего положения, ее, наверное, даже пить можно".
   Сергей и сам не знал, что искал, пока не увидел тяжелую дверь, подписанную китайскими иероглифами. "Склад ГО 171, то, что нужно". В нем должны были храниться запасы. За почти две сотни лет большинство вещей пришло в негодность, но что-то должно было сохраниться, например приборы очистки воздуха.
   К счастью, дверь была закрыта на электронный замок, панель которого тускло светилась, а значит энергия есть, и из старой базы по охранным системам он знал, как его можно открыть. Сергей пошарил по соседним помещениям, приборам и установкам, извлек твердотельный накопитель, концентратор и еще несколько элементов, соединив которые, получил примитивный пробойник. Без инструментов и с одной рукой было очень неудобно, конструкция получилась жутко корявой, но должна была работать. Он оторвал несколько проводов, зачистил их куском стекла и соединил между собой, длины должно было хватить как раз от ближайшего энерговода до двери склада. Затем он вскрыл корпус замка, просто поддев и сломав крепление найденной твердой пластиной, аккуратно присоединил к электронной начинке свой самопальный пробойник с проводом, другой конец которого воткнул в ближайший выход энерговода. Прошло несколько секунд, во время которых в накопителе собиралась энергия, а затем он с треском разрядился яркой дугообразной вспышкой. Из замка повалил дым, но больше ничего не происходило, не успел Сергей расстроиться, как дверь, со скрежетом давно не смазанного механизма, начала открываться.
   Его взору предстали ряды стеллажей, заполненные коробками, маркированные военные ящики, какое-то оборудование, Сергей начал обследование склада, переходя от стеллажа к стеллажу и проверяя надписи. Ему попадались упаковки каких-то медикаментов, сухпайки и другие сублимированные продукты, в ящиках было оружие, защитные костюмы, скафы, все ужасно устаревшее. Наконец, где-то через час поисков, осмотрев большую часть немаленького склада, на одной из полок он обнаружил старые регенерационные устройства, они не подходили к его костюму, но он мог применить содержащуюся в них химию в своих картриджах, надо было только вскрыть их. Сергей вспомнил, что видел где-то то, что могло ему помочь, вернулся за пластиковым чемоданчиком с набором инструментов, вскрыл картриджы и пересыпал химию из старых китайских в один из найденных им. С замиранием сердца вставил его в приемник и радостно увидел 100% заполненности. Воздушная смесь, пошедшая из картриджа, не отличалась от предыдущей, точно такой же воздух с химическим запахом.
   Одна проблема была решена, теперь следовало решить вторую, если он тут задержится, ему нужно было чем-то питаться, и где то, ведь снимать шлем он не мог. Сергей вспомнил, что видел большие упаковки с маркировкой "Палатки специальные, модель 6", вернулся к этому стеллажу и прочитал описание. Выходило, что они могли герметизироваться, это было то, что нужно, а сублимированные продукты в вакуумных упаковках вполне можно будет есть, гадость конечно, но испортиться они не должны.
   Напоследок Сергей взял из ящика автомат, такой же, как тот, который остался где-то под завалами. Он был в засохшей консервационной смазке, пришлось ее очищать, оторвав кусок упаковки и смачивая его в какой-то жидкости, которую нашел в закупоренной канистре с надписью "Топливо КС 320". Кое-как очистил оружие до приемлемого уровня, устройства автомат был примитивного, знакомого по виртсимуляторам, потом, вскрыв цинк патронов специальным ножом, прилагающимся к нему, он набил ими три магазина. Передернув затвор и почувствовал себя гораздо увереннее.
   Сергей вышел со склада и продолжил обход, надо было до конца осмотреть всё и найти место под палатку. Осмотрев весь уровень, он вышел в большое помещение и в глаза ему сразу бросился наклонный пандус, заканчивающийся у массивных ворот. Рядом с воротами, на стене, была панель электронного замка, в которой он опознал сверхсложную систему устаревшего типа, по его данным, взломать такую было невозможно, не с его знаниями. "Какой-то бункер в бункере", - подумал он. Никаких проясняющих надписей или табличек не было.
   Сергей, просто ради интереса, набрал какую-то комбинацию и отпрыгнул, когда раздалась сирена, и ворота начали открываться. "Не может быть, - подумал он, - угадать нереально... а значит, настройки автоматически сбрасываются после определенного времени последнего ввода, такое практикуется у военных охранных систем, на случай масштабной катастрофы. Обычно этот срок составляет не менее 30 лет".
   За открывшимися массивными воротами из какого-то сплава почти двухметровой толщины находился шлюз, наподобие тех, что бывают на космических станциях. Он был ярко освещен, это означало две вещи, во-первых, запас прочности, заложенный строителями и техниками в свои изделия, был просто потрясающий, и, второе, помещение имело какой-то свой источник питания.
   Немного помедлив, Сергей с опаской вошел внутрь. Створки за ним начали медленно закрываться. Он нервничал, хотя и понимал, что пока они полностью не закроются, дверь, ведущая дальше, не разблокируется. Ворота захлопнулись, откуда-то из щелей в стенках послышался звук продуваемого воздуха, по-видимому, он заменялся на местный, но шлем Сергей снимать все равно не стал, неизвестно какой воздух был в помещении. Почти минуту ничего не происходило, в его голове возникли мысли, а не попал ли он в ловушку, если проход не откроется, то он тут застрянет навсегда. Но не успела паника овладеть им, как запирающий замок на массивной двери в виде штурвала завращался, и она открылась. Сергей шагнул в помещение, напоминающее пост охраны и оказался под прицелом двух автоматических турелей, которые навелись на него.
   *****
   Из скрытых динамиков послышался голос, говоривший на мандаринском наречии китайского.
   - Приветствую вас, выживший. Вы находитесь в специальном бункере "Особого центра подготовки". Вам присвоен статус "гостя", согласно протоколу ? 14539/2, подтвердите свои полномочия для получения другого статуса. Вы можете найти более подробную информацию на терминале, если у вас установлена нейросеть, можете соединиться с управляющей программой напрямую. "Получен запрос на подключение от управляющей программы ОЦП", - пришло сообщение от симбионта. Сергей разрешил подключение, и принялся за просмотр доступной информации. Через полчаса он, сидя на полу, в том же помещении охраны, пытался собраться с мыслями.
   Бункер оказался построен перед самым началом войны, и предназначен он был для подготовки элитных китайских бойцов. "Мечи Востока", об этом подразделении, полностью уничтоженном во время войны, слышал даже Сергей. Все члены подразделения "Мечей" владели пси и проходили какие-то уникальные тренировки, которые делали их великолепными бойцами. В голокино любили сюжеты, в которых какой-нибудь выживший "Меч" пачками раскидывал врагов, или его последователи, которых он обучил "секретным техникам". Сергей, в свое время, после просмотра очередного такого фильма, залез в голонет и поинтересовался вопросом, оказалось, что все подразделение погибло во время войны. Китайцы тогда понесли, наверно, самые большие потери из сражающихся сторон, все методики тренировок были утеряны, а в начавшийся затем "Переходный период" и вовсе было не до исследований. Ну а потом, когда новосозданные государства окрепли, технология модификации успешно заменила специальные тренировки, в армии массово стали применять модификантов, пси-активы по-прежнему были желанными персонами на службе, но никаких специальных подразделений, состоящих только из них, больше не создавали.
   Бункер законсервировали во время войны, когда планета подверглась массированной ядерной бомбардировке от всех сторон конфликта, он представлял собой трех уровневый комплекс. Верхний уровень составляли жилые помещения для курсантов и персонала, столовая, прачечная и зал отдыха. Второй уровень был занят тренировочным залом, медцентром, комнатами обучения, оружейной, тиром и складом. Третий уровень весь отводился под какой-то полигон. По сообщению управляющей программы, которая была прообразом Искина, но все же только имитировала разумность, сохранность оборудования в консервационном режиме составляла, в среднем, 94%. Бункер имел свои источники энергии, один из них геотермальный, а другой представлял собой реактор, который сейчас был заглушен. Воздух для него закачивался снаружи и фильтровался, сначала Сергей не понял, что это значит, но потом до него дошло, что есть путь наружу, а там уже можно будет попасть в ангар сверху, минуя проход через все уровни базы, или придумать что то еще. Он подробнее рассмотрел план бункера, и нашел вход в вентиляцию, который одновременно был и запасным выходом больше чем километровой длины. На плане вход был помечен красным, он полез в справку, и вся его радость испарилась, оказалось, что его статус гостя предполагал свободное перемещение только в пределах разрешенной зоны, которой являлся первый этаж. Ниже доступ ему был открыт только к медцентру, попасть в вентиляцию он не мог, система охраны следила за ним, взломать ее, нечего было и пробовать, просто не было нужных знаний.
   Что ж, хотя бы переждать тут какое-то время можно, отфильтрованный воздух не содержал вредных примесей, и он снял шлем. Вопреки ожиданиям, тот не был затхлым, а, наоборот, казался очень свежим, и немного пах хвойным лесом, наверняка при фильтрации ионизируется и ароматизируется. "Только бы эта химия за прошедшее время не испортилась", - подумал он.
   Сергей отметил на плане помещение, в котором хотел бы остановиться, не стесняясь, он выбрал апартаменты руководителя центра. Управляющая программа сообщила, что помещение будет расконсервировано через сорок минут, а другие доступные ему зоны подготовят в течение двенадцати часов. Он, сверяясь с планом, дошел по коридору до двери с надписью "Руководитель ОЦП", по дороге ему, то и дело, попадались снующие ремонтные роботы, похожие на пауков-переростков, да и вообще, в глубине комплекса чувствовались какие-то вибрации, он оживал.
   Подождав положенное время у двери, пока помещение приводили в порядок, он получил разрешение зайти. Аппартаменты руководителя оказались трехкомнатными, зал, спальня и кабинет, дорогая отделка из качественных материалов под натуральное дерево, все было убрано и вымыто, сияя чистотой, никаких личных вещей предыдущего жильца не наблюдалось. Войдя, он успел увидеть робота-уборщика, скрывшегося за панелью. Даже постель на кровати, и та была свежей, только порвалась кое-где по контуру складок, видимо, долгое время пролежав сложенной. Положив автомат рядом с кроватью, и стянув с себя скаф, он без сил упал на постель и отрубился, успев перевести регенерацию в максимальный режим.
   Проснулся Сергей от того, что банально захотел в туалет. В санузле руководства оказалась установлена настоящая ванна, а не привычный ионный душ, он даже пообещал себе, что непременно ее опробует, но не сейчас. Чувствовал он себя отвратительно, разглядывая свое отражение в зеркало, отметил, что и выглядит так же, осунулся, похудел, все тело было в синяках, лодыжка распухла, а рана в плече воспалилась и на вид смотрелась просто ужасно, рука по-прежнему не слушалась. Если бы симбионт не помогал, он даже встать с постели не смог бы, к тому же очень хотелось есть, даже скорее жрать, ресурсы организма уходили на заживление ран. Он включил воду в кране, там сначала что-то зашипело, потом забулькало и полилась ржавая жидкость, но довольно быстро вода очистилась, и Сергей рискнул ее попробовать. Нормально, вода как вода, холодная.
   Потом он просмотрел отчет, из которого следовало, что проспал он почти четырнадцать часов и все доступные ему зоны расконсервированы. Прикинув, куда сначала направиться, в столовую проинспектировать остатки на хранении, или в медцентр, понял все же, что лучше подлечиться, если, конечно, получится.
   Как был, в трусах и майке, он вышел из комнаты, только захватил автомат. Одевать грязный скаф не хотелось, хотя и сам Сергей давно не мылся. "Как оклемаюсь, так сразу залезу в ванну", - подумал он. Пол подогревался, и прихрамывать босыми ногами по нему было вполне комфортно. Аппартаменты начальства находились ближе к выходу, а дальше по коридору пошли комнаты курсантов. Потом он вышел в просторный зал с рядами кресел и трибуной, сверху, над сценой, свисал плакат, на котором были изображены двое китайских солдат в тяжелых бронескафах, один из них сжимал в руке плазменную винтовку с монокристаллическим штыком, на котором была нанизан шлем с надписью "US", а второй почему-то с грозным видом выставил перед собой какую-то красную книжку. Из помещения было несколько выходов и спуск на нижний уровень, Сергей направился вниз по лестнице, пару раз чуть не упав из-за травмированной ноги. На нижнем уровне по ошибке свернув не в тот коридор, он оказался под прицелом турелей под потолком, а от управляющей системы пришло предупреждение покинуть запрещенную зону, что он и сделал, так быстро, как только мог, и вернулся обратно, повернув в нужную сторону.
   Медцентр представлял собой помещение с рядами медицинских капсул, чуть ли не первых серий, но подключение к нейросети, которые на тот момент только внедрялись, они поддерживали. Запустив самодиагностику капсул, он принялся ждать, через полчаса процесс завершился, ему поступили отчеты, просмотрев которые, он выбрал одну, с 92% исправности и 7% запасом непросроченных лекарств. Вздохнув, Сергей залез в нее, ему нужна была любая возможная медпомощь, рана в плече его сильно беспокоила. Улегшись, он активировал процедуру обследования и лечения в автоматическом режиме, крышка закрылась и над ним проехала какая-то светящаяся синим штука, потом в шею кольнуло, и сознание померкло.
   Пришел в себя Сергей не сразу, долго "выплывая" после наркоза. Он сел в капсуле, голова немного кружилась, скосил глаза на рану в плече и обнаружил ту закрытой повязкой, а воспаление вокруг явно стало меньше, он даже мог шевелить рукой, которая покоилась в медицинском платке, надетом на шею. Открыв отчет о процедурах, он начал его просматривать, выходило, что за полтора часа его нормально подлатали, хотя почти во всех пунктах красным мелькали строчки о нехватке лекарств. По итогам, ему рекомендовалось две недели отдыхать и усиленно питаться, чем он и собирался заняться.
   Сергей направился в столовую, поднявшись на уровень и пройдя зал с рядами кресел, он свернул в коридор и вышел в нужное место. Столовая представляла собой ряды пластиковых столиков со стульями и несколько раздаточных автоматов, стены были завешаны агитационными плакатами, но на них Сергей внимания не обращал, очень хотелось есть, а скорее даже жрать. Из справки ему было известно, что запас веществ, из которых готовили полезные смеси, которыми питались курсанты, цел, а вот натуральные продукты для начальства, естественно, давно пропали. Есть что-то, сделанное из того, что не испортилось за почти две сотни лет, было немного страшно, но живот сводило от голода, подстегнутая регенерация давала о себе знать.
   Он подошел к автомату, встроенному в стену, и уставился на экран выбора, всего было семь пунктов, от "Меню ?1", до "Меню ?7", да, курсантов тут явно не баловали. Ткнув первый пункт, он выбрал подпункт "Обед", в недрах автомата загудело, так продолжалось пару минут, и из него вылез поднос, разделенный на секции и с держателем для пластикового стакана, в котором что- то было налито. Еда была горячей и приятно пахла, что-то вроде каши с кусочками "мяса", какие-то полоски, которые тоже пахли мясом, но были слишком розовыми для натурального продукта, нечто вроде салата из длинных зеленых волокон и какие-то твердые на вид, плоские брикеты. Первую порцию Сергей не решился отведать, вспомнив кран в ванной, а сразу отправил все в приемник для подносов, затем прогнал этот же выбор еще десять раз и, только потом, одиннадцатую порцию, он попробовал, оказалось вполне съедобно и даже вкусно, хотя и сделано из порошка. Поев, он решил последовать совету медкапсулы и отправился отдыхать. Набрав ванную горячей воды, он улегся в нее, стараясь не замочить повязку. "А жизнь то налаживается", - подумал Сергей.
   Следующие десять дней он только и делал, что ел и отдыхал, да еще обследовал первый уровень центра, но ничего интересного не нашел, в технические помещения его не пускали. Рана в плече быстро заживала, подстегнутая регенерация отлично справлялась, к тому же он еще раз ложился в медкапсулу на обследование. Все это время Сергей прикидывал, как получить доступ к вентиляции, но выходило, что для этого нужно быть техником или офицером китайской армии. Как обмануть управляющую программу он не знал, на все его попытки выдать себя за таковых он получал отказ, нужно было подтвердить свой личный номер или знать какой-то код.
   Когда он смог свободно управляться с рукой, то почистил свой скаф в прачечной и отправился исследовать наружный уровень базы, комплекс без проблем выпустил его и впустил обратно. Целый день пролазив по нему, он так и не нашел прохода наверх, получалось, единственный его шанс выбраться отсюда, был запасной выход в вентиляции учебного комплекса. Сергей начал тщательно изучать все доступные ему материалы по "Особому центру подготовки". И, кажется, нашел выход. В том же протоколе ?14539, по которому его пустила в центр программа, содержалась такая возможность. Для этого ему всего лишь надо было вступить в ряды уже как двести лет не существующей армии и, после пройденного обучения, получить младшее офицерское звание.
   Другого выхода он не видел и, немного поразмыслив, обратился к управляющей программе с запросом на вступление в ряды Народно-освободительной армии Китая.
   - Запрос принят. Согласно протоколу, вы должны пройти медицинское обследование.
   Сергей спустился в медкомплекс и улегся в капсулу.
   - Категория здоровья высшая, А1. Вы можете вступить в ряды НОАК, - через некоторое время сообщила ему программа.
   Но простым рядовым все равно не получить доступ к выходу, поэтому Сергей сказал то, что успел хорошо обдумать.
   - Программа, я являюсь пси активом, и, согласно протоколу, должен приносить максимальную пользу народу Китая, поэтому прошу зачислить меня в курсанты учебного отряда "Мечей Востока".
   - Принято, - после секундной паузы подтвердил комплекс. - Необходимо пройти тесты, подтверждающие владение пси на подходящем для зачисления уровне. Тренировочный зал будет расконсервирован через шестнадцать часов, ожидайте.
   Через озвученное время, комплекс сообщил ему, что он может направиться для прохождения тестов, Сергей спустился на второй уровень, на этот раз затруднений с проходом в тот коридор у него не возникло. Он вошел в большой круглый зал, диаметром, наверное, метров в пятьдесят, середину которого занимало пустое пространство, а по краям стояли самые разнообразные тренажеры, и тянулась беговая дорожка.
   Ему велели войти в саркофаг, очень похожий на тот, что использовали покойные профессор с доком для определения уровня пси, оказалось, что и этот работает по тому же принципу, его обездвижили ремнями и начались такие же тесты. По их итогам управляющая программа вынесла вердикт, не озвучивая никаких цифр.
   - Вы признаны минимально пригодным для прохождения особого курса боевой подготовки. Ваше решение?
   - Согласен, - выдохнул он, его способности явно были слабоваты по сравнению с тем, что показывали про "Мечей Востока" в голокино, но он все-таки прошел.
   Сергей вылез из саркофага и осмотрелся, не зная, что делать дальше. Он собирался по-быстрому пробежаться по программе обучения, или что там положено сделать, и формально получить нужное звание.
   Вдруг ему пришло сообщение от программы. "Ваш статус изменен с "гостя" на "курсант", включена автоматическая программа подготовки", - прочитал он.
   В середине зала появилась голограмма пожилого китайца в старой форме НОАК, без знаков различия.
   - Курсант, ко мне.
   Сергей удивленно остался на месте, тут же одна из турелей развернулась на потолке и выдала слабый электрический разряд в него.
   - Ай! - подскочил он от боли и неожиданности.
   - Курсант, ты оглох, я подал команду. Исполнять, живо.
   Сергей поглядел на нацеленную турель и подбежал к голограмме. "Чертовы китайцы, - подумал он, - предусмотрели даже виртуального командира".
   - Смирно.
   Он подчинился.
   - Вольно. Представься, курсант.
   - Сергей Мечников.
   - Меня называй просто, товарищ Инструктор, я буду ответственным за твое обучение, у тебя установлена нейросеть, поэтому все инструкции и расписание я кину на нее. Учебный комплекс полностью разблокируется за 24 часа, тогда и начнется полноценная учеба, а пока проверим, чего ты стоишь, пятьдесят кругов, бегом марш.
   Сергей посмотрел на закрытые двери в зал и нацеленную на него турель и, вздохнув, побежал. Идея по-быстрому получить офицерское звание теперь не казалась ему такой уж хорошей.
  
   Глава 6.
   - Курс подъем! Выходи строиться на утреннюю физическую зарядку. Форма одежды номер два,- зазвучала сирена, и Сергей вскочил с неудобной узкой кровати. В нормативные сорок секунд он успел надеть штаны, легкие кроссовки и майку, забежать в санузел и встать у двери в коридоре по стойке смирно. Инструктор появился вперед ним, придирчиво осмотрел и не нашел к чему придраться.
   - За мной, бегом марш.
   Добежав до тренировочного зала, он час выполнял все упражнения, которые ему командовала голограмма, потом было пять минут на то, чтобы привести себя в порядок. Затем он строевым шагом и с песней о величии Коммунистической Партии, под командованием все того же инструктора, направился в столовую и остановился у стола. Дождался команды "приступить к приему пищи" и сел завтракать, на это Сергею отводилось семь минут. Следом, опять же строевым шагом, направился в зал отдыха, где они на пару исполнили гимн Китайской Народной Республики. Следом шла двухчасовая тренировка по рукопашному бою, где он отрабатывал приемы и спарринговал с тенью, роль которой играл инструктор, затем короткий бой с антропоморфным роботом под управлением программы, в ООМ человекоподобные роботы были запрещены после войны, но здесь об этом еще не знали. Далее шла огневая подготовка в тире, так же длившаяся два часа, затем семиминутный прием пищи и тренировка по какой-нибудь пройденной дисциплине, сегодня это было "Скрытное передвижение диверсионной группы в условиях горной местности". Полигон на третьем уровне комплекса оказался огромным трансформером, элементы которого могли складываться во что угодно, а наложенная голограмма делала его и впрямь похожим на задуманный вид, сегодня это были горы. Несмотря на то, что высота потолка не достигала и двадцати метров, он, благодаря голограмме и вирт костюму, который передавал ощущения, видел километровые пики, по склонам которых его отряд уходил от преследователей, теряя товарищей. Через три часа их настигли американские "Дельты", и он погиб. Третий прием пищи. Затем шла часовая медитация, которая должна была помочь ему лучше овладеть пси, потом, собственно, тренировка пси способностей, длительностью два часа, сегодня он тренировал интуицию, с завязанными глазами пытаясь угадать направление, откуда прилетит разряд из турелей. Четвертый прием пищи, содержащей все необходимые организму элементы и вещества. Два часа по пройденному материалу на полигоне, на этот раз он отрабатывал штурм укрепленного здания, следом двух часовая тактическая подготовка, что то вроде вирт игры, где он управлял каким-либо подразделением, от пехоты до подводных диверсантов. Последний прием пищи. Потом опять тренировка в тренажерном зале, длительностью в час. Часовая медитация, построение, гимн. Затем шел личный час и отбой, перед которым ему нужно было выпить какую-то химию, которая, теоретически, должна была помочь ему восстановиться. И все это время он фоном учил базы.
   Сергей обычно ложился сразу, не дожидаясь отбоя, что бы поспать лишний час, так поступил он и в этот раз, но сон не шел, как раньше. "Наверно втягиваюсь", - подумал он. За прошедший месяц новоиспеченный курсант сотни раз пожалел о своем решении, выплевывая легкие на очередном круге или уворачиваясь от электрических разрядов. Тогда, после его согласия, управляющая программа в бункере полностью перешла в фазу "Инструктор" и отменить он ничего не мог, его уже не выпускали из комплекса, он жил по строгому расписанию и за малейшую провинность его наказывали. Пришлось в точности выполнять все правила и инструкции.
   В первый же день, после того, как он, обессиленный, вышел с тренировочной площадки, где его проверял Инструктор, оказалось, что Сергея переселили в комнату курсанта, которая была небольшим кубриком с санузлом и неудобной кроватью. Инструктор выдал ему кучу специализированных баз, от "Тактики пехотного боя" и "Легкого стрелкового оружия", до "Проведение диверсий на космических станциях" и "Основ управления транспортными средствами", с пометкой "всеми". В то время, когда их составляли, еще не было деления на уровни, у всех кристаллов в идентификаторе просто стояла метка "полные". Даже с его скоростью обучения, процесс загрузки знаний в мозг должен был завершиться только через год.
   А дальше начался ад, когда он терял сознание на тренировках, в чувство его приводили электрическим разрядом, виртуальный инструктор был безжалостен, и ему, волей неволей, приходилось выполнять все его приказы. Тот месяц вспоминался с ужасом, но сейчас он, кажется, уже немного втянулся. "Впрочем, на сон отводится всего шесть часов, так что пора спать", - подумал Сергей и отрубился.
   *****
   - Кто так держит нож, товарищ курсант, что ты его как хер схватил, вот как надо, - показывал инструктор. Да не уворачивайся ты, сближайся, режь ему руки, если достаешь. Так, так. Проводи захват и бей. Пах, горло, подмышка, печень.
   Сергей крутился в тренировочном поединке с куклой, одетой в форму американской армии, пытаясь достать быструю тварь, он знал, как надо вести ножевой бой из базы, но наработанных навыков у него не было. Наконец, он смог захватить руку противника с ножом, притянуть его к себе и провести несколько быстрых уколов и порезов. Ему нечего было бояться поранить соперника, поэтому действовал он стандартным боевым кинжалом "Мечей востока", монокристаллический клинок легко резал силикон псевдоплоти противника, хотя в начале обучения он и сам пару раз серьезно порезался своим же оружием.
   - Так, неплохо, - расщедрился на похвалу инструктор, - теперь увеличим скорость. И, пожалуй, твой противник будет в тяжелом скафе. Отработаем бой с защищенной целью.
   Сергей только вздохнул и встал в стойку, перед облачившейся в устаревший скаф куклой.
   - Напоминаю, что все удары проводятся с усилием, естественно, только уколы в уязвимые части скафа, сочленения, забрало, системы жизнеобеспечения и удаления отходов. Начали.
   Сергей не стал затягивать, полагаясь на скорость, за последние три месяца, он сумел догнать использование имплантов до 120%, окрепшее тело выдерживало нагрузки. Поэтому он сразу бросился на соперника, пытаясь проскочить у того под рукой и зайти за спину, но видимо действовал недостаточно быстро, потому что получил удар тяжелым кулаком в голову. "Видимо, опять придется посетить медкомплекс", - успел подумать он гаснущим сознанием.
   *****
   Сергей с пистолетом наизготовку пробирался по лабиринту. То и дело из разных мест выпрыгивали мишени, которые надо было опознать за доли секунды и принять решение об открытии огня. Если он не успевал, то в него прилетал заряд, и добавлялся круг в спортзале, также и за поражение дружественных целей.
   - Используй способности, курсант, ты же пси-актив, соберись.
   Сергей попытался настроиться, вроде получилось, он стал быстрей реагировать на появление целей, иногда даже опережая их. Гражданский, пропустить, вражеский пехотинец, два выстрела в грудь, один в голову, резко обернуться и уйти с траектории выстрела, поражая цель в ответ. И так до самого выхода.
   - А теперь еще один проход, на этот раз со штурмовой винтовкой.
   Сергей взял в руки автомат и изготовился у входа в лабиринт.
   - Пошел.
   На полусогнутых ногах, водя стволом из стороны в сторону, он продвигался по коридорам, поражая мишени, остался один патрон в стволе, перезарядка. Правой рукой удерживая автомат за рукоять, и положив палец на спусковой крючок, левой он вытащил магазин из разгрузки, подбил им рычаг смены магазина и вставил новый, наклонил автомат и, той же левой рукой, передернул затвор справа. На все ушло не больше двух секунд, вовремя, из за угла вылезла новая мишень, но он успел снять ее короткой очередью.
   На выходе его встретил инструктор.
   - На сегодня с лабиринтом все, перейдем к тренировкам с тяжелым вооружением.
   *****
   - Сегодняшнее занятие, курсант, будет посвящено метательнам ножам и прочему, чем можно запустить в противника. Да, да, не удивляйся, на тренировках по ножевому бою я говорил, что если ты выпустишь нож из рук, то я тебе их переломаю, и что кидают их только в фильмах. Но ты не будешь бросать ножи руками, у тебя есть способности телекинетика, вот их и будем использовать.
   Сергей подошел к столу у стрельбища, на нем были разложены различные предметы, от хищно выглядевших ножей, до обыкновенных вилок и здоровенного топора.
   - Для начала выбери метательные ножи, и попробуй попасть в мишень
   Сергей взял перевязь с ножами и встал перед мишенью. Вытащил один правой рукой и попробовал его кинуть, он даже попал в край круга, но тупой стороной.
   - Теперь левой рукой.
   Левой получилось еще хуже.
   - А теперь попробуй придавать им ускорение еще и силой мысли.
   Сергей попробовал, сначала у него ничего не получалось, но потом ножи стали летать заметно быстрее, хотя и в сторону от мишени.
   - Ничего, курсант, после ста тысяч повторений, у тебя будет отлично получаться. И вот еще что, надо развивать твою левую руку, так что с недельку походишь с привязанной к туловищу правой рукой. Продолжай тренировку.
   *****
   - Медитация, курсант, это не только способ расслабиться и сбросить напряжение, но и неплохая тренировка пси-способностей сама по себе. Если же во время медитации выполнять специальные упражнения по контролю, то эффект от нее усиливается. Повторяй за мной.
   Голограмма инструктора села в "позу лотоса", как он сам ее называл. Сергей в точности все повторял за ним.
   - Выбрось все мысли из головы, постарайся вообще ни о чем не думать.
   Он старался, но у него плохо получалось. "Как можно, ни о чем не думать", - подумал Сергей.
   - Представь яркий свет, который заполняет тебя, даря покой и умиротворение. Дыши правильно, как я показывал. Вдох-выдох, вдох-выдох...
   Он проснулся от прилетевшей молнии, не понимая где находится.
   - Пятьдесят кругов вокруг зала, а потом продолжим медитацию, и только попробуй опять заснуть!
   *****
   Сергей завис в толще воды, пытаясь сканером отыскать вражеских подводных пловцов. На радаре отобразились четыре цели. "Черт, - подумал он, почти добрались до нашей подлодки, надо спешить". Жестами показав группе следовать за ним, он начал движение в сторону "Морских котиков", одновременно уходя на глубину. Вода в океане была не слишком прозрачной, видимость не больше пяти метров, так что ориентировался он по радару.
   Оказавшись на глубине под врагом, он дал команду начать атаку, и сам стал стремительно всплывать, достав боевой нож. Стрелять было нежелательно, можно повредить обшивку лодки, на которую враги устанавливали мины. Вот показались чьи-то ноги в ластах, Сергей, не раздумывая, ухватился за них, дернув противника вниз, а сам, за счет движения, всплывая, и тут же провел ножом по горлу американскому пловцу, вода моментально окрасилась красным. Он обернулся посмотреть, как дела у остальных, Третий сцепился с врагом, видно застать того врасплох не получилось, он вдруг обмяк и стал уходить на дно, из раны напротив сердца вытекала кровь. Враг начал разворачиваться в его сторону, положение позволяло использовать оружие, и он, достав из-за спины специальный подводный автомат, дал короткую очередь, "Морской котик" сложился и пошел на дно, а Сергей показал руками "всплываем".
   Вынырнув из бассейна, он вылез из воды и стянул с себя вирт костюм.
   - Задание выполнено, товарищ инструктор, вражеские диверсанты уничтожены. Потери в пределах нормы.
   - Хорошо курсант, по "Боевым пловцам" зачет.
   Сергей вытирался и переодевался в форму, задумавшись. За пять месяцев, проведенных в центре, он настолько привык к такой жизни, что вся предыдущая казалась ему сном. Да и нравилось ему чувствовать, что его возможности растут, появилась железная уверенность в своих силах, и это ощущение было очень приятным. "Так, что там у нас на очереди, кажется, основы пилотирования аэротанка"
   *****
   - Курсант, доложите, почему боевая группа под вашим руководством провалила задание.
   - Товарищ инструктор, в ходе проведения виртуально симуляции, мною под командование был принят взвод десантников. Задача была поставлена стандартная, высадка и захват штаба бригады морской пехоты, десантирование прошло успешно. Но, в ходе штурма командного пункта, противником применялись боевые роботизированные системы, о которых в данных разведки не было ни слова.
   - Это обычное допущение, вы должны были подготовиться к возможным угрозам.
   - Так точно, товарищ инструктор, мехи были уничтожены, но группа потеряла время, в результате чего, после захвата здания не успела организовать оборону, и была уничтожена контратакующими до подхода основных сил. Но задание не считаю проваленным, весь командный состав вражеской бригады был уничтожен, что и являлось основной целью операции. Десантная группа же погибла из-за недостоверных сведений разведки.
   - Ладно, курсант, убалтал, зачет тебе по "Тактике действий десантных групп". А теперь шагом марш на стрельбище.
   Сергей, по дороге из учебной комнаты, еще раз прокручивал в голове моменты десантной операции. Выходило, что по-другому бы никак не получилось, а значит, сработали они нормально, хоть и погибли. После девятого месяца все больше времени стало уделяться тактической подготовке, его учили командовать самыми разными подразделениями, сегодня это были десантники, а вчера техники на авианосном космическом корабле, над которыми он принял командование для отражения атаки вражеских абордажников, заодно отработали и тактику боя в невесомости. Ну а что будет завтра, ему оставалось только догадываться.
   Сергей прибавил шаг, инструктор не любил опоздания.
   *****
   В таком темпе прошло двенадцать месяцев, за которые он освоил все учебные базы и сдал зачеты по ним. За это время Сергей вытянулся и окреп, от постоянных физических упражнений и специального меню, на нем наросло около двадцати килограмм тренированных мышц. Скорость прохождения нейроимпульсов, которую мог контролировать и использовал постоянно, он довел до 204%, это был предел для его тела, а в бою ненадолго мог выходить и в максимум, в 311%, которые давали ему импланты.
   Сергей так привык к распорядку, что, когда утром не прозвучало сигнала к побудке, он проснулся сам и некоторое время лежал, ожидая его появления. Потом встал, оделся и вышел в коридор. Перед ним возникла голограмма инструктора.
   - Курсант смирно! Вольно. Итак, - начал тот, прохаживаясь по коридору, - за проведенное в центре время вами была полностью освоена особая программа подготовки. Остался последний экзамен, он будет проходить в форме чередующихся, непрекращающихся испытаний по всем освоенным вами дисциплинам, и начнется завтра. Советую вам потратить этот день на отдых, потому что пройти его вам понадобятся все ваши силы.
   Инструктор исчез, а Сергей, ошарашенный, застыл в коридоре. Прошлое казалась таким далеким, Нью-Даллас, потом этот бункер на Земле, за прошедший с начала обучения год он уже и подзабыл, зачем согласился на все это, его нынешняя жизнь текла размеренно, хоть и легкой ее нельзя было назвать. А теперь ему предстояло опять думать о том, как выбраться из комплекса, да и с самой безжизненной планеты.
   Он, подумав, сходил в столовую, потом вернулся в свою комнату и лег на кровать, но долго пролежать не смог, тело, привыкшее к нагрузкам, не желало отдыхать во внеурочное время. Тогда Сергей спустился в спортзал и немного погонял тренировочного робота, потом пошел в тир, следом в учебную комнату, где отработал высадку на астероиды. И так целый день. Нет, он особо не напрягался, но и просто валяться в кровати не мог, хотя, помня слова инструктора, все же лег пораньше.
   А на следующий день начался экзамен, проверки шли одна за другой без перерыва, раз в восемь часов давалось время на часовую медитацию, и все. Он сражался в рукопашных поединках, с ножом, показывал уровень владения пси, вождения техники, стрельбы из всех видов оружия. Далее шли высадки на планеты, выслеживание диверсантов, бои на космических станциях, проведение диверсий в тылу врага. Самым сложным для него был экзамен по владению пси, все-таки по своему уровню он был далек от верхней планки знаменитых бойцов "Мечей Востока", крио- , пиро-, электро-, и телекинетиков, проходя лишь из-за своей интуиции и эмпатии, с помощью которой мог чувствовать врагов, но все это учитывалось как в индивидуальной программе тренировок, так и на экзаменах. Он не вылазил с полигона трое суток, без еды, сна, с минимумом воды, под конец действуя чисто автоматически. Но он сдал.
   - Поздравляю курсант, - возник перед грязным и смертельно уставшим Сергеем инструктор, - Отдыхайте, завтра пройдет церемония выпуска и присвоения званий. Как он дошел до комнаты, Сергей не помнил.
   На следующий день он стоял в зале в выданной ему по такому случаю парадной форме. Пока Инструктор распинался о величии китайской нации и долге перед своим народом, он думал, что ему делать дальше.
   - Курсант Сергей Мечников, подойдите.
   Он подошел к трибуне, стоявший рядом тренировочный робот протянул ему коробку.
   - По результатам экзаменов вам присваивается звание младший лейтенант. Поздравляю.
   Чтобы не нарушать момент, Сергей ответил.
   - Служу трудовому народу.
   Заиграл гимн. Он открыл коробку, в ней лежал кинжал "Мечей Востока", монокристаллический полупрозрачный прямой клинок, длиной сантиметров тридцать, с неглубокими долами, овальная рукоять, удобно сидящая в руке с небольшими ограничителями, чтобы рука при ударе не соскользнула. Так же, в коробке были погоны младшего лейтенанта и значок с эмблемой подразделения, скрещенные мечи в обрамлении пламени.
   Инструктор, после последних слов, поклонился и исчез, Сергею его стало даже немного жаль, вряд ли у того еще появятся курсанты, он успел привязаться к этой псевдо личности. Кукла направилась в спортзал, а статус Сергея в системе сменился с "курсант", на "младший лейтенант НОАК". Тут же пришло сообщение системы. "Вы единственный офицер в комплексе, желаете принять командование?". Он согласился и его статус опять сменился на "Командующий комплексом", с высшим приоритетом доступа. Теперь он мог управлять им в широких пределах и получил доступ во все помещения. "Что, в принципе, и планировалось изначально, только вот все это растянулось на год", - думал Сергей, сидя в столовой и прикидывая свои дальнейшие действия.
   Выходило, что нужно было выйти наружу и оттуда пробираться в ангар, там попасть на корабль и на нем уже улететь из системы, но сказать было легче, чем сделать. Теперь, с высоты своих знаний, он понимал, насколько авантюрной была та его попытка сбежать. Даже если бы он тогда каким-то чудом прошел все посты охраны и попал на корабль, пилотировать он его не мог, а охранная система корабля быстро вычислила бы чужака на борту. Однако сейчас, после обучения, у него был шанс все провернуть, в голове крутились мысли, как это сделать, надо было разработать план операции, и он направился в учебную комнату, в полной уверенности, что все у него получится.
   Следующие два дня Сергей полностью посвятил подготовке, вспоминая увиденное в ангаре и разрабатывая план проникновения. Наведался на склад и подобрал снаряжение, все тщательно проверив не один раз, а когда понял, что просто не решается покинуть комплекс, в котором он провел столько времени, разозлился на себя и собрался в течение часа. Затем он спустился на нижний уровень и встал около входа в вентиляционную шахту, отдавая последние распоряжения управляющей программе.
   Если у него все получится, то его будут искать, сложить дважды два они смогут, выяснят, кто из смертников пропадал, узнают что его тело не нашли, начнут раскопки и выйдут на комплекс. Оставлять его противнику, а именно так он воспринимал власти, он не хотел. Конечно, Сергей сменил все коды и запретил доступ, но рано или поздно бункер вскроют. Была мысль задействовать отложенную систему уничтожения, которая представляла собой термоядерный заряд в мегатонну, но тесты показали, что за прошедшее время бомба пришла в негодность, ее начинка подверглась естественному распаду и не способна была на инициацию. Поэтому он, с сожалением, отказался от идеи взорвать весь учебный комплекс с находящимся над ним секретным бункером.
   Второй способ представлял собой перегрузку реактора, за все время, проведенное Сергеем в комплексе, тот так и не был задействован, включать реактор, простоявший двести лет, было очень опасно, а на него одного хватало энергии и из геотермальных источников. Да, сильного взрыва не будет, уничтожению подвергнется только сам комплекс, да пара десятков этажей бункера над ним, еще сколько-то уровней будут сильно загрязнены радиацией, хотя их и быстро дезактивируют, но это было все же лучше, чем отдать учебный центр врагу. Он настроил включение реактора и его самоуничтожение при условии попыток взлома комплекса, быстро проникнуть внутрь у противника не получится, и взрыв должен застать их врасплох.
   Сергей в последний раз быстро проверил снаряжение. Для операции он выбрал легкий бронескаф "Хамелеон", конечно тот не мог в режиме реального времени подстраиваться под местность, как современные ему образцы, но в нем была заложена возможность изменять расцветку согласно десяткам составленных заранее программ. Туннель заканчивался в горах, но само место, где открывались ворота в ангар, было на незаснеженном склоне, и вентиляция выходила где-то рядом, поэтому он выставил серо-коричневую маскировочную расцветку, которая называлась, "Горная ?2". Рюкзак на 120 литров так же относился к горным моделям, той же окраски. Он был забит, больше чем наполовину, картриджами регенерации воздуха, ведь неизвестно, сколько ему придется провести наверху, остальной его объем был занят упаковками с сублимированными продуктами, аптечкой, горелкой с запасом энергобатарей, фильтром для воды, патронами к его автомату, парой мин и прочими нужными мелочами. Отдельно упакованные, в самом низу рюкзака, лежали учебные базы, составлявшие полный спецкурс подготовки, а так же десять кинжалов подразделения "Мечи Востока", ему понадобятся средства для обустройства, а монокристаллические клинки всегда дорого стоили, тем более с историей, коллекционеры должны заплатить за них неплохие деньги. Пользуясь своими правами доступа, он просмотрел всю базу данных комплекса, но ничего более ценного не нашел, как и какой-либо важной информации, видимо, перед оставлением комплекса все было тщательно подчищено. Экипировку он обнаружил на складе, где так же выбрал одну из новых, по тому времени, штурмовых винтовок, "Тип 101", калибра 6.5, с безгильзовыми патронами и неплохой прицельной системой, работающей в нескольких режимах, оснащенную подствольным 40мм гранатометом. В специальных отделениях на военном скафе у него было размещено двенадцать пятидесяти зарядных магазинов и несколько гранат разного типа. Также, к скафу крепились шесть четырехгранных игл из бронебойного сплава, пусть он и не был силен в телекинезе, но мог метнуть их с приличной силой на расстояние в двадцать метров, и попасть в десятку. Дополнительным оружием был военный игольник, закрепленный на правом бедре, одна из первых разработок, основным его преимуществом была бесшумность стрельбы. Кинжал, врученный ему при выпуске, находился в специальном креплении на левой стороне груди, рукоятью вниз. Завершала его экипировку горная палатка защитного цвета, свернутая и пристегнутая сверху к рюкзаку. Вес получался немаленький, но все это было ему необходимо, а, перед началом самой операциии, от части вещей можно будет избавиться, например, от лишних картриджей.
   Оглянувшись напоследок на технический зал комплекса, он открыл тяжелую дверь и вошел внутрь вентиляционной шахты, та представляла собой круглый штрек, уходящий высоко вверх. Все вентиляторы были им заранее отключены, и в шахте было тихо. Сергей подошел к железной лестнице на стене, подергал ее, вроде держалась крепко, тогда он начал подъем, который преодолел где-то за час, пару раз отдыхая на бетонных площадках у вентиляторов. На самом верху он остановился, проверил снаряжение и решительно схватился за поворотный механизм, запирающий дверь на выход. Тот сначала не хотел поддаваться, пришлось доставать горелку и нагревать его, в итоге, со скрипом и рывками, но ему удалось провернуть заржавевший запор, и он вышел в небольшой расщелине, в которой находились замаскированные будки вентиляторов. Сама дверь с наружной стороны тоже выглядела как часть склона, прикрыв ее, он осмотрелся, поднявшись к краю углубления. Дул сильный порывистый ветер и стоял мороз под минус 90 по Цельсию, но скаф, рассчитанный на космическое пространство, вполне защищал его от непогоды.
   По его прикидкам, ворота в ангар, через которые его сюда привезли, находились где-то в километре к юго-востоку. Сергей достал из рюкзака небольшое устройство, в пассивном режиме определяющее активные системы слежения, оно представляло собой небольшой овальный корпус защитного цвета, с затемненными линзами со всех четырех сторон, расположенное на раздвижной треноге, выставив его так, чтобы оно едва возвышался над краем оврага, он активировал устройство, но то ничего не нашло. Конечно, устаревший прибор не был особо надежным помощником, все надежды Сергея на незамеченное проникновение были основаны на том, что снаружи комплекс соблюдал строгую маскировку, а значит, активных систем слежения, которые можно было бы засечь, просто не должно было быть.
   Это углубление ему подходило для пункта наблюдения, другое он и не стал искать, расположившись в нем и разбив герметичную палатку, основным его планом было скрытное проникновение через посадочные ворота, во время прилета очередного корабля. Через вентиляцию бункера или другие технические входы проникать было рискованно, наверняка на всех проходах там стоят самые современные датчики, которые он не сможет обмануть. И он стал ждать, попутно разведывая местность.
   Как и ожидал Сергей, все вокруг было усеяно минами, но самыми обычными, без сканирующих систем, в ночное время он ползал по склону и размечал проход к замаскированным воротам в ангар, как он и прикидывал, те находились на юго-востоке, контур их вблизи был хорошо заметен. Разметив подход, он перебрался в небольшое углубление в двадцати метрах от них, установив в нем палатку, которая сверху должна выглядеть как часть склона. Большую часть суток он проводил в ней, лишь по ночам выбираясь за снегом к ближайшей расщелине, который топил и фильтровал, получая воду. Все остальное время занимало ожидание очередного рейса, долгому нахождению в тяжелых условиях его так же научили в комплексе, были предусмотрены даже специальные тренировки мышц, что бы те держались в тонусе.
   Наконец, по прошествии трех долгих недель, Сергей, с замиранием сердца услышал звук приближающегося корабля. Ворота стали медленно открываться, он дождался пока малый транспортник, по форме напоминающий наконечник зубила, сядет, и они не начнут закрываться, сорвался с места налегке, рюкзак с большинством вещей он заминировал и оставил, при нем был только автомат и небольшой рюкзачок с минимумом необходимого, в том числе с базами и кинжалами.
   Ворота в ангар были огромными, ширина каждой створки метров двадцать, и толщиной в два с половиной метра броневого сплава, закрывались они медленно, и он смог проскользнуть в щель между склоном и наружным краем створки, у массивной петли. Ему грозило быть раздавленным, створки смыкались, но Сергей, наконец, заметил то, что искал, технический лаз для обслуживания механизма, и юркнул в него. Ворота закрылись, но он уже был в безопасности.
   Осторожно пробираясь по узким проходам под потолком ангара, которые то и дело разветвлялись, он каждый поворот проверял, высовывая миниатюрный щуп с камерой, пару раз замечал датчики движения и переходил в другое ответвление, и наконец нашел такую точку под потолком, откуда была видна нужная ему часть ангара с приземлившимся кораблем. Началась продувка помещения, через какое-то время она закончилась и из транспортника стали выводить заключенных, ставя их на колени у стены. На Сергея нахлынули воспоминания, больше года назад он так же, как и они, стоял на жестком бетоне и думал, что ждет его дальше. Усилием воли он прогнал некстати нахлынувшие воспоминания, помочь им он все равно ничем не мог, даже если и выберется отсюда, после его побега власти наверняка подчистят все следы.
   Охрана и пилот сошли с судна и отправились отдыхать, отдельного поста у корабля никто не выставил. "И вправду, чего им бояться в защищенном бункере". Сергей сосредоточился и стал внимательно осматриваться, прикидывая на местности план действий. Так, за наблюдениями, прошло несколько часов, он выяснил расположение камер, охранных турелей, постов и маршруты патрулей. План постепенно сложился, тянуть больше не стоило, неизвестно было, когда десантники, охранявшие корабль, отправятся в обратный путь, и он принял решение действовать.
   Прикрепив один конец шнура из нановолокна к массивной балке под потолком, катушка с которым была у него на поясе, Сергей перевесил на спину автомат и, взяв в руки игольник, спрыгнул с тридцатиметровой высоты, шнур натянулся и с тихим жужжанием стал разматываться. Плавно опустившись на пол ангара, он нажал кнопку на катушке, где то вверху сработало устройство, бесшумно перерезавшее провод, тот упал вниз, сложившись кольцами, и втянулся обратно в катушку. Следовало поспешить, и он, пригибаясь и держа оружие наготове, побежал по заранее разработанному маршруту так, чтобы не попадать в поле зрение камер и автоматических турелей.
   Пробираясь между штабелями ящиков, истребителями и штурмовиками класса воздух-космос, пропуская патрули, он, уже почти добравшись до цели, вдруг "почувствовал" кого-то впереди, там, где никого не должно было быть. Опустившись на пол, быстро выглянул из-за штабеля каких-то ящиков на уровне земли и тут же убрал голову. Парный патруль решил срезать путь, уж куда там они спешили, он не знал, но своим поступком те поставили под угрозу весь его план. Сергей быстро прикидывал варианты, сейчас они выйдут на него, пройти другим путем он не мог, его бы засекла охранная система. Он взобрался на штабель, подпрыгнул и ухватился за пилон скорострельной пушки на крыле истребителя, прижавшись к нему руками и ногами и активируя в скафе расцветку, максимально схожую с цветом крыла, все это он постарался сделать быстро и бесшумно. И вовремя, прямо под ним прошли патрульные.
   - ...а я ей и говорю, что в следующий отпуск мы обязательно слетаем на Калифорнию, только поднакопим деньжат.
   - Да, не ценят они то, как мы стараемся ради семьи, моя тоже все пилит, мол, месяцами не бываешь дома, наверняка где-нибудь шлюху себе завел, э-эх.
   - Да какие шлюхи, тут боязно хер присунуть смертницам, мало ли что эти яйцеголовые там начудили, помнишь Эдди?
   - Еще бы, как он орал, сколько мучился бедняга, пока не умер. А научникам хоть бы что, мол, проект "Суккуб" для того и предназначен...
   - Да, вот и думай после такого... Ладно, пошли быстрей, пока там новеньких не разобрали, те то еще чистые должны быть...
   Сергей подождал, пока любители свежих смертниц не уйдут подальше, и мягко спрыгнул на бетонный пол. Через несколько поворотов он был у корабля, в непросматриваемой зоне, транспортник стоял на полутораметровых опорах, и ему не составило труда дотянуться до технического люка и вскрыть его. Часть корпуса выдвинулась и отъехала в сторону, после чего он забрался в небольшой закуток для обслуживания корабля, и активировал закрытие проема. После взлета, в скафе ему здесь ничего не грозило, хотя биосканеры тюремного корабля при предполетной проверке могли его обнаружить, но и это он продумал. Сергей начал постепенно уменьшать биение сердца и температуру тела, воспользовавшись функцией симбионта, впадая во что-то вроде анабиоза. Теперь его не могли обнаружить дистанционно, но и ему оставалось только ждать, передвигаться в таком состоянии он не мог, да и помимо биосканеров, корабль наверняка оборудован датчиками движения, так что, пока они не улетят подальше, он должен будет оставаться в неподвижности. А вот потом придется действовать, быстро жестко и рискованно, против подготовленных десантников Конфедерации, но ему не было известно место назначение транспортника, и, если не захватить корабль, то он может оказаться там, откуда выбраться уже будет невозможно.
   Через несколько часов Сергей почувствовал вибрацию и услышал гул за обшивкой. "Взлетаем, ну наконец-то". Мысли текли вяло, он балансировал на грани впадения в кому, но иначе было нельзя, по-видимому, первая часть его плана сработала, датчики корабля не засекли постороннего. Транспортник набирал скорость, ему потребовалось несколько часов, чтобы зарядить гипердвигатель, неожиданно Сергея охватили странные знакомые ощущения. "Прыжок, - понял он, - а в таком состоянии он переносится по-другому, проще". Но действовать еще было рано, он продолжил ожидание, опять прошло несколько часов и снова пришло ощущение гиперпрыжка. "Пора", - решил он, когда корабль вывалился в обычное пространство.
   Сергей начал разгонять свое тело, как можно быстрей, на грани допустимого возвращаясь к обычному состоянию и переходя в ускоренный режим. "Наверно уже засекли", - думал он, проползая по узкому техническому лазу, тело задеревенело, но быстро приходило в норму. Остановившись у выхода в технический отсек корабля, он взял игольник наизготовку и принялся ждать, через некоторое время послышался звук открываемого люка, и он собрался, словно пружина.
   - Эй, Джо, смотри, а то страшный инопланетянин утащит тебя к себе, для проведения сексуальных экспериментов, - заржал снаружи кто-то.
   Люк приоткрылся, в узкую щель было видно голову десантника в тяжелом скафе, но без шлема, он обернулся к напарнику чтобы ответить.
   - Пошел ты, Фредди, я...
   И в этот момент Сергей выстрелил, военный игольник сухо щелкнул и тяжелая игла вошла противнику в правый висок и вышла из затылка, а он, одновременно с выстрелом, навалился на люк, резко распахивая его и рыбкой прыгая в отсек, одновременно в падении разворачиваясь в сторону второго бойца и делая несколько выстрелов ему в лицо. Тот успел схватиться за автомат и даже навести его в сторону угрозы, все же он был профессионалом, но выстрелы Сергея достигли своей цели и десантник мешком осел на пол.
   "Бегом, бегом", - подстегивал он себя, убирая игольник в кобуру и перехватывая автомат, наверняка данные о смерти подчиненных поступили к командиру. На корабле зазвучала сирена, перегородка между отсеками стала закрываться, он понесся по коридору и в подкате, боком, сумел проскользнуть под ней, затем вскочил, взял автомат наизготовку и побежал вперед.
   Сергей "почувствовал", что кто-то приближается из-за угла и вот-вот выбежит ему навстречу, и, не став дожидаться противника, быстро перевел вставленную в подствольник плазменную гранату на отскок, одним движением повернув ободок на ней в нужное положение, и выстрелил в стену на повороте. Граната отрикошетила за угол, и там раздался несильный взрыв, облако плазмы не имело сильного фугасного или осколочного эффекта, и за оборудование корабля он не боялся, а огонь потушит автоматическае система пожаротушения. Сразу после выстрела он юркнул в боковой проход, это оказалась кают-компания, и вовремя, кто-то за углом выжил и стал поливать коридор из импульсника, судя по характерному приглушенному звуку выстрелов.
   Кают кампания соединялась с камбузом, получался проход параллельно коридору, и Сергей, рванув дверь на себя, побежал вперед. Он пробежал помещение насквозь, подлетев к выходу, который находился по коридору ближе к углу, и хотел быстро выглянуть из него, чтобы оценить обстановку, но неожиданно прямо на него вылетел десантник с импульсной винтовкой наизготовку. Сергей успел "почувствовать" того в последний момент и схватиться за ствол левой рукой, уводя его вверх и в сторону, очередь ушла в потолок, отпустил рукоять своего автомата, который повис на ремне, поднять его и применить вплотную он не мог, вместо этого он, приседая, рванул из крепления на груди монокристаллический клинок. Кулак десантника в тяжелой перчатке пролетел над его головой, и Сергей, присев, со всей силы вонзил кинжал тому в пах, крик смертельно раненого бойца был слышен даже через забрало тяжелого скафа, тот, скрючившись, свалился на пол.
   Все это произошло настолько быстро, что он действовал на одних рефлексах, наработанных при тренировке внезапных столкновений, убрав кинжал, он схватил автомат и выпустил противнику в голову короткую очередь, прервав его мучения. Перехватив оружие, Сергей двинулся дальше, уже шагом, эффект неожиданности был потерян и следовало быть осторожным. Быстро выглянув за угол, он увидел оплавленный скаф в центре почерневшего пятна, огонь, как и ожидалось, потушила пожарная система, все было в белой пене. Проходя мимо тела, он, на всякий случай, выпустил в него очередь из автомата, вспомнив наставления инструктора, тот учил всегда делать контрольный выстрел.
   В десантниках Сергей узнал тех же бойцов, которые конвоировали его, если их количество не изменилось с того времени, то должен быть как минимум еще один, прикинул он. Продвигаясь вперед, и осматривая пройденные помещения, он уже подходил к кабине пилотов, когда на него сверху кто-то свалился, Сергей того совершенно не "почувствовал", лишь в последний момент услышал шорох наверху и сумел среагировать, подняв автомат, защищаясь. Размытая полупрозрачная фигура противника с ножом в руке, который тот, видимо, прятал за современным мимикрирующим скафом с функцией пси экранирования, сбила его с ног и навалилась сверху. Сергей подставил ему под руки цевье автомата, но модификант явно был сильнее, он продавливал его, острие стандартного молекулярного клинка десантников приближалось к его забралу. Фигура противника пошла рябью и стала видимой, Сергей узнал того самого майора, который проверял на нем ошейник.
   - Ты, - выдохнул тот, видимо так же узнав бывшего заключенного.
   - Я,- прохрипел Сергей, и вылетевшие из специальных креплений четырехгранные иглы вошли майору в спину, пробив сочленения тяжелого скафа, тот кашлянул кровью на прозрачное забрало своего шлема и обмяк на нем. Он сдвинул его тело в сторону, тяжело поднялся, противостояние с модификантом далось Сергею нелегко, и выстрелил майору в голову.
   Необходимо было спешить, пилот наверняка уже подал сигнал бедствия, и в этот район уже направляются патрульные корабли ПАК. Сергей подошел к перегородке, отделяющей его от кабины пилота, как и ожидалось, та оказалась закрыта. Он достал из рюкзачка колбасу пластичного вещества, которое при горении создавало огромную температуру, прожигая даже бронесплав, раскатал ее в тонкий шнур и прилепил по периметру прохода, вставил детонатор и отошел подальше, активировав его. Шнур загорелся, с шипением прожигая перегородку, ему даже пришлось отвернуться, настолько ярким было пламя, наконец, оно погасло, но дверь еще держалась. Он подошел к ней и ударил ногой по центру, тяжелая перегородка упала в кабину пилота, едва не достав до его кресла. Тот сидел в нем и в страхе смотрел на ствол автомата, который нацелил на него Сергей.
   - Без глупостей и останешься жив, ты меня понял?
   Пилот быстро закивал головой.
   - Как тебя зовут?
   - Ж-жак Б-бренар... сэр, - заикаясь от страха ответил тот, не отрывая взгляда от его автомата.
   - Вот что, Жак, - сказал Сергей, опуская ствол, - где мы сейчас находимся?
   - В промежуточной системе Карионозис, следующий прыжок в систему Монтана, - немного успокоился пилот.
   - Разворачивай это корыто, летим в Свободные Миры.
   - Да, сэр, - не стал спорить сообразительный парень.
   - И вот что Жак, я смертник, живым властям не дамся, но, в случае чего, первым умрешь ты. Так что не вздумай завезти нас куда-нибудь в неприятности, летим самым коротким путем, понял?
   - Понял, сэр, самым коротким путем в Свободные Миры.
   Корабль продолжил разгон, только теперь место назначения сменилось, и, когда перед транспортником раскрылся туннель гиперпространства, Сергей, неожиданно даже для самого себя, закричал
   - Йее-хаа!
   *****
   Полковник Бриггс стоял навытяжку по стойке смирно, напротив бригадного генерала Коллинса, и молча слушал устроенный ему разнос, слюна оравшего в бешенстве генерала попадала полковнику на лицо, но он не смел пошевелиться. После того, как они завершили раскопки на нижнем уровне и обнаружили, что тела того объекта, под номером 913/337, под завалами нет, последние шансы свалить все на вражеских диверсантов испарились. Да еще оказалось, что уровень не последний, и в самом низу находится какой-то секретный комплекс, который сейчас вскрывали специалисты. После всего этого максимум, на что он мог надеяться, это выход в отставку с сохранением пенсии. "В лучшем случае", - подумал он.
   - ... вопиющая некомпетентность, повлекшая за собой угрозу секретности высшего уровня. Вы осознаете, что теперь мы должны эвакуировать весь бункер, свернуть все проекты до подготовки резервного места работы, вы понимаете, во сколько это обойдется налогоплательщикам, и все из-за того, что вы поленились отдать приказ о раскопках завала!
   - Но сэр, в его смерти не было никаких сомнений, а у нас бюджет...
   - Сэкономив крохи вы, в итоге, принесли государству ущерб на десятки миллионов кредов, а теперь где-то разгуливает этот тридцать седьмой. Разумеется, его ищут по нашей линии, но беглецу удалось добраться до Свободных Миров, а вам не хуже меня известно, какая это клоака. А что если он кому-нибудь расскажет о бункере?
   - Но сэр, возможно, ему просто никто не поверит, сколько сумасшедших твердят, что правительство над ними ставило секретные эксперименты?
   - Поверят, не поверят, но проверить вполне могут, так что начинайте процедуру эвакуации, но сначала проводите меня к тому комплексу.
   - Да сэр, это и вправду очень интересное зрелище, мои спецы его практически вскрыли, мы как раз успеем к этому моменту, всем интересно, что же там такое.
   - Вот и не будем откладывать, полковник, пойдемте. А потом поговорим о вашем будущем.
   Они вышли из кабинета и прошли по направлению к лифту, полковник Бриггс шел впереди, самолично открывая высокому гостю все двери. До взрыва реактора, в котором, кроме них, погибли еще триста сорок человек, оставалось двадцать три минуты.
  
   Глава 7.
   После года диеты на порошковых продуктах немудреные закуски уличного торговца едой казались ему верхом совершенства, Сергей подхватил палочками очередную жареную на гриле креветку, макнул ее в острый соус и закинул в рот. Вокруг него шумел сто сорок шестой уровень торговой станции "Шанхай", громко переговаривались соседи за стойкой, раздавались резкие звуки рекламы на множестве разных языков, большую часть из которых он даже не понимал, толпа вечно спешащих куда-то обитателей станции огибала прилавок торговца, который являлся своеобразным островком относительного спокойствия в бурном людском потоке. Он закончил с обедом и, сидя за стойкой, потягивал свежезаваренный зеленый чай, чувствуя, как напряжение последних дней потихоньку оставляет его с каждым новым глотком горячего напитка.
   Тогда, после захвата судна, времени расслабиться у него попросту не было. Необходимо было осмотреть корабль и убедиться, что других "пассажиров" на нем больше нет, да и о возможных трофеях в его положении не стоило забывать. Приковав пилота к креслу позаимствованными с тела майора силовыми наручниками, и сделав ему очередное внушение, подкрепленное ударом по печени, просто чтобы тот не забывал, в каком положении находится и не вздумал чудить, Сергей начал обход корабля. Вскрывая все той же химической "колбасой" запертые двери кают, он обошел все судно, но, кроме него и пилота, больше живых на борту не наблюдалось.
   Вернувшись в кабину, он, с умным видом поглядывая на дисплей, выяснил у испуганного пленника, что до ближайшей системы, относящейся к Свободным Мирам, было семнадцать прыжков напрямую. Но бежать по прямой было бы глупо, его там вполне могли бы уже ждать, а если проложить маршрут вглубь этих миров, да, к тому же, проходящий через не контролируемые Конфедерацией территории, то лететь предстояло и вовсе около двух суток. Выбрав небольшую систему Дикси, расположенную в стороне от их предполагаемого маршрута, он еще раз напомнил пилоту про возможные последствия неправильных действий с его стороны, на фанатика парнишка не был похож, и Сергей решил, что тот достаточно проникся ситуацией и все понял правильно.
   Свободные Миры представляли собой различные независимые или кажущиеся такими системы на окраине исследованного пространства. После Второй Космической, не вошедшие ни в один из новосозданных союзов, они различались как формами правления, включая даже такие экзотические, как теократия или абсолютный олигархат, так и размерами контролируемых территорий, от нескольких систем, до одной единственной станции. Законы в каждом государстве были также свои, но их объединяло одно - при внешней агрессии они действовали сообща, и могли на равных противостоять таким противникам, как Панамериканская Конфедерация, или Евразийская Республика. Последняя потерпел тяжелое поражение и понесла значительные потери около семидесяти лет назад, решив прибрать к рукам одну из пограничных систем, богатую рудами тяжелых металлов.
   Масштабных войн с того времени не случалось, но различные интриги и столкновения с участием ЧВК были в системах обычным делом, вечно бурлящее пространство идеально подходило для беглецов из центральных миров, и Сергей не без оснований надеялся там затеряться. Он понимал, что его будут искать, и как опасного свидетеля и, одновременно, как ходячее доказательство незаконных экспериментов, с его-то подживленным симбионтом, хотя комплекс на Земле, или то, что от него осталось после взрыва реактора, наверняка эвакуировали, подчистив все следы, но про живую улику они вряд ли забудут.
   Когда Сергей планировал свои дальнейшие действия, первой его мыслью было обращение в подразделение по контролю за вооружениями и технологиями, ОКВиТ, которое было довольно могущественной организацией с большими полномочиями в структуре ООМ, но, поразмыслив, он от этой идеи отказался. Неизвестно, не сочтут ли там его самого в этом случае опасной или неизученной технологией, да и приговор ему никто не отменял, а все центральные миры, входящие в ООМ, обменивались информацией о преступниках и выдавали их по запросу других государств. От идеи просто послать сообщение в ОКВиТ он тоже отказался, если ему и поверят, то у него только и всего, что станет на несколько преследователей больше, и затеряться будет значительно сложнее. В общем, прикинув все за и против, Сергей решил, что рассчитывать ему стоит исключительно на собственные силы, доверяться какой-либо организации или государству он не собирался, по крайней мере, пока.
   Все эти мысли в очередной раз мелькали у него, пока он методично занимался складированием всех трофеев у одной из спасательных капсул. На самом корабле он не мог просто так пристыковаться к станции, пиратство было одной из главных проблем в Свободных мирах, и, прилети он на захваченном судне, на которое у него не было протоколов собственности от какого-нибудь общепризнанного государственного образования, то за этим неминуемо последовало бы его задержание и разбирательство, на предмет кто он такой и откуда у него этот корабль. Разумеется, существовал и черный рынок с поддельными свидетельствами собственности, или даже с настоящими протоколами, выданными официальными конторами в различных мелких мирах, не гнушающихся таким способом заработка, но Сергей не знал выходов на них. Да и вообще, он не умел толком управлять кораблем, и тот для беглеца сейчас был скорее обузой, чем приобретением. Малый транспортник не был оборудован системой гиперсвязи, но пилот вполне мог оставлять в системах по пути следования маячки, а он со своими устаревшими и, к тому же, поверхностными знаниями в пилотировании, не мог этого никак проконтролировать. Так что, в любом случае, по прибытии нужно будет резко "рвать когти", и корабль придется бросать.
   Сергей положил снятый с майора скаф к трем другим, принадлежавшим его подчиненным, четвертый был сильно поврежден взрывом плазменной гранаты и не стоил внимания. Процесс разоблачения трупов не доставила Сергею никакого удовольствия, но оставлять трофеи он был не намерен, тренировки в комплексе помогли ему сдерживать рвотный рефлекс, но все равно, всю неприятную процедуру он старался проделать как можно быстрее.
   Три скафа были стандартными моделями солдат космодесанта Конфедерации, именно такие показывали в голофильмах, а скаф офицера отличался, он выглядел явно дороже, по видимому это была одна из самых современных моделей с функцией пси-защиты, что и позволило майору напасть внезапно, Сергей тогда его совершенно не почувствовал. Что это за модели он не знал, в его устаревших базах знаний таких не значилось, все бронескафы были повреждены, в придачу ко всему они оказались запаролены, и у него к ним не было доступа, но даже в таком потрепанном виде они стоили приличных денег.
   От десантников ему так же достались три штурмовые винтовки "Мк. 19 Компакт", с полным боекомплектом к каждой, к тому же он собрал с них ножи, аптечки и прочие мелочи, а офицер порадовал его наградным "Кольтом модель Грей Игл", который стрелял закапсулированной в силовом поле плазмой, и, в режиме максимальной мощности заряда, мог запросто прожечь штурмовой скаф, хотя при такой мощности его и хватало всего на семь выстрелов. Серо-стальной пистолет удобно лежал в руке, и Сергей решил, что обязательно оставит его себе, сбоку на нем была выгравирована надпись "Майору Майклу Ралли за безупречную службу". Что ж, тому он явно больше не понадобится.
   Из кают десантников и пилота он собрал все более-менее ценные предметы, ему было немного не по себе рыться в чужих вещах, перекладывая семейные фотографии убитых им людей, но это нужно было сделать, необходимость использования любых возможностей для повышения шансов на выживание в него крепко накрепко вбили в учебном комплексе. В помещениях для рядового состава и у пилота ничего интересного обнаружить не удалось, кроме небольшой суммы денег на обезличенных карточках, а вот в каюте офицера он нашел встроенный сейф, вскрыв который, Сергей обнаружил набор для чистки пистолета с запасными батареями, карточки на полторы тысячи кредов ПАК, три дюжины обручей для заключенных и сопроводительные документы, из которых значилось, что десантники были на постоянной основе прикомандированы к Службе Исполнения Наказаний и отвечали за доставку заключенных на "Объект ?7", вполне возможно, что существует еще как минимум шесть подобных баз, хотя название может быть и просто средством маскировки.
   Все найденные вещи из сейфа он так же отнес в спасательную капсулу, корабль по завершению пути Сергей собирался взорвать, а на капсуле добраться до станции "Форт Дикси". Она была рассчитана на трех человек, и свободно вместила все его трофеи, которые он упаковал в найденные им две большие сумки военного образца.
   Следующие два дня он практически безвылазно провел в кабине транспортника. Пилот, молодой парень, сначала все косился на вооруженного незнакомца, потом немного попривык и стал делать попытки завести разговор, но Сергей не реагировал на них, парнишка принялся рассказывать о своей семье, а ближе к концу пути даже полез было за голографией своих близких, чтобы показать ему, и он не стал его одергивать. Сергей "чувствовал", что напряжение у пилота возрастает, тот не был уверен, что останется в живых и пытался таким способом подействовать на похитителя. Он сделал вид, что заинтересован его рассказом, даже взглянул на голографию и задал пару уточняющих вопросов, что бы тот расслабился и не натворил глупостей. Пилот и правда немного успокоился, хотя, реши Сергей от него избавиться, это бы ему не помогло, но необходимости в его устранении он не видел. Парень был на пару лет старше Сергея и должен был пройти пилотскую модификацию, но он не воспринимал парнишку в качестве угрозы, да и конфедераты все равно сумеют проследить путь корабля, а тот не сможет им сообщить ничего такого, что и так не будет тем известно.
   Перед последним прыжком они оба заметно нервничали, хотя и по различным причинам, и, когда корабль вынырнул в обычное пространство, Сергей тотчас же вырубил пилота ударом в затылок. Судя по тому, что показывал приборный дисплей, они выскочили на краю системы и сейчас на большой скорости двигались к ее центру, прямо к местной звезде, хотя до того момента, когда корабль упадет на нее, должно пройти еще несколько дней.
   Он подхватил бесчувственное тело пилота под мышки и отнес в спасательную капсулу, в которой предварительно испортил двигатель, а затем активировал отложенную функцию старта. Сам же Сергей залез в другую капсулу, приготовленную для себя, и послал сигнал на мину, захваченную еще со склада базы. Ее он установил в главном энергоузле корабля, взрыв в этом месте должен был повлечь за собой перегрузку реактора и его детонацию. С хлопком отделилась соседняя спасательная капсула с пилотом, Сергей задраил люк в своей и активировал старт, его отстрелило от корпуса корабля, он закувыркался, но вскоре сработали маневровые двигатели и остановили вращение.
   Его познаний в пилотировании хватило для того, чтобы задать маршрут автопилота к ближайшей станции, да и спасательные капсулы специально были спроектированы таким способом, чтобы любой мог хотя бы минимально разобраться в управлении. Перед тем, как заработал двигатель, он увидел на обзорном дисплее яркую вспышку, что ж, значит мина сработала как надо. Транспортник уничтожен, а через сутки он будет на станции и сообщит о капсуле с пилотом, ну а пока того найдут, у него будет время убраться подальше и избежать ненужных расспросов.
   При подлете к станции с ним на связь вышел диспетчер, Сергей изложил заготовленную историю, согласно которой на их торговом корабле при выходе из гипера пошел в разнос реактор, и он в последний момент перед взрывом успел запрыгнуть в капсулу, а затем указал координаты происшествия, с просьбой поискать других выживших. После стыковки Служба Безопасности станции прямо у капсулы провела короткий допрос, на котором Сергей повторил свою историю, сотрудники СБ ему вряд ли поверили, они с подозрением посматривали на него, но удовлетворились предоставленной версией.
   В этом и была прелесть Свободных Миров для различного рода беглецов, никому не было дела до истинных причин его прибытия, они проверили его генокод по своей базе данных преступников, не нашли совпадений, записали вымышленное имя, которое он им назвал, и пропустили на станцию. Сумки его опечатали, после того, как он отказался от досмотра, лишь проверили дистанционным сканером, что они не содержат признаков оружия массового поражения, и разрешили проход. Это тоже было в порядке вещей, законы в разных государственных образованиях порой отличались настолько, что за безобидный груз в одной системе, могли приговорить к смертной казни в другой, поэтому, чтобы не мешать торговле, в Свободных Мирах и был принят такой порядок провоза багажа. После опломбирования сумок, если бы он захотел что-нибудь из них достать, то мог их вскрыть на этой станции только в присутствии таможенников или СБ.
   После прохождения контроля Сергей купил билет на ближайший рейсовый пассажирский корабль, отлетающий вглубь Свободных Миров, затем сделал еще несколько пересадок, путая следы и, наконец, почти через неделю пути, он оказался на станции "Шанхай", одной из крупнейших торговых станций сектора, крутящейся на геостационарной орбите вокруг небольшой густонаселенной планетки земного типа с одноименным названием.
   - Извините, - отвлек его от воспоминаний пожилой мужчина интеллигентного вида, при взгляде на которого Сергей мгновенно подобрался, все его рефлексы потребовали немедленно убить противника, одетого в знакомый скаф диверсионных отрядов Бундесвера, - Не мог не заметить поразительную аутентичность вашего костюма. Позвольте представиться, Гюнтер Шрайер, - старик стал по стойке смирно и резко наклонил голову в кивке, - пенсионер и, по совместительству, реконструктор. Разрешите поинтересоваться, из какого вы клуба?
   - Э...э, ...клуб, хм... "Мечи Востока", - немного растерялся Сергей.
   - Замечательно, просто замечательно, такая точность в подборке снаряжения, ваш бронескаф времен Второй Космической смотрится прямо как настоящий! Вы непременно должны показаться у нас в "Гордости Нации"... - разорялся старик, пока Сергей не пообещал непременно посетить их исторический клуб и не поспешил покинуть настырного пенсионера.
  По прилету на станцию он зарегистрировался под вымышленным именем и прошел на пункт досмотра, никаких вопросов содержимое его сумок у таможенника не вызвало, проверяющий лишь хмыкнул при виде простреленных скафов десантников ПАК и предупредил, что на станции запрещено ношение автоматического оружия, а пистолет должен находиться на виду в открытой кобуре, для скрытного ношения требовалось получить специальную лицензию. На прощание ему скинули гид-файл по станции и справку по основным законам, действующим в ее пределах, и пропустили внутрь. На выходе из таможенного терминала Сергей зашел в местную сеть и быстро нашел недорогую гостиницу, в которой сразу же зарезервировал номер, до нее он добрался общественным транспортом, который представлял собой что-то вроде вагонов метро, линии которого были проложены внутри перегородок огромной станции с населением под пять миллионов человек. А устроившись в номере, он решил осмотреться снаружи и набрел на уличного торговца едой, запахи которой не позволили ему пройти мимо и чуть не стоили жизни как беспечному реконструктору, так и ему самому, из мельком прочитанного списка законов пункт про смертную казнь за убийство, по понятным причинам, запомнился ему особенно хорошо.
   "Да уж, - думал он, пробираясь через плотный людской поток в сторону своей гостиницы,- чуть не убил старика в форме давно не существующей армии. Надо бы ка-то расслабиться, иначе ведь могу и сорваться". Инструктор в таких случаях советовал травяные чаи и лечебный массаж, но, поразмыслив, Сергей решил пренебречь моральными нормами офицера НОАК и остановиться на виски и женщинах. "Напьюсь, - решил он, - и в бордель, а лучше сначала в бордель, а потом напьюсь, но прежде все же необходимо переодеться". С такими мыслями он дошел до гостиницы, в которой буквально час назад, сразу после прохождения таможенного контроля, снял двухкомнатный сьют. Сергей надеялся, что смог достаточно запутать следы и оторваться от преследователей, неполные два года с момента его задержания прошли в постоянной стрессовой обстановке, камера смертников, лаборатория, учебный комплекс, и сейчас, оказавшись в роли беглеца на населенной станции, он боялся, что может просто перегореть. Ему было срочно необходимо немного расслабиться, хотя он и понимал, что сильно рискует, но сорваться на ком-нибудь и стать преступником уже по законам Свободных Миров было бы еще хуже.
  Вернувшись в номер, Сергей первым делом принялся просматривать странички онлайн магазинов, торгующих одеждой, пока не остановился на одном из них, с хорошим выбором военной, полувоенной и спортивной формы и снаряжения. Он заказал несколько пар тактических брюк со встроенной системой первой помощи при ранениях, в корзину заказа пошли также трекинговые кроссовки, пяток футболок и рубашек поло, нижнее белье, подумав, Сергей добавил военный свитер, стрелковую кепку и очки с различными режимами видения, а также городской тактический рюкзак и открытую кобуру для своего "Кольта". Все вещи он выбрал довольно дорогой марки, специализирующейся на производстве тактического снаряжения и одежды, сделанной на основе военных технологий, такая экипировка могла менять цвет в широких пределах, свободно пропускала воздух, но задерживала вредные вещества и яды, а также имела первый класс бронирования, то есть могла выдержать удар простого ножа. Все это обошлось ему почти в шестьсот кредов ПАК, от суммы, найденной на транспортнике, после всех перелетов и трат у него оставалось меньше трети, но на небольшой оздоровительный загул ее вполне должно было хватить, ну а затем придется озаботиться продажей трофеев и прихваченных со склада клинков.
   Сделав заказ, который обещали доставить в течение часа, Сергей залез на официальный сайт местного квартала красных фонарей. Проституция на станции была вполне легальна, "Шанхай" жил торговлей, здесь вообще было мало запрещенных к продаже вещей, по крайней мере, рекламу с предложениями тяжелых наркотиков и средних торпед класса космос-поверхность, он уже успел увидеть по дороге к гостинице.
   Через полчаса местная система сообщила ему, что прибыл его заказ, Сергей проверил комплектность и расплатился с посыльным, дав хорошие чаевые, потом он по-быстрому принял ионный душ и переоделся. Из зеркала на него смотрел высокий мускулистый парень с короткой стрижкой, одетый с явным милитаристским уклоном, но на станции располагалось множество контор различных вербовщиков и ЧВК, и такой тип прохожих был здесь обычным явлением. Напоследок он пристегнул к правому бедру кобуру с "Кольтом" и двумя запасными батареями, ножны с кинжалом уже разместились в специальном креплении сзади на поясе брюк, скрытые рубашкой, они были незаметны. Проверив все еще раз, он поймал себя на том, что намеревается попрыгать перед выходом, будто бы готовится к боевой операции, хмыкнул, подмигнул своему отражению в зеркале и направился в бордель.
  *****
  Пробуждение было на удивление приятным, симбионт подстегнул возможности организма по выведению токсических веществ, усилив работу печени и почек, и вчерашний загул выражался лишь в легкой жажде и желании посетить уборную. Благодаря импланту на память, вопросов, где он находится и с кем, у него не возникло, все вспоминалось очень ярко и образно, а некоторые подробности способны были вогнать в краску даже закоренелого бабника. Сергей покосился на лежавшую рядом девушку, каштановые волосы которой рассыпались по подушке, открывая взгляду изящную шею и плавные линии спины, заканчивающиеся соблазнительными изгибами, полуприкрытыми простыней.
   "Ее зовут Жаннет, познакомились мы в баре, и находимся у нее дома, - вспоминал он, встав с постели и направляясь в уборную, - Вот на полу наша одежда, так, кобура и ножны под кроватью, майку я зашвырнул за диван, штаны под столом, а на самом столе мы... м-да уж...". В ванной он привел себя в порядок, прошел на кухню и достал бутылку с соком. Остановившись на пороге спальни и отпивая прохладный напиток, отлично утоляющий жажду, Сергей посматривал на спящую девушку, решая про себя сложную задачу, уйти по-тихому или остаться. "Нет, все же уйти не попрощавшись, было бы крайне невежливо с моей стороны", - усмехнулся он, бросив еще один взгляд на запомнившийся ему особенно стол, отставил бутылку с напитком и направился к кровати.
  До своей гостиницы он добрался на автоматическом такси, небольшие двух и четырех местные кабинки в форме сплюснутого шара сновали наверху яруса, и, получив от него заказ, Искин базы тут же направил одно из них к клиенту, которое домчало его до нужного места за какие-то пять минут. Поднявшись в номер, приняв душ и переодевшись, он сделал заказ в соседнем тайском ресторанчике.
  Вчера Сергей настолько расслабился, что даже не проснулся в положенное время подъема по часам базы. Во время перелета это было для него определенной проблемой, ведь распорядок в учебном комплексе не совпадал со стандартным временем, по которому жило абсолютное большинство миров, и станция "Шанхай" в том числе. Так что на кораблях, на которых он сюда добирался, ему приходилось вставать среди ночи и делать разминку, без которой Сергей уже не представлял себе нормальное утро. Ну а сейчас, похоже, его внутренние часы наконец-то синхронизировались с общим временем, переживания и тревоги тоже отступили на задний план, ведь вечно находится в напряжении невозможно, хотя и окончательно расслабляться, лежа и поплевывая в потолок, он вовсе не собирался.
   Пока ему не принесли заказ, он успел провести легкую зарядку, специальный разработанный в "Мечах" двадцатиминутный комплекс, который еще и дополнил точным контролем своего организма через симбионт, поочередно напрягая и прорабатывая различные группы мышц, и закончил растяжкой уже перед самым приходом курьера.
  На базе у него практически не было свободного времени на раздумья, кроме как промежутка перед отбоем, который он предпочитал тратить на сон, и приемов пищи. Вот и сейчас, по привычке во время еды, Сергей принялся выстраивать дальнейшие планы. Очень хотелось выйти в голонет и узнать, что происходит на Тексасе, но у него не было сомнений, что все его прежние контакты отслеживаются, и попытку связи непременно засекут, так что он со вздохом отказался от этой мысли. Прошлая жизнь казалась такой далекой, Лиз, парни, Пыр, предательство... Нет, он не забыл об этом, и при случае постарается вернуться, но и жить прошлым он не собирался, сейчас у него были совсем другие заботы.
  Сергей прекрасно понимал, что если задержится на одном месте, то его в скором времени настигнут преследователи, хотя государственное образование Шанхай и было формально независимым, входящим в содружество Свободных Миров, и не сотрудничало в поимке беглецов с центральными странами, но на станции, где основой политики была свободная торговля, вопрос получения доступа к базе данных прибывающих был для спецслужб ПАК всего лишь вопросом денег и времени. Можно было постоянно менять места обитания, скакать от станции к станции, от планеты к планете, можно изменить внешность, но, рано или поздно, его все равно найдут, единственным действенным выходом была бы операция по смене своего генокода.
  Эта процедура, запрещенная в государствах, входящих в ООМ, здесь была вполне легальна, но стоила до неприличия дорого, медцентры на станции предлагали такие услуги по цене от 250.000 в пересчете на креды ПАК, сама процедура занимала до двух месяцев, в течение которых необходимо было практически безвылазно находиться в медкапсуле. Но, даже если бы у него и были деньги на такой способ изменения личности, неизвестно, как поведет себя симбионт в этом случае. Да и просто светить своими особенностями не хотелось, а то ведь после процедуры можно проснуться и не в медицинском центре, а в очередном секретном научном комплексе. Он, конечно, настроил в меню "Маскировка" отображение ложных данных, на все запросы теперь откликалась нейросеть шестого поколения от "Нейроком Сервис", биоверсии имплантов тоже давали стандартный отклик, но при глубоком обследовании это непременно бы вскрылось.
  В который раз прикинув все за и против, Сергей остановился на идеи присоединения к какой-нибудь частной военной компании, хотя идея всю жизнь оставаться вечным наемником, с перспективой сгинуть в каком-нибудь забытом богом месте, сражаясь за чужие интересы, его нисколько не прельщала. Службу в ЧВК он рассматривал лишь как первый, необходимый ему сейчас этап своей новой жизни. Пока он просто бесправный беглец, но в будущем Сергей намеревался достичь гораздо большего, стать тем, с кем считаются целые страны, может такие мысли в его положении и выглядели слишком самонадеянными и даже смешными, но примеры для подражания у него были. Главы независимых корпораций, авантюристы, которым удалось создать свое государство, все те, кто на равных общался с сильными мира сего, и сейчас он был куда ближе к этой цели, чем до смертного приговора. Его возможности возросли, но, самое главное, у него появилось то, что может помочь ему в этих планах, даст конкурентное преимущество перед другими, а именно набор баз с полной программой тренировки элитного подразделения "Мечи Востока". По-умному ими воспользовавшись, можно будет создать свою военную кампанию с пси бойцами, натренированными по уникальным методикам, а там уже претендовать и на большее.
  Еще ребенком попав в соцприют из любящей и благополучной семьи, он потрясенно осознал, насколько разной может быть человеческая судьба, еще вчера родители выполняли все его капризы, а сегодня ему приходится в драке отстаивать свое немногочисленное имущество. Тогда же к нему пришло понимание, что он остался один в этой жизни, и, кроме него самого, о нем больше никто не позаботится. Он стал оглядываться вокруг, в поисках выхода, и его взгляд зацепился за группу "плохих" парней, они лучше питались, лучше одевались и Сергей последовал их примеру. Он усмехнулся, вспомнив, что одно время его кумиром был Турок, местный авторитет казался подростку образцом успешного человека. Но в бандитской жизни он довольно быстро разочаровался, тогда то его мечты и переключились на профессию пилота. По голо в то время крутили популярный сериал про флот, отважные пилоты смело шли навстречу опасностям, и командир корабля, в белой униформе летящий среди звезд, сильно впечатлил подростка, зародив в нем мечту о полетах. После встречи с Лиз, с которой он как-то незаметно сблизился, они вместе мечтали о будущем, в конце концов, и о совместном будущем.
  При воспоминании о девушке в груди у него неприятно кольнуло, опять захотелось с ней связаться, но он понимал, что это опасно, да и у той наверняка уже своя жизнь, может быть она давно вышла замуж и счастлива, а он, внезапно воскреснув через два года и тут же сообщив, что не может прилететь, поступил бы просто подло. Еще хуже, если бы она решила прилететь к нему, бегать от спецслужб и скрываться вдвоем, подвергая ее опасности, он не хотел. В очередной раз мысленно пожелав Лиз, чтобы все ее мечты, которыми она делилась с ним в минуты их близости, непременно исполнились, он со вздохом отказался от идеи звонка.
  Решив на первом этапе прибиться к какой-либо ЧВК, действующей в Свободных Мирах, и выбрав ту, чья политика шла в разрез с интересами ПАК, он мог, таким образом, и осуществить свою давнюю мечту, став пилотом, и укрыться от преследователей. Для этого ему было нужно присоединиться к одной из компаний, зарегистрированной и работающей в интересах крупных государств, таких как Восточный Союз, Султанат Хиджаз, Раджастан или Российская Империя, последняя в этом плане была наиболее привлекательна, имея давнюю историю конфронтации с Конфедерацией, да и о своих корнях не стоило забывать. Спецслужбы ПАК в такие структуры должны были иметь минимальный доступ, а штаб квартиры некоторых компаний представляли собой настоящие укрепленные форты, в пределах территории которых он сможет чувствовать себя в безопасности. Даже если преследователи на него и выйдут, или, скорее, когда они на него выйдут, проводить полномасштабную военную операцию с неизбежными политическими осложнениями те вряд ли осмелятся. "Устроится в относительной безопасности, а там уже можно будет планировать и дальнейшие свои действия", - решил он.
  Все бы хорошо, но на данный момент у него фактически не было никакой профессии, все его знания были устаревшими и не подкрепленными сертификатами соответствия, без которых его не приняли бы даже на должность уборщика, что там говорить о пилотировании, мечты о котором он, несмотря ни на что, не оставил. Впрочем, эту проблему Сергей вполне мог решить, необходимы были только деньги на соответствующий комплект баз и время на их изучение. С первым ему должны были помочь трофеи с транспортника и прихваченные им из комплекса клинки, ну а на время обучения придется немного помотаться по системам. Была еще проблема модификации, без которой он не сможет получить боевую специальность, но мысли, как это повернуть, не обращаясь в медицинские учреждения, у него были.
  Надумав не откладывать продажу вещей и действовать немедленно, Сергей отодвинул пластиковый лоток с остатками пряной курицы под апельсинами, откинулся на диван и вышел в местную сеть. Примерно через час поисков по торговым сайтам, примерный план по продаже у него сложился. Все вещи, кроме клинков, можно было выгодно продать в магазины, торгующие б/у снаряжением, один из которых, с хорошими отзывами, он и выбрал. А вот раритеты, хоть и стоили дороже, но и хорошую цену за них мог дать только торговец антиквариатом, специализирующийся на Второй Космической, и он такого нашел, и даже, предварительно, связался и договорился о встречи. Конечно, продавать все клинки в одном месте было опасно, кому, как не бывшему члену банды было знать об этом, продавцы частенько сдавали денежных клиентов криминалу, но приходилось рисковать, если он хотел продать все и сразу.
  Себе Сергей намеревался оставить, помимо "Кольта" майора и своего кинжала, лишь одну из аптечек, которая крепилась к телу и в случае повреждений автоматически вводила необходимый набор инъекций, еще ему приглянулась модульная разгрузка с различными типами подсумков, а так же один из автоматов с боекомплектом к нему. Компактное оружие десанта ПАК было одним из лучших в своем классе и вполне могло бы ему пригодиться в случае встречи с преследователями. Собравшись, он прихватил сумки с вещами и направился к заранее вызванному такси, которое оплатил практически последними деньгами.
  Магазин под говорящим названием "Добыча Джо" принадлежал по одним слухам отставному военному, по другим бывшему пирату, но отзывы в сети были по большей части положительные, на популярном военном форуме писали, что там давали хорошую цену за трофеи и не "кидали", предпочитая налаживать деловые контакты с клиентами. В большом помещении бросались в глаза манекены в различном обмундировании и стены, увешанные всевозможным оружием, хотя Сергей знал, что внутри выставлена лишь часть товара, а по каталогу в магазине можно было купить все, что угодно. В продаже были, например, новейшие БМП "Тайфун" российской разработки, которые можно было приобрести без ограничений, если у вас, конечно, есть лишних 120.000 кредов за штуку.
  - Добро пожаловать, - поприветствовал его молодой продавец, - желаете совершить покупку, - он покосился на объемные сумки, которые нес Сергей, - или, возможно, хотите что-то продать?
  - Второе, - коротко ответил он.
  - Отлично, пройдемте в оценочный офис, Джейн, подмени меня, я с клиентом, - бросил парень продавщице и повел его в соседнее помещение. Там он поочередно проверял все вещи, которые доставал Сергей, если надо тестирую их различными приборами. Все мелочи, включая подсумки, разгрузки, аптечки, и тому подобное, после торгов они оценили в 350 кредов, штурмовые винтовки ушли за тысячу, три скафа рядовых десантников разной степени поврежденности потянули на пять тысяч, а ошейники для заключенных добавили к сумме еще четыре. Напоследок пришла очередь майорского бронескафа, когда Сергей его достал, он увидел тень заинтересованности на бывшем до этого бесстрастном лице продавца и "почувствовал", что этот предмет его действительно зацепил.
  - Отличный офицерский скаф десанта Конфедерации, новая модель, жаль, конечно, что он сильно поврежден, - попытался сбить цену тот, но Сергей не сдавался, в результате чего они остановились на сумме в семь с половиной тысяч. На руки он получил 17.850 кредов ПАК в обезличенных карточках, которые были довольно распространены в Свободных Мирах, ведь при открытии счета в банке требовалось регистрировать генокод, и по безналичным платежам легко отслеживалось твое местоположение, что Сергея, по понятным причинам, совершенно не устраивало.
  После сделки продавец презентовал ему дисконтную карту с накопительной системой скидок, и Сергей не отказал себе в удовольствии походить по залу и даже сделал несколько покупок, приобретя бронежилет скрытого ношения, по совету все того же продавца он выбрал марку "Хагор", производства корпорации "Синай", обеспечивающий защиту по третьему классу. Так же к оставленному себе автомату он прикупил стандартный подствольный гранатомет "М 300" и два десятка осколочно-фугасных и плазменных гранат. Все покупки обошлись ему в 750 кредов, сложив их в одну из оставшихся сумок, Сергей, наконец, покинул магазин.
  До лавки торговца антиквариатом он добирался больше получаса, его магазинчик находился на противоположной стороне станции, но Сергей надеялся, что проделанный путь не будет напрасным. Небольшое помещение было уставлено стеллажами, в которых были выставлены самые разнообразные предметы, от плазменного резака штурмовых батальонов Российской армии, до полного комплекта вооружения турецких артиллеристов времен Второй Космической. Пожилой торговец в старомодных очках с оптическими линзами оживился при виде посетителя, оптика для коррекции зрения уже давно отошла в прошлое, но тут, по-видимому, надо было отдать должное его профессии.
  - Здравствуйте, здравствуйте, молодой человек. Опаздываете, я вас уже давно жду.
  - Извините, немного задержался, но думаю то, что я вам принес, стоит небольшого ожидания, - ответил он.
  - Ну что ж, посмотрим, о каких таких раритетах вы говорили, когда связывались со мной, - поправил очки торговец, и призывно взглянул на его сумку.
  Сергей не стал медлить, и начал выкладывать предметы на прилавок. Первым он достал старый китайский игольник и автомат "Тип 101", те не вызвали особого интереса у старика.
  - Неплохие образцы вооружения спецназа НОАК двухсотлетней давности, - торговец сноровисто провел неполную разборку оружия, - в отличном состоянии, - позвольте узнать, откуда они у вас?
  - На чердаке у дедушки случайно нашел, - не слишком вежливо ответил он, но антиквар еще при связи пытался задавать наводящие вопросы, и сейчас, при встречи, Сергей "почувствовал" в нем какую-то гнильцу, но продавать вещи через аукцион у него попросту не было времени, да и оплата там проводилась на электронный счет, который он не собирался открывать. Другого специалиста по той войне, способного купить все и сразу, он на станции не нашел, поэтому придется иметь дело с этим типом, держась настороже.
  - Ну что ж, посмотрим, что еще завалялось у вашего дедушки, - усмехнулся торговец.
  Сергей вытащил и разложил на соседнем столе бронескаф.
  - Хм, уже лучше, легкий бронескаф "Хамелеон" того же периода, - приговаривал антиквар, подключая тестер к костюму, - и тоже, что интересно, как новенький, - проворчал он, задумавшись над показаниями прибора.
  - Но все же хотелось бы увидеть главное, те кинжалы, о которых вы говорили, - сказал старик, отвлекаясь от скафа.
  Сергей молча вытащил небольшой сверток с десятком кинжалов, развернул его и сразу "почувствовал" жадный интерес торговца, да и по его движениям это было видно, тот суетливо снял и протер очки, потом начал поочередно осторожно доставать клинки из ножен и внимательно их осматривать.
  - Интересно, очень интересно, настоящие монокристаллические кинжалы, без преувеличения, легендарного подразделения "Мечи Востока", по-видимому, ваш дедушка был у них завскладом, хе-хе. А вы в курсе, что их вообще осталось не больше двух сотен, согласно каталогам?
  - Ну, значит, тем дороже они стоят, - Сергей хотел поскорее разделаться с продажей, антиквар вызывал у него стойкую неприязнь.
  Они начали обоюдный торг, на удивление старик не слишком упирался, в результате чего за игольник и автомат он получил пятьсот кредов, скаф ушел за три тысячи, а за кинжалы Сергей выторговал по четыре тысячи кредов за каждый. С учетом того, что на аукционах они уходили всего лишь на треть дороже, сделка и впрямь была выгодной. За все проданные сегодня вещи, он выручил больше 60.000 кредов, и этих денег вполне должно было хватить для его планов.
  Отсчитывая нужную сумму, антиквар все пытался наводящими вопросами выяснить происхождение предметов и даже, как бы в шутку, намекал, что может помочь с обследованием дедушкиного чердака, но Сергей сделал вид, что не понимает намеков и поспешил покинуть неприятного торговца. Всю обратную дорогу, его не покидало ощущение чьего-то взгляда, да и "чуйка" явственно сигнализировала о грядущих неприятностях, мелькнула мысль, что на него вышли преследователи, но он тотчас же ее отбросил, уж те-то наверняка знали о его пси способностях, и додумались бы до их экранирования. Видимо, это кто-то из местных, скорее всего старик не смог удержаться от соблазна и сдал его, потому и не слишком торговался.
  Такси высадило его на небольшой стоянке у гостиницы, перед входом Сергей сделал движение, как будто его сумка сползла с плеча, и он чуть было ее не уронил, что позволило ему мельком увидеть двух крепких парней, выходящих из кабинки, приземлившейся следом. Войдя в номер, он сделал пару приготовлений, разогнал организм в максимум и стал ждать визитеров, которые не замедлили явиться.
  - Откройте, Служба Безопасности, - на экране видеофона те двое, которых он заметил на улице, протягивали к камере удостоверения СБ, звонком они не ограничились и колотили в дверь.
  -А что случилось, офицеры?
  - Получена информация, что здесь скрывается опасный преступник, немедленно откройте или штурмовая группа выломает дверь.
  "Недоумки пересмотревшие голо, - сделал заключение Сергей, - информация об их значках проверяется за пару секунд на сайте СБ".
  - Проходите, здесь кроме меня никого нет, можете осмотреть... - говорил он, открывая дверь и поворачиваясь к ним спиной, как бы ведя их за собой в номер. Таким соблазнительным моментом для нападения воспользовался первый из вошедших, достав короткую дубинку из кармана, он замахнулся ей, метясь ему в затылок. В повернутой под нужным углом зеркальной дверце шкафа Сергею все это было прекрасно видно, старый трюк не подвел и на этот раз. Сделав резкий оборот, он импульсом пси подправил траекторию движения руки нападающего, так, чтобы тот промахнулся и провалился вперед, схватил его за плечи и, рванув на себя, одновременно ударил коленом правой ноги в солнечное сплетение. Оттолкнув падающее тело противника под ноги его напарнику, который неожиданно быстро сориентировался и уже тянул из-за пояса пистолет, он без затей пробил отшатнувшемуся в сторону парню прямой ногой в колено, сломав его, и добавил валящемуся и зашедшемуся в крике противнику короткий удар с левой в висок, вырубив того.
  Оба лже-офицера были без сознания, Сергей быстро выглянул в коридор и убедился, что свидетелей драки не было, закрыл дверь и обыскал тела, связав их приготовленными ремнями. При себе у них была небольшая сумма денег, поддельные удостоверения СБ, удостоверения служащих одной охранной фирмы, скорее всего подлинные, резиновая дубинка, пара паршивого качества ножей и станнер, именно его и пытался выхватить второй из нападавших. Нелетальный "Штайер" был производства Евразийской республики, и Сергей решил, что тот ему пригодится. Затем он отволок их в ванную, где провел блиц допрос одного из них, которого по-быстрому привел в чувство, у того пузырилась на губах кровавая пена, видимо были повреждены легкие, но это не слишком мешало ему говорить, когда станнер, поставленный на минимальную мощность, приставлен к твоему паху, на такие мелочи не обращаешь внимания. Выяснилось, что их агентство, помимо охранных услуг, занималось разными противозаконными делишками, и уже не первый раз работало с антикваром, который сливал им информацию о случайных денежных клиентах, а в качестве ответной услуги, они должны были узнать у него, откуда тот взял все те вещи, которые сегодня продал торговцу. Выяснив все, что хотел, он вырубил разговорившегося бандита из новоприобретенного станнера, на всякий случай добавив и второму, который все еще был без сознания.
  После допроса Сергей по-быстрому собрал все свои вещи, уместившиеся в одну сумку, и покинул номер. Возвращаться он уже не планировал. По дороге связавшись с тем охранным агентством, к которому принадлежали нападавшие, он посоветовал им забрать своих парней из его ванной, а на вопросы и прозвучавшие угрозы в свой адрес просто не стал отвечать, отключившись. Ему не хотелось, чтобы власти нашли покалеченных бандитов в зарегистрированном за ним номере, и здесь его интересы совпадали с интересами тех людей, кто их послал.
  Сергею было необходимо поскорее улетать со станции, он и так здесь уже задержался и наследил, но прежде в его планах было потратить почти все заработанные на продаже вещей деньги. Профессии зачастую продавались пакетно, к учебным базам прилагалась установка необходимых имплантов и курс модификаций, если такой был необходим, и все эти процедуры проводились в медкапсуле и под контролем врачей. Для нужной ему специальности боевого пилота одних выученных баз было бы не достаточно, а довериться клиникам Сергей не мог, но, после долгих поисков в сети, он, вроде бы, нашел вариант, который ему подходил.
   Во все времена государства готовились к масштабным войнам, делая необходимые запасы и строя мобилизационные планы, а в случае начала боевых действий необходимо было быстро получить из простого мяса обученных бойцов, так что клиник на всех могло и не хватить, тем более те могут быть забиты поступающими ранеными. Так что уже давно были разработаны специальные мобилизационные пакеты, предусматривающие самостоятельное проведение модификаций в условиях отсутствия доступа к медкапсуле. Процент прироста возможностей при такой процедуре был ниже, чем в условиях клиник, но с этим приходилось смириться, других вариантов для него просто не было, и именно такой пакет Сергей и хотел приобрести. На сайте "Добычи" значились несколько подобных, в том числе и "Пилот штурмовой авиации 3 класса", тридцатилетней давности пакет со складов Российской империи, туда-то он и направился.
  По приходу в магазин он наткнулся все на того же продавца, который обслуживал его ранее, тот, видимо, его тоже узнал и с улыбкой подошел к перспективному клиенту.
  - Еще раз здравствуйте, какие-то проблемы с покупками, или решили продать что-то еще?
  Сергей озвучил цель своего прихода.
   - Что ж, с учетом скидки, сумма оплаты за ваш заказ составит 53. 619 кредов ПАК, - после уточнения сказал ему продавец, но почему-то не спешил отправлять клиента на кассу. Вместо этого, он оглянувшись, понизил голос и предложил.
  - Но если вас интересуют российские мобнаборы, можно достать и кое-что получше. У нас, после недавней инвентаризации, остался один неучтенный вариантик, который я могу предложить вам, в кассу вы оплатите названную стоимость, а сверху мне пять штук на руки, и получите набор "Пилот-универсал малых кораблей 3 класса", их только четыре года, как стали закладывать на хранение, и не спрашивайте, откуда он у нас.
  Сергей быстро ознакомился со списком, который ему скинул ушлый продавец и согласился, военные всегда в первую очередь думали об эффективности, и мобнаборы содержали большое количество баз за пределами стандартного сертификата соответствия профессии, обычно это были базы по обслуживанию и ремонту техники, но этот пакет не зря назывался универсальным, если бы он покупал все входящие в него базы по отдельности, то потратил бы только на них столько же денег, как и за полный курс с модификацией в клинике. Относительно низкая цена мобнаборов объяснялась непопулярностью такого способа модификаций, но у него все равно не было другого выхода, да и продавец запрашивал не слишком дорого. Так что сделка была очень выгодной.
  Парень отлучился куда-то ненадолго и принес пластиковый кейс защитного цвета, на котором по-русски было написано большими буквами "МО РИ", а ниже шли надписи "Госрезерв", "ВУС ? 117817" и "Ответственный за хранение ...", кто ответственен за то, что этот набор достанется ему, Сергей так и не узнал, буквы в конце предложения были явно выведены каким-то составом. Он "чувствовал", что продавец с ним искренен, но все равно проверил комплектность, все оказалось в порядке, и, оплатив на кассе 53.619 кредов, еще 5.000 он незаметно передал продавцу.
  Выйдя из магазина, Сергей вызвал такси и направился к ближайшему пассажирскому терминалу, где взял дешевый билет на первый же рейс до нужного ему места. Спустя полчаса он уже покинул торговую станцию "Шанхай" и направлялся на планету Найроби-4, полет до которой должен был продлиться двенадцать часов, за которые он планировал отоспаться.
  
  Глава 8.
  На орбите планеты он пересел на челнок до столицы Найроби-4, почему планета под номером четыре, и где находились другие три, Сергея совершенно не волновало, все его мысли были заняты планированием собственной модификации. Он решил подойти к этому вопросу, как к военной операции, ведь во время процедуры его тело будет особенно уязвимо, находясь без сознания. Требовалось обеспечить подходящее безопасное место, продумать пути отхода, в количестве не меньше трех и другие подобные вещи. Он перелопатил кучу информации в сети, пока не нашел подходящий вариант.
  Улей Эмбу, столицу Найроби-4, он выбрал из-за того, что тот не контролировался Искином, получив доступ к которому преследователи мгновенно бы вычислили его местоположение, как в более развитых мирах. Власти этой довольно бедной планеты не могли позволить себе иметь единую систему регулирования под управлением разумного компьютера. На 96% ее поверхность была покрыта водой, и редкие островки суши застраивались многоярусными городами, которые за их запутанную структуру и прозвали "ульями", со временем они даже в официальных документах получили подобное наименование, ну а в самом большом и запутанном улье на планете он и планировал затеряться. Правда, возможность спрятаться от преследователей компенсировалась высоким уровнем преступности в Эмбу, но и там хватало безопасных охраняемых мест, в конце концов, в случае чего, "чуйка" предупредит его об угрозе от местных криминальных элементов.
  Челнок приземлился на крыше громадного трехкилометрового здания, одного из так называемых "столпов", на которых держались все уровни, и Сергей направился к стоянке аэротакси. Таможенный контроль он прошел еще на орбите, все свои стволы и боеприпасы пришлось сложить в отдельную сумку, которую ему опечатали, на планете гражданским разрешалось владение только нелетальными видами оружия, так что "Кольт" пришлось заменить "Штайером", который он сразу же поместил в универсальную кобуру.
  На стоянке водители такси наперебой предлагали свои услуги прилетевшим, он выбрал машину с белым водителем средних лет, две трети населения планеты были представителями негроидной расы, из которых, по странному стечению обстоятельств, в основном и состояли обитателей нижних уровней, где люди порой годами не видели света местной звезды.
  Флаер взмыл вверх, Сергей назвал таксисту адрес в центре и тот смело ринулся вглубь города, сквозь переплетение переходов и арок. Пролетая мимо большой площадки у официального вида здания, он заметил толпу с плакатами, которая размахивала ими и что-то скандировала, вокруг кружились полицейские и пожарные, по-видимому, готовясь разогнать манифестантов. Его пси интуиция немного разыгралась, подсказывая, что оттуда можно ожидать неприятностей и лучше держаться от них подальше.
  - Чего это они, - спросил он у водителя.
  - А.., - махнул тот рукой так энергично, что машина вильнула, - опять эти "нижники" бузят. Соцгарантии им подавай, пособия им, видите ли, урезали, а работать то ведь не хотят...
  По-видимому у таксиста это была больная тема, и за короткое время полета он вывалил на пассажира целый ворох информации по социально-политической обстановке на планете и в городе, из которого выходило, что все беды от негров, которые не хотят работать как нормальные люди и вообще сплошь жулье и бандиты. Его пассажиру, в общем-то, было глубоко плевать на расовые проблемы этой заштатной планетки, он просто мысленно внес данный факт в свою копилку знаний об этом месте, забредать на нижние уровни он и так не планировал.
  После того, как водитель его высадил, Сергей сделал еще несколько петель по городу, передвигаясь на случайных такси, скоростных лифтах и монорельсовой дороге, пока не оказался в нужном ему месте. Охраняемые апартаменты "Тихий Вилланж", в которых он планировал снять квартирку, располагались на центральном уровне, не слишком дорогие, но и далеко не дешевые, они сдавали квартиры посуточно
  и были подходящим местом для задуманного. "Идеальное место для отдыха, изолированное от городской суеты". Оплатив недельное проживание, Сергей с грустью пересчитал оставшиеся деньги, от недавней внушительной суммы у него остались всего лишь пятьсот с небольшим кредов, но радовало то, что вскоре должен будет осуществиться первый пункт его плана и заодно его давняя мечта. Он, наконец-то, станет пилотом.
  Бросив сумку в квартире и обойдя здание и окрестности, сверяясь со схемой помещений, выуженной из местной сети, он сделал и забрал заказ продуктов на неделю, предупредил консьержа, чтобы его ни в коем случае не беспокоили и, перестраховавшись от визита излишне ретивой уборщицы, дополнительно подпер дверь креслом. Достав кейс, Сергей положил мобнабор на журнальный столик, открыл его и взял небольшой пластиковый листок с инструкцией, по-военному краткой и содержащий в себе весь порядок дальнейших действий.
  Еще в полете на эту планету он загрузил учебные базы с кристаллов на свой накопитель и запустил их усвоение, заодно и скинув туда же тренировочный курс, прихваченный им из учебного комплекса. Старые кристаллы были многоразового использования, в отличие от современных образцов, официально считалось, что технология создания кристаллических накопителей огромного объема, способных к нескольким циклам перезаписи, была утеряна во время войны, хотя ходили упорные слухи, что центральные страны, которые были монополистами на этом рынке, таким образом просто получали сверхприбыли и это была одна из основ их благополучия, наряду с производством нейросетей.
  Как бы там ни было, всего в комплекте находилось семнадцать однозагрузочных баз, одна 6 уровня, "Общее пилотирование", четыре пятого, "Навигация", "Корабельные системы малого класса", "Вооружение", "Тактика малых авиагрупп", девять четвертого, вроде "Эксплуатация и устройство силовой установки", и двенадцать баз второго-третьего уровней, таких как "Основы боевой психологии" и "Правила полетов малоразмерных судов в космическом и воздушном пространстве". Вся очередь изучения составила более года, но Сергею не нужно было все и сразу, для начала, ему достаточно было получить сертификат "Пилота малых кораблей 6 класса". С таким уровнем подготовки его, конечно же, не приняли бы ни в одну нормальную компанию, может, во времена масштабных войн, необученных пилотов и использовали, но не один уважающий себя профессиональный наемник не стал бы летать с "шестеркой" в группе. Зато этот сертификат позволял ему устроиться в должности оператора стрелкового комплекса, например на эсминец, на такие места компании охотно брали пси-активов, а время на изучение нужных баз, с учетом его КИ, составило бы всего около трех недель в обычном режиме. Ну а затем, постепенно, он бы освоил и остальное.
  С учебными базами он уже разобрался, сейчас же его интересовал второй пункт инструкции. Перечитав список комплектации, Сергей в очередной раз про себя порадовался, что Империя не экономила на своих военных, и ему достался мобнабор из последних закладок. Операция по модернизации новейшей серии "Пилот 6М" должна была укрепить его позвоночник, кости и связки, чтобы те могли выдерживать значительные перегрузки, создать дополнительные нейронные связи в мозжечке, для улучшения навыков пространственного ориентирования, повысить общую живучесть организма и еще много чего по мелочи. В мобнабор так же входили два импланта на интеллект, "Умник 6/31-19", какая-то военная разработка, но, судя по приросту в 55-60%, который они давали, те были где-то на уровне шестого поколения гражданских аналогов от лучших производителей. Уровень интеллекта для пилота был не менее важен, чем скорость реакции, ведь в рефлексы все полетные ситуации не забьешь, приходилось в реальном времени обрабатывать колоссальные потоки информации и быстро принимать решения, от которых может зависеть твоя, и не только твоя, жизнь. В комплекте были так же два импланта на скорость реакции, аналогичного класса, но Сергей просто отложил их в сторону, благодаря покойному профессору, который сумел-таки выбить новейший образец у таких же покойных, как он надеялся, интендантов базы, у него стояли модели классом повыше, ну а эти можно будет потом кому-нибудь продать.
  Четверо суток ему предстояло каждые три часа делать себе целую серию уколов и пить какую-то гадость, Сергей с тоской посмотрел на зеленый пузырек в своей руке. И это был только подготовительный этап, дальше было введение в тело нанороботов и долгие часы беспамятства под капельницей, которая прилагалась. Настроение его еще больше упало, когда он прочитал длинный список возможных побочных эффектов на обратной стороне листа с инструкцией, но делать было нечего, он зарядил инъектор, прикинул, не забыл ли чего, и со вздохом сделал себе первый укол.
  *****
  - Значит, те двое должны были выяснить у парня, продавшего вам эти клинки, откуда он их достал, так? - спросил мужчина средних лет, ничем не примечательный на вид, он и сам был какой-то... усредненный.
  - Да, при нем должна была быть большая сумма денег, которые я ему заплатил, они бы пошли в оплату их услуг, а мне нужна была только информация, - избитый антиквар был привязан к стулу, по бокам от него находились двое крепкий парней, ну а "усредненный" стоял напротив и задавал вопросы.
   За свою долгую и не слишком честную жизнь торговец уже не первый раз попадал в подобное положение, но сегодняшние посетители пугали его особенно, они отличались каким-то равнодушием к информации, которую он выдавал, даже пытали его хоть и весьма изобретательно, но как-то без огонька, как будто просто выполняли обыденную работу. "А после смены они пропустят по пивку в ближайшем баре", - пытался храбриться торговец, хотя отсутствие масок на лицах дознавателей не сулило ему ничего хорошего. Лишь стоявший чуть поодаль молодой парень с явной армейской выправкой демонстрировал хоть какие-то эмоции, происходящее тому явно не слишком нравилось.
  - И что же они выяснили?
  - Ничего, совершенно ничего, - старый пройдоха каким-то шестым чувством понял, что от ответа на этот вопрос может зависеть его жизнь, - он их вырубил и сбежал, парням предстоит еще долго восстанавливаться в медклинике.
  - В какой именно?
  Он назвал адрес.
  - И больше вы его не видели?
  - Нет, клянусь богом!
  - Что ж, верю, - Джон Фостер, старший оперативник одного из спецподразделений Конгресса, кивнул молодому парню, тот немного помедлил, будто бы колеблясь, но все же выхватил нож и с подшагом полоснул им антиквара по горлу, затем он нанес несколько ударов в туловище, имитируя неуклюжие тычки необученного человека. Знал торговец или нет о происхождении вещей, конец для него был бы все равно один, все контакты объекта необходимо было подчистить, здесь, например, они планировали создать видимость ограбления, разбив несколько витрин и прихватить самое ценное, в том числе и предметы, которые беглец тут сбыл.
   Молодому лейтенанту Зеленых беретов было явно немного не по себе, хотя он и старался не показывать виду, но это было заметно по тому, как он суетливо оттирал руки от крови убитого им человека. "Ничего, и этот привыкнет, все привыкают", - философски подумал Джон, - Из него может выйти хороший оперативник, если завяжет с этой своей местью и возьмется за ум". Самого ветерана спецслужб, с двадцатилетним стажем, подобное давно уже не волновало.
  Зеленого берета им навязали сверху, у того были какие-то влиятельные родственники, которые и протолкнули его в спецкоманду, лейтенант не слишком хорошо воспринял "сердечный приступ" у старика реконструктора, и даже пытался возмущаться, когда они организовали передоз той девчонке, которую объект подцепил в баре. Тогда-то Джон и поставил ему условие, либо он собственноручно убирает следующую цель, либо никакие покровители не спасут его от исключения из оперативной группы. Как видно, возможность осуществить личную месть объекту оказалась для лейтенанта важнее дурацкого чистоплюйства.
  Закончив с инсценировкой ограбления, они направилась в клинику, адрес которой назвал покойный, прежде чем группа отправится со станции дальше по следам беглеца, им здесь еще предстояла работенка. По пути Джон в очередной раз задумался о том, что бывшая поначалу захватывающей служба, за столько лет как-то незаметно превратилась для него в рутину. "Уйти что ли на пенсию, дети уже отучились в колледже, да и Марта давно намекает на то, что хочет переехать с их Монтаны... Может, и правда, рванем на Калифорнию, как в медовый месяц... Вот только закончу это дело, и обрадую ее", - решил оперативник.
  *****
  Сергей мучительно пытался выплыть из мутного потока серой реки, который постоянно ударял его о пороги, плющил, скручивал и растягивал. Казалось, это продолжалось целую вечность, но сила течения постепенно начала стихать, какой-то голос назойливо пищал над ухом, но, вроде бы, помогал ему бороться с потоком.
  - ... завершена процедура поглощения и замены пакета модернизации "Пилот 6М", оптимизация биоверсии проведена успешно...
  - ... завершена процедура поглощения и замены имплантов "Умник 6/31-19", создание и установка биокопий продукта прошла успешно, оптимизация биоимплантов прошла успешно...
  Очнувшись, Сергей не сразу вспомнил, где он находится, в комнате стоял полумрак, лишь тонкие полоски света пробивались сквозь закрытые створки жалюзи. На несколько секунд его взгляд задержался на лучах света, в которых кружились пылинки, пока он окончательно не пришел в себя.
   На второй день приема препаратов у него развилась светочувствительность, тогда же он и закрыл створки и приглушил свет до минимума, хотя тот почему-то сейчас вообще не горел. По сообщениям системы, прошло около двух суток с того момента, как он ввел себе колонии нанороботов, это оказалось почти вдвое дольше по времени, чем обычно занимала стандартная операция по модификации. Но тогда, перед самым отключением, нейросеть выдала сообщение с предложением по замещению и улучшению программы изменений и имплантов, и уже гаснущим сознанием он дал свое разрешение. Вообще-то, Сергей собирался провести эту процедуру позже, и, судя по всему, так и надо было сделать, но затуманенный лекарствами разум в последний момент решил по-своему.
  Вытащив из вены иглу от пустой капельницы, он попытался сесть на пропитанной потом постели, не сразу, но это у него получилось. Рядом с кроватью на столике стояла бутылка с минеральной водой, заранее им приготовленная, присосавшись к горлышку, Сергей попытался выйти в местную систему, но не смог. Кроме отсутствия света и проблем со связью, его беспокоило ощущение какой-то неправильности, ему, вроде бы, как будто чего-то не хватало. Так и не определившись с ощущениями, он, наконец, встал с постели и, пошатываясь в полумраке, направился в ванную, чтобы смыть с себя слой противной слизи, которым было покрыто все его тело. Вода из крана еле текла, но вымыться было вполне возможно, лежа в медленно набирающейся ванной, он просматривал отчет об операции, выданный ему нейросетью.
  Все оказалось лучше, чем можно было ожидать. Во время модификации симбионт заместил нанороботы био аналогами, что позволило получить прекрасный результат, параметры прироста показателей были даже выше, чем после модернизации в клинике, а четыре биоимпланта на интеллект теоритически должны были вывести его значение КИ к 500 - 550 пунктам, пределу человеческих возможностей. У него наблюдалось легкое обезвоживание, в остальном все было в порядке, хотя он все равно чувствовал какой-то дискомфорт. Вроде бы единственной проблемой была невозможность выйти в местную сеть, но, судя по тестам, симбионт работал нормально, местный сервер почему-то просто не отвечал. "Авария в энергетических сетях у них там что ли, так почему не задействованы автоматические генераторы, или и с ними тоже что-то случилось?"
  Ситуация стала его напрягать, и он решил побыстрее все прояснить. Отмывшись в ванной, Сергей вышел в комнату, все еще чувствуя легкую слабость и какую-то ... неполноценность что ли, но организм вроде бы приходил в норму. Когда он раздвинул жалюзи, яркий свет резанул его по глазам, хотя это и не помешало ему увидеть пустую улицу со следами разрухи, перегороженную баррикадой, следы пуль на противоположной стене, тротуар перед которой был обильно залит чем-то красным, и остов такси в закопченном круге, оно полностью сгорело, но все еще продолжало дымиться. Из-за угла выбежали несколько человек и помчались, что было сил, вдоль по улице, следом за ними вылетел флаер полиции, сбоку которого большими буквами шла корявая надпись "Черный фронт", явно сделанная от руки темной краской. Он как-то автоматически отметил, что все бегущие были белыми. Флаер развернулся и завис на углу, из его днища выдвинулась шестиствольная импульсная турель, стволы крутанулись и ближайшего беглеца буквально расплескало. Все это происходило в полной тишине, стеклопакет обеспечивал идеальную звукоизоляцию.
  От увиденной картины Сергей на миг опешил, но тут же присел и сместился в сторону от окна, открывшееся ему зрелище окончательно выбило из него все остатки послеоперационной заторможенности, в кровь выбросило огромное количество гормонов, своеобразный боевой коктейль, включился натренированный рефлекс, и он поспешил уйти с линии возможной стрельбы. Резко пробудившаяся "чуйка" сигнализируя об угрозе, явно запоздала, по-видимому, во время операции по модернизации все его пси способности отключились, и, только теперь, скачком, они пришли в норму. Наконец-то он понял, чего ему так не хватало после пробуждения, привыкнув к постоянному подспорью в виде интуиции, которая предупреждала его об опасностях, Сергей слишком сильно на нее полагался, и теперь это могло выйти ему боком.
   "Манифестанты, беспорядки, бунт, белые беглецы, "Черный фронт", захваченный флаер, предупреждения от системы если и были, то я их пропустил во время перестройки организма, а восприятие пси, по-видимому, дало сбой", - увиденное мгновенно сложилось для него в цельную картину. Сергею было плевать и на местных белых, и на черных, и на всю эту планету целиком, ему просто нужно было выбраться из охваченного беспорядками города, хотя, если уже появился какой-то "Черный фронт", рассекающий на взломанных полицейских флаерах, то сделать это будет явно непросто. Он понятия не имел о масштабе происходящего, но, судя по наглым и безнаказанным действиям того пилота, все было очень плохо.
  Первым делом Сергей достал опечатанную сумку с оружием и сорвал пломбы, после увиденного в окне, прорываться с одним станнером он был не готов. Достав "Кольт" и зарядив его, он принялся собираться. "Администрация и охрана апартаментов если и пытались до меня достучаться и открыть дверь, то быстро не смогли, а потом им, скорее всего, стало просто не до этого". Рядом находились и более лакомые для погромщиков цели, чем сдающиеся квартиры, но, рано или поздно, они и сюда должны были добраться, так что внутри комплекса уже мог хозяйничать кто угодно. "Идеальное место для отдыха, изолированное от городской суеты" отличалось идеальной звукоизоляцией, и понять, что происходит за дверью, было крайне сложно, поэтому он собирался по-боевому. Армейская аптечка в виде тонкой плоской наклейки разместилась на груди, в случае ранения она вводила в организм противошоковое, коагулянты для улучшения свертываемости крови и другие необходимые медикаменты. Тактическое снаряжение, которое Сергей приобрел на "Шанхае", дополнил бронежилет под рубашкой, а сверху разместилась разгрузка с боекомплектом к его короткоствольному десантному автомату "Мк 19 Компакт", к которому он, немного подумав, присоединил модуль с подствольным гранатометом. Кобура с пистолетом заняла свое привычное место на его правом бедре, а ножны с кинжалом и четыре метательные иглы из бронебойного сплава он подвесил в специальные крепления на разгрузке. Последними он надел стрелковые очки, они собирали изображение, комбинируя различные режимы видения и выдавали отличную картинку даже в полной темноте. Синхронизировав их с нейросетью и автоматом, он активировал электронный прицел, теперь у него всегда отображалась траектория его возможной стрельбы. Все остальные вещи поместились в небольшой тактический рюкзак, который Сергей повесил за спину.
  Перед выходом он немного поэкспериментировал со своими способностями, выяснив, что его пси полностью восстановилось, а импланты на скорость теперь можно выводить в максимум, не боясь травмировать организм, но пока, не привыкнув к новым возможностям, он решил все оставить как прежде. Отодвинув от двери тяжелое кресло, Сергей снял с предохранителя автомат и взял его наизготовку, левой рукой резко открыл дверь, правой держа ее на прицеле, и выглянул в коридор. Там никого не наблюдалось, тогда он осторожно вышел из квартиры и направился к лестнице, по дороге ему попадались открытые настежь двери апартаментов и различные брошенные вещи, но это скорее напоминало следы поспешной эвакуации, нежели последствия грабежей.
  Спускаясь по лестнице, Сергей услышал внизу шум, как будто кто-то со скрежетом двигал нечто тяжелое, а затем с грохотом это ронял. По мере того, как он продвигался, шум становился все явственнее, и стали различимы голоса, он остановился у поворота в хол и, опустившись к полу, быстро выглянул из-за угла. Охранники, персонал и, по-видимому, немногочисленные жильцы, передвигали торговые автоматы ко входу и опрокидывали их, создавая завалы, стекла в холле были выбиты, а стены пятнали отверстия от пуль. К стойке администрации от дверей тянулся кровавый след, как будто туда протащили чье-то тело.
  Решившись, Сергей крикнул, не высовываясь из-за угла.
  - Эй, охрана, я из сто пятой! Я вооружен, не стрельните сдуру.
  На миг возня там замерла и чей-то голос крикнул.
  - Выходи, только без фокусов и руки держи на виду!
  Сергей отпустил автомат, оставив его висеть на ремне параллельно телу, снял очки, чтобы его могли разглядеть, и, подняв раскрытые ладони к плечам, вышел в холл. Нацеленные на него дула автоматических дробовиков опустились, когда обороняющиеся смогли его разглядеть. Окончательно обстановка разрядилась, после того, как консьерж во всеуслышание объявил, что узнал его, тогда Сергей надел очки и опустил руки. Пятеро служащих администрации, полтора десятка жильцов обоего пола и трое молодых охранников продолжили создание баррикады, а начальник охраны, пожилой усатый дядька в легких бронедоспехах, подошел к нему.
  - Штаб-сержант мобильной пехоты Эплбау, "первый первого(14)", в отставке, - представился он.
  - Серж, хм... турист, - пожал Сергей протянутую ему руку.
  - Неплохая экипировка, турист,- кивнул сержант в его сторону, - Наемничаешь?
  - Что то вроде, не расскажешь, что тут происходит, а то я, кажется, самое интересное проспал.
  - Хе, хе, ну, самое интересное, положим, еще впереди, но спишь ты действительно крепко, - усмехнулся он, - а происходит у нас тут то ли просто бунт, то ли уже революция, кто его знает, но лет двадцать подобного не случалось.
  - А что полиция, с демонстрантами справиться не может?
  - С простыми погромщиками она справлялась, пока в дело не вступил "Черный фронт", это местная террористическая организация, "черный мир", "долой белых поработителей" и все такое, но засранцы оказались неожиданно хорошо вооружены и организованы, так что остатки полиции засели наверху и держат оборону вокруг правительственного квартала, ну а мы с парнями и те из жильцов, кто не успел сбежать, тут сами по себе, пытаемся продержаться до прихода армии.
  - Думаешь, она появится?
  - До того, как грохнулась энергосеть часов семь назад, сообщали, что скоро должны ввести войска в город, думаю недолго осталось, может уже высаживаются. Ты как, с нами или попробуешь прорываться?
  Идея прорыва на верхние ярусы через охваченный черным бунтом город, в котором вот-вот может начаться армейская операция, его как-то не очень прельщала.
  - Пожалуй, останусь, дождусь кавалерию.
  Его слова явно обрадовали охранника, автомат Сергея мог пригодиться при обороне, сами они были вооружены лишь автоматическими дробовиками, да еще у пары жильцов были пистолеты.
  - Отлично, тогда впрягайся, надо создать баррикаду, запасной выход завален и там дежурит мой боец. Здесь какая-то банда из "нижников" уже пыталась ворваться, но мы с ребятами ее отогнали, правда, они застрелили Эмилио, но и мы им ответили хорошо, хоть и из гладкоствола, вон на улице труп валяется.
  Они свалили перед входом все торговые автоматы, кресла и столики из холла, немногочисленные оставшиеся жильцы подносили мебель из квартир и снятые с петель двери. Среди добровольных помощников была и черная пара, видимо, не все чернокожие разделяли идеи бунтовщиков, по крайней мере те из них, кому было что терять. С улицы доносились звуки стрельбы и отдаленные крики, и это придавало всем им энтузиазма в работе. После того, как завал достиг внушительных размеров, начальник охраны прогнал всех невооруженных жильцов наверх, завалить и контролировать выход на крышу, а сам, с тремя подчиненными и мужчиной с пистолетом, занял позицию за баррикадой. Второго вооруженного жильца отправили на подмогу к охраннику, контролирующему запасной выход, Сергей и сам сходил туда, убедиться, что там все нормально и познакомиться с парнем.
  Затем он предупредил охрану о своих планах, поднялся на второй этаж и выбрал одну из не запертых квартир над холлом. Перед жилым комплексом находилась большая стоянка для флаеров и аэрокаров, сейчас абсолютно пустая, только тело одного из нападавших лежало в луже крови у самого входа. Сергей сдвинул массивный стол на середину комнаты и лег на него, используя рюкзак как опору для автомата, отсюда ему была прекрасно видно практически всю площадь перед зданием и магазинчики на противоположной стороне. Расположенные метрах в ста пятидесяти, они носили явные следы погрома, а в одном, судя по всему, даже был пожар, который потушила автоматическая система пожаротушения. Примерившись к позиции, он слез со стола и передвинул диван из соседней комнаты к подоконнику, а затем приволок и с трудом завалил на него тяжелый холодильник, какая-никакая, а дополнительная защита, вполне может задержать пулю, потерявшую энергию после пробития стены. Затем он разбил стекло в окне, что оказалось не так-то просто, тройной стеклопакет не желал поддаваться прикладу автомата, и сдался только под натиском бронебойной иглы, осыпавшись мелкими неопасными осколками. Затем он поднялся на третий этаж и повторил все приготовления еще в одной квартире, запасная позиция никогда не помешает, ну и напоследок пробежался, где было можно, по второму и третьему этажам, разбивая или просто открывая окна, так его будет труднее вычислить. Вернувшись в номер, Сергей устроился на столе и приготовился ждать. Последний бой здесь принимать он не собирался, в случае чего уйдет через окно на противоположной стороне, но пока идея дождаться тут армии, которая должна будет навести порядок, выглядела для него предпочтительнее, чем прорываться через неизвестного противника на верхние уровни. Захват какого-нибудь такси, которое еще нужно будет найти, в условиях наличия у противника вооруженных флаеров, он тоже отверг, если все-таки придется уходить, он лучше будет делать это на своих двоих.
  После всех шумных приготовлений установилась тревожная тишина, Сергей, используя функцию приближения в очках, наблюдал за зданиями напротив. Минут через пятнадцать туда стали подтягиваться члены банды, они приезжали на дорогих аэрокарах, явно бывших не по карману жителям нижних уровней, из машин доносились громкие ритмичные звуки музыки, красуясь, они показывали какие-то знаки руками в сторону входа в аппартаменты, перед которыми лежало тело их убитого товарища и, судя по всему, выкрикивали угрозы. На Сергея накатило короткое ощущения дежавю, на миг ему показалось, что перед ним находятся "Девятки", а он, кандидатом в состав "Святых", приехал на разборки, но воспоминания так же быстро схлынули, и он принялся распределять цели. Вооружены бандиты были в основном пистолетами и дробовиками, но у некоторых имелись и старые импульсные винтовки местного производства, дрянь та еще, и все же их он решил отстреливать в числе первых. Всего в переулках между магазинами скопилось человек сорок на нескольких машинах, когда толпа достаточно завела себя, они решились на штурм под прикрытием двух массивных аэрокаров представительского класса. Не дожидаясь начала их атаки, Сергей стал действовать на опережение и открыл огонь одиночными по разведанным целям.
  Выстрелы, больше похожие на резкие щелчки кнута, эхом отражались от площади. Первыми он застрелил явного главаря, который жестами призывал на штурм, и троих обладателей винтовок, легкие пули калибра 6.5 миллиметров, выпущенные из военного импульсника, летели с большой скоростью и были рассчитаны на вражескую броню, прошивая незащищенные тела бандитов навылет, они так же зачастую поражали и находящихся за ними. Всадив в каждого по паре выстрелов, для верности, он принялся обстреливать капоты автомобилей и выцеливать тех, кто пытался стрелять в сторону здания из пистолетов и гладкоствола, хотя на таком расстоянии это было практически неопасно. Не видя даже, откуда стреляют, и понеся серьезные потери, толпа ломанулась назад по переулку, бросая своих убитых и раненых. Между магазинчиками остались стоять поврежденные аэрокары, осевшие после обстрела, а так же с дюжину трупов и еще шевелящихся бандитов, которых Сергей без сожаления добил прицельными выстрелами, просто для того, чтобы у бежавших не было повода вернуться, и организовывать что-то вроде спасательной миссии. Ну а если они опять надумают мстить, то придут в любом случае.
  После короткой стычки, поменяв пятидесяти зарядный магазин, он решил сменить помещение, вряд ли кто-нибудь из банды его засек, но правильнее будет перестраховаться. Спустившись вниз, Сергей удостоился восторженных возгласов от обороняющихся и похлопываний по спине, предупредил их о "переезде", затем проверил запасной выход, где все было в порядке, и, поднявшись на третий этаж, занял новую позицию. Хотя первые попытки нападения и были успешно отбиты, но интуиция подсказывала ему, что это еще не конец.
  Так и случилось, через некоторое время в зданиях напротив стали мелькать силуэты противника, среди них он разглядел фигуры в бронедоспехах, в том числе и в трофейном снаряжении полиции, по-видимому, бандиты позвали своих "старших братьев" из "Черного фронта". Они рассредоточивались по этажам, а Сергей уже начал прикидывать цели, как вдруг из переулков с разных сторон стоянки неожиданно вылетели два аэрокара и, набирая скорость, попытались проскочить площадь, при поддержки засевших в здании стрелков со штурмовыми винтовками, но он короткими очередями прошелся сначала по лобовому стеклу одной из них, которая вильнула в сторону, а затем по крыше подъехавшей уже слишком близко второй машины, которая все же вышла из зоны его обстрела и, судя по звукам, врезалась в баррикаду около входа. Перенеся огонь на первый аэрокар, который пытались покинуть трое боевиков, он не дал им этого сделать, перечеркнув машину короткими очередями, та, замершая на середине пустой стоянки, была отличной мишенью. Снизу послышались глухие звуки выстрелов из дробовиков, охрана должна была справиться с уцелевшими во втором аэрокаре бойцами.
   Расстреляв неподвижную цель, Сергей принялся обстреливать противоположные здания из подствольника, заряжая осколочно-фугасные выстрелы и ставя их на мгновенный разрыв, он тщательно выцеливал огневые точки и накрывал их гранатами, после пяти штук огонь оттуда стал стихать, но не прекратился совсем, боевики оказались довольно стойким противником, по сравнению с предыдущей бандой. Решив поберечь гранаты, он стал выбивать уцелевших бойцов одиночными, те так и не поняли, откуда ведется огонь, стреляя в основном в сторону входа, а самых сообразительных, метящих по окнам, он выцеливал первыми. Происходящее стало напоминать ему стрельбу в тире, поймал в прицел чью-то голову в шлеме с плохо закрашенной надписью "Полиция", выстрел, и пуля выбивает из нее кровавое облачко, определил следующую цель, выстрел, и противник заваливается внутрь помещения, кто-то пытается перебежать из одного здания в другое, прикрываясь штурмовым щитом, выстрел, и бронебойная пуля прошивает щит вместе с бегущим.
   Сергей уже собирался сменить позицию, когда резкое чувство опасности заставило его скатиться со стола и упасть на пол, откуда-то сверху внезапно спикировал полицейский флаер, скорее всего даже тот, который он видел прежде. Неожиданно мышцы свело судорогой, а в мозгах словно взорвалась бомба, пока он, скорчившись и схватившись за голову, катался по полу, зависнувший над площадью пилот с резким визгом раскрутил стволы шестиствольной турели и начал поливать окна крупнокалиберными пулями. Они с грохотом прошивали стены, выбивая облачка известковой пыли, вдребезги разбивая обстановку в квартире и в клочья разнося электро приборы. "Обнаружено воздействие на инфразвуковых частотах, включен режим белого шума". Сергея отпустило, он ужом прополз до дверного проема, проходящего перпендикулярно фасаду и сел в нем, прикрыв руками голову и прислонившись спиной к плите, она должна была защитить его от пуль. Через несколько секунд, показавшихся Сергею вечностью, обстрел наконец-то прекратился, а навалившаяся тишина после ужасного грохота была какой-то неестественной. Он достал из подсумка и зарядил в подствольник плазменную гранату, поставив ее на пробитие, снаружи снова заработала турель флаера, но, по-видимому, сочтя эту огневую точку подавленной, пилот переключился на нижний этаж.
  Сергей ползком добрался до окна, сел под ним и сделал три быстрых глубоких вздоха, собираясь с силами. Затем он перевел импланты на скорость в максимальный режим, еще не освоенный им, звуки выстрелов турели стали звучать реже, а летавший по комнате мусор и пыль явно замедлились. Резко приподнявшись над подоконником, он, мгновенно прицелившись, выстрелил гранатой в кабину пилота, тот в последний момент смог заметить опасность, но уже не успевал что-либо предпринять. Плазменная граната пробила бронестекло и взорвалась в кабине, объятую пламенем машину повело в сторону и вниз, но Сергей этого уже не видел, сразу после выстрела он упал на пол и откатился в сторону, а услышав грохот рухнувшего флаера, вскочил и выбежал из разгромленной комнаты.
  Он спустился вниз, по пути отряхиваясь от пыли и кашляя, там его ждала нерадостная картина, один из охранников и вооруженный жилец были мертвы, крупнокалиберные пули не щадили, убивая наповал. Баррикада была практически перемолота, а врезавшаяся в нее машина представляла собой решето с очень неприятным на вид месивом внутри, если даже после его выстрелов и действий охраны там кто-то и выжил, то пилот не оставил им шанса. Все это начинало разгораться и дым смешивался с известковой пылью, было трудно дышать, сквозь эту пелену он сумел рассмотреть яркий костер на стоянке на месте упавшего флаера. Подбежавший начальник охраны громко крикнул, по-видимому, немного оглушенный выстрелами.
  - Отлично сработал, турист, но надо уходить! Еще один штурм мы не переживем, проверь путь, а я приведу остальных!
  У него и самого в ушах звенело, и слова доносились до Сергея будто бы сквозь слой ваты, он просто кивнул в ответ и побежал к запасному выходу, по пути раздумывая о том, стоит ли ему уходить в одиночку или прорываться с группой. Этим парням он ничего не был должен, а гражданские будут явной обузой, но, с другой стороны, вооруженные охранники могли бы быть полезны.
  Прокручивая в голове варианты, он все равно был наготове и на вбитых рефлексах проверял путь, это его и спасло, двигавшуюся навстречу двойку спецназа он совершенно не почувствовал и не услышал, одетые в крутую броню, экранирующую их в пси поле, они бесшумно передвигались по коридору, прикрывая друг друга. Когда Сергей, по привычке, резко выглянул из-за угла, то только чудом успел убрать голову обратно, бегущий впереди боец мгновенно выпустил короткую очередь, которая пришлась в стену, выбив крошку ему в лицо. Он сразу понял, что это не нервные армейцы палят почем зря, что эти ребята специально явились по его душу, во впереди бегущем он узнал того лейтенанта с базы, который отправлял их на охоту в качестве дичи.
  Приседая, он выставил ствол автомата за угол и дал длинную очередь, одновременно выхватывая левой рукой осколочно-фугасную гранату для подствольника, Сергей ударил ее о пол, чтобы взвести, и кинул туда же. После взрыва он, не дожидаясь ответного гостинца, бросился к ближайшей двери и вкатился внутрь, за спиной грохнуло, но он уже был вне зоны поражения, хотя противник все же преподнес сюрприз, внезапно его накрыли те же ощущения, что и при пробуждении после операции, словно его отрезали от пси поля. "Включили глушилку, теперь то им опасаться обнаружения уже нечего, но коридор узкий, хоть одного я должен был зацепить", - пронеслись у него мысли со скоростью молнии. Окинув взглядом помещение, он понял, что находится в местной прачечной и юркнул за ряд со стиральными машинами, пробираясь к противоположному выходу. Неожиданно направленный взрыв пробил стену со стороны нападавших, преграда из стиралок спасла его от серьезных повреждений, но Сергей упал на колени, он был оглушен и дезориентирован, влетевшая в пролом фигура перепрыгнула ряд машинок и выбила у него из рук автомат. "Живым взять хотят". Откатываясь в перекате назад и поднимаясь, он попытался достать пистолет, но противник не дал ему этого сделать, прострелив руку, мгновенную вспышку боли приглушил симбионт, но правая рука повисла плетью, левой он выхватил кинжал, хотя и понимал, что это конец.
  Лейтенант, а это был именно он, перевесил свой автомат за спину, достал нож и приглашающе поманил Сергея. "Придурок, - подумал он, - триста кругов вокруг зала за нерациональное поведение в бою". Мысли его немного путались, а перед глазами плыло, но, взяв кинжал наизготовку, он сделал первый пробный выпад, от которого противник с легкостью увернулся, в свою очередь, чуть не достав его. Сергей быстро приходил в себя под влиянием убойного коктейля, который ему впрыскивал симбионт, совместно с аптечкой, позже это сильно скажется на его самочувствии, но, для начала, надо было просто выжить. Его охватила злость на этого лейтенанта, наверняка ведь сам напросился на задание, хотел отомстить за своих курсантов, которых ведь тоже никто не заставлял устраивать охоту на людей.
   Долго обмен ударами продолжаться не мог, он обзавелся парой порезов и слабел от потери крови, раненая рука не слушалась, и лейтенант уже пару раз вполне мог его прикончить, видимо просто играя с ним, следовало что-то предпринять, и Сергей решился. Перед очередным выпадом он разогнал импланты в максимум, все поставив на один удар, вначале нанося его с той же скоростью, что и раньше, он будто бы пошатнулся от потери крови и провалился в выпаде, чем лейтенант не преминул воспользоваться, и, как ему показалось, даже с какой-то разочарованной миной на лице, сблизился и ударил его в шею. В последний момент ускоряясь, Сергей поднырнул под его руку с ножом и изо всех сил вонзил монокристаллический клинок ему в печень, пробив бронекостюм в месте стыка, отшатнувшийся противник выронил нож и осел на пол, привалившись спиной к стене. Лейтенант с посеревшим лицом схватился руками за кинжал, пытаясь его вытащить, но сил у умирающего не хватило, под ним расплывалась большая лужа крови.
  - Лам...берт... - прохрипел он и умер.
  Сергей здоровой рукой достал "Кольт" и выстрелил ему два раза в грудь, прожигая броню. Вытащив из кармана жгут, он кое-как, с помощью левой руки и зубов перетянул свою правую руку выше места ранения, залив рану специальной пеной из баллончика, затем подошел и, раскачав, вытащил клинок из лейтенанта, изрядно измазавшись в его крови. Подобрав свой автомат, он повесил его за спину, а затем, держа пистолет левой рукой и прихрамывая, направился в сторону выхода, следовало поспешить, вряд ли противник послал всего одну двойку. Заглянув в коридор, в котором заметил спецназовцев, Сергей увидел тело второго бойца, которого, по-видимому, задело его очередью, а взрывом гранаты оторвало ноги, тот уже был мертв, но он, проходя мимо, на всякий случай сделал контроль.
  У лестницы, ведущей на верхние этажи, его все-таки достали, вторая двойка, видимо двигавшаяся с крыши, налетела на него у самого запасного выхода. Сергей, наклонившийся проверить пульс у молодого охранника, имя которого он так и не узнал, в последний момент сумел прыгнуть в сторону и словил заряд из военного станнера лишь краем, бурлившая в крови смесь веществ не дала ему сразу вырубиться и, падая, он сумел подстрелить одного из нападавших, всадив заряд плазмы тому куда-то в низ живота, но больше сделать ничего не успел, тело отказалось ему подчиняться.
  Уплывающим сознанием он увидел склонившегося над ним бойца, он был явно старше предыдущих, его ничем не примечательное лицо приняло озабоченное выражение. Сергею показалось, что тот произнес что-то вроде "живым" и "пенсия", но, скорее всего, это ему просто почудилось. Противник принялся осматривать Сергея, видимо проверяя того на ранения, деловито и обыденно, словно какой-то товар. Внезапно он насторожился и попытался развернуться, но не успел, его голова вдруг взорвалась, а сам он исчез из поля зрения, зато появился сержант Эплбау с дробовиком наперевес.
  - Ты как турист, живой?
  Перед глазами у Сергея все плыло, он не мог ответить, Эплбау почему-то превратился в инструктора, который стал орать на него.
  -Куда ранен, боец, отвечай?! Не смей мне тут помирать!
  Наконец сознание окончательно покинуло измученный организм, и он провалился в спасительное беспамятство.
  
  Глава 9.
  - Добро пожаловать на "Дайтон-2", Серж Свордсмен, - пришло ему сообщение от местного Искина, как только новоприбывший пассажир переступил порог станции, покинув таможенный пост. С некоторых пор все названия с порядковым номером вызывали у него неприятные ассоциации, но приходилось с этим мириться. Тщательно настроенный фаервол атаковали сотни рекламных объявлений, он не справлялся, и некоторые сообщения все же как-то прорывались, Сергей сделал пометку в уме, что надо будет его обновить.
  "Тритиевый рудник в системе Бейрут-13 будет рад нанять вас, мистер Свордсмен, в качестве шахтера, не упустите свой шанс!"
  "Вольным отрядам Крылатого Легиона Смерти нужны настоящие мужчины, записывайся в наши ряды, Серж!".
  "Корпорации Неоген Ресечинг требуются персонал на временную работу по испытанию новых лекарств, оплата высокая".
  "Наша фирма поможет найти идеально подходящую вам вакансию, мы сотрудничаем с тысячами работодателей по всем Свободным Мирам и не только! Мы обязательно подберем вам подходящий вариант! Приходите по адресу: Уровень А14, Блок 19, офисное помещение "ХедХантерс Про Групп".
  Все предложения по работе на крупнейшей в Мирах базе найма шли для него с тегом "беженец", "низкооплачиваемые" или "высокий риск". Что, в общем-то, было неудивительно, учитывая, откуда он прилетел, поток беженцев с охваченной беспорядками планеты не прекращался, и многие из них, опасаясь новой волны беспорядков, улетали с планеты в поисках хоть какой-то работы.
  После того, как в городе высадились войска, всех найденных раненых и потерявших жилье свезли в наспех организованные армейцами временные лагеря. Тогда, очнувшись в полевом госпитале, он обнаружил, что находится в огромном шатре на простой койке в длинном ряду подобных, по-видимому, его подлатали в медкапсуле и перенесли сюда, ранения Сергея не были из числа тяжелых и занимать дефицитную капсулу не стали. Чувствовал он себя неплохо, рука неплохо работала, только все время хотелось есть, положенного пайка ему явно не хватало, включившейся на полную регенерации требовались калории и строительный материал. Никаких личных вещей при нем не оказалось, по пробуждению он был одет только в больничную пижаму,однако немного позже, как и другим "погорельцам", ему выдали простой комбинезон и военные ботинки, явно полученные с каких-то складов ГО(15).
  Он уже готов был совершить диверсионный набег на местную кухню, на полном серьезе прорабатывая план вылазки, когда положение спас пришедший навестить его Эплбау. Сержанта он заметил идущим вдоль линии коек и кого-то высматривающим, и окликнул знакомого, отставной вояка явно обрадовался, увидев Сергея живым. Он принес все его оставшиеся вещи, кроме оружия, то, по его словам, он припрятал, чтобы не конфисковали армейские, в остальном же все было на месте. Чудом уцелевший рюкзак, кинжал, даже пятьсот с небольшим кредов на обезличенных карточках сержант сохранил, а главное, конечно же, запароленный бокс с кристаллами был цел, и у Сергея отлегло от сердца, все его планы на будущее без этих баз могли пойти прахом, хотя учебную программу он себе и скопировал, сами базы загрузить будущим курсантам он мог только с самих кристаллов.
  Пока он поглощал принесенные гостинцы, Эплбау поведал ему, что из всех оборонявшихся в живых остался лишь он и двое его подчиненных, жильцов, стороживших наверху, перебила та группа, которая высадилась на крышу. После их стычки со спецназовцами, больше никаких атак на них не было, а вскоре район заняли армейские подразделения, и они передали бессознательного Сергея в развернутый ими полевой госпиталь. Что это была за группа бойцов, и почему они охотились за ним, сержант спрашивать не стал, а он не стал уточнять, куда тот припрятал дорогие трофеи с тех, одна глушилка пси поля могла обеспечить охраннику безбедную старость, но, по обоюдному молчаливому согласию, они этой темы не касались. Он намекнул Эплбау, что могут появиться люди, расспрашивающие о произошедшем, тот только кивнул головой, правильно поняв намек, не в его интересах было распространяться об участии в стычке с неизвестным спецназом, так что их тела наверняка уже разлагались в баках для утилизации, а подчиненные были надежно проинструктированы, что и кому говорить.
  Через некоторое время сержант ушел, крепко пожав ему руку на прощанье и пообещав, что остальные его вещи будут ждать хозяина в камере хранения космопорта, а он принялся обдумывать, как ему воспользоваться неразберихой к своей выгоде и поменять личные данные. Когда Сергей очнулся, то назвался тем именем, под которым был зарегистрирован по прилету, но, как он теперь знал от сержанта, атаки террористов уничтожили главную серверную улья и все банки хранения данных с генетической информацией, по местным и приезжим, видимо, руководители неудавшегося восстания решили таким образом перестраховаться, что и ему было на руку. Лучшего момента для запутывания следов и желать было нечего, оставалось только понять, как все это провернуть. В задуманном ему мог бы помочь кто-то из врачей, но генокод с него уже сняли, пока он был без сознания, и Сергей стал прикидывать другие варианты, общаясь с беженцами и собирая информацию, он вскоре составил план.
   Комендантом временного лагеря был назначен майор тыловой службы Фискерс, который, по слухам, мог посодействовать в получении повышенной компенсации и ускоренном прохождении твоих документов по инстанциям, не за спасибо, разумеется, но и не слишком задирая цены за свои услуги, к нему-то он и решил подкатить. Немного покрутившись рядом и прощупав почву, Сергей "почувствовал", что майор тот, кто ему нужен, и начал делать Фискерсу осторожные намеки, в ответ ушлый комендант прямо заявил, что если Сергей хочет получить новую запись в базе данных с фальшивым генокодом, то это будет стоить ему пять тысяч кредов. Видимо, он был не первый, кто обратился к начальнику лагеря с подобной просьбой, беглецы от закона в это время получали отличный шанс на новую личность. Таких денег у Сергея не было, но, в качестве оплаты, Фискерс согласился принять два импланта на скорость, которые оставались после операции по модификации, кроме того и компенсацию, которую ему должны будут в будущем выплатить, майор тоже положит в свой карман. Так, поступивший в госпиталь человек с его генокодом по больничным данным умер от несовместимых с жизнью ранений, и его тело было утилизировано, а он получил полный комплект документов на чужое имя, в том числе и официальный электронный сертификат личности, в котором все данные были фальшивкой. Это позволило ему улететь с той планетки не оставив следов, предъявив новополученный официальный сертификат таможенной службе, в связи с неразберихой с базами данных, у отбывающих проверяли только лишь документы, не снимая генетические параметры непосредственно в космопорту. В результате, разыскиваемый в ПАК Сергей Мечников навсегда упокоился на Найроби-4, а Серж Свордсмен прилетел на "Дайтон-2". Здесь ему, конечно же, все-таки пришлось пройти проверку в порту, фальшивые документы он светить не стал, несовпадение данных в них с реальными вызвало бы на новом месте вопросы, так что тут он представился уже другим именем, под которым его генокод и занесли в местную базу данных. Сергей надеялся, что все эти ухищрения помогут ему скрыться от преследователей, а если повезет, они и вовсе запишут его в мертвецы, хотя и не слишком в это верил. Поправив опломбированную сумку с оружием, которую обнаружил там, где и говорил ему сержант, он с новыми надеждами зашагал по станции.
  На "Дайтоне-2" располагались вербовочные конторы всех мало-мальски значимых ЧВК, поэтому он суда и прилетел. Станция вообще была крупнейшей площадкой вакансий в Мирах, тут можно было нанять любого специалиста, от эксперта по лирианским бабочкам, до адмирала космофлота, способного командовать авиаударной группировкой. Так что Сергей не без оснований надеялся, что сумеет найти здесь подходящее ему предложение. Первым делом он направился в местный хостел и снял койку в комнате с четырьмя двухуровневыми кроватями, сроком на трое суток, на большее денег у него просто не оставалось, цены на небольшой станции были довольно высокими, так что ему следовало поторопиться с поисками.
  Оставив сумку в кодовом шкафчике рядом с кроватью, он направился в ближайшее отделение Центра Занятости, эта официальная структура помогала соискателям, составляя на них профессиональные карты, для тех это было бесплатно, а вот работодатели платили за возможность получить доступ к данным. Пользуясь несложной системой вертикальных и горизонтальных лифтов Сергей, с подсказками Искина Станции, скоро добрался до нужного ему места, и, зарегистрировавшись в системе, он стал ждать своей очереди, сидя на удобном диванчике.
  В просторном помещении ожидали тестирования человек двести различного вида и возраста, и опытные специалисты с многолетним стажем, и молодежь, только поставившая нейросеть и выучившая, наконец, свои первые базы, они кучковались в группы и что-то оживленно между собой обсуждали. Сергей с любопытством поглядывал на них, сложись его жизнь по-другому, и он мог веселиться в подобных компаниях где-нибудь в центральных мирах, влезть в огромный кредит или положиться на маму с папой, работать, завести друзей и подружку, в конце концов, жениться и нарожать кучу детишек. С одной стороны ему, вынужденному одиночке, не хватало подобного общения, с другой, он посматривал на беззаботных парней и девчонок и понимал, что уже никогда не сможет жить так, просто плывя по течению, там, в камере смертников он твердо это себе пообещал.
  Сергей был в очереди под номером 217, и настроился на продолжительное ожидание, но оно оказалось на удивление недолгим, то и дело кто-то уходил в служебные комнаты, на их места постоянно подтягивались новые посетители, а через полчаса и он получил приглашение.
  - Мистер Свордсмен, следуйте, пожалуйста, за мной, - позвала его миловидная девушка, голография конечно, просто один из образов местного Искина, но с хорошей имитацией присутствия, - я буду вашим куратором. Для начала немного обрисую вам предназначение нашего центра, мы составляем полный портрет соискателя, включая его психофизические показатели, так же указываем в документе установленные импланты и проведенные модификации организма, ну и, конечно, имеющиеся сертификаты на профессии, а если их нет, вы можете пройти официальную процедуру сертификации в нашем центре. Наши сертификаты профессий признаются не только по всему сообществу Свободных Миров, но и в центральных странах. Далее ваши данные попадают в единый банк соискателей, к которому могут получить доступ работодатели. Мы рады вам сообщить, что более 90 % контрактов на станции заключается с нашей помощью. Итак, какой профессией вы располагаете?
  Сергей спокойно выслушал весь этот монолог, он еще в полете выяснил все, что ему было нужно.
  - Мне необходимо пройти сертификацию для профессии пилота 6 класса, на русские малые корабли.
  - Хорошо, пройдемте, пожалуйста, со мной.
  Девушка завела его в учебную комнату, где он скинул в систему стандартные идентификаторы, которые создавались в момент окончания изучения базы, за время пути сюда он успел их добить, сильно повысившийся интеллект позволил выучить нужные базы быстрее, чем он первоначально рассчитывал. Затем его допустили к полетному тренажеру, в котором он сдал простой экзамен на Су-300, имперском штурмовике пятого поколения. Взлет, посадка, полет в группе и стрельба по целям, никакого высшего пилотажа, хотя Сергей все равно немного волновался, ведь у него не было возможности потренироваться, но все оказалось не слишком сложно.
  - Поздравляю вас, мистер Свордсмен, нашей системой вам присвоен профессиональный сертификат "Пилот малых кораблей 6 класса".
  Ему на нейросеть пришло сообщение с сертификатом, в котором стояла пометка "Только для кораблей производства Российской Империи". Для его планов этого было вполне достаточно, но в будущем, конечно, нужно будет докупать базы с особенностями машин других производителей и сертифицироваться на них. Хотя российская техника традиционно и считалась одной из лучших, наряду с той, что производили в ПАК, но полезно будет досконально изучить и особенности пилотирования других машин. Тем более, что ему с ними, скорее всего, когда-нибудь придется столкнуться в бою.
  Далее они прошли в другое помещение, где Сергей сдавал различные тесты, ему и самому были интересны результаты, точных своих возможностей он не знал. Перед походом в центр он настроил режим маскировки на отображение данных по "Индивидуальной нейросети 7 поколения", такие сети стоили очень дорого, но это позволяло ему объяснить и все свои возможности, и количество подключенных имплантов, он решил, что пусть лучше его считают сынком богатеньких родителей, чем какой-то аномалией.
  По результатам обследования его коэффициент интеллекта составил 511 единиц, о которых он не мог раньше и мечтать, так что время изучения всех баз из мобнабора, с первоначального планируемого года, после всех изменений, составляло всего лишь чуть больше четырех месяцев, и это в обычном режиме. Далее шли тесты на пси, на которых он показал хороший результат, его интуиция скакнула на уровень B10, неудивительно, только благодаря ей он и смог выйти живым изо всех этих передряг. Эмпатия и раньше была у него самой развитой способностью, и сейчас ее уровень составил B5, что позволяло ему хорошо различать сильные эмоции людей на небольшом расстоянии. Ну а телекинетика, хоть никогда и не была его коньком, но после изменений и тренировок он, со своим уровнем С4, мог вполне эффективно использовать ее в ближнем бою.
  Следом пошли проверки на модификации и импланты, Сергей немного опасался этой процедуры, но никто его глубоко изучать не стал, а биоверсии продуктов давали стандартный отклик на запросы. Быстрое сканирование подтвердило наличие улучшения "Пилот 6М" и имплантов, четырех на интеллект, "Умник 6/31-19", и четырех на скорость реакции, "Супер Скорость 7" от "Медикал Системс". Во время тестов в максимальном режиме он выдал просто отличный результат в 497% прироста скорости, то есть мог двигаться в шесть раз быстрее, чем в нормальном режиме, сказалась и модификация, повысившая порог и давшая ему саму возможность использовать эту скорость. Конечно, постоянно он ее поддерживать не мог, это все же губительно сказывалось на организме, но использовать разгон какое-то время в бою, вполне. Насколько Сергей знал, только специальные штурмовые модификации давали больший прирост скорости прохождения нервных импульсов, до семи, восьми раз быстрее нормы, так что у него получился и правда превосходный результат. Во время всего шестидневного перелета с Найроби-4 он учился двигаться при выведенных в максимальный режим имплантах, привыкая к особенностям ударов и боевых связок на новых скоростях, да и в обычной жизни пришлось учиться делать повседневные вещи так, что бы его движения не казались резкими и дерганными на 300% разгона, который теперь был безопасен для постоянного использования.
  Все эти данные пошли в его личный файл и были помещены в общую базу, Сергей только дополнил, что хотел бы получить место оператора стрелкового комплекса с последующим переходом в пилоты. Напоследок Искин пожелал ему удачи, и Сергей покинул Центр Занятости, отправившись к себе в хостел.
  В комнате его ждал сюрприз в виде подселившихся трех крепких молодых парней, похожих друг на друга, словно родные братья, судя по разговорам, они все были выходцами из одного небольшого городка с заштатной аграрной планеты в Мирах и, поставив дешевые нейросети, прилетели попытать счастья в наемниках, не желая всю жизнь выращивать рапс, как их отцы.
   Сергей лег на кровать и принялся просматривать объявления о найме, краем уха слушая разговоры этой троицы.
  - ...Дерек, ну ты глянь, условия вроде ничего, да и название какое, "Крылатый Легион Смерти!"
  - Бобби, ну мы же хотели повыбирать, че сразу то соглашаться, может че получше есть?
  - Вечно ты умничаешь, а цены какие на этой станции? Да я на эти деньги, что отдал за койку, мог месяц жить в мотеле на Силк-Роуд! Может ты зассал? Может, хочешь вернуться на ферму?
  - Сам ты зассал, Финч, пошли устраиваться! Слышь городск... эээ местный, а ты случаем не знаешь, что здесь куда? - спросил тот из парней, которого, по всей видимости, звали Дереком.
  Сергей задумчиво на него посмотрел. "С одной стороны оно мне надо? С другой, карма и все такое..."
  - Случайно знаю, - сказал он и сел на кровати, - И Финч прав, нельзя так сразу бросаться на первое попавшееся объявление.
  - Вы же совсем не обученные? - и после неуверенных подтверждающих кивков продолжил,- поставят базы первого, второго уровней и самую дешевую модификацию и кинут на убой, оно вам надо?
   Парни энергично замотали головами, показывая, что на убой они не хотят. Далее Сергей поведал им про Центр Занятости, ориентируя на то, чтобы заключали только долгосрочный контракт, предусматривающий операцию по модернизации, импланты не ниже 5 класса и учебные базы того же уровня, также обратил их внимание на пункт про страховку и другие важные пункты, которые обязательно должны быть в контракте, и еще много чего рассказал по мелочи. Они явно были впечатлены и внимательно слушали его импровизированную "лекцию".
  - Ну это, спасибо Серж, с нас причитается, пошли ребята.
  Парни ушли на тестирование, может им и повезет, некоторые компании предпочитают брать такой сырой материал и лепить из него то, что им нужно, для них это будет самым лучшим вариантом, по крайней мере, есть шанс, что не пойдут по разряду одноразового "мяса", которого не жалко.
  Выполнив план добрых дел на сегодня, Сергей опять откинулся на кровати и принялся просматривать сайты ЧВК, там, где условия его устраивали, он оставлял краткое резюме о себе и кидал ссылку на свой файл тестирования. Его планы не изменились, ему нужна была крупная компания, ориентированная на интересы Российской Империи и использующая их технику, такие структуры были неофициальными проводниками имперских интересов, и получали от нее всю возможную поддержку, зачастую они состояли из ветеранов различных подразделений Российской армии. Например, в ЧВК "Бриз" набирали послуживших в морской пехоте, "Стальные Стропы" ориентировались на отслуживших в космодесанте, а "Первая Охранная Компания" состояла из ветеранов отрядов Сил Специального Назначения и нанималась обычно отнюдь не для охраны, а совсем наоборот. Все они имели штат в несколько тысяч или десятков тысяч человек, с собственной базой и со всеми необходимыми структурами, в том числе и своим космофлотом. Были и компании, составленные в основном из флотских, например "Серебрянные Крылья", "Витязи" или "Соколы Эйрона", а зачастую, для каких-то масштабных операций, нанимали сразу несколько разноплановых групп.
  Сергей уже заканчивал шерстить местную сеть и разослал свои данные во все интересующие его места, когда проинструктированная им троица вернулась в хостел.
  - ... А ты видел, какие у нее буфера, Финч?
  - Да видел, ниче так, только у Саманты Фергюсон все равно были больше.
  - А как она тебя отшила, "Нет, спасибо, контакты подобного рода меня не интересуют", - засмеялся Бобби.
  - Ну отшила, так я хоть попытался, а вы только ржать горазды, - сообщил насупившийся Дерек смеющимся парням.
  "По-видимому, они успели познакомиться с голограммой в Центре", - решил про себя Сергей, улыбаясь, он представил, часто ли местный Искин получает подобные предложения. Парни еще раз поблагодарили его за информацию, а затем предложили присоединиться к их столу, и он не стал отказываться, запахи домашних копченостей не оставили ему выбора. Дерек достал из сумки большую бутыль домашнего виски, которое на поверку оказалось крепким самогоном, Сергей сначала хотел воздержаться, а потом решил, какого черта, дела сделаны и осталось только ждать сообщений, преследователи не должны были так быстро во всем разобраться, да и вдруг отчаянно захотелось побыть немного не смертником в бегах, а обычным парнем, вроде своих случайных соседей. Те вроде оказались неплохими парнями, никакой гнильцы он в них не чувствовал, они и вправду были ему благодарны, так что он махнул рукой и опрокинул первую рюмку, обжигающая жидкость прошлась по пищеводу и разлилась теплом в животе, а он закусил копченой... эээ, чем он так и не понял, а спрашивать на всякий случай не стал, но было вкусно. В общем, где-то через час, они уже были добрыми друзьями, парни рассказывали ему о своей планете, он отделывался общими фразами о своем прошлом, больше слушая, а когда виски закончилось, они решили вместе наведаться в ближайший бар и продолжить веселье.
  Местный район увеселительных заведений находился на центральном уровне станции, здесь всегда кипела бурная "культурная" жизнь, для наемников возможность провести какое-то время в вербовочном центре, подбирая пополнение, была чем-то вроде поощрения, а рисковая профессия не способствовала воздержанному образу жизни. Завалившись сначала в один из баров, они пропустили по паре пива, рассматривая местных завсегдатаев, парни хотели поглазеть на настоящих крутых наемников, а он все посматривал на местных девушек, решив, что сегодня будет ночевать не один. После бара они немного пошатались по уровню, пока Бобби не заметил вывеску, которая привлекла его внимание, как это часто бывает, самый тихий в трезвом состоянии, когда немного выпил, он совершенно преобразился, фонтанируя идеями и весельем. Вот и сейчас, заметив изображение извивающейся у шеста полуобнаженной девушки, он потащил приятелей в какой-то клуб.
  Как только они вошли, их будто бы окунули в ритмичную музыку, низкие басы которой, наряду с черно-красным декором, сразу создавали непередаваемую атмосферу порока. Зайдя в зал, они направились к стойке бара, проходя мимо помостов с танцующими обнаженными девушками, вокруг которых за столиками расположились посетители. Танцовщицы призывно изгибались под ритмичную музыку, их мерцающие от пота и блесток тела завораживали, словно маня к себе, а одна из девушек, мимо которых они проходили, неожиданно наклонилась к Сергею и, прогнувшись, провела своим язычком рядом с его ухом, обдав того волной возбуждающих запахов. "Внимание, обнаружена попытка легкого невербального гипноза, приняты контрмеры". После сообщения от нейросети наваждение отступило, и он потащил замерших посреди зала с открытыми ртами парней к барной стойке.
  Заказав напитки, они переместились за пустой столик, посетителей было много, но свободные места еще были. Сергей расслабился, чувствуя как напряжение последних дней его отпускает, дальше все слилось для него в одну картинку, они выпивали и общались, глазели на девушек, а Бобби даже заказал себе приватный танец, все это продолжалось довольно долго, деньги у него заканчивались, но это его не слишком волновало. В какой-то момент Дерек направился к группе за соседним столом, они что-то давно отмечали, Сергей тоже обратил на них свое внимание, из-за девушки, сидящей с ними. Эффектная платиновая блондинка со средней длины прической, немного взлохмаченной, в облегающем пилотском комбинезоне смотрелась потрясающе, он и сам думал, как к ней подкатить, но Дерек его опередил. Он подошел к ней и, наклонившись, стал что-то говорить той на ухо, по-видимому, на их планете были приняты довольно незамысловатые правила общения с девушками, или же парень просто перепил, но получить, в прямом смысле, удар ниже пояса, он явно не ожидал и осел на пол.
  Его спутники, увидев такое, вскочили и направились к соседям, за ними последовал и Сергей, может Дерек и был не прав, но девушка явно переборщила с отказом. Из-за соседнего столика им навстречу поднялись четверо крепких парней в пилотских комбезах, не считая самой девушки. Дела для них складывались не лучшим образом, соперники явно были обученными ветеранами, что ж, значит у него будет возможность проверить в реальных условиях " Наставления о навыках боя против двух и больше противников в условиях токсического отравления". Наскочившие с ходу парни отвлекли на себя двоих пилотов, а ему достались двое других, те оказались быстрыми, но не слишком обученными бойцами, поднырнув под удар одного из них, он пробил ему с левой в печень и, уклонившись от атаки второго, вырубил того апперкотом в челюсть. К тому времени его приятели уже разлеглись на полу, против модификантов они явно не тянули, и двое освободившихся противников, видя уже своих друзей, лежащими рядом, кинулись на него одновременно с разных сторон. Он, ускорившись, сделал быстрый подшаг к ближайшему и, перехватив его руку, кинул через бедро в сторону второго бойца, тот, отшатнувшись, опять полез на него, но пропустил прямой удар в челюсть и осел, а пытавшемуся подняться после броска парню он без затей врезал ногой по ребрам... и еле успел уйти в сторону от прыгнувшей на него девушки. Та весь ход скоротечного поединка с явно выраженным удовольствием на лице наблюдала за процессом, но не делала попыток вмешаться, и Сергей не брал ее в расчет, а зря, подумал он, едва уклоняясь от ее быстрых ударов, по скорости она ему почти ну уступала, к тому же у нее явно стояли бойцовские базы высоких уровней, и натренирована она была прекрасно. Придержав ее ногу телекинезом, так, чтобы она споткнулась и потеряла равновесие, он вбил в ложбинку между ее грудей собранные в щепоть пальцы, не слишком сильно, чтобы не повредить что-нибудь, но достаточно для прекращения поединка, а затем осторожно подхватил падающую и хватающую ртом воздух девушку, усадив ее на диванчик у столика.
  Из клуба их выгнали, хорошо хоть во время драки ничего не разбили, денег у них оставалось совсем немного. Они сидели на тротуаре рядом с компанией пилотов, которых тоже вышибли и приводили себя в порядок, недавние противники занимались тем же самым.
  - Ты откуда такой шустрый, парень, спецназ? - спросил его один из них, потирая ребра.
  - Да нет, я вообще-то тоже пилот, шестого класса, - ответил Сергей
  - Черт, если в группе узнают, что нас сделал "шестерка", то засмеют, не обижайся парень, но всем мы будем говорить, что это были пятеро штурмовиков, - засмеялись они.
  - Да вам никто не поверит, делала я этих штурмовиков, - вступила в разговор девушка.
  - Хоть ты и чемпион среди пилотов "Витязей" по рукопашному бою, Марго, но с пятеркой боевых модификантов даже ты не справилась бы, так что поверят, да и вообще, вечно мы с тобой попадаем в истории, слишком ты любишь подраться...
  - Да и я, это, неправ был, вот, - выдал Дерек.
  Пилоты оказались неплохими парнями, предложив по русскому обычаю распить мировую в ближайшем баре, куда они и направились. Оказалось, что они служили как раз в одной из компаний, куда Сергей хотел бы податься, а узнав об этом, те пообещали ему помочь с устройством, сказав, что такие бойцы им нужны, и его непременно надо будет принять, чтобы Марго не задирала нос. Совместное распитие затянулось далеко за полночь по стандартному времени, по которому жили на станции, в какой-то момент Маргарита оказалась у него на коленях, и он обнаружил, что уже какое-то время страстно с ней целуется.
  - У меня есть отдельный номер, тут недалеко, - сообщила она, отстранившись и переводя дыхание.
  - Тогда, я думаю, нам пора его посетить, - ответил Сергей, и они покинули веселящуюся компанию.
  *****
  Он проснулся первым и немного полежал с закрытыми глазами, вспоминая вчерашний день, анализируя, не сильно ли где накосячил, выходило, что не очень, в драке никто серьезно не пострадал, и пилоты вроде бы на него не обиделись, а даже предложили помочь с трудоустройством. "Так что вчерашний поход по злачным местам можно отнести в категорию поиска работы",- усмехнулся он про себя. "Витязи" была одна из тех компаний, которые идеально ему подходили, и Сергей решил, что если новые знакомые забудут о вчерашнем разговоре, то обязательно надо будет как-то ненавязчиво им о себе напомнить.
  Открыв глаза, он сел на постели, любуясь спящей рядом девушкой, ее крепким, но не перетренированным телом. Она лежала на спине, одеяло с нее сползло, так что ему было прекрасно видно татуировку в виде изумрудного змея, который обвивал ее левое бедро своим хвостом, затем делал два оборотами вокруг тела, а голову свешивал с левого плеча прямо в ложбинку между ее идеальных грудей. Встав с постели, он прошел в ванную и, сделав свои дела, решил, что Марго не обидится, если он примет у нее душ, все лучше, чем в общей душевой хостела. Когда он залез в кабинку и намылился, к нему проскользнула заспанная девушка, впрочем, то ли душ, то ли его усилия ее быстро расшевелили, и водные процедуры несколько затянулись.
  Позже она выразила желание позавтракать вместе с ним, и, сидя за столом в белой спортивной майке, надетой на влажное после душа тело, явно ради привлечения, или, скорее ради отвлечения его внимания, будто бы невзначай поинтересовалась.
  - Серж, а какие у тебя базы по рукопашному бою стоят? Ты вчера меня так легко сделал, я даже не поняла как, а у меня ведь несколько бойцовских баз в шестом ранге выучены, да и с нашим спецназом я постоянно тренируюсь. Ты ведь уже слышал, что я чемпион среди пилотов по рукопашному бою?
  - Да старые китайские, приобрел по случаю, ну и серьезно тренировался в клубе на своей планете, инструктор просто зверь был, плюс модификация и импланты стоят хорошие, тут родители помогли. Ну и в придачу ко всему, я еще и пси-актив, - не стал скрывать он.
  - А, тогда понятно, - с облегчением улыбнулась она, - а я-то думала, что споткнулась, потому что перебрала, а это ты сделал?
  - Ну да, я, это был мой коварный план, чтобы обнять и облапать тебя, - отшутился, он.
  - Ты же к нам хотел, вроде вчера обсуждали, надеюсь, у меня еще будет возможность надрать тебе задницу! На соревнованиях глушилки включают, так что твои колдунские штучки не спасут тебя от расплаты, - она звонко рассмеялась, пригрозив ему пальцем, смеющаяся девушка выглядела просто очаровательно.
  Марго явно расслабилась, услышав о его способностях, по-видимому, она была из той породы женщин, что вечно что-то кому-то доказывают, стараясь во всем превосходить мужчин, и вчерашнее поражение ее все же немного задело. Так, смеясь и перешучиваясь, они закончили завтрак, во время которого девушка туманно намекнула, что посодействует его приему в компанию, поцеловав ее на прощание, он отправился к себе.
  Добравшись до своего номера, Сергей обнаружил три спящих тела своих вчерашних знакомцев, парни, похоже, пришли только под утро и попадали на кровати не раздеваясь, а с ароматом перегара не справлялась даже надежная вентиляция станции, так что он решил не задерживаться в комнате и вышел, лишь оставив на столике упаковку антипохмельного средства и бутылку с минералкой. Спустившись в небольшой общий спортзал при хостеле, он немного потренировался, выполняя все действия чисто автоматически и попутно просматривая свою почту. Среди вороха откровенного шлака, было и несколько нормальных предложений работы, которые его, впрочем, не заинтересовали, все компании были небольшими, может они и предлагали хорошие условия, но с обеспечением безопасности у них было явно хуже, никаких собственных баз, все они располагались на общих станциях или планетах, так что он отправил им вежливый отказ. Закончив физические упражнения, Сергей сел в позу лотоса, совмещая медитацию с тренировкой пси, в таком режиме прокачка пси способностей, или, как говорил инструктор, "расшатывание границ", происходило результативнее, в это время в спортзале было пусто, и его никто не отвлекал. Он закручивал вокруг себя десяток металлических шариков, пытаясь одновременно предугадать их траекторию и "почувствовать" мир вокруг себя, пока не понял, что кто-то из постояльцев спускается в спортзал, и не прекратил тренировку, предпочитая лишний раз не светить свои возможности.
  Когда он поднимался в комнату, раздумывая что делать дальше, ему пришло сообщение от "Витязей" с приглашением на собеседование в ближайшее время, видимо Марго уже подсуетилась, это было как нельзя кстати, после вчерашнего у него оставалось ровным счетом 73 креда, и, если он в ближайшие два дня не устроится куда-нибудь, то дела его будут плохи. Приняв по-быстрому ионный душ после тренировки, он переоделся и направился по указанному в сообщении адресу.
  Контора компании находилась на верхнем уровне, одно это говорило об их солидности, цены за аренду помещений были здесь сумашедшими, и далеко не каждый мог позволить себе снимать тут офис. Сама вывеска "ЧВК Витязи" была не слишком броской, чуть заметнее была вращающаяся голографическая эмблема, четыре атмосферных истребителя в круге, расположенные крестом. Говорили, что свою историю они ведут еще со старой Земли, хотя Сергей не слишком в это верил, однако ЧВК и вправду была прославленной, еще во времена вторжения Евразийской Республики в Свободные Миры они неплохо наваляли их флоту около пояса астероидов в системе Вега Прайм.
  Внутри его встретила живая девушка и попросила немного подождать в приемной, с любопытством оглядываясь вокруг, Сергей бродил по просторному помещению, разглядывал макеты кораблей и станций, различные голографии с историей компании и портреты знаменитых представителей ЧВК, "чувствуя", что и его самого кто-то в этот момент рассматривает. Через какое-то время его позвали на собеседование, которое проводил в отдельном кабинете ветеран подразделения, с универсальными знаками различия командира эскадрильи, принятыми в наемных отрядах и нашивкой члена совета директоров компании. Полковник Емельянов, так он представился, придирчиво выпытывал у него информацию, как Сергею показалось, даже слишком придирчиво. Он правдиво отвечал на все вопросы, касающиеся его возможностей, представлений о службе и отношений к другим компаниям и государственным образованием, про имеющиеся проблемы с законом в центральных странах, но отказался отвечать на вопросы о происхождении и своем прошлом, что было обычным делом в Свободных Мирах, сообщив только, что его родители были выходцами из Российской Империи.
  - Что ж, у вас и вправду впечатляющие характеристики, юноша, в принципе, вы нам отлично подходите, из псиона вашего уровня в будущем может выйти отличный пилот, а пока мы бы могли предложить вам стандартный контракт шестого класса на три года, на должность "Оператора стрелкового комплекса", с возможностью его пересмотра. Необходимо только пройти процедуру проверки в нашем СБ, ответите на те же вопросы, только с применением спецтехники. Вы как, готовы?
  Сергей ответил согласием, и его отвели в отдельную комнату, ужасно похожую на допросные полиции на Тексасе, в которых он частенько бывал, со столом, стоящим посередине и тремя стульям. Ему пришлось немного подождать, пока в помещение не вошли двое, средних лет мужчина и женщина, сотрудник СБ в пси практически не чувствовался, видимо как-то экранируясь, а дама, наоборот, ярко выделялась, Сергей понял, что она тоже пси-актив, подобных себе он и раньше встречал, хотя и не часто. Ему одели на голову, запястья и лодыжки кольца из какого-то прохладного металла, по-видимому, это была некая разновидность полиграфа, вроде того, что когда-то использовал Турок, но более навороченная. Далее последовали все те же вопросы, на которые Сергей отвечал ранее, и он не удивился, когда их стала задавать женщина, скорее всего, она использовала для проверки правдивости его слов свои способности, а мужчина внимательно смотрел на экран прибора и что-то постоянно там отмечал. Наконец, допрос закончился, и его опять попросили подождать в приемной, видимо, им нужно было обсудить результаты проверки, но уже минут через пятнадцать девушка опять направила Сергея в кабинет все к тому же ветерану, который поздравил его с успешным прохождением проверки, и сразу же предложил заключить контракт, скинув тот ему на почту. Он сверил пришедший файл со стандартным образцом в базе данных станции, обнаруженные расхождения были минимальны и касались только его личных данных, но все их он внимательно проглядел, и не найдя ничего предосудительного, поставил свою виртуальную подпись, вернул контракт нанимателю, а затем приложил руку к электронному листку с копией договора, ладонь несильно кольнуло, и на листе появились его генетические данные.
  - Ну что ж, поздравляю вас, юноша, со вступлением в славные ряды "Витязей", - сказал официально полковник Емельянов, вставая и протягивая ему руку для рукопожатия. А после, уже совершенно другим тоном добавил.
  - Будет интересно посмотреть на того, кто наконец-то отделал мою дочку, - и добавил, смеясь, видя удивленное выражение его лица, - а ты что думал, каждого новобранца полковники принимают что ли. Мне Марго с утра позвонила и все уши про тебя прожужжала, хе-хе. Ты бы с ней поосторожнее, сынок, а то ведь съест и не подавится, вся в мать, - о чем-то задумался, видимо вспоминая, полковник.
  Немного выбитый из колеи Сергей пообещал тому всенепременно последовать его совету, в голове у него почему-то крутился всего один вопрос, что тот подразумевал под словом "отделал", затем получил от начальства предписание прибыть завтра с утра к девятому причалу и быть готовым к отправке, а так же файл с кучей инструкций и мини базу с внутренним уставом корпорации, и, наконец-то вздохнув с облегчением, покинул офис, теперь уже своей, компании. "Да уж, переспать с дочкой одного из совета директоров точно не входило в мои первоначальные планы, но что сделано, то сделано", - решил он.
  По прибытию в хостел, он встретил пришедших в себя парней, те чему-то бурно радовались, оказалось, им пришло приглашение с трудоустройством в один из известных наемных отрядов "Рыси Иберики", они как раз специализировались на "прокачке" своих сотрудников и идеально подходили парням. По их просьбе он проверил контракты и счел те довольно удачными для них, от чего троица пришла в еще больший восторг и мигом укатила в офис компании, подписывать контракт. Скоро они вернулись и радостно сообщили ему, что их взяли в последний набор, и уже через два часа у них отбывает транспорт на базу. Потом парни собирались, прощались и обменивались с ним контактами, напоследок Дерек, облапив его, сказал:
  - Ну это, Серж, спасибо, жизнь она того.., может, еще свидимся.
  Остальные его молча поддержали, так же по очереди обняв Сергея, и направились в порт.
  Оставшись один, он до вечера занимался изучением инструкций и выданной базы, пока с ним не связалась Марго и не предложила поужинать у нее. Несмотря на тяжелый характер и выяснившееся высокое положение ее отца, которое в будущем могло обернуться для него определенными проблемами, она ему все же приглянулась и затронула в нем какую-то струнку, на миг перед ним возник образ Лиз, но он тут же постарался загнать его в глубину души, решив не предаваться бессмысленным переживаниям о той, которую он вполне возможно больше и не увидит. Приняв для себя такое решение, Сергей ответил согласием и отправился к девушке, совместный ужин плавно перерос в бурную ночь, а с утра он еле успел забежать за своими вещами в хостел и рвануть в космопорт.
  Он не опоздал, но у назначенного причала уже собралась небольшая толпа таких же новичков, как и Сергей, под присмотром опытного пилота со знаками различия старшего группы. Марго пришла его провожать, в своем облегающем пилотском комбинезоне и ботинках на высокой шнуровке она смотрелась потрясающе, ловя на себе взгляды новичков, один из них отпустил какую-то пошлую шутку в ее адрес, которую на его беду она услышала, моментально оказавшись рядом и пробив тому в корпус. Согнувшийся парень сел на пол под смех соседей, а старший группы предпочел сделать вид, что все так и должно быть, по-видимому, прекрасно зная характер Марго, он решил с ней не связываться.
  - Как только прилетишь, свяжись со мной, я подскажу тебе, что там к чему. Ну а через две недели я и сама прилечу к тебе, будешь меня ждать?
  - Буду, - не покривив душой, ответил он.
  Уже перед самым заходом в транспортник она, поцеловав, попыталась на прощание шлепнуть его ладошкой пониже спины, но Сергей перехватил ее руку и, притянув к себе девушку, ответил ей жарким и долгим поцелуем, под улюлюканье и свист попутчиков, пока она не обмякла, растаяв в его руках, а затем он просто развернулся и зашел по трапу внутрь корабля, выиграв это негласное соперничество, напоследок услышав за закрывающейся аппарелью:
  - А ты что рот раскрыл, "старшой", или забыл, как я тебе в прошлый раз на ринге наваляла?!
  "Да уж, чувствую, через две недели меня ждет расплата", - с улыбкой подумал он, занимая свое место в корабле, летящем на базу, которая на долгие три года должна стать его новым домом. И в тот момент его не беспокоили ни предстоящие выяснения отношений с взбалмошной девушкой, ни возможные проблемы с ее отцом, ни даже то, что летит он отнюдь ни на курорт, он просто наслаждался давно забытым чувством, чувством собственной безопасности.
  
  
  Глава 10.
  - Всем доложить о готовности к прыжку, - приказал командир корабля, капитан Вилютин.
  - БЧ 6 готова.
  - БЧ 5 готова.
  ....
  - БЧ 2 готова, - наконец дошла очередь и до Сергея, вся его боевая часть состояла из него самого и отдыхающего сейчас напарника, впрочем, как и практически все остальные. На современном эсминце пятого поколения весь экипаж состоял из двух смен по пять человек, медика и командира, но традиции остались с древних времен.
  - БЧ 1 готова, - отчитался пилот.
  - Начинаем прыжок, - приказал капитан. В "Витязях" придерживались универсальных званий, как и в большинстве других компаний, сам Сергей носил нашивку сержанта третьего класса. Конечно, такой дисциплины, как в армии или на флоте, у них не было, и на базах эти знаки различия стоили не слишком много, но в бою за неподчинение полагалось то же самое наказание, что и в регулярных войсках. Это было прямо прописано в контракте.
  Вокруг "Стерегущего" уже входили в гипер другие участники конвоя, первым ушел "Стремительный" с частью истребителей, прицепившихся к его обшивке, следом прыгали транспортники, пять длинных контейнерных состав, соединенные в гибкую сцепку с невооруженными буксирами, а они, с оставшимися малыми кораблями, прикрывали их на этой стороне. Наконец все транспорты прошли, и настала их очередь, три небольших истребителя "Миг 50М" заняли свои места на корпусе эсминца, пристыковавшись магнитными держателями, перед ними образовалась червоточина гиперперехода, в которую они и влетели. Несколько секунд неприятных ощущений, и корабль вывалился в нормальное пространство, Сергей перенес прыжок неплохо, все-таки пси актив, да и привык уже за почти два месяца службы, а вот остальных сейчас должно серьезно мутить.
   Но все же они были профессионалами, и конвой, разбросанный в радиусе пары тысяч километров, снова стал собираться в походный порядок, истребители отцепились и заняли свои места на небольшом удалении от центральной группы, предстоял долгий разгон и зарядка накопителей в гипердвигателях, а затем их ждал очередной прыжок. Особенности гиперперехода не позволяли лететь через межзвездное пространство, для создания червоточины необходимо было наличие большой массы поблизости, поэтому приходилось прокладывать маршрут от системы к системе. Конечно, прыгать вот так в неизвестность было довольно рискованно, но аппаратура гиперсвязи стояла лишь на кораблях не ниже крейсерского класса, а посылать разведчика и просто ждать его возвращения, было бы не меньшим риском, ведь можно дождаться и нежеланных "гостей". Такой способ передвижения таил в себе опасность нарваться на засаду, транспортники с иридиевой рудой были лакомой добычей для пиратов, "Астромайнинг", начавший разработку пояса астероидов, в новооткрытой системе на границе исследованного пространства, с этим уже столкнулся, потеряв несколько конвоев. Их Служба Безопасности не справлялась с пиратским кланом "Тянь Ди Хуэй", действовавшем в этом районе, и они наняли "Витязей" для проводки транспортов с рудой до обогатительных заводов в обжитой части Свободных Миров.
  Собравшись, конвой начал разгоняться по направлению на местную звезду, через два с половиной часа накопители у транспортников зарядятся, и можно будет прыгать. Сергей уже проходил через эту систему во время первых двух проводок, но все равно, в очередной раз с трепетом осматривался вокруг. Универсальная система масштабирования позволяла разглядывать систему так, как ему было удобней, картинка со всеми значимыми объектами выводилась не только на круговой дисплей, но и, при желании, прямо на забрало его легкого бронескафа, так, что казалось, будто бы ты находишься не в защищенном коконе внутри корабля, а в открытом космосе. Если была необходимость, изображение затемнялось или, наоборот, подсвечивалось, управление через нейросеть позволяло отдавать все команды мысленно, но было предусмотрено и ручное дублирование.
  Сергей приблизил обломки линкора "Миссури", от того оставался только дырявый бронекорпус с огромным проломом на месте взорвавшегося реактора. Вся система была усеяна подобным наследием Второй Космической, часть уже сгорела в пламени местной звезды, часть упала на одну из семи безжизненных планет, но большинство обломков будет еще очень долго летать по своим последним орбитам. Говорят, что все ценное с поврежденных кораблей сняли сразу после боя, ну а о телах погибших, тех, кого смогли найти, позаботились привычным для космонавтов способом, отправив их в последний полет. Так что и сейчас, при желании, можно было посмотреть на длинную цепочку из тысяч пластиковых гробов, вот уже больше двухсот лет летящих в пламя звезды. Но такого желания у него, после первого раза, больше не возникало, вообще, эта система навевала на него жуть, да и не только на него, все старались ее проскочить побыстрее, не экономя энергию и выставив ускорение на максимум, который могли выдерживать антигравы.
  От созерцания артефактов давней войны его отвлек зуммер боевой тревоги, извещавший о том, что их кто-то облучает активными системами наведения. В поясе обломков неожиданно проявились четыре корабля и сразу же выпустили торпеды по конвою, три эсминца типа "Ланьчжоу", четвертого поколения, и небольшая авиабаза, так же производства Восточного Союза, с которой уже вовсю стартовали штурмовики, разгоняясь по направлению к ним. Видимо, до самого последнего момента они прятались под маскирующим полем, которое экранировало все излучение, в том числе и пси.
  "Боевая тревога! Шустрый, противоторпедный маневр, Серж, выпускай противоракеты и работай по ближайшему кораблю, Михась, щиты на верхнюю полусферу...", - Вилютин уверенно отдавал приказы, голосовое общение в бою на огромных скоростях было слишком медленным, можно просто не успеть отдать нужную команду, поэтому он использовал функцию мыслесвязи.
   Опытный командир, он не раз уже бывал в подобных переделках, а вот Сергею было немного не по себе, численное превосходство противника они могли компенсировать только классом, и от него в этом бою очень многое зависело, он резко вывел импланты на скорость в максимальный режим, и начал отдавать команды. Вражеская группа разделилась, два эсминца направились к "Стремительному", тому сейчас явно придется жарко, а один разгонялся по направлению к ним.
  Шесть торпед "Чайши-3/11М", класса космос-космос, выпущенные противником и летящие с огромным ускорением в "Стерегущего", может, и были немного устаревшего типа, но их кораблю тех бы вполне хватило, достигни своей цели хотя бы две из них. Они должны были поразить цель через сорок секунд, если ничего не предпринять. Сергей выпустил стаю зенитных "Москитов" и сумел захватить в прицел активно ставящий помехи вражеский эсминец, в свою очередь отправив тому пять гостинцев типа "Малютка". Торпеды пятого поколения с "умной" электронной начинкой могли работать "в стае", когда одна из них была ведущей, и задавала траекторию полета четырем другим, они были мало подвержены действию помех противника.
  Между тем "Миги" рванули наперерез вражеским малым кораблям, которые так же разделились на две равные группы по десять машин и взяли курс на разные корабли, так что истребителям тоже пришлось разделиться на два стандартных звена по три машины. Сергей краем взгляда наблюдал за "своей" группой.
  "Тактическое построение номер три, ракеты выпускаем все разом и сближаемся, бьем из пушек!"
  "Есть!"
  "Есть! Понеслась!"
  При подлете штурмовики противника выпустили по истребителям свои ракеты, те сделали точно так же, заодно выставляя помехи по всем диапазонам и запуская зенитные противоракеты. К вражеским машинам сквозь стену разрывов сумели прорваться только два истребителя, третий парил замерзающим воздухом и техническими жидкостями из пробитого корпуса и беспорядочно кувыркался, пилот катапультировался, и на тактической карте появилась отметка от его капсулы. Но и штурмовикам досталось, один из них взорвался и развалился на части, словив сразу три плазменных "Р-80", выпущенные с "Мигов", еще три явно был повреждены и выбыли из боя, ну а в завязавшейся "собачей свалке" маневренные истребители все же имели преимущество.
  Все это Сергей отметил краем внимания, слыша в эфире крики и ругательства пилотов малых кораблей, у него были и свои проблемы, из шести вражеских торпед три сбили выпущенные им "Москиты", четвертая отклонилась от курса из-за действий радиста, активно ставящего помехи, но две оставшиеся уверенно приближались к его кораблю. Радовало лишь то, что эсминцы класса "Ланьчжоу" несли всего лишь по шесть одиннадцатиметровых торпед, так что больше от него "подарков" ожидать не приходилось. Сергей запустил последние "Москиты", если те не сработают как надо, останется лишь положиться на автоматические лазерные турели ближней защиты. Заметив, что один из двух вражеских эсминцев из второй группы на пределе дальности вошел в зону действия его гравирадаров, он, скрепя сердце, произвел захват и выпустил вторую стаю "Малюток", оставшись без торпедного вооружения, но нужно было хоть чем-то помочь "Стремительному", сражавшемуся с превосходящими силами. Тот тоже выпустил две группы своих торпед одновременно по обоим кораблям противника, и, в свою очередь, пытался сбить сразу дюжину "гостинцев", выпущенных ими. Истребителям из второй группы повезло больше, и они сумели без потерь проскочить внутрь плотного строя вражеских штурмовиков, немного их проредив.
   Переключившись на своего противника, Сергей увидел, что две из его торпед, в том числе и ведущая, были сбиты вражескими противоракетами, враг так же активно ставил помехи, и он не мог отдавать им команды, но одна из трех уцелевших "Малюток" приняла на себя управление и уверенно вела своих товарок к вражескому судну.
  "Серж, помоги ястребкам!" - скомандовал капитан.
   Опытный пилот держал их корабль верхней полусферой к противнику, и Сергей мог использовать малое туннельное орудие "Оплот СВ". По плотной группе сражающихся действовать было опасно, можно было задеть свои "Миги", но те не справлялись, за это время еще одна вражеская машина вышла из боя, кувыркаясь и распадаясь на части от внутренних взрывов, но и за одним из истребителей оставался белый след конденсата. Тем приходилось вертеться против пяти штурмовиков, из которых по ним лупили скорострельные импульсные пушки бортстрелков, расчерчивая черноту космоса яркими очередями трассирующих снарядов.
  "Ястреб 1, Ястреб 3, отрывайтесь, я их причешу из орудия".
  "Понял тебя, отходим!"
  Истребители прыснули в стороны, а он начал обстрел врага, даже в своем коконе в середине корабля чувствуя глухую вибрацию от выстрелов. Разогнанные магнитным полем до огромных скоростей болванки за несколько секунд долетали до целей, но все же это были не башенные лазеры, по типу тех, что применялись на более крупных судах, на эсминце просто не было места для реактора достаточной мощности, так что системы штурмовиков успевали засечь момент выстрела и, меняя траекторию полета, уходили из под его огня. Но это замедляло скорость их приближения к нему, отдаляло тот момент, когда они подлетят достаточно близко, чтобы выпустить свои противокорабельные ракеты, так что он продолжил обстрел, не забывая следить за приближающимися торпедами и успел увидеть тот момент, когда выпущенные им "Москиты" наконец уничтожили последние две штуки. С облегчением выдохнув, он смотрел на детонацию одной из них, ослепительно яркий шар взрыва продержался недолго, быстро тускнея и как будто бы испаряясь, он оставил после себя видимой лишь небольшую дымку.
  "Серж, Ястреб 1 и Ястреб 3, действуйте по седьмому варианту, повторяю, по седьмому варианту", - в сообщении Вилютина тоже "чувствовались" нотки облегчения, и было от чего, термоядерные торпеды противника мигом бы снесли их щит и испарили бы большую часть корпуса.
  "Есть, кэп", - откликнулись пилоты истребителей.
  "Понял, кэп", - ответил следом Сергей.
   Седьмой вариант предусматривал совместные действия, "Миги" вычленяли из группы противника отдельные машины, которые он должен был обстреливать по сложному алгоритму. Это повышало шансы на поражение цели, но и рассчитывать каждый выстрел приходилось очень тщательно, чтобы не задеть своих, и все это в то время, когда его торпеды вот-вот должны были поразить вражеский эсминец, но там от него уже ничего не зависело, и он сосредоточился на штурмовиках. Перенеся огонь на один из них, он начал в максимальном темпе выпускать снаряды, каждые полторы секунды делая выстрел из орудия, поначалу ничего не выходило, но затем они с пилотами истребителей "поймали ритм", и в конце концов, вражеская машина, пытающаяся уйти из под обстрела "Мигов", напоролась на летящую с огромной скоростью болванку, и ее практически испарило в яркой вспышке выделившейся от столкновения энергии. Следующий снаряд нашел свою жертву довольно быстро, может быть истребителям стало проще работать с уменьшившимся в количестве противником, или сыграло свою роль сократившееся расстояние до них, но очередной штурмовик был уничтожен уже девятым выстрелом.
  Практически одновременно с его уничтожением, три оставшиеся "Малютки" достигли эсминца противника, автоматические турели ближней обороны того сумели уничтожить одну из них практически вплотную к кораблю, но две последние торпеды нашли свою цель. Та, которая вырвалась вперед, врезалась в щит и, в соответствии с заложенной программой, произвела подрыв по варианту "ЭМИ", разом полностью сняв его и вырубив всю электронику, дублирующие системы не успели включиться до того момента, как произвела подрыв вторая торпеда, на этот раз по варианту "Нейтрон", поражая корабль жестким потоком излучения и убивая в нем все живое. Потерявший управление эсминец продолжил свой путь с мертвым экипажем, но не успел Сергей этому порадоваться, как увидел яркую вспышку на месте "Стремительного", а в общем информационном поле подразделения отобразилась информация об его уничтожении. Две термоядерные торпеды, взорвавшиеся рядом, не оставили ему шанса, сняв щиты и испарив большую часть корпуса, то, что от него осталось, было больше похоже на раскаленный оплавленный кусок металла, медленно остывающий в космическом вакууме. Уже после его гибели, запущенные тем две стаи "Малюток" достигли противников, уничтожив экипаж на одном из вражеских эсминцев, на том, который видимо уже пострадал от выпущенных ранее Сергеем с дальнего расстояния торпед, и сняв щиты у второго пиратского корабля.
  Два истребителя из его группы между тем подловили и расстреляли еще один штурмовик, оставшись с ними двое надвое, но те подобрались уже слишком близко и сумели выпустить по "Стерегущему" свои противокорабельные ракеты, отбиваться Сергею было нечем, оставалось надеяться на автоматические лазерные турели и щит.
  "Шустрый, сближайся со второй группой, надо помочь своим, Серж, оставь недобитков, ястребки справятся, огонь по вражескому эсминцу", - приказал капитан.
  На "Стремительном" помогать было уже некому, а вот двум уцелевшим истребителям из второй группы, оказавшимся без поддержки, надо было помочь. Те крутились в плотном строе противника, потеряв одну машину уничтоженной выстрелом с вражеского тяжелого корабля, ее пилот не успел катапультироваться. Шустрый начал разгон на дальнюю группу, Сергей прекратил обстрел штурмовиков, истребители из его группы и правда должны уже сами справиться с двумя оставшимися машинами, и перенес огонь на уцелевший вражеский эсминец, находящийся за предельным для более-менее прицельной стрельбы расстоянием. В это время корабль догнали ракеты, выпущенные со штурмовиков, но благодаря виртуозным действиям Михася, оператора щитов, их лишь хорошо тряхнуло несколько раз, но корабль не получил повреждений, однако мощность защитного поля упала до 31%, и теперь все зависело от его мастерства, и мастерства неизвестного стрелка на вражеском судне, который тоже начал пристрелочный огонь из своего орудия.
  У Сергея было преимущество, остатки щита могли выдержать пару попаданий, а, как показывали прибору, у врага щит был выбит полностью. Может быть, это ему и помогло, а может быть его интуиция, наряду с более совершенными приборами управления стрельбой, подсказывали ему правильный момент и упреждение для выстрела по активно маневрирующему противнику, но первого попадания добился именно он. На носу двигавшегося навстречу эсминца расцвела яркая вспышка, попавшая в него болванка мгновенно испарилась вместе с частью бронеобшивки, а получившаяся в результате этого ударная струя плазмы прожгла себе дорогу внутрь корпуса, словно раскаленная игла сквозь масло. Вражеский корабль сразу же повело в сторону, видимо Сергей попал в какой-то узел управления, если не в самого пилота, по плану, на кораблях класса "Ланьчжоу" его боевой кокон должен был находиться как раз на траектории движения струи. Развернувшийся бортом и прекративший маневрирование корабль стал легкой мишенью, уже через несколько выстрелов он добился очередного попадания, вражеский стрелок тоже не прекращал огонь, и даже умудрился попасть, просадив их щит до 17%, но Сергей не оставил ему шансов, влепив третий снаряд тому прямо в реактор, который взорвался с яркой вспышкой, вскрыв корму пиратского корабля лепестками страшненькой ромашки.
  "Молоток, Серж! Шустрый сближайся с их базой, она пытается уйти, Серж, стреляй по двигателям", - скомандовал капитан Вилютин.
  Два оставшихся истребителя из их группы расстреляли последних своих противников, и последовали за "Стерегущим" к удирающей авиабазе пиратов. Уцелевшие вражеские штурмовики из второй группы, увидев уничтожение их последнего эсминца, прекратили бой, там к этому времени в строю против них оставался лишь один истребитель, который парил из множества пробоин. Добивать его противник не стал и бросился со всех ног по направлению к своей базе, но та, судя по всему, не собиралась их дожидаться и начала разгон, хотя все это, в принципе, и было бесполезно, от эсминца они уйти не смогут, даже если у вражеского корабля полностью заряжен гипердвигатель, набрать необходимую для прыжка скорость он не успеет. Так и вышло, Сергей дождался, пока они не приблизятся на расстояние уверенной прицельной стрельбы, и всадил два снаряда беглецу в двигатель, лишив их хода. Оставшиеся малые корабли противника не стали геройствовать и сдались, по приказу Вилютина катапультировавшись со своих штурмовиков, хотя по законам Свободных Миров, самое малое, что их ждало, это пожизненное заключение на радиоактивных рудниках, но пираты видимо решили, что это все же лучше, чем послужить ему безответными тренировочными мишенями.
  Удиравшие со всех ног все это время транспортники замедлились, и с них с облегчением полился поток восторженных сообщений, еще бы, уйти они никак не успевали, а "Тянь Ди Хуэй" не церемонились с экипажем, частенько отправляя его на прогулку в открытый космос без скафандров. Сергей краем уха слушал их переговоры, но не расслаблялся, из боекомплекта у него оставались лишь 79% снарядов к орудию и восемь лазерных турелей ближней обороны, если к пиратам придет подкрепление, то им придется худо. Видимо капитан думал так же, поэтому он приказал по-быстрому собрать капсулы с уцелевшими пилотами истребителей и начать разгон перед прыжком. Из шести малых машин, три были сбиты во время скоротечного боя, из них выжил лишь один пилот, последнему уцелевшему пилоту из второй группы тоже пришлось катапультироваться и бросить истребитель, его машина плохо управлялась и не могла занять свое место на корпусе эсминца вместе с двумя оставшимися. Сергей по очереди притянул дистанционным силовым захватом и завел в небольшой ангар капсулы с выжившими, которые там уже встречали техники с медиком, Шустрый дождался, пока поврежденные истребители займут свое место на корпусе и начал разгон. Через долгие два часа, стоившие Сергею и всем остальным кучи нервов, они наконец-то совершили прыжок, в следующей системе уже на окраине обжитого пространства стоял стационарный пост гиперсвязи, так что капитан смог связаться с базой и сообщить о произошедшем. Те незамедлительно направили на место боя ударную группировку кораблей и техников, нужно было позаботиться о своих погибших, взять под стражу выживших пиратов и собрать трофеи.
  "Да уж, ставка компании на избирательно поражающие боеприпасы себя оправдывает, после небольшого ремонта два эсминца и авиабаза четвертого поколения встанут в строй или, скорее всего, будут проданы, а выручки с лихвой хватит на покрытие всех потерь в этом бою", - прикинул Сергей. Только вот экипаж "Стремительного" и троих пилотов истребителей уже не вернуть, но все они добровольно заключили контракт, и знали, на что идут. Хотя от того, что на месте погибшего эсминца мог бы быть и их "Стерегущий", сложись ход боя чуть-чуть по другому, ему все же было немного не по себе, ведь это он мог стать сегодня сгоревшим пеплом, вплавленным в оплывшие остатки корабля.
  После прыжка его сменил напарник, а через пять часов и две пройденные системы, они пристыковались к тяжелому авианосцу, который был их временной базой на время выполнения задания, но Сергей, вымотавшийся за время боя, спал в своей каюте и даже не заметил этот момент.
  *****
  Окончательно проснулся он уже в кубрике на борту "Монарха", куда полусонный перебрался после стыковки. Огромный авианосец позволял без особого стеснения разместить весь личный состав соединения, так у пилотов, например, были свои собственные, пусть и небольшие помещения, ну а младшему персоналу все же приходилось делить их с соседями. Его напарника не было видно, видимо тот опять, по своей традиции, отправился в бар, тем более после такой проводки. Сергей его, в общем-то, прекрасно понимал, когда ты находишься в отдыхающей смене и вынужден ждать результатов сражения, не имея возможности повлиять на исход боя, когда ты занял свое место согласно распорядку по борьбе за живучесть корабля, и каждую секунду ожидаешь попадания термоядерной торпеды, то нервные клетки в этом случае сжигаются чуть ли не быстрее, чем у самих сражающихся. Так что желание напарника промочить горло было обычным для экипажей делом, хотя местный Искин строго следил за посетителями заведений подобного рода на борту и не допускал в них тех, кто находился при исполнении, мигом снимая приличное количество баллов за такую попытку. У экипажа "Стерегущего", после проводки этого конвоя, было два дня на отдых и, при желании, можно хоть все свободное время заливаться виски в одном из баров на верхней палубе, или посещать "дома утешения" там же, лишь бы вовремя был готов к полету. Хотя у него самого были совсем другие планы на эти дни.
  Встав с постели, Сергей совершил привычный уже за два месяца службы ритуал, свернул постель и убрал койку в свою нишу, попутно просматривая почту. Пришло несколько сообщений от его экипажа с обещаниями проставиться, письмо от Искина Авианосца с благодарностью за хорошо проделанную работу и подтверждением о начислении ему большого количества бонусных баллов, он даже чуть не присвистнул от увиденной суммы, ну и последним просмотренным письмом на это утро был официальный приказ о готовности к походу на послезавтра. Разобравшись с почтой, он ненадолго посетил небольшую уборную и, вернувшись, провел короткую физическую разминку по собственной программе, а после принялся за тренировки по развитию пси. Сев в позу для медитации, Сергей мысленно активировав подарок Марго на свое недавно прошедшее двадцатилетие и поднял в воздух десяток шариков, принявшись их закручивать вокруг себя, пытаясь слиться с миром. Это получалось с большим трудом, "Ментальный Помощник" создавал строго отмеренные возмущения в пси поле, на грани того, что он мог преодолеть, так способности "прокачивались" с максимальным эффектом. Небольшой медальон производства независимой корпорации "Пси Групп" помимо тренировочной, выполнял еще несколько функций, например, скрывал своего обладателя от других пси активов, помогал с тонким контролем поля, немного усиливая проявление способностей, засекал малейшие возмущения пси поля поблизости и еще много чего полезного. Но и стоил тот соответственно, его трехмесячной зарплаты на нынешней должности едва бы хватило на такую покупку. Он сначала хотел отказаться от дорогого подарка, но, увидев и "почувствовав" непритворное огорчение девушки, Сергей решил принять медальон, та убедила его, что у нее давно скопилось большое количество не потраченных баллов, на которые она его и приобрела.
  Вообще, бальная система была довольно интересно организована в компании, хотя и не являлась чем-то уникальным для крупных ЧВК, все твои действия на главной базе и в походах отслеживались системой, и могли как принести тебе бонусные очки, так и снять их. Так, например, дополнительное обучение по какой-либо, особенно непрофильной, специальности добавляло баллов, а чрезмерное употребление алкоголя и других расслабляющих средств их снимало. За каждое боестолкновение начисляли большое количество бонусных очков, к тому же, хотя они служили по контракту и не имели права на трофеи, но если таковые были, то и за них давали определенное количество баллов, в зависимости от их стоимости. За прошедший бой ему пришли почти три тысячи очков, с учетом того, что в "Военторге" ими можно было расплачиваться по тому же курсу, что и кредами ПАК, а его зарплата за месяц составляла всего 1200 кредов, прибавка выходила очень существенной. Находясь на полном вещевом довольствии, зарплату Сергей практически не трогал, она поступала на накопительный счет в "Росбанке", отделении "Первого Имперского Банка" в Свободных Мирах, он получал ее в рублях, хотя все еще автоматически все пересчитывал в кредах, просто так ему было привычнее. Редкие походы в бары и рестораны с Марго на главной базе он вполне мог оплачивать накапливающимися бонусными очками, благо те капали ему регулярно, ну а неожиданно свалившиеся баллы он уже знал куда потратить, не желая оставаться в должниках. Один парень из абордажной команды предлагал ему купить сапфировые сережки, у тех официально было право на трофеи, но Сергей ни за что бы ни согласился на такую работу, смертность у них была просто чудовищная.
  "Завершено изучение базы "Корабельные энергетические установки малого класса" 4 уровня", - отвлекло его от тренировки сообщение нейросети. Через неделю должно завершиться изучение всех баз из мобнабора и состоится его аттестация на пилота-универсала третьего класса, это с учетом того, что предстоящую ночь он проведет под разгоном в медотсеке. Вообще, Сергей старался как можно чаще использовать эту возможность, но она была доступна только на базах и крупных кораблях. Для компании было выгодно обучение своих сотрудников, и процедура химического разгона в медкапсуле стоила не слишком дорого, практически составляя только стоимость закупленных оптом медикаментов, эта небольшая статья расходов была чуть ли не единственной в его бюджете. Он, как мог, экономил деньги, для его дальнейших планов необходимо было многое изучить, подтянуть знания по современному бою, сертифицироваться на машины других производителей, начать изучать управленческие и организационные базы, а те, даже начальных уровней, стоил чрезвычайно дорого. Не лишним будет так же обновить и старые технические базы, которые ему загрузили в бункере при проверке работоспособности симбионта, благо, что те были проиндексированы по современному стандарту, и их можно будет просто дополнить, а не учить заново.
  К тому же, перед ним все еще стояла проблема процедуры смены генокода, свои татуировки он свел в медотсеке авианосца, при желании, так же мог изменить и черты лица, в широких пределах. Перешерстив кучу медицинских форумов, Сергей выяснил, что для коррекции внешности не проводилось глубокое обследование пациента, так что он мог не опасаться раскрытия особенностей своей нейросети. "Но вот ДНК так легко не изменишь", - в очередной раз прикидывал он, привычным движением потирая штрих код с номером на правом запястье. При процедуре по смене генокода тот изменяли полностью, пациент фактически становился другим человеком, были и частичные варианты, но они не давали полной гарантии, при тщательном обследовании выявлялись некоторые неизмененные участки ДНК, так что этот способ ему не подходил. Где взять денег и как безопасно для себя провести эту процедуру, он так и не придумал, надеясь на то, что подвернется какой-либо подходящий случай до окончания контракта, хотя, кое-какие прикидки на тот вариант, если случая не представится, у него и были, но все они не отличались излишней законностью. И все же Сергей не исключал, что в будущем ему, вполне возможно, и придется воспользоваться этими вариантами, это пока он не покидает пределов кораблей и баз "Витязей", то может считать себя в относительной безопасности, а вот по окончанию контракта нужно будет любой ценой исчезнуть, полностью сменив все свои данные.
  Закончив тренировку пси, Сергей собрался и направился на полигон, сегодня была запланированы учения корабельной Группы Быстрого Реагирования, в которую он тоже входил, пройдя соответствующую проверку перед зачислением, а раз так получилось, что он сегодня свободен от службы, ему необходимо было их посетить. Небольшая доплата к зарплате и бонусные баллы были вовсе не лишними, но и не главным плюсом участия в ГБР, основной причиной того, что он записался в эту группу, была неплохая скидка на специализированные учебные базы, которая была положена ее участникам. В скором времени, как только добьет пилотские базы, Сергей как раз собирался приобрести что-нибудь из подобного в "Военторге". При нападении на авианосец, ГБР должны были помогать антиабордажным командам, каждая на своем строго прописанном месте, тренировки проходили пару раз в месяц, и не слишком его напрягали, наоборот, он подмечал кое-какие особенности и приемы у других бойцов, ведь учиться можно было и по старинке, а не только путем загрузки себе учебных баз.
  Вступить в группу ему предложила Марго, она вообще дала ему поначалу очень много дельных советов, вроде того, к какому кладовщику обратиться за выдачей положенного ему обмундирования, и что тому презентовать, чтобы получить снаряжение получше. Пришлось подарить завсклада новейший десантный автомат ПАК, который Сергею не слишком хотелось отдавать, но кладовщик, оказавшийся фанатом и коллекционером оружия, так обрадовался презенту, которого еще не было в его коллекции, что, и правда, выдал все по высшему классу. Легкий спецназовский скаф шестого поколения "Хамелеон" отлично подходил и для пилотирования, но обладал большей автономностью и имел хорошее бронирование. Несмотря на небольшой вес и малые размеры, тот защищал своего обладателя по 5 классу, задерживая осколки небольших мин и гражданские боеприпасы среднего калибра, хорошо держал плазму, хотя "Кольт" Сергея его все равно бы прожог. Современная конструкция шлема позволяла тому складываться по частям в небольшой нарост на плечах, а забрало одновременно могло служить и дисплеем, на котором мощный компьютер в кооперации с нейросетью отрисовывал всю необходимую информацию с сенсоров скафа, хотя можно было выводить ее и прямо на глаза. Усилители мышц из современного нановолокна, экстренная система поддержки жизни при ранениях, маскировка на местности в режиме реального времени, защита от пси обнаружения и еще много различных функций, за которые действительно не жалко было расстаться со своим трофеем. Тем более, что взамен десантного автомата Сергей получил стрелковый комплекс "Гроза СПН", который состоял на вооружении у спецчастей и представлял собой компактный кейс с модулями, из которых можно было собрать как импульсную штурмовую винтовку с подствольным гранатометом, так и тактическую снайперскую винтовку с глушителем, или, например, небольшой пистолет-пулемет, для боя в тесном пространстве. Боеприпасы различного типа кладовщик выдал так же не скупясь, вместе с оставшейся мелочевкой, формой, бельем, запасными магазинами и прочим и прочим, всего набралось на большую сумку, которую тот ему тоже выделил. Вообще-то, скаф и оружие были казенными, и все это предстояло вернуть по окончанию контракта, если, конечно, они не будут уничтожены в бою, а познакомившись со своими приобретениями поближе, Сергей решил, что так оно обязательно и случится, за три года ему непременно представится возможность их списать. Если такой бронескаф еще можно было найти у торговцев новейшим снаряжением, хотя цены на них и начинались от пятнадцати тысяч кредов, то стрелковый комплекс вообще еще не поступал в свободную продажу, лишь изредка попадая в магазины как трофей.
  Пробираясь по переходам внутри авианосца, Сергей здоровался с некоторыми встречными, его тут уже многие знали, хотелось бы думать, что за выдающиеся личные данные, но он прекрасно понимал, что скорее за то, кем была его подруга. Марго оказалась довольно известной личностью среди пилотов, да и вообще во всей ЧВК, эффектная блондинка, отличный пилот и дочка одного из директоров компании, ветерана подразделения, который решил вложить доставшиеся ему в наследство деньги в расширение "Витязей" и вошел, таким образом, в совет директоров из десяти крупнейших акционеров. Сергея в этой ситуации радовало одно, что тот практически безвылазно находился на Дайтоне-2, отвечая за набор пополнения, как вести себя в этой ситуации с ее отцом, он не слишком хорошо себе представлял.
   Девушка, помимо своей внешности и талантов, была известна и своим отвратительным характером, немало новичков среди пилотов, не зная об этом, были ею биты за неосторожные шутки или даже за то, что той просто не понравилось, как на нее посмотрели. Она рано потеряла мать, которая тоже была пилотом и погибла в бою, и с детства воспитывалась сержантами на военных базах, отец вечно был занят и оставлял ее на попечение своих подчиненных, так что не удивительно, что она выросла такой ершистой. Марго обладала несколькими высокоуровневыми базами по рукопашному бою, и противостоять ей могли лишь спецназ, штурмовики и десантники, да и то далеко не все, а вот среди экипажей кораблей таких, до него, не находилось.
  История их потасовки в клубе не стала секретом, и на него посматривали с интересом и уважением, а антиабордажники из подразделения "Щит" даже позвал его на свои тренировки по рукопашному бою. Скорее, конечно, для того, что бы просто посмотреть на "диковинку", но Сергей смог их удивить, уронив подряд трех противников при включенном подавителе пси поля. На все вопросы о стоящих у него базах и подготовке, он отвечал то же, что говорил и Марго, про старые китайские учебные базы, доставшиеся ему по случаю и про требовательного инструктора в своем клубе. Так что, с того времени, он стал у них частым гостем, принимая участие не только в тренировках по рукопашному бою, но и в других занятиях, тогда то ему и стала ясна необходимость дополнить свои знания по современному бою, все же за прошедшее со Второй Космической время произошли кое-какие изменения. Так что Сергей твердо решил, что первой базой, которую он купит в "Военторге" после завершения нынешней очереди обучения, будет "Тактика современного пехотного боя" 6 уровня, отложенных за два месяца денег, вместе с премиями, как раз должно было бы хватить, с учетом всех скидок.
  От раздумий по пути к полигону его оторвал звонок от Марго, он сумел настоять на том, чтобы они служили в разных подразделениях, хотя девушка вроде бы и немного обиделась, но согласилась на это, при условии, что они будут приписанными к одной авианосной ударной группе, на что Сергей не возражал. Сейчас она, по идее, должна была быть в составе охотников, прочесывая ближайшие системы в поисках пиратских баз и кораблей.
  - Привет, Серж, соскучился?
  - Конечно, детка, ты где сейчас?
  - Я же просила меня так не называть, - она постоянно давала понять, что ей не нравится, когда он называл ее разными словечками вроде этого, хотя Сергей "чувствовал", что на самом деле ей это приятно.
  - Мы только выскочили в пограничную систему со станцией связи, и что я вижу, в новостном пакете компании твое имя на первой строчке и результаты того боя, ты как вообще?
  - Да я в порядке, парней жалко, сама понимаешь...,- не стал он продолжать тему, все они постоянно рисковали, и старались не заострять на потерях внимания.
  - Ну да, ну да.... В общем, мы раньше возвращаемся, я прилечу уже сегодня к вечеру, ты там без меня никого не подцепил? А то смотри, я ей ноги то повырываю! - вроде в шутку сказала Марго, но слышались в ее голосе и серьезные нотки, она довольно сильно его ревновала, это был еще один ее "пунктик".
  - Не волнуйся детка, пока ты прилетишь, я их всех спрячу по шкафам.
  - Смотри у меня Серж, дошутишься, вот выучу "Рукопашный бой" до 7 уровня, и накажу, - засмеялась она, потом отвлеклась на что-то и сказала:
  - Ладно, до встречи, меня тут командир спрашивает, пока.
  - Целую, зайка.
  Девушка лишь фыркнула и отключилась. Сергей был рад, что она прилетит раньше, чем он рассчитывал, и их выходные совпадут, хотя сегодняшний поход в медцентр похоже отменяется, ночью ему будет явно не до этого. Несмотря на все ее "пунктики", с Марго ему было хорошо и комфортно, за прошедшие пару месяцев они сильно сблизились, ну а о том, что их ждет, он старался просто не думать, в этом плане живя сегодняшним днем.
  На месте сбора ГБР его встретил Шустрый из экипажа "Стерегущего", он так же входил в группу и пришел на сегодняшнюю тренировку. Небольшого роста парень лет тридцати уже тянул третий контракт в "Витязях", он был отличным пилотом и Сергей старался перенять у него кое-какие ухватки, благо, что тот не скрывал ничего и охотно делился опытом с младшим сослуживцем.
  - Привет Серж, я думал, ты еще будешь отдыхать после боя. Кстати, отлично сработал.
  - Да чего там, вместе работали. Как там парни?
  - Да как обычно, кто в бар, а кто по бабам, к кэпу с базы жена прилетела. Да, сегодня в шесть часов по общему собираемся в "Улитке", помянем парней.
  - Понял, буду.
  Объявили построение, затем они разбились на отряды, заняли свои места в отсеках и три часа отрабатывали контр абордажные действия, группы формировались по принципу местоположения, и должны были защищать каждая свой отсек. Парни из спецназа изображали вражеский десант, они, совместно со "Щитом", пытались тех задержать, потом "Щит" изображал закрепившегося противника, а они, уже совместно со спецназом, пытались их выбить. В конце концов, потный и уставший, Сергей направился к себе в кубрик, но прежде договорился со спецназом поучаствовать в их завтрашней тренировке по штурму укрепленного вражеского пункта обороны на нижней палубе, где был расположен огромный трансформируемый полигон.
  Приняв ионный душ, он прочитал сообщение от системы о начислении ему небольшого количества бонусных баллов за тренировку, и направился в столовую на своем уровне. Кормили там вкусно, а главное, бесплатно, хотя и без особых деликатесов, но те, при желании, вполне можно было попробовать в ресторанах на главной базе. Перекусив, он вернулся в кубрик, лег на откидную кровать и надел обруч виртуальной реальности, а затем вышел в местную сеть. Компания поддерживала соревновательный дух между подразделениями и отдельными сотрудниками, постоянно проводились какие-то конкурсы и турниры, Сергей уже записался в пару таких, по рукопашному бою и стрелковой подготовке, а сейчас хотел принять участие еще в одном, в виртуальном соревновании командиров. Суть его была довольно проста, и проходила в форме виртуальной игры, в которой он должен был сражаться со случайно выбранным противником, управляя доставшимися подразделениями в различных имитациях реально существовавших боевых столкновений. Со своими немного устаревшими знаниями по тактике он, конечно, и не рассчитывал стать чемпионом компании, но надеялся хотя бы выйти из отборочного тура, да и сама по себе это была хорошая тренировка в управлении подразделениями. Для прохода в основной турнир нужно было побеждать и набирать очки, сегодня ему досталась роль командира пехотной роты Султаната Хиджаз, которому нужно было удерживать высоту 212 в каменистой пустыне на одном из континентов планеты Каракорум. Его противник под ником "ВеселыйРоджер34" командовал сводным батальоном Омеядского Халифата и, при поддержке трех шагающих танков, должен был захватить эту высоту. Шагающие танки стали популярны после того, как удалось снизить размеры и энергопотребление антигравов, что повысило их проходимость, и они уже не зарывались в рыхлый грунт.
  Наорав на солдат, Сергей заставил их углубить окопы и вкопать легкую батарею противотанковых пушек в каменистый грунт, с бойцами армии Султаната по другому было нельзя, но на большее у него времени не хватило, противник начал атаку. Танки довольно быстро пристрелялись и накрыли высоту, но и их пушки подожгли один из них, который завалился набок и разгорался, продолжая шевелить опорами. Подобравшиеся ближе машины сумели уничтожить батарею, хотя еще один танк получил повреждения и не смог продолжить бой. Все пространство перед холмом покрывал горевшая и чадившая черным дымом десантная техника противника, на которой он пытался ворваться на высоту, последний танк подожгли уже на позициях роты, солдаты сначала пытались бежать, и Сергею пришлось пристрелить пару самых резвых, но вернувшиеся в окопы бойцы все-таки подбили последний танк из ручных гранатометов. Наступление противника захлебнулось, у него уже не оставалось сил для уверенной атаки, и Искин засчитал тому поражение, а Сергей получил небольшое количество очков, еще десяток побед, и он должен будет пройти в основной тур. Бой несколько затянулся, судя по часам, уже подходило время сбора в "Улитке", популярном среди флотских экипажей баре на верхнем уровне, так что Сергей вышел из симулятора, собрался и направился туда. По дороге он заскочил в соседнюю секцию к абордажнику и договорился о покупке его трофея, перевел тому на счет две с половиной тысячи баллов и забрал сережки.
   Часть верхней палубы "Монарха" была отдана под увеселительные заведения, не слишком большая, но точно рассчитанная согласно стандартному распорядку дежурств, полетов и средней посещаемости, так что она никогда не была переполнена, но и не пустовала. Внутри бара уже собрался почти весь экипаж "Стерегущего" и уцелевшие пилоты истребителей, они его заметили и громкими криками позвали к столу, похоже, кое-кто из них уже давно отмечал возвращение, Сергей заказал себе виски на два пальца и присоединился к парням. В течение получаса подтянулись и остальные во главе с капитаном Вилютиным, тот разлил водку по рюмкам и произнес традиционный тост, неизменный уже сотни лет:
  - Ну, за семь футов под килем!
  Потом выпили за тех, кто в космосе, третий, не чокаясь, за погибших, потом все выпили за него и поздравили с отличной стрельбой, дальше Серей притормозил, больше участвуя в обсуждении боя.
  - А как мы сквозь сплошные разрывы прорвались, да прямо к ним в строй, Леха только не успел, изрешетило ему всю машину, погиб мгновенно...
  -... Я щиты перенаправляю, а сам думаю, выдержат они залп штурмовиков, или все, амба...
  - ...Серж все-таки как ты тому эсминцу засадил удачно, прямо в реактор, так им и надо, за наших парней...
  Через некоторое время к ним присоединилась и Марго, Сергей встретил ее поцелуем, поднабравшиеся парни приветственно зашумели и предложили выпить за прекрасных дам. Они с девушкой еще немного посидели и, распрощавшись, вышли из бара, направившись в небольшой парк с обзорным экраном, создающим полную иллюзию большого иллюминатора, нашли свободную скамейку в зарослях каких-то тропических растений и расположились на ней. Он преподнес свой подарок, который подруга приняла с восторгом, сапфиры очень шли к ее синим глазам, осыпанный поцелуями Сергей, после виски и нескольких рюмок водки, немного разомлел, обнявшись, они сидели на скамейке и смотрели на краешек диска местной звезды, выглядывающий из-за темно-красной громады газового гиганта, на орбите которого находился "Монарх". Напряжение прошедшего боя окончательно его отпустило, прижав к себе покрепче девушку, он смотрел на впечатляющую картину космического восхода, не думая о прошлом и не заглядывая в будущее.
  *****
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  1. "Пушеры" - розничные продавцы наркотиков.
  2. "Пять - ноль" - сленговое название полицейских, идет еще с Земли.
  3. ПАК - Панамериканская Конфедерация
  4. ОКВиТ - Организация по Контролю Вооружений и Технологий, международная организация под эгидой ООМ, в которую входят все развитые государства, создана после Третьей Космической войны, в ходе которой широко применялось оружие массового поражения.
  5. "Таррагон дринк" - англоязычное название напитка из травы tarragon, в общем то же что и наш Тархун
  6. ООМ - Организация Объединенных Миров
  7. КИ - коэффициент интеллекта, рассчитывается по сложной формуле на основе психофизических данных человека, характеризует, в первую очередь, способность к обучению и скорость обучения.
  8. ЧВК - частная военная компания (англ. Private military company) - коммерческое предприятие, предлагающее специализированные услуги, связанные с охраной, защитой (обороной) кого-либо и чего-либо, нередко с участием в военных конфликтах, а также со сбором разведывательной информации, стратегическим планированием, логистикой и консультированием.
  9. ПКО - противокосмическая оборона.
  10. ОБН - Отдел по борьбе с наркотиками.
  11. Hear it on the grapevine - букв. "услышать на винограднике", а реально здесь переводится как "по слухам", в маркетинговой среде - "услышать по сарафанному радио".
  12. ЭМИ - Электромагнитный импульс, возмущение электромагнитного поля, оказывающее влияние на любой материальный объект, находящийся в зоне его действия. Действие ЭМИ проявляется, прежде всего, по отношению к электрической и радиоэлектронной аппаратуре.
  13. Счастливый билет - поверье и математическое развлечение, основанное на нумерологической игре с номером проездного билета. Счастливым считается билет, в шестизначном номере которого сумма первых трёх цифр совпадает с суммой трёх последних.
  14. "Первый первого" - первый взвод первой роты, обычно самый сильный и состоящий из ветеранов.
  15. ГО - гражданская оборона, система мероприятий по подготовке к защите и по защите населения, материальных и культурных ценностей от опасностей, возникающих при ведении военных действий или вследствие этих действий, а также при возникновении чрезвычайных ситуаций природного и техногенного характера.
Оценка: 7.18*188  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"