Керлис Пальмира: другие произведения.

До самого конца

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:
    Стоит только умереть, как тут же таинственный блондин жаждет познакомиться, а самый популярный парень в университете не дает прохода. И вовсе не за тем, о чем мечтают девушки! Ведь не все детские страхи - лишь выдумки. Чудовище из кладовки может быть вполне реальным, как и мир, из которого оно пришло.

    ОТДЕЛЬНЫЙ РОМАН
    (на одну книгу)


    Размещены первые две главы.

Я от этого бим-бома

Стала песней на слова,

Я пою, когда все дома -

Мальчик, крыша и сова

Ю. Мориц

  

Глава 1. Разоблачения

  
  Оно поселилось в нашей кладовке, когда мне было шесть. В углу, на верхней полке, между кабачковой икрой и сливовым компотом. Каждый раз я с замиранием сердца смотрела, как мама протирает там пыль или перебирает банки. Казалось, неведомый монстр притаился в темноте и готовится выпрыгнуть, чтобы съесть ее вместе с любимой фланелевой тряпочкой. И его не впечатлят ни поджатые губы, ни строгое выражение лица. Хрум-хрум, и конец. Конечно, она мне не поверила, совсем. 'У тебя слишком богатое воображение', - так и заявила. Губы поджала, как обычно, куда же без этого. Иначе и быть не могло... Кто поверит ребенку, который придумывает монстров? Никто. Но я знала точно: в кладовке что-то было.
  Что-то.
  Затем оно начало скулить - тихо, жалобно. По ночам. Мама его не слышала. Я грешила на ветер и соседскую собаку, зарывалась в подушку, пытаясь заглушить ненавистный звук. Сперва у меня получалось, потом скулеж стал невыносимым. Он был долгим и заунывным, просто целая песня. И я решилась. Включила в кладовке свет, открыла дверь и громко сказала, стараясь не выдать страха и дрожи в голосе:
  - Давай, еще раз. С чувством!
  Не помню, где услышала эту фразу, но она представлялась мне невероятно крутой. Будто я врываюсь в кладовку со световым мечом наперевес, и враги в ужасе разбегаются в разные стороны.
  Ответом мне была тишина. Лишь сквозняк играл лампочкой на потолке. Я постояла минутку на пороге, расстроилась и пошла спать. Утром мама ругалась, что полопались все банки со сливовым компотом. После этого случая оно исчезло и больше не скулило, ни разу. Через месяц родители развелись, и мы с мамой переехали. С тех пор прошло тринадцать лет, а я никак не забуду выдуманного монстра.
  Когда я в шутку рассказала эту историю Лине, она не рассмеялась. На ее лице отразилась смесь недоверия и удивления.
  - Чушь, - выдала она совершенно серьезным тоном. - Никого там не было. Ведь ты до сих пор жива.
  Что тут ответишь? У нее сомнительное чувство юмора и 'своя волна', на которую невозможно настроиться. Но есть и неоспоримое преимущество: Лина воплощала собой все тайное, запретное, дерзкое, бесшабашное. Именно с такими оторвами хорошим девочкам водиться не следовало. Их полагалось избегать, презрительно фыркать и радоваться, что ты другая. Мама непременно запретила бы мне общаться с Линой, если бы узнала. К счастью, она далеко, а мне до чертиков надоело быть правильной. Наконец-то я могла принимать собственные решения: что надеть, куда ходить, с кем дружить. Длинную косу распустила, правда, покрасить русые волосы в какой-нибудь более яркий цвет не отважилась. Пока что. Начала носить ободки с большими бантами и пышные кружевные юбки. Возможно, это глупо и несерьезно, но мне нравилось. Теперь я была студенткой факультета журналистики, а не стеснительной девочкой, вечно строчащей глупости в тетрадке.
  С Линой я познакомилась год назад, поздней осенью. Низкие серые тучи плотно затянули небо, сыпал дождь со снегом. Я выбежала из здания факультета, накинув на голову капюшон пальто с кроличьими пушистыми ушами, а она стояла во дворе и курила. Даже не пыталась спрятаться или раскрыть зонт, который держала в руке. По светлым волосам стекали капли, мгновенно впитываясь в потемневшую куртку. Я засмотрелась на нее и эпично растянулась на мокром асфальте. Капюшон съехал на нос, кроличьи уши шлепнулись в грязную лужу и намокли. Лина подошла ко мне, помогла подняться. Потом улыбнулась и протянула сигарету. Я никогда в жизни не курила, но сразу согласилась, хоть и боялась глупо закашляться, как подростки в фильмах. Почему-то этого не произошло. У меня ничего не получалось с первого раза. С детства сохранялась закономерность: подгоревшие блины, испорченные в последний момент рисунки, позорные пересдачи в университете. А вот кольца дыма получились круглыми и ровными, будто у меня открылся талант. Я еще тогда подумала: эта девушка принесет мне удачу. Мы немного постояли во дворе и отправились ко мне домой, болтая и хихикая. Пешком, под дождем. Зонт она так и не раскрыла.
  Сегодня я зашла к Лине после лекций, не забыв прихватить пакет со сливочным сыром и вином - наш стандартный набор для удачного вечера. Дверь мне открыли не сразу. Я успела заскучать и сосчитать царапины на обивке, их было двадцать четыре, как обычно. Лина появилась на пороге сонной и растрепанной, в шортах, наполовину застегнутой клетчатой рубашке и пляжных шлепанцах.
  - Уже утро? - Она протерла глаза и уставилась на пакет в моих руках. - А, все, вижу. Вечер.
  Не дожидаясь приглашения, я юркнула внутрь. На кухне щелкал телефоном очередной Линин блондин. Все ее парни как на подбор: белобрысые красавцы в черных майках, натянутых на накачанные торсы. Этот выбивался из стаи: белоснежная футболка сидела на нем так идеально, что казалась нарисованной.
  - Это Юра. - Лина лениво махнула в сторону гостя, мои руки невольно расправили складки на юбке, пригладив кружева.
  Для чего мне с ним знакомиться? Все равно больше не увидимся. Никогда не встречала у Лины одного и того же парня дважды. Но она и не думала ему меня представлять. Блондин поднял взгляд, я зачем-то представилась сама, он вежливо кивнул и снова уткнулся в телефон.
  - Ты пропустила лекции, - сообщила я очевидное.
  - Плевать, - фыркнула Лина.
  Пристыдить ее было нечем. Несмотря на то, что она прогуливала половину занятий, сессии сдавала в срок и на 'отлично', а я зубрила с утра до вечера и перебивалась с тройки на тройку.
  Лина достала из пакета вино. Сняла шлепанец и, приложив к стене, стукнула по нему дном бутылки. Подаренный мною штопор сиротливо пылился около мойки, в нераспечатанной коробочке с бантиком. Блондин посмотрел на Лину с тапкой и бутылкой, потом на штопор и насмешливо приподнял бровь. Значит, Юра... Правильные черты лица, четко очерченные губы и совершенно невероятные глаза. Светло-серые, серебристые, словно подтаявшие жемчужины, с очень темным ободком по краю. Ни разу таких не видела... Жемчужины дрогнули и вопросительно уставились на меня. Я схватила тряпку и тщательно протерла стол. И вовсе не потому, что у меня горели уши! Просто мамино воспитание время от времени дает о себе знать. Хотя до ее маниакального стремления к порядку мне далеко. Ни за что не стану пылесосить по три раза на дню, складывать полотенца ровными стопочками и гладить джинсы. К тому же теперь я их не ношу.
   С нескольких ударов пробка вышла, Лина поставила на стол два бокала.
  - Я тебя провожу, - заявила она блондину, особо не церемонясь.
  Тот не стал спорить. Оба исчезли в коридоре, тихо переговариваясь.
  Дверь шумно захлопнулась, щелкнул замок. На кухню вернулась Лина, напевая песенку хомячков себе под нос. 'Тиру туту туру тутуту...' Она улыбнулась и застегнула пропущенные пуговицы, из-за чего рубашка стала совсем в обтяжку. Теперь ее фигура казалась не стройной, а чрезмерно худой. В прищуренных глазах была заметна усталость. Видимо, ночь выдалась бурной.
  - Выпроводила, - доложила она, словно мне следовало заподозрить, что блондин никуда не ушел, а спрятался в ванной и следит за нами.
  - Молодец, - пробубнила я, поздно сообразив, какой у меня получился недовольный тон.
  - Что-то не так? - Лина замерла с разделочной доской в руках.
  - Зачем тебе их столько? - не выдержала я.
  Она пожала плечами, взяла нож - единственный в доме, с блестящей розовой рукоятью - и принялась нарезать сыр кубиками. Крупными неровными кубиками. Чего я к ней лезу? Не хватало еще нотации читать. Сама ненавижу, когда мне указывают, как жить.
  - Извини, - смутилась я. - Это не мое дело.
  Лина сдула со лба длинную челку и надавила на нож особенно сильно. Доска заскрипела.
  - Тот, кому я отдам всю свою любовь, - вдруг сказала она, - рискует склеить ласты. Поэтому я делю ее поровну. Между всеми.
  Что?! Пока я осмысливала ее слова, Лина дорезала сыр, забрала тарелку и скрылась в дверях. Пришлось хватать бутылку с бокалами и топать следом.
  Жилище Лины невероятно будоражило мое воображение. Она снимала однокомнатную квартиру в часе езды от факультета. Снимала за копейки, потому что большей суммы никто в здравом уме не предложил бы. Разве что ролевики, любители постапокалиптики. Старый дом в глубине двора, щербатые ступени. В ободранном подъезде пахло кошками и затхлым подвалом. Совмещенный санузел, кухня два на два и коридор, в котором даже одному толком не развернуться, - вот и вся квартирка. Затертые до дыр обои, потолок в ржавых пятнах, лампочки на скрученных проводах, скрипучий паркет. Из-за разросшихся под окнами деревьев здесь было всегда темно, а летом еще и сыро. Я не любила ночевать у Лины: на кухне рычал маленький пузатый холодильник с оплавленной ручкой, в углах что-то шуршало и потрескивало, через вентиляционную решетку лезли комары. Мелкие, прозрачные и кусачие.
  В комнате у окна стоял запертый на ключ обшарпанный сундук, навевающий мысли о море, трюме пиратского корабля, острове сокровищ... Я понятия не имела, что в нем хранится, и слава богу. Учитывая чрезмерно активную личную жизнь Лины, о некоторых вещах мне лучше не знать. Шкаф с выдранной дверцей бесстыдно выставлял напоказ полки с нижним бельем, раскладной диван давно уже не собирался обратно. У пианино западала половина клавиш, но Лина все равно не умела на нем играть. В такой обстановке ноутбук выглядел чем-то инородным, почти космическим.
  - Найди фильм, - велела Лина, определив тарелку на пианино. - Сейчас вернусь.
  Она растворилась в темном коридоре, а я покорно приземлилась на диван. Тот жалобно пискнул и мстительно ткнул выпирающей пружиной. Отыскав пару комедий, я стащила кусочек сыра, потом еще один. Интернет грузился медленно, Лина не появлялась. Я поерзала, устраиваясь поудобнее, и пошевелила кабель от роутера. Раздался треск, лампу под потолком качнуло, по паркету заметался круг света, как в фильмах про побег из тюрьмы... Из патрона посыпались искры, лампочка заморгала и, ослепительно вспыхнув, взорвалась. Сверху брызнули осколки. Я вжалась в диван, накрыв голову руками.
  - Не выходи из комнаты! - встревоженно крикнула Лина из недр квартиры, будто я собиралась шастать в темноте.
  - Включи свет в коридоре, а?..
  В ответ долетело приглушенное шипение. Я шустро забралась с ногами на диван и всмотрелась в темноту. Ничего. Ничегошеньки. Ровным счетом. Лина завела кошку? Когда?.. В коридоре что-то замерцало странными сияющими сгустками, а спустя мгновение там зажегся свет. В дверном проеме появилась Лина с табуреткой в руках.
  - Расслабься. - Она поставила табуретку в центр комнаты. - Сейчас все исправим.
  При вспыхнувшем ярком свете новой лампы комната выглядела плачевнее, чем обычно, пол блестел от осколков. Я осторожно потрогала голову: вроде на месте.
  - До тебя не долетело даже, - успокоила Лина. - Трусиха.
  - Оно так бабахнуло! У меня чуть сердце из груди не выпрыгнуло!
  - Вижу, ты очень испугалась. От страха слопала сыр.
  - Ой...
  - Ладно, еще половина упаковки осталась. Я не весь нарезала.
  Она сбегала на кухню, вернулась с разделочной доской, ножом и пакетом. Уселась на диван и принялась кромсать сыр на кубики. Я разлила вино по бокалам и поставила их между нами.
  - Ты завела кошку? - поинтересовалась я.
  Лина застыла. Подняла на меня удивленный взгляд и тихо спросила:
  - Какую кошку?
  - Ту, которая шипела.
  - Ты слышала?
  Она неуклюже взяла бокал, пролив немного вина на рубашку. Вот, сама испугалась не меньше моего!
  - Не знаю, по-моему, кто-то шипел. Еле-еле, прям как на последнем издыхании.
  - Шипел... - повторила Лина, вытирая нож о край рубашки.
  - Давай поедем ко мне. Покуришь на балконе. А то жутко, честное слово. Это полтергейст, да?
  - Нет, это не он. Иди сюда.
  Лина подвинулась ближе и обняла меня - слишком крепко для девичьих дружеских объятий. Слишком крепко для любых человеческих объятий! Дышать стало нечем. Я попыталась возмутиться, но слова застряли в горле. Грудь пронзила резкая боль, комнату заполнили мутные круги. С каждой секундой становилось холоднее, в глазах предательски темнело. Я посмотрела вниз и увидела, что сбоку, под ребрами, торчит знакомая розовая рукоять.
  - Тише, - ласково прошептала Лина мне на ухо и обняла еще крепче. - Тс-с-с...
  А потом стало совсем темно.
  
  ***
  
  Место, где я очутилась, было маленьким и тесным. В углах возвышались полки, заставленные пузатыми банками. Я с трудом узнала кладовку нашей старой квартиры. Схватилась за дверную ручку и с силой надавила на нее. Бесполезно. Та и не думала проворачиваться. Банки безмолвно сверлили меня сливовыми зрачками, в щель над порогом пробивался свет. Я прижалась спиной к стене и затаила дыхание.
  Шаги. Чьи-то шаги снаружи. Я отчетливо их слышала, и они приближались. Мягкие и частые, словно существо за дверью передвигалось на маленьких пушистых лапах. Оно подошло вплотную к двери и остановилось, накрыв свет на пороге темным силуэтом. Крайняя банка вздрогнула и лопнула. Я завизжала, та улыбнулась изогнутой трещиной и рухнула вниз. Звук падения растворился в ужасающем грохоте, будто с неба свалился рояль или грузовик с барабанами, под дверью метнулись тени. Полный быдыщ!
  Шум стих внезапно, кладовка погрузилась в тишину. Кто-то уверенно подошел к двери, ручка зашевелилась и провернулась с тонким скрипом. Я съежилась. Желудок скрутило в тугой комок, бок заныл, предлагая мне кое о чем вспомнить. Точно, нож с розовой рукоятью! Но я жива, и для 'того света' обстановка вокруг нелепая. Это сон?
  - Кто там?! - пискнула я, подбадривая себя собственным голосом, высунулась из кладовки и...
  И окончательно убедилась, что сплю! Передо мной был гигантский зал. Точнее бескрайний, так как противоположный конец окутывала тьма, и о его истинных размерах можно было только догадываться. На месте потолка зияла черная дыра, паркет клубился дымом. В воздухе парили книги, игрушки, альбомы, карандаши и всякая ерунда. Они ныряли в дым, взмывали к потолку, вращались и плевать хотели на законы физики. Я попятилась, выставив назад руку, чтобы нащупать дверь и выбежать. Там ее не было. Ни двери, ни стены. Только зал, все тот же зал. Мамочка... Впрочем, это же сон. Жаль, что жуткий. Нет бы что-нибудь хорошее приснилось.
  На меня плыла тряпичная кукла с зелеными кудрявыми хвостиками. На ее плоском бледном лице застыло мстительное выражение, глазки-пуговки злобно поблескивали. Меня словно холодной водой окатило. Это же моя игрушка... Старая любимая кукла, которую я зашвырнула в шкаф, получив на день рождения новенькую милую Барби с длинными шелковистыми волосами. Я испуганно отмахнулась, по затылку скользнуло что-то легкое. Развернувшись, я поймала тетрадку, исписанную мелким почерком. Мой дневник, брошенный на середине. Мама нашла его в тайнике под кроватью, прочитала и закатила грандиозный скандал, называя меня неблагодарной. Больше я дневников не вела.
  Тишина сгустилась, сквозь нее прорвался тоненький мелодичный писк. Песенка двигалась по кругу и становилась все громче, мелодия казалась смутно знакомой. Из дыма вынырнула музыкальная открытка с нарисованным замком. Надо же... Я совсем о ней забыла, а в детстве часами слушала механические трели, пока она не сломалась.
  Музыка стихла, вещи замерли в полете и опустились на пол, медленно растворяясь в дыму. Темнота вдалеке ожила и поползла ко мне, будто проголодалась. С каждым мгновением расстояние между нами сокращалось, а зал погружался во мрак. Ой-ой! Сзади раздалось шуршание. Я отшвырнула дневник и кинулась прочь, но ноги увязли в чем-то липком, с подозрительным запахом спелых слив. Бессмысленный рывок, и я оказалась на полу, в кромешной мгле.
  - Не так быстро, - донесся шелестящий голос.
   Я зажмурилась, втянув голову в плечи.
  - За тобой не угнаться, - шепнул он над самым ухом.
  - А ты гнался? - спросила я, стиснув зубы. Крик ужаса застрял в горле, и выпускать его не хотелось.
  - Не верь ей.
  Моей щеки коснулся обжигающий ветерок, сердце подпрыгнуло и ухнуло куда-то вниз. Хочу проснуться. Немедленно! Я вжалась в пол, но вместо покрытого лаком дерева пальцы нащупали мягкую обивку. Замерев, я осторожно приоткрыла один глаз. Темнота рассеивалась, вокруг вырисовались знакомые предметы: шкаф, пианино, сундук в углу. Я сообразила, что лежу на диване в квартире Лины. Сама хозяйка сидела рядом и курила.
  - Как самочувствие? - поинтересовалась она, стряхивая пепел в пустую тарелку из-под сыра.
  - Мне приснился страшный сон, - хрипло сказала я и заплакала.
  Лина наклонилась и неловко погладила меня по голове. Сон был настолько реалистичным, что рука потянулась туда, откуда во сне торчала розовая блестящая рукоятка. Сыро... И липко. Я пролила на себя вино? Глупости, я его вообще не трогала. Ладонь была красной. Что происходит?! Я вскочила с дивана. Моя блузка сбоку была насквозь пропитана кровью.
  - Это было на самом деле? Ты... вонзила в меня... нож?!
  - Ага, - вяло протянула Лина, выпустив струйку дыма в потолок.
  - С ума сошла?!
  - Ты ведь жива. Так что не кричи.
  Ее ответы звучали дико и абсурдно. Да все это было дико и абсурдно! И ни капли не смешно.
  - Тамара... - закатила она глаза. - По какому поводу драма? Это что, была твоя любимая блузка?
  - Не называй меня полным именем!
  - Хорошо, Тома, - уже мягче произнесла Лина. - Прими душ, переоденься. Потом поговорим.
  Я всхлипнула, покорно взяла предложенную кофту, единственную, что была велика ей на размер. Значит, мне подойдет.
  В ванной стоял кисловатый запах затхлости. Облезлая душевая кабинка за грязной потрепанной шторкой, раковина с отколотым краем и унитаз, смыв в котором давно не работал, поэтому рядом лежал ржавый ковшик. Никогда не думала, что когда-нибудь рискну принимать тут душ, но сейчас мне было все равно. Лишь бы от Лины подальше. Я заперла дверь и трясущимися пальцами расстегнула пуговицы, с ужасом представляя себе рану, из которой толчками вытекает кровь. Рванула в сторону ткань... Под блузкой ничего не было. Ничегошеньки. Кроме пятна подсыхающей крови. Абсолютно целая гладкая кожа, без единой царапины. Ясно. Я сошла с ума. Обязательно запишусь к психиатру. И позвоню маме. И в полицию. И еще куда-нибудь.
  Я скинула оставшуюся одежду и забралась в душ, стараясь ничего не касаться. Кран закашлял, хлынул практически кипяток. Кожа порозовела, под ноги потекла красноватая вода. Я стояла в душе до тех пор, пока от обжигающей духоты не закружилась голова. Натянула свою одежду и кофту Лины, оставив блузку валяться в углу, и вышла из ванной.
  Лина ходила по комнате с веником и сметала осколки лампочки в кучу. Увидев меня, она выпрямилась и выдавила улыбку.
  - Что это было? - спросила я, чувствуя себя нелепо. - Я умерла?
  - Почти.
  - Получается, люди после смерти попадают в... в...
  - Каждый попадает туда, куда заслуживает.
  - То есть я заслужила кладовку?!
  Лина отбросила веник и шагнула ко мне. Я попятилась в коридор.
  - Тамара, - дрогнувшим голосом сказала она. - Поверь, так было надо.
  - Почему ты упорно называешь меня Тамарой? Ты ведь знаешь, мне не нравится.
  - Там есть буква 'р'. В ней сила.
  - Нет у меня никакой силы.
  - Теперь есть.
  Я отвернулась и встретилась взглядом с зеркалом. Почудилось, что в нем отражаюсь не я, а какая-то чужая девушка, по недоразумению оказавшаяся мной. Вдруг настоящая я совсем другая? А в это тело попала по ужасной ошибке.
  - Лина, что происходит?..
  - Хотела бы я знать, - рассмеялась она, хотя забавного тут ничего не было. - Тебе пора домой.
  - Ты издеваешься?
  - Нет. Просто я не могу... - Лина села на пол, рядом с кучей осколков, и помассировала виски. - Не могу говорить с тобой сейчас. Давай разберемся с этим позже.
  - Когда?
  - Завтра. - Она подняла на меня глаза - уставшие и пугающе пустые. - Я покажу тебе. Завтра. Теперь уходи, прошу.
  Я кивнула и бросилась к входной двери. Сорвала с вешалки пальто, торопливо натянула его, путаясь в рукавах, и выбежала на улицу. Не помню, как добралась до своей квартиры. Помню, что врезалась в подъезде в соседку, та выронила пакет с апельсинами, и они оранжевыми мячиками запрыгали по лестнице.
  Захлопнув дверь, я побрела в ванную, на ходу скидывая с себя одежду. Открыла кран, щедро плеснула пены, насыпала ароматических масляных шариков и залезла внутрь, прямо под горячую струю, греясь и пытаясь выгнать из головы весь тот бред, что в ней поселился. Ванна наполнялась, пена росла пышной шапкой, пахло лавандой. Произошедшее казалось все более надуманным и нереальным. Через полчаса меня наконец отпустило, мысли прояснились. Я цела и невредима, дурацкие сны снились мне и раньше... Но объятия Лины? Почему они были настолько крепкими?.. Железная хватка какая-то! Нет, все это ерунда какая-то. На моей стороне самый веский аргумент. Такого не бывает. Такого просто не может быть. Это абсурд! У меня действительно слишком богатое воображение.
  Закутавшись в халат, я протерла запотевшее зеркало и всмотрелась в отражение. Там по-прежнему была я, обычная я, без каких-либо изменений.
  - Тома, Тома, у тебя не все дома, - пробормотала я и отправилась спать.
  

Глава 2. Блуждая в потемках

  
  Обычно мое утро начинается с песенки Джиглипуфа. В детстве я обожала этого покемона: розовый глазастый шарик пел людям - чудесно пел, надеясь, что однажды его похвалят. Увы, нежный голосок всегда погружал публику в глубокий сон, какие уж тут аплодисменты. Он так переживал, что я решила под его песню просыпаться - в знак поддержки. Поставила на будильник и настолько привыкла, что встаю под нее до сих пор.
  Но сегодня я поднялась рано, задолго до звонка. Вчерашние события казались выдумкой или идиотским розыгрышем, в голове была полнейшая каша, такая же, как в тарелке. На завтрак я сварила пшенную, на молоке. Она полезная и от депрессии помогает. Во всяком случае, так говорит мама. Ела я долго и неторопливо, потом полтора часа собиралась в университет. Даже волосы завила, дважды прищемив палец плойкой. Нарядилась в самое красивое платье - желтое и пышное, - завязала пояс бантом. Маме бы не понравилось. Она постоянно повторяет, что желтый цвет мне не к лицу. В аудиторию я зашла первая и села у розетки, воткнув в нее зарядку еле живого мобильного.
  Вскоре ко мне подсела Стася, наша староста, девушка очень заметная. За версту бросалась в глаза, потому что красила шевелюру в морковный цвет и носила салатовые колготки. Стася имела комплекцию недокормленной Дюймовочки, зычный голос и собственное мнение по любому вопросу, которое неизменно доносила до каждого, невзирая на сопротивление. Училась она отлично, охотно делилась редкими методичками и не забывала всем улыбаться. Я ее побаивалась.
  - Тома, - сладко пропела она, извлекая из рюкзака нетбук, - будь другом, одолжи розеточку.
  - Так и знала, - проворчала я, - что в тебе сплошная корысть и трезвый расчет.
  - Хочешь, ответы на коллоквиум скину? Сама писала.
  - Хочу, - сказала я, решив тоже быть очень расчетливой и корыстной.
  Зарядки на тридцать процентов. Выживу как-нибудь. Радостно оккупировав розетку, Стася покрутила головой и присвистнула:
  - Вот это да! Весь курс в сборе. На утренней лекции. Что-то в лесу сдохло...
  - Философия же, - с трепетом напомнила я. - Юдин - зверюга. Говорят, он за каждую пропущенную лекцию на экзамене по дополнительному вопросу задает...
  Она отмахнулась, будто дополнительные вопросы были ерундой, а не трагедией, погружающей в пучину пересдач. В распахнутые двери влетали опаздывающие и торопливо рассаживались по свободным местам, битком набитая аудитория гудела. В последний момент нарисовался Костя Лейман - местная звезда и всеобщий любимчик. Обладатель сомнительного чувства юмора, широких плеч, пронзительно-зеленых глаз и машины, напоминающей космический звездолет, которую он невозмутимо парковал на стоянке для преподавателей. Бонусом к сногсшибательному экстерьеру шла родословная: его мать работала главным редактором ведущего в стране новостного портала Рунета и обещала взять пару человек к себе на практику летом. Весь курс мечтал туда попасть. В общем, девушки пачками складывались к его ногам, даже те, кому было наплевать и на Рунет, и на портал, и на породистых родителей. Он же отстраненно наблюдал за суетой вокруг себя, никого вниманием не баловал и был перманентно свободен - наверное, всем назло.
  Окинув беглым взглядом заполненную аудиторию, Лейман подошел к нам и плюхнулся на край скамейки.
  - Свободно? - спросил он, бесцеремонно кинув сумку на стол. - Или ждете кого?
  - Тебя, - хихикнула Стася и поерзала, настойчиво сдвигая меня к стене, - всю свою жизнь.
  - Так и думал, - подмигнул ей Лейман, доставая из сумки планшет. - По-моему, твой нетбук вполне зарядился
  Теперь понятно, почему он подсел именно к нам!
  - О... - Стася хлопнула ресницами и покосилась на меня. - Я бы тебя пустила, но следующая в очереди Тома.
  Лейман повернулся ко мне с отработанной улыбочкой, но мгновенно ее потерял. Таким внимательным, откровенно изучающим взглядом на меня не смотрел еще никто. Никогда! Неистово захотелось забиться под стол. Зеленые глаза прошлись по мне с ног до головы - медленно, мучительно, будто ощупывая по сантиметру. Черт... Пялится, словно впервые увидел. Или так оно и есть? Не знаю почему, но эта мысль обидела дико. Не настолько уж я незаметная! Я уткнулась в тетрадь, пытаясь расписать ручку.
  Юдин явился точно по расписанию, поправил пиджак и начал окунать нас в мир Гоббса. Адская машина учебного дня была запущена. Лекции и аудитории менялись, попа страдала от жестких скамеек, но сосредоточиться на учебе никак не получалось. В голову упорно лезли непрошеные мысли о Лине и шелестящем голосе из тумана. Они въедались в сознание и навязчиво скреблись, словно надсмехаясь над моими попытками вытряхнуть их оттуда. В конце второй пары я сдалась и захлопнула тетрадь. Все равно, кроме десятка оборванных фраз, там не появилось ничего нового. Я погрызла колпачок ручки и содрала лак с ногтя на указательном пальце, в общем, дотянула до обеда. Аудитория опустела. Я посидела еще немного, бессмысленно щелкая застежкой сумки, и решила сходить в столовую. Вдруг после обеда полегчает?
  На лестнице кисло пахло табаком, хотя в курилке перед туалетом никого не было. Почти никого. В самом углу стояла Лина, задумчиво глядя в одну точку, с наполовину истлевшей сигаретой в руке. В коротком обтягивающем платье - тонком, совсем не по погоде. Воздух кончился, я споткнулась, схватилась за перила. Что она тут забыла? Лина является в универ только на сессии! А до этого события еще месяц.
  - И в трещинах зеркальный круг... - насмешливо процитировали над ухом.
  Обернулась и наткнулась на тот же пристальный взгляд. А вот это уже странно!
  - В столовую идешь? - поинтересовался Лейман. Я кивнула. - Ну, так отомри. Сейчас очередь соберется, кроме дурацких сэндвичей, ничего не останется.
  Накаркал. В столовой гудела толпа, в три ряда опоясывая раздачу. Лейман бесцеремонно протолкался в начало очереди, улыбнулся каким-то девушкам и влез перед ними. Поискал меня взглядом и поманил к себе. Нет-нет... Улыбаться девушкам я не умею, меня с позором выставят вон. Если не затопчут, пока добираюсь. Я честно пошла в конец очереди.
  - Строкова! - прогремело в спину. - Ты заблудилась?
  Народ с любопытством заоборачивался. Я втянула голову в плечи и покорно протиснулась к раздаче. Вот почему, почему я не умею стоять на своем?.. Можно подумать, вести себя прилично и поступать правильно - это стыдно...
  Лейман, получив свою тарелку, нетерпеливо стоял над душой, и я нервно схватила первый попавшийся салат. Нет, ну что ему от меня надо?
  - Слушай, - хитро улыбнулся он, когда мы устроились за отдельным столиком. - Ты же по руслиту шестую тему реферата взяла?
  Вот, теперь все нормально. Прекрасно знаю, что могут хотеть от меня парни. И совсем не то, что думала мама. Реферат!
  - Хочешь поменяться? - догадалась я. Лейман кивнул и намотал на вилку морскую капусту. - Ладно. Мне все равно, о чем писать.
  Искать материал я не начинала, а в тему ткнула чисто наугад. Оказалось, что она кому-то нужна. Бывает же...
  Я захрустела салатом. В голове плавали обрывки вчерашнего 'сна': тени на пороге, подбирающийся к ногам туман, липкая дрянь на полу. И этот жуткий шипящий голос...
  - Из-за Ангелины переживаешь? - вдруг спросил Лейман. Заметив мое недоумение, уточнил: - Троицкой.
  Ах, ну да. На факультете Лину все называют ее полным именем, специально подчеркивая, что дружбы с ней не водят.
  - С чего мне переживать? - Я старательно ковыряла вилкой салат. Оказывается, он с креветками... - Она в полном порядке.
  - А ты? Вы ведь поцапались.
  - Тебе-то что?
  Голос предательски дрогнул, истерзанные креветки расплылись мутным пятном. Поцапались... Так, пустячок. Нож в боку - с кем не бывает? Я повозила креветку по дну тарелки. Лейман наблюдал за мной, как кот за придушенной мышью, и даже не пытался сделать незаинтересованный вид.
  - Держись от нее подальше, - неожиданно сказал он. И насмешливо добавил: - Друзей надо выбирать, а не хватать что попало.
  - Именно поэтому у тебя их нет, - прищурилась я. - Все выбираешь и выбираешь...
   - Ты следишь за моей личной жизнью? - Лейман с интересом приподнял бровь. - Польщен.
  Я была готова откусить свой болтливый язык. Щекам моментально стало жарко, ушам тоже.
  - Лина - не что попало! - выпалила я. - Она хорошая...
  - Да ну? - Лейман подпер голову рукой и превратился в слух. - Обоснуй.
   - Она...
  Я замолчала. Перед глазами услужливо прыгал единственный Линин ножик с розовой рукояткой, будто ничего хорошего между нами никогда не было. В глазах Леймана заплескалась откровенная издевка.
  - И добродетель стать пороком может, - выдал он, - когда ее неправильно приложат.
   - Что ты пристал? - рассердилась я. - Лина моя подруга, я ее лучше знаю.
   - Лучше, чем кто? Думаю, с тобой бы поспорила половина нашего курса. Мужская. И пара-тройка других факультетов.
  Я сделала вид, что его совершенно не слышу, отправила в рот креветку и старательно ее прожевала.
  - Какая воспитанная девочка... - развеселился Лейман. - Мисс Облико Морале. А дружит с местной Мессалиной. Она тебе экскурсию на лестницу уже проводила или пока только теория?
  - Всегда догадывалась, что морская капуста плохо влияет на неокрепшие умы... - парировала я. - Найди себе другую диету!
   - А ты найди себе другую подругу, - Леймана явно забавляло происходящее, - с которой трусы так часто не слетают.
  - Какие еще трусы?! - Я вскочила, с грохотом отодвинув стул. - За своими следи!
  Сплетник!.. В полной тишине кто-то хихикнул и уронил ложку. Вся столовая с любопытством таращилась на наш столик, в толпе маячило ошеломленное Стасино лицо. Ой... Они все слышали?.. Я развернулась и понеслась прочь из столовой.
  - Строкова, а посуда?! - раздалось вдогонку, но я не оглянулась.
  Стыд клевал в макушку и гнал меня по коридору, как стая голодных псов. Позорище, выступила так выступила... Ужас, лучше не вспоминать. Это Лейман во всем виноват! За кого он меня принимает? За дурочку, которая не в состоянии разобраться в своей жизни? И вообще, почему людям кажется, что я нуждаюсь в наставлениях? Я не для того уехала от мамы, чтобы все подряд указывали, с кем мне дружить. Сама решу! Не маленькая уже.
  Я ворвалась в аудиторию, забилась в дальний угол и дала клятвенное обещание больше никому розеток не уступать. И никаких обменов темами рефератов! Буду жадной и хитрой!
  Стася появилась через пару минут, прочесала аудиторию цепким взглядом и решительно зашагала ко мне. Молча плюхнулась на скамейку, достала ноутбук и застыла, глядя перед собой. Даже ее ухо выражало осуждение.
   - Стася... - Любопытство плескалось во мне и требовало немедленных ответов. - Ты слышала, о чем мы с Лейманом разговаривали?
  - Ха! - Она покосилась на меня и независимо отвернулась. - Вся столовая слышала. Даже глухие и в наушниках!
  - Про какую лестницу он говорил?
  - Ты словно не с нами учишься. Дальняя лестница после третьего этажа упирается в чердак, точнее в проход, закрытый...
  - А, это где курят и... отмечают всякое.
  - Не только. Еще и м-м-м... общаются тесно. Когда невтерпеж.
  - В каком смы...
  Я поперхнулась и уткнулась в тетрадь. Значит, экскурсия? Вот гад!
  Лекция по синтаксису прошла ужасно. Я ерзала под любопытными взглядами сокурсниц, откусила от ручки колпачок и сгрызла два ногтя. Монотонный голос Рамзиной ввинчивался в мозг, превращая его в желе, синтаксические отношения упорно не укладывались в голове. И как сдавать экзамен? Придется зубрить на выходных. Час, два, три... сколько потребуется. Хоть всю ночь!
  Когда лекция закончилась, я сгребла вещи в сумку и поняла, что не хочу идти домой. Не хочу, и все. Заранее знаю, что приду в пустую квартиру и буду гонять мысли, пока окончательно не свихнусь.
  Я отыскала на стенде список факультативных курсов и весь вечер бродила с одной лекции на другую. Голова шла кругом, нахапанная за день информация смешалась и взболталась, оставив привкус недоумения. За окнами стемнело, часы на телефоне показывали половину одиннадцатого. У балюстрады было пусто, под стеклянным куполом мерцали фонари, рассеивая мрак. Эхо приносило неразборчивые бубнящие звуки - видимо, охранники смотрели телевизор. Я подошла к перилам, села на корточки и посмотрела вниз, на главную лестницу. Арку над нижними ступеньками обрамляли воздушные шарики, которые вчера повесили в честь очередной конференции. Парочка сдулась, один оторвался и валялся на полу, отсвечивая цветной лентой. Никому не нужный, как и я.
  Мама сразу предупредила, когда я заявила, что поеду поступать в столичный университет: 'Там ты будешь совсем одна'. Причитала, взывала к совести и нахваливала уральские вузы. Тщетно. Я настаивала на своем и клялась, что в день совершеннолетия сбегу из дома. Второе поступление увенчалось успехом, мне исполнилось восемнадцать лет, и она была вынуждена признать: дочка выросла. Я мечтала о бурной студенческой жизни в общежитии, взрослой, самостоятельной, от стипендии до стипендии. Но отец, которого я не видела с шести лет, подарил мне квартиру в Москве, и вместо общаги я очутилась в двушке на Красных воротах. Со стипендией тоже не вышло - училась я паршиво, так что счета оплачивал состоятельный папочка. Вот и вся моя мечта. Впрочем, мама все равно бы не пустила меня в общежитие. Стращала растворимой лапшой, одолженными чайными пакетиками, регулярными оргиями и гастритом. Причем последнее ее пугало больше всего.
  Я щелкнула на верхнюю строчку в журнале вызовов и приложила трубку к уху, так плотно, что сережка больно врезалась в кожу.
  - Привет-привет, - ласково прощебетала мама.
  Послышался металлический звон, следом раздалось шипение раскаленного масла. Наверное, она сейчас стоит на нашей просторной кухне в любимом фартуке в зеленый ромбик и колдует над сковородкой.
  - Готовишь? - спросила я, чувствуя, как предательски защипало в глазах.
  - Сырники жарю на утро. А ты чем питаешься?
  - У нас хорошая столовая в университете.
  - Уверена, ты бегаешь в свой любимый Макдоналдс и лопаешь пачками чипсы, - презрительно отозвалась мама. - Я присылала тебе на электронную почту рецепты, ты что-нибудь пробовала приготовить?
  - Не-а. Некогда, учебы много.
  - Смотри, испортишь желудок, будешь потом всю жизнь страдать. Как вообще поживаешь?
  - Нормально, - с трудом выдавила я. - Можно я на Новый год приеду? Или на все каникулы.
  - Попробуй только не приехать! - пригрозила мама и встревоженно спросила: - Тома, что случилось? У тебя неприятности?
  Горло сжалось, фонари расплылись дрожащими кляксами. Ужасно захотелось выложить ей всю правду, как есть, пусть даже она кажется полным бредом. Кому я еще могу довериться, если не маме?
  - Мам... - всхлипнула я.
  В ухо врезался пронзительный писк умирающей зарядки, я вздрогнула и выронила телефон. Тот звонко щелкнул о пол, проехался по скользкому кафелю и застыл в опасной близости от перил. Хоть вниз не улетел, и то счастье. Дисплей моргнул и погас, батарея сдохла. Меньше надо было розетки уступать. Я подняла бесполезную трубку и кинула в сумку, краем глаза заметив сзади Лину. Сердце подскочило к горлу и рухнуло в живот. Что ей нужно?
  Она приблизилась тихо и почти беззвучно, будто на полу был ковер. Склонила голову набок и села рядом, прямо на холодный кафель, не удосужившись хотя бы подложить сумку. Моя бывшая единственная подруга. Я отвернулась к перилам и вгляделась в кованый лист, выпяченный наружу. Не видела бы его раньше, непременно бы решила, что он пытается сбежать от Лины. Что она будет со мной делать на этот раз? Вниз скинет? Главное - не поддаваться панике. Иначе у меня поедет крыша, и в том месте, где я окажусь, никто не удивится историям про сливовый туман и летающие открытки.
  - Шипела не кошка, - едва слышно сказала Лина.
  Я повернулась к ней, наши взгляды встретились. По спине тут же пробежало стадо мурашек. Такого я увидеть никак не ожидала. Ее глаза были влажными и испуганными, без следа вчерашней уверенности. Словно Лина сама не знала, как со мной быть.
  - Зачем ты это сделала? - прямо спросила я.
  - Так надо было.
  - Вот и поговорили! - Я встала и закинула сумку на плечо. - Не подходи больше ко мне. Ни-ког-да!
  - Не могу, - покачала головой Лина и поднялась вслед за мной. - Ты в беде.
  - Из-за тебя?
  - Из-за него. Честно говоря... - Она нервно рассмеялась. - Не видела прежде, чтобы они так трепетно относились к своим жертвам.
  - Ты о чем? - окончательно запуталась я.
  Лина замерла и глубоко задумалась, будто принимала важное решение.
  - Идем. - Она протянула мне руку. - Я покажу тебе. Я покажу тебе все.
  Правильной реакцией было развернуться и уйти. Я отчетливо это понимала. Меня сгубило самое коварное чувство на свете - любопытство. Да! Я хочу знать, что происходит! Оно же со мной происходит, а не с кем-нибудь. Я сжала ее ладонь, и Лина потянула меня за собой - по коридору в дальнюю аудиторию. Там никого не было. Только у двери стояло ведро со шваброй, и лампы на потолке ярко освещали исчерченную мелом доску.
  - Ну? - нетерпеливо поинтересовалась я. - И что дальше?
  - Расслабься. - Лина забралась на стол в центре, встала в полный рост и невозмутимо сказала: - Порталом поделишься, и все.
  Ну да, подумаешь - какой-то портал...
  Я вцепилась в подол своего платья и приросла к полу. Знакомая простая и понятная жизнь уплывала из-под носа, а впереди маячило что-то неизвестное и невозможное. Еще шаг - и мир необратимо изменится. При мысли об этом хотелось крикнуть: 'Я передумала!' - и дать деру. Наверняка любой сказал бы: хватай Лину и тряси, повторяя: 'Признавайся во всем!' Я сама думала так же. Раньше... В детстве я мечтала о приключениях, сотни раз представляла, как ко мне подходит загадочный дяденька и рассказывает, что я избранная. Теперь передо мной открывается настоящая тайна, но почему-то тянет позорно спрятаться в кусты. Больше не буду обзывать героев ужастиков идиотами.
  - Не спи! - скомандовала Лина. - Залезай сюда!
  - Чур не обниматься! - буркнула я, вскарабкиваясь на стол.
  - Потребуй, чтобы он впустил нас.
  - Впустил куда? И кто этот 'он'? О ком ты твердишь?
  - К тебе прицепилась одна дрянь. Нагрянем к нему в гости, и объясню.
  - А без него никак? И с чего бы ему нас впускать?
  Полная нереальность происходящего, как ни странно, успокаивала. Меня вылечат. Обязательно.
  - Тамара, - строго отчеканила Лина. - Ты недооцениваешь вашу связь. В ней заключена огромная сила - мощнее, чем ты можешь представить. Просто надо знать, как ею пользоваться.
  - А что говорить?
  - Ты знаешь, что тебе нужно. То и говори.
  - Ладно, - промямлила я, собираясь духом. - Э-э-э... Впусти меня.
  - Увереннее.
  Ну-ну, увереннее. Мне, скорее, хочется добавить 'пожалуйста'.
  - Не получится, - закусила я губу.
  У меня никогда ничего нормально не получалось. Разбивались любимые кружки, пригорали пироги. На мне в очереди кончались батоны, из-под носа уходили трамваи. Машины регулярно окатывали из лужи, в лифте я застревала несчетное количество раз. Пора признать очевидное. Я неудачница!
  Лина хмыкнула и посмотрела на меня - властным и очень пронзительным взглядом. Я едва не скукожилась под ним.
  - Думаешь, ты особенная? - Она нахально изогнула бровь. - Особенных не бывает. Любой не такой, как все. Люди разные, миллиарды есть, миллиарды будут. Свои рамки ты ставишь сама. Вот забудь о них. Он приходит в наш мир через тебя, ты вправе требовать того же.
  Я глупо моргнула, силясь понять, обругали меня сейчас или похвалили. Выходит, я вляпалась в этот кошмар из-за неведомого потустороннего существа? Да уж. Определенно стоит с ним познакомиться! Но вот требовать... Сомневаюсь, что следует начинать с этого. Лина сказала, я знаю, что мне нужно. Я и вправду знаю.
  - Здравствуйте, - произнесла я, переминаясь с ноги на ногу. - Можно войти?
  Лина скривилась, словно я ляпнула непростительную глупость. Ну и пусть. Тоже мне, специалист по кладовкам.
  Я посмотрела вниз и ахнула. В полу, прямо перед столом, зияла дыра размером с люк. Она была похожа на дымчатую воронку, уходящую в бесконечность.
  - Не хочу туда! - запротестовала я.
  Свет наверху моргнул, воронка забурлила. Дым поднялся до потолка и стал расползаться по всей аудитории. Я испуганно попятилась к Лине.
  - Там безопасно, - отмахнулась она, вглядываясь в воронку. - Вежливая сволочь попалась. Хотя сразу было ясно, что у него... альтернативный подход.
  Я собиралась спросить, какой 'у них' обычно подход, но закашлялась. Голова кружилась, ноги подкашивались. Не в силах сопротивляться, я рухнула на стол, запоздало сообразив, что он подозрительно рыхлый и влажный.
  Когда дым рассеялся, я увидела поле в облачках тумана: низкую и редкую траву мертвого серо-коричневого оттенка и землю - красную, в глубоких трещинах. В небе волнами плескались хмурые тучи с прожилками молний. Я поднялась на ноги, пытаясь унять дрожь в коленках. Поле казалось бескрайним, уходящим в никуда. Пахло подгоревшей пиццей, издалека доносился звук, похожий на жужжание голодных пчел. В тумане мелькали неясные очертания, и, судя по всему, там пряталось что-то крупное. И быстрое...
  Жужжание стихло, пространство погрузилось в зловещую тишину. Запах гари усилился, из тумана вынырнул внушительный силуэт. Я кинулась прочь и взвизгнула, наткнувшись на неожиданное препятствие.
  - И давно ты тут стоишь?! - обрела я дар речи.
  - Не бойся, - шепнула Лина. Обняла меня за плечи и развернула к силуэту. - Ничего не бойся.
  - Ага, конечно, не вопрос, - пробубнила я, силясь не потерять сознание.
  Послышалась мягкая поступь копыт, из тумана вышел... единорог?! Я протерла глаза и мотнула головой, но лошадка не исчезла. Она была темной, с длинной бордовой гривой и закрученным спиралью рогом, настолько неестественно блестящим, будто его вымазали лаком или блеском для губ. На концах раздвоенного хвоста болтались бусины.
  - Ни фига себе, - не сдержалась я. - Мы что, в параллельном мире?
  - Скорее, в перпендикулярном, - усмехнулась Лина. - Нравится?
  - Какая-то Нарния в Сайлент Хилле. Это единорог! - Я указала пальцем на коника, который увлеченно ковырял копытом землю и не спешил подходить ближе. - Тут есть единороги!
  - И что? Зато тут нет много чего другого. Например, бобров.
  - Какая досада.
  - Зря ты недооцениваешь бобров.
  Она выпустила меня из объятий и направилась в обратную сторону.
  - Постой, - взмолилась я. - Я боюсь оставаться одна!
  - Так иди за мной, - бросила Лина и исчезла в тумане.
  Я ринулась следом, стараясь не оглядываться на единорога. Подумаешь, невидаль. В книжках их полно.
  Вскоре туман рассеялся. Поле заканчивалось глубоким обрывом. А внизу... Перед нами как на ладони раскинулся огромный лес, пронизанный ярким фиолетовым сиянием. Кроны деревьев напоминали светящиеся шарики с тонкими пушистыми лучиками вместо листьев. Гигантские электрические одуванчики отражались в небе, словно в зеркале, создавая иллюзию повторяющейся объемной картинки. Лес уходил вдаль бесконечной вереницей 'фонариков', между которыми вились стайки существ, похожих на огоньки. Крупные и подвижные огоньки. Мир закружился, к горлу подкатила тошнота.
  В детстве я ненавидела слово 'режим' и обязательные вечерние прогулки. Особенно зимой. Мама говорила: 'Ребенку нужно дышать свежим воздухом, а не портить зрение перед компьютером'. Меня закутывали шарфом до бровей и выставляли за дверь. Во дворе никого не было, мои сверстники зависали во вредных компьютерах, лишь на детской площадке сиротливо торчала единственная карусель. Я садилась на нее и крутилась, крутилась. Пока не начинало тошнить. Вот и сейчас так же мутит.
  Я сглотнула и отошла подальше от края.
  - Прибыли, - довольно заметила Лина и достала из кармана пачку сигарет.
  - Здесь курят? - спросила я, по давней карусельной привычке старательно дыша ртом. Должно же это когда-нибудь помочь!
  - Ага. Но только то, что приносят с собой. - Она чиркнула спичкой, пламя лизнуло кончик сигареты и вспыхнуло фиолетовой искоркой. Впрочем, удивиться у меня не получилось. По сравнению с единорогами и зеркальным небом это было сущей ерундой. - Как тебе тут?
  - Как в сказке... Мы вернемся обратно?
  - Конечно. Один из обратных порталов за ближайшим кустом. А монстр твой кладовочный уже куда-то смылся. Я проверила.
  - Скажи же... - Я почувствовала, что любопытство уступает зарождающейся панике и желудок готов вывернуться наизнанку. - Что это? Откуда?..
  - Они пришли отсюда, давно. - Лина глубоко затянулась и стряхнула пепел на землю. - В нашем мире их нельзя увидеть, но можно заметить тень. Из-за них у людей все валится из рук, теряются вещи, лопаются лампочки, текут ручки, сгорают компьютеры. Человек думает, что ему постоянно не везет, а за ним просто увязалась такая Тень и энергию тянет. Обычно это длится максимум месяц, пока неудачное стечение обстоятельств не становится фатальным. В итоге точку ставит какая-нибудь глупость типа скользкого коврика в ванной или сорвавшейся вывески.
  Тени насылают на человека неудачи? Это многое объясняет! Мое аномальное невезение действительно аномальное. Вот же...
  - Они шипят, - вспомнила я вчерашнее. - Выходит, Теней слышно?
  - Их чувствуют подобные мне. Ну и некоторые звуки слышат те, кого они выбрали в качестве жертвы. Правда, недолго слышат, сама понимаешь.
  В голове на полной скорости столкнулись два вопроса, и я не знала, какой из них мне хочется задать первым.
  - Верно, - кивнула Лина, не дожидаясь, пока я сформулирую свои мысли. - Поэтому ты слышала его тогда, в шесть лет. И, когда открыла кладовку, тебе, по идее, на голову должна была свалиться какая-нибудь банка. Но ты до сих пор жива.
  - И ты решила это исправить?!
  - Нет. Я не хотела причинять тебе вред, я лишь хотела избавиться от твоей Тени. И выбрала самый быстрый способ. Они сразу появляются рядом со своей жертвой, если та находится между жизнью и смертью. В этот момент Тень и можно уничтожить.
  Между жизнью и смертью... Вот что со мной было.
  - Я могла умереть!
  - Он не позволил тебе это сделать, как я и предполагала. Отдал часть своей силы. - Лина задумчиво посмотрела на меня. - Ты ему зачем-то нужна, раз он столько лет тебя не убивает.
  Ну хоть кому-то я нужна.
  - Предполагала она... - обиженно пробормотала я. - А если бы ошиблась?
  - Насчет Теней я не ошибаюсь никогда! - отрезала она. - Считай, что это мой дар - я истребляю этих тварей! С твоим с первого раза не вышло - сильным оказался... Но во второй раз не уйдет.
  - Опять меня ножиком тыкать будешь?..
  - Теперь есть способ получше.
  Я отвернулась и уставилась на волшебный лес внизу с россыпью огоньков, выстроившихся ровной линией:
  - Ты что, тоже отсюда?
  - Здесь уже давно нет людей. - Лина бросила сигарету с обрыва, словно та ей внезапно надоела. - С ними что-то случилось. Громкое и глобальное, некая катастрофа. Если Тени нагрянут толпой, они способны вызвать страшное. С ними шутки плохи, Тома. Не уничтожим его, останешься неудачницей на всю жизнь, даже если он тебя не прикончит. Решай.
  Я призвала на помощь мамину рассудительность. Должно же было мне ее достаться, хоть чуть-чуть. Еще раз посмотрела на отражение миллионов фиолетовых шариков в небе, на туман, окутывающий обрыв, потом на Лину. Вслушалась в отдаленное жужжание - тонкое и совсем не зловещее. Взяла себя в руки. И сказала три слова. Те три слова, которые изменили все: - Я с тобой.

Популярное на LitNet.com В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"