Керлис Пальмира: другие произведения.

Дикие вещи

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
  • Аннотация:
    Вы уверены, что знаете все о Красной Шапочке?
    Вышел в сборнике "Фантограф" издательства АСТ в 2014 году.
    Вышел в сборнике "Несмертельник" издательства Шико в 2013 году.

  Правила игры были просты и известны мне с детства. Надень красное. Явись на место. Жди знака. Я решила не медлить.
  Длинный подземный переход как всегда был почти не освещён. Вдали одиноко мигала вывеска цветочного киоска, будто маяк. Спасение? Ха... Не поверила ни на секунду. Взрослею, наверное. Хотя с виду не скажешь: нелепый красный плащ с капюшоном, в руках - корзинка, на голове - алый ободок с уродским бантом. Люди оглядывались, а черноволосый коротышка в жёлтых очках даже сфотографировал на телефон, прошептав непонятное слово "косплей". Надеюсь, не ругательство.
  У выхода из перехода, прямо на лестнице, стояла низенькая пухлая девочка в плотно застегнутой куртке и раздавала листовки. От неё несло дешёвыми духами и жареной картошкой, собакой, а ещё живой и сочной плотью, манящей и очень аппетитной...
  - Это твоё. - Девочка схватила меня за рукав и проворно сунула листовку.
  Яркий заголовок вопил: "Иди. Беги. Спеши". Внизу мелким шрифтом: "Понадобится ещё больше печенья". Я улыбнулась девочке, отогнала кровожадные мысли и вышла в город.
  К несчастью, есть вещи более навязчивые, чем мысли. Это запахи. Тысячи запахов, рассыпанных вокруг. Неуловимых, скользящих. От них нельзя избавиться или спрятаться. Они издеваются, зовут. Будят во мне что-то страшное, ненасытное. Или просто выдают чужие секреты, как сегодня утром, у мамы. У неё на работе пахло обыкновенно - смесью из тягостного ожидания, плохих новостей и дезинфицирующего раствора. Я пыталась сосредоточиться, но в этой унылой медлаборатории даже взгляду было не за что зацепиться. Разве за тень, ползущую со стены на потолок.
  - Догадываешься, зачем ты здесь? - важно спросила мама и откинулась на спинку белого кресла.
  - Немного. - Я поёрзала на жестком стуле, чувствуя себя беззащитной девочкой, которой злая тетя сейчас уколет пальчик. Правда, на этот раз парой капель крови не отделаться. - Кто-то опять откусил больше, чем мог проглотить?
  - Не дерзи, - равнодушно процедила она.
  - Ты меня куда-то отправляешь?
  - В Ревт.
  В воздухе разлился давящий липкий душок. Вот и он: страх, собственной персоной. Я учуяла его раньше, чем поняла, что испугалась. Похоже, мама не шутит. Нет, таким тоном определённо не шутят. Таким тоном требуют принадлежащее по праву.
  - А надо? Может, кто-нибудь другой? - Голос мой звучал неуверенно. Ужасно хотелось по-щенячьи поджать хвост, забиться под стол и сделать вид, что меня тут нет. Так уж вышло: я - лишний ребенок в семье. Первый, неудачный, нежеланный. Что бы я ни делала, маминой любви была недостойна. Поэтому удивилась её приглашению и приехала сразу.
  - Пойдёшь ты, - категорично заявила мама. - Я решила, и точка.
  - Почему именно я?
  - Ты должна мне.
  - Свою жизнь?
  - Не драматизируй, тебе не идет.
  Повеяло безысходностью. Наверное, так пахнут чернила, которыми подписывают смертные приговоры. Кропотливо выводят буковку за буковкой. Ровно в ряд, бочок к бочку. И ставят точку.
  Я опустила глаза и уставилась на мамин стол. Раньше я любила рассматривать все эти бланки и пробирки, с наклейками на боках и разноцветными крышечками. Красные, желтые, фиолетовые - они казались мозаикой, выложенной скучными полосками. Хотелось поменять пробирки местами, выставить каким-нибудь занятным узором, а мама била меня по рукам и велела сидеть тихо.
  Конечно, если кем и жертвовать, то мной. Без вариантов. Не вернусь - не жалко. Но быть может я смогу? Вдруг справлюсь? Докажу маме, что я не просто фон с семейных фотографий, пятно на безупречной репутации, ошибка молодости. И возможно тогда она наконец-то...
  - Что нужно делать?
  Мама, не без моей помощи, извлекла из недр шкафа круглую наглухо закрытую корзинку из лозы. И проинструктировала:
  - У неё там крайняя улица, называется Полевая. Это в лесу, за речкой. Найдёшь домик на опушке. Передашь бабушке. Ей сейчас не очень хорошо.
  - Что её так мучает? - поинтересовалась я.
  - Голод.
  Бабушку я не видела с детства. Давным-давно, весной, она переехала от нас, в Ревт, со всем имуществом - с тех пор ни слова. На Новый год и то не звонит.
  - А там что? - Я кивнула на корзинку, благоухающую свежей выпечкой. - Неужели пирожки?
  - Лучше тебе не знать, - серьёзно ответила мама.
  - А что мне нужно знать?
  - Держись дороги, там безопаснее.
  Мама даже обняла меня на прощанье. Правда вяло, почти безразлично. Так не прощаются с теми, кого надеются ещё раз увидеть.
  И я оказалась здесь. Переход вывел к торговым палаткам: газеты, бижутерия, одежда, сумки... О, кондитерская! Десятки сдобных существ уставились на меня с тарелок и подносов. В заляпанном стекле мелькнуло моё отражение.
  Я шагнула в портал, растворяясь в гостеприимной витрине. Подул ветер. Сильный и терпкий, с ароматом корицы и ванили. Печенье вздрогнуло, расступилось, кексы вжались в угол. Лампочки неприветливо мигнули, затрещали и погасли.
  Вокруг меня был колючий воздух, пропитанный опасностью. Под ногами поле. Тёмное и топкое - спутанная узлами осклизлая трава. Вместо неба - туго натянутый мрак.
  У самого лица пролетела белая бабочка. Крылья её напоминали лезвия и выглядели угрожающе. Я спешно пригнулась. В траве мелькнул крошечный огонёк, за считанные секунды он превратился в воронку, внутри которой что-то отчаянно визжало и скреблось. Я прислушалась к запахам и понеслась к еле заметной дороге. Гравий под ногами скрипел и хрустел пронзительно, поросшая всякой цепучей дрянью дорожка петляла между вросших в землю валунов. На один из них вскарабкалась маленькая крыса.
  - Как зовут тебя, мышка? - спросила я, не очень и надеясь на ответ.
   - Зехе, - неожиданным басом ответило существо. - Я могу быть по-настоящему опасен, хочешь проверить? Подойди!
  Я собралась подойти, даже камень с земли подняла, но тут из туч спикировала бабочка - не успела я и ахнуть, как насекомое оторвало крысе голову, проревело "Чмоке!" и скрылось. Да, это Ревт, тут творятся дикие вещи!.. Знать бы, где эта опушка...
  Слева метнулась тень, обернувшись расплывчатым силуэтом. Я попятилась и на всякий случай кинула в него камень, силуэт оформился в фигуру огромного волка. Камень рассыпался.
  - Куда ходим? Чего ищем?
  Волчара спрыгнул с валуна и преградил мне путь.
  - Бабушку, - призналась я, ощутив навязчивый запах хищника. - Она живёт в лесу, улица Полевая, домик на опушке. Знаешь, как её найти?
  - Знаю, - ощерился волк, заинтересованно взглянув на корзинку. - И сильно ты хочешь к ней попасть?
  - У всего своя цена, я правильно понимаю?
  - Бери оптом, - усмехнулся он. - Так дешевле.
  - Остряк, - восхитилась я.
  - Иди по дороге до реки. На другой стороне обязательно увидишь домик.
  Я благодарно кивнула. Волк исчез, лишь клочки шерсти мгновение висели в воздухе.
  Скучать по пути не пришлось. Небо расцвело цветочками ядовитого зелёного цвета, злобно зашелестело и свернулось в рулон. Над головой стало пусто, словно пространство сбежало в никуда. Валуны со свистом провалились сквозь землю, оставив после себя впадины, зияющие той же шелестящей пустотой. Я шагала всё осторожнее, боясь оступиться и сойти с дороги. По поляне промчался здоровенный щетинистый кабан, из под копыт его летели во все стороны комья земли. Из зарослей вынырнули огненные щупальца. Настигнув зверя, они обвили его кольцами и утащили в свою воронку. Оттуда донёсся визг и жадное хлюпанье. Испугаться я не успела, дорожка как раз упёрлась в обещанную реку. Правда, назвать этот тонкий ручеёк рекой не поворачивался язык. От него валили клубы едкого пара, на другой стороне виднелся дом. Маленький, деревянный, когда-то белый, домишко, стоял на многочисленных сваях - видимо раньше эта Вонь-река превращалась в Смрадозеро. На крыше домика росла рябинка, ставни висели на соплях, дверь и вовсе покосилась - однако он явно был жилым - в оконцах мигал свет.
  Я перепрыгнула через злобно булькающий ручей и ринулась к дому на немыслимой скорости, но никто не собирался на меня нападать. Будто даже неведомые твари обходили это место стороной. Вблизи дом оказался ещё более хлипким. Много чего сгнило, остальное проржавело, а лесенка у двери, казалось, не выдержит и такое худосочное тельце, как моё.
  Всё же я вскарабкалась. Скрипнула дверью. Вошла в тесную прихожую и отдышалась.
  - Кто там? - хрипло поинтересовались из комнаты. Занавеска в проходе тихонько колыхнулась.
  - Бабушка? - с сомнением перепросила я. - У меня для тебя подарок.
  - Оставь в прихожей. Спасибо. Можешь уходить.
  Я протянула руку с корзинкой к тумбочке и замерла. Что-то здесь было не так. Запах. Ну конечно.
  - Быстро добрался, - ухмыльнулась я и прижала корзинку к себе.
  - Срезал слегка, - ответил волк, отодвинув лапой занавеску. - Как ты меня узнала?
  - Где бабушка?
  - Ты не такая, как они. Почему пришла сюда?
  - Должна кое-кому.
  - В столь юном возрасте и уже так задолжать... Что ты вообще знаешь о своей бабушке? - Волк двинулся на меня, грациозно переставляя лапы. Я попятилась к двери. - С тобой были не до конца откровенны. Ты просто так отсюда не выберешься. Никто не выберется. Дойдёшь до врат, они потребуют плату - уходить будет нечему. Они заберут часть тебя, безвозвратно. Это Ревт, детка, здесь всё не просто так.
  - Где бабушка? - упрямо повторила я.
  - Её нельзя выпускать. Если она уйдет - у нас будут большие неприятности. Давай решим всё по-хорошему. Ты явно не из тех, кто хочет жить с ложью, которую рассказали родители. Оставь корзинку и уходи.
  - Ни за что, - произнесла я с напускной уверенностью. Вышло не слишком убедительно.
  - Повтори ещё раз, - не впечатлился волк. - С чувством!
  - Мне казалось, ты настроен дружелюбно. Может, мир?
  - Мир ценой крови, - оскалился он. - Той, что в корзинке.
  - Там кровь? - несказанно удивилась я.
  - А ты, думала, что? Горшочек с маслом? Кровь - это жизнь. Кровь - это дань. Ключ, выход, цена. Ты пришла выпустить то, что еле сплавили сюда много лет назад.
  Я невольно задумалась. Что я знаю о бабушке? Старые снимки и сдержанные рассказы мамы, без подробностей. Хотя, любые мамины рассказы их лишены...
  - Да, ты прав. - Я улыбнулась волку, аккуратно приоткрыв дверь ногой. - Мир только ценой крови. Твоей.
  - Как скажешь. - Он прищурился и замер, явно готовясь к прыжку.
  Не мешкая, я выскочила наружу. Дверь захлопнулась, хлипкое дерево затрещало от звука впившихся в него когтей.
  Время. Нужно немного времени.
  Я решительно юркнула под дом. Затаилась, не выпуская корзинки, среди поросших мхом свай и глубоко вдохнула.
  Волк выбежал следом. Сквозь щели была видно лишь его тощее брюхо. Пролезть за мной он не мог, да и вовсе не собирался этого делать.
  Стал скрести и толкать трухлявые доски надо моей головой, одна хрустнула, в зазор полетели щепки. Явно приближалась буря.
  Я отставила корзинку подальше, скинула плащ и приготовилась. Ломящая боль пронзила спину, прокатилась по телу волной дрожи. Сердце застучало в два раза быстрее. Всё во мне дрогнуло, сжалось и будто вывернулось наизнанку. Запахи расцвели сильнее и глубже, ярче и отчётливее, заполнив пространство целиком. Злость нарастала, став в настоящей и почти осязаемой - плотной, мстительной, голодной.
  Доска надо мной жалобно скрипнула и треснула пополам. Не теряя ни секунды, я оттолкнулась от земли. Выпрыгнула из ненадёжного укрытия и мягко приземлилась на подушечки лап. Волк посмотрел на меня так, словно увидел трёх поросят с дробовиками.
  - Мне следовало догадаться, - прорычал он.
  - Следовало, - подтвердила я, отряхнувшись. Щепки запутались в шерсти и неприятно щекотали кожу.
  Волк раззявил огромную пасть, бросился на меня. Я отпрыгнула и едва не угодила в яму. Откатилась в сторону, прижалась к траве. Тут же почувствовала боль в боку - резкую, жгучую. В нос ударил приторный металлический запах, шерсть намокла. Я дёрнулась, освободилась от волчьих цепких объятий. Изловчилась и вцепилась волку в горло. Он взвыл и упал на спину, старательно отпихивая меня лапами. Бок заныл, я поневоле ослабила хватку и снова оказалась на траве. В глазах предательски потемнело.
  Рядом что-то просвистело, прямо над самым ухом. Послышалось шипение и короткий, сдавленный рык. Я с трудом поднялась с травы и осмотрелась. Суровый мужик, похожий на Терминатора, тряс волка, как жалкую шкурку. Разорванную пополам и окровавленную ...
  - Кто ты? - осторожно спросила я.
  - Дровосек, - отозвался тот, весьма самодовольно.
  Я огляделась. Вокруг по-прежнему была лишь трава, истыканная зияющими дырами.
  - А деревья где?
  - Я очень старательный дровосек, - громко заржал он. Облизнулся и впился острыми зубами в трепыхающуюся в его руках тушу.
  - Что ж, удачи. - Я развернулась и направилась прочь.
  - Обычно в таких ситуациях говорят "спасибо", - укоризненно прочавкал дровосек.
  - В таких ситуациях говорят "приятного аппетита", - возразила я и укрылась под домом.
  Пришлось ещё разок собраться с силами и погрузиться в безжалостный омут превращения.
  Я закуталась в плащ, взяла корзинку. Дурацкий ободок оставила валяться в грязи, всё равно он мне не нравился. Вернусь домой, выкину из гардероба красные вещи, любые. Соберу горкой и сожгу. Обязательно. Вот только разберусь с бабушкой.
  Наружу я выбралась, стараясь не обращать внимания на кровоточащий бок. В доме больше не чувствовалось хищника. Поставив корзинку на тумбочку, я без колебаний сдёрнула крышку и извлекла прозрачный флакон причудливой формы. Внутри круглой и плоской бутылочки пенилась мутно-красная жидкость. Я выдернула пробку - жидкость пахла мёдом, сгущёнкой и шербетом. Если это кровь, то она принадлежит странному существу.
  - Ты чуть всё не испортила, - настиг меня голос. Занавеска отлетела в сторону и в прихожую вышла девушка с ослепительно белыми длинными волосами. Одета она была в пальто... и всё.
  - Ты была здесь? - удивилась я. - Могла бы помочь.
  - Я знала, что моя внучка справится, - бесцветно ответила она. - Он всего лишь Хранитель леса. Очередной... Сколько их было. Впрочем, суть не в том. Полагаю, это моё?
  Бабушка кивнула на плоский флакон и протянула руку. Но вместо того, чтобы его отдать, я отступила к двери и спросила:
  - Какой ещё Хранитель?
  Она подошла ближе, вглядываясь в меня поразительно хладнокровным взглядом. От неё веяло приторной сладостью, безмолвной и неживой. Почти так же как от мамы, только гораздо выразительнее.
  - Кто ты? - не выдержала я. - Кто вы все?
  - Как кто? - ответила она, не моргнув. - Твоя семья. Просто щеночку не повезло - в отца уродилась. Дурная кровь. Но мы решили тебя оставить, авось пригодишься. И как видишь, не ошиблись.
  Я лишь ухмыльнулась. Потому что поняла, кто они. А главное: они не способны любить. Не могут, не умеют. Ни бабушка, ни мама. Дело не во мне, а в них. Им не дано понять. Они кормятся чужим теплом, ведь в них самих - пустота. Та же пустота, что и в этом тусклом местечке. Ревт... в посёлке с таким названием самое место всяким тварям.
  - Вы не моя семья, - твёрдо сказала я. - А тебе лучше остаться тут.
  Бутылочка звонко разбилась о стену, окрасив потрёпанную обивку бурыми брызгами. Пол заблестел россыпью мелких осколков. Бабушкино лицо исказилось, стало серым. Она бросилась к стене и впилась в неё ногтями.
  - Дрянь, - совсем нечеловеческим голосом прошипела бабушка, сдирая обивку когтями. - Сплошные инстинкты, ноль мозгов.
  - Счастливо оставаться, - искренне пожелала я, хлопнув напоследок тем, что осталось от двери.
  Дровосек сидел на траве, дожёвывая последний кусок Хранителя леса. Вид у мужика был довольный - глаза сыто блестели, по подбородку стекали остатки банкета.
  - Где выход? - поинтересовалась я.
  - Врата? - Он захихикал и указал грязным пальцем за домик. - Там.
  Я поковыляла к цели. Дровосек настиг меня в три шага.
  - Неужто не наелся? - прямо спросила я. Бок ныл, плащ пропитался кровью и лип к коже. Я ужасно устала и не смотрела куда ступаю - пожалуй, провалиться в пустоту было бы не так уж плохо.
  - Я тебя провожу... - нахмурился он и, похоже, обиделся.
  Врата, и правда, оказались недалеко от дома. Соединяли землю и свёрнутое в рулон небо, закрывая пустоту завесой из пульсирующих сгустков. Они переливались и играли, как безобидные пылинки в лучах солнца. Кружили в безумном танце, тянулись ко мне. Приглашали войти.
  - Часть тебя останется здесь, - напомнил дровосек.
  Точно. Дань. Её платят все.
  Я попыталась успокоиться. Шумно выдохнула. Пошла вперёд и увидела...
  - Извини, ты пень? - прямо спросила я.
  - Я камень, ага, - ответил "пень". - Между прочим, минерал, очень полезный и волшебный.
  - А так и не скажешь, - просипела я. - Отчего же ты такой серый?
  - Бери выше, - треснувшим голосом ответил камень. - Не такой, а такая! Что думаю, то и говорю - а по четвергам приношу несчастье.
  - Ну да, - заметила я. - Всё время на открытом воздухе: дождь, снег, птицы. Реальное несчастье. Тут посереешь.
  Дровосек за моей спиной хихикнул.
  - Я стерегу знак, - сообщил камень обиженно. - Угадай, какой и иди.
  - Нечего и гадать, мягкий, - сказала я, и потеряла опору под ногами. Внизу разверзлась пустота: свистящая и холодная, одно бесконечное ничто. Мир содрогнулся, я ощутила горький запах безнадёжности. И поняла, что вишу над зияющей дырой, а мой заботливый спутник держит меня за капюшон, будто нашкодившего щенка.
  - Смотри, куда идёшь, - с укором произнёс он.
  - Спасибо, - на этот раз расщедрилась я.
  Он улыбнулся мне и неожиданно притянул к себе. Его объятия застали меня врасплох, но оказались очень ласковыми, как и последовавший за ними поцелуй. Нежное касание губ с солёным привкусом крови. Неповторимым ароматом только что отнятой жизни. Я почувствовала приступ дикого, неконтролируемого голода, знакомый и ненавистный.
  - Ты можешь остаться, - тихо сказал дровосек. - Возможно, тебе даже следует...
  - Не хочу. - Я мотнула головой и уверенно отстранилась от него. - Кто знает, вдруг мне повезёт?
  И я шагнула навстречу вратам. Сгустки расступились, темнота схлопнулась. И всё исчезло.
  Я обошла кондитерский киоск и отправилась на площадь. Пустую. Не совсем, конечно. Были люди, пыль, шум, но не было... их. Запахи словно выветрились - стали тонкими и тусклыми. Впервые в жизни я вздохнула свободно. Надо же! Мне действительно повезло. И больше, чем я могла рассчитывать...

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) Н.Опалько "Я.Жизнь"(Научная фантастика) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"