Деревянко Юрий Владимирович: другие произведения.

Kämpfer und Verdammter (черновик, пишется)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.73*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Накидали идеек - что посмотреть, получился мегакроссовер: "Ranma 1/2", "Kampfer", "Rozen Maiden", "Strike witches", "I my me! Strawberry eggs" и так далее. Прикалываюсь по-чёрному... 09/01/16 добавлены главы 62-64.


   KДmpfer und Verdammter (нем. Боец и Проклятый)
  
   Глава 1. MДdchen aus dem Nirgendwo (нем. Девочка ниоткуда)
  
   Рыжая девчонка с косичкой со злостью пнула пустую банку из-под Колы и проследила её полёт, пока та не скрылась в вышине. Поддёрнув штаны, она шмыгнула носом.
   - Заразы... - произнесла она и опустила голову. - Как же они все меня достали.
   Она огляделась. Чужой район, незнакомая улица. Поглядев в ясное небо, она почесала затылок и зашагала дальше, придерживая лямку рюкзака.
   Лоток со сладостями заставил её остановиться и жалобно заморгать. Продавец оглядел девушку и улыбнулся.
   - Что - хочется сладенького?
   Девушка с готовностью кивнула.
   - Выбирай. У меня недорого.
   Она сунула руку в карман и достала одинокую монетку, уныло глядя большими голубыми глазами. Продавец пожал плечами.
   - Даа... У меня хоть и недорого, но не настолько. Ладно. Держи. За красивые глаза угощаю.
   - Спасибки! - обрадовалась миниатюрная милашка, принимая коробочку с парой примятых пирожных.
   Отходя от лотка, девчонка куснула пирожное.
   - Ой - классное! Помятость на вкус не влияет! Всё-таки быть девчонкой - тоже иногда удобно.
   * * *
   - Эй, мелкая, ты куда это? - окликнул вахтер рыжую девчонку в китайской одежде.
   - Работу ищу.
   - Проваливай. Для девок работы тут нет. Тут ящики надо таскать. Иди-ка ты за угол, там с такой фигурой быстро заработаешь.
   Девчонка посмотрела сердито, присела... И сиганула на ворота. Вахтер даже не успел разинуть рот - она уже запрыгнула в открытое окно конторы. Торопливо оглядевшись, она прошмыгнула в туалет и, открыв горячий кран, подставила лицо под струю. Висевшая на ней мешком мужская одежда сразу стала в пору. Выпрямившийся от раковины парень лет семнадцати обтёр мокрое лицо.
   - Только этого мне не хватало - фигурой зарабатывать. Мужик я или кто?
   * * *
   В конце рабочего дня здоровяк-грузчик похлопал парня с косичкой по плечу.
   - А ты здоров, как я погляжу.
   - Не жалуюсь, - довольно кивнул парень в китайской одежде.
   - Спина не болит?
   - Не. Это для меня так - разминка.
   - Ох и зазнайка ты. Смотри вон - рубаху хоть выжимай. Пойди хоть - под душем облейся.
   - А горячая вода там есть?
   - Нахрена? - удивился работяга. - Холодной сейчас самое то.
   - Не. Не пойдёт, - поморщился парень. - Я без горячей не моюсь. Пойду деньги получать.
   - Ну как знаешь. А то девчата вонючих не любят.
   - Мужчина должен быть могуч, вонюч и волосат, - отшутился парень с косичкой.
   - То-то ты себе косу как у девки отпустил, - подмигнул грузчик, дёргая парня за косичку.
   - Так - полегче на поворотах, дядя, - нахмурился парень.
   - Ха! Обидчивый какой!
   * * *
   Выходя из конторы, парень довольно пересчитал заработанное за день и сунул деньги в карман штанов.
   - Совсем другое дело, - довольно похлопал он себя по карману.
   С улыбкой встряхнув рюкзаком, он сунул пальцы под лямки и огляделся.
   - Оттуда я сегодня пришел... Пойду дальше. Да, в конце концов - какая мне разница?
   И парень с лихой косичкой зашагал по улице дальше. Он останавливался у магазинов, что-то прикидывал в уме, сунув руку в карман, и шел дальше. День клонился к вечеру. Задрав голову, он оглядел начинающее темнеть небо, свернул в парк и, скинув с плеч рюкзак, вытащил из него круглый чехол. Вынутый из чехла тряпочный кругляш с хлопком превратился в небольшую палатку. Парень поставил её среди кустов, забросил внутрь рюкзак и влез сам.
   * * *
   Не прошло и четверти часа - над палаткой раздался голос полицейского:
   - Вообще-то здесь палатки ставить не положено.
   Змейка палатки коротко вжикнула и наружу высунулась голова рыжей девчонки. Её глаза смотрели просяще.
   - Дяденька полицейский, ну можно...? Я утром уйду...
   - Бродяжничаешь? - нахмурился он.
   - Не-не-не! - заторопилась она. - Я путешествую.
   И, подумав, добавила:
   - Пешком.
   - А - ну если только так... Ладно. А то, если хочешь, пошли - переночуешь в участке.
   - И что обо мне подумают, если увидят? - укоризненно глянула милашка с косичкой.
   - Ну смотри... - полицейский направился было дальше, но обернулся.
   - Если что - кричи. Ночной сторож услышит.
   - Я сама умею за себя постоять, - улыбнулась девушка.
   * * *
   Солнце только поднималось над городом, когда рыжая милашка выбралась из палатки, сладко потянулась и, выставив перед палаткой походную плитку и чайник, принялась ждать. Потрогав чайник пальцем, она огляделась, пригнулась и ливанула себе на голову. На месте девчонки снова возник парень с косичкой. Вернув чайник с остатками воды на шипящую плитку, он приготовил чашку с пакетиком чая и откусил кусок рисовой лепешки. Шаги за кустами заставили его насторожиться. Присмотревшись, он разглядел сквозь листву устало бредущего парня с рюкзаком. Поверх рюкзака у раннего прохожего был воткнут зонт, а взлохмаченные волосы стягивал пёстрый платок. Сидящий в кустах парень выключил плитку под закипевшим чайником, налил воды в чашку и пожал плечами.
   - Интересно - куда теперь плетётся этот идиот?
   Он откусил ещё кусок лепёшки, запил её горячим чаем и пожал плечами.
   - Чёрт - а ведь в чём-то я теперь на него похож.
   * * *
   Первые капли утреннего дождя застучали по улицам и крышам, когда толпа рабочих только начала втягиваться в раскрывшиеся ворота. Рыжая милашка грустно проводила их взглядом и, оценив хмурое небо, повернула прочь, бормоча:
   - Нет - тут я сегодня не заработаю.
   Пройдя немного, она сунула руку в карман и улыбнулась:
   - Да и ладно. Пока не пропаду.
   * * *
   Полуденное солнце светило вовсю. Под ним быстро сохли лужи от недавно кончившегося дождя, подсыхала и одежда на девчонке, весело шагающей по улице. Заложив руки за голову, она оглядывалась по сторонам. Крики впереди за углом заставили её насторожиться. На улицу, по которой она шла, выскочила высокая старшеклассница в белой матроске и короткой юбочке. Её перепуганное лицо обрамляли синеватые пряди волос, достающие почти до плеч. Следом за ней из-за угла вывернула ещё одна - с короткими огненно-рыжими волосами. Одетая так же, она была заметно пониже ростом, но здоровенный чёрный пистолет в её руке с лихвой компенсировал этот недостаток.
   - Придурок!! - заорала преследовательница.
   Ствол полыхнул огнём, девчонка с косичкой прыгнула в сторону, пуля чиркнула по штанине и деньги из распоротого кармана посыпались в лужу.
   - Твою мать! - прокомментировала девчонка с косичкой, подпрыгивая вверх.
   - Берегись! - крикнула синеволосая, оборачиваясь.
   - Тормоз!! - и следующая пуля оставила дырку на короткой юбке убегающей.
   - Аканэ, прекрати!
   - Какого хрена всех полоумных пацанок так зовут?!
   Школьница с пистолетом подняла голову на голос и успела заметить падающую на неё девчонку в китайской одежде. Вскинув руку, она нажала на курок. В тот самый момент, когда удар сбил её с ног.
   * * *
   Огненно-рыжая старшеклассница потёрла затылок и спихнула с себя не менее рыжую девчонку с рюкзаком.
   - Что ты натворила?! - закричала наклонившаяся к ней высокая. - Ты же убила её!
   - Да нихера. Я умудрилась промазать. Походу - её тупо оглушило выстрелом. Твою мать, и откуда эта сучка свалилась?
   - Что же теперь делать?! - причитала высокая, ощупывая лежащую без сознания.
   - А нихера не делать. Поваляется - сама очухается.
   - Ты так говоришь, как будто...
   - Насрать. Нехрен было на меня кидаться. Так что это не мои проблемы.
   - Вот всегда ты такая... - укоризненно проговорила высокая девушка, взваливая рыжую крошку вместе с её рюкзаком себе на спину.
   - Какая есть.
   Крутнув пистолет на пальце, Аканэ гордо удалилась. А высокая, аккуратно придерживая свою ношу, побежала в другую сторону.
   * * *
   Лежащая на широкой кровати рыжая милашка застонала и прижала ухо ладонью. Открыв глаза, она увидела склонившегося к ней добродушного парня с синеватыми волосами.
   - Тебе лучше? - спросил он негромко.
   - Чего? - переспросила она, продолжая держаться за ухо.
   - Тебе лучше? - повторил он громче.
   - Блин... - она медленно села и обхватила голову руками. - В ухе будто колокол звенит.
   - Меня хоть слышишь? - спросил он озабоченно.
   - Да слышу, слышу...
   Она покачалась из стороны в сторону, держась за голову, и тихо попросила:
   - Лучше дай пожрать что-нибудь. Потом поговорим.
   - Ой - извини. Я сейчас, - заторопился парень.
   * * *
   Сидя за столиком в доме нового знакомого, девушка с косичкой отхлебнула чай из чашки и поковырялась пальцем в ухе:
   - Блин... Ещё гудит. Слух - так что произошло-то?
   - Ну... Тебя оглушило выстрелом.
   - А как я оказалась тут?
   Парень пожал плечами.
   - Ты лежала без сознания... Ну и я принёс тебя к себе домой.
   - Спасибо.
   - Тебе спасибо. Ты же спасла меня. Я уж думал - мне крышка.
   Она взглянула с подозрением.
   - Что-то я тебя не припомню. Девчонку помню... Кстати - на тебя похожа. Ладно. Видать - и правда меня крепко оглушило. Вот же - блин... Никогда не приходилось действовать против огнестрела.
   Она принялась осторожно ощупывать себя. Хлопнув по бедру, она глянула на дыру в штанине и, сунув руку в карман, увидала в дыре кончики пальцев.
   - Твою ж мать!
   - Ты ранена?! - вскочил парень.
   - Да то бы - хрен с ним! У меня штаны разодраны и деньги пропали!
   - А ты шла за покупками? - сочувствующе поинтересовался парень.
   - Ага. С рюкзаком. Это вообще все бабки, какие у меня были! - она вздохнула и поморщилась. - Правда - их и было-то не дофига...
   - Может быть - помочь тебе добраться домой? - предложил добродушный хозяин комнаты. Гостья в ответ только поморщилась.
   - У тебя что-то случилось? - предположил он.
   - Да наверно - с парнем своим поссорилась! - донеслось с полки.
   Девушка проворно вскочила на ноги и встала в боевую стойку, ища глазами источник звука. Хозяин комнаты подошел к полке, схватил сидевшего на полке плюшевого тигрика и швырнул его в мусорную корзину, напутствовав:
   - Не пугай гостей!
   - Тьфу... Приёмник, - разочарованно сориентировалась гостья и снова села за стол. Вернувшись к чашке с чаем, она разглядывала странный синий браслет на руке своего нового знакомого. За окном медленно подкрались сумерки.
   - Тебе точно не пора домой? - поинтересовался хозяин.
   Поставив пустую чашку на стол, гостья заложила руки за голову и поглядела в потолок.
   - Если учесть, что я там отсутствую уже с неделю - однозначно сказать трудно. Впрочем, там я тоже - в гостях.
   - А где же ты теперь живешь?
   - Пока нигде. Если позволишь - у тебя переночую.
   Хозяин покраснел до кончиков ушей.
   - Так - без задних мыслей! - строго предупредила гостья.
   - Да что ты... Я просто...
   - Просто тормоз, - донеслось из мусорной корзины.
   - Ах ты... Ой-нет! - парень дернулся было к корзине, но замер на месте, заметив свечение своего браслета. А разбитое окно и вовсе переключило внимание обоих, находившихся в комнате, на совершенно другую тему. Появившаяся в окне девушка в чёрно-белом платье метнула два изогнутых клинка, связанных цепью.
   - Берегись! - крикнул уже знакомый девичий голос.
   - Фигня! - гостья уже рванула навстречу летящим клинкам, легко увернулась от них, схватила нападающую за воротник и её свободная рука словно расплылась в воздухе, нанося незваной визитёрше разом десяток пощёчин.
   - Какого тебе хрена тут надо?!
   Отчаянным рывком девушка в чёрно-белом высвободилась, и, дёрнув за собой своё оружие, умчалась огромными прыжками.
   - Ты в порядке? - осведомилась рыжая, спрыгивая обратно в комнату. Но вместо хозяина комнаты она снова увидала перед собой похожую на него девушку в школьной форме.
   - Ты... Ты тоже кампфер? - удивлённо спросила та.
   - Кто-кто?
   Девушка в школьном взяла себя за правое запястье и зажмурилась, сосредотачиваясь. Вокруг неё возникло голубоватое свечение, и она превратилась в парня - хозяина дома.
   - Оппаньки... - Рыжая почесала пятернёй затылок и вышла из комнаты. Парень хотел что-то сказать, но она бросила через плечо:
   - Подожди минутку. Я сейчас.
   Вскоре она вернулась с чайником. Подняв чайник над собой, она пустила горячую струйку себе на голову. Её волосы потемнели, она стала на голову выше... И в пару секунд превратилась в широкоплечего парня - ростом лишь немного поменьше хозяина дома. Хозяин сел на кровать и беззвучно пошевелил губами.
   - Чего припух? - усмехнулся парень с косичкой. - Можно подумать - ты сам только что не был девчонкой.
   - Ээээ... Ну как бы - да... - согласился хозяин.
   Застенчиво почесав макушку, он встал и поклонился.
   - Ну - теперь давай знакомиться по настоящему. Сэно Нацуру.
   - Саотомэ Ранма, - поклонился в ответ гость.
   * * *
   Рыжая девчонка, поджав голые ноги, сидела на кровати и старательно штопала черные штаны.
   - Так для чего ты опять превратился? - спросила у неё высокая хозяйка комнаты.
   - Так шить удобнее, - пояснила рыжая. - А ты-то на кой?
   - Ну... Чтобы тебя меньше смущать. Ты-то без штанов... - смутилась хозяйка, отворачиваясь.
   - Фигня, - усмехнулась та. - Я не из стеснительных. И у меня трузеля - почти как шорты.
   - А разве у тебя бельё не изменяется, когда ты превращаешься? - удивилась Нацуру.
   Ранма оценила проделанную работу и принялась штопать дальше.
   - Нет - конечно. А что - у тебя меняется?
   - Ну да. Когда я становлюсь кампфером - у меня и школьная форма из мужской в девичью превращается.
   Рыжая глянула мельком, поковырялась в ухе, глянула на палец и снова взялась за иглу.
   - Прикольно.
   - Ничего не прикольно, - вздохнула девушка с синеватыми волосами, не глядя на собеседницу.
   - Зато на тебе всё кайфово сидит, а не висит мешком, - задорным голосом отвесил ей комплимент плюшевый тигрик.
   Игла замерла с провисшей нитью и гостья предложила:
   - А давай обольём эту говорящую хрень горячей водой. Может - он в кого-нибудь превратится?
   - Я его уже стирал в горячей. И отжимал. Он действительно плюшевый.
   - А... Тогда отпадает. Слух - так ради чего вы вообще дерётесь?
   - Не знаю... - грустно пожала плечами Нацуру.
   - Кемпферы созданы для того, чтобы сражаться! - безапеляционно пояснил тигрик.
   - А я не хочу сражаться просто так! - тигрик, схваченный хозяйкой за голову, снова полетел в мусорную корзину и вслед ему понеслось: - Я вообще не хочу сражаться! И в девчонку превращаться не хочу!
   - Я вот тоже не хочу... - пожала плечами гостья. - Только теперь уже никуда не денешься.
   - И ты тоже постоянно сражаешься? - обернулась к ней хозяйка.
   - Ну не так чтобы постоянно... Но часто приходится. Только раньше всегда против меня или с холодным или с голыми руками выходили, а тут... - она снова поковырялась в ухе. - Блин. Надо было хоть немножко подумать сперва, а что-то кинулся сдуру... За что она тебя убить-то пыталась?
   Высокая хозяйка села на кровать, подогнув одну ногу и, обхватив её руками, оперлась подбородком на колено.
   - Вообще-то мы с ней партнёры...
   - Фига себе - партнёры! Она же тебя за малым не грохнула!
   - Просто, когда она становится кампфером - она всегда такая бешеная. Стоит её чуть рассердить - она начинает палить в белый свет, как в копеечку. В этот раз я даже не понял - что её так вывело...
   - Наверно - опять тормозил, как самосвал перед светофором, - подал голос тигрик из корзины.
   - Дааа... - протянула Ранма и поёжилась. - Хорошо хоть у Аканэ никогда пистолета не было.
   - Почему? У Аканэ как раз есть пистолет. Она ведь с ним за мной и гналась.
   - Ка... А - ну да. Эту ж тоже Аканэ зовут. Не - я про другую.
   Рыжая откусила нитку, разгладила штаны на коленке, придирчиво оценила результат и, отложив штаны в сторону, сладко потянулась.
   - Уже хочешь спать? - спросила хозяйка.
   - Ага. Придётся завтра идти - по новой деньгу заколачивать где-нибудь. Оно знаешь - есть тоже на что-то надо.
   Нацуру смущенно зажала ладони между колен.
   - А потом придешь?
   - Тю... Ты что - предлагаешь у тебя поселиться?
   - Ну как бы... Не - у меня друзья-то есть и подруги тоже... Просто ты почти как я...
   - Типа - брат по несчастью? - подмигнула рыжая милашка, скидывая рубашку и оставаясь в трусах и майке.
   - Опять же - почти кампфер! - подал голос одноглазый плюшевый тигрик с красной верёвочкой на пузе.
   Стоявшая рядом с тумбочкой гостья с наслаждением метнула его в корзину, заработав лёгкие аплодисменты от хозяйки комнаты.
  
   Глава 2. Die neue SchЭlerin (нем. Новая ученица)
  
   Парень с синеватыми волосами сидел за столом и старательно делал домашнее задание. Звонок в дверь заставил его прервать занятия и выйти к двери. На пороге стоял новый друг в женском облике.
   - Можешь поздравить меня с трудовыми успехами, - весело сообщила Ранма, похлопывая себя по карману.
   - Поздравляю, - кивнул Нацуру, пропуская её в дом. - Заходи. Ты работал как девушка?
   - Да не... Блин. Опять намок на обратной дороге. Везёт мне на неожиданные купания.
   - Нагреть тебе чайник? - предложил Нацуру вошедшей.
   - Не. Сейчас душ горячий приму - за одно и рабочую грязь с себя смою.
   * * *
   Перелистнув страницу комикса, лежащий на боку парень с косичкой глянул на занимающегося за столом.
   - Вообще здорово ты устроился. Захотел - туда превратился, захотел - сюда.
   - Не очень-то и здорово, - пожал плечом тот, глядя на свой синий браслет. - Поначалу я вообще не мог это контролировать. Потом более-менее научился, но иногда всё равно не могу понять - почему превращаюсь. То в девушку, то обратно. Иногда в самый неподходящий момент начинает светиться. Ну и - если рядом другой кампфер есть - тоже девушкой становлюсь.
   - Зато такой привлека... - тяжелый учебник прервал начавшуюся реплику плюшевой игрушки.
   - Ну всё таки тебе проще, - гость завалился на спину, подсовывая ладони под голову и глядя в потолок, - И на пляж можешь парнем пойти. А я вот - только в купальнике. Один раз окунулся - и опять девчонка. Хорошо хоть на мне загар не держится. А то прикинь - был бы загар со следом купальника.
   - Да - неприятно, - согласился Нацуру. - И как же ты с этим жить собираешься?
   - Понятия не имею. Я так далеко не привык думать. День прошел - уже неплохо.
   - Тебе в офисе работать надо, - солидно начал учить Нацуру, отрывая взгляд от тетради. - Чтобы в тепле и сухости. И чтобы на работу на машине ездить. А вот так от погоды зависеть - это тебе не годится.
   - Ну ты сказанул. В офисе. В додзё тренером - это вот дело. И тоже под крышей. А в твоих бумажках же помереть со скуки можно.
   - Ну... В офисе тоже интересная работа бывает. У меня вот отец в офисе работает - и очень интересные вещи рассказывает.
   - Кстати - я его что-то не видел.
   - Он сейчас в длительной командировке на севере.
   - А чего тебя не взял?
   - Зачем? Мне в академию ходить надо. Он ведь хочет, чтобы я не хуже был.
   - Мой папаша тоже всему хотел меня научить. Всё детство с собой таскал. Даже не знаю - где мой дом, кажется - у меня его и не было никогда.
   - Так ты и не учился?
   - Почему? Пристраивались где-нибудь, он работал - где придётся, я в школу ходил. Тренировались. Потом переезжали. Правда - из вещей только то, что в рюкзак влезало, да и жили вечно - я из своего детства больше всего помню, что мёрз да жрать хотел... Слух - так что ты там говорил про машину и сухой офис...?
   * * *
   Ранма поправил белый воротничок рубашки, отряхнул штанину, оглядел начищенные туфли.
   - Слух - я с тобой не расплачусь.
   Нацуру отмахнулся.
   - Ты со мной уже пару раз расплатился. Когда от Аканэ отбил и от белого кампфера.
   - А папашка твой не потребует отчёта - с какого такого перепугу ты мне академию будешь оплачивать?
   - Буду на чём-то другом экономить, - развёл руками парень с синеватыми волосами. - Да и ты, как я успел заметить, предпочитаешь сам зарабатывать, а не на шее сидеть. В учёбу втянешься, а там - может быть - и работу покультурнее тебе поищем.
   - Не - я-то от халявы никогда не отказывался, но вообще... Уговорил, - кивнул Ранма, подхватывая портфель.
   * * *
   Двое парней в белых рубашках и наглаженных брюках вышли из дома неторопливой походкой. Обернувшись на шум двигателя тот, что повыше, сообщил:
   - Наш автобус. Может - успеем?
   Они побежали. Парень с косичкой сразу вырвался вперёд. На остановке он был раньше автобуса. Уже схватившись за поручень, он обернулся и крикнул:
   - Скорее! Не тормози!
   Автобус зашипел, трогаясь. Ранма отдёрнул руку и укоризненно покачал головой навстречу запыхавшемуся приятелю.
   - Ну и какого ты так тормозишь? Тоже мне - боец-кампфер.
   - Я так быстро, как ты, бегать не умею.
   Ранма заложил руки за голову и насмешливо глянул вверх.
   - Помнится, от Аканэ ты метелил - только пятки сверкали.
   - Ну вообще-то да. Страх гнал. Да и, когда я становлюсь кампфером - я могу такое, чего и представить не мог.
   - Ну так и превратился бы. Чего тормозил?
   - Я быстро превращаюсь только когда другой кампфер рядом, - пожал тот плечами. - Так что всё равно бы не успел.
   - Ладно - проехали. Придется с тобой поработать. А то скучно - бегаешь хуже, чем Аканэ.
   - Откуда ты знаешь, как она бегает?
   - Да я за другую. Была у меня... В общем - поругались вдрызг на прошлой неделе. Да и чёрт с ней. Таких красавиц на базаре по йене за мешок отдают.
   Заканчивая фразу, Ранма заметил, что приятель не очень-то его слушает и глядит куда-то мимо. Он обернулся. Взгляд Нацуру был нацелен на красивую девушку в школьной форме, длинные волосы которой, выкрашенные под блондинку, придерживал сзади бант цвета молодых побегов травы. Нежный взгляд парня школьница встретила хмуро.
   - Мы с тобой по-прежнему соперники, Нацуру-кун. Я не собираюсь отдавать её тебе.
   - Ну вообще-то ты ей тоже немножко нравишься... - застенчиво повёл плечами Нацуру. Оценив его взгляд, нечаянный свидетель разговора тихо хмыкнул.
   * * *
   В классе Ранма расположился за партой позади Нацуру. Только он вытащил из портфеля тетрадь - перед его носом блыцнула вспышка фотоаппарата.
   - Привет, новенький, - поприветствовал его владелец фотоаппарата - тощий шатен с прилипшей к губам дурацкой улыбкой. - Классная у тебя косичка. Долго отращивал?
   - Порядком. Попытаешься отрезать - будешь сам виноват.
   - Да не - я так просто. Спрашиваю. А ты - наверно - спортсмен?
   - Вроде того, - кивнул новичок. - А ты - наверно - любопытный?
   - Ага. На свете же столько интересного! Вот ты откуда перевёлся?
   - Из не... Не скажу.
   - А Нескажу - это деревня такая? - подмигнул весельчак.
   Парень с косичкой заложил руки за голову, откидываясь на спинку стула.
   - Ага. Будешь в тех краях - передай привет троюродной прабабушке.
   - Класс! А ты шутник, почти как я. Я Хигасида. А тебя как звать?
   - Если по делу - то Ранма, а если просто так, то "пошли - перекусим, я угощаю", - подмигнул новичок.
   Фотоаппарат снова щелкнул.
   - Ну ты точно шутник!
   Обернувшись, Нацуру сообщил:
   - Кстати - тут столовка очень приличная и недорогая.
   Не меняя позы, Ранма перевёл на него взгляд.
   - Что ж раньше не сказал? Не пришлось бы меня так долго в эту академию уговаривать.
   * * *
   На перемене к стоящим у подоконника парням подошла миниатюрная девушка в круглых очках. Как и утренняя собеседница, она красилась под блондинку, но её стрижка не доставала и до плеч. Ужасно стесняясь, она тихо позвала:
   - Нацуру-сан...
   Парень с синеватыми волосами обернулся:
   - Аканэ...
   - Ещё одна, - буркнул парень с косичкой.
   - Извини... Можно тебя всего на два слова... Я очень сильно прошу прощения...
   - Да ладно, я уже как бы понимаю...
   - Я ещё хотела у тебя спросить... Пожалуйста - давай отойдем в сторонку. Ты не против?
   Отведя Нацуру на лестничную площадку, блондиночка в круглых очках всё так же застенчиво спросила:
   - Я очень волнуюсь за ту девушку... Я даже не решилась вчера у тебя спросить.
   - Про которую? - не понял Нацуру.
   - Ну ту самую. Ту, которую... Которая... Ну которая на меня упала.
   - А... В которую ты стреляла?
   - Тссс... Я так боюсь за неё. Она ведь правда не ранена?
   - Да не - ничего. Только в ухе у неё потом шумело.
   - Скажи, а ты можешь извиниться за меня перед ней? Или ты не знаешь - где она живет?
   - Ну... Как увижу - извинюсь.
   - Правда?! - обрадовалась девушка, сверкая очками. - Если она меня простит - ты мне скажешь?!
   - Обязательно, - пообещал Нацуру.
   - Спасибо тебе! - миниатюрная девушка потянулась, вытягивая губки, к его щеке, но на пол дороги остановилась, прикрывая губы ладонью, послала воздушный поцелуй и умчалась, пряча в ладонях покрасневшее личико. Парень пожал плечами и направился к своему классу.
   * * *
   Дождь моросил с раннего утра. Ранма поёжился, глядя в окно.
   - Слух, кореш, у тебя же зонт найдется?
   - Ну вообще-то тут до остановки недалеко. Ты быстро бегаешь - сильно намокнуть не успеешь, а там под козырёк станем.
   - Нацуру, не обижайся, но я тебя спрошу: ты дурной или тормоз?
   - Ты к чему это? - насупился хозяин.
   - А ты забыл, что я от дождя девкой становлюсь?
   - Ой... Извини. Точно - забыл. Просто я сам не люблю потом с зонтом таскаться. Есть - конечно.
   Порывшись в шкафу, хозяин извлёк на свет небольшой зонт в серую клетку. Раскрыв его, гость поморщился.
   - Маловат, но авось - поможет.
   Они вышли вместе. Как Ранма ни прятался под зонтом - проехавший автомобиль, попав колесом в лужу, обеспечил, чтобы до остановки дошла рыжая милашка в мужской одежде. Подошедшего парня она встретила недовольным взглядом.
   - Я же говорил...
   - И какой у тебя цвет? - спросил строгий девичий голос у неё за спиной. Рыжая резко обернулась. На неё сверху, даже можно сказать - свысока, глядела высокая - немногим ниже Нацуру - фигуристая старшеклассница с длинными и совершенно черными волосами.
   - Цвет чего? - не поняла милашка.
   - Я видела, как ты превратился, так что можешь не скрываться. Покажи свой браслет.
   - Какой ещё браслет? - грозно потребовала ответа рыжая, отбрасывая зонт и принимая боевую стойку.
   - Ранма, не надо! - подскочил к ней Нацуру. - Она же - Шверт! К тому же - президент студенческого совета!
   - Шверт? Что за слово дурацкое?
   - Это мечник - по-немецки, - невозмутимо пояснила черноволосая, покачивая над головой большим черным зонтом. - Так кто ты?
   - Просто Ранма, - ответила девушка в уже заметно промокшей белой рубашке. Ткань всё плотнее облепляла её пышные формы. Оценив её вид, черноволосая усмехнулась:
   - Ладно - разберёмся позднее. Нацуру-сан, введи её в курс дела. Раз её школьная форма не меняется - позаботьтесь о соответствующей одежде, - её приказной тон явно не предполагал возражений. - И - кстати - в школе ты мне сегодня нужен в виде девушки. Собственно - это я и шла тебе сказать.
   Поворачиваясь к подошедшему автобусу, строгая старшеклассница бросила через плечо:
   - Твой перевод в женское крыло я организую.
   - Я пацан! - выкрикнула фигуристая милашка с косичкой. Высокая школьница с синеватыми волосами уже тащила её за рукав мужской рубашки обратно к дому.
   * * *
   Две пары туфель на небольших каблучках цокали по мокрому асфальту. Рядом с высокой строгой красавицей вышагивала под синим зонтом рыжая милашка с косичкой. Они были одеты совершенно одинаково, разве что - чуть более длинная юбка невысокой девушки не оставляла для обзора и кусочка голых ног над чулками.
   - Но учти, и этой начальнице передай, - ворчала она своей спутнице. - В сухую погоду я в таком виде в школу не попрусь.
   - С ней трудно спорить, - вздохнула высокая. - Я вот не решаюсь.
   - Блин... А если я так и буду в академию девкой ходить? Диплом мне тоже девичий дадут? И в какой офис я потом устроюсь? Секретаршей?
   - Ой... А об этом я не думал... - озадаченно остановилась высокая.
   - А я тебе о чём? Блин. Ну я-то - ладно. У меня - может быть - и выхода другого нет. А ты нафига мучаешься?
   - Я не знаю... - сникла высокая. - Ладно. Идём уже хоть как учиться. Как увидим президента - спросим у неё.
   - Тьфу... - девушка с косичкой решительными шагами направилась к входу в школу. Делая шаги немного шире, высокая без труда поспевала за ней. Стоило им войти под козырёк у входа и отряхнуть зонты - навстречу высокой бросилась уже знакомая длинноволосая блондинка.
   - Нацуру-сан, где же ты была?! Я искала тебя несколько дней, я так скучала по тебе! - грустно упрекала блондинка, нежно держа Нацуру-девушку за руку.
   Поглядев на лица обеих, девушка с косичкой понимающе качнула головой.
   * * *
   Буквы на классной доске представляли: "Саотомэ Ранма".
   - Привет. Будем знакомы, - задорно подмигнула рыжая девушка, стоя рядом с учительницей.
   - Можно - она сядет впереди ме... - приподнялась уже прошедшая на место высокая красавица Нацуру.
   - Какая милашка! - завопили девчонки, срываясь со своих мест. Сбитая с ног миниатюрная блондиночка нашла свои очки и, водрузив их на место, бросилась к толпе, облепившей новенькую.
   - Это же та са... - но её отпихнул чей-то зад.
   - Ты из какой школы? - уже допытывались у новенькой.
   - А какой у тебя размер груди? - перебили с другой стороны, не дав времени на ответ.
   - А у тебя есть парень?
   - А может быть - девушка?
   - А ты любишь конфеты?
   - Так - грудь не лапать! - потребовала зажатая толпой милашка.
   - Какой у тебя миленький голосок!
   - И косичку не трогать! - накалялась малышка.
   Она вдруг упёрлась руками и раздвинула напирающих девчат.
   - Какая сильная! - восторженно запищали одноклассницы.
   - Со мной было то же самое... - тихо пробормотала сидящая на своём месте Нацуру, подпирая щеку кулаком.
   - Расступитесь! - потребовала длинноволосая девушка в узких очках. - Она будет сидеть рядом со мной - старостой класса.
   Вынырнувшая из-за её спины, с желтыми волосами, прядь которых прикрывала один глаз, наклонилась, зажмуриваясь.
   - Ранма-сан, можно Вас обнюхать?
   - Если желаешь купить средство для увеличения роста - могу дать скидку, - предложила девушка с прической "каре". Покосившись на застенчивую блондиночку в очках, Ранма тихо процедила:
   - Так - Набики тут тоже есть. Надеюсь - одна.
   * * *
   Когда звонок с урока прозвенел, Ранма обернулась и, тронув за руку сидящую позади неё Нацуру, шепнула:
   - Глянь...
   Та обвела глазами одноклассниц и пожала плечами.
   - Ну раньше они все пялились на меня, а теперь - на тебя.
   - Тут принято так пялиться на новеньких?
   - Наверно. С тех пор - как меня перевели сюда, ты - первое интересное событие в классе.
   - Блин. Что-то не нравятся мне их взгляды. Некоторые смотрят совсем как Шампу. Вот-вот обнимать кинутся.
   - А кто такая Шампу? - заинтересовалась Нацуру, но ответ получить не успела.
   - Я вижу - вы знакомы, - констатировала уже стоящая у них над душой староста.
   - Ты такая милашка. И совсем не бука, - наклонилась любительница обнюхивания.
   - Могу предложить замечательный шампунь - специальный для носящих косички, - предложила третья из неразлучной компании.
   - Пропустите! Пропустите! - потребовал настойчивый голосок из двери, где уже собралась толпа любопытных.
   - Здрасьте! Я из школьной газеты! - сообщила пробравшаяся среди ног, поднимаясь с четверенек. - Nice to meet you! Я Масуми Нисино из класса 1-3! Я крашу волосы по понедельникам! У меня вторая группа крови! Мою кошечку зовут "кис-кис!" - не переставая тараторить, она подбежала к новенькой. - А мои размеры можете измерить сами! Шутка! Так ты в одном классе с Сэно-сан? Это только упрощает мою работу. Позволь взять у тебя интервью.
   - Это ещё на кой? - скептически покосилась на неё рыжая.
   - А разве тебя не предупредили? Обязанность школьной газеты сообщать о каждом ученике, что переводится к нам.
   * * *
   Сидя в забавно обставленном редакционном кабинете напротив школьной корреспондентки, новенькая заложила руки за голову.
   - Начнем интервью, - предложила хозяйка кабинета. - Расскажи свою самую страшную тайну.
   - Для меня самая страшная тайна - это что будет завтра.
   - А что будет завтра?
   - Завтра будет завтра, - пожала плечами рыжая милашка с косичкой.
   - Прикольно. А у тебя есть парень?
   - Ещё чего?!
   - А девушка?
   - Ммм... А я кто?
   - А тебе признавались в любви?
   - Нууу...
   - Ответ написан у тебя на лице!
   - Офигеть.
   - А почему ты перевелась в нашу академию?
   - Чтобы ты спросила.
   - Вот я и спрашиваю.
   - Вот я и отвечаю.
   - Прикольно. А ты давно знакома с Сэно-сан?
   - Ну... Пару дней.
   - Понятно. Интервью окончено. Спасибо.
   - Уже и всё? Тю...
   - Ахххаа. Не забудь купить следующий выпуск, - подмигнула корреспондентка школьного масштаба.
   * * *
   - Что? Какая ещё на хрен любовница?! - возмутилась рыжая, глядя на пахнущий типографской краской листок, заголовок которого вещал: "Новенькая Саотомэ - любовница Сэно-сан!"
   - Она что - белены объелась?!
   Невозмутимо глядя поверх её головы, стоящая рядом Нацуру пожала плечами.
   - Я уже прошел через это. Что газетчикам ни говори - они напишут тот бред, который придумали сами.
   - Да я ей такую любовницу сейчас устрою!
   - Чтобы вылететь из академии?
   - Блин... - повесила голову рыжая.
   - Так значит - женская дружба, переросшая в любовь? - сурово поинтересовалась возникшая перед девушками староста.
   - Девочки, а мне кажется, или вы правда пахнете похоже? - поинтересовалась её спутница.
   - Купите двуспальное одеяло сегодня - можете получить рассрочку оплаты, - предложила свои услуги третья из компании.
   - Это же Нацуру-сама и Ранма-сама! - закричала девичья толпа, набегая на стоящих у входа.
   Подружки, объявленные любовницами и зажатые толпой, встали спина к спине.
   - А вы уже целовались? - начали допытываться у них.
   - А вы любите обниматься? - требовали отчёта с другой стороны.
   - Нацуру-сама, почему ты выбрала её, а не меня?!
   - Ранма-сама! Как жестоко! Я полюбила тебя с первого взгляда!
   Саотомэ вдруг поднырнула под высокую подругу, взваливая её себе на спину, и в один прыжок перемахнула через окружающее их кольцо девчат. Сгрузив ношу, рыжая схватила её за руку и рванула прочь от школы.
  
   Глава 3. Verdacht des Verrats (нем. Подозрения в измене)
  
   Вытирая голову, Ранма вышел из ванной и заглянул в комнату Нацуру. Сменив школьную форму на домашнюю рубашку, девушка с синеватыми волосами лежала, свесив ноги с кровати.
   - Устал? - спросил её парень с косичкой, садясь рядом.
   - Конечно. Бежали до самого дома, - ответила она, покосившись на парня.
   - Тут дела то - две остановки. Хочешь или нет - а я тобой займусь.
   - Зачем? - пожала плечами девушка. - Я же не собираюсь работать тренером в додзё.
   - Чтобы стать очередной офисной креветкой - тебе надо как минимум дожить до конца школы. А с твоим браслетиком для этого придется постараться. Или будешь спорить?
   Девушка села и поглядела на браслет.
   - Тут ты прав. Иногда просто чудом жив остаюсь.
   Она постучала по браслету пальцем.
   - Так устал, что сосредоточиться не могу.
   - Чтобы обратно пацаном стать?
   - Ну да.
   - А просто ему скомандовать - не можешь?
   - Пробовал. Это тоже не всегда срабатывает, - вздохнула девушка и добавила, глядя на Ранму грустными глазами:
   - Ножки болят.
   - Тьфу ты... Ладно - сейчас помогу. Снимай чулки.
   Девушка застенчиво отвела колени. Хмыкнув, Ранма вышел и через пару минут в комнату вернулась рыжая девчонка.
   - Теперь-то не стесняешься?
   - Извини. Как-то глупо вышло.
   - Да ладно. Видать - у тебя и в башке при превращении что-то сдвигается.
   - Похоже... А у тебя?
   Девчонка с косичкой пожала плечами, садясь на пол перед подругой.
   - Есть немножко. Да может - оно и лучше. А то совсем паршиво было бы.
   Потерев ладонью о ладонь, малышка принялась массировать ногу высокой подруги.
   * * *
   Блондиночка в круглых очках потопталась у двери и позвонила. Дверь ей открыла фигуристая рыжая девчонка в майке и семейных трусах.
   - Ой - Ранма... - удивилась пришедшая.
   - Привет, Аканэ. Ты к Нацуру?
   - Да. Ой - а ещё я хочу попросить у тебя прощения.
   - За что? - удивилась та, впуская гостью.
   - А Нацуру разве тебе не говорил?
   - Нет, а что?
   - Ой... Тогда ничего...
   С подозрением поглядывая на неожиданную обитательницу дома, блондиночка прошла в комнату Нацуру. Тот сидел на кровати в рубашке и трусах и довольно шевелил пальцами ног.
   - А - Аканэ, заходи, - приветствовал он, не меняя позы. Когда следом за Аканэ в комнату вошла рыжая, он добавил:
   - Ранма, давно мне не было так хорошо.
   Синий браслет на запястье пришедшей ярко вспыхнул, обволакивая и всю её свечением. Через пару секунд на месте застенчивой блондиночки стояла огненно-рыжая девица в том же платье. Внушительный пистолет в её руке упёрся девушке с косичкой между глаз, и выражение лица рыжей девицы не предвещало ничего хорошего.
   - Сучка! Какого хрена я тебя сразу не угрохала?!
   Но нажать на курок она не успела. Девушка с косичкой, только что стоявшая под дулом пистолета, будто растаяла в воздухе. Удар изящной ножки выбил из руки оружие, подбросив его к потолку. Смертоносный механизм ещё не успел упасть, а нападавшая уже лежала на полу с вывернутой за спину рукой. Девушка с косичкой поймала падающий пистолет за рукоять и, держа его в стороне, ухмыльнулась.
   - Вот оно что. Значит - Аканэ тут всё-таки одна.
   - Какого хрена?! - извивалась одна рыжая, прижатая к полу другой.
   - Два раза на один трюк я не ловлюсь, - сообщила завладевшая пистолетом.
   - Твою мать! Нацуру! Что эта сучка вообще тут делает?!
   - Ранма-кун, не сломай ей руку! - наконец-то вышел из оцепенения хозяин комнаты.
   - Ранма... Кун?! - разинула рот лежащая на полу, скосив глаза на внушительные женские прелести той, которая не давала ей подняться. Та немного ослабила хватку. Прижатая к полу перевела взгляд на хозяина комнаты и задумчиво проговорила:
   - Хотя - да...
   * * *
   - Так ты точно она... Та девочка? - застенчиво переспросила блондиночка в круглых очках.
   - Хорошо - показываю, - вздохнул парень, поднимая стакан с водой. - Только смотри не в стол, а на меня.
   - Убедилась? - спросила рыжая девушка с косичкой, ставя пустой стакан на стол.
   Аканэ поёрзала на месте.
   - А где же твой браслет?
   - Второй раз объясняю - я не кампфер. Я просто вляпался куда не следовало.
   - А почему тогда ты на меня нападал?
   - Блин... А что мне оставалось? Какая-то полоумная палит во все стороны, вот-вот угрохает девчонку, да ещё и мне штаны прострелила. Я - между прочим - из-за тебя всех своих денег лишился, какие были. А я их целый день зарабатывал. Ты когда-нибудь грузчиком работала?
   - Нет... Извини... Я не хотела...
   - А какого пальбу устроила?
   - Я становлюсь бешеной, когда превращаюсь в кампфера, - застенчиво опустила глаза Аканэ. - А он меня рассердил.
   - Ну-ну. И чем же это?
   - Он с Сидзукой-сан ходил на свидание... - нахмурилась застенчивая девушка.
   - С президентом студенческого совета? - переспросила Ранма. Получив утвердительный кивок, она взялась за ручку чайника и подмигнула Нацуру:
   - Дружище, ты крут, - произнёс уже парень Ранма.
   - Да я уверен был, что это ловушка на белых кампферов! - возмутился парень с синеватыми волосами, - Я бы в жизни с ней никуда не пошел!
   - Ага - побоялся бы, - донеслось с полки.
   Ранма, не приподнимаясь, метнул в разговорчивую игрушку крышкой от мусорной корзины.
   - Интересный вариант, - отметил Нацуру, когда крышка накрыла тигрика.
   Очкастая гостья, краснея, поглядела на сидящих с ней за столом парней.
   - А я уж подумала, что вы правда тут занимались...
   - Я не голубой! - сердито прикрикнули на неё оба.
   * * *
   Когда смущённая гостья, продолжая рассыпаться в извинениях, ушла, Нацуру вернулся в свою комнату. Ранма уже сидел за столом, старательно пялясь в учебник.
   - Блин... Ничего в голову не идёт, - пожаловался он.
   - Что - голова ещё болит? - уточнил Нацуру.
   - Да просто... Хоть в футбол бы сейчас погонять...
   - Куда ещё гонять? Я и так после твоей пробежечки еле в себя пришел.
   Ранма откинулся на спинку стула и смерил приятеля насмешливым взглядом.
   - Это не пробежка была, а небольшая разминка. И ты же - вроде этим... - он подмигнул, - Кемпером был.
   - Кампфером. Кемпер - это дом на колёсах, - поправил хозяин, садясь за стол и тоже утыкаясь в учебник.
   Ранма толкнул его локтем.
   - А девчонка-то за тобой явно бегает.
   - Ты думаешь? - удивился Нацуру. - По-моему - мы с ней просто друзья.
   - Ага. То-то она тебя чуть по-дружески не пристрелила, когда узнала, что ты с другой на свидание пошел.
   Нацуру пожал плечами.
   - Я ей сразу сказал, что это не свидание было...
   - Ну-ну. Я своей тоже много чего говорил. Только в результате всегда по башке получал... Слух - так может - это у неё любовь такая?
   - У Аканэ?
   - Ну да.
   Нацуру пожал плечами.
   - Не знаю... Мне бы не понравилось всё время по голове получать.
   - Вот и мне надоело, - поморщился Саотомэ, подставляя кулак под щеку и упираясь взглядом в учебник.
   * * *
   Нацуру проснулся в своей постели, потянулся и принюхался.
   - Интересно. Пахнет чем-то вкусным.
   В дверях показалась рыжая девчонка в переднике. Ставя на стол тарелки, она подмигнула:
   - Вставай, соня. Я уже и потренироваться успел.
   Нацуру резко сел и уставился на завтрак, над которым поднимался ароматный парок.
   - Ты что - приготовил...?
   - А что тут такого? - пожала плечами девушка. - В конце концов - не одними же твоими полуфабрикатами питаться. Да и - раз мы с тобой собрались экономить - почему бы мне не делать то, что я умею? Прошу к столу: салат и мисо с морской капустой.
   Усаживаясь к столу, Нацуру почесал макушку.
   - А ты точно - парень?
   - Блин... - рыжая насупилась. - А ты? Кто мне тут вчера ныл "ножки болят"?
   - Извини...
   Нацуру принюхался к тарелкам.
   - Послушай, а почему всё пахнет карри?
   Девушка тоже понюхала.
   - Между прочим - это пахнет... Из коридора пахнет по-моему.
   Коротко стриженая девчонка с большой чашкой в руке открыла дверь.
   - А вот и... - она встретилась глазами с сидящей за столом и по инерции растеряно договорила: - Карри...
   Оценив обстановку, она хлопнула чашку на стол.
   - Нацуру! Ты что - нашел себе кухарку?! Зачем она тебе, если есть я?!
   - Вообще-то она не кухарка... - смущённо опустил глаза парень. Рыжая возмущенно вскочила:
   - Какая ещё кухарка?!
   - Значит - не кухарка - да?! - ещё больше распалилась вошедшая. Браслет на её запястье засветился красным. Вместе с ним ожил и браслет Нацуру, делая коллектив в комнате чисто женским.
   - Ага - ещё одна! - рыжая вскочила на ноги и приготовилась к драке.
   - Девочки, не надо! - в отчаянии крикнула высокая красавица Нацуру. Но пришедшая, волосы которой враз словно поседели, уже стояла в черной матроске и из воздуха перед ней возник стальной клинок. Она бросилась в атаку на рыжую, но взмахи меча наносили вред только мебели. Девушка с косичкой легко уворачивалась от рассекающего воздух клинка. Когда, в очередной раз промахнувшись по ней, гостья в черной матроске отрубила угол стола, рыжая поймала клинок ладонями, резким движением вырвала его у противницы из рук и одним толчком в плечо усадила её на пол.
   - Не ломай мебель!
   Незадачливая фехтовальщица отползла назад, присматриваясь к правому запястью победившей. Та глянула туда же и устало опустила руку с мечом.
   - Блин... Да не кампфер я, не кампфер. И не больше девка, чем Нацуру.
   * * *
   Парень с косичкой поставил на стол ещё одну тарелку с супом и разлил карри по маленьким чашкам.
   - Нацуру, ты опять застрял? - спросил он высокую девушку.
   Та пожала плечом, указывая глазами на гостью с пепельными волосами.
   - Ну да. Она-то тоже пока не превратилась обратно. А она - по идее - противник.
   - У меня красный браслет, - пояснила та.
   - Типа - "красные против синих"? Забавно. Девчонки, давайте уже есть, а то остынет всё, - предложил парень с косичкой.
   Фехтовальщица попробовала суп и посмотрела на Ранму виновато.
   - Вкусно... Послушай, так за кого ты?
   - Сам за себя. Трескайте давайте, а то в школу опоздаем.
   - Ты сегодня пойдешь в школу девушкой? - с надеждой поинтересовалась Нацуру.
   - Составить тебе компанию? - хмыкнул Ранма.
   - Ну да... - хозяйка комнаты постучала по браслету ноготком и вздохнула. - Дурацкий браслет... Микото-чан, и принесла же тебя нелёгкая с твоим карри...
   - А разве плохой карри?! - снова начала сердиться утренняя гостья.
   - Я бы попробовал! - сообщил плюшевый тигрик, вылезая из разрубленной мусорной корзины.
   - Обойдешься! - Ранма резким движением нахлобучил на плюшевого болтуна верхний обрубок корзины.
   * * *
   Рыжая милашка в матроске и черной юбочке - школьной форме частной академии Сейтецу - вышагивала по улице с независимым видом, заложив руки за голову. Оглядев ясное небо, она спросила как бы ни у кого:
   - Блин, и какого я повёлся?
   - Ты о чем? - уточнила высокая красавица в такой же форме.
   - О чём - о чём... - передразнила милашка с рыжей косичкой. - На небе ни облачка. Мог бы и парнем сегодня пойти.
   - Извини... - вздохнула высокая. - Мне так неудобно...
   - Неудобно на потолке спать. Одеяло падает.
   Проезжавший мотоцикл плеснул на девчат из лужи. Высокая торопливо извлекла из сумки салфетку и подала её подруге. Та, морщась, вытерла лицо и принялась за подмоченную блузку.
   - Блин... Даже парнем не был - только заговорил...
   * * *
   Подружки ещё не вошли в ворота женского крыла академии - навстречу им бежала уже знакомая блондинка с длинными волосами.
   - Нацуру-сама! - закричала она издалека. - Неужели то, что пишут - правда?!
   - С-Сакура-сан... - выдавила высокая девушка с синеватыми волосами.
   - Газета - не забор, всё стерпит, - хмыкнула её спутница, закладывая руки за голову.
   Сакура обхватила обеими руками высокую и, прижавшись щекой к её пышной груди, сердито поглядела на рыжую милашку.
   - Я не отдам её никому, а уж тем более - тебе! И я знаю, что она тоже любит меня!
   Поглядев на замершую в нерешительности Нацуру, Ранма пожала плечами.
   - Ну а я-то тут при чем?
   - А разве вы не...? - спросила Сакура с надеждой.
   - А просто дружить - уже по-твоему не вариант? И вообще - ты такая красивая. Найди себе нормального парня.
   - Я не люблю парней! - возмутилась длинноволосая.
   Взгляд Ранмы стал ещё более насмешливым.
   - Как это знакомо...
   * * *
   На перемене Саотомэ обернулась к подруге и шепнула:
   - Слух, у меня теперь не идёт из головы эта красотка - Сакура.
   - Она что - понравилась тебе? - с подозрением поинтересовалась Нацуру.
   - Ну вообще да - девчонка симпатичная. Но я не за это. А может она... Не очень девчонка?
   - Это как? - подняла брови высокая.
   - Не перестанешь тупить - стукну, - пообещала милашка с косичкой.
   - А кто тупит-то? - удивилась Нацуру.
   - А ты сам-то кто?
   - Нуу... У неё-то браслета нет...
   - А у меня он есть? - подмигнула Ранма.
   - Так ты думаешь... - испугалась высокая девушка, прикладывая пальцы к губам.
   - Не то, чтобы думаю... Но - а вдруг?
   Девушка с синеватыми волосами подумала и предложила:
   - Давай выйдем на крышу.
   * * *
   Слабый ветерок шевелил волосы девушек, поигрывал их юбками. Держась за ограждение крыши, высокая девушка с синеватыми волосами глядела куда-то вдаль. Глядя на неё снизу вверх, рыжая девчонка с косичкой подмигнула.
   - Так о чём размечтался?
   - Я думаю, - ответила высокая. - Как-то не хочется верить в твои слова. Она ведь такая красивая...
   - Ну а кто сейчас две первые красавицы в нашем классе? - ехидно поинтересовалась Ранма.
   - Но у неё и волосы красивые, длинные... - высокая девушка покрутила на пальце прядь волос.
   - Ну-ну... - хмыкнула её подружка. - Сюда глянь.
   Нацуру обернулась и вытаращила глаза. Подруга расплела косичку, волнистые рыжие волосы рассыпались по плечам. Элегантным движением милашка зацепила прядь волос и забросила её на перед. Распущенные волосы миниатюрной девушки лишь немного не доставали до талии.
   - Ааа... Ммм... - недоуменно выдавила высокая.
   - О чем мычим? - кокетливо взглянула рыжая милашка, поправляя прическу.
   Высокая девушка шагнула назад, хватаясь за щеки.
   - Не может быть...
   - Между прочим - ты тоже сейчас очень миленькая и женственная, - сообщила Ранма, томно качнув бровями. Но в следующую секунду она сменила тон на обеспокоенный:
   - Э - ты чего?!
   Нацуру присела, закрывая глаза ладонью. Ранма подскочила к ней и встряхнула за плечи.
   - Слышь, прекращай. Ты ещё не совсем девка, чтобы ныть.
   - Значит - просто подруги - да?! - раздался поблизости возмущённый голос. Оглянувшись, девушки увидели сердитую блондинку с длинными волосами.
   - Сакура-сан! Это совсем не то, что ты подумала! - потянулась к ней Нацуру. Но подружка с роскошными распущенными волосами продолжала удерживать её, с подозрением глядя на Сакуру. Подскочив, блондинка схватилась за высокую красавицу с другой стороны.
   - Я не отдам её тебе! И не надейся!
   Возмущенная девушка обхватила окончательно растерявшуюся фигуристую красавицу за шею и, встав на цыпочки, прильнула к ней губами. И тут же ощутила ладонь, ощупывающую её в весьма интимном месте. Прервав поцелуй, она с радостной улыбкой схватила эту ладонь и... Оказалось, что любопытная рука принадлежит рыжей милашке. Нацуру только испугано глядела на обеих. Лица других двух девушек, смотрящих друг на друга, выражали сложную смесь эмоций. Рыжая, чуть помешкав, высвободилась и, заложив руки за голову, старательно изобразила отсутствующий вид. Блондинка поморгала удивлённо.
   - Ты это... Ты что сейчас сделала?
   - Так - ничего... - пожала плечами рыжая милашка с таким видом, будто и действительно ничего не произошло. Только лёгкий румянец выдавал её смущение. Не найдя, что ещё спросить, блондинка убежала к двери, ведущей вниз. Когда она скрылась, Нацуру напустилась на подругу:
   - Ты что вообще сделал?!
   Рыжая смущённо опустила глаза.
   - Ну я просто проверил. Знал я одного пацана, который здорово под девочку маскировался. Но этот вариант отпал.
   - Ты что - её...
   - Блин... В данный момент у нас с тобой там то же самое. Ладно - пошли на урок. Кстати - куда я свой шнурок с косички дел...?
   * * *
   - Айя! Какая ты красивая! - завопили одноклассницы, завидев рыжую милашку с распущенными волосами.
   - Распущенные волосы - признак распущенности, - заявила протолкавшаяся к ней староста класса. - Как староста класса - я требую, чтобы ты теперь сохраняла этот имидж, мы будем его эксплуатировать!
   Её спутница, носящая причёску "каре" уже совала милашке флакон с надписью "для пышности прически".
   - Отвалите все! - строго посоветовала рыжая обступившим.
   - Она распространяет запах сюрпризов, - умилилась спутница старосты.
   Блондиночка в круглых очках жалобно моргала, глядя на двух неразлучных красавиц, окруженных галдящей толпой девчат. Но что-то заставило их притихнуть. Обернувшись, она увидела подходящую старшеклассницу с длинными черными волосами. Чуть ниже Нацуру и не уступающая ни ей, ни её новой подружке в женской привлекательности, президент студенческого совета будто распространяла вокруг себя атмосферу строгости и высокомерия. Проходя мимо, она бросила:
   - На следующей перемене я жду вас обеих.
   Заметив Аканэ, она добавила:
   - Кстати - и тебя.
   Провожая её восхищенными взглядами, девчонки зашептались:
   - Наверно - это насчет конкурса красоты.
   - Но недавно же прошел.
   - А может - теперь будет ещё один - с новенькой?
  
   Глава 4. Man muss trainieren (нем. Нужно тренироваться)
  
   Просторный кабинет президента студенческого совета, мощный стол и дорогое кожаное кресло старательно подчеркивали важность статуса хозяйки кабинета - ученицы старшего класса Сидзуки Санго. Её строгий взгляд был под стать этой обстановке величия. Две девушки - миниатюрная блондиночка Аканэ Мисима и высокая красавица Сэно Нацуру под этим взглядом сидели на стульях тише воды и ниже травы. Сидящая между ними рыжая милашка Ранма Саотомэ тоже не выглядела вальяжной, но выражение её лица словно говорило: "Ну-ну, видали мы таких великих..."
   Президент сцепила пальцы, подпирая ими подбородок.
   - Итак, Саотомэ Ранма, я хочу знать - кто ты.
   Ранма глянула в потолок, зажмурив один глаз.
   - Зависит от того - для чего Вам это надо.
   - Вообще-то вопросы здесь задаю я, - нахмурилась хозяйка кабинета.
   - Вообще-то в Китае меня учили, что правильно заданный вопрос содержит половину ответа. А на такой вопрос отвечать - переменки не хватит, до вечера проболтаем.
   Сидящие по бокам одноклассницы глядели на рыжую со смесью страха и восхищения. Хозяйка кабинета хмыкнула.
   - Хорошо - задам вопрос иначе. Ты - кампфер?
   - Если я правильно понял то, что нашел в словаре, то да - я боец. Но браслета, как у Нацуру, у меня нет, - пожала плечами рыжая. - Такой ответ устроит?
   - Тогда почему ты превращаешься в девушку?
   - Ну... Типа это проклятие такое. Вляпался из-за своего долбанного папаши.
   - Ладно. Тогда следующий вопрос: твои отношения с Нацуру.
   - Какие ещё отношения?!
   - Мы просто приятели. Раз уж оба превращаемся... - пояснила Нацуру, привставая со стула и наклоняясь вперед.
   - Это хорошо, - кивнула Санго. - В таком случае я надеюсь - ты поможешь своему другу.
   - Стать мужиком? - усмехнулась рыжая.
   - В нашей общей борьбе с белыми кампферами, - поправила президент. - Правда, насколько мне пока известно - ты безоружна.
   - Я не выйду против неё с одним пистолетом, - смутилась Аканэ.
   - И со швертом против неё мало что можно сделать, - подтвердила с другой стороны Нацуру.
   - Против неё, против неё... Я пацан! - сердито поправила рыжая, сложив руки на пышной груди.
   - Сейчас ты девушка, как и все кампферы, - невозмутимо продолжила гнуть свою линию Сидзука. - И я надеюсь на тебя, Саотомэ Ранма-сан.
   Сидящие по бокам поглядели на рыжую с надеждой. Взлянув на них искоса, рыжая милашка заложила руки за голову.
   - Ладно. А то уже скучно становится - и потренироваться не с кем.
   * * *
   - Эй, а зачем тебе горячая вода? Ты что - хочешь превратиться в парня? - удивлённо зашептала Нацуру подруге, увидев на перемене в её руке парующий чайник.
   - Дурак что ли? В этих-то шмотках... Я хочу проверить.
   - Что?
   - Не что, а кого. Каэдэ эту твою - Сакуру. Может - она такая же, как я.
   - Ты с ума сошел! Это же кипяток!
   - Это же не садист! - ткнула в себя пальцем рыжая милашка. - Я сам такой регулярно поливаюсь, чтобы парнем стать - и ничего.
   - А если она не такая?!
   - Ничего - сакуру поливать полезно. А то завянет. Пошли, - и Ранма решительно потянула подругу за руку.
   * * *
   Болтавшая с одноклассницами блондинка вдруг прервалась на полуслове и устремила свой взгляд мимо них. Туда, где по коридору смущенно шла высокая красавица с синеватыми волосами. Оставив подружек, Сакура бросилась к ней, заставив их вздохнуть:
   - Да - первым красавицам школы по-настоящему интересно только друг с другом.
   - Нацуру-сама, ты шла ко мне?! - обрадовалась та красавица, что пониже.
   - С-Сакура-сан... Да... Я хотела... Давай выйдем во двор... - предложила та, что была почти на голову выше.
   Одноклассницы проводили двух девушек, одна из которых старательно прижималась к другой, завистливыми взглядами.
   * * *
   - Так что ты хотела мне сказать? - заторопила блондинка высокую красавицу, держась за её руки и с надеждой глядя снизу вверх.
   - Ну... Я... Это...
   - Неужели... Ты тоже хочешь мне признаться?!
   Две девушки стояли у дерева, растущего во дворе школы. В ветвях над ними зашелестело. Ещё одна школьница, уцепившись босыми ногами за толстую ветку, повисла горизонтально, вытягивая руку с чайником.
   - Говорил этому дураку - подведи её поближе, - проворчала она. Сперва пустив тонкую струйку, она убедилась, что вода льётся прямо на голову блондинке, и решительно опрокинула чайник.
   - В чем дело?! - завопил снизу девичий голос. - Моя форма!
   - Блин... - тихо раздалось в ветвях. Ветви дерева вздрогнули, и под удивлёнными взглядами двух задравших головы красавиц что-то умчалось по стене академии на крышу.
   * * *
   Сидя на крыше, Ранма натянула чулки, обулась и смущённо почесала затылок.
   - Блин... Выходит - и правда - девчонка. Надо же... Может - извиниться перед ней? Да ну нафик. Тогда придётся объяснять - с какого перепугу такая проверка. Ладно - будем надеяться, что она меня не узнала. А Нацуру? А что - Нацуру? Для него же старался. По крайней мере - теперь точно знаем. Девка настоящая.
   * * *
   - Ну что - полегчало? - подмигнула девушка с распущенными рыжими волосами, шагая рядом с высоким старшеклассником.
   - Ну да. Наконец-то я - это опять я.
   - Везёт тебе. Шмотки сразу поменялись. А мне теперь до самого дома в таком виде шлёпать. Блин. Терпеть не могу юбки.
   - Но ты как-то так привычно это всё надева...
   Рыжая ткнула его в бок.
   - Не подкалывай. Почти год уже мучаюсь - научился. Знаешь - как поначалу противно было?
   Парень пожал плечами.
   - Догадываюсь. Я сам себя стесняюсь, когда девушкой становлюсь.
   - А вот это - нефик. Твоё - значит стесняться нечего. Я-то теперь с девчатами переодеваться не стесняюсь. И вообще...
   - Эй, Нацуру! - окликнул их сзади весёлый голос.
   Стоило им обернутся - в глаза ударила вспышка фотоаппарата.
   - Ты куда провалился? - весело поинтересовался одноклассник, опуская фотоаппарат.
   - Хигасида, я эээ...
   - Сбежал с красавицей? - подмигнул Хигасида, снова наводя объектив на пару. Но вдруг фотоаппарат подбросило вверх. Только что стоявшая рядом с Нацуру девушка уже оказалась перед носом удивлённого фотографа и выбитый ей из его рук аппарат шлёпнулся в её раскрытую ладонь.
   - Любопытной Варваре на базаре нос оторвали, - сообщила она как бы между прочим. - Тоже - небось - торговать моими фотками собрался?
   - Не-не-не. Но как член клуба любителей прекрасного...
   - Известного как клуб папарацци, - поправил Нацуру.
   - Подари снимочек, а? - хитро поглядывая то на хозяина фотоаппарата, то на экранчик, попросила девушка. - О - а если я отвечу "да" на вопрос "удалить все" - что будет?
   - Не-не-не! Пожалуйста - не удаляй! Там мои снимки Сидзуки-сама!
   - Ой - как интересно! Ой - какая она тут привлекательная! Ай - я что-то удалила!
   Парень попытался схватить её за руки, но она каким-то образом очутилась у него за спиной, продолжая увлечённо жать кнопки фотоаппарата.
   - Отдай! - упал он перед ней на колени.
   - Да ладно - держи. Там мало что интересного, - поморщилась миниатюрная красавица. Вернув фотомыльницу владельцу, девушка взяла под руку своего спутника и решительно потребовала:
   - Пошли отсюда.
   * * *
   - Слух, ну кончай уже дуться, - потребовал парень с косичкой, вытирая голову.
   - Сакура-сан поймёт, что это я подстроил, - недовольно пробурчал Нацуру, стоя напротив двери в ванную.
   - Так - ты же хочешь, чтобы она полюбила тебя, как парня и отстала, как от девушки? - уточнил приятель.
   - Ну... Вообще-то - да...
   - Вот и не парься с этим. Хочешь - попарься лучше в ванной. Вода просто отличная.
   - Не хочу. У меня сегодня неприятное воспоминание о горячей воде.
   Ранма упёрся ладонью в стену, глядя в глаза приятелю.
   - Вот что - я не зря сегодня президентихе заявил, что надо из тебя мужика делать. Может - потому Каэдэ на тебя-девку и запала, что как мужик ты мало что представляешь.
   - Почему это?
   - Потому, что - извини - но ты размазня и дохлятина. И я тобой займусь. Понял? Сделаю из тебя настоящего мужика - тогда она точно не устоит. Готов?
   Нацуру поморщился.
   - Ладно уж... Если действительно не устоит...
   * * *
   Плечистый парень в китайской одежде, ехидно оглядываясь, бежал по верху забора. За ним, пыхтя и спотыкаясь, едва поспевал бегущий по улице обладатель синеватых волос и тренировочной одежды.
   - Не отставать! - бросил через плечо бегущий впереди.
   Синяя вспышка - и бегущего по забору парня, догоняя, окликнула девушка в тренировочном:
   - Да сколько же можно?!
   Он обернулся. Тоже запрыгнув на забор, девушка бежала следом.
   - Значит - так? Ладно, - подмигнул парень.
   Он вскочил на крышу дома, пробежав по коньку, перепрыгнул на следующую. Отчаянными прыжками девушка следовала за ним. Не долетев до очередной крыши, высокая девушка с криком сорвалась вниз, но он опередил её и подхватил на руки.
   - Эх ты, боец невидимого фронта. Вот - как надо! - насмешливо произнёс он, мягко приземлившись. Обхватив высокую девушку одной рукой за пояс, парень запрыгнул на крышу, разбежался... Она увидела крыши домов и заходящее вдали солнце. Потом земля стала быстро приближаться, девушка почти испугалась, но несущий её парень оттолкнулся от забора и они снова взлетели высоко над домами. Мечтательно глядя вдаль, она расставила руки в стороны...
   * * *
   - Ох - и запарился же я с тобой бегать...
   Девушка с косичкой с довольным видом вылила на себя полный таз холодной воды и поглядела на высокую подругу, смущённо сидящую на краю ванны.
   - А ты-то чего до сих пор девка? Не надейся - больше носить не буду.
   - Мне стыдно... - не поднимая глаз от пола, ответила та. - Я за тобой вообще не успеваю.
   - Ха! Я тренируюсь - сколько себя помню! - ответила рыжая, выливая на себя ещё один таз. - Ой - хватит.
   Продолжая говорить, рыжая милашка поставила таз и взялась за горячий кран.
   - А ты хочешь, чтобы сразу получилось. Да ты и так неплохо выглядел для офисной дохлятины.
   - Правда? - высокая с надеждой подняла глаза и смутилась, увидав перед собой широкоплечего мускулистого парня.
   - Ой... - фигуристая красавица сползла с края ванны на пол, сжала ноги, зажмурилась, прикрывая внушительную грудь руками.
   - Превращайся уже давай, красотка, - усмехнулся Ранма.
   - Девушкой я ни разу не видел голого парня... - ответила она, не открывая плотно зажмуренных глаз. - Ты... Такой красивый...
   Удар по уху завалил её на бок.
   - Дурень. Будешь заниматься - такой же будешь. Превращайся давай.
   - Не могу... Чувство какое-то... Будто я в опасности...
   - С какой стороны - чувствуешь? - забеспокоился парень, озираясь и на всякий случай готовясь к бою.
   - Не знаю... - пискнула голая девушка, сворачиваясь калачиком и по-прежнему не открывая глаз.
   Побегав глазами, Ранма покосился на неё, вздохнул и вышел. Из-за двери донеслось:
   - Выходи уже да одевайся, горе.
   * * *
   Высокая красавица в домашней рубашке остановилась в дверях. На плите уже шипела сковорода, плечистый парень с косичкой ловко помешивал жарящиеся овощи. Прислонившись щекой к дверному косяку, она виновато поморгала.
   - Извини... Опять так глупо вышло...
   Он глянул через плечо.
   - Слух, ты что - правда меня застеснялся?
   Девушка кивнула.
   - Наверно - я просто тебе позавидовал. Какой ты тренированный. А мне на секунду показалось, что ты мне нравишься. Ну... Как девушке. Вот я и испугался.
   Встряхнув сковороду, Ранма отставил её с огня и сердито сунул руки в карманы.
   - Слышь, корешуля, так дело не пойдёт. У тебя с ориентацией вообще всё в порядке?
   - Ну я парень вообще-то... - пожала плечами Нацуру. - Но ты же сам говорил, что у тебя тоже что-то в голове происходит.
   - Блин... Да - веду я себя немножко иначе. Но на парней никогда не заглядывался. И тебе нефик.
   - Тебе хорошо, ты сам крутой. А я... А я...
   Высокая девушка вдруг шагнула вперёд, уселась к столу и уронила голову на руки.
   - А я против тебя - как девочка, - плаксиво пожаловалась она.
   Поглядев на неё, Ранма взял в руку тарелку.
   - Будешь ныть - жрать не дам. Слышь? Будешь долго собираться - сам всё слопаю. Сама будешь готовить, раз девчонка.
   Девушка всхлипнула. Подумав, Ранма подставил стул и сел рядом, кладя ей руку на спину.
   - Нацуру-кун, ну правда - прекращай. Ну... Ну какая из тебя девчонка, ты даже сейчас выше меня.
   - И только? - подняла она на него покрасневшие глаза.
   Парень с косичкой почесал затылок.
   - Ну... Ещё ты можешь в бассейн пойти и там парнем оставаться. А я не могу. Что ещё... Да блин - я у тебя за домохозяйку сейчас, дурень!
   Девушка вытерла глаза рукавом и слабо улыбнулась.
   - И между прочим, - обнадежено продолжил Ранма, - за тобой шикарные девчата бегают. Чем не мужик?
   - Утешил.
   Красавица усмехнулась и браслет на её запястье засветился синим.
   * * *
   Потянувшись, Ранма вылез из-под тонкого одеяла, глянул на яркий свет, льющийся в комнату из окна, и дёрнул одеяло с приятеля, требовательно объявляя:
   - Вставай, на тренировку!
   - Ну ещё немножечко... - не открывая глаз попросила лежащая на постели девушка. Расстёгнутая домашняя рубашка даже не пыталась прикрыть её прелести.
   - Тьфу...
   Ранма поглядел в окно на пустую улицу и сердито сел рядом. Почесав затылок, он снова укрыл спящую, недовольно вздохнул и вышел из комнаты. А вскоре по дому разнеслись кулинарные запахи. Нацуру принюхалась, элегантно потянулась и открыла глаза.
   - Как вку... Ой...
   Она села, скинув одеяло, и прикрыла грудь рукой.
   - Тьфу... Опять... Да что ж такое?
   Она посидела, сосредотачиваясь и держась левой рукой за браслет, но ничего не произошло. Выглянула в окно, но там было светло и безлюдно. Застегнув рубашку, она ахнула, прикладывая ладонь к щеке.
   - Не может быть... Неужели...? Пока его не было, я... Или я и раньше так же часто...?
   - Классный парень, да? - спросил плюшевый тигрик с полки, подмигивая единственным глазом.
   - Я тоже парень!
   Склеенная скотчем мусорная корзина покачнулась, принимая в себя прилетевшую игрушку для садистов. Дверь в комнату открылась. Ранма вошел и, расставляя на столе тарелки, оглянулся на торчащий из корзины полосатый хвост.
   - Это у тебя вместо утренней разминки?
   Девушка с застенчивой улыбкой пожала плечами. Парень с косичкой покачал головой, усаживаясь.
   - На нём одном не натренируешься. Садись уж. И учти - я сегодня иду в школу мужиком. А ты - как хочешь.
   Она развела руками.
   - Ну значит - выйду, как есть. Может быть - ближе к школе отпустит.
   Когда парень и девушка закончили завтрак, оделись и вышли, корзина закачалась и завалилась на бок, теряя крышку. Плюшевый зверёк выбрался из рассыпавшегося мусора, довольно потёр лапами и поковылял к своей полке.
   * * *
   Приятели стояли у окна и глядели на улицу.
   - Слух, ну чего ты вечно как примороженный? - недовольно спросил Ранма.
   - Ты о чем это?
   - Сядешь - и сидишь. Станешь - и стоишь. Скучный.
   - Ну прямо уж и скучный. Я готовлюсь быть солидным человеком - как отец. А солидный человек должен вести себя солидно. Извини - нам уже не десять лет, чтобы на ушах стоять.
   Ранма заложил руки за голову.
   - Успеешь еще насолидничать за всю жизнь. Давай - кто быстрее через третий этаж и обратно. Или до библиотеки.
   - Здесь академия солидная - тут так не принято.
   - Ну-ну. Вон - слышишь - несется кто-то сломя голову. Чем мы хуже?
   Бежавший остановился возле них, переводя дыхание.
   - Па... Парни! Как вам это удалось?! Я тоже так хочу!
   - Ты о чем? - недоуменно обернулись к нему оба.
   - Да вы же встречаетесь с двумя из самых прекрасных девчат в школе! Тебя я видел с милашкой Саотомэ, а тебя сегодня утром мой коллега по клубу любителей прекрасного застал с прекрасной Сэно! И она держалась за тебя под руку!
   Сэно и Саотомэ сердито переглянулись. Не замечая этого, Хигасида мечтательно завёл глаза к потолку.
   - Вот бы вы научили меня так! Я бы всё отдал за прогулку с несравненной Сидзукой!
   Новичок с косичкой схватил фотографа-любителя за шиворот и как следует встряхнул.
   - Нацуру, а давай я ему сейчас морду набью для эстетического разнообразия. Чтобы не лез со своей блыцалкой в чужие дела.
   - Ну что ты, разве можно драться в стенах академии? - остановил его девичий голос. Ранма покосился на голос и увидел, что на месте его приятеля снова стоит грудастая красавица.
   - Вау! Ранма, она приходит к тебе даже сюда?! - ошалел Хигасида.
   - Нет - я к тебе, - улыбнулась Нацуру. Она потёрла ладонями, отвела руку подальше... Звук пощёчины, словно выстрел, разнёсся по коридорам мужского крыла академии Сейтецу. Сбитый с ног папарацци проводил уходящую девушку удивлённым взглядом.
   * * *
   - Нет - ну как ты ему врезал! Мужик! - хохотала рыжая девчонка, сидя за столом в комнате дома Сэно.
   - И смотри - почти то же движение! - смеясь, высокая красавица схватила плюшевого тигрика и метнула его в корзину.
   - За что?! - попытался возмутиться он, проваливаясь на самое дно.
   - За то, что ты вообще существуешь, падаль! - пояснила Нацуру, приподняв крышку.
   - А откуда он вообще взялся?
   - Ну... Сакура-сан подарила, - Сэно с нежной улыбкой вынула тигрика из корзины, отряхнула и усадила на полку.
   - Ей что - нравится такая фигня?
   - Ну... У неё их целая коллекция.
   - Н-да... Ну и вкусы... - почесала затылок рыжая.
  
   Глава 5. Harter KДmpfer (нем. Суровый боец)
  
   - Ох и погонял ты меня сегодня, - вздохнул Нацуру, расслаблено сидя в ванной.
   - Кончай уже ныть. Зато удар уже хоть немного начинает получаться. А то бил вообще как дохлая девчонка, - подбодрил пристроившийся напротив парень с косичкой, закладывая руки за голову.
   Дверь в ванную чуть приоткрылась. Плюшевая игрушка "Харакири-Тигра" заглянула в щелку своим единственным глазом и ванная на секунду осветилась синеватым светом. Парень с косичкой, не открывая глаз, продолжил:
   - Ты - небось - и не дрался никогда.
   - Ну... - начал девичий голос.
   Девушка с синеватыми волосами осеклась и открыла глаза. Поглядев на сидящего с ней в ванне парня, она поджала ноги, прикрывая грудь, и жалобно заморгала.
   - Ранма... Я опять девушка.
   Парень с косичкой посмотрел на неё с подозрением.
   - Только не ныть.
   Она покраснела, отворачиваясь.
   - Пожалуйста, стань тоже девушкой. А то я стесняюсь.
   - Блин...
   Ранма поднялся из воды, постоял под холодным душем, получившаяся из него девушка добавила холодной в ванну и снова села рядом с Нацуру.
   - Слушай, приятель. Ты нашел кого стесняться. У меня же сиськи не меньше твоих.
   Высокая девушка погладила свои формы.
   - Опять глупо получилось... Ранма, скажи, а ты тоже так стеснялся?
   Рыжая заложила руки за голову, глядя в потолок.
   - Не. Ну то, что вообще девкой стал - поначалу да... Казалось - вообще всё - жизнь кончилась и всё такое. Но приспособился. А вот что стесняться надо - как-то сперва и в голову не приходило. Потом понемногу приучился, что надо приличие соблюдать. Ладно - давай вылезать, а то уже не паримся, а так - фигнёй страдаем.
   Рыжая резко встала и шагнула из ванной. Высокая подруга тоже поднялась и взяла её за руку.
   - Скажи... Ты сейчас такая красивая...
   - Ты чего это?!
   - Нет - просто... К тебе парни приставали?
   - Ха! Да сколько угодно! И свататься пытались. Отшивать надо уметь.
   - А девушки за тобой бегали?
   - Навалом. Не меньше, чем за тобой. Слушай, ты что - влюбился?
   - Нет... - смутилась высокая. - Я люблю только одну девушку.
   - Но я ей нравлюсь только такой... - со вздохом добавила она, осторожно взявшись за свои девичьи прелести недевичьего пятого размера.
   * * *
   Замотав голову полотенцем и накинув домашний халат, рыжая милашка готовила обед. Высокая подруга, сидя у стола, следила за быстрыми движениями её ловких рук.
   - Ранма, я - кажется - с тобой стал чаще становиться девчонкой.
   - Так может - мне от тебя вообще свалить? - предложила рыжая.
   - Не надо.
   - Тогда не зуди. Мне - вон - тоже с тобой приходится девкой быть, чтобы тебя не смущать.
   Девушка с синеватыми волосами встала и подошла к раковине, начиная мыть посуду. Вытирая тарелку, она вдруг спросила:
   - Скажи, а вот если бы была такая девушка, как я - она бы тебе понравилась?
   - Да кто его знает... Может быть. Слух, только не говори, что тебя потянуло девкой остаться.
   - Нет-нет! Я хочу быть только парнем! - возмущенно ответила высокая девушка в синем халате.
   Стук в дверь заставил её обернуться.
   - Я открою.
   * * *
   Перед стоящими на пороге миниатюрной блондиночкой и черноволосой надменной красавицей открылась дверь. Выглянувшая девушка с влажным после купания волосами и висящим на плече кухонным полотенцем поглядела удивлённо.
   - Что-то случилось?
   - А разве обязательно должно было что-то случиться? - хмыкнула президент студенческого совета, на плече которой восседала белая плюшевая кошечка.
   - Не тормози - впускай уже! - потребовал плюшевый заяц с плеча Аканэ.
   - Мы тут на кухне возимся, но проходите, раз уж...
   Следом за хозяйкой дома обе гостьи прошли на кухню и увидели колдующую у плиты рыжую милашку.
   - Привет, - подмигнула она, слегка обернувшись.
   - Вы что - вместе купались?! - потребовала ответа Аканэ.
   - А что тут такого? - хором удивились хозяйка и её рыжая подруга.
   - Парень с девушкой?!
   - А что - классно, - согласился заяц.
   - С чего ты взяла?! - возмутилась рыжая.
   - Вы же оба меняете пол. Легко предположить, - пожала плечом Сидзука, глядя на враз покрасневшую Нацуру.
   - Ну и что?! Ой - кошка! - рыжая вдруг вытаращилась на белую плюшевую игрушку и отскочила в дальний угол.
   - Дура! Я не кошка! Я Пума-Разряжайка!
   - Не кошка, не кошка, не кошка, - несколько раз повторила рыжая, понемногу успокаиваясь.
   - Ой! - она снова бросилась к плите.
   - Ты что - боишься кошек? - удивилась Нацуру.
   - Терпеть их не могу, - передёрнула плечами Ранма, продолжая готовить.
   * * *
   Две гостьи с интересом разглядывали рыжую милашку, сидящую вместе с ними за столом. Она положила в рот комочек риса, подержала губами палочки, глядя на них в ответ, и поинтересовалась:
   - На мне написано что-то увлекательное?
   - К сожалению - нет, - ответила президент. - А я хочу знать о тебе больше.
   - Больше, чем кто?
   - Больше, чем я знаю сейчас. Что ты за человек, Ранма?
   - Человек, как человек, - пожала плечами рыжая. - Обыкновенный.
   - Обыкновенный человек не падает с неба на голову! И не меняет пол! И не дерется как кампфер без всякого браслета! - возмутилась блондиночка в круглых очках.
   - Ну да - тренировал меня папаша. Тренировал, тренировал, а потом дотренировался, что сделал из меня девку. Придурок старый. Вот скажи - как можно ехать в Китай, не зная ни слова по-китайски?
   - Ну буквами-то мы тоже пользуемся китайскими, можно же прочесть... - засомневалась блондиночка.
   - А толку? - перебила её рыжая. - Всё-то не прочтешь, у китайцев их в сотни раз больше! И как разговаривать? Как мой папаша теперь разговаривает - на табличках писать?
   - А он что - теперь говорить не может? - ужаснулась Нацуру.
   - Ага. Когда пандой становится. Мычит да рычит.
   - Какой ужас! - схватилась за щеки блондиночка.
   - Ничего - этому старому лентяю и пандой неплохо.
   - А зачем вы поехали в Китай? - уточнила черноволосая гостья.
   - Зачем... Тренировались. Не - я благодаря этой поездке много узнал, не спорю. Вот только кое-что из этого совсем не хотелось бы узнать.
   - Например? - переспросила надменная гостья.
   - Например... Например - что с большими сиськами бегать неприятно. И в туалете только садиться приходится.
   Блондиночка в круглых очках густо покраснела. Хозяйка грустно кивнула. Подавив смешок, Сидзука уточнила:
   - Так когда это произошло?
   - Год назад. Съездили - блин - потренироваться...
   - Я заметила, что с твоего появления на нас практически не нападали белые. Ты сталкивался с ними?
   - Ага - было один раз. Нашлёпал ей по щекам, чтобы окна не колотила.
   - Возможно - они, обнаружив новую силу, не относящуюся ни к красным, ни к синим, теперь выжидают - как ты себя проявишь, - задумчиво проговорила президент.
   - Наверно - испугались, - усмехнулся одноглазый тигрик.
   - Испугались? - с сомнением глянула Сидзука. - Мне хотелось бы испробовать тебя в деле.
   - Не вопрос, - кивнула Ранма. - Давайте только обед закончим. Ммм... Девчонки, попробуйте пельмешки с кальмаром - вкусные получились.
   * * *
   Автобус зашипел, закрывая двери, и укатил, оставив пятерых девушек там, где город встречался с горами.
   - А зачем мы приехали сюда? - засомневалась блондинистая библиотекарша в круглых очках. - Такое глухое место...
   - Вот именно, - согласилась Сидзука. - Я не хочу лишних свидетелей нашего боя.
   - Спарринга, - поправила рыжая.
   - Да-да, - охотно согласилась высокая девушка с синеватыми волосами.
   Девчата углубились в горы. На относительно ровной площадке они огляделись. Рыжая отошла в сторонку и встала с хитрым видом, заложив руки за спину. Микото с любопытством разглядывала окружающие горы, тихо приговаривая:
   - Тут должны быть выходы интересных слоёв...
   - А заубер использовать можно? - спросила Нацуру.
   - Можно подумать - ты без него что-то можешь, - усмехнулась президент, заводя руку за шею и проводя тыльной стороной ладони по своим роскошным волосам.
   - Девочки, я боюсь... - дрожала Аканэ.
   - Это легко поправить.
   Браслет черноволосой красавицы засветился красным. Прилегающая к спине часть её роскошных черных волос стала белой - словно белая подкладка черного плаща, и в руках, звеня соединяющей их цепью, возникли два больших шотландских кинжала. Повинуясь этому сигналу, браслет Аканэ вспыхнул синим, превращая её в свирепую рыжую девицу с большим пистолетом. В руках поседевшей Микото возник длинный меч.
   - Да я сейчас эту сучку... - начала Аканэ, прицеливаясь.
   - Подожди, - остановила её девушка с двумя кинжалами. Обращаясь к Ранме, продолжавшей стоять с невозмутимым видом, она пояснила:
   - Примерно такой же набор могут выставить против нас белые. Мы пока не знаем - сколько их, но если ты сумеешь справиться с нами...
   Девчонка с косичкой пожала плечами.
   - Постараюсь.
   - Если тебе это поможет! - рявкнула рыжая девушка-кампфер. - Вместе с ней заговорил её пистолет. Девчонка с косичкой, не двигаясь с места, короткими движениями уходила от пуль, и они выбивали фонтанчики каменной крошки из скалы за её спиной. Брошенные Сидзукой кинжалы девушка поймала за цепь и дернула на себя. Вырванная из рук цепь тут же полетела обратно, но и черноволосая успела подпрыгнуть, уворачиваясь. Поймав своё оружие, она дернула его на себя, но девушка с косичкой продолжала держать второй конец цепи, отбивая оставшимся в руке клинком атаки Микото.
   - Нацуру, придурок! Кончай тормозить! - завопила Аканэ, забегая с другой стороны, чтобы не зацепить выстрелом Микото, сражающуюся с рыжей на близкой дистанции. Очередной раз отбив удар, шотландский кинжал вдруг сцепился с мечом и рыжая выпустила и его и цепь. Дернувшая Сидзука, сама того не желая, вырвала меч из руки напарницы. Обезоруженная Микото замерла от неожиданности и тут же была аккуратно отброшена рыжей в ближайшие кусты.
   - Напарник, давай! - заорала Аканэ, перекрикивая собственный грохочущий пистолет.
   Синеволосая выставила вперёд ладонь и огненный шар устремился к девушке с косичкой. Та распласталась по земле, уходя от атаки и ответно выставляя обе ладони.
   - Моко Такабища!
   Желтый светящийся шар сшиб высокую девушку с ног. Вскрикнув, она покатилась по камням и затихла, лёжа ничком. Переведя дух, она увидела перед собой ползущего жучка и всецело погрузилась в созерцание его путешествия среди мелких камешков.
   - Сучка, так ты заубер! - Рыжая девица хотела снова выстрелить, но там, куда она целилась, уже никого не было. Зато вырванный из её рук пистолет выстрелил, выбивая кинжал из руки черноволосой красавицы.
   - Всё или продолжим? - поинтересовалась девушка с косичкой, поигрывая трофеем. И удивлённо глянула на опустевшую руку, когда три девушки приняли свой обычный вид. Обернувшись на четвертую, продолжающую лежать на камнях, Аканэ бросилась к ней.
   - Нацуру, ты в порядке?
   Подсунув руку под голову, девушка с синеватыми волосами держала в свободной руке травинку, по которой полз маленький жучок, и с лёгкой улыбкой глядела на него.
   Окончившие бой даже не заметили, что за ними сверху кто-то наблюдает.
   * * *
   Учительница физкультуры хлопнула в ладоши, привлекая внимание.
   - Девочки, построились!
   Толкая друг дружку, девчата встали, образовав почти ровный ряд. Начинала его высокая красавица Нацуру, а в конце пристроилась миниатюрная милашка с рыжей косичкой.
   - Рассчитайтесь на первый-второй!
   Последняя тоже оказалась "первой".
   - Очень хорошо! Теперь первые номера - это одна команда, а вторые - вторая. Сегодня играем в бейсбол. А ты, Ранма, уж извини, сегодня посидишь.
   - Может быть - она сыграет вместо меня? - робко предложила высокая красавица.
   - Нечего филонить! - тут же осадила её рыжая милашка.
   - Но я никогда в это не играла... - смутилась высокая.
   - Вот и научишься, - поддержала новенькую учительница. - Видать - не первый раз отговорки находишь. Или ты занималась баскетболом?
   - Нет-нет-нет... Никогда... Я это... Я же болела.
   - А теперь выздоровела, так что давай - укрепляйся. Спорт ещё никому не помешал.
   - А можно - Ранма вместо меня будет? - предложила другая ученица, хитро поглядывая на милашку. "Хочу посмотреть, как будет прыгать её грудь" - застыло в глазах предложившей.
   * * *
   - Интересно - где я сейчас? - спросил у проясневшего неба грустный парень с зонтом. Внушительный рюкзак не смотрелся таким уж тяжелым на его широкой спине. Он поглядел на здание, высящееся за забором на противоположной стороне улицы. Из-за забора доносились девичьи голоса. Вдруг - один из голосов привлёк его внимание.
   - Аканэ, принимай! - крикнула высоко подпрыгнувшая девушка в физкультурной форме, бросая мяч.
   - Аканэ? - переспросил парень, оживляясь.
   - Растяпа! - крикнула та же девушка, теперь невидимая за забором.
   - Ранма? Ходит на физкультуру вместе с Аканэ? Переодевается вместе с ней?! Подглядывает за девушками?!! Да как он посмел?!?!
   Парень поправил на голове пёстрый платок и кинулся к забору. Перемахнув его, он почти свалился на тощего улыбчивого шатена с маленьким фотоаппаратом.
   - Где Ранма Саотомэ?! - зарычал парень с рюкзаком, хватая шатена за рубашку.
   - Сам его ищу. Его сегодня в школе не было, - испугано ответил тот, враз теряя следы улыбки.
   - Аканэ, да быстрее же шевелись! - крикнула девушка за забором.
   - А это кто?! - ещё более рассвирепел парень в пёстрой бандане.
   Прислушавшийся шатен мечтательно поднял глаза.
   - А - так ты эту ищешь? Это одна из первых красавиц нашей школы. Только ты туда не попадешь. На женскую половину парням входа нет.
   - Женскую половину? А разве это не высшая школа Фуринкан?
   - Да ты что? Это академия Сейтецу!
   Бросив ворот перепуганного парня, юный здоровяк с рюкзаком поглядел налитыми ненавистью глазами на высокую бетонную стену.
   - Значит - он перешел в другую школу и увёл её за собой? А чтобы спрятаться от меня - укрылся на женской половине? Никто не остановит Рёгу Хибики! Баксай Тенкец!
   Здоровяк ударил пальцем в стену. От этого удара кусок стены взорвался осколками, открывая внушительную дыру. Провожаемый удивлённым взглядом фотографа и щелчком фотоаппарата, Рёга рванул в дыру. За стеной коротко взвыла сирена и мощная струя воды вышибла здоровяка за забор. А через секунду с улицы раздался возмущенный поросячий визг.
   * * *
   - Ой - какой миленький. - присела возле мокрого поросёнка девушка с волосами, упрямо падающими на один глаз. Подняв его на руки, девушка улыбнулась двум подругам:
   - И совсем он не вонючий. А очень даже приятно пахнет.
   Длинноволосая подруга поправила очки и оглядела лежащие рядом вещи.
   - Интересно. Похоже - его хозяин оставил его присмотреть за вещами. Странное применение поросёнка. Между прочим - вещи-то лежат напротив женского крыла школы, а вещи мужские. И сегодня во время урока физкультуры срабатывала сирена. Девочки, эти вещи и поросёнок принадлежат тому извращенцу, что пытался проникнуть на территорию! Мало того - он пытался пробраться как раз тогда, когда во дворе занимались две самые сексуальные ученицы нашей школы!
   - Мы можем дождаться его и предложить организовать ему встречу с ними. Думаю - он будет готов заплатить за это хорошие деньги, - предложила другая подруга - с прической "каре".
   - Отличная идея, - согласилась длинноволосая девушка в узких очках.
   Поросёнок, прижатый старшеклассницей к щеке, задумчиво хрюкнул.
   * * *
   У ворот школы собрались пять девушек. Оценив компанию, одна из проходящих мимо хмыкнула, обращаясь к своей подруге:
   - И куда эта Аканэ всё время лезет? Серая мышка, а крутится возле этих трёх красавиц.
   - Вот именно. И сидела бы в своей библиотеке. А вторую ты не знаешь?
   - Знаю - она выступала на днях, рассказывала об экспедициях. Это Микото. Археологией увлекается.
   - Наверно - вместе с Аканэ крутится. Где археология - там и куча книжек.
   - Не иначе. Две замухрышки пытаются влезть в компанию к первым красавицам. Думают, что они сами от этого не выглядят ещё серее. Вот смех-то...
   Не обращая внимания на пересуды вокруг, девушки продолжали стоять.
   - Так кого мы ждем? - уточнила Ранма у своей высокой подруги.
   - А вдруг я сейчас увижу Сакуру-сан...
   Аканэ покраснела, сжимая кулаки.
   - Только не здесь и не сейчас. - потребовала от неё Сидзука. - Существование кампферов не должно стать общеизвестным.
   - Короче, Нацуру, пошли! - дёрнула высокую за руку рыжая милашка.
   - Так мы идём все вместе? - предположила Аканэ.
   - Нет, - отрезала милашка с косичкой. - У нас есть дело. Хотите - потом зайдёте.
   Проводив парней-девушек взглядом, Сидзука обернулась к двум боевым подругам:
   - Что-то мне начинает это не нравиться, девочки.
   - Ммм... Что именно? - задумчиво полюбопытствовала Аканэ.
   - Вы обе подумали о том же, о чем и я? - покосилась Микото.
   * * *
   Завидев нетерпеливо приплясывающих у забора трёх подружек, Ранма поморщилась:
   - Может обойдем их?
   - С удовольствием, - согласилась Нацуру.
   - Стоп! Что это у них?!
   Школьница с косичкой подбежала к трём одноклассницам и вырвала из рук одной из них чёрного поросёнка.
   - Отдай Пи-чана! Это мой!
   - Тогда как он оказался здесь? - сурово спросила староста класса, глядя на Ранму поверх узких очков.
   - Он потерялся. А потом сам меня нашел!
   - А вещи чьи?
   - Тоже мои!
   - Но это же мужские!
   - Нууу... Ээээ... Я тут шутки ради одевалась под пацана. А потом оставила вещи у забора. А школьная сигнализация - наверно - сработала от того, что поросёнок - мальчик, и вещи пацана. Вот его сюда и выбросило!
   - Так ты любишь носить мужские вещи? - с интересом переспросила староста.
   - Это так миленько. А твоя грудь в них помещается? - тут же полюбопытствовала нашедшая поросёнка.
   - Могу организовать заказ в ателье, шьющем вещи мужского кроя на женские размеры, - предложила третья.
   - Обойдусь, - отмахнулась девушка с косичкой, подобрав лежащую одежду и закинув рюкзак на плечи.
   * * *
   Подруги отошли уже довольно далеко от школы, когда Нацуру, не выдержав, спросила:
   - Так это правда - твой поросёнок?
   - Да правда, правда, - девушка с косичкой, держа поросёнка перед собой обеими руками, подмигнула ему:
   - Подтверди, Пи-чан. А я тебя возьму с собой купаться.
   Поросёнок с готовностью закивал.
   - А вещи? - переспросила Нацуру.
   В ответ поросёнок закивал снова.
  
   Глава 6. Freundschaft und Eifersucht (нем. Дружба и ревность).
  
   Повернувшись спиной к бывшему однокласснику, Рёга сидел в ванне и сердито глядел в стену.
   - Зачем ты назвал меня своим поросёнком?
   - А что не так? Радуйся, что без палева обратно парнем стал, - усмехнулся Ранма, сидя рядом и весело глядя на дующегося Рёгу.
   - А кто эта девушка, что была с тобой?
   - Просто так - приятельница.
   - Ещё одна невеста?
   - Да ну тебя нафик. Никаких больше романов. Хватит с меня тех невест, что уже есть.
   - А где же Аканэ-сан?
   - А кто ж её знает? Меня это теперь не касается.
   - Да?
   Бросив на соседа по ванной торжествующий взгляд, Рёга решительно поднялся из ванны и принялся вытираться. Вылезший следом Ранма похлопал его по плечу.
   - Ладно тебе. Когда-нибудь и на твоей улице перевернётся грузовик с печеньками.
   Рёга начал одеваться. Ранма тоже зашуршал вещами.
   - Прощай, - кинул Рёга через плечо, подходя к выходной двери.
   - И ты не поцелуешь меня на прощание? - спросил за его спиной девичий голос. К счастью - дверь не была заперта. Поглядев вслед умчавшемуся Рёге, девушка с косичкой облилась из чайника. Парень с косичкой пожал плечами.
   - Вот же дурко.
   И закрыл дверь.
   * * *
   - Сколько раз тебе объяснять? - услышал Нацуру с кухни голос рыжей милашки. - На одном карри свет клином не сошелся.
   - А чем тебе не нравится мой карри?!
   Нацуру заглянул на кухню и увидел двух девушек, спорящих у плиты. Не глядя на него, Ранма продолжала объяснять:
   - Это ты можешь есть один карри и им же закусывать. А я бы от такой домохозяйки сбежал. Была у меня подружка, которая одни окономияки готовила, так и то - у неё сотни рецептов. И все на вкус разные. Надоедает одно и то же! Понятно?
   - Мне же не надоедает!
   - А как ты думаешь - почему Нацуру моё ест, а твоё - не очень?
   - Может - потому, что ты с ним и спишь?! - вскипела Микото.
   - Ты с ума сошла?! - подал голос Нацуру. - Мы же оба - парни!
   - А вот это - что?! - Микото вцепилась обеими руками в пышные прелести девушки с косичкой.
   - Ну если что, мы обе - девушки... - застенчиво ответила, стоя в дверях, высокая красавица.
   - Отпусти! - потребовала Ранма, но Микото, продолжая держаться, спросила:
   - Какой размер?
   - Эээ... Пятый. Почти.
   - У Нацуру - тоже... - загрустила Микото, опуская руки и косясь в сторону двери.
   - Ну - знаешь... У моей бывшей невесты - второй. Но поругались мы не из-за этого.
   - Мальчики, так вам какие девушки нравятся?
   - Ну например... - Нацуру заложила руку за шею, мечтательно поднимая глаза... - Как Сакура Каэдэ-сан...
   - Тьфу! А тебе? С какой грудью тебе девушки нравятся?
   Ранма ощупала свои формы и критически поглядела на двух других девушек.
   - Не. Пятый - это много. Но второй - всё-таки маловато. Вот когда у меня был где-то так третий-четвёртый...
   - А у тебя ещё и растут? - удивилась Нацуру.
   - А у тебя - разве нет? - удивилась в ответ рыжая.
   - Ну не знаю... Я ведь только недавно девушка...
   - Ну у тебя ещё все впереди, - отмахнулась Ранма. - И что мы о сиськах-то? Вот лучше давай о пельменях поговорим!
   * * *
   Парень потряс за плечи спящую. Она нехотя открыла глаза.
   - Уже пора в школу?
   - Тренироваться пора. Быстро превращайся - и приступим.
   Она потянулась.
   - Ну какие тренировки? Я же за... - она сладко зевнула, поворачиваясь на бок, и сонно договорила, закрывая глаза: - Заубер. Моё оружие - не кулаки, а магия...
   Парень подхватил высокую девушку, пытающуюся снова заснуть, под мышки и поставил её перед собой. Но она только повисла на нём.
   - Ну что ты делаешь? - сонно бормотала она. - Я же вчера допоздна за... занимался.
   - Дурень! Не висни на мне, как Шампу! Я тоже занимался - и что?
   Парень схватил её за запястье и потребовал:
   - Превратился немедленно!
   Под его ладонью возникло синее свечение, которое тут же охватило всю девушку. Появившийся на её месте из свечения парень мотнул головой.
   - Ну правда - что ты творишь? Разве можно так будить?
   - А как ещё тебя будить, лентяя?! Бегом во двор!
   Когда они скрылись за дверью, сидящий на полке плюшевый тигрик удивлённо почесал лапой за ухом.
   * * *
   - И учти - ещё одна попытка пойти девушкой в тот день, когда в классе у парней физкультура - будешь весь вечер бегать вокруг квартала, - пообещал Ранма плетущемуся рядом с ним Нацуру.
   - Какая теперь физкультура? Ты и так меня загонял...
   - Ничего, тяжело в учении - легко в бою. Отдохнешь на первых двух уроках.
   - Ну Рааанмааа...
   - Не вздумай превращаться!
   - Ну я устааал...
   - Хватит ныть, как девчонка!
   - Ну понеси меня на ручках... - заканючила высокая девушка, повисая у Ранмы на шее.
   - Ты что - вообще уже?
   - У меня ножки не идут... Правдаа...
   - Блин...
   Тренированный парень взвалил высокую девушку на спину, всучил ей в руку свою школьную сумку и побежал, словно она была лёгкой, как пушинка.
   * * *
   На перемене Ранма, сердито сунув руки в карманы, стоял перед приятелем и строго глядел ему в глаза.
   - Слух, что ты за номера устраиваешь?
   - Ну я правда так устал, что идти не мог. Надо было хоть автобусом поехать.
   - Вот что! Это была не тренировка, а так - разминка. С такой физподготовкой тебе надо не драться а... блин... В куклы играть!
   - Ранма!! - донеслось из конца коридора. Толпа парней смела стоявшего на её пути Ранму и прижала его к стене. Его приятеля Нацуру отпихнули куда-то в сторону.
   - Ранма! Как тебе это удалось?! - орали парни, потрясая свежей школьной газетой. Он вырвал листок у ближайшего...
   - Что?!
   "Одна из первых красавиц нашей школы - Сэно Нацуру - завела роман с Ранмой Саотомэ из мужского крыла. Фотограф застал пару утром. Похоже - они провели бурную ночь..." На сопровождавшей текст фотографии бегущий тренированный парень нёс на спине красивую девушку. Она с довольной улыбкой прижималась к нему, прикрыв глаза.
   - Твою мать! Козлина! - раздалось за спиной парней. В дополнение к словам загремели выстрелы. Школьники залегли, спасаясь от свистящих над головами пуль.
   - Падла! Я угрохаю тебя, чего бы это мне ни стоило! - орала рыжая девица, судя по форме - из женского крыла той же академии, раз за разом спуская курок.
   - Это совсем не то, на что похоже! - закричал Ранма, уворачиваясь и постепенно приближаясь к ней.
   - Перестань! - завопил ещё один девичий голос. Решившиеся приподнять голову увидали ту самую красавицу, бросившуюся навстречу выстрелам. - Всё не так! - кричала она.
   - Тебя я хотела прикончить потом! - рыжая повернула пистолет навстречу бегущей и снова нажала на спуск.
   - Нет!
   Прыгнувший наперерез Ранма сбил красавицу с ног, провернулся в воздухе, вырывая пистолет из девичьей руки, и через доли секунды дымящийся ствол оказался у виска своей владелицы.
   - Пока ты не успокоишься - он в моей руке, - спокойно пояснил Ранма рыжей.
   - Сволота, - процедила она сквозь зубы. - Педики. Ненавижу.
   - Ранма, прошу тебя, не надо! - умоляла синеволосая красавица.
   - Позорище. Лучше сдохнуть, чем такое видеть, - покосилась на неё стрелявшая.
   Парни, лежавшие на полу, начали осторожно приподниматься. Мельком оглянувшись на них, Ранма, не выпуская пистолета, поднял рыжую возмутительницу спокойствия за шиворот и уволок на лестницу. Высокая красавица убежала следом.
   - Мужик!! - восхищенно выдохнули парни, глядя им вслед.
   * * *
   - Теперь тебе ясно?! - рычал Ранма на сжавшуюся комочком библиотекаршу в круглых очках. - Никакой бурной ночи! Тренировались мы всё утро!
   - Но зачем...?
   - Зачем-зачем... Ну ладно - признаю. Грубанул я с тренировкой. Вымотался парень с непривычки. Это мне-то оно нормально, а такой дохлятине...
   - А зачем...?
   - Зачем-зачем! А ты хотела, чтобы я парня на спине нёс? Позорище вообще было бы!
   - Извините...
   - Ага. Сперва пальбу устроила, теперь извините...
   - Ранма! У тебя дыра на рубашке! - воскликнул Нацуру.
   - Где?! Вот зараза!
   Пуля вырвала клочок белой ткани на спине - чуть ниже подмышек. В дыру виднелась кожа с небольшой красной полоской - словно чиркнули фломастером.
   * * *
   Кабинет президента студенческого совета не стал ни мрачнее, ни величественнее. Но мрачный взгляд хозяйки кабинета повергал в трепет. Сидя в кресле, она подозвала двух сидящих перед ней девчат поближе. Придвинув стулья, они сели у самого стола.
   - Девочки, - начала президент, - Если слухи не врут, то там всё плохо.
   - Но они же всё объяснили... - робко начала библиотекарша.
   - А я уже почти верю слухам, - перебила её первоклассница - любительница археологии. - Живут вместе, в школу ходят всегда вместе, теперь ещё фотография эта. А Нацуру - он же такой...
   - Да что ты знаешь о нём? - возмутилась Аканэ.
   - Всё знаю! Мы друзья с детства! Это ты только недавно присоседилась и то - робеешь рот при нём раскрыть.
   - Я не робею... - покраснела библиотекарша.
   - Да его кто угодно обидеть может! Он же тихий такой, застенчивый, а тут такой парень...
   - Нацуру - тоже парень! - возмутилась библиотекарша Аканэ Мисима.
   - С пятым размером груди, - поправила её первоклассница Кондо Микото. - А если и парень - Ранма-девушка ведь такая милашка... И готовит так вкусно...
   - Девочки, мы обязаны уделять ему больше внимания, - резюмировала хозяйка кабинета.
   - Да как, если он только про эту Каэдэ и говорит? А дома у него Ранма за домохозяйку!
   Сидзука встала из кресла и подошла к окну. Раздёрнув шторы, она поглядела в окно и оглянулась через плечо.
   - Делать нечего. Если мы хотим сохранить Нацуру как парня - придётся немного помочь ему в отношениях с Каэдэ. А Ранму одной из нас придётся взять на себя. Бросим жребий?
   * * *
   Блондинка с длинными волосами и бантом цвета свежей травы встретила Ранму у выхода из школы.
   - Не вздумай вставать на моём пути, парень, - прошипела она, тыкая ему пальцем в лицо. - Я узнаю, кто ты и откуда взялся - и ты пожалеешь, что появился в этой школе!
   Он вдруг поправил воротник рубашки и выразительно повёл бровями.
   - Не знаю - где там я встал на твоём пути, но я уже не жалею, что наши пути пересеклись. Ты хорошенькая. Как тебя зовут?
   Девушка попятилась.
   - Ах - так?! Ты совратил одну и уже нацелился снова?!
   Парень шагнул вперёд и взглянул ей в глаза.
   - Ну почему же - одну? Не надо так плохо думать обо мне. Множество девушек мечтают о свидании со мной. Но я встретил тебя - и больше это не имеет значения. Ты самая прекрасная из всех.
   - А ты - самый гнусный! - сообщила ему девушка, продолжая медленно пятиться.
   - Да. Я гнусный и прекрасный. Неужели ты отвергнешь меня, прелестная незнакомка?
   - Не смей! - раздался у него за спиной голос Сэно Нацуру.
   Размахнувшись набитым портфелем, Нацуру попытался ударить Ранму, но тот только кивнул головой и портфель просвистел мимо.
   - Не смей прикасаться к ней! - вопил Сэно.
   - А! Так это та самая Каэдэ, которой ты мне все уши прожужжал? - усмехнулся Ранма, снова уворачиваясь от портфеля. - Первая красавица школы?
   - Да! Оставь её!
   Нацуру разбежался, целясь головой в живот тренированному парню, но тот отклонился в сторону и, ловко подставив руку, подбросил друга, вдруг ставшего противником. Сделав сальто в воздухе, парень с синеватыми волосами встал на ноги и сам очень удивился этому. Отвернувшись от девушки, Ранма подмигнул. Нацуру снова бросился в атаку. Замелькали руки и ноги. Каэдэ осторожно отступила, глядя на сражающихся. Ранма подбил ногой соперника, тот, кувыркаясь, взлетел в воздух и, незаметно придержанный, снова встал на ноги. Одноклассники удивлённо следили за поединком. Теперь уже - похоже - и Ранме приходилось несладко, но и он, отлетев, вставал на ноги. Наконец - он отскочил и, оттолкнувшись от школьного забора, с криком "Сдохни, сопля!" полетел, выставив ногу, на своего соперника. Тот успел пригнуться, но и тут Ранма достал его, отбросил хлёстким ударом. Сам же атаковавший врезался в дерево и медленно сполз на землю.
   - Ты дрался... за меня? - удивилась Сакура, к ногам которой откатился Нацуру.
   Он сел и поморщился.
   - Ой... Ну как бы... Вообще-то...
   Поднявшийся от дерева Саотомэ сплюнул через разбитую губу, ощупал дырку на рубашке.
   - Да и забирай. Мне других хватит.
   Подобрав свой портфель, он удалился.
   * * *
   Двое медленно шагали по улице. Девушка нарушила молчание первой.
   - Спасибо тебе, Нацуру. Ты... Настоящий друг.
   - Да не за что...
   - Скажи, а кто этот парень?
   - Ну... Приятель мой. Он вообще-то неплохой, но привык у девочек успехом пользоваться.
   - А ты не знаешь - он действительно завёл роман с девушкой Нацуру?
   - Что ты?! Они только друзья!
   - А фотография?
   - Ну... Она устала, а он её нёс... Говорю же - он хороший. Просто иногда... Ты ведь такая красивая... Ты и мне тоже...
   - Что - я тебе? - остановилась Каэдэ.
   - Ну как бы... Может быть - давай дружить?
   - Да мы и так с тобой - вроде - друзья. Харакири-тигра как там у тебя поживает? Не обижаешь?
   - Да что ты?! Он у меня на видном месте сидит!
   - Вот и хорошо. Ну всё - вот мой автобус. Дальше можешь не провожать.
   Когда автобус покатил, увозя одну из самых красивых девочек академии, Нацуру робко помахал ей рукой. А по переулку уже бежал, довольно глядя на экранчик фотоаппарата, один из членов клуба папарацци.
   * * *
   Девушка с длинными черными волосами, одетая строго и со вкусом, потопталась на пороге, достала из кармашка сумочки бумажку с крестиком, поглядела на неё, вздохнула и позвонила. Через минуту дверь открыла рыжая милашка в майке и семейных трусах.
   - Извини, я тут уборку затеял, пока Нацуру нет. Будешь его ждать?
   - Ммм... Пожалуй. Я войду?
   - Да заходи, - пригласила жестом рыжая.
   Президент студенческого совета вошла и огляделась. Полы влажно блестели, в комнате царил беспорядок, сопутствующий любой уборке.
   - Так Нацуру придёт не скоро? - уточнила гостья, присаживаясь на кровать.
   - Ну... - шуровавшая шваброй под шкафом, девушка выпрямилась и пожала плечами. - Надеюсь.
   - Я хочу с тобой поговорить.
   - Так говори, я слушаю.
   - Я не могу так, присядь.
   - Ладно - сижу, - девушка с косичкой тоже уселась на кровать, подогнув ногу.
   - Я хочу поговорить с тобой... О Нацуру.
   - А что с ним опять не так?
   - Что ты думаешь о его женском образе?
   - Ну... Думаю, что с ним заниматься надо. А то он совсем никакой.
   - Мммм... - гостья придвинулась чуть ближе, слегка улыбаясь. - А со мной не нужно позаниматься?
   - С тобой? - девушка с косичкой задумчиво прищурила глаз, глядя в потолок. - Пожалуй - с тобой тоже можно. Ты и без того - вроде - получше, но вообще-то уровень у вас слабый.
   Между делом она вытерла мокрые руки об майку, оставив на и без того уже не совсем чистой майке тёмные разводы.
   - С тобой тоже надо заниматься, - поморщилась Санго. - Никакой культуры. Разве можно ходить в таком грязном, да ещё и вытирать руки об себя?
   Глянув на майку, рыжая отмахнулась:
   - Закончу уборку - переодену.
   - Нет. Снимай сейчас же, - потянулась гостья к майке, придвигаясь совсем близко.
   - Лаадно, - Ранма нехотя подняла руки, позволяя себя раздеть, и прикрыла обнажившуюся грудь рукой.
   - Сделаем так, - черноволосая красавица выудила косичку рыжей из-за спины, распустила её и раскинула волосы, прикрывая ими грудь.
   - Ну и к чему весь этот кре... креатив? - поинтересовалась Ранма, припомнив модное заокеанское словечко.
   Строгий жакет скользнул с плеч.
   - А разве ты не хочешь со мной... позаниматься?
   - Чем это?!
   - А разве не понятно? - руки девушки уже расстёгивали пуговицы на платье.
   Рыжая вскочила на ноги.
   - Ты что это замышляешь?!
   Платье упало на пол, открывая привлекательную фигуру своей поднявшейся на ноги хозяйки.
   - Скажи, разве я не так же привлекательна, как она? Или как он - как тебе больше нравится называть Нацуру?
   - При чем тут привлекательность? Нацуру - пацан, и я - тоже! Ты что - проверять меня на ориентацию собралась?
   Гостья снова села на кровать, закинув ногу за ногу.
   - Я не собираюсь гоняться за тобой, Саотомэ-сан. Я видела твою ловкость и скорость. К тому же - мне не пристало так бегать, когда речь не идет о жизни и смерти, - она положила руку на плечо, сдвигая бретельку предпоследнего предмета одежды. - Но неужели я тебя не привлекаю?
   - А разве не ты ходила на свидание с Нацуру?
   - Да - я... - отвернулась красавица с роскошными черными волосами. - Он привлёк меня. Не только тем, что он - единственный парень в нашей девичьей компании кампферов. Он спокойный и сдержанный, почти как я. Он наверняка добьется успеха в этой жизни. Пусть не большого, но стабильного. С ним спокойно. Правда - его очень трудно расшевелить...
   - А меня - значит - легко?! - возмутилась рыжая, прикрывая грудь майкой.
   Вырвав у неё из руки майку, президент с отвращением отбросила не слишком чистый предмет одежды в дальний угол.
   - А тебя не надо расшевеливать. Ты сам - двигатель всего. Может быть - твой успех будет мимолётным, но за ним последует второй и третий. Ты добьешься всего, чего захочешь. Только бы ты захотел того, чего хочу я!
   - Значит - мне надо подчинить свои желания твоим? Ишь - привыкла руководить! - усмехнулась рыжая, закладывая руки за голову и глядя в потолок.
   Руки гостьи обхватили её талию.
   - А разве ты не понимаешь меня? Чего может хотеть такая женщина, как я? И... И такая женщина, как ты!
   - По-твоему я - женщина? - удивилась Ранма.
   - А разве мои глаза обманывают меня? - подняла на неё глаза гостья, поглаживая пышную грудь рыжей милашки.
   - Эй! Прекращай!
   Не прерывая своего занятия, Санго поцеловала грудь миниатюрной девушки.
   - Этот тормоз никогда не понимал моих желаний. А они просты - нежный и любящий муж, богатый дом, красивые и умные дети... Если ты не свернешь с этого пути - у тебя будут тёплый офис и дорогая машина. И я буду встречать тебя на пороге дома... Разве ты не хочешь этого?
   - Слушай... Хватит... - стонала рыжая, слабо сопротивляясь. - Перестань... Ах... Что ты делаешь...?
   - А разве тебе не приятно то, что я делаю? Я изучала это по книгам, но я ведь отличница...
   - Нет... Не надо... Я... У меня... У меня уже есть невеста!
  
   Глава 7. Versuche und Zweifel (нем. Попытки и сомнения)
  
   Послушав, как хлопнула входная дверь за ушедшей, Ранма задумчиво пошарила в своих вещах, махнула рукой, выудила бюстгальтер и неторопливо его надела.
   - Блин... Чего это я? Какая невеста? Разругались же давно. Да не так и давно. И чего я про неё вспомнил? Может - и правда, надо было... А что надо-то? Какие дети? Какой дом? Какой офис? Собственно - я ради этого тёплого офиса у Нацуру и остался-то... Интересно - откуда она узнала? Вот ведь - друг называется. Уже разболтал - похоже.
   Она провела ладонью по пышным формам.
   - Блин... Но как она это... Вот зараза, а это ведь было приятно... Ладно. Всему своё время.
   И девушка продолжила уборку.
   * * *
   Замок щелкнул, открываясь. Подволакивая ноги, парень вошел к себе в дом и остановился в дверях своей комнаты. Рыжая милашка с распущенными волосами, поправляя бретельку лифчика, подмигнула:
   - Ну как - наша импровизация возымела действие?
   - Она подтвердила, что мы друзья... - грустно уселся парень на кровать.
   Ранма почесала затылок.
   - Да... Когда девушка предлагает дружбу - на любовь рассчитывать не приходится. По себе знаю.
   Нацуру обвёл глазами фигуру стоящей перед ним в нижнем белье милашки, прикусил губу и торопливо сменил пол.
   - Ты чего это? - спросила Ранма высокую красавицу Нацуру.
   - Ты же почти раздета...
   - Ой, да ладно тебе... Или возбуждаю?
   - Ну так... Иногда немного жалею, что ты - не девушка, - пожала Сэно плечами, медленно избавляясь от школьной формы. Когда высокая красавица стянула с себя чёрную майку, перед её лицом закачался белый кружевной предмет.
   - Тогда уж надень и ты, - предложила Ранма, - Ты - между прочим - тоже очень даже. Я-то помню - кто ты, но когда перед глазами раскачивается такой противовес... Знаешь - раздражает.
   * * *
   Рыжая, сидя за столом с учебником, оглянулась через плечо и хмыкнула.
   - Эй, кореш. Что-то я тебя сегодня не узнаю. Заниматься-то будешь?
   - Обязательно... - вздохнула лежащая на кровати девушка, поглаживая свою грудь.
   - Так - я не понял. Мир перевернулся? Отменили образование? Сэно Нацуру нашла себе жениха и выходит замуж?
   - Она любит меня только таким... Ранма, что мне делать? - жалобно спросила лежащая на кровати в одном нижнем белье у своей подруги, одетой столь же минимально.
   - Во - блин... Я что тебе - доктор? Чем мог - я тебе помог. С утра ещё тебя погоняю.
   - Зачем... Может быть лучше - чтобы меня убили...
   - Сейчас стукну.
   - Не надо!
   - Ага! Боишься, что я стукну, а сам о смерти рассуждаешь? Вот нефик! Вставай!
   - Не хочу. Дай лучше сюда учебник.
   - Ну... Тоже вариант. Слух - объясни уж тогда мне ещё такую вещь...
   Рыжая взяла книгу и завалилась на кровать рядом с подругой. Та подвинулась ближе, глядя на открытую страницу.
   - Постой-ка... Это же мы с тобой два раза слушали - в мужском классе и в женском.
   - Да это я и сам понял уже. Ты мне вот это объясни, - ткнула пальцем рыжая. - Это-то мы с тобой пропустили и там и там.
   - Ой, как неудобно ходить в два класса... - вздохнула красавица с синеватыми волосами. - Может быть - будем ходить в какой-то один?
   - Только не в женский!
   - А ходить только в мужской нам с тобой не дадут... - вздохнула Нацуру. - И там нет Сакуры-сан...
   * * *
   Вернувшись домой, президент студенческого совета достала из пакета брелок в виде морского моллюска и покачала его на пальце.
   - Невеста... Почему он так сказал? Может быть - у него действительно есть невеста, о которой мы не знаем? А что мы вообще знаем об этом странном парне-девушке? С Нацуру более-менее ясно. А он... Или она? Нет - раз есть невеста, значит - всё-таки это он. И что теперь делать мне? Мне нравится Нацуру, но я попыталась изменить ему... Да пожалуй - даже изменила. Ещё и наговорила такого... Наверняка он уже знает.
   Сопровождаемый вздохом, брелок лёг обратно в пакет. Красавица с длинными черными волосами подошла к мусорной корзине, придерживая пакет за уголок двумя пальцами, и прицелилась.
   - Обратного пути нет.
   Но пальцы не разжались. Девушка обняла пакет обеими руками, прижимая его к груди.
   - Или всё-таки...
   * * *
   Рыжая милашка потянулась, просыпаясь. Лежавший у неё на голом животе, учебник со стуком свалился на пол. Она открыла глаза, поморгала, и обнаружила рядом с собой спящего парня с синеватыми волосами, одетого в трусы и чисто женский предмет одежды.
   - Упс... Это мы так и заснули?
   - Сакура-сан... - прошептал Нацуру, одной рукой обнимая лежащую рядом с ней девушку за талию. Шлепок по руке заставил его проснуться и ахнуть.
   - Ранма, мы с тобой что...?
   - Да ладно - не парься. Как занимались - так и заснули. А потом тебе - видать - Каэдэ приснилась. Ты её имя во сне шептал, - сообщила Ранма, проворно вскакивая с кровати.
   Парень сел на постели, потёр лицо ладонями и обнаружил не себе неподходящее бельё.
   - Упс... - синяя вспышка подогнала фигуру под одежду. - Точно. Такой замечательный сон был. И во сне я был парнем.
   - Мужик! - подмигнула рыжая, собирая волосы на затылке и перевязывая их ленточкой. - А вот мне придётся ближайшие пару дней девкой в школу ходить.
   - Почему? Погода же солнечная!
   - Почему-почему... - Ранма вздохнула, меняя нижнюю часть своего интимного наряда на женскую. - Сегодня у девчат физкультура в бассейне. А завтра - у парней. Логику понял?
   - Понял. Холодная вода, - Нацуру поднялась, зевнула и поправила бретельку лифчика.
   - Я с тобой.
   * * *
   Вышедшие на автобусную остановку фигуристые подружки наткнулись на колючие взгляды трёх девушек. Блондинка с длинными волосами, немного помешкав, бросилась к высокой красавице, поднимая перед собой вчерашний выпуск школьной газеты.
   - Это - правда?! Нет - ты скажи мне: это - правда?!
   - С-Сакура-сан... Я... Тут... Эээ... Ничего такого... - запинаясь, забормотала Нацуру.
   - Эта газета и не такое напишет, - хихикнула рыжая, закладывая руки за голову.
   - А фотография?!
   - И что - что фотография? Девчонка ногу подвернула, - напустилась рыжая на блондинку. - Мне что ли было эту дылду на себе тащить?
   - Он просто очень хороший, - снова с надеждой подала голос высокая.
   - Хороший - да?! Видала я вчера этого хорошего! Да он - кобель, каких мало!
   Две другие девушки, до сих пор не встревавшие в спор, ахнули, испугано глядя на фигуристую милашку. И дружно вцепились с двух сторон в руки Сакуры.
   - Да кому может понравиться такой нахальный тип?! - возмущалась блондиночка в круглых очках.
   - Вот именно! Я на Барбадосе таких видала! Ни одна приличная девушка с ними на свидание не ходит! - вторила ей с другой стороны юная любительница археологии.
   - Вот-вот, - подтвердила стоящая в сторонке рыжая. - Не то, что Нацуру. Кстати - я бы на твоём месте к Нацуру присмотрелась - он как раз парень очень хороший. Жаль - у меня уже жених есть. И вообще, девчонки, мы уже опаздываем. Пошли уже.
   И рыжая милашка с маленьким бантиком на собранных в хвост волосах решительно направилась к школе, провожаемая недоумевающими взглядами.
   * * *
   Увидав двух подружек в купальниках, одноклассницы запищали от восторга.
   - Ой - какие же они обе сексуальные...
   - Мне бы такую фигурку...
   - Просто фотомодели...
   Рыжая милашка затолкала высокую подругу на самую верхнюю площадку трамплина и стояла у неё за спиной с видом, не предполагающим пути назад. Красавица с синеватыми волосами поглядела вниз и отшатнулась.
   - Страшно.
   - Не свисти. Тебе сейчас не может быть страшно, - тихо ответила Ранма. - Я заметил, как ты изменяешься, когда становишься кампфером. Отсюда ты сможешь спрыгнуть даже на асфальт.
   - Но все равно как-то... Я же сейчас девушка.
   - Я тоже - и что? Смотри сюда. Иии... Эх!
   Рыжая, коротко разбежавшись, прыгнула вниз. Несколько раз перекувыркнувшись в воздухе, она вошла в воду, словно иголка, подняв не так уж много брызг. Вынырнув в стороне, она махнула рукой.
   - Сосредоточься и прыгай! Ну!
   Высокая красавица зажмурилась на пару секунд, сделала несколько глубоких вдохов, подошла к краю доски, приподнялась на носки, оттолкнулась и полетела вниз. Безо всяких сальто, она вошла в воду не так красиво, как её подружка. Но та тут же подплыла к вынырнувшей и пожала ей руку под водой.
   - Порядочек, - поздравила она.
   - У меня чуть купальник не слетел, - шепнула в ответ Нацуру.
   - Чуть - не считается, - подмигнула Ранма.
   Обогнав подружку на пути к бортику, рыжая выскочила на бортик без всяких ступенек и подала руку, как следует упираясь.
   - Давай.
   - Я попробую так же.
   - Отлично - пробуй.
   Высокая девушка оперлась ладонями о край бассейна и через пару секунд уже стояла рядом с подругой.
   - Мужик, - шепнула та, подмигивая.
   - Какие они обе смелые... - шептались одноклассницы.
   * * *
   Рыжая милашка, сидя на краю бассейна, подогнула одну ногу, и, сложив ладони на колене, оперлась на них щекой, глядя на пристроившуюся рядом.
   - Аканэ, так ты действительно плаваешь только на круге?
   Блондиночка в очках кивнула, глядя на воду. Рыжая перевела взгляд на сидящую чуть дальше высокую красавицу.
   - Нацуру, я понял. Это имя такое. Я знаю двух Аканэ, они обе вообще-то милые, но вечно бесятся и совершенно не умеют плавать.
   - Так я милая? - с надеждой спросила блондиночка, глядя на высокую.
   - Ну... Ну да. Когда не сердишься, - после небольшой паузы согласилась Нацуру.
   - А хоть немножко... Привлекательная?
   Нацуру повернулась к ней и крепко задумалась, глядя на малопримечательную фигурку в школьном купальнике. Подумав, она молча пожала плечами и поправила купальник на своих пышных прелестях. Заметив, как загрустила спрашивавшая, Ранма положила руку ей на плечо и шепнула в самое ухо:
   - Знаешь - я ещё недавно сам такой же дурень был.
   Высокая девушка удивлённо подняла брови, когда одноклассница в круглых очках порывисто обняла рыжую и поцеловала её в щеку.
   * * *
   Президент студенческого совета, стоя у окна, оглянулась через плечо на шаги вошедшей.
   - Ты зачем меня звала-то? - поинтересовалась вошедшая в кабинет рыжая милашка.
   - Я хочу больше знать о тебе, - ответила ей Сидзука.
   Прислонившись к стене у окна, рыжая закинула руку за голову и взглянула искоса.
   - Так зачем это тебе?
   - Зачем? - хозяйка кабинета подумала и повернулась к собеседнице. - Ты - сплошная загадка. Откуда ты? Кто ты? Я даже не могу понять - парень ты или девушка. Мне ты говоришь, что ты парень, что у тебя есть невеста, а мне передают, что у тебя есть жених. Откуда твоё боевое мастерство? Ты не кампфер, но дерешься лучше, чем кампферы.
   - А не слишком ли много вопросов сразу?
   - Я даже ещё не все задала.
   Рыжая усмехнулась.
   - Ладно. Во-первых, я тебе уже говорил: я - парень. И у меня действительно есть невеста. Ммм... Во всяком случае - была. Даже не одна.
   - Не одна?
   - Ага. Одну из них я... в общем - нравилась, но мы поругались. А остальные меня просто преследуют. Пока мне удалось от них сбежать, но они уже меня находили. Может быть, опять найдут.
   - А что насчет жениха?
   - Ну надо же было что-то сказать этой Сакуре. И - по правде говоря - как за девушкой за мной тоже один придурок ухлёстывал.
   Выдвинув один из стульев, президент села и указала собеседнице на соседний.
   - Скажи, когда я попыталась к тебе...
   - Всё - забыли.
   - А Нацуру знает об этом?
   - Я же говорю - забыли. Не было ничего.
   Девушка с роскошными черными волосами задумалась, прикусив губу. Рыжая вгляделась в её лицо.
   - Так всё-таки Нацуру тебе нравится?
   - Да, - решительно ответила хозяйка кабинета. - Но... Но он боится меня.
   Милашка снова заложила руки за голову и прищурила один глаз, глядя в потолок.
   - Да и не мудрено. Застенчивый он до безобразия. Он даже меня всегда стесняется, когда мы с ним разного пола. А ты тут - большое начальство.
   Сидзука снова глядела на собеседницу с интересом.
   - А ты? Разве тебя не смущает мой статус?
   - А я вообще не стеснительный. Мне как-то пофигу. И мне с такими драться приходилось... Тебе до них далеко.
   - Например?
   - Скажу - все равно не поверишь.
   Хозяйка кабинета дотронулась пальцем до обтянутой чулком коленки девушки-парня.
   - Ранма-сан... Мне становится интересно с тобой. Может быть... будем подругами?
   * * *
   Когда рыжая вернулась к своему классу, она застала Каэдэ, держащую за руку красавицу Нацуру. Та смущенно бормотала:
   - Ну ведь это же нехорошо. Почему ты не хочешь встречаться с ним? Ты же ему нравишься...
   - Ты ещё предложи встречаться с этим проходимцем Ранмой! Я ненавижу этих нахалов, которые дерутся друг с другом за девушку, как за вещь! А ты спасла меня!
   - Но он ведь защищал тебя от...
   - Один нахал защищал от другого! Ай!
   Рыжая милашка ущипнула блондинку за бок.
   - Ты что делаешь?! - возмутилась та.
   - Сакура, ну что ты к ней привязалась? Засмущала совсем. Лучше скажи - ты сегодняшнюю газету видела?
   - Нет. А что там интересного? - подняла брови длинноволосая блондинка.
   - Да так... Вы с Нацуру там хорошо смотритесь. Я про парня говорю.
   Сакура презрительно хмыкнула.
   - С ним и поговорить не о чем.
   Глядя на поникшую подружку, Саотомэ предложила:
   - А давайте вечером компанией в кино сходим.
   - Ты пойдешь? - с надеждой повернулась к высокой красавице Сакура.
   - Ну не знаю... - пожала плечами Нацуру, видя, как рыжая подружка, стоя за спиной блондинки, отрицательно качает головой, - Мне заниматься надо... Но я постараюсь...
   Ранма украдкой показала кулак.
   - Но не обещаю, - тут же исправилась Нацуру.
   * * *
   Одетые нарядно девчата собирались у шумящего на площади фонтана. Первыми - почти одновременно - явились Аканэ и Сакура. Две блондинки с неприязнью поглядывали друг на друга, когда к их компании присоединилась элегантная старшеклассница. Вскоре, весело обсуждая что-то про Китай, к ним подошли и Ранма с Микото.
   - Привет всем! - весело поздоровались они с ожидающими.
   - А Нацуру-сан тоже подойдет? - с надеждой спросила рыжую Каэдэ.
   - Да ну её... - отмахнулась миниатюрная милашка. - Сидит - киснет над учебниками. Пошли.
   * * *
   Вышагивая впереди, между высокой старшеклассницей и Микото, рыжая рассказывала:
   - Не - я фигею с этого Китая. Столько народу даже представить трудно. И при этом у них полно мест, где хоть кричи - никого.
   - Да - Китай очень большой, - соглашалась Сидзука.
   - А население неравномерное, - подтверждала с другой стороны отъявленная путешественница. - Вот я в Бразилии была - города есть большие, а чуть отъедешь в сторону - всё, джунгли непролазные.
   - А я вот читала... - робко попыталась вставить Аканэ, идущая позади.
   Чуть поотставшая Сакура с неприязнью глядела на небольшой красный бантик, не дающий распуститься рыжей косичке. Вдруг шедшая впереди весело подпрыгнула, вскидывая руку.
   - Нацуру! Давай к нам!
   Сакура взглянула с надеждой, но её ждало разочарование. К девчатам приближался парень в джинсах и зеленой майке. Обогнав остановившуюся троицу, Сакура подошла к нему.
   - А... Другая Нацуру не придёт?
   - Ну... Она сказала, что не сможет. А мне билет отдала, - смутился парень.
   - А ты что - не мог помочь ей?! Если ты хочешь быть моим другом - ты должен и для неё делать всё, что в твоих силах! - возмущалась длинноволосая блондинка.
   - А он и делает! - уперла руки в бока рыжая. - Ушел, чтобы ей не мешать. А если он за неё будет учиться - что она знать будет? Вот пока её нет - и развлеките друг друга беседой.
   * * *
   - С... Сакура-сан... - робко попробовал начать разговор Нацуру, наклоняясь к идущей чуть впереди него блондинке.
   - Что, Нацуру?
   - Мы ведь... Всё ещё друзья?
   - Конечно. Но с тех пор, как я узнала и другую Нацуру - ты постоянно вмешиваешься и мешаешь мне видеть её. Друзья так не поступают.
   - Нет, ну я как бы...
   Рыжая глянула через плечо и подмигнула:
   - Можно подумать - ты её редко видишь. Переводись в наш класс - будешь видеть чаще.
   - У наших классов разная специализация, не всё так просто, - ответила Сакура.
   - Я вообще перешла из другой школы - и ничего.
   Шедшая рядом с Ранмой черноволосая красавица тоже взглянула через плечо.
   - Думаешь - не сумеешь освоить дополнительную программу?
   - Мне больше нравится моя. И потом - почему бы самой Нацуру не перейти ко мне? Скажи, Нацуру, разве ей не будет это интересно?
   - Ну... Не знаю...
   - А у вас с ней склады ума разные, - подмигнула назад Ранма.
   - А у тебя какой склад ума? - спросила её Сидзука.
   - У меня такой склад... Ууу... Такой склад, что впору сторожа нанимать!
   * * *
   Компания уже расходилась по домам, когда Сакура подошла к уходящей вместе с Нацуру рыжей милашке и осторожно взяла её за руку.
   - Я хочу с тобой поговорить.
   Нацуру тоже остановился.
   - С глазу на глаз, - пояснила Сакура, обращаясь к нему. - Между нами - девушками.
   - Иди, - кивнула рыжая.
   Когда девчата остались наедине, длинноволосая блондинка, с завистью оглядывая фигуру рыжей, спросила:
   - Скажи: кто для тебя Нацуру?
   - Нацуру? Просто приятель.
   - Нет. Я говорю о ней.
   - Слух, что за намёки вообще? Если я могу просто дружить с парнем - так девушка Нацуру для меня тем более просто подружка!
   - Тогда почему ты настраиваешь её против меня?! - возмутилась Каэдэ.
   - А кто ты такая вообще?! Почему ты - сама девушка, а пристаешь к девушке? И почему именно к ней?
   - Потому, что я люблю её! Она красивая!
   - А разве я не хороша? - кокетливо повернувшись, поинтересовалась рыжая милашка.
   Сакура отпрянула, глядя удивлённо. Рыжая повернулась чуть боком, поджимая ногу. Обтянутая шортами попка от этого показалась ещё привлекательнее. Ладонь девушки с косичкой чуть приподняла внушительную грудь, другая рука прошлась по стройной талии. Томный взгляд прекрасных голубых глаз устремился на блондинку, чуть приоткрытые яркие губки словно уже ожидали поцелуя.
   - Вот оно что! - возмутилась Каэдэ. - Так значит - это правда! Именно ты отбиваешь её у меня!
   - Дура! Вспомни наконец, что ты - девушка! Тебе нужен парень!
   - Саотомэ Ранма! - донесся голос от поворота переулка.
   Рыжая обернулась на голос, отступая к забору. Девушка с обнаженной саблей глядела на неё с явной неприязнью. Один короткий взгляд на её запястье дал ответ на все вопросы: рука фехтовальщицы была украшена белым браслетом.
   - Ты же не будешь сопротивляться? А то мне придется в тебя выстрелить и тебя размажет, - застенчиво предупредила с другой стороны ещё одна носительница белого браслета, поднимая автомат.
   - Сакура, берегись! - выкрикнула Ранма, изготавливаясь к бою и быстро озираясь.
  
   Глава 8. Die Weißen beginnen (нем. Белые начинают)
  
   Быстрый взгляд в обе стороны - и в голове девушки с косичкой пронесся рой мыслей: "Слева меч и... Наверно - этот... Тьфу. Заубер. Справа - клинки на цепи и автомат. Этой, что с клинками, я уже однажды навешал. Мелюзга. С автоматом - кажется - сама его боится. Меч? Куно ничего не смог - и эта не сможет. Не ясно только с огненным шаром. Небось - такой же тормоз, как Нацуру".
   Сходящиеся противницы медлили. Очередной короткий взгляд - и рыжая заметила, что Сакура, оглядываясь, уходит за угол. "Отлично! Она развязала мне руки".
   - Понеслась!
   Автоматчица вздрогнула от вскрика окруженной и нажала на спуск автомата. Длинная очередь вспорола асфальт на том месте, где только что стояла рыжая девчонка с косичкой. Рыжая оттолкнулась от противоположного забора и, делая сальто в воздухе, выставила ладони навстречу летящему огненному шару.
   - МокоТакабища!
   Внушительный желтый шар, ярко освещая поле боя, поглотил пламя и впечатал в землю ту, что пыталась атаковать огнём. Саму рыжую отбросило в противоположную сторону и изогнутый клинок, звеня цепью, полетел мимо. На секунду приземлившись, девушка с косичкой пригнулась, уходя от новой автоматной очереди, подошвы туфелек взвизгнули по асфальту и она в прыжке перехватила цепь, утягиваемую хозяйкой. Рванув цепь на себя, миниатюрная девушка в тёмном жакете увидела прямо перед собой весёлые голубые глаза и звонкая пощёчина сбила её с ног. Прямо на напарницу с автоматом. Рухнув навзничь, та ахнула и выпустила длинную очередь в воздух.
   - Накао Саяка покончит с тобой! - вскрикнула длинноволосая фехтовальщица, бросаясь в атаку.
   Метнувшаяся навстречу рыжая поймала клинок сабли ладонями и швырнула противницу через себя. Пара пуль прошила складки школьной формы на подброшенной в воздух девушке.
   - Минагава Хитоми отомстит за тебя! - девушка с желтым бантом на зеленоватых волосах, в разорванной одежде поднялась и снова метнула огненный шар - поменьше первого. Рыжая подпрыгнула, пропуская его под собой.
   - Тебе мало? Да на!
   Ещё более мощный желтый шар смёл её куда-то в темноту. Завладевшая саблей девчонка с косичкой отбила ей очередную атаку изогнутого клинка, и, поймав на клинок звенящую цепь, отшвырнула её в сторону.
   - Да прольётся твоя кровь под выстрелами Ямакава Риоки! - грустная девушка поднялась на колено, поливая переулок очередями. Автомат в её руках ходил из стороны в сторону, но сама она жмурилась от страха.
   - Да когда же ты уймешься?!
   Возникшая у неё за спиной рыжая взмахнула саблей. Автомат замолчал. На землю упал и со звоном покатился в сторону автоматный ствол. Связанная цепью от собственного оружия, миниатюрная девушка в тёмном жакете поджала ноги, давая катящейся железке остановиться самостоятельно. Переведя взгляд на застывший перед лицом кончик сабли, она тихо икнула.
   - Тогда уж и ты представься, что-ли... - пожала плечами рыжая.
   - Уэда Р... Ик! Рика...
   Короткая очередь, прерванная негромким взрывом, заставила рыжую пригнуться и посмотреть в конец переулка. Взволнованная высокая красавица в джинсах и зелёной майке указывала рукой на темный след на углу дома. В центре следа светлым отпечатком остался профиль ещё одного автомата.
   Косичка рыжей медленно расплеталась, лишившись красного банта, разорванного пулей.
   * * *
   - Эх - узнать бы ещё - кто пятая... - мечтательно произнесла рыжая милашка, лёгкой походкой вышагивающая по ночной улице. - Ты лица-то не разглядел?
   - Нет... - вздохнула её высокая спутница. - Так Сакура-сан точно не пострадала?
   - Не. У неё хватило ума сразу свалить.
   - Какое счастье... - остановилась девушка с синеватыми волосами, складывая ладони и поднимая глаза к небу.
   - Вообще-то - да. Хоть её защищать не пришлось. А вот расслабился я рано. Кстати - спасибо.
   - Не за что...
   - А чего ты вернулся-то?
   - Ну... Не знаю... Шел домой потихоньку. Я и ушел-то недалеко. Всё думал - ты меня догонишь... И вдруг превратился. Сперва не понял, а потом думаю: может быть - белые где-то поблизости?
   - Ты меня радуешь. Построил верную логическую цепочку, - подмигнула девушка с распущенными рыжими волосами.
   - Ну да. Я подумал почему-то, что они могли напасть на тебя и Сакуру. Правда - зачем? Вы же не кампферы...
   Ранма остановилась.
   - Только на меня. Сакуре они дали спокойно уйти. Видимо - я им мешаю.
   * * *
   Переодевшись, Ранма принял свой нормальный вид парня с косичкой и поскрёб затылок, поглядывая на приятеля.
   - Слух, а тебе точно нужна только эта Сакура? Она-то - похоже - того... Не того. Не Бекингемова дочка.
   - Что ты имеешь против неё?
   - Да так - ничего особенного. Только то, что ей только девчат подавай.
   - Ты... Уверен? - неуверенно переспросил Нацуру и его браслет слабо засветился.
   - Стоп! Только не превращаться!
   - Ну а что мне делать? - обреченно свесила руки высокая девушка в зелёной майке и трусиках.
   Ранма прошелся по комнате, поглядывая на неё.
   - Слух... Может - раз уже пошло сало по воде, заставим её ревновать? Так сказать - покажем ей пример правильной ориентации?
   - Как это?
   - Как-как... Изобразим любовь. Сделаем вид, что у Нацуру-девушки есть парень.
   - Ты с ума сошел? Я - парень! Я не буду целоваться с каким-то парнем! - возмутилась Нацуру.
   - Ну... Не с каким-то, а со мной. Меня тоже не сильно прёт от этой идеи, но мы-то с тобой оба наполовину девки. Так что для дела - можно.
   Высокая девушка подошла ближе к парню, положила ему руку на плечо... И отвернулась.
   - Нет. Я не смогу. Не смогу поцеловать парня.
   - Опять тебя тренировать? - скептически вздохнул Ранма.
   - Ну если только на первый раз ты будешь девушкой...
   - Ладно. Чего не сделаешь для друга.
   * * *
   Вернувшаяся из ванной рыжая милашка снова распустила волосы и встала перед высокой подругой.
   - Так лучше?
   Нацуру потопталась в нерешительности.
   - Сначала ты меня.
   Фигуристая малышка зажмурилась, поднялась на цыпочки, и, дотянувшись, осторожно чмокнула наклонившуюся подругу в щеку. Помедлив, высокая ответила тем же.
   - Я весь в ожидании... - нетерпеливо прошептал плюшевый тигрик.
   Девушки оглянулись на него и вышли, хлопнув дверью.
   * * *
   - Дурацкий Харакири-Тигра... - проворчала высокая девушка, сидя на краю пустой ванны.
   - Перебил всё, - согласилась сидящая рядом милашка.
   Девушки поглядели друг на друга. Рыжая почесала затылок.
   - Слышь, что-то мы с тобой фигнёй - похоже - страдаем. Вот хоть ты сейчас и девка, а всё равно ведь ты - парень.
   - И ты - тоже... - согласилась высокая.
   - Правда - девка ты - конечно - оглушительная.
   - Я тебе нравлюсь?
   - Хе... Да будь ты правда девчонкой...
   Нацуру схватила подружку за руку.
   - Ранма! Мы не должны этого делать! Если мы начнем... Ты ведь тоже очень красивая девушка!
   - Да - ни в коем случае... - тихо проговорила Ранма, глядя подруге в глаза.
   - Никогда... - прошептала та, подсаживаясь ближе.
   - Ни за что... - еле слышно произнесла рыжая, прикрывая глаза. Её ладонь осторожно легла не плечо высокой подруге.
   - Не надо... - почти беззвучно произнесли губы высокой девушки, встречаясь с губами подружки...
   Девчата отпрянули друг от друга и отвернулись.
   - Не - так дело не пойдёт.
   - Вот именно, - согласилась высокая.
   Подруги поглядели друг на друга через плечо.
   - Блин... - произнесли они хором.
   Рыжая встала и открыла горячий кран. Полив себе на голову, она снова приняла облик парня. Ранма сел рядом с понуро сидящей девушкой.
   - Я только что чуть не поцеловался с парнем... - чуть не плача, прошептала она.
   Он недовольно поскрёб затылок.
   - Черт... Ладно - не ной. Да не кисни ты! Ну... Отнесись к этому, как к тренировке.
   Девушка шмыгнула носом. Ранма хлопнул её по плечу.
   - Прекращай. В конце концов - никто нас целоваться не заставляет. Просто я до школы буду идти пацаном, а ты - девчонкой. Покажемся, а потом ты превратишься. Вариант?
   - Ну если только это поможет добиться Сакуры-сан... - она вздохнула. - Пожалуй - ради этого я согласен даже тебя поцеловать.
   * * *
   Наутро у ворот школы показалась пара. Широкоплечий тренированный парень со спортивной сумкой и идущая с ним под руку подруга. Высокая фигуристая красавица с синеватыми волосами. Улыбаясь, они тихо переговаривались.
   - Глянь - Хигасида уже прицелился, - шепнул парень.
   - Ага. И Масуми таращится.
   - Статейка будет убийственная.
   - Ах... Моя репутация лесбиянки загублена навсегда, - притворно ахнула Нацуру.
   - Надеюсь.
   - Что это значит?! - завопила подбежавшая к паре Аканэ. - Только не рассказывайте мне, что вы снова тренировались!
   - Да всё в порядке, - подмигнул ей Ранма. - Мы же с Нацуру друзья. Вот и ходим вместе.
   Аканэ отстала, глядя вслед паре, шагающей к воротам женского крыла академии. А в воротах уже стояла, глядя с испугом на приближающихся парня и девушку, блондинка с длинными волосами, которые придерживал бант цвета свежей травы. Заметив её, парень и девушка переглянулись, и Нацуру подмигнула. До ворот оставалось несколько шагов, когда парень остановился и высокая девушка, глядящая на него чуть сверху, повернулась лицом к нему, кладя руку ему на плечо.
   - До вечера, - произнесла с улыбкой красавица Нацуру, поправляя парню непослушный чуб.
   - До вечера, - улыбнулся в ответ Ранма.
   Потянувшись, они слегка дотронулись щеками и Ранма шепнул:
   - Я скоро. Хочу посмотреть - как она придет в себя.
   Продолжавшая глядеть на них Аканэ схватилась за фонарный столб, чтобы не упасть. На щеках Каэдэ, застывшей в воротах, блестели слёзы. Расставшись с парнем, тут же быстро зашагавшим к воротам мужского крыла, Нацуру подошла к блондинке и поглядела не неё с жалостью.
   - Сакура-сан, тебя что-то расстроило?
   - Ты... Вс... Встречаешься с п-парнем?! - заикаясь, выдавила Каэдэ.
   - Ну а что тут такого? Я ведь уже достаточно взрослая.
   - Но с парнем!! Почему не со мной?!
   - Но мы ведь обе - девушки. Мы же можем быть только подругами, - смутилась высокая красавица, - Ведь правда? Мы ведь подруги?
   - Почему ты встречаешься с парнем?! - кричала на неё блондинка.
   - И что тут удивительного? - раздался рядом милый голосок.
   Резко обернувшись, блондинка увидела рыжую милашку с косичкой, придерживающую на плече спортивную сумку. Блондинка схватила её за воротник матроски.
   - Это всё ты! Ты научила её! Ты настроила её против меня!!
   Лёгким движением высвободившись, рыжая милашка отступила на шаг и, глядя насмешливо, заложила руки за голову.
   - А тебе завидно - да? У нас есть парни, а у тебя одни поклонники - а парня так и нет.
   - Я не нуждаюсь в твоих советах! Я ненавижу парней! А теперь - и тебя!
   - Ой... А меня-то за что? - кокетливо удивилась девушка с косичкой.
   - За то, что ты вздумала учить других!
   Взглянув на обеих с ненавистью, Каэдэ бросилась к дверям школы. Нацуру схватила подругу за руку.
   - Ранма, а мы не перестарались?
   Рыжая пожала плечами.
   - Вообще-то я на что-то такое и рассчитывал.
   * * *
   На перемене одноклассницы обступили высокую красавицу и завалили её вопросами, на которые она просто не успевала отвечать. Да и не пыталась.
   - Ой - а вы с ним давно?
   - А он классный?
   - А вы уже спали вместе?
   - А он подарки тебе дарит?
   - А как он тебя называет?
   - А он приятно пахнет? - проталкивалась подружка старосты, носящая прикрывающую один глаз стрижку.
   Другая её спутница, постриженная "под каре", тянула руку с небольшой коробочкой:
   - Есть элитные духи, повышающие сексуальную привлекательность! Для тебя можно в рассрочку!
   Сама староста класса, расталкивая одноклассниц, пробиралась поближе.
   - Ты обязана представить нам своего избранника! Парень, встречающийся с одной из первых красавиц школы, должен быть одобрен!
   Рыжая подружка высокой красавицы, отойдя в сторонку, поглядывала на дверь, где снова толпились любопытные. Только одна девушка во всём классе глядела на всю эту суету с плохо скрываемой смесью горя и злости - Аканэ Миссима.
   * * *
   - Девочки, мы обязаны что-то немедленно предпринять, - решительно опираясь ладонью на стол, требовала президент студенческого совета.
   - А что случилось? - спросила первоклассница Микото.
   - Расскажи ей.
   - Я не могу это произнести... - прошептала плачущая Аканэ.
   Сидзука подошла к утирающей слёзы библиотекарше и положила ей руку на плечо. Браслет черноволосой красавицы вспыхнул, окрасив часть её волос в белый цвет. Синий браслет библиотекарши отозвался на это, превратив свою застенчивую хозяйку в рыжую девицу со скверным характером.
   - Да какого хрена тут рассказывать?! - вскочила она. - Этот ушлёпок толстозадый уже совсем девка! Припёрся - бля - под ручку с этим жеребцом, да ещё и целовался с ним перед школой! А потом этот козлина тоже в девку превратился и припёрся - за соседнюю парту уселся! Грохнула бы обоих! Я из-за этих мудаков ещё и на урок опоздала - в обмороке - бля - валялась!
   - Так они - выходит - голубые? - предположила Микото.
   - Как раз в этом их трудно обвинить, - развела руками президент. - Не знаю, что там у них происходит в голове при превращении, оно они ведь оба свободно меняют пол и - в принципе - могут заниматься любовью друг с другом. Причём в любом сочетании. Учитывая, что они оба входят в число самых красивых девочек нашей школы, а по сексуальности фигуры разве что я могу с ними поспорить... Хм... Где-то я их даже могу понять.
   - Да какого хрена тут понимать?!
   - Вот именно! Развели тут Тайланд!
   - Девочки, давайте без эмоций. Приближаются летние каникулы и, если мы не поспешим, они окажутся предоставлены друг другу. А учитывая, что из них двоих Ранма, как парень, намного сильнее и мужественнее...
   Микото вскочила.
   - Да он же Нацуру за это время может ребёнка заделать!
   * * *
   Приятели стояли на крыше школы и смотрели вдаль, опираясь на перила локтями.
   - Так ты думаешь: это подействовало? - спросил Нацуру.
   - Не уверен, но пока я вижу, что к тебе-девушке она за весь день так и не препёрлась, - подмигнул ему Ранма.
   - Ну не весь. Ещё один урок впереди. Вдруг она придёт - а меня там нет...
   - Так, корешуля, давай уже действовать, как договорились. Сегодня ты должен после уроков попасться ей на глаза, как парень. Если не проявит к тебе интереса - можем ещё поломать комедию.
   - А вдруг и правда - не проявит? Что тогда?
   Ранма развернулся, притуляясь спиной к перилам, и заложил руки за голову.
   - Ну у тебя ещё как минимум три варианта есть. Как по мне - так Сидзука очень даже.
   - Да что ты? Какая Сидзука? Она же только шутить надо мной может. В жизни не поверю, чтобы я мог ей - такой крутой - действительно нравиться.
   - Ну - как знаешь. По правде говоря, я тоже не люблю сдаваться.
   * * *
   - Ранма, ты где пропадал?! - весело поинтересовался член клуба папарацци у появившегося в классе парня с косичкой. Тот почесал затылок и насмешливо ответил:
   - Прятался, чтобы случайно тебе морду не набить.
   - За что?!
   - А вот за эту фотку, - в столь же шутливом тоне пояснил Ранма, поднимая перед собой листок свежей школьной газеты. На фото под заголовком "Слухи о романе красавицы Нацуру подтвердились" парень и девушка явно намеревались поцеловаться.
   - Ранма, не надо, - попросил Нацуру, входя следом. - Вот если он не даст мне моё фото с Сакурой-сан, тогда можно. Ещё и я добавлю.
   - То фото не я делал! Честно! - попятился Хигасида.
   - А кто?!
   - Минору из класса 2-1.
   Приятели переглянулись.
   - Если что - опробуешь мои уроки на нем, - подмигнул Ранма.
   - Я сейчас сам у него эту фотку попрошу! - заторопился тощий шатен, перед глазами которого встал недавний бой этих двух приятелей.
   * * *
   - Слушай, кореш, ты такой довольный - будто она тебе уже в любви призналась. - усмехнулся Ранма, выходя вместе с приятелем из ворот школы.
   - Да ты не понимаешь! У меня же теперь есть фото, где мы с ней вместе!
   - Ну да. Только не очень вы на нём похожи на влюблённую пару.
   - Ну и что? - Сэно поглядел довольно и бросился вперёд. - Сакура-сан!
   Одна из первых красавиц школы встретила его холодным колючим взглядом.
   - Ничтожество.
   Он остановился перед ней, будто слово ударило его по лицу.
   - С... Сакура-сан... Я только хотел...
   - Я не знаю, чего ты хотел. И знать не хочу. Ты ничтожество. Ты не сумел понять и удержать свою любовь. Ты не сумел удержать девушку, которая любила тебя. И вместо этого ты... Я не желаю с тобой разговаривать. Ты мне не друг. Прощай.
   Она отвернулась и решительно пошла обратно в ворота академии. На ту половину, куда парням входа нет. И, словно повинуясь её сердитому настроению, а может быть - враз посеревшему лицу парня, небо потемнело от наползающей с океана тучи.
   * * *
   - Девочки, а это ничего, что мы вот так проникли в его дом? - неуверенно озираясь, спросила Аканэ.
   - Да всё нормально. Я уже так к нему сто раз приходила, - усмехнулась Микото. - Навыки взлома - неотъемлемая часть работы любого археолога.
   Аканэ поёжилась, глядя на поливающий за окном дождь.
   - Девочки, а в купальниках-то холодно.
   - Ха-ха-ха! Холодно ей! Да к твоему купальнику только капюшона не хватает! - развеселилась Микото.
   - Я хотела купить к лету более откровенный, но всё не решалась. Может - надо было в какой-нибудь другой день прийти, когда будет потеплее...
   - Не говори глупостей, Аканэ, - высокомерно осадила её сидящая на кровати между двумя подругами Сидзука. - Если мы не согреем их сегодня - кто знает, не примутся ли эти двое сами согревать друг друга.
   - Как я их согрею, если я сама уже замёрзла?
   Президент усмехнулась, находя рукой край одеяла.
   - Ладно - двигайтесь ближе. Погреемся.
   * * *
   - Ну и какого ты потащил меня сюда? - спросила рыжая милашка, входя в огромный супермаркет. Мужская рубашка на ней основательно намокла.
   - Я хочу купить красивую рамку для фото, - ответила высокая девушка, тоже порядком промокшая, с нежностью прижимая к щеке небольшую фотографию.
   - Знаешь, приятель... Я тебе умную вещь скажу, только ты не обижайся. Это будет фото на память об утраченных иллюзиях.
   - Но я же все равно люблю её...
   - Ладно. Ты как хочешь, а мне - пожалуй - надо переодеться в сухое. И - раз уж сюда припёрлись - присмотрю себе зонт побольше.
  
   Глава 9. Der Wettbewerb verschaerft sich (нем. Конкуренция обостряется)
  
   Серый день сменился таким же серым вечером. Дверь в комнату тихо открылась, впуская двух девчат. Не включая свет, они поставили на пол школьные портфели, рыжая милашка скинула с плеча спортивную сумку и начала проворно избавляться от одежды. Высокая девушка вынула из портфеля фото в золотистой рамке и поставила его на стол.
   - Блин... Я всё-таки опять вымок, - тихо ворчала Ранма, стаскивая чулки.
   Нацуру опустилась на колени перед столом и щелкнула выключателем настольной лампы. Круг, очерченный светом лампы, выхватил из темноты фотографию.
   - Ранма... Какая же она красивая...
   - Сними мокрое, тогда будешь дальше любоваться.
   Высокая красавица, продолжая стоять перед фото на коленях, начала медленно раздеваться. Когда она осталась в чулках и трусиках, рыжая, одетая только в нижнее, присела рядом.
   - Слышь, приятель, ты превращаться-то собираешься?
   Нацуру качнула головой отрицательно.
   - Хватит тебе переживать. Ну что - на ней свет клином сошелся? - попыталась подбодрить подругу девушка с косичкой.
   Высокая кивнула в ответ и шепнула:
   - Она умница и красавица. И я люблю её...
   Она вдруг заморгала и поднялась. Следом встала и подружка.
   - Так, корешуля, не ныть. Слышал?
   Высокая прижала её к себе и шмыгнула носом.
   - Ранма... Я сейчас девушка... Можно мне немножко поплакать?
   - Нельзя, - отрезала рыжая.
   Но глаза Нацуру уже без всяких разрешений наполнились слезами. Наклонившись, она прижалась повлажневшей щекой к голове рыжей милашки.
   - Зачем мы это сделали? - шепнула она, глядя на стоящее под лампой фото. - Она решила, что Нацуру-девушка ушла от Нацуру-парня к парню Ранме. И теперь я для неё совсем никто...
   Рыжая тихо вздохнула.
   - Ну а какие у нас были варианты?
   - Не знаю...
   Нацуру отвернулась от стола... и первый раз за этот вечер взглянула на свою кровать. Под одеялом, обнявшись, спали три подружки.
   * * *
   Удивлённый вскрик заставил Санго открыть глаза. На неё глядели вытаращенные глаза двух девушек. Обнявшихся подружек, скорее раздетых, чем одетых. Проснулись и лежавшие по бокам Аканэ и Микото. Аканэ испугано забормотала что-то невнятное. Освободившись от обнимающей её руки и выдернув собственную руку из-под спины старшеклассницы, Микото скинула с себя одеяло и, подогнув ноги, села, недоуменно переводя взгляд то на тех, с которыми спала, то на продолжающих удивлённо стоять.
   - Девчонки, а что вы тут делаете? - наконец поинтересовалась Ранма, продолжая машинально прижимать к себе за талию высокую красавицу в трусиках и чулках.
   - Как это - что? Вас ждем, - пояснила Санго, довольно потягиваясь. - Вот - пригрелись и заснули. А вы разве не хотите погреться с нами?
   Прикрыв грудь руками, Нацуру глядела на расположившуюся в постели троицу заплаканными глазами. Рыжая покосилась на неё, поморщилась и уперла руки в бока.
   - Девчата, а вы случайно не охренели?
   Черноволосая красавица перелезла через миниатюрную блондиночку и встала между друзьями-подругами, обняв обеих за стройные талии.
   - А разве не об этом мечтают все парни?
   - Нет! - опровергла рыжая, указывая на дверь.
   Вскочившая с кровати Микото встала перед ней, тоже возмущенно упирая руки в бока.
   - А ты не отвечай за обоих. Может - Нацуру как раз и не против. А - Нацуру?
   Под взглядом повернувшейся Микото, Нацуру отрицательно замотала головой.
   - Оделись и свалили. Я повторять не собираюсь, - скомандовала рыжая милашка.
   Крадучись, миниатюрная блондиночка поднялась и принялась подбирать свои вещи, прижимая собранное к груди.
   - Девочки, я же говорила... - шептала она.
   - Нацуру, ну хоть слово скажи! - требовала Микото, вцепляясь в высокую красавицу.
   Красавица Сидзука, продолжая попытки приставать к рыженькой, шептала:
   - Ты меня удивляешь. Неужели совсем не хочется?
   - Я всех удивляю, - тихо ответила та. - Вон отсюда.
   - Девочки, нас же просят... - шептала Аканэ, уже стоя в дверях.
   - Десять... - сказала рыжая, отводя руку Санго от своих пышных форм.
   - Чего - десять? - удивлённо обернулась Микото.
   - Девять, - пояснила Ранма.
   - Девять чего? - переспросила старшеклассница.
   - Уже восемь, - сообщила рыжая, отступая и становясь в боевую стойку.
   * * *
   На счете "два" дверь захлопнулась, оставив друзей-подружек наедине. Сердито глядя на дверь, Ранма проворчала:
   - Вот ведь шлюха. А так - и не подумал бы.
   За её спиной раздался всхлип. Рыжая обернулась. Нацуру сидела на кровати, прижав обеими руками к груди рамку с фотографией, и тихо плакала. Ранма села рядом и положила ей голову на плечо.
   - Нацуру, прекращай. Хотя... Уж на что я ко всему привык, а мне и то мерзко.
   * * *
   Сидзука с обычным надменным видом вышла из дома последней. Красная от смущения Аканэ поглядела на неё с укором.
   - Сидзука-сан, ну я же говорила - ничего хорошего из этого не выйдет.
   Президент обернулась, раскрывая зонт.
   - Хотела бы я знать - чем они там сейчас занимаются. Когда я проснулась - они обнимались.
   - Да хрена тут гадать?! - краска смущения с лица Аканэ благополучно перекочевала на её волосы, и свирепая рыжая девица уже сжимала обеими руками рукоять пистолета. - Я сейчас этим педикам устрою такое, что и Энме Ай не снилось!
   Девчата ломанулись обратно в дом. Через считанные секунды рыжая девица с пистолетом и её пепельноволосая подружка с мечом кубарем вылетели за дверь. Сакура вышла важной походкой, распутала цепь и кивнула, предлагая вернуться снова. Возражений не последовало, и вскоре все три с грохотом вылетели в окно. Следом вылетел клубок цепи с выглядывающим из него клинком меча. Сидзука поднялась, недовольно отряхиваясь.
   - Никакого уважения к руководству.
   Микото подёргала свой меч, но спутанная цепь держала его крепко. Махнув рукой, она приняла обычный вид и меч исчез. Следом за ним исчезла и цепь, оставив на тротуаре большой черный пистолет. Аканэ подобрала его.
   - Девчонки, и вы чо - оставите этих мудаков в покое?
   Сидзука провела пальцами по своим роскошным волосам.
   - Нацуру - кстати - определённо стал лучше. Так что на сей раз придётся. Но я не сдаюсь.
   - Я - тоже! - подтвердила Микото.
   - И в каком направлении будешь копать? - вздохнула Аканэ, поправляя очки.
   * * *
   - Прекрати рыдать, сопля! - требовала девушка с косичкой, наклонившись перед сидящей на кровати синеволосой красавицей. - Достал уже!
   - Ты не понимаешь! Она даже дружить со мной больше не хочет! Что ты наделал?!
   - А почему сразу - я?
   - Это твоя была идея!
   - Блин... Я что - опять во всём виноват?
   Рыжая снова села на кровать рядом с подругой и устало сложила руки на коленях. Высокая красавица обтёрла ладонью под глазами и переспросила:
   - А в чем ты ещё виноват?
   - Блин... Да вечно на меня сваливают всё... Виноват - не виноват, а отвечать приходится. Я вообще-то как лучше хотел.
   Нацуру вздохнула и вытянула перед собой руку с фотографией.
   - А всё-таки она красавица...
   - Ну да. Хороша Маша, да не наша.
   * * *
   Остановившись перед воротами женского крыла, рыжая милашка сердито указала своему спутнику на вторые ворота школы.
   - И никаких споров! Понял?! Чтоб не вздумал от физкультуры филонить!
   - Ну какая это физкультура? - поморщился Нацуру. - После твоей сегодняшней тренировки...
   - Тренировка лишней не бывает! - отрезала девушка, сердито выглядывая из-под большого красного зонта.
   - А ты?
   - Блин... Дождь идет! А так я бы... Тьфу! Всё! В конце дня встречаемся в библиотеке. Бегом на ту половину!
   Проследив за уходящим приятелем, Ранма недовольно взглянула на тяжелые тучи и зашагала с входящими в школу девчатами. Не успела она дойти до входа - чья-то рука легла ей на плечо. Рыжая резко обернулась и встретилась глазами с высокой черноволосой красавицей Санго.
   - А - привет, - недовольно хмыкнула Ранма, заметив за её спиной Аканэ и Микото. - Дом терпимости на выезде.
   Сидзука сердито поджала губы.
   - Я только хотела поинтересоваться - кто из вас будет женой. Или по очереди?
   - Ты что - сдурела для разнообразия? Сколько раз вам повторять? Мы оба - парни!
   Президент студенческого совета гордо вскинула голову.
   - Парни, которые целуются на улице друг с другом, а когда к вам пришли три де...
   - Три шлюхи, которые не дождались парней и обошлись...
   Рыжая подставила руку и пощёчина не состоялась.
   - Иди ты знаешь куда... - презрительно намекнула Ранма.
   * * *
   Нацуру успел прошмыгнуть в класс до звонка. Взглянув на соседнюю парту, он увидел нового ученика. Невысокий шатен с тонкими - словно девичьими - чертами лица и длинными волосами, собранными в пышный хвост. Поверх школьной формы на нём висела перевязь с внушительной железной лопатой за спиной и десятком кухонных лопаточек на груди. Оглядев странный арсенал, Нацуру пожал плечами и уставился в тетрадь.
   * * *
   - Сакура, нам надо поговорить.
   Стоявшая в коридоре Сакура вздрогнула, услышав негромко окликающий её голос ненавистной рыжей разлучницы. Обернувшись, она презрительно поморщилась.
   - О чём я могу разговаривать с тобой?
   Рыжая взяла её за руку и осторожно потащила за собой. Блондинка попыталась сопротивляться, но быстро поняла, что это бесполезно. Поднявшись вслед за рыжей на крышу, она строго спросила:
   - Так что ты снова хочешь? Чтобы я общалась с этим придурком? Или собираешься предложить мне кого похуже?
   Рыженькая положила локти на ограждение крыши и мечтательно поглядела вдаль.
   - Нет, Сакура... Но я начала тебя понимать. Ты ведь на самом деле в глубине души любишь его...
   - Кого это?
   - Нацуру конечно же, - пожала плечом рыжая. - Поэтому когда появилась девушка с таким же именем...
   - Что ты знаешь об этом придурке? - окрысилась блондинка. - Да ты вообще знаешь, что вытворяет этот извращенец?
   Ранма резко повернулась к ней.
   - Нельзя называть парня извращенцем за то, что он готов на всё, чтобы добиться твоей любви!
   - На всё - да? Да если я тебе скажу, чьей любви он добился вместо моей... Почему вообще ты его защищаешь? Кто ты ему?
   - Ну так... Просто... Ну... Как бы...
   - Ну-ну...
   - Ну... Он мне - почти как брат!
   - "Почти" - не считается!
   - Считается! - рыжая схватила руку блондинки и прижала её к своей щеке.
   - Он очень любит тебя! Он даже говорить не хочет о других девочках! Если бы он так не стеснялся...
   - И что бы он сделал?
   - Ну... - рыженькая отвела взгляд и покраснела. - Он бы сказал... Он бы сказал вот так...
   Милашка подняла голубые глаза и нежно прошептала:
   - Я люблю тебя.
   Каэдэ погладила свободной рукой рыжие волосы и шепнула:
   - Скажи это ещё раз.
   - Я люблю тебя, Сакура...
   - Ты так хорошо это говоришь... - потянулась к ней блондинка.
   * * *
   - Слух, Укё, так зачем ты эту лопату таскаешь? - не унимался фотограф-любитель.
   - Да так. Обещал одному своему другу детства ей при встрече по шее организовать, чтобы не бросал старых друзей.
   - Ого! Не хотел бы я быть на его месте.
   - Да шо б тебе сказать... Кстати - а где он?
   - Кто?
   - А он недавно сюда перевёлся. Саотомэ Ранма. Знаешь такого?
   - Ээээ... Ну так - немножко знаю. Только его сегодня в школе нет, - поспешно ответил Хигасида.
   - Птичка обломинго... Ну он хоть в этом классе?
   - В этом, в этом. Он вообще рядом с Нацуру сидит. Они приятели - вроде. А я тут так... О! Хочешь - я тебе фотки одной классной девчонки покажу? Она тоже недавно перевелась откуда-то. И её тоже Ранма зовут.
   - Шо?! Она таки тоже учится здесь?
   - А ты и её знаешь?!
   - Таки да! С детства!
   - Ух ты! Слух - классная девчонка! Может - познакомишь меня с ней поближе?
   Изящная рука схватила фотографа за ворот.
   - Я те так познакомлю, шо ты у меня будешь в курсе!
   - Ты... Ты чего?! У тебя с ней...?
   - Мы помолвлены с шести лет! Усёк?
   - Ваау... - прошептал Хигасида. - Вот это новость...
   * * *
   - И он бы тебя поцеловал нежно-нежно... - прошептала девушка с косичкой.
   Уже почти дотронувшаяся до неё губами длинноволосая блондинка отпрянула, открывая глаза.
   - Дура!
   Её глаза сердито сузились.
   - Ты ещё поймешь, какая ты дура. И от чего ты только что отказалась.
   - Если кто-то здесь и дура - это не я, - парировала рыжая, недовольно складывая руки.
   Освободившаяся Сакура побежала к двери, ведущей вниз, но на пол дороги остановилась и обернулась.
   - Ты так красиво это сказала... - прошептала она одними губами.
   * * *
   Хигасида кивнул на рамку, стерегущую проход из мужского крыла в женское.
   - Ну вот. Пока она включена - ни один пацан тут не пройдёт. Но если сильно торопишься - могу договориться, чтобы ей ненадолго организовали сбой в работе.
   Новичок с лопатой усмехнулся.
   - Я так думаю - я и сам управлюсь.
   - Думаешь - то, что ты смахиваешь на девчонку, поможет?
   - Ага, - кивнул новичок и решительно шагнул вперёд. Хигасида на всякий случай отступил, но обладатель большой железной лопаты спокойно прошел сквозь рамку и помахал с той стороны.
   - Я скоро вернусь.
   - Охренеть... - почесал затылок фотограф-любитель, провожая взглядом парня с женственными чертами лица.
   * * *
   Парень с железной лопатой за спиной крался по коридору. Заслышав шаги, он подскочил и зацепился за край окна под потолком. Две девушки прошли под ним, не заметив.
   - Да - они обе такие классные, - говорила одна из них.
   - Особенно - Ранма. Обожаю смотреть, когда она занимается на турнике.
   Покашливание за спиной заставило их обернуться.
   - Я ищу Са... - начал парень с лопатой за спиной.
   - Парень! - девчата бросились к нему и повалили на пол.
   - Какой миленький!
   - Как же ты сюда пробрался?!
   - Здесь нельзя разгуливать в таком виде! Тебя же поймают!
   - Ну я вообще-то...
   - Мы тебя сейчас переоденем! - схватилась одна из девчат за пуговицу на его рубашке
   - Нет!
   Он вырвался и шмыгнул за угол. Девчата выглянули ему вслед, но его и след простыл.
   - Интересно - к кому он всё-таки приходил?
   - Не знаю...
   Когда девчата ушли, парень спрыгнул вниз и огляделся.
   - Вот черт. Чуть не спалилась. Надо быть ещё осторожнее.
   * * *
   Рыжая милашка спускалась по лестнице. Она уже дошла до своего этажа, когда чья-то рука схватила её и утащила за угол.
   - Ранча... - прошептал знакомый голос.
   - Уча? - удивилась рыжая. - Ты что тут делаешь в таком виде?
   - Лучше ты скажи - какого ты тут в таком виде делаешь? - тихо возмутился в ответ "парень". - Я-то была уверена, что ты в мужском крыле, а ты в женском!
   - А что мне было делать?! Сегодня с утра дождь лил! Пацаном я бы до школы не дошел, а уроки пропускать не хочу.
   - Что?! Ранча! Что с тобой?! Ты готов быть девочкой, чтобы не пропускать уроки?! Только не говори, что ты ни разу не побил здешнего директора!
   - Ну... Вообще-то нет... - смутилась девушка.
   На глаза длинноволосого "парня" навернулась слеза.
   - Ранча, это ты или где? Ты так изменился...
   - Блин... Да просто - меня не трогают и я не трогаю. Уча, не дури. Я же никогда первым в драку не лез. Лучше скажи - как ты меня нашла.
   - Да как... Как два пальца об асфальт. Рёга позавчера зашел в окономиячную и сказал, что ты теперь тут. Название академии-то он запомнил, а дорогу у меня хватило ума у него не спрашивать. Он у меня ещё спросил дорогу до дома Тэндо, а потом как всегда - попёр куда попало.
   - Ясно. Свинина опять... Так всё - мне нет до неё дела, - нахмурилась рыжая.
   "Парень" обнял её.
   - Я так обрадовалась, когда узнала, что вы с Аканэ больше не жених и невеста. Это же теперь ведь я - твоя невеста?
   - Ну... Слух - я на урок опаздываю. Давай поговорим об этом потом. Пока.
   Вырвавшись из объятий, школьница в матроске рванула по коридору. Школьник с лопатой за спиной проводил её грустным взглядом.
   - Опять за рыбу деньги... Ранча обратно делает ноги...
   * * *
   - Жених Ранмы? - хором воскликнули Аканэ и Микото.
   - Да. Мне передали о нём только что, - подтвердила президент студенческого совета. - Выходит - это всё-таки девушка, превращающаяся в парня. И у неё есть жених. Теперь понятно - почему она выперла нас. Ей просто неинтересны девушки.
   - Какое счастье! - обрадовалась блондиночка в очках. - Значит - Нацуру нормальный...
   - Дурная ты, - хмыкнула Микото. - Хоть и старшая.
   - Это почему?
   - Да потому, что у нас теперь есть красивая конкурентка, у которой грудь больше, чем у нас с тобой вместе.
   - Ой... А это так важно? - удивилась Аканэ.
   Санго презрительно хмыкнула.
   - Разумеется. По крайней мере - теперь я могу не пытаться изображать, что она мне нравится. Но бороться с ней даже мне будет тяжеловато.
   - Да - дерется она здорово... - вздохнули подружки.
   * * *
   Рыжая милашка уже подбегала к дверям, ведущим в библиотеку, когда на её пути возникла красавица - блондинка.
   - Постой, - попросила Сакура.
   Рыжая остановилась и с подозрением взглянула искоса.
   - Сейчас опять будешь мне претензии выкатывать? Я тороплюсь вообще-то.
   - Нет. Но ты так красиво это сказала...
   - Что - понравилось? А представляешь - если бы...
   - Я не хочу представлять, я хочу попробовать.
   - Ваау! Так пошли скорее! Он как раз ждёт в библиотеке!
   - Нет - подожди... - засопротивлялась Каэдэ. - Там слишком много людей. Я хочу сказать это здесь.
   - Будешь тренироваться? Ну давай. Вот я тут вместо Нацуру. Пробуй.
   Блондинка нежно провела ладонью по рыжим волосам девушки с косичкой, скользнула рукой на её плечо и тихо прошептала:
   - Я люблю тебя.
   - Получилось. Теперь скажешь ему?
   - Ему? Нет.
   - Ну тогда пробуй ещё раз.
   Руки блондинки скользнули с плеч рыжей милашки на спину, притягивая её ближе.
   - Я люблю тебя, Саотомэ.
   - Э! При чем тут Саотомэ?! Нацуру! Ты хотела сказать - Нацуру!
   Толкнув рыженькую в плечи, Каэдэ сердито сжала кулаки.
   - Дура! Я сказала то, что хотела! Я ненавижу этого дурака и извращенца! Неужели ты не поняла, что я сказала это тебе?!
   Ранма хмыкнула и пожала плечами, скрываясь за дверью. Сакура прищурилась, глядя ей вслед.
   - Похоже - пора сделать ей маленький подарок.
  
   Глава 10. Der Braeutigam mit großem Spaten (нем. "Жених с большой лопатой")
  
   Войдя в библиотеку, Ранма огляделась.
   - Пс! - позвал громкий шепот из-за стеллажей.
   Обернувшись, она заметила синюю вспышку и нырнула под прикрытие книг. Нацуру-девушка уже ждала её там.
   - На физкультуре был? - строго спросила рыжая.
   - Да был, был... - отмахнулась Нацуру. - А ты Сакуру не видел?
   - Ну... - глядя мимо приятельницы, Ранма заложила руки за голову. - Вообще-то видел. Пытался с ней о тебе поговорить, но что-то она и слышать о тебе не хочет. Ты на пол-то не садись. Я ещё попробую.
   - Только обязательно постарайся.
   - Да ясное дело. А в классе какие новости?
   - Да особо - никаких. Парень новый пришел. Тобой интересовался.
   - Хм... Если этот тот парень, про которого я думаю... С лопатой?
   - Точно. Ты его знаешь?
   - Да знаю, знаю... Друг детства - блин...
   * * *
   Завидев стоящего у ворот школы парня с выглядывающей из-за спины железной лопатой, президент студенческого совета остановилась и шепнула двум подругам:
   - Девчата, судя по описанию, это - он.
   - Кто? - не поняла Аканэ.
   - Жених Ранмы - очевидно, - хмыкнула Микото. - Любопытно: как он относится к тому, что она превращается в пацана?
   - А вдруг он и не знает об этом? - жалостливо предположила блондиночка в очках.
   - Может быть... - кивнула Сидзука. - И - кажется - она мне даже говорила о нём. В любом случае - это наш шанс. Надо постараться помочь ему.
   - Кому это вы собрались помогать, а? - раздалось у неё за спиной.
   Сидзука резко обернулась. Рыжая красавица глядела на неё с подозрением. Гордо глядя поверх неё, Санго надменно пояснила:
   - Одному парню, который добивается взаимности от своей любимой.
   - Эээ... Мне? - с надеждой поинтересовалась Нацуру.
   * * *
   - Ну что - ждешь? - спросил Хигасида у новичка, стоящего возле ворот женского крыла академии.
   - Поджидаю.
   - Вон она - с девчатами застряла. Как бы я хотел туда сейчас попасть... Это же стоят три из четырёх самых красивых девушек академии!
   - Блин... Интересно - за что они там языками зацепились? Послушать бы... Была не была! - и новичок смылся за угол.
   * * *
   Сидзука взяла синеволосую красавицу за руку и хитро улыбнулась.
   - Как раз тебя я бы предпочла оставить себе.
   - Шуточки у Вас, Сидзука-сан... - отвернулась Нацуру.
   - На этот счёт и я бы не против, - запротестовала Микото, вцепляясь в другую руку Нацуру. - Я вообще больше на него права имею - мы друзья с детства и я лучше готовлю карри!
   Вскрик Аканэ заставил девчат посмотреть сперва на неё, а потом туда, куда она указывала. К воротам школы шла симпатичная шатенка в платье. Поверх платья через плечо была надета перевязь с кухонными лопаточками на груди и здоровенной железной лопатой за спиной.
   - Мамочка... - прошептала Аканэ, поправляя очки.
   - Тоже превратился... - медленно проговорила Микото, стараясь не упасть в обморок.
   - Ну что ж. Всё нормально, - пожала плечами президент студенческого совета, направляясь шатенке навстречу.
   * * *
   Укё подошла к воротам академии. Навстречу ей вышла высокая черноволосая красавица и, остановившись, посмотрела на неё оценивающе.
   - Так ты и есть тот самый таинственный жених Ранмы? - спросила она.
   - Ну допустим. А ты что за явление природы? - поинтересовалась, упирая руку в бок, девушка с лопатой за спиной.
   - Видно, что ты в нашей школе первый день. Я - Президент студенческого совета. Если хочешь - я могу организовать, чтобы вы с Ранмой ходили в один класс.
   - Таки да?! - обрадовалась Укё, но тут же засомневалась: - А с чего сразу аттракцион щедрости?
   - Я заинтересована в этом. И как вижу - ты тоже боец.
   - Не без того! - гордо подтвердила Укё.
   - Так, Уча, что тут уже за дела? - отодвинула высокую красавицу Ранма.
   Укё сгребла её в объятия и шепнула на ухо:
   - Мы будем снова в одном классе. На обеих половинах. Здорово - правда?
   - Блиин...
   На них глядели несколько пар глаз. Аканэ, Микото и Санго были очень довольны. Нацуру задумалась. А ещё одна девушка - только что вышедшая из дверей школы длинноволосая блондинка - сжала кулаки.
   * * *
   - Ранча, ну признай: я же лучшая из твоих невест - правда? И я первая тебя нашла!
   Сидящая у новенькой стойки рыжая второклассница глядела, как подруга детства управляется с жарящейся окономиякой.
   - Ну... Ну да - нашла...
   - Ранча! Засранец, ты же обещал обо мне заботиться! - схватилась Укё за рукоять лопаты.
   - Заботиться обещал. А остальное - это художества моего папахена. Я-то тут при чём?
   - Ты же сам торговал, что я красивая!
   - Ну говорил - да...
   - Так это ты значит - только чтобы я уши под лапшу подставила?!
   - Блин... - рыжая пригнулась и железная лопата просвистела у неё над головой. - Да красивая ты, красивая... Но глянь сюда!
   - Ну и что, что у тебя больше? - смутилась Укё, глядя на пышную грудь девушки с косичкой.
   - Блин! Да при чем тут "больше"? Нахрена тебе такой муж?
   - А по мне наоборот - даже прикольно, - подмигнула хозяйка окономиячной.
   Рыжая подперла щеку кулаком.
   - Ладно. Только я тебя прошу - хоть в школе не приставай. Мы просто друзья.
   * * *
   Сидя в кресле у себя дома, Сидзука Санго покачала ногой, закинутой на ногу.
   - Девочки, я предлагаю всячески поддержать её жениха. Он довольно странный, но...
   - Ещё какой странный! - согласилась Микото. - Сам превращается в девушку, ухаживает за девушкой, превращающейся в парня!
   - Сплошные извращенцы... - вздохнула Аканэ.
   - В натуре - прикольно! - не согласился с ней плюшевый заяц с красными глазами. - По очереди могут друг друга...
   - Да - мы обязаны помочь их отношениям, чтобы она отстала от Нацуру. И надо, чтобы Ранма переехала, - перебила его Санго.
   - Но как же её заставить, если она не захочет? - жалобно спросила Аканэ. - Мы ведь не можем её победить.
   Прохаживавшаяся взад-вперёд игрушка из семейства кошачьих, покрытая белым взъерошенным мехом, обернулась:
   - Между прочим - она кошек боится.
   - Просто она не умеет их готовить! - заржал Убей-Зайчик.
   - Я вот тоже не умею... - тихо согласился плюшевый пёсик с вываленным языком и верёвкой на шее.
   Санго завела руку за шею и довольно провела тыльной стороной ладони по своим роскошным волосам.
   - Значит - надо подарить Нацуру кошечку. Только и всего. Как мы раньше не догадались?
   * * *
   - Ранча, ну куда ты пойдешь? Пускай якорь у меня, - требовала хозяйка окономиячной.
   - Слух, Уча, ну тебя в баню. Это ж мне тогда и завтра придется в женском в школу переться. Знаешь - не прикольно.
   - А мне ты в этой форме нравишься. Такой миленький...
   - Блин... А ничего, что я пацан вообще-то?
   - Ну я же хожу в школу в мужском - и ничего. Или я тебе в таком клифте не нравлюсь?
   Рыжая почесала затылок.
   - Ну... Если как приятель - то ничего так. Прикольный пацан получается.
   - А как невеста?
   - Невеста-невеста... Вот заладила. Всё - я попёр. Завтра увидимся.
   * * *
   Нацуру глядел, как подружка разувается. Она ворчала:
   - Ну вот - всё начинается по-старому.
   - Так это правда - твой жених?
   - Не жених, а невеста. Блин... В детстве думал, что это пацан. Ну типа - дружили, дрались...
   Нацуру озадаченно почесал макушку.
   - И она теперь будет ходить с нами в оба класса?
   Рыжая девчонка пожала плечами.
   - Выходит - так. Да и ладно. В школе обещала не приставать, а как приятель... Да может - оно так и веселее.
   * * *
   Утреннее солнце досушивало последние лужи, оставшиеся от вчерашнего дождя. Небольшой дворик в центре города оглашало сопение двух парней и удары. Очередной раз ударив по верёвке, намотанной на вбитый в землю кол, Нацуру потряс рукой.
   - Что-то мне начинает казаться, что я не то делаю.
   - Это почему? - удивился Ранма, замедлив темп ударов.
   - Ну ты же меня тренируешь, как парня. Но когда я сражаюсь - я ведь девушка-кампфер. - пояснил Нацуру, берясь за правое запястье.
   - Ну и что? Тренировка - она и есть тренировка.
   - Но я же при этом изменяюсь, - высокая девушка поправила на себе тренировочную ги, прицелилась и одним ударом изящного кулачка сломала толстый кол. Ранма прервал своё занятие и прошелся вокруг девушки, дующей на ушибленные пальцы. Подобрав обломок, он посмотрел на сломанное дерево оценивающе и почесал затылок.
   - Вот черт... Ну да - я-то, когда я девчонка, становлюсь немного слабее, а ты - наоборот, да и в росте ты не уменьшаешься...
   Высокая девушка развела руками.
   - Ну да. Да просто - стоит мне почувствовать опасность - я девчонкой становлюсь. Так какой мне смысл...?
   - Ладно, - хмыкнул Ранма, почесывая затылок, - только теперь-то уж точно - не филонить, когда превращаешься.
   - Ладно - не буду, - пожала она плечами.
   * * *
   - Уча! Уча! - орал парень с косичкой, стоя под окнами закрытой окономиячной. Окно наверху открылось, и из него выглянула Укё.
   - Чего разорался, как на Минами?! Слышу.
   - Пошли уже, - махнул ей рукой Ранма.
   - Сейчас.
   Через минуту на улицу выбежал парень с тонкими чертами лица и с лопатой за спиной.
   - Я же не могу одеваться, пока не увижу - в чем сегодня ты.
   - А у тебя школьная форма не изменяется? - уточнил Нацуру.
   - С какого бы здрасьте? - удивилась Укё, поправляя воротник мужской рубашки.
   - Да - неудобно вам, - пожал плечами парень с синеватыми волосами.
   * * *
   Выйдя на перемену, Сидзука наткнулась на ожидающую в коридоре Аканэ.
   - Они сегодня не пришли, - доложила она, поправляя очки.
   - Все трое?
   - Ну да.
   - А на ту половину ещё не ходила? - уточнила подбежавшая Микото.
   - Нет. А... Надо?
   * * *
   Выглянув из-за угла, Аканэ сразу увидела всех троих. Стоящих у окна второклассников, самый высокий из которых красил волосы в синий цвет, второй - стоявший посередине - носил косичку, а третий - чуть пониже второго - отличался пышным хвостом длинных волос и железной лопатой за спиной.
   * * *
   - Ранча, так на кой тебе это?
   - Уча, ну я же обещал ему помочь. Мы друзья всё-таки.
   Школьник с лопатой покосился на стоящего у другого конца подоконника.
   - Обо мне ты тоже обещал заботиться. И где...?
   - Блин... Уча, ну что могу - я и для тебя делаю. Не требуй всё и сразу.
   - А если я тоже ему помогу - сделаешь то, что твой папа обещал?
   - Вот только этого старого прохиндея не надо сюда приплетать! - потребовал стоящий посередине.
   - Что?! - возмутился друг детства, хватаясь за рукоять лопаты.
   - Укё, ты хочешь попасть в школьную хронику? - предупредил синеволосый, указывая глазами на Хигасиду, приготовившего фотоаппарат.
   Обладатель железной лопаты резко обернулся. Взмах руки - и в пол перед папарацци воткнулось несколько железных лопаточек.
   - Я те поснимаю - Нобуёши хренов!
   * * *
   Выскочившая в женскую половину школы Аканэ наткнулась на двух подружек.
   - Ну что? - потребовала отчета Микото. - Там они?
   Аканэ утвердительно затрясла головой.
   - Там, там. Этот новенький - он без браслета, но тоже кампфер! - подтвердила она скороговоркой.
   - Это как? - удивилась первоклассница.
   - Очень просто - как Ранма, - пояснила старшеклассница Сидзука.
   - Только ещё хуже! - сообщила Аканэ с вытаращеннми глазами. От больших очков её глаза казались вовсе огромными. - Он швыряет свои лопаточки быстрее, чем я могу выстрелить!
   - Хм... Так вот для чего он таскает не себе всю эту кулинарную технику, - тронула себя за подбородок Санго. - Любопытно.
   - Что нового? - полюбопытствовал за спиной студенческой начальницы голос Каэдэ.
   - Да так - организационные вопросы. Тебе это будет неинтересно, - обернулась президент студенческого совета.
   - А где ваша подружка с косичкой? А то я сегодня с утра её ищу.
   Аканэ покраснела.
   - Нууу...
   - Её сейчас нет в школе, - пояснила Санго.
   * * *
   Трое приятелей стояли на крыше школы и смотрели вдаль. Где бы они теперь ни бывали вместе - Ранма всегда оказывался между Нацуру и Укё.
   - Уча, вот скажи мне, как женщина: могут девчонке только девочки нравиться?
   Одетая под парня девушка задумчиво пожала плечами.
   - Вот ты нашел - где спросить. Ты-то мне и как девочка нравишься. Может быть - и такие сумасшедшие есть.
   - Нет - ну вам-то проще, - вставил свою копейку Нацуру.
   Укё обхватила руку Ранмы, прижимая её к себе.
   - Ранча, ну действительно. Перебирайся уже ко мне.
   - Уча, мы же в школе. И ты сейчас парень.
   - Уп-с... Забыла. Ну таки где? Кто обещал обо мне заботиться?
   - А этого лентяя кто будет тренировать?
   Нацуру опустил глаза, виновато глядя на Укё. Она махнула рукой.
   - Блин... Ладно. Но обедаете у меня!
   * * *
   Три ученицы, осторожно выглядывавшие из-за угла, нырнули под прикрытие торчащего из крыши тамбура.
   - Ну что скажете? - хмыкнула Санго.
   Микото пожала плечами.
   - Не знаю... Два парня - жених и невеста... С ума можно сойти. А этот Укё - он сейчас чуть пониже Ранмы. А когда они девушки - он выше...
   - И грудь у него - кажется - меньше, - поддакнула Аканэ.
   Придерживая свою роскошную прическу, Сидзука снова выглянула из-за угла.
   - Девочки, а они не устроят любовь втроём?
   Аканэ испугано зажала рот ладонями. На секунду отняв руки от лица, она быстро прошептала:
   - Об этом я не подумала!
   - Пора дарить Нацуру кошечку, - резюмировала Микото. - Чур - я иду выбирать!
   - Вместе пойдём, - кивнула Санго.
   * * *
   Выходя из школы, Ранма пошарил в кармане и вытащил одинокую монетку.
   - Блин... Пора идти - опять ящики таскать. Сэно-кун, ты как насчет спецтренировки?
   - А там работа очень пыльная? - засомневался Нацуру.
   - Ну... Не без того.
   - Не... Тогда я лучше папу попрошу, чтобы денег прислал.
   Ранма обернулся в другую сторону.
   - Не, Уча, как тебе нравится этот лентяй? Можно с физухой поработать, да ещё и за это деньги заплатят - а он ещё носом крутит.
   * * *
   - Кореш, не филонь! - крикнула рыжая милашка в спецовке, швыряя ящик.
   - А чего они смотрят?! - возмутилась вслух высокая старшеклассница, поймав ящик и засунув его на самый верх штабеля.
   Рыжая выглянула из вагона и посмотрела сердито.
   - Мужики, вы на нас дырку протрёте. Кончайте пялиться.
   - Ээ....
   - Ааа...
   - Девочки, а может - чайку с нами выпьете? - нашелся третий из рабочих.
   - Убей себя веником! - посоветовала рыжая, скрываясь в вагоне. Через секунду с её криком "Лови" из раскрытых дверей вылетел очередной ящик. Высокая поймала ящик и робко спросила:
   - А может - правда - отдохнём, раз предлагают?
   Рыжая решительно вышла из вагона, отобрала у подруги ящик, поставила его на пол, встала сверху и проворчала ей в ухо:
   - Ты сдурел? Ты что - не соображаешь, что этот "чай" означает?
   - Нет, а что?
   - А ты забыл, что мы с тобой сейчас девки с пятым размером?
   - И что это означает?
   - Что ты - тормоз. А ну - марш в вагон.
   * * *
   Три подруги, между которыми трудно было найти что-то общее, кроме того, что они учатся в одной школе и носят похожие браслеты, шагали по улице. Из-за угла до них донёсся короткий всплеск, звук падающего велосипеда и возмущённое мяуканье. Свернув, они увидели лежащий на боку сиреневый велик и ком цветастой одежды, из которого выпутывалась мокрая кошечка.
   - Ой - какая миленькая! - восхитилась Аканэ, наклоняясь к ней.
   - Давайте возьмём её, - предложила Микото.
   Кошка с шипением попятилась.
   - Нет - она нас боится. Ещё царапаться начнет, - засомневалась Санго. - К тому же - это, наверно, кошка хозяйки велосипеда. Не думаю, чтобы такая ухоженная кошечка могла быть бродячей. Лучше - как собирались - купить котёнка в зоомагазине.
   - Да - для Ранмы нам на подарок... - весело начала Микото.
   - Мяяя!!! - радостно завопила кошка, прыгая ей на руки.
   * * *
   Рыжая девчонка в китайской одежде ткнула подругу в бок, указывая на узкий переулок. Девушки спрятались в переулке, огляделись. Рыжая достала из кармана фляжку, её высокая подруга, одетая в джинсы и майку, строго посмотрела на браслет на своём запястье... Через минуту из переулка вышли, засунув руки в карманы, два парня. Обладатель лихой косички довольно повёл накачанными плечами.
   - Хорошо поработали.
   - Мне кажется, что я черпал море раковиной... - вздохнул синеволосый приятель.
   - Хе! Так вычерпал же! Но тренировать тебя я и дальше буду. Ты же пока не превратился - и поднять толком этот ящик не мог.
   - Ну да... А ты и как девочка сильный...
   - Во-во. А ты всё - магия, магия... Твоя магия только костёр разводить годится. Да и то - сперва надо дрова собрать. Понял-нет?
   - Да понял... А ты когда-нибудь костры разводил?
   - Сколько угодно. С батей где только ни шлялись.
   Нацуру остановился и поглядел вдаль.
   - А мой - всё на работе, да на работе... Я больше с мамой сидел.
   Ранма оглянулся и пожал плечами.
   - Заметно. Пошли уже.
   * * *
   - Что ты, кошечка? - уговаривала Аканэ. - Твоя хозяйка ведь будет тебя искать.
   - Мя! - ответила кошка, вставая перед ней на задние лапки.
   - Но мы же не можем тебя просто так забрать.
   - Мяяу! - просяще обернулась кошечка к Микото.
   - Девчонки, а она умненькая, - восхитилась первоклассница.
   Сидзука присела и протянула руку. Кошка подбежала и принялась тереться головой о протянутую ладонь.
   - Придется тебя похитить, - улыбнулась черноволосая красавица.
  
   Глава 11. FrДulein Katze (нем. "Девушка Кошка")
  
   - Блин... Думал - сегодня больше не намокну, - проворчала девушка с косичкой, подходя к дому.
   Шагающий рядом с ней парень пожал плечами.
   - Да - не везёт тебе, - но тут он заметил, что на его запястье заморгал синим светом браслет. - Ой - мне тоже...
   Рыжая встала в боевую стойку и торопливо огляделась. Появившаяся вместо парня синеволосая красавица тоже зыркнула по сторонам.
   - Как думаешь - кто из нас понадобился им теперь? - хмыкнула рыжая.
   Обводя крыши окружающих их домов взглядом и вытянутой вперёд правой рукой, Нацуру процедила:
   - Не важно. Я тебя не брошу.
   - Взаимно, кореш, - ответила Ранма, сердито скрещивая руки перед собой.
   С одной из крыш донесся короткий шерох. Дружно обернувшись на звук, девчата в пару прыжков оказались на крыше, но ни на этой крыше, ни вокруг никого видно не было.
   * * *
   Вошедшая в комнату рыжая девчонка подняла плюшевого тигрика за ухо и встряхнула.
   - Ай - ухо оторвешь! Потом пришивать будешь! - среагировал тот.
   - И что ты собираешься с ним делать? - поинтересовалась синеволосая девушка, вошедшая следом.
   - Я так думаю - эта говорящая хрень должна всё-таки что-то знать. Зачем-то же его тебе пристроили. И у остальных кампферов такие же есть.
   - Ну да. Все игрушки, которых дарила Сакура... Так ты думаешь - она что-то знает?
   - Ага, - кивнула рыжая, снова встряхивая Харакири-Тигру за ухо.
   - Ай! Я знаю, что кампферы должны сражаться! А что ещё-то надо?!
   - Почему Сакура дарит такие игрушки?
   - Ай! Не знаю! Я и про Сакуру от Нацуру узнал!
   - Не гони!
   - Ой! Оторвешь! Правда - не знаю!
   Ранма удивлённо обернулась к подруге.
   - Слух - если он не знает... Может - сначала она подарила, а уже потом он стал...
   - Наверно, - пожала плечами Нацуру. - Может... Может - эти модераторы делают посланников из таких вот подарков, а Сакура ничего и не знает?
   - Тьфу!
   Рыжая девчонка с досадой швырнула плюшевую игрушку так, что та пару раз отскочила от стен, а только потом очутилась в корзине для бумаг.
   - Терпеть не могу - когда не знаю, кто хочет меня грохнуть, - недовольно проворчала милашка, усаживаясь на край кровати.
   * * *
   Дверь дома Сэно открыла высокая девушка в майке и джинсах.
   - Привет, - улыбнулась ей Сидзука.
   - У нас для вас с Ранмой есть подарочек, - сообщила стоящая рядом Микото.
   Устроившаяся на руках Санго кошечка поглядела на хозяйку дома с подозрением.
   - Ну... Не знаю... Я как-то не думал о кошке... - пожала плечами Нацуру.
   Кошка спрыгнула с тёплого места и прошмыгнула мимо стоящей в дверях девушки.
   - Зато мы подумали. Смотри - ей у тебя уже понравилось, - подмигнула Санго, направляясь к калитке.
   Когда три подружки уже вышли на улицу, из дома раздался перепуганный девичий вопль:
   - Кошка!!
   Микото и Санго с улыбкой подмигнули друг другу. Аканэ обернулась и тихо спросила:
   - Девочки, может - зря мы с ней так?
   * * *
   Мывшаяся под душем рыжая девчонка слегка обернулась, услышав шорох приоткрывшейся двери.
   - Заходи, я уже заканчиваю.
   - Мяу, - тихо раздалось у неё за спиной.
   Резко обернувшись, девушка издала полный ужаса вопль:
   - Кошка!!
   Попятившись от кошки, девушка с косичкой споткнулась о край ванны и рухнула в горячую воду. Кошка прыгнула следом. Из воды, стуча зубами, вынырнул парень. А следом, хватая воздух, вынырнула обнаженная китаянка с привлекательной фигурой и роскошными длинными волосами цвета лаванды.
   - Ранма не убежать от моя! - весело констатировала китаянка, бросаясь ему на шею.
   - Блин, Шампу... - застонал Ранма, пытаясь отодрать от себя вцепившуюся девицу.
   * * *
   Резко обернувшись на вбежавшую высокую девушку, Шампу нахмурилась:
   - Моя не отдавать тебе мой айрен!
   - Ранма, кто это? - удивилась вошедшая.
   - Нацуру-кун, познакомься: это - та самая Шампу.
   - Ранма - мой муж по трехтысячелетний закон китайских амазонок! - продолжая глядеть с подозрением, пояснила Шампу.
   Нацуру присела на край ванны.
   - Ой - здорово. А ты не говорил, что у тебя есть жена.
   - Блин... Это она так думает. Никакой я ей не муж!
   - А твоя кто такая?! - возмутилась китаянка на сидящую. - Твоя - ещё одна невеста мой айрен?
   - Не-не-не! Я - парень! - запротестовала фигуристая девушка с синими волосами.
   Шампу плеснула ей в лицо пригоршню горячей воды из ванны.
   - Обманщица! Убить!
   * * *
   Нацуру пулей вылетела из ванной. Следом за ней, подволакивая ногу, в которую вцепился одетый в одно полотенце парень, ковыляла завернувшаяся в полотенце Шампу. Очередной раз дёрнув ногой, Шампу присела и схватила Ранму за волосы.
   - Почему твоя защищать эта женщина?! Почему твоя жить в её дом? Эта женщина - твой невеста?
   - Блин! Шампу! Прекрати! Это не девчонка, это парень!
   - Моя проверить! Твоя говорить неправда! Она не превращаться от горячая вода! Почему твоя хотеть меня обманывать?
   - Блин! Нацуру! Покажи ей!
   - Не могу! - кричала синеволосая красавица в мужской одежде. - Пока я в опасности - я не могу не быть кампфером!
   - Превращайся! Пока ты кампфер - ты и есть в опасности!
   Шампу увидела, как на запястье высокой девушки мигнул браслет.
   - Что у твоя там мигать? Твоя будет морочить моя голова этой игрушка?
   - Ну же! - прикрикнула Нацуру на свой браслет.
   Браслет снова нехотя моргнул синим светом.
   - Превращайся! - крикнул Ранма. - Отобьешься и без магии! Я тебя научил!
   Он немного ослабил хватку и Шампу, воспользовавшись этим, выдернула ногу из его объятий. Прыжок - и китаянка летит к высокой девушке. Сложив два пальца, она целится ими в лицо неожиданной конкурентке. Но конкурентка вдруг исчезла в синей вспышке - на её месте возник парень с синими волосами. Шампу ахнула, парень пригнулся и отбил летящую на него девчонку. Она шмякнулась на кровать, теряя полотенце, снова завернулась в него, и удивлённо забегала глазами, глядя то на возникшего парня, то на Ранму.
   - Твоя моя победить? - хлопнула глазами Шампу на Нацуру.
   - Чистая победа за счёт эффекта неожиданности! - сообщил с тумбочки плюшевый тигрик.
   Шампу села на кровати, поджав ноги, и зашевелила губами, кося глазами и обеими указательными пальцами то на одного парня, то на другого.
   - Ну? Чего зависла? - подмигнул парень с косичкой.
   - Теперь ваша должны драться, чтобы определить - кто из ваша будет мой айрен! - торжественно провозгласила Шампу.
   Парни переглянулись и дружно усмехнулись.
   - Очень надо! - хмыкнул Ранма.
   - А я вообще люблю другую, - пожал плечами Нацуру.
   Китаянка поправила на себе полотенце, слезла с кровати и потёрлась щекой о плечо Нацуру, хитро глядя на прежнего возлюбленного.
   - Тогда пока ваша не подраться - у моя будет два айрэн.
   * * *
   Одетая в костюм горничной, который был ей слегка великоват, Шампу налила горячий чай в две чашки и расставила их на обеденном столе.
   - Однако - чай готова! - сообщила она.
   - Угу, - кивнули два парня, сидящих за учебниками в противоположном углу комнаты.
   Китаянка подошла к ним и, встав посередине, положила руки обоим на плечи.
   - Айрен, чай скоро совсем остывать.
   - Шампу, отвянь, - буркнул Ранма.
   Китаянка опустилась на колени и, не снимая рук с плеч парней и хитро поглядывая на Ранму, ласково потёрлась щекой о его приятеля.
   - Ну что ты... - пробормотал Нацуру.
   - Ну не надо, - произнес с того же места уже другой голос.
   Шампу отпрянула, обнаружив, что жмётся к фигуристой девушке. Ранма хмыкнул, берясь за стоящий на столе дежурный стакан с водой. Глянув на него, Шампу обнаружила, что и это уже не он, а она. Китаянка, оказавшись между двумя девушками, сердито поджала губы, побегала глазами с одной на другую, села на кровать и, недовольно подперев щеки ладонями, уставилась в окно.
   * * *
   Микото оглянулась на дом Сэно.
   - Что-то она долго. Может - не так уж она и боится кошек?
   - Может быть - Нацуру-сан просто выбросил кошечку, чтобы она её не пугала? - робко предположила Аканэ.
   Санго ненадолго задумалась.
   - Пожалуй - надо проверить.
   * * *
   - Айрэн Нацуру, почему твоя превращаться? - спросила Шампу, продолжая глядеть в окно.
   - Потому, что я - кампфер, - коротко пояснила сидящая за столом высокая красавица, не отрываясь от учебника.
   - Кампферы созданы для того, чтобы сражаться! - пояснил восседающий на столе плюшевый тигра. Окончание фразы он договаривал уже в полёте. Удивлённая китаянка выудила его из мусорной корзины и пощупала.
   - Однако - а твоя кто? Почему твоя разговаривать? Моя не может разговаривать, когда моя - кошка. Моя тоже так хотеть.
   - Шампу, для этого ты должна стать плюшевой игрушкой, - бросила через плечо девушка с косичкой.
   - Однако - так моя не хотеть, - Шампу разочаровано отправила тигрика в корзину. Донесшийся от двери звонок заставил её оживиться.
   - Айрэн, а это кто? - спросила она с подозрением.
   - Не иначе - ещё кампферы пришли, - хихикнула рыжая.
   * * *
   Открывшая дверь девушка в костюме горничной поглядела на трех стоящих перед дверью с большим подозрением.
   - Ой, а ты кто? - удивилась блондиночка в очках.
   - А ваша кто? - ответила вопросом на вопрос горничная-китаянка, хмуря брови.
   - Мы... Нуу...
   - Друзья Нацуру, - сообщила другая девушка с короткой стрижкой.
   - Ваша тоже кап... кафап...?
   - Кампферы, - кивнула высокая красавица с роскошными черными волосами.
   - Однако - тогда ваша может заходить! - обрадовалась горничная. - А моя думала - ваша просто какие-то девушка.
   * * *
   Две девушки в мужской одежде, сидящие за столом с учебниками, недовольно поглядели на дверь. Китаянка в одежде горничной прошмыгнула мимо застывших перед дверью девушек и наклонилась к сидящим.
   - Мальчики, к ваша пришли ваши друзья.
   - Я вижу, - недовольно кивнула рыжая.
   - А... А что с кошечкой? - робко поинтересовалась блондиночка в круглых очках.
   - С кошечкой всё в порядке, - пожала плечами высокая красавица, отвлекаясь от учебника.
   - А где она? - уточнила младшая из трёх пришедших.
   Рыжая недовольно передёрнула плечами, снова утыкаясь в учебник.
   - Неужели вы её выбросили?! - возмутилась блондиночка.
   Нацуру молча указала через плечо на ухмыляющуюся китаянку. Первоклассница Микото бросилась вперёд и вцепилась в ворот блузки горничной.
   - Ты?! Ты зачем это сделала?! Она была такая хорошенькая, умненькая...
   Китаянка ловким движением освободилась от вцепившихся в неё рук, отпрыгнула за кровать и встала в боевую стойку.
   - Моя никого не выбрасывать!
   Продолжающие сидеть за столом посмотрели на медленно закипающую Аканэ, переглянулись, и Ранма ударила ладонью по столу.
   - Без погромов!
   Сердито сунув руки в карманы, девчонка с косичкой встала из-за стола и проворчала, кивнув на китаянку:
   - Нечего было притаскивать сюда эту ненормальную кошку.
   Разинув рты, Аканэ и Микото глядели на китаянку. Помолчав, Сидзука колыхнула своими роскошными волосами.
   - Так ты - та кошечка? Н-да...
   * * *
   - Нет - это неприлично - так выставлять гостей! - кипятилась Микото.
   - Полностью с тобой согласна, - кивнула важно шагающая Санго.
   - Вообще-то они правы... - тихо прошептала Аканэ, отставая от подруг.
   Она постояла, глядя им вслед, и повернула обратно.
   * * *
   - Айрен, пора ужинать! - громко провозгласила Шампу, ставя на стол накрытое крышкой блюдо.
   - Ура! - вскочила из-за стола рыжая.
   - Давно пора, - согласилась, поднимаясь, её высокая подруга.
   Шампу приподняла крышку. Ароматный парок быстро распространился по комнате. Девчата принюхались, прикрывая глаза, и та, что повыше, превратилась в парня. Но у обеденного стола их ждало разочарование. Под крышкой ожидала одинокая тарелка с одной парой палочек. Парень и девушка недовольно поглядели на Шампу.
   - И где вторая порция? - спросили они хором.
   - Кто победить - тот и покушать, - заявила Шампу, хитро подмигивая.
   - Мнээ... - протянул Нацуру, косясь на девушку с косичкой.
   - Очень надо... - пожала она плечами, выходя из комнаты.
   * * *
   Шампу недовольно глядела в тарелку, держа в руках неразломленные палочки. Парни дружно наклонились к её тарелке, мечтательно понюхали и вернулись к своим порциям, которые были не в пример больше. Стук в дверь заставил Шампу обернуться.
   - Кого ваша ещё ждать? - строго спросила китаянка.
   - Никого, - пожал плечами Нацуру.
   Строго поглядев на ужинающих парней, китаянка направилась к входной двери. За дверью застенчиво переминалась с ноги на ногу блондиночка в очках. Открыв, Шампу строго спросила:
   - Почему твоя вернуться? Твоя пришел опять мешать моим айрен делай уроки?
   - Нет. Я только хочу спросить... Ты действительно она... Та кошечка?
   Китаянка в одежде горничной со вздохом кивнула.
   - А где же тогда твои ушки? - потянулась к голове китаянки блондиночка.
   - У моя нормальный ушки! - возмутилась китаянка.
   - Ты - как Нуку-Нуку? - умилилась гостья.
   - Моя не знать Нуку-Нуку. Моя - Сянпу.
   - Сян... Пу? - еще более умиляясь, переспросила блондиночка.
   Китаянка гордо кивнула.
   - Нереальный кавай! - воскликнула библиотекарша-второклассница, обнимая китаянку.
   * * *
   - А какая твоя, когда твоя превращаться? - спросила Шампу, осторожно держа парующую чашку кончиками пальцев. - Твоя - как айрен Нацуру?
   - Нет, - вздохнула гостья, опуская глаза. - Когда я превращаюсь... Я ругаюсь, как грузчик.
   - И твоя тоже уметь драться?
   Блондиночка мотнула головой.
   - Нет - я же гевер. Я не дерусь - я стреляю. Только редко попадаю...
   - Однако - понятно, - пожала плечами китаянка после недолгого раздумья.
   - А ты - боец?
   Поставив чашку на стол, китаянка приосанилась.
   - Моя - амазонка-воин! Моя - лучший воин!
   - Уп-с... - втянула блондиночка голову в плечи.
   * * *
   Аканэ остановилась за калиткой и, обернувшись, поглядела на стоящую в дверях горничную. Та с улыбкой помахала ей рукой. Блондиночка в очках ответила тем же. Когда дверь закрылась, Аканэ торопливо зашагала, бормоча под нос:
   - По крайней мере - теперь можно не бояться за Нацуру. Раз эта кошечка будет охранять и Ранму и его... Ой! А от кого она будет их охранять?!
   * * *
   Провожая взглядом уходящую девушку, Шампу задумалась: "Он такой миленький, когда девочка... Наверно - поэтому он и любит ходить девочкой. Ну и ладно. Раз он хочет быть девочкой... Может быть - мы будем просто подружками?"
   Поправив на себе наряд горничной, китаянка обернулась к двери, за которой делали домашнее задание оба её потенциальных супруга. "Как же разобраться - кто из них победит?"
   * * *
   - Что ты там копаешься, Шампу? - не глядя спросил парень с синеватыми волосами.
   Китаянка закрыла дверку шкафа и открыла другую.
   - Моя искать другая одежда. Моя не хотеть ходить как горничная. Моя не нанималась в горничная.
   - А твои-то вещи где? Посеяла? - спросил парень с косичкой.
   - Однако - когда моя услышать, что девочки говорить твой имя - моя бросить и вещи и велосипеда.
   Ранма заложил руки за голову, откидываясь на спинку.
   - Блин... Мне ещё относительно повезло - хоть шмотки не теряю.
   Шампу примерила джинсы и зеленую майку.
   - Не - на Нацуру это сидит лучше, - прокомментировал тигрик с полки.
   - А твоя мог бы и помолчать! - отозвалась китаянка.
   Тигрик закатился от смеха.
   - Ты бы ещё лифчик Нацуру примерила!
   Шампу метнула в него мусорную корзину.
   - У моя тоже четвертый!
   Брошенная Ранмой корзина прилетела обратно, и из неё раздалось плюшевое хихиканье:
   - Да-да-да...
   Китаянка снова зашуршала вещами, переключившись на лежащую в углу кучу.
   - Моё женское тебе будет коротковато, - сообщил ей Ранма. - Лучше уж возьми иголку да подгони на себя униформу. Она тебе идёт.
   Нацуру кивнул.
   - Надеюсь - мне она больше не понадобится.
   * * *
   - Чего такая довольная? Тебя что - Нацуру трахнул? - гыгыкнул, сидя на полке, плюшевый заяц.
   Блондиночка в очках стащила с полки журнал с мангами и прижала его к себе, мечтательно прикрыв глаза.
   - Я сегодня встретила такую удивительную девочку... Как в аниме!
   - Охренеть! Ты теперь на девочек западаешь? - удивился Убей-Зайчик.
   Аканэ Мисима раскрыла журнал, полистала и развернула его к плюшевой игрушке. Со страницы журнала глядела девочка с кошачьими ушками.
   - Я познакомилась с девочкой-кошкой! Она такая миленькая! И не просто - кошечка, а боевая кошечка!
   - Я валяюсь! С такими ушками? Плюшевая?
   Аканэ плюхнулась на кровать и поглядела в журнал.
   - Нет. Она живая. И, когда превращается в девочку, с виду - нормальная девочка. Но такая прикольная...
   - И что - в натуре говорит? Или только мяукает?
   Ствол большого черного пистолета уперся плюшевой игрушке в красный - словно налитый кровью - глаз.
   - Падла ушастая, ещё раз попробуешь её обсерать - порву на тряпочки! - пообещала рыжая девица.
   * * *
   Сидя на расстеленом на полу матрасике, Шампу ловко орудовала иголкой. Мужские майка и трусы на ней не слишком способствовали повышению привлекателности. Услышав, как скрипнула за спиной кровать, Шампу прервала своё занятие и обернулась. Две весьма фигуристые девушки в трусах и майках улеглись с учебником и рыжая глянула хитрым глазом.
   - Шампу, если что - можешь спать на моём матрасе.
   - Однако - моя не хуже ваша!
   Китаянка влезла на кровать и втиснулась посередине.
   - Мы вообще-то занимались, - недовольно проворчала синеволосая красавица, отворачиваясь к стене.
   - Ладно. Давай спать, - отмахнулась рыжая милашка, откладывая книгу и отворачиваясь в другую сторону. Нацуру подняла руку и щелкнула выключателем. Шампу поглядела на повёрнутые к ней затылки, сердито поджала губы и хмуро уставилась в едва подсвеченный уличным фонарём потолок.
  
   Глава 12. Verzichten auf Kampf! (нем. А вот и не подерётесь!)
  
   Рыжая девчонка открыла глаза, зевнула и попыталась потянуться. Но вместо ожидаемого приятного ощущения она обнаружила, что связана.
   - Что происходит? - донёсся до неё испуганный голос Нацуру-парня.
   Повертев головой, Ранма оценила обстановку.
   - Ну ясно. Шампу боялась, что мы смоемся. Ну ка...
   Проткнутая пальцем простыня затрещала, разрываясь. Через минуту девчонка с косичкой вскочила, избавившись от парня, вместе с которым она была зашита в простыню спиной к спине. Нацуру тоже поднялся и на всякий случай ощупал себя. Когда вместо выбежавшей за дверь девчонки вернулся Ранма в своём настоящем виде, хозяин дома поинтересовался:
   - Она сбежала?
   - Похоже на то. По крайней мере - пока я её не заметил. Пошли - разомнёмся.
   * * *
   Парни вышли в небольшой дворик за домом.
   - Ну что - понеслась? - подмигнул Ранма, становясь в боевую стойку.
   Нацуру кивнул, становясь напротив. Подставив блок на удар сверху, он на долю секунды поднял глаза на крышу дома...
   - Ранма, не оборачивайся.
   - Т... Там Шампу? - спросил парень с косичкой.
   - Она самая.
   - Блин...
   - Она следит за нами.
   - Тебе она нужна?
   - Нет.
   - Мне - тоже.
   - Работаем синхронно... - стараясь не шевелить губами, предложил Нацуру.
   * * *
   Сидевшая на крыше кошка разочаровано зевнула, показав остренькие зубки. Отвернувшись, она неторопливо пошла по крыше. Треск заставил её обернуться... Парни довольно хлопнули друг друга ладонью о ладонь: оба кола, обмотанных верёвкой, упали одновременно.
   * * *
   Закрыв горячий кран, Шампу встряхнулась и недовольно буркнула на китайском:
   - Лианг ге ляндуо. Рюе ранг тамен да? (Два лентяя. Как же заставить их драться?).
   Надев красную китайскую рубашку Ранмы и короткие джинсы Нацуру, она столкнулась в дверях ванной с двумя парнями, на лицах которых блестели капельки пота. Китаянка принялась тщательно осматривать обоих.
   - Капельки пересчитываешь? - подмигнул Ранма.
   Шампу сердито хмыкнула и вышла.
   * * *
   - У-ча!! - донеслось с улицы.
   Укё выглянула в окно и нахмурилась. Помимо двух приятелей на неё снизу недовольно глядела конкурентка-китаянка, держащая обоих под руки. Хлопнув глазами на открывающуюся внизу картинку, Укё торопливо оделась в мужскую школьную форму и выбежала вниз.
   - Привет!
   - Здорова! - хлопнула она по обеим протянутым ей навстречу ладоням. - Шампу, а тебя каким ветром принесло?
   - Моя провожать мои айрен до школа! - гордо сообщила китаянка.
   - Ммм... Ранча, она что - теперь вас оптом решила прихомутать?
   Ранма скривился, молча пожимая плечами.
   - Типа того, - развел свободной рукой Нацуру.
   - А хомячка не разорвёт? - поинтересовалась Укё.
   - Моя не хомячка! - отвернулась китаянка.
   - Ладно - пошли уже. А то бежать придется, - напомнил Нацуру, взглянув на часы.
   * * *
   Три подружки поглядели на приближающуюся к школе четверку.
   - Так говоришь - боевая кошечка? - с сомнением поинтересовалась президент студенческого совета, глядя на китаянку в красной китайской рубашке и коротких джинсах. Блондиночка в очках кивнула.
   - Она так сказала.
   - Думаю - это надо будет проверить.
   - Снова проверка боем? - подмигнула Микото.
   - Девочки, если она охраняет Ранму... Проверяйте без меня.
   * * *
   Длинноволосая красавица-блондинка подбежала к Нацуру и схватила его за рубашку.
   - Нацуру! Где она?! - воскликнула Сакура Каэдэ.
   - Эээ...
   - Никак снова девушку Нацуру ищешь? - насмешливо подмигнул Ранма.
   Сакура нахмурилась.
   - Уж точно не тебя - проходимца, - огрызнулась она, пытаясь оттащить синеволосого парня в сторону. Но держащая его под руку китаянка упёрлась, цепляясь и за него и за парня с косичкой.
   - Моя не отдать его твоя!
   - Что тут за разборки вообще? - поинтересовался второклассник с железной лопатой за спиной.
   - Если Шампу отпустит Нацуру - скажу, - загадочно поглядев в небо, пообещал Ранма.
   Китаянка побегала глазами... Победило любопытство.
   * * *
   Оттянутый в сторонку Нацуру глядел на Сакуру с надеждой. Глаза Каэдэ сердито прищурились.
   - Так где она?
   - Нуу... Как тебе сказать... - нерешительно начал парень.
   - Я видела её с тобой!
   - Что?! Кого?
   - Эту девочку - с рыжей косичкой!
   - Ты... Ты разве не хочешь больше видеть Нацуру?
   - Нет! После того, как Нацуру нашла себе парня, который... Тьфу! Но только ты знаешь - где её найти!
   - Не скажу, - не менее сердито процедил парень.
   - Значит - ты вот так?!
   - Так!
   Парень резко отвернулся от неё и быстро зашагал к оставленной компании. Браслет на его правой руке нерешительно мигнул и погас.
   * * *
   - Моя думала, что твоя расскажет - что хотеть этот девчонка, - недовольно хмыкнула Шампу.
   - Там слишком сложная история. С твоим знанием японского ты бы всё равно запуталась.
   Шампу открыла рот - сказать что-то ещё, но подошедший высокий парень с синеватыми волосами вцепился Ранме в воротник рубашки.
   - Слышь, ты! Чудо природы! Мы будем драться здесь и сейчас! По-настоящему!
   Ранма показал взглядом на Шампу. Нацуру посмотрел в устремлённые на них заинтересованные глаза китаянки и свесил руки.
   - Блин...
   * * *
   Облокотившись на ограждение крыши, парни оглянулись на пристроившуюся неподалёку китаянку. Нацуру тихо проворчал:
   - Так вот - чтобы духу твоего в моём доме не было. Сегодня же.
   - Да что случилось-то? - таким же заговорщицким тоном переспросил Ранма.
   - Увёл у меня Сакуру - а теперь ещё спрашиваешь?
   Ранма подпер голову ладонью.
   - Блин... Нужна бы мне твоя Сакура... Как веер осенью. Я-то надеялся, что тебе с ней помогу.
   - К чёрту! - Нацуру оглянулся на китаянку и снова понизил голос. - К черту такую помощь.
   - Так ваша будет драться или когда? - спросила Шампу со своего высокого наблюдательного пункта на крыше тамбура.
   Обернувшись, Ранма показал ей язык. И удивлённо поднял брови, увидев чуть позади Шампу сидящую на корточках блондиночку.
   - Аканэ? - удивился он.
   Шампу резко обернулась.
   - Твоя зовут Аканэ? - удивилась китаянка.
   - Ой... А я разве тебе не представилась?
   Китаянка задумалась.
   - А разве... А - моя понимать. Твоя девочка - твоя Аканэ.
   Восторженно глядя на китаянку сквозь круглые очки, блондиночка кивнула.
   * * *
   Присевшая на корточки Аканэ разглядывала сидящую перед ней девушку в красной китайской рубашке и джинсах до колен. Китаянка улыбнулась.
   - На моя написан что-то интересный?
   - Не написано, - смутилась блондиночка, поправляя очки. - Но ты такая интересная... А когда ты была кошечкой - ты ведь понимала всё, что мы говорили?
   - Однако - конечно, моя всё понимать. Только не говорить.
   - А я сразу заметила, что ты очень умненькая кошечка. А кем тебе больше нравится быть?
   - Моя больше любить быть девочка, а не кошка, - хмыкнула Шампу. - Твоя ведь тоже нравится быть девочка?
   - Ну конечно... - покраснела Аканэ. - Я не люблю злиться и ругаться. Правда - когда я превращаюсь... Я иногда смеюсь сама над собой.
   - Однако - твоя тоже интересная... - отметила китаянка. Обернувшись, она вскочила на ноги.
   - Айя!
   - Что случилось?! - подскочила Аканэ.
   - Они уйти, а моя не заметить!
   - Всё правильно - они ушли на урок. А тебе туда нельзя. Я-то могу ходить в мужское крыло...
   Шампу обвела блондиночку взглядом.
   - Ничего. Моя тоже сможет.
   * * *
   Только прозвенел звонок с урока - Ранма резко развернулся к приятелю.
   - Слух, хочешь - я завтра с ней поговорю?
   - Ты уже поговорил,- огрызнулся Нацуру
   - Блин... Ну давай вместе поговорим.
   - Так что, может - и мне до ансамбля поучаствовать? - предложил "парень" с лопатой за спиной.
   Нацуру насупился, переводя взгляд с одного сочувствующе глядящего на него лица на другое. Побегав глазами, он отвернулся.
   - Эй - твой браслет, - тревожно шепнул Ранма.
   Нацуру резко накрыл ладонью начавший помаргивать браслет на запястье и скомандовал:
   - Стоп!
   Браслет потух. Парень провёл пальцем под глазом и тихо шепнул:
   - Пацаны... Когда мы будем девочками - я вас расцелую.
   * * *
   Аканэ достала тетрадь для следующего урока и неторопливо заталкивала в портфель предыдущую. Запыхавшийся голос, сопровождаемый схватившей её за плечо рукой, спросил:
   - Где она?!
   - Ой... - блондиночка в очках подняла глаза и увидела перед собой умоляющие глаза одной из первых красавиц школы - длинноволосой блондинки Сакуры Каэдэ. - Нацуру сегодня нет.
   - Да кому нужно это сонное недоразумение?! - возмутилась Сакура. - Я ищу Саотомэ Ранму! Где она?
   - Не знаю... Сегодня их обеих не было. - пожала плечами Аканэ.
   - Ты не можешь не знать - где она... - процедила сквозь зубы Каэдэ, наклоняясь.
   - Ой - отстань! - вскрикнула Аканэ, зажмурившись и прикрываясь руками.
   Каэдэ окинула глядящих на неё учениц сердитым взглядом и убежала из класса.
   - Какая она сегодня страшная... Я должна её предупредить... - прошептала Аканэ в кулак.
   * * *
   Ранма обернулся на звон разлетающегося стекла.
   - Шампу! Сколько раз тебе говорить - ходи в двери!
   Одноклассники замерли. Красивая девушка в костюме горничной опустила ногу и спрыгнула в класс, держа на обеих ладонях по подносу, накрытому крышкой.
   - Однако - через двери моя бы не успела, чтобы ваша пообедать.
   Она поставила на две стоящие у окна парты по подносу и сняла крышки.
   - Шоб ты была в курсе - так мы прекрасно могли пообедать моими окономияками! - возмутился парень с лопатой за спиной.
   - Твои окономияки уже холодный, а моя принести горячий обед! - возразила горничная. Достав из кармашка платок, она смахнула осколки с подоконника и села выжидающе.
   Одноклассник с лопатой хмыкнул, сунул руку в портфель, и на стол вынырнула переносная плитка.
   - Вау... - протянули остальные, отвлекаясь от своих коробочек с обедами. - Во дают...
   * * *
   Забрав пустые подносы, Шампу сложила крышки одну в другую и снова повернулась к окну.
   - Ходи через дверь! - сердито напомнил ей Ранма.
   - А ничего, что в коридор сплошные мальчик? - с сомнением переспросила его китаянка.
   - Уж ты-то прорвешься, - усмехнулся парень.
   - Может - победит кто-нибудь... - с надеждой пробормотал Нацуру.
   Подождав, когда горничная с подносами скроется за дверью, Ранма медленно проговорил:
   - Это вряд ли...
   В подтверждение его слов из коридора донесся боевой вскрик китаянки, удар, звон подноса, снова удар... Ранма сел за парту и подпёр голову ладонью. Нацуру потрогал его за плечо.
   - Может - пусть всё-таки ходит через окно?
   Удаляющий по коридору бой отражался в круглых очках стоящей в конце коридора блондиночки.
   - Точно - боевая... - прошептала она.
   * * *
   Хигасида осторожно тронул одноклассника за руку.
   - Укё, а кто это был-то?
   - Ты на тему кого?
   - Ну... девчонка эта. Что Ранме и Нацуру обед приносила. Они что - горничную завели?
   Одноклассник пожал плечами.
   - Типа того. Она сама приблудилась.
   - Круто. Слух - а она красивая. Не знаешь - где такие бродят?
   - Понравилась?
   - Ага.
   - Фигня вопрос. Отсыпаешь по шее им обоим - она твоя, - подмигнул длинноволосый парень.
   - Ты чо - сдурел? Ты видел - как они дерутся?
   Парень с лопатой почесал нос.
   - Только как Ранма дерется. Правда - если он теперь Нацуру учит... Да, чувак, твои шансы - как на то, что жареные бобы зацветут.
   * * *
   - Ранма, тебя тут спрашивают! - позвал одноклассник, стоящий у двери класса.
   - Кто там ещё?
   - А ты выйди - глянь, - подмигнул позвавший.
   Парень с косичкой удивлённо вышел за дверь и наткнулся на испуганный взгляд блондиночки-библиотекарши. Она поманила его пальцем, озираясь.
   - Ранма, давай отойдем, - попросила девушка.
   * * *
   Поднявшись вместе с Ранмой на лестничную площадку, Аканэ схватила его за рубашку и горячо зашептала:
   - Я хочу тебя предупредить... Как подругу!
   - Ты о чем это? - удивился парень.
   - Сакура ищет тебя-девушку.
   - Ну... я в курсе вообще-то, - усмехнулся парень, закладывая руку за голову.
   - У неё сегодня взгляд был какой-то... Страшный.
   - Насколько я тебя успел узнать - в натуральном виде тебя несложно испугать.
   - Может быть... Только... Ты не отпускай свою кошечку далеко. Ладно?
   - Да ладно тебе. Фигня - прорвемся.
   Аканэ бросила взгляд на часы и побежала по лестнице. Обернувшись на невозмутимого парня, она прошептала:
   - Или она глупая, или очень смелая. Хотя нет - она смелая...
   * * *
   Президент студенческого совета откинулась на спинку кресла и усмехнулась:
   - Девочки, я начинаю понимать - почему Ранма боится кошек.
   - И почему же? - хором спросили две подружки с короткими стрижками.
   - Мне доложили, что сегодня натворила эта полоумная кошка, когда приносила им обед.
   - Ой - я это видела... - вздохнула Аканэ.
   - И что она творила? - подалась вперёд Микото.
   - Во-первых - она с двумя подносами перепрыгнула через забор, влезла по вертикальной стене и вошла через закрытое окно.
   - Этого я не видела! - вытаращилась библиотекарша.
   - А что же во-вторых? - разинула рот первоклассница.
   - Отлупила всех парней, которые пытались с ней познакомиться.
   - А это я видела, - подтвердила Аканэ, оборачиваясь к Микото.
   - Если бы не риск активизации белых кампферов - я бы уже позаботилась о том, чтобы эту компашку выперли из академии, - недовольно проговорила Санго.
   - А может - лучше уж белые... - предположила Микото. - Как думаешь, Аканэ?
   - Это же великолепный сюжет для анимэ... - мечтательно бормотала библиотекарша. - Девочка, которая превращается в мальчика, встречается с племенем боевых кошечек... Одна из них - лучшая - узнаёт, что эта девочка может становиться хорошеньким мальчиком, влюбляется и спасает её... И с тех пор эта девочка боится любую кошечку, но полюбившая её кошечка следует за ней, чтобы защитить от своих соплеменниц... Каваии!!
   Микото и Санго переглянулись и пожали плечами.
   * * *
   Две девушки, одетые под парней, привалились к стене у двери. Шампу открыла дверь и спросила озабочено:
   - Ваша сильно устать?
   - Ага. Из-за тебя нам пришлось разгрузить лишний вагон, - сообщила девушка с косичкой.
   - Айя... Тогда... Кто перетаскать больше ящика - тому я дать больше вкусный пельмешка! - пообещала китаянка в одежде горничной.
   Высокая красавица вздохнула.
   - Шампу, будь здесь превратившаяся Аканэ - она бы знаешь, что сейчас сказала?
   - Что?
   - Пошла бы ты на хрен, Шампу... - пояснила Нацуру, входя в дом на подгибающихся ногах.
   Проводив усталых девчат взглядом, китаянка отметила:
   - Однако - хорошо, что Аканэ не любить превращаться.
   Она захлопнула дверь. Из-за двери донеслось:
   - Айрен! Моя сейчас накормить ваша и сделать массаж!
   - Мне первому массаж! - потребовали два девичьих голоса.
   - Кто больше перетаскать - тому...
   - Шампу, на хрен - это туда!!
   * * *
   Проснувшись первой, китаянка отпустила талии двух спящих девушек, села на корточки и задумалась, держась за подбородок. "Что же делать? Драться за меня они не хотят... А любовь втроём - это ведь нехорошо... Правда - они и парни хорошие, и... И девочки красивые. Ой - нет. Я не должна так думать о де... А всё равно ведь они - парни. Но Нацуру такая мягенькая... Фу ты... Я с этим Ранмой скоро начну на девочек поглядывать. А куда поглядывать, когда Ранма - одна из самых красивых девочек, каких я знаю? Ну, и Нацуру - тоже... Может - самой уже выбрать? Не - по закону не положено". Китаянка вздохнула, слезла с кровати и отправилась на кухню, продолжая размышлять. "Ну вообще-то Ранма учит Нацуру, значит - он сильнее. Так-то я это понимаю, но закон ведь тоже нарушать нельзя... Мяу... Ой... Привыкла мяукать... А всё этот Ранма. И как же заставить их подраться...?"
   * * *
   - Айрен, однако - пора вставать, чтобы не опоздать в школа!
   Две девушки нехотя приоткрыли глаза и со стоном повернули головы.
   - Завтрак готова и моя уже приготовить ваша вещи! - сообщила китаянка, снова надевшая костюм горничной, указывая на стол и аккуратно сложенные рубашки и брюки. Нацуру села на кровати и поглядела на подругу.
   - Напоминаю: ты обещал.
   - Да помню, помню... - вздохнула рыжая девчонка, вставая. - Шампу, ты не те вещи приготовила.
   Подойдя к своей куче, она извлекла на свет юбку и матроску.
   - Айя! - удивилась китаянка. - Ранма сегодня идти в школа для девочка?!
   Одевшись, Ранма показала Шампу язык.
   - Ммм! Твоя-моя-непонимай. Говорил же я - тебе меня не соблазнить. Я сам себе девка.
   - Хм! Твоя хотеть, чтобы моя тут сидеть в виде кошка?
   - Не-не-не! Не надо! - запротестовала девушка с косичкой, роняя чулок.
  
   Глава 13. Freunde und Feinde (нем. Друзья и враги)
  
   - У-ча!! - донесся с улицы девичий крик. Окно наверху распахнулось и на улицу выпрыгнула девчонка в юбке и матроске. Встав возле трёх ожидавших внизу девчат, девушка с лопатой обняла ту, что отличалась рыжей косичкой.
   - Классно! Ран-ча, я с тебя балдею в этой форме!
   - Блин, Уча, ты опять?
   - Ну а что мимо такого? Тебе идёт.
   - Блин...
   - Тебе тоже идёт, - кивнула высокая красавица с синеватыми волосами.
   - Однако - как корове седло, - отвернулась китаянка в униформе горничной.
   Укё довольно щелкнула пальцами.
   - Уж побольше, чем тебе. Пошли, а то опоздаем.
   * * *
   Президент школьного совета обернулась и, увидев приближающуюся к школе четвёрку девчат, остановилась.
   - Как мило. Три парня и кошка.
   - Ну Ранма всё-таки девушка, - поправила Микото.
   - Но быть парнем ей определённо нравится, - пожала плечами Аканэ.
   - Ещё бы! При таком-то женихе, - согласилась Санго.
   Подружки снова направились к школе. С первым тёмным пятнышком на асфальте до них донеслось:
   - Айя! Моя ненавидит дожди!
   Обернувшись, Аканэ увидела горничную, убегающую под раскрытым зонтом.
   - Кошечка... - улыбнулась блондиночка, придерживая очки.
   * * *
   Всматривавшаяся в идущих впереди девчат высокая красавица вскинула руку.
   - Я здесь! - крикнула она вперёд.
   Шедшая следом рыжая милашка, придерживаясь за плечо девушки с лопатой, поднялась на цыпочки.
   - Ран-ча, так как её зовут? - уточнила Укё.
   - Сакура Каэдэ.
   Обернувшись на голос, длинноволосая блондинка радостно ахнула и побежала навстречу. Высокая девушка с синеватыми волосами протянула к ней руки руки, ей уже казалось, что она не бежит, а летит... Но, прошмыгнув под рукой, Сакура подбежала к рыжей девчонке и обняла её за шею.
   - Как долго я тебя искала! - радостно прошептала блондинка на ухо оторопевшей девчонке. - Где же ты была?
   - Эй! Полегче на швартовке! - возмутилась спутница рыжей, хватаясь за рукоять лопаты.
   Фигуристая милашка с усилием оторвала от себя блондинку и поглядела сердито.
   - Так, ты что - опять?!
   Та протянула руку и погладила её по щеке.
   - Я же говорила, что люблю тебя.
   Девчонка с косичкой, продолжая упираться в плечи Каэдэ, хмуро наклонила голову.
   - Нет! Это невозможно!
   - Но почему?!
   - Я не та, за кого ты меня принимаешь!
   - А кто же ты?!
   - А как же я? - огорченно спросила подбежавшая Нацуру. - Ты больше не... Не дружишь со мной?
   Сакура метнула на неё гневный взгляд.
   - Иди к своему этому... Ранме!
   - Тебя тут не стояло! - рявкнула Укё и между лицами Ранмы и Сакуры возникла стальная преграда.
   Сакура отскочила, указывая пальцем на девушку с лопатой.
   - А ты ещё кто такая? Я вижу тебя всего второй раз - и снова ты пристаешь к моей любимой!
   Укё шагнула вперёд с лопатой наперевес и, немного нависая над блондинкой, посоветовала:
   - Крошка, или не лезь на чужую кухню, или я тебя поджарю!
   Глаза блондинки злобно сузились.
   - Ты? Ты ещё не знаешь - кто я. И не тебе указывать мне.
   Нацуру схватила Каэдэ за руку.
   - Прошу тебя, Сакура...
   - Прочь с глаз моих, унылое недоразумение! - прикрикнула Каэдэ. - После того, что я видела...
   - Мы только притворялись! - настаивала высокая красавица.
   - Не делай теперь из меня дуру! - резко обернулась к ней блондинка.
   - Но это правда! - подскочила рыжая милашка.
   - А ты откуда знаешь?!
   - Это я всё придумала! Ведь Нацуру... Он любит тебя!
   - Так кого ты любишь?! - снова обернулась Каэдэ к высокой красавице. Та замерла в нерешительности, прикрыв губы пальцами. Стало так тихо, что было слышно дыхание собравшихся вокруг девчат, да постукивание по листве редких капель дождя. В затянувшейся тишине прошуршала, возвращаясь на обычное место, железная лопата, и её обладательница, прикусив губу, взяла рыжую девчонку под руку.
   - Нацуру... - шепнула Ранма.
   Высокая девушка, чуть склонив голову, прикрыла глаза ладонью и тихо всхлипнула. Стоящие под руку подружки глядели на неё скептически. Каэдэ подождала немного и презрительно отвернулась. Глубоко вдохнув, высокая красавица бросилась прочь со школьного двора.
   * * *
   Поправляя воротник матроски на подруге, девушка с косичкой вполголоса предупредила:
   - Уча, тут половина класса - какие-то полоумные, так что будь готова ко всему. И о наших превращениях знает только Аканэ. Так что это...
   - Ран-ча, да ладно тебе. У меня своя голова за плечами водится.
   - И здесь мы тоже - просто подружки.
   - Да помню, помню. А куда Нацуру-то провалился с такой скоростью?
   Рыжая пожала плечами.
   - Наверно - на ту половину подался. Чтобы не разреветься окончательно.
   - Так он пацан или куда?
   - Да пацан-пацан. А прикинь - каково ему сейчас было.
   Укё задумчиво поглядела в окно.
   - Да... Ум за разум от такого может зайти. Кстати - легок на помине.
   Рыжая девчонка глянула туда, куда смотрела её подруга. Склонив голову, синеволосая девушка медленно брела ко входу в школу. Поглядев на это жалкое зрелище, рыжая усмехнулась.
   - Ну, если подумать... Так он ещё неплохо держится.
   Укё кивнула и подхватила внушительную сумку.
   * * *
   Одноклассницы с удивлением глядели на новенькую, выставившую на учительский стол большую переносную плиту. Ловкие руки мелькали над горячей плитой, покрывая её маленькими пышками. Подняв руки в приветствии, она провозгласила:
   - Позвольте представиться: я - Укё Куондзи, моё хобби - окономияки, и я открыла неподалёку от школы собственное заведение, где после уроков вы можете попробовать лучшие окономияки в Японии! Нет! Во всём мире!
   Снова замелькали её руки с лопаточками и на столы перед девчатами начали одна за одной приземляться аппетитно пахнущие горячие пышки.
   - Какая красивая! - воскликнула одна из девчат, глядя на пышку.
   - И удивительно вкусная! - подтвердила другая, откусив кусочек.
   - С замечательной начинкой!
   - Мне бы такого жениха... - прошептала блондиночка в очках. - Везёт Ранме: и кошечка-горничная, и жених-кулинар...
   Девчонки сорвались с мест и обступили новенькую.
   - А ты поделишься с нами рецептом?
   - А кто твой парень?
   Подбежавшая любительница обнюхивания чихнула и засмеялась:
   - Ты сама так вкусно пахнешь!
   - Если собираешься торговать своей продукцией в классе - ты должна согласовать это со мной - старостой класса! - предупредила одноклассница с богатой косой, глядя поверх узких очков.
   Подруга старосты, подскочив со спины, уже нашептывала что-то о скидках при большом заказе на овощи. Сидящая на своём месте рыжая девчонка с улыбкой подмигнула подруге. Собравшаяся возле новенькой толпа не заметила, как в дверях класса показалась высокая девушка. Стараясь не привлекать к себе внимания, Нацуру прокралась на своё место. Повернувшись, рыженькая положила ладонь ей на руку и посмотрела сочувствующе. Высокая красавица отвернулась к окну.
   - Я не знал, что ей сказать... - шепнула она.
   Рыжая подмигнула.
   - Фигня. Прорвёмся.
   Поглядев покрасневшими от слёз глазами в весёлые голубые глаза подруги, высокая красавица улыбнулась и согласно моргнула.
   * * *
   - И-эх! - весело выкрикнула Укё, делая сальто со средней площадки трамплина. Посмотрев, как она вошла в воду, высокая красавица наклонилась к рыжей подруге:
   - Сегодня я сам попробую.
   - Давай, я посмотрю, - кивнула Ранма. Она следила, как Нацуру поднимается по длинной лестнице, когда девичьи пальцы осторожно взяли её под руку.
   - Ранма... - осторожно обратилась Аканэ. - А можно тебя спросить...
   Рыжая обернулась на застенчивую девчонку и усмехнулась:
   - Была бы ты в нормальном виде чуть порешительнее - цены бы тебе не было.
   - Правда? Ой... Ранма, ты такая добрая... Скажи... А как мальчику - я бы тебе понравилась?
   - Так - вот этого не надо!
   - Нет, ты меня не так поняла... - Аканэ потянулась и шепнула на ухо: - Мне Нацуру нравится.
   - Это мне давно ясно, - усмехнулась Ранма, глядя, как красавица Нацуру собирается с духом перед прыжком.
   - Ой - правда? Ты заметила?
   Ранма хмыкнула, пожимая плечами.
   - Нетрудно было догадаться.
   - Тогда может быть... Ты поможешь мне? - с надеждой спросила Аканэ, держа рыженькую за плечи. Вылезшая из воды Укё подошла с подозрением в глазах.
   - Так - это кто тут ещё жмётся?
   - Уча, ну ты ещё тут мне сцену ревности устрой, - усмехнулась рыжая милашка, поправляя купальник на пышной груди.
   - Нет - я же не такая! - запротестовала блондиночка, отскакивая. - Я просто... Как с подругой!
   Проследив полёт синеволосой девушки, Ранма коротко разбежалась и, прыгнув в воду, поплыла к ней. Укё сиганула в воду следом.
   - Как же с ними сложно... - вздохнула Аканэ. Надев на себя надувной круг, она поправила на носу очки, одёрнула купальник, прыгнула и, забавно поджав ноги, бултыхнулась в воду.
   * * *
   - Ты не представляешь - как тебе повезло, - подмигнула рыжая милашка, отжимая косу.
   - Это каким же боком? - удивилась Укё, закрывая кран душа.
   - Ты не такая сексуальная, как мы с Ранмой, - пожала плечами красавица Нацуру, выжимая мокрый купальник.
   - Ну да... - мне с моим еле вторым...
   - Ты не представляешь - как меня тут доставали первое время, - вздохнула Нацуру. - Просто проходу не давали.
   - Тю... Тут же одни девчата! - удивилась Укё.
   - Знаешь - сколько тут таких, как Сакура? - усмехнулась Ранма. - Пруд пруди. Просто меня тут побаиваются трогать.
   - Иди ты... Так это - может мне и в бассейн с лопатой ходить? - подмигнула Укё.
   - Я думал - ты так и сделаешь, - пожала плечами Нацуру.
   * * *
   Рыжая девчонка заглянула в кабинет президента студенческого совета.
   - Сиздука-чан, звала?
   Массивное кресло развернулось, предъявляя хозяйку кабинета.
   - Во первых - Сидзука-сан. Как ты ни сильна, но в этой академии ты мне не ровня.
   - Да ладно тебе, - подмигнула рыжая, усаживаясь на стул напротив. - Сама же дружбу предлагала.
   - И не звала, а вызывала, - наклонилась к столу президент. - Что ты себе позволяешь, Саотомэ Ранма?
   - В каком смысле?
   - В прямом. Что устроила в школе твоя кошка?
   - Ха! Кошка есть кошка. Вы сами нам с Нацуру её притащили. Я даже догадываюсь - зачем.
   - И зачем же по-твоему?
   - А кто знал, что я... брр... Кошек боюсь?
   - Ты поразительно догадлива. Ты прекрасно знала о моём чувстве к Нацуру, и что я получила? Непреодолимую преграду между ним и мной?
   Рыжая девчонка наклонилась вперёд, сердито упираясь ладонью в колено.
   - Знаешь что... То, что я меняю пол - не делает меня любителем извращений. А то, что устроила ты с подружками... Меня в моём прежнем доме уже достали обвинениями в том, к чему я не имею отношения. Ты хочешь меня разозлить снова?
   - А почему ты мешаешь мне?! Я помогла тебе обустроиться в этой школе, и что я получила в награду?
   - А что имею я? Нападения непонятно за что. Выстрелы из-за угла. Злобные взгляды в спину. Подброшенную мне кошку...
   - Не притворяйся. Твоя кошка искала тебя и со дня на день нашла бы. Как и твой жених. Зачем тебе Нацуру?
   Рыжая девчонка вскочила со стула и оперлась ладонями на край президентского стола.
   - Меня достали и ты и твои кампферы! А Нацуру - мой друг, и я помогаю ему выжить в этом террариуме! Просто не мешай мне жить!
   - А почему ты мешаешь мне?!
   Рыжая девчонка повернулась боком к собеседнице и, гордо сложив руки, бросила через плечо:
   - Ты когда-то искала моей дружбы? Так вот тебе мой ответ: добивайся Нацуру другими способами. Объявила, что мы не ровня - соблюдай дистанцию. Ясно?
   Сидзука поглядела на приподнятые сложенными руками формы рыжей милашки и откинулась на спинку кресла.
   - Ты ставишь вопрос так? Хорошо. Но тогда не раздражай и ты меня. Мне не нужны ни проблемы с твоей полоумной кошкой, ни скандалы у ворот школы. Сделай так, чтобы я о тебе слышала пореже. Надеюсь - ты понимаешь, что мне легко не только принять в академию, но и выбросить из неё?
   Уже шедшая к двери рыжая обернулась и облокотилась на спинку стула.
   - А как ты думаешь - это будет зависеть только от меня? Бывай.
   Дверь кабинета хлопнула так, что покосилась пара висевших на стенах картин.
   * * *
   Пытаясь сунуть руки в отсутствующие на школьной юбке карманы, второклассница с косичкой сердито шагала по коридору.
   - Постой!
   Ранма повернулась на голос окликнувшей её Сакуры.
   - Тебе-то опять что надо?
   Каэдэ приблизилась, держа руки за спиной.
   - Ты... Ты хочешь, чтобы я встречалась... С этим...
   - Это он хочет. Я только помогаю своему другу, - раздраженно пояснила рыжая милашка.
   - Ты любишь помогать своим друзьям? - с надеждой спросила Сакура.
   - Да! Хотя мало кто это понимает и ценит! - огрызнулась Ранма, отворачиваясь.
   Блондинка подошла ещё на шаг.
   - Ты раздражена?
   - Более чем!
   - Прости... Если ты не хочешь принять мою... Любовь...
   - Ещё чего!
   - Тогда может быть... Просто... Будем подругами?
   - Тебе что - дружить больше не с кем?
   Сакура подошла ещё ближе и схватила рыжую милашку за руку.
   - Да - не с кем! - горячо зашептала она. - Все парни хотят одного, девочки только завидуют мне... В тебе одной я чувствую равную себе!
   Рыжая милашка насмешливо повернулась, упирая руку в бок.
   - А не дофига ли ты на себя берешь?
   - Ты... Не считаешь меня... Красивой? - вытаращила глаза Каэдэ.
   - Красивой - да. А вот о других твоих достижениях мне пока слышать не доводилось.
   - Но ты ведь вообще мало знаешь обо мне! Я хочу, чтобы ты узнала меня ближе! - настаивала блондинка. Взгляд рыжей через плечо оставался всё таким же насмешливым.
   - Говорю сразу - в постель я с тобой не лягу.
   - Я не... Вот - возьми! Я хочу подарить это тебе! Это на счастье! - протянула блондинка полотняный мешочек, завязанный скромным пеньковым бантиком.
   Ранма подбросила мешочек на ладони. Он был не такой уж маленький, но достаточно лёгкий.
   - Обещаешь подумать о предложении Нацуру? - переспросила девушка с косичкой.
   - Только Нацуру-девушки.
   - Ладно, уже что-то.
   Перебросив мешочек в другую руку, Ранма подмигнула:
   - Ладно, бывай... Хм... Подруга.
   Провожая её взглядом, Сакура прищурилась и прошептала:
   - Ты полюбишь меня, Саотомэ Ранма. Обязательно полюбишь.
   * * *
   Покачивая полотняным мешочком в левой руке, Ранма подошла к дверям класса. Преградившая ей дорогу библиотекарша взволновано блеснула очками.
   - Ранма-чан... Я почему-то волнуюсь за тебя...
   - Да ладно тебе... Всё будет в порядке.
   - Ты такая смелая и сильная... Но я часто читала в книгах, что этого бывает недостаточно...
   Рыжая милашка уперлась рукой в стену, заводя руку с мешочком за спину.
   - Аканэ-тян, ну и что со мной может случиться? Меня ничем уже не удивишь.
   - Не знаю... Просто... Как-то... Скажи, но ведь ты поможешь мне?
   - Ну... - рыжая девчонка заложила руку за голову, глядя в потолок. - Как тебе сказать... Я же Нацуру обещал с Сакурой отношения наладить. Не - я тебя понимаю...
   - Я за неё волнуюсь, а она "понимает". Подруга - называется, - насупилась Аканэ.
   - Аканэ-чан... - взгляд девушки с косичкой вдруг стал странным, будто она глядела куда-то вдаль, сквозь стены школы. - Я, конечно, тебя... Нуу... Это...
   Библиотекарша тронула её за плечо.
   - С тобой всё хорошо?
   - А? Да так - вспомнилась одна... Хм... Хорошая подруга, - опустила глаза рыжая.
   - Я... Напоминаю тебе её? - осторожно спросила Аканэ.
   Рыжая пожала плечами и удалилась в класс. Блондиночка поглядела ей вслед.
   - Кажется - она очень по ней скучает...
   * * *
   Любопытная девичья мордашка заглянула в класс. Увидев её, Ранма заложила руки за голову и сообщила:
   - Внимание: новая серия старого цирка.
   - Ты про Масуми? - уточнила высокая красавица.
   - Про кого же ещё?
   Стоящая у окна девушка с лопатой переспросила:
   - Ещё одна местная ненормальная?
   Вошедшая уже подбежала к новенькой, тараторя:
   - Как интересно! Привет, я - Масуми Нисино из школьной газеты.
   - Которая пишет ту фигню, которую сама придумывает.
   Масуми обернулась.
   - Ранма, а разве я плохо пишу?
   Высокая красавица со вздохом облокотилась на парту, подпирая щеку кулаком.
   - Да, фантазия у тебя богатая.
   - А при чем тут фантазия? Жизнь в школе и так очень интересная - я почти ничего не придумываю. Вот вы читали, что вчера произошло в мужском крыле?
   - Ты про драчливую горничную? - хмыкнула новенькая.
   - Ну и зачем было писать, что она прилетела по воздуху? - поинтересовалась рыжая.
   - Девочки, ну так же получилось интереснее!
   Масуми обернулась к новенькой.
   - Так ты дашь мне интервью?
   Рыжая подмигнула подруге.
   - Давай. Мне уже интересно - какую фигню она потом накатает.
   * * *
   Масуми щелкнула выключателем настольной лампы. Укё обвела взглядом стены и хмыкнула, увидав среди прочего фотографии синеволосой красавицы и девушки с косичкой.
   - Перейдем сразу к делу! - привычно начала Масуми. - Расскажи свою самую страшную тайну.
   - Новый рецепт приправы для окономияки?
   - А у тебя есть новый рецепт?
   - И не один.
   - Здорово. Жаль - у нас не кулинарная газета. А почему ты перевелась в нашу академию?
   - Следом за подругой. Она сказала, что тут лучше учат.
   - Приятно. А почему ты носишь с собой эту лопату?
   - Чтобы меньше приставали с дурацкими вопросами.
   - Уп-с. А парень у тебя есть?
   - Обалденный. Ты даже себе не можешь представить - насколько.
   - Вау... Красавчик?
   - Скажу насколько - устанешь завидовать.
   Масуми с опаской поглядела на лопату.
   - А он учится в нашей академии?
   Укё кивнула, гордо сложив руки на груди.
   - Дай угадаю. Это не Саотомэ Ранма?
   Укё ответила усмешкой.
   - Интервью окончено, - довольно подмигнула корреспондентка. - Не забудь купить следующий выпуск газеты.
  
   Глава 14. Katze im Sack (нем. Кот в мешке).
  
   Шедшая по коридору Масуми ойкнула от удивления и отошла к стене. Навстречу ей бежала китаянка-горничная с двумя накрытыми подносами. Поглядев ей вслед, корреспондентка подняла брови.
   - К кому же это она? Я должна узнать! - и со всех ног рванула следом.
   * * *
   - Ран-ча, а что это тебе подарили? - поинтересовалась Укё, разогревая окономияки.
   - Понятия не имею, - пожала плечами рыжая, подбрасывая мешочек на ладони.
   - Ну так глянь - что там за кот в мешке, - подмигнула Куондзи.
   Рыжая аккуратно развязала пеньковый шнурок, заглянула в мешочек...
   - Мерзость! - вскрикнула она, отбрасывая подарок.
   Нацуру подняла полотняный мешочек и заглянула внутрь. Оттуда глядела плюшевая кошачья мордочка с высунутым языком.
   - Что там? - полюбопытствовала Укё, перевернув окономияки.
   - Так и есть - кот в мешке.
   - Прикольная шелупонь, - согласилась Укё, заглянув в мешочек.
   - Ничего прикольного, - насупилась рыжая, глядя в окно.
   - Ты любишь сюрпризы? - уже приставала к рыжей обладательница короткой стрижки, прикрывающей один глаз.
   - Могу предложить замечательную сумочку-сюрприз! - подскочила вторая помощница старосты.
   - Моя уже тут! - сообщила появившаяся в дверях Шампу с двумя подносами.
   Мнение Укё о её появлении выразилось в коротком, но ёмком "Тьфу!"
   * * *
   Школьная корреспондентка, посмотрев в класс, отошла от двери и побрела в задумчивости.
   - Интересно. Такая же горничная, только не такая чокнутая. И зовут их так же... Чувствую сенсацию... Но как сформулировать - пока не знаю...
   * * *
   Примостившаяся к подоконнику Шампу довольным взглядом смотрела, как две её очаровательные "айрэн" уплетают обед. Аканэ подошла к ней, потрогала за плечо и шепнула:
   - Сянпу, ты же никому не дашь Ранму в обиду?
   - Однако - конечно, - кивнула китаянка.
   - Ты замечательная кошечка.
   Шампу недовольно передёрнула плечами.
   - Кошка села на окошко, - подмигнула Укё. Подбросив на ладони полотняный мешочек, она поставила его на стол Ранме.
   - Вабеви его фебе, - недовольно пробурчала рыжая милашка, не отрываясь от обеда.
   - Шо-то я догадываюсь - кому он понравится, - подмигнула Укё, покачивая перед собой мешочком висящим за шнурок на пальце. - Шампу, дарю!
   - Однако - что это?
   - Тебе понравится, - подмигнула Укё.
   - Сюрприз, - пояснила Нацуру, вытирая губы салфеткой. - Это вообще-то Ранме дарили...
   - Тогда почему Укё дарить это моя? - с сомнением поинтересовалась Шампу.
   - Не в моём вкусе подарочек, - поморщилась Ранма, не поднимая глаз на болтающийся мешочек.
   - Однако - спасиба!
   Шампу схватила презент, собрала подносы и - довольная - умчалась за дверь.
   * * *
   Горничная-китаянка бежала по улице, одной рукой придерживая сложенные подносы, а в другой держа полотняный мешочек.
   - Однако - у моя теперь есть подарка от Ранма! Или от Укё?
   Шампу остановилась и посмотрела на мешочек внимательно.
   - Однако - интересно, что в эта мешочка?
   Зажав подносы между колен, китаянка аккуратно развязала мешочек и увидела серую кошачью мордочку. За ей спиной приближался треск мотоцикла.
   - Айя! Однако - это Укё поиздеваться над моя?!
   Бултых!
   Попав колесом в лужу, мотоцикл промчался мимо. Загремели упавшие подносы. Сердито мяукая вслед мотоциклу, симпатичная кошечка выбралась из одежды. Из валяющегося рядом с одеждой мешочка выбрался серый плюшевый кот, на шее которого болталась плюшевая гирька.
   - А где деувочка? - удивился кот.
   Похлопав на него глазами, кошка указала лапкой на себя. Плюшевый кот почесал лапой затылок.
   - Ты умяуешь превращаться?
   Кошка кивнула и что-то промяукала.
   - Я ня понимяу по-кошачьи, - развел лапами кот. - Я же плюшевый.
   - Брмяу, - недовольно произнесла кошка, сев на задние лапы и сердито сложив передние на груди.
   - Опять ня понимяу.
   Кошка разочаровано махнула лапкой, зацепила зубами одежду и потащила её в закоулок между дворами - за мусорные баки. Поглядев на неё, плюшевый кот ухватился передними лапами за край подноса и поволок его следом.
   * * *
   Держа в руках свежий выпуск газеты, школьница с лопатой хмыкнула.
   - Ранча, а с какого потолка Нацуру-сан объявили моей соперницей за тебя? - поинтересовалась она у милашки с косичкой, косясь на высокую красавицу. Ранма заложила руки за голову и пожала плечами.
   - Да так... Дурковали - пытались заставить Сакуру парнем заинтересоваться.
   - Дураки... - вздохнула Нацуру. - Она после этого меня ни в каком виде не хочет видеть.
   Укё почесала макушку.
   - А ведь тут напрашивается мысля.
   - Ты о чём? - оживились обе фигуристые подружки.
   Укё огляделась и поманила их к себе. Нацуру наклонилась, Ранма - наоборот, приподнялась на цыпочки, подставляя ухо для секрета.
   - Нарисуем этой Сакуре картинку, что у Ранмы-парня есть я, - шепнула Укё. - Тогда как раз и получится, что Нацуру-девушка не при делах. А?
   - А как же тогда я? - смутилась Нацуру.
   - Ты о чём? - подняла брови Ранма.
   - Ну... Сначала у Нацуру-парня Ранма отбил девушку, теперь у Нацуру-девушки какая-то новенькая отобьет парня... Я вообще буду в глазах Сакуры никчемным...
   Подруги детства переглянулись и тяжело вздохнули.
   * * *
   - Паровоз? - неуверенно предположил плюшевый котик с гирькой на шее.
   Кошечка помотала головой и зашипела, маша поднятой лапкой.
   - Змея?
   Кошечка удручённо схватилась лапкой за голову.
   - Брмяу.
   - Сама дура, - ответил кот.
   Кошка сердито потыкала в него лапкой, огляделась, прыгнула в мусорный бак и принялась там рыться.
   - Ищешь - чем бы подкрепиуться? - поинтересовался кот, вставая за задние лапы.
   - Брмяу! - донеслось из бака. Кошка перепрыгнула в соседний бак. После недолгих звуков активного поиска, сопровождавшегося вылетающими из бака объедками, кошечка высунулась с торжествующим видом и выставила на край бака помятый чайник. Скинув добычу вниз, кошечка спрыгнула следом, села на задние лапы, подняла передними чайник над собой и скептически спросила:
   - Ня?
   Кот походил взад-вперёд, почёсывая себя за ухом.
   - Тебяу превращаует в деувочку горяучий чай?
   Кошка поставила чайник, неопределённо покачала головой, махнула лапкой и утвердительно кивнула. Кот развёл лапами.
   - Ну я ня знаю - где тут тебе взяуть горяучий чай.
   Кошка разочаровано махнула лапкой и направилась к выходу из закоулка.
   - Подожди, - окликнул её кот. - Я тебе помогу.
   Она с готовностью вернулась и села перед ним. Кот обхватил её переднюю правую лапку. Когда он убрал лапы - на лапке кошки блестел белый браслет. Кошка удивлённо потрясла лапкой, но браслет не спадал. Кот тронул браслет и скомандовал:
   - Превряущайся.
   Браслет моргнул пару раз и вдруг белое свечение окутало кошку целиком. Она стремительно увеличилась и из погасшего свечения появилась девушка. Ощупав себя, Шампу подхватила кота на руки, прижала к щеке и довольно произнесла:
   - Однако - хорошая подарка!
   Торопливо одевшись, китаянка аккуратно уложила кота в мешочек, собрала подносы и побежала дальше.
   * * *
   Вбежав в дом, Шампу отнесла на кухню подносы, положила мешочек с подарком и взглянула в зеркало.
   - Айя! - удивлённо воскликнула она, поднимая руки к кошачьим ушкам, выглядывающим из её роскошных волос. Китаянка попыталась дёрнуть за них, чем выдернула из себя короткое, но ёмкое:
   - Мяв!
   Она осторожно ощупала неожиданное приобретение, пощупала на том месте, где положено быть её собственным ушам. Поводила ушами. Резко обернувшись, хлопнула себя по заду и с облегчением выдохнула.
   - Однако - хоть хвост нет...
   * * *
   Вытащив кота из мешочка, китаянка в платье горничной усадила его на стол рядом с тигриком и села напротив, навострив уши.
   - Привет, коллега! - повернулся к коту давний обитатель стола. - Я - Харакири-Тира. А тебя как звать?
   - Кот-в-мяушке, - важно поклонился кот, придерживая передней лапой гирьку.
   - Однако - заметно, - хмыкнула Шампу. - А моя - Сянпу.
   - Ты - горничная? - осведомился кот.
   - Моя невеста Ранма... или Нацуру. А они дать мне этот платье.
   - Вообще-то это платье Нацуру, - хихикнул тигрик.
   - Твой жених - деувушка? - удивился Кот-в-мешке.
   - Совсем дурной - что ли? Он - кампфер!
   - А - тогда понятно. Превращается в деувушку.
   Шампу кивнула.
   - Ранма тоже превращаться.
   - Так ты чей? - обернулся кот к тигрику.
   - Нацуру. У Ранмы нет посланника, он не кампфер. Просто превращается и всё.
   Кот почесал себя за ухом.
   - Кудяу я попал...?
   - Раз уж говоришь голосом Масахиро Анзаи* - мог бы и не удивляться, - усмехнулся Харакири-Тигра.
   * * *
   - Ран-ча, не хочешь сегодня подработать на лёгкой работе? - предложила Укё, укладывая учебник в портфель.
   Рыжая девчонка заложила руки за голову и поглядела с любопытством.
   - Опять помочь тебе в кафешке?
   - Ну а почему бы и нет? Я же сделала себе рекламу. Вдруг сейчас весь класс прибежит пробовать?
   Высокая красавица задумалась.
   - А я могу чем-нибудь помочь?
   - Посмотрим, - пожала плечами Укё. - Втроём всяко веселее.
   * * *
   Плюшевый тигрик отскочил от потолка и скрылся в мусорной корзине.
   - Моя не собираться сражаться просто так! - прикрикнула ему вслед Шампу, сердито прижимая уши.
   Плюшевый кот прошелся по столу.
   - Ня просто так. Ты - беулый кампфер. Знячит - ты должня следить, чтобы краусные и синие ня объединяулись. И служить своей хозяуйке.
   - Какая хозяйка?! У Сянпу нет хозяйка! У Сянпу есть айрен! Моя подчиняться только законам амазонка!
   - Твоя хозяйка - та, кто тебе меняу подарила! - решительным тоном объявил кот.
   Девушка-кошка сердито наклонилась к нему и зашипела, показывая зубки.
   - Ня благодарнаяу! - возмутился кот, приседая в испуге.
   Браслет на руке китаянки вспыхнул белым и она стремительно уменьшилась. Запрыгнув на стол, кошечка отвесила коту основательную оплеуху, спрыгнула на пол и удалилась из комнаты, гордо подняв голову и сердито подергивая кончиком хвоста. Через пару минут в комнату снова вошла китаянка в натуральном виде - уже с нормальными ушами.
   - Твоя даже не научить моя пользоваться этот штука! Моя что - должна будет таскать твоя в мешочка за спина?!
   Кот сердито отвернулся.
   - Раз ня хочешь слушаться хозяуйка - разбирайся самяу.
   Корзина покачнулась, пополнившись ещё одной плюшевой игрушкой.
   * * *
   - Проходите пожалуйста, - поклонилась высокая официантка, скромно опустив глаза.
   - Вам не обойтись без нашей помощи! - решительно заявила девушка с роскошной косой, поправляя узкие очки.
   Укё оторвалась от кастрюли с тестом и взглянула на старосту класса. Та глядела на неё с довольной ухмылкой.
   - Здесь вкусно пахнет деньгами! - шепнула ей на ухо одна из постоянных спутниц.
   Стоящая с другой стороны подняла калькулятор, показывая цифры:
   - Новый дизайн кафе и более сексуальное платье для Нацуру-сан при заказе через нас обойдутся всего лишь вот столько.
   Хозяйка кафе обернулась назад.
   - Ран-ча! Как думаешь - какое здрасьте сделать с этой троицей?
   Шум воды в подсобке утих и в дверях показался плечистый парень в фартуке и с тарелкой в руке. Протерев тарелку висящим на плече полотенцем, он поставил её куда-то за дверь, вытер руки и хитро подмигнул:
   - А сама-то как думаешь?
   Хозяйка повернулась к вошедшим.
   - Сперва заказ - потом рассказ, - подмигнула она.
   Стоящие в дверях переглянулись и сели к стойке. Парень скрылся в подсобке, и там снова зашумела вода. Вскоре оттуда же выскочила весёлая голубоглазая девчонка с косичкой. Поставив несколько тарелок, она подмигнула, поправляя фартук:
   - Как насчет салатика, пока жарится главное блюдо?
   - Пока она будет готовить салат... - кивнув, зашептала на ухо старосте девушка со стрижкой "каре".
   "ТРРРР!" - коротко издал нож, нашинковывая падающую в тарелки зелень.
   - Ваш заказ! - весело сообщила рыжая повариха, ставя перед одноклассницами три тарелки с красиво уложенными кусочками.
   - Приятного аппетита, - поклонилась Нацуру, придерживая юбку.
   Посетительницы со вздохом пожали плечами и разломили палочки.
   * * *
   Китаянка постучала по браслету ноготком, подёргала, покрутила на запястье.
   - Однако - моя не понимай. Куда он тут нажать?
   Поразглядывав нежданное украшение, девушка выудила из корзины кота и снова усадила его на стол.
   - Моя думать - лучше кошкины ушки, чем моя вся кошка.
   - А ты будешь слушаться хозяуйку? - с подозрением спросил кот.
   - Однако - наша конкурентки. Моя не хотеть она слушаться! - отвернулась Шампу, сердито складывая руки.
   Кот почесал передней лапой себя за ухом.
   - Ну... Когда надо будет - просто самяу превратишься.
   * * *
   - Неужели ничего больше не хотите? - уточнила высокая официантка.
   Три одноклассницы, отдуваясь, остановились в дверях.
   - Благодарю, всё было очень вкусно. В другой раз, - вымучила староста.
   Подружка с прической "каре" взяла её под руку и шепнула:
   - Мы проели кучу денег.
   - Кажется - запах её салатиков будет меня теперь преследовать, - шепнула вторая спутница старосты.
   - Судя по вашему виду, девочки, здесь кормят очень сытно, - донесся с улицы голос президента студенческого совета. Услышав этот голос, Нацуру резко повернулась к стоящей у плиты Укё и умоляющим голосом шепнула:
   - Если она предложит деньги, чтобы я с ней посидел - не соглашайся.
   Друзья детства переглянулись и почесали затылки. Милашка с косичкой свалила в подсобку и оттуда снова раздались звуки мытья посуды.
   - Проходите пожалуйста, - поклонилась высокая официантка, бросая на вошедшую Санго осторожные взгляды.
   - Заходите, девочки, заходите, - бросила та через плечо. - Здесь - и правда - очень мило.
   Выглянув из подсобки, Ранма присвистнул. Похоже - госпожа Сидзука привела с собой весь свой класс. Почесав затылок, он скрылся, и вместо парня в зал выскочила, балансируя стопками тарелок, девчонка с косичкой. Нацуру даже забыла кланяться, увидев, как замелькали над плитой руки хозяйки окономиячной. Нож в руке её помощницы уже не стучал, а рычал, с огромной скоростью нарезая приправу и салаты. Когда вся длинная плита покрылась жарящимися пышками, Сидзука наклонилась к хозяйке и заговорщицки шепнула:
   - Надеюсь - ты понимаешь, что такой наплыв посетителей я организовала не просто так.
   Укё пробежалась вдоль плиты, переворачивая пышки, и вернулась.
   - Так и шо нужно с меня? - переспросила она, наклоняясь в ответ.
   Санго наклонилась ещё ближе, рискуя влезть своим пятым размером в тарелку с салатом, и указала глазами на официантку. Укё задумчиво обвела глазами зал, на секунду приложила палец к губам и снова убежала, покрывая пышки соусом.
   * * *
   Плюшевый кот хихикнул в тесноте корзины, когда из ванной после плеска воды донеслось недовольное "Мяу!" Его полосатый сосед подцепил лапой откидную крышку корзины, приоткрыл её и полез вверх.
   - Няпривычно тут сидеть, да? - съехидничал кот.
   Тигрик обернулся и посмотрел своим единственным глазом.
   - Поехидничай тут мне ещё. Не научишься сам вылезать - будешь проводить тут времени больше, чем на полке.
   Кот удивлённо мяукнул и принялся выбираться следом. Когда оба шмякнулись на пол, кот поинтересовался:
   - Хочешь сказать, что оня тебяу часто так зашвыривает?
   - Почему только она? Тут и без неё уже двое швыряльщиков жили. А она уже у них научилась.
   Кот остановился, глядя вслед шагающему в сторону письменного стола коллеге.
   - Меняу такое ня устраивает.
   Вошедшая китаянка недовольно подняла его за шкирку и с размаху отправила обратно в корзину. Полотняный мешочек накрыл его, а следом шмякнулось ещё что-то мягкое, но более тяжелое.
   - Что я тебе говорил! - торжествующе произнесло более тяжелое голосом Харакири-Тигры.
   - Поняутно.
   * * *
   Глаза официантки загорелись при виде ещё одной посетительницы.
   - Сакура-сан! Добро пожаловать!
   Сакура смерила её недовольным взглядом, вошла и села на свободное место у стойки. Но ещё более недовольного взгляда удостоился вышедший из подсобки парень. Не обращая внимания на остальных присутствующих, она молча следила, как он подходит ближе. Ранма встал у самой стойки и подмигнул ей.
   - Желаешь сделать заказ, красавица?
   - Желаю видеть тебя пореже, соблазнитель.
   Нацуру нерешительно переминалась у Сакуры за спиной. Повернувшись к Укё, Сакура негромко поинтересовалась:
   - Так ты тоже - его подружка?
   - Почему это - "тоже"? - гордо переспросила хозяйка заведения.
   - Ненавижу таких, как ты! - бросила длинноволосая блондинка парню с косичкой. Указывая назад, она добавила: - Ты отнял у меня её!
   - Верну в любой момент в том же состоянии, - предложил Ранма.
   Сакура соскочила с табурета, презрительно хмыкнула и удалилась за дверь. Вернувшись, она остановилась в дверях и улыбнулась:
   - Есть кое-кто получше.
   Официантка проводила её жалобным взглядом и нерешительно обернулась к Ранме.
   * * *
   Шампу завязала на втором запястье белый кружевной манжетик и полюбовалась результатом.
   - Однако - теперь браслета не видно. Айрен пока не будет знать, что у моя тоже есть браслета.
   Наклонившись к корзине, она вытащила оттуда обоих плюшевых посланников, затолкала кота в мешочек и спрятала его в дальний угол шкафа.
   - Ухо не оторви... - жалобно попросил покачивающийся в пальцах тигрик.
   - Однако - если тигра трепаться - моя оторвать оба уха, - пообещала китаянка.
  
   Глава 15. Ein neues Verfahren der VerfЭhrung (нем. "Новый метод соблазнения")
  
   Парни пересчитывали полученные деньги. Укё подмигнула:
   - А денёк-то, и правда - выдался заработочный. Завтра повторим?
   Ранма пожал плечами.
   - Не знаю. По мне - так вагоны разгружать веселее. Тренировочка за одно.
   - А ты как? - обернулась Укё к другому приятелю.
   - Ну... работа - конечно - лёгкая... - он тихо ойкнул, получив кулаком в бок. - Но как-то... Я бы тоже лучше где-нибудь... по-мужски поработал.
   - Ладно вам, - подмигнула Укё. - Вы ж не забывайте, что если что - то я завсегда...
   * * *
   Остановившись возле светящейся витрины магазина, Ранма толкнул приятеля в бок.
   - Глянь.
   Нацуру обвел взглядом стоящие за стеклом манекены в платьях, остановил взгляд на ярко-красной надписи, налепленной на стекло, и пожал плечами.
   - Распродажа... Ну и что?
   - Да я тут подумал... Надо - и правда - Шампу что-нибудь подарить. Старается всё-таки девчонка.
   - Покупать платье? - с сомнением пожал плечами парень с синеватыми волосами.
   Ранма достал фляжку и подмигнул:
   - Уж кому стесняться - так не нам.
   - А ты её размеры знаешь? - уточнила высокая красавица в юбке и матроске.
   Рыжая девчонка в мужской одежде почесала затылок.
   - Ладно. Буду мерить на себя - чтобы чуть длинновато было. И в заду она - кажется - чуть пошире.
   Высокая подруга наклонилась, разглядывая рыженькую сзади.
   - А у тебя попка тоже... Ничего так - рельефная.
   - Блин... Пошли уже.
   * * *
   Две девушки вышли из магазина. Разглядывая пакеты с покупками, девушка с косичкой почесала затылок.
   - Знаешь, кореш, пожалуй - надо было хоть одному из нас пацаном зайти.
   - Ну... Тогда я не смог бы смотреть, как ты примеряешь, - пожала плечами Нацуру.
   Девушка с косичкой поправила на себе новенькое платье.
   - Зато не просадили бы все деньги, какие были.
   - Да - что-то мы увлеклись, - согласилась высокая красавица с портфелем и парой пухлых пакетов. Переглянувшись, девчата вздохнули и побрели дальше по вечерней улице.
   * * *
   Свернувшаяся на кровати калачиком Шампу зевнула и прислушалась. Щелкнул, открываясь, дверной замок. Китаянка вскочила, посмотрела на часы и выбежала к дверям.
   - Однако - айрен, где ваша так долго? - поинтересовалась китаянка в мужской рубашке.
   - Да вот... - смутился синеволосый парень.
   Девушка с косичкой оказалась более конкретной в высказывании.
   - Типа... На подарок тебе зарабатывали.
   - Однако - ваша тоже купить моя подарка? - обрадовалась китаянка.
   - Ну и себе за компанию... - качнул головой высокий парень.
   - Примерь, - предложил он, протягивая один из пакетов.
   - Это тоже тебе, - пояснила девушка с косичкой, подавая китаянке пару своих.
   - У моя сегодня столько подарок? Моя ваша любить! - радостно воскликнула китаянка, обнимая парня. Парень смущенно покраснел и вместо него в объятиях Шампу образовалась высокая девушка в матроске. При этом из волос китаянки высунулась пара острых ушек. Шампу расцеловала Нацуру и принялась, забавно шевеля кошачьми ушками, целовать девушку с косичкой.
   - Хватит уже, Шампу, ты хоть примерь сперва... - смутилась та, уворачиваясь от поцелуев.
   * * *
   Две подруги с недовольным видом сидели на кровати. Шампу оглядела себя в обновке и принялась расстегиваться.
   - Однако - удобно. Моя может при ваша переодеваться, - подмигнула китаянка с кошачьими ушками, снимая платье.
   - Ну... Как бы - да, - не глядя согласилась Нацуру, с недоумением постукивая по своему браслету.
   - Ранма, а почему твоя не смотреть? Разве моя твоя не нравится?
   Отвернувшаяся к окну рыжая милашка поправила на коленях домашний халатик, с воротника которого всё ещё свисал ценник.
   - С этими ушками ты похожа на кошку. На кой ты их нацепила?
   - Айя... - Шампу пощупала торчащие на голове ушки, задумалась ненадолго...
   - Тяф, - сказала китаянка и выжидающе навострила уши, глядя на своего первого возлюбленного. Ранма повернулась к ней.
   - Ну... Если так - то прикольно. А хвостиком повилять?
   Шампу поправила юбку, уперла руки в бока и, хитро глядя через плечо, покачала бедрами. Рыжая толкнула синеволосую подругу в бок.
   - Глянь.
   Нацуру оторвала взгляд от непослушного браслета и изучающе покачала головой, глядя на красующуюся в обновках китаянку.
   - Ну... Это и на тебе хорошо смотрелось.
   Рыжая недовольно подперла щеку ладонью и пощупала свои формы.
   - Блин... Вот я вляпался... Хоть сам на себе женись...
   Шампу опустилась перед ней на колени.
   - Однако - лучше на моя. Мя... Ой... Тяф.
   Рыжая поглядела в устремлённые на неё преданные глаза и приобняла китаянку.
   - Дура... - вздохнула Ранма.
   Довольная Шампу скосила глаза и уши на Нацуру. Та по-прежнему сидела, тихо бормоча и постукивая ноготком по браслету. Китаянка махнула рукой, обняла рыжую и лизнула её в щеку.
   * * *
   Шумела вода, наливаясь в таз. Услышав приближающиеся сзади шлепающие шаги, Ранма подняла таз и плеснула назад.
   - Айя! Однако - холодная! - произнес голос Шампу.
   Рыжая девчонка вскочила и уставилась на раздетую китаянку круглыми глазами.
   - Однако - что твоя так смотреть? - переспросила Шампу, слегка наклонив голову на бок.
   - Ты... Ну-ка...
   Набрав снова полный таз холодной воды, рыжая девчонка окатила китаянку с головы до ног. Та только поёжилась.
   - Однако - моя теперь может не превращаться в кошка! - гордо сообщила Шампу.
   - Ух ты!
   Ранма выронила таз и обняла китаянку с кошачьими ушками.
   - Поделишься секретом?
   - Только когда Ранма жениться на Сянпу! - хитро глядя, пообещала китаянка и шевельнула ушками.
   Заметив движение, девушка с косичкой присмотрелась внимательнее...
   - Уп-с... Так это у тебя не ободок с ушками, это твои уши такие стали?
   - Однако - это лучше, чем вся быть кошка!
   - Это верно... - задумалась рыжая милашка с косичкой, продолжая обнимать китаянку.
   Она осторожно потрогала пушистый треугольничек, от чего тот слегка дернулся.
   - Так Ранма женится на Сянпу? - шепотом уточнила девушка-кошка, ласково прижимая к себе возлюбленного с внешностью девушки. Ранма задумалась, подняв глаза к потолку.
   - Это придется распущенные волосы носить... - пробормотала она, водя пальцем по краю пушистого треугольничка. Она представила себе парня в красной рубашке, из волос которого высовывается пара треугольных ушей. Мысленно нахлобучила поверх ушей кепку...
   - Только твоя надо будет немножко победить Нацуру. Ну... Для порядок, - шепнула ей девушка-кошка, смущенно разводя ушами.
   - Это как раз несложно... - пробормотала рыжая, продолжая задумчиво изучать приобретение китаянки.
   - Однако - Сянпу теперь будет счастлива... - тихо пообещала себе Шампу, начиная медленно покрывать поцелуями щеку и плечо рыжей милашки.
   - Шампу, не гони лошадей... - смущенно отвернулась Ранма.
   - Твоя не хочет жениться на Сянпу?
   - Ну... Ну я не могу вот так сразу... - смущённо забормотала девушка с косичкой.
   - Твоя обязательно согласится, - хитро подмигнула фигуристая девушка-кошка, прижимая к себе ещё более фигуристую милашку.
   - Шампу, ну я не люблю, когда меня торопят... - смущенно бормотала та, чувствуя, как ладонь китаянки начала ласковое путешествие по девичьему телу.
   - Однако - если девочка не торопить мальчик - девочка может стать старушка, - с капризной улыбкой пояснила китаянка, продолжая поглаживать стройную талию рыжей.
   - Шампу, ну... Ну не так быстро... - смущенно улыбнулась рыжая милашка, прикрывая глаза.
   * * *
   Поджав ногу и положив щеку на колено, Нацуру встретила входящих в комнату девчат грустным взглядом.
   - Ранма, за нами - кажется - опять следят.
   Ранма получше подоткнула на груди полотенце и выглянула в окно.
   - С чего ты взял опять? Нет же никого.
   Шампу открыла окно и пошевелила ушками, вслушиваясь в вечернюю тишину.
   - Моя тоже никого не заметить.
   - Но кто-то поблизости есть. Я опять превратиться не могу.
   Рыжая милашка плюхнулась на кровать рядом с подругой.
   - Кореш, а может - ты просто что-то не так делаешь? Или у тебя уже мнительность разыгралась? - она обернулась к столу и окликнула. - Эй, говорящая игрушка, ты чуешь что-нибудь?
   Харакири-Тигра покосился на Шампу, почесал ухо, молча слез со стола и потопал к мусорной корзине. Проводив его взглядом, Ранма пожала плечами.
   - Не знаю. Я обычно близкую опасность чувствую. Шампу, а ты как?
   - Однако - амазонка всегда готова к опасность, - навострила уши китаянка.
   Нацуру поглядела на обеих и попросила:
   - Тогда можно - я лягу к стенке?
   - Ну - блин... Это ж твоя кровать вообще-то. Так нам что - опять с тобой ложиться?
   Синеволосая красавица кивнула. Сбросив с себя полотенце, рыжая девчонка уже переодевалась в трусы и майку.
   - Ладно. И смотри - завтра тренируемся как следует.
   Шампу, одетая в лёгкую пижаму, юркнула в постель третьей. Устроившись с краю, она обняла рыжую милашку, пристроила голову на её плече...
   - Шампу, ухом не щекочи.
   - Айя... А так?
   - Так ничего.
   - Моя нравится спать с айрен...
   * * *
   Проснувшаяся от утренних лучей солнца, Шампу зевнула с тихим "мяу" и открыла глаза. Моргнув на пышную девичью грудь, прикрытую незастёгнутой рубашкой, она взглянула выше и приподнялась на локте, удивлённо глядя на лицо спящей, обрамлённое синеватыми волосами.
   - Однако - моя не понимать, - шепнула китаянка. Она села на корточки и толкнула рыжую. Та пробормотала что-то наподобие "Аканэ, ну не надо" и повернулась на бок.
   - Однако... - тихо издала Шампу, прижимая уши. - Опять Аканэ? Ранма же поругаться с Аканэ! Или...
   Схватив рыжую девчонку за плечи, девушка-кошка затрясла её. Вариантов не проснуться при таком обращении слишком мало, и Ранма, торопливо оглянувшись на окно и дверь, уставилась на назойливую невесту.
   - Что стряслось?
   - Почему твоя спать и говорить имя Аканэ?
   Мотнув головой, Ранма села перед Шампу и потёрла глаза.
   - Да так - сон снился дурацкий.
   - Быстро рассказать сон или моя мяукнет! - пригрозила китаянка.
   - Блин, Шампу... Ну... Ээээ... Приснилось, что она опять нас с тобой холодной водой поливает. Ну как тогда - когда ты не знала, что я превращаюсь.
   - Твоя снилось, что наша спать вместе? Тогда моя не сердиться, - полезла обниматься девушка-кошка.
   * * *
   Проследив полёт обломка кирпича, китаянка подошла к отряхивающей руки высокой красавице и похвалила:
   - У твоя хорошо получаться. Твоя может попробовать подраться с Ранма.
   - Ты смеешься? Он меня только вторую неделю учит.
   - Шампу, вот тебе не терпится. И не хочу я бить девочку, - похлопала её по плечу рыжая.
   Шампу, слушавшая повёрнутым ухом, повернулась сама.
   - Тогда Ранма пойти с Сянпу на свидание.
   - А как же тогда второй твой "айрен"? - с усмешкой подмигнула Ранма.
   - Эээ... Однако - тогда пошли втроём, - предложила китаянка, оборачиваясь к высокой.
   - А правда - пошли куда-нибудь. Новое наденем...
   Нацуру поглядела на подругу, кокетливо оттянувшую края рубашки, и пожала плечами.
   - Мы с тобой на это новое вчера столько денег просадили... Ладно - пошли.
   Шампу взглянула вверх и подмигнула Ранме.
   - Однако - хорошо, когда можно дождь не бояться.
   * * *
   Три девушки шагали по улице. Средняя, держащая двух других под руку, отличалась не только самыми роскошными волосами, но и торчащими из них остренькими ушками, похожими на кошачьи. Пышная юбка с кружевным краем покачивалась при каждом шаге, сиреневую блузку украшал цветочный рисунок. Она довольно поглядывала на своих спутниц. Одна из них - рыжая милашка чуть пониже ростом - придерживала свободной правой рукой край более скромной юбочки, выглядывающей из под красной китайской рубашки. Слева от обладательницы кошачьих ушек неторопливо вышагивала высокая красавица с синеватыми волосами, перехваченными на затылке резинкой, одетая в майку и пёстрые штаны до колен. От своих спутниц она отличалась не только ростом, но и задумчиво-отсутствующим видом.
   - Нацуру, проснись! - окликнула её рыжая девчонка с косичкой.
   - О чем твоя всё время думать? - толкнула в бок девушка-кошка.
   - Да так... О разном... - пожала она плечами.
   - Между прочим - мы идем развлекаться, - напомнила девушка с косичкой.
   - Ну да - идёте...
   Рыжая остановилась и упёрла руки в бока.
   - Слушай, унылое создание! Так дело не пойдёт! Думаешь - почему тебя не полюбила та, которую ты хотел?
   - Только не говори, что из-за этого! - наклонилась в ответ высокая, тоже вызывающе упирая руки в бока.
   Шедшая посередине отступила и выжидающе забегала глазами с одной на другую.
   - Стооой! - раздалось у неё за спиной. Три девушки дружно обернулись на голос. По улице к ним приближался грузный человек в поварском колпаке. От него со всех ног улепётывал маленький черный поросёнок с повязанным на шею пёстрым платком.
   - Пи-чан! - закричала рыжая милашка, приседая.
   В отчаянном рывке поросёнок оторвался от преследователя и, прыгнув в протянутые навстречу ему руки, оказался прижатым к пышной груди.
   - Куда схватила?! - возмутился повар, подбегая. - Это мой!
   - Пи-чана не отдам! Это мой поросёнок!
   Поросёнок хрюкнул и закивал.
   - Он постоянно теряется, - пояснила высокая красавица.
   - Однако - твоя опять чуть не приготовили? - наклонилась к сердито повизгивающему созданию девушка с роскошными волосами. Поросёнок, глядя на неё, поджал губы и нахмурился ещё больше. Повар хмыкнул.
   - Вот получше присматривайте за своим любимцем, девчонки. А то - знаете...
   Он разочаровано обернулся и потопал обратно.
   - Где шмотки посеял? - шепнула рыжая поросёнку. Пи-чан пожал плечами. Поправив непослушные волосы, высокая красавица взглянула вверх и махнула рукой.
   - Знаете что... Хотите - гуляйте... А я - домой.
   - Ладно. Тогда и поросятину прихвати.
   * * *
   Вернувшись домой, красавица Нацуру неторопливо разделась и осмотрела поросёнка. Смущаясь, он старался не глядеть на её пышные прелести, подчеркнутые кружевным бельём.
   - Нет - надо тебя помыть, - заключила она, снимая предпоследний предмет одежды. Поросёнок зажмурился, и на его пятачке показалась красная капля. Красавица в одних трусиках вошла в ванную, открыла кран, взяла мыло...
   * * *
   - Девчонки, а что вам ещё заказать? - осведомился парень в рубашке с широким воротником, глядя через стол на рыжую милашку. Она полистала меню.
   - Теперь хотим вот это! - ткнула девушка с косичкой в картинку вазочки мороженого.
   - Ты тоже это будешь? - поинтересовался второй парень - в фиолетовой майке - у сидящей напротив него китаянки с роскошными волосами.
   - Моя будет, - подтвердила та.
   - Ой - классно! - довольно пищала рыженькая.
   * * *
   Синеволосая девушка выронила мыло. Стоящий перед ней мускулистый парень в пёстрой бандане, которая на данный момент была его единственной одеждой, прикрывал интим обеими руками, постепенно становясь из просто красного совершенно пунцовым.
   - Ой... - произнесла девушка, прикрывая грудь обеими руками. Синий браслет на её запястье вспыхнул ярким светом, затем свечение охватило её всю, и вместо девушки в ванной комнате образовался ещё один парень, в отличие от первого одетый в семейные трусы. У парня в бандане отвисла челюсть.
   * * *
   - Лапать я не разрешала!
   - Но я же только... - пытался оправдываться парень в рубашке с широким воротником, держась за щеку.
   - Твоя легко отделаться! - подтвердила спутница рыжей.
   - Пошли отсюда! - развернулась на каблуках девчонка с косичкой. Китаянка с роскошными волосами обернулась, показывая язык, и, держась под руку, зашагала вместе с подружкой прочь. Провожая девчат взглядом, парень потёр щеку ладонью.
   - Капитально она врезала. Я едва устоял.
   - Ты бы правда - в следующий раз так не торопился, - посоветовал приятель в фиолетовой майке. - Третьих девчонок сегодня спугнул. У меня уже деньги кончаются.
   - Ладно, у меня пока есть, - отмахнулся любитель широких воротников и девичьих прелестей. - Глянь лучше - какая блондиночка идет.
   - Жаль - одна, - пожал плечами приятель, глядя на шикарные волосы, подвязанные бантом цвета свежей травы.
   * * *
   Сидя на камешках у берега реки, Шампу положила голову на плечо рыжей девчонке. Та вытянула шею и украдкой посмотрела на макушку китаянки.
   - Шампу, так в чём твой секрет?
   - Пока Ранма не женится - моя не сказать, - хитрым голосом отказала Шампу, поправляя юбочку. Дождевая капля упала ей на ухо. Недовольно стерев каплю, китаянка вскочила.
   - Айя! Ушки!
   - Что случилось?! - забеспокоилась Ранма, тоже вскакивая.
   - Ушкиушкиушки!! (на японском это звучит как "Мимимимимими!!" - прим. авт.) - торопливо повторяла китаянка в испуге, чувствуя, как капли начинающегося дождя падают на её волосы.
   - Превращайся же! - схватила её за прижатые к ушам руки Ранма.
   - Получилось! - воскликнула она, увидев, как голова китаянки украсилась парой пушистых треугольничков.
   - Однако - успеть! - обняла её Шампу. - Моя надо ещё тренироваться.
   - Так научишь меня? - шепнула девушка с косичкой.
   Стоя под дождём, девушка-кошка поцеловала её и пообещала:
   - После свадьба.
   * * *
   Сидя на краю ванны, Рёга закончил, подпирая щеку кулаком.
   - И с тех пор я превращаюсь в эту мерзкую свинью.
   - Подожди-ка... Так это из-за Ранмы ты стал превращаться?
   - А из-за кого же ещё?! - рявкнул Рёга, резко поворачиваясь к хозяину дома.
   - Да понял я, понял! - отодвинулся Нацуру. - Только он ведь тоже пострадал...
   - Ты это называешь - пострадал?! - вскочил Рёга, сжимая кулаки. - Ты вздумал его защищать?! Да что ты можешь понимать в этом?!
   Нацуру отскочил к стене и снова сменил пол. Прикрывая грудь левой рукой, красавица выставила вперёд правую.
   - Ты же не будешь бить девушку?
   - Что ты делаешь?! Оденься! - вскрикнул парень в бандане, отворачивась и зажимая нос пальцами.
   - А ты не кидайся так, - капризно упрекнула девушка.
   - Трус, - бросил Рёга через плечо.
   - Нет. Но я кампфер - для боя я превращаюсь в девушку, - пояснила высокая красавица, заворачиваясь в полотенце.
   - Ну и ну, - удивился Рёга, не оборачиваясь.
   Удаляясь за дверь, Нацуру попросила:
   - Раз уж ты превратился - домойся сам.
   * * *
   Дождь кончился и две красивые девушки в юбках и подмокших блузках весело шлёпали по лужам. Теперь макушки обеих украшали кошачьи ушки. Рыжая распустила косичку и устроила себе прическу на манер подружки-амазонки. Остановившись, они почесали друг дружку за ушками, посмеялись и пошагали дальше. Они не заметили, что из-за угла одного из домов их провожает взглядом блондинка с бантом цвета свежей травы.
   - Ты своенравна и своевольна, как кошка, Саотомэ Ранма, - шептала Сакура. - Но - кажется - теперь я знаю, как тебе понравиться.
  
   Глава 16. Ein Schwein, zwei Ohren, eine Flinte (нем. Свинья, два уха и ствол).
  
   Вбежав в дом, рыжая девчонка сорвала с головы ободок с фальшивыми кошачьими ушками, скинула юбку, заскочила в ванную. Из ванной вышел уже парень в той же красной китайской рубашке. Поправив на себе штаны, он надел ободок и поправил волосы, пряча настоящие уши. Гордо открыв дверь в комнату, он вошел и остановился, довольно упирая руки в бока.
   - Нацуру, как я выгляжу?
   Лежавшая на кровати девушка оторвала взгляд от книжки и окинула его взглядом.
   - Прикольно. Если ещё волосы в белый покрасить...
   Возвращаясь к прерванному чтению, она добавила:
   - Меча не хватает и красных штанов.
   Чёрный поросёнок, дремавший на столе рядом с Харакири-тигрой, вскочил на ноги и стукнулся отвисшей челюстью. Ранма подошел к нему ближе и подмигнул, наклонившись:
   - Будешь хорошо себя вести - я и тебя научу. Потом. Если захочешь.
   Пи-чан, буксуя копытцами по гладкому столу, стартовал в сторону двери. Проскочив мимо довольной девушки-кошки, он поскакал в сторону ванной. Через минуту в комнату уже вбежал собственной персоной Рёга Хибики в натуральном виде, прикрытом торопливо намотанным полотенцем. Придерживая одной рукой полотенце, он схватился за ворот красной рубашки.
   - Р-Ранма! Ты что - нашел способ не превращаться?!
   - Моя найти! - гордо сообщила китаянка, указывая на шевелящиеся на её голове кошачьи ушки. - Теперь моя выйти замуж за сильный мужчина!
   - Я тоже сильный мужчина! - подскочил к ней Рёга.
   Широкая юбка в складках не помешала Шампу взмахнуть ногой. Не ожидавший такого ответа Рёга шмякнулся о шкаф и сполз на пол.
   - Твоя не может быть мой муж! Ранма побить твоя много раз! Бесполезная свинья! - возмутилась китаянка, сердито прижимая кошачьи ушки. Потерев щеку, Рёга поднялся, поправляя на себе слетевшее было полотенце. Набычив голову, он глядел на потенциальных супругов Саотомэ. Те на всякий случай встали в боевые стойки.
   - Минуточку! - попросила хозяйка комнаты, выходя.
   Все трое всё ещё стояли, готовые к бою, когда в дверях появилось ведро с холодной водой. Мокрый поросёнок жалобно поглядел на стоящую перед ним пару.
   - Однако - аккуратнее, - недовольно проворчала Шампу, которой тоже досталось порядком. Ранма отряхнул брызги со штанов.
   - Свинина, ты когда-нибудь дохрюкаешься, что я перестану тебя выручать.
   Поросёнок подошел к нему, глядя грустными глазами, и потянулся, просясь на руки. Парень поднял его и усадил на стол рядом с плюшевым тигриком.
   - Эх ты, Пи-чан.
   * * *
   Солнце начало клониться к вечеру. Нацуру выглянула в окно и заметила на заборе тень от сидящего на крыше человека.
   - Следят! - шепнула она. - Потому-то я и не могу...
   Выбежав во дворик, она поглядела на крышу. На крыше сидел приятель в своём нормальном виде, закрыв уши ладонями. Синеволосая девушка в джинсах и домашней рубашке присела, примерилась и в один прыжок очутилась на крыше. Десяток осторожных шагов - и она села рядом с Ранмой. Закрыв глаза и прижав ладони к ушам, он повторял:
   - Ушкиушкиушки...
   - Ты что это делаешь? - удивилась Нацуру, трогая его за плечо.
   - А? - Ранма резко обернулся и перевёл дух.
   - Фу, это ты... Шампу не говори.
   Высокая красавица поскребла макушку.
   - Это ты пытаешься сделать себе ушки, как у Шампу - чтобы не превращаться?
   - Угу. Угадал. Я сегодня видел, как она это сделала.
   - Так вот повторяла - и всё?
   - Ага.
   - А не боишься, что тебя будут каким-нибудь полудемоном считать?
   Парень с распущенными длинными волосами почесал затылок.
   - Ну... Можно же не всегда с ними ходить, а только ну... Когда дождь, например.
   - Демон дождя... - задумчиво произнесла Нацуру, подпирая щеку ладонью. - Кстати - когда меня побеждать будешь?
   - Зачем?
   - Ну как - зачем? Ты же - вроде - на ней жениться собрался. Чтобы она тебя научила...
   - Дурик. На кой бы я тогда пытался её секрет разгадать? Не хочу я жениться на такой сумасшедшей. Ещё и в деревню свою - небось - заставит переезжать. Что я там забыл?
   - Понятно... Я уж надеялся, что она от меня отстанет. Я вообще-то тоже не хочу на кошке жениться, - вздохнула девушка. Обернувшись к парню, она робко предположила:
   - Ведь пока я с ней сплю в виде девушки - ничего же не случится?
   - Конечно - ничего.
   Поджав колени к подбородку, она грустно поглядела вниз.
   - Ранма, тогда я постараюсь не расслабляться. Может быть - ей надоест, что я всё время девушка, и она отстанет сама?
   Парень повернулся к ней, усаживаясь верхом на конёк крыши.
   - Будешь киснуть - с крыши скину. Будь мужиком!
   - Нафига?! - резко повернулась она. - Чтобы жениться на кошке?!
   Отодвинувшись по коньку, Ранма поглядел в глаза синеволосой красавице и почесал затылок.
   - Эээ... Ну в школу-то завтра хоть пацаном пойдешь?
   - Тогда я точно не увижу Сакуру-сан...
   * * *
   Девчонка с косичкой, сидя на кровати, подперла щеку ладонью. Восседающие рядом с ней подруги сделали то же самое, глядя на устроившегося на столе чёрного поросёнка.
   - Так ты точно не помнишь, где потерял вещи? - осведомилась синеволосая красавица.
   Пи-чан грустно покачал головой.
   - Кореш, ты нашел у кого спрашивать, - усмехнулась рыжая. - Да он никогда не знает - где он вообще находится.
   - Однако - глупый поросёнок.
   Плюшевый тигрик прошелся по столу вокруг понуро сидящей животинки.
   - Чего молчишь-то?
   Поросёнок вскочил на задние ноги и оплеухой сшиб плюшевого говоруна на пол.
   - От тебя я не ожидал! - возмутился тигрик, глядя вверх.
   Поросёнок ухватил фломастер и через минуту продемонстрировал вниз бумажку с коряво выведенным: "Заткнись!"
   Ранма и Нацуру переглянулись.
   - Так... Ээээ... Он теперь тоже будет жить у нас? - неуверенно поинтересовалась Нацуру с явной надеждой на отрицательный ответ.
   Рыжая девчонка поднялась и, подойдя к столу, наклонилась, упирая руки в бока.
   - Пи-чан, ты домой-то собираешься?
   Пи-чан отвлёкся от рычания на плюшевого собеседника и прохрюкал нечто явно ругательное. Рыжая выпрямилась и почесала затылок.
   - А - ну да. Для этого мне надо тебя туда проводить.
   - А так он что - не знает, где живет? - переспросила Нацуру.
   - Не-а.
   Шампу усмехнулась и отвернулась, гордо отворачивая кошачьи ушки.
   - Однако - совсем дурак. Ещё говорить, что сильный.
   * * *
   Прижимаясь к высокой красавице, недовольно разглядывающей свои пышные прелести, сидящая в ванне Шампу расслаблено развела ушками и позвала:
   - Ранма, а почему твоя не парится?
   Обливавшаяся под душем девушка с распущенными рыжими волосами обернулась.
   - Хитрая. Я же тогда пацаном стану.
   - Твоя не хочет становиться мужчина?
   - Хочу. Только тогда ты будешь приставать, а Нацуру - смущаться. Он и так вон - красный.
   - Шампу, ну правда - перестань, - попросила Нацуру, убирая руку девушки-кошки со своей талии. - Ты же - вроде - уже за Ранму выходишь.
   Китаянка подмигнула.
   - Может - моя хотеть, чтобы Ранма ревновать.
   Рыжая милашка села на край ванны и подмигнула:
   - Шампу, ты сейчас допросишься, что я опять нанесу тебе поражение.
   Что-то чёрное с разбегу плюхнулось в ванну, и из воды вынырнул парень в пёстрой бандане.
   - Ранма! Ты подлец и извращенец!
   - Кто бы говорил, свинья! - вскрикнула рыжая, подпрыгивая и сшибая его ударом ноги в угол. Сидевшие в ванне дружно прикрылись руками.
   - Мало тебе Аканэ, ты сюда припёрся за нами подглядывать? - возмутилась Ранма, упирая руки в бока. Рёга сел в углу, отвернувшись.
   - Сильно ты мне нужен.
   - Тогда какого приперся?
   - Однако - опять твоя подглядывать за Ранмы невеста? - возмутилась китаянка, с шумом вскакивая из воды.
   Рёга гордо сложил руки на груди и напомнил:
   - Между прочим - они тоже оба парни. Почему тогда ты им разрешаешь подглядывать?
   Шампу подошла к рыжей, обняла её, прижимаясь сзади, и поцеловала в щеку.
   - Потому, что моим айрен можно. Они превращаться в женщина, а женщина может подглядывать за женщина. А у твоя такого нет.
   Рёга усмехнулся.
   - Вот именно. Я тут - единственный настоящий мужчина. Не то, что эти оба. И я докажу, что больше достоин узнать твой секрет.
   - Обойдешься! - бултыхнула на него Ранма таз холодной воды. Указывая на дверь, она предложила выбрать:
   - Или спишь на кухне, или пойдешь искать мясной ресторан.
   * * *
   Нацуру зевнул и вскочил, словно ошпаренный. Спавшая на середине кровати китаянка проснулась и первым делом пощупала свои уши, которые на сей раз были вполне нормальными.
   - Между нами ничего не было! - заторопился сообщить Нацуру.
   Рыжая девчонка потянулась, едва не падая с края кровати на пол, и села, с подозрением оглядывая обоих.
   - Так-с. Расслабились - значит.
   - Я не хотел, честно! - продолжал оправдываться Нацуру.
   - Значит - решил, пока я девочка, с моей невестой...
   Китаянка радостно повисла у рыжей на шее.
   - Ранма называть Шампу своя невеста!
   - Погоди, Шампу, я сейчас с ним разберусь!
   - Не надо!! - завопила высокая красавица, отскакивая к двери.
   - Однако - надо! - в нетерпении навостряя кошачьи ушки, возразила Шампу.
   - Шампу - моя невеста! - возразил, вваливаясь в дверь, Рёга. На сей раз он завернулся, словно древний римлянин, в штору.
   Плюшевый тигрик предусмотрительно прикрылся учебником по высшей математике.
   - Моя не пойдёт за свинья! - отвергла его притязания девушка-кошка.
   Стараясь не потерять наряд, Рёга встал в боевую стойку, обегая взглядом трёх стоящих против него девчат. Глянув по сторонам, Шампу хитро прищурилась:
   - Твоя должен будет жениться на та из наша, которую твоя первой победить.
   "Римлянин" забегал взглядом по лицам своих соперниц. Выражение злобной решимости в его глазах сменилось страхом. Уставившись на испуганно заморгавшую синеволосую красавицу, Рёга зашатался и рухнул, опрокинув на себя обеденный столик.
   * * *
   - Шампу, ну хватит уже меня вылизывать. Я же в школу опоздаю, - недовольно ворчала рыжая милашка, пытаясь освободиться от обнимающей её девушки-кошки. Поцеловав ещё разок, Шампу разжала объятия.
   - Моя счастливая. Ранма называть Сянпу своя невеста.
   Ранма почесала затылок.
   - Нуу... В общем - да. Назвал. Ладно - мы побежали.
   Закрыв дверь за ушедшими, Шампу повертелась перед зеркалом в новеньком наряде и весело подмигнула черному поросёнку.
   - Моя больше не будет делать из твоя обед. Твоя доволен?
   Пи-чан метнулся в ванную и через минуту на Шампу из дверей ванной смотрел сердитый парень в полотенце.
   - Шампу! Я узнаю этот секрет, чего бы это мне ни стоило! Зря ты мне напомнила, что пыталась меня...
   - Моя тогда не могла знать, что твоя - не порося!
   - Секрет ушей или я добьюсь у тебя ответа силой!
   - Нет!
   Китаянка прыгнула на Рёгу, целясь ногой ему живот. Но теперь он оказался готов к бою и она только отлетела в угол коридора. Демонстрируя в злорадной улыбке свои клыки, он двинулся на Шампу, постукивая кулаком себя в ладонь.
   - Не равняй себя с Ранмой, кошечка, - хмуро посоветовал он.
   * * *
   Шагая рядом с подружкой, Нацуру осторожно спросила:
   - Ты на меня уже не сердишься?
   - За что?
   - Ну... Что я парнем проснулся. За Шампу...
   - Не парься. Это для Шампу спектакль был. Хочу всё-таки у неё секрет выведать, - тихо ответила рыжая.
   - Фух... А то я уже совсем подумал было... - с облегчением вздохнул Нацуру-парень.
   Ранма остановилась, как вкопанная.
   - Блин! Вот тебе везет. А мне опять девкой в школу топать.
   * * *
   Рёга остановился и присел в испуге. Трудно сделать что-то другое, когда тебе в лицо смотрит короткий ствол охотничьего помпового ружья. Ружье возникло ниоткуда - прямо из воздуха - и его короткая пистолетная рукоять сразу оказалась в правой руке девушки-кошки.
   - Айя... - тихо прошептала китаянка, удивлённо поднимая ушки. Но её удивление прошло быстрее, чем испуг Рёги. Шампу поднялась на ноги. Продолжая целиться в попятившегося парня, она подхватила ружье второй рукой и предупредила:
   - Однако - без глупости, Питян. Моя не хотеть делать в твоя много дырка. Твоя увидеть самая секретная техника амазонка - оружий из воздуха. Твоя молчать про техника или моя будет готовить кисло-сладкая свинина.
   Прижавшийся спиной к стене Рёга торопливо закивал. Шампу, не снимая пальца со спускового крючка, по-ковбойски закинула шотган на плечо.
   - Твоя сильный, но моя быстрее твоя. Если твоя попытаться...
   Здоровяк в полотенце закивал ещё яростнее.
   * * *
   - И на кой ты опять превратился? - поинтересовалась второклассница с косичкой, шагая к воротам школы.
   - Ну я же не могу тебя бросить... - виновато пожала плечами Нацуру.
   - А может - тебе без меня уже скучно? - толкнула её в бок Ранма, подмигивая.
   - Ну... И это тоже. Как-то я уже привык, что мы с тобой всегда вместе.
   - Ран-ча! - окликнул возмущенный голос.
   Девчата обернулись. Школьник с лопатой подбежал и, сердито упирая руки в бока, наклонился к рыжей.
   - Вы почему за мной не зашли? Мало того, что я чуть не опоздала - ещё и оделась не в туда! - возмутилась Укё, одетая под парня.
   - У-ча, не гони. Мы сами чуть не опоздали. Рёга нам утром скандал устроил, - начала оправдываться рыжая милашка.
   - Этот чудик опять тебя нашел? - удивилась Укё. - И что теперь у него за тема?
   - Пытается отбить у нас Шампу, - развела руками Нацуру.
   Укё удивлённо почесала макушку.
   - Ранча, так типа - ему всё равно - кого, лишь бы у тебя отбивать?
   - Ну не совсем так... - начала Нацуру, но осеклась, получив не сильный, но чувствительный тычок в бок.
   "Парень" задумчиво почесал пальцем между бровей.
   - Прикольный чудик - этот Рёга. Ладно. Идите уже. На перемене переоденусь.
   * * *
   Ощутив руку, взявшую её под локоть, Нацуру, не глядя, поинтересовалась:
   - Шампу, догнала?
   - Нет, не Шампу, - насмешливо ответил голос президента студенческого совета. - А ты теперь только кошечками интересуешься?
   - Нет, но как бы... - замялась высокая красавица.
   - Шампу? - в свою очередь спросила рыжая милашка, которой две девичьи ладони закрыли глаза.
   - Не угадала, - ответил голос Сакуры.
   Ранма резко обернулась. Каэде с нежностью глядела на неё, поправляя волосы, подвязанные - как обычно - светло-зелёным бантом. Только теперь бант - вопреки обыкновению - был повязан не на затылке, а на макушке, и его кончики торчали в стороны, словно кошачьи ушки.
   - Тебе нравится мой бант?
   - М... Мне нравится... - осторожно промямлила Нацуру, неуверенно пытающаяся выдернуть свой локоть из объятий Санго.
   - А тебя я не спрашивала, - отвернулась от неё Каэдэ, продолжая держать рыжую за плечо. Кокетливо покосившись на свою новую любовь, длинноволосая блондинка продолжила настаивать:
   - Ранма, так мне идёт?
   - Ну так... Не очень.
   - И... И на ушки не похоже?
   - Не. Нифига, - поморщилась Ранма, пытаясь сунуть руки в отсутствующие карманы.
   * * *
   Положив дробовик на кухонный стол, девушка-кошка в домашнем халатике нарезала яблоки. Чёрный поросёнок тихо сидел в уголке и медленно корябал что-то на табличке. Наконец - он осторожно кашлянул и поднял табличку над головой. Дёрнув ушками, Шампу поглядела на него через плечо.
   "Ещё сердишься?" - спрашивала табличка.
   Шампу хмыкнула и отвернулась. Нож в её руке запрыгал быстрее. Когда она спихнула яблоки с доски в салатницу, поросёнок снова тихо кашлянул.
   "Прости. Я больше не буду". - упрашивала вторая табличка.
   Китаянка криво усмехнулась, и лежавшее на столе ружье с неяркой вспышкой растаяло в воздухе. Пи-чан ободрённо смылся с кухни, в ванной зашумела вода, заставив китаянку насторожить уши, и на кухню осторожно заглянул завернувшийся в штору Рёга.
   - Шампу, я тоже хочу не превращаться, - осторожно пояснил он.
   Нож, разрубив пополам кочан капусты, воткнулся в разделочную доску.
   - Это у Ранмы тоже будут такие ушки, как у тебя? - уточнил стоящий в дверях парень.
   Подброшенная китаянкой половинка кочана превратилась в крошево прямо в воздухе над салатницей. Рёга осторожно сел к столу и уставился в спину продолжающей готовить девушке-кошке.
   - А ты только ружье умеешь так вызывать?
   Шампу гордо хмыкнула. Рёга почесал макушку.
   - Может - ты себе кухонный ком...
   Рёга заткнулся, глядя в направленный ему в глаз ствол дробовика.
   - Ещё один слово - и моя стрелять, - недвусмысленно пообещала девушка-кошка, сердито прижимая ушки.
   - Молчу... - пробормотал Рёга.
   Подумав, китаянка набрала в кружку холодной воды и плеснула на парня, вжавшегося в спинку стула. Поросёнок выпутался из шторы, спрыгнул со стула и, поминутно оглядываясь, побрёл куда-то за дверь.
   * * *
   - Слух, Укё, так может - и меня научишь? - попросил Хигасида.
   - Ты о чём? - удивился второклассник с лопатой. - Окономияки готовить?
   - Да не. На кой мне твои окономияки? Контроль проходить.
   Сложив руки на груди, специалист по японской пицце побарабанил пальцами себя по локтю и поинтересовался не без иронии:
   - Это какой контроль?
   - Что значит - какой? К девчонкам на ту половину пробираться.
   - Хе. А разве не ты мне предлагал туда дырку организовать?
   - Ну... - фотограф-любитель опустил глаза. - Там это целое дело. А ты так это лихо - раз - и там.
   Увидев, что его манят пальцем, Хигасида наклонился.
   - Просто так этому хрен научишься. Это с детства надо уметь, - услышал он произнесённое высокомерным шепотом.
   Скосив взгляд, Хигасида поглядел на лицо с тонкими чертами.
   - Это потому, что ты на девчонку похож?
   Одноклассник кивнул и поправил свои роскошные волосы, перехваченные на затылке шнурком.
   - Блин, Укё, я тебе уже завидую... - вздохнул худощавый шатен.
   * * *
   Две второклассницы, стоя у ограждения крыши, глядели на город.
   - Так если ты узнаешь её секрет - ты уедешь? - грустно спросила высокая девушка у своей рыжей подружки.
   - Чего это ты так решил? - удивилась та.
   - Ну ты же тогда не будешь превращаться в девушку. А я... - Нацуру вздохнула, трогая свои пышные прелести. - А я останусь таким...
   - Алё, кончай киснуть, - усмехнулась Ранма, весело подмигивая. - Когда-нибудь и ты на свой браслетик управу найдешь.
   - Мне будет тебя не хватать...
   Рыжая поскребла затылок.
   - Ну... Хрен его знает... Я же - по идее - тогда смогу или превращаться или нет... Слух - а даже прикольно...
   Порыв ветра подул в спины стоящим девчатам, заставив их поправить взъерошившиеся волосы. Нацуру обернулась и посмотрела на надвигающиеся густые облака.
   - Ранма, похоже - Шампу сегодня нам обед не принесёт.
   Почесав себя за ухом, Ранма пожала плечами.
   - Не факт.
  
   Глава 17. Ein Fehler des blinden Vogels (нем. Ошибка слепой птицы)
  
   - Вызывали?
   Президент студенческого совета Сидзука Санго обернулась и оглядела стоящего в дверях второклассника с большой железной лопатой за спиной.
   - Да, Укё. Заходи.
   Второклассник сел на стул напротив президентского стола. Сиздука, расположившись в кресле, сцепила пальцы и поглядела пристально.
   - Нет, - сказала она вдруг. - Тебе я не буду задавать много вопросов.
   Заметив удивление, она пояснила:
   - Не хочу забивать себе голову, выясняя - кто из вашей компании кем является и в кого превращается. Мне хватает дел и без этого.
   Откинувшись на спинку кресла, президент добавила:
   - Впрочем - я уже знаю из документов, что прежде ты учился в школе для мальчиков.
   Второклассник с лопатой кивнул.
   - Не знаю - можешь ли ты понять женские чувства... - начала Санго.
   - Вполне могу, - с серьезным видом перебил второклассник.
   - Тем лучше. Тогда скажу просто: мне нравится Нацуру. И мне не нравится, что твоя невеста мешает моим отношениям с ним. Думаю - ты тоже заинтересован, чтобы их дружба не стала слишком тесной.
   Почесав пальцем нос, парень с лопатой поморщился и уточнил:
   - Так шо требуется с меня?
   - Я хочу Нацуру. Неужели не ясно?
   - Мои действия?
   - Неужели не ясно? - вскочила Сидзука. - В конце концов - мужчина ты или нет? Почему вы всё время пытаетесь спихнуть всю ответственность на женщин?
   Второклассник вскочил, упрямо наклоняя голову.
   - Я тоже девушка!
   Сидзука рассмеялась. Редко кто слышал её смех. Он оказался таким звонким и заразительным, что Укё стоило бы немалых усилий тоже не покатиться со смеху, если бы веселье старшеклассницы не оборвалось столь же резко и неожиданно, как началось. Вернув себе надменный вид, Сидзука снова опустилась в кресло и произнесла с сарказмом:
   - Да-да, я же совсем забыла. Ты ведь и девушка тоже. Но раз ты девушка - помоги мне как женщина - женщине.
   Ответный взгляд Укё тоже не блистал отсутствием ехидства.
   - Я-то постараюсь. Но многое будет зависеть от моих финансовых возможностей. Так шо...
   - В Осаке все такие?
   - Только я и Тоётоми. Остальные ещё хуже. Таки шо насчёт моего гешефта?
   - Я помню своё обещание.
   * * *
   Шампу открыла дверь и поглядела свысока на того, кто стучал. От возмущения она снова превратилась в девушку-кошку.
   - Однако - твоя вернуться?
   Пи-чан кивнул, глядя на неё грустными глазами.
   - Однако - глупая свинья, - хмыкнула китаянка, отворачивая ушки. - Когда Ранма прийти из школа - моя будет просить, чтобы он отнести твоя домой.
   Поросёнок замотал мордочкой. Дверь захлопнулась перед ним. Уныло потоптавшись на пороге, Пи-чан примостился в уголке и задремал.
   * * *
   Шампу ощупала голову и взглянула в окно. Небо всё более хмурилось, обещая дождь.
   - Однако - моя должна быть осторожна.
   Схватив большой поднос, китаянка одёрнула платье горничной и выбежала из дома. На бегу она видела, как первые капли начитают разбиваются об асфальт улицы. Заскочив под тент, прикрывающий окно магазина, она закрыла глаза и, прижав ладони к ушам, закрыла глаза и принялась быстро повторять:
   - Ушкиушкиушки...
   Дождь быстро усиливался. Собравшаяся на тенте лужица вылилась вниз тонкой струйкой. Теперь среди вороха вещей возле накрытого подноса сидела кошечка. Прижав лапки к ушам, она продолжала повторять с закрытыми глазами:
   - Мимимимимими...
   Порывом ветра унесло платье. Услышав металлический звук, кошка прервала своё занятие и оглянулась. Засунув морду под крышку, крупная дворняга перекусывала содержимым подноса. Кошка выпустила когти и деранула дворнягу по уху. Псина с визгом выдернула морду из-под крышки и зарычала на обидчицу. Кошка зашипела, поднимаясь на задние лапы, и снова ловко полоснула когтями. С визгом дворняга бросилась прочь, преследуемая кошкой.
   * * *
   - Похоже - Шампу всё-таки не придёт, - разочарованно проговорила Нацуру.
   - Зато у меня окономияки не пропадут, - подмигнула Укё, разогревая пышку на миниатюрной переносной плите.
   - Да. Похоже - у неё опять что-то не получилось, - пожала плечами Ранма. - Не освоила она ещё толком свою технику.
   - А что за техника? - подняла брови Укё.
   - Делает себе ушки, как у кошки, чтобы не превратиться в кошку совсем, - пояснила Нацуру, осторожно принимая тарелку с горячим угощением.
   - То есть - чуть-чуть превращается, чтобы не превратиться совсем? Прикольно, - согласилась Куондзи.
   - Уп-с... - Ранма пощупала свои прелести. - А вот нифига не прикольно. Нацуру, что-то мне её техника резко перестала нравиться.
   Синеволосая подруга вытянула лицо.
   - Точно. Так это у тебя не ушки получатся, а...
   - Что-нибудь другое. Блин...
   - Ой, Ран-ча, а я бы на это посмотрела, - подмигнула Укё.
   Ранма со злостью откусила большой кусок пышки.
   - Вечно ты с подколками...
   * * *
   Последние капли удаляющегося дождя шлёпали по лужам, мокрым крышам, листьям и мокрой кошечке, сидящей на обочине. Она сердито шлёпнула лапкой по белому браслету и мяукнула. Вдруг белое свечение окутало её, и из обычной кошки она стремительно превратилась в девушку-кошку.
   - Однако - получилось! - воскликнула она. И, обнаружив отсутствие одежды, прикрылась руками. В таком виде её и заметил проезжавший мотоциклист. Некрупный паренёк в кожанке остановил свой блестящий хромом мотоцикл и подошел к сидящей на корточках обнаженной девушке, из волос которой торчали забавные ушки.
   - Красавица, не хочешь покататься со мной? - нахально предложил он, снимая тёмные очки.
   - Не хотеть, - хмуро ответила девушка-кошка, прижимая уши.
   - А что ты хочешь? Пообниматься? - развил идею парень.
   Девушка-кошка резко выпрямилась, и мотоциклист враз забыл о её прелестях. Потому что ему в грудь смотрело дуло дробовика.
   - Моя хотеть твоя одежда и мотоцикла.
   Через несколько минут девица в кожанке села на мотоцикл, пристроила ружье за спиной и укатила вслед уходящему дождю, оставив на обочине перепуганного парнишку в одних трусах.
   * * *
   - Курица слепая! Искать он ходил! Да ты её от столба не отличишь! - возмущалась древняя старуха, стукая узловатой клюкой по голове высокого парня. От очередного удара парень потерял очки и принялся ползать среди столиков кафе, пытаясь их нащупать. Кое-как обнаружив пропажу, он поднялся, отряхивая длинный белый балахон с ромбами на груди, надел очки и расчесал пятернёй длинные черные волосы.
   - Моя дома! - донеслось из дверей сквозь шум дождя.
   - Сянпу! - обрадовано заорал парень.
   - Нихао, глупая утка, - пренебрежительно отозвалась девушка-кошка, встречая его поднятым стволом. Упершись в ружье грудью, парень пошарил в кармане, достал большое увеличительное стекло, поглядел на лицо вошедшей, вытаращил глаза, обнаружив на ней не только тёмные очки, но и кошачьи уши, потом перевёл взгляд ниже, изучая кожанку, и отпрыгнул, разобравшись - во что такое он упёрся. Старуха с усилием закрыла рот и выдавила:
   - Сянпу, мы тебя обыскались. Ты что - позвонить не могла?
   - Однако - моя была занята. Зато моя спала с айрен, - гордо сообщила Шампу, закидывая ружье на плечо и шевеля ушами. - С двумя.
   У старухи снова отвисла челюсть.
   * * *
   - Ну, девчата, за дело! - произнесла Укё, довольно поднимая руки с небольшими лопаточками.
   - Ага, - кивнула рыжая милашка, поправляя фартук.
   Синеволосая официантка, придерживая край платья, выглянула за дверь.
   - Идут. Ой - сколько! Неужели они все к нам?!
   Пара кочанов капусты разом превратились в мелкую нарезку под ножами рыжей девчонки.
   - Нацуру, не тормози! Разливай напитки! - прикрикнула она.
   - Уже бегу! - заторопилась официантка.
   * * *
   Лужи уже блестели на солнце, когда из "Кошачьего кафе" вышла симпатичная байкерша с торчащими из роскошных волос кошачьими ушками. Поправив на плече сумку, она обернулась и переспросила провожающую её старуху:
   - Прабабушка, так твоя точно ничего не знать про эти браслета?
   - Ума не приложу. В трёхтысячелетней истории амазонок не было ничего об этом.
   Юная китаянка села на мотоцикл и завела мотор.
   - Моя будет приезжать - если что.
   - Конечно.
   - Сянпу, возьми меня! - закричал очкастый парень в балахоне, выскакивая из кафе.
   Резко крутнув ручку газа, Шампу метнула на него задним колесом воду из лужи. Парень, превратившийся в утку, возмущенно закрякал.
   - Мус, твоя не мой айрен. Твоя - слепая утка. Моя победить твоя, когда нам быть ещё три года. Амазонке не надо такой муж, - пренебрежительно напомнила девушка-кошка. - БиелИ*.
   * * *
   Длинноволосая блондинка поправила розовую юбочку в складках, украшенную кружевами. Глядя в зеркало, надела ободок с кошачьими ушками и полюбовалась отражением.
   - Теперь-то я точно ей понравлюсь... - мечтательно прошептала Сакура, слегка подкрасив губки. - Только бы снова не вмешался этот прохвост...
   Сакура выбежала из дома и остановилась в нерешительности.
   - А вдруг в кафе снова будет этот мерзкий тип? А она ведь такая миленькая, он обязательно попытается отбить и её... Ну уж нет!
   И каблучки её туфель торопливо застучали по мостовой.
   * * *
   Мотоциклистка остановилась на набережной и поглядела на воду. Её кошачьи ушки вдруг дёрнулись. Быстрый взгляд обнаружил крысу, принюхивающуюся у края сточной трубы. Байкерша-кошка вскинула появившийся из воздуха дробовик, коротко прицелилась и нажала на спуск. Грохнул выстрел, и крыса исчезла, сметенная зарядом дроби.
   - Айя... Зачем моя это сделать? - спросила себя Шампу.
   - Ни хрена себе... - пробормотал кто-то за её спиной.
   Передернув цевье-затвор, девушка-кошка резко обернулась. Из ворот дома, выходящих на набережную, на неё глядел удивлённый толстячок в майке и домашних штанах.
   - Мяу... - произнесла девушка в кожанке, растерянно разводя ушами.
   - Я ничего не видел! - торопливо проговорил толстячок, захлопывая калитку.
   Байкерша заставила дробовик исчезнуть и поглядела на браслет.
   - Однако - моя должна быть осторожнее. Так моя может убить кто-нибудь, который не надо.
   Снова запустив мотор, она крутнула газ и умчалась, оставив облачко дыма и черную полосу на асфальте.
   * * *
   Каэдэ заглянула в окономиячную "У У-чан". Между ней и стойкой шумела, толкаясь, толпа школьников и школьниц.
   - Рыженькая, покажи фокус! - крикнул кто-то из парней.
   Сакура приподнялась на цыпочки. Она увидела подброшенный кочан капусты, потом из-за толпы донеслись боевой вскрик и непонятное короткое жужжание.
   - Во даёт! - восторженно заорали парни.
   - Нам ещё три с кальмарами! - кричал кто-то из девчат.
   - И салатики! - добавила другая. - И ещё чаю!
   - Даю! - крикнул голос рыжей девчонки после короткого рычания ножа. - Нацуру, не тормози!
   Сакура отошла от дверей и прошептала, грустно склонив голову, украшенную кошачьими ушками:
   - Она здесь... Но она слишком занята...
   Обернувшись, она улыбнулась.
   - Ничего, моя милая. Я просто приду в другой раз.
   * * *
   Белый селезень, суматошно маша крыльями, нёсся над улицами города, сосредоточенно глядя вниз сквозь круглые очки. Временами он снижался, планируя, потом снова набирал высоту. Наконец - он обрадовано крякнул и спикировал прямо в руки шедшей по улице девушке с кошачьими ушками.
   - Утка?! - удивилась Сакура, едва не сев на дорогу от неожиданности.
   Селезень довольно закрякал, обнимая её крыльями.
   - Какая хорошенькая, - улыбнулась блондинка с кошачьими ушками, прижимая к себе неожиданно приблудившуюся птицу.
   * * *
   Заметив, что браслет на запястье помаргивает белым светом, китаянка затормозила, упёрлась ногами и постучала ноготком по его твёрдой поверхности.
   - Однако-моя не понима...
   Она не успела договорить. Белая вспышка превратила её в кошку, и мотоцикл, лишившись опоры, завалился на бок.
   Кошка ткнула в браслет лапкой и замысловато мяукнула. Снова приняв прежний вид, Шампу поглядела на браслет недовольно.
   - Однако - неудобная штука. Моя должна следить за эта браслета. Хорошо, что моя успеть остановиться.
   * * *
   Длинноволосая блондинка сняла ободок с ушками и, войдя на кухню, принялась осматривать свои припасы.
   - Что же едят утки? - бормотала она.
   Ощутив чье-то дыхание, она обернулась. Парень в белом балахоне внимательно разглядывал её в упор сквозь очки.
   - А где Сянпу? - недовольно спросил он.
   Каэде попятилась, уходя с кухни.
   - Где Сянпу? Она только что была здесь! - снова потребовал ответа парень.
   - Какая ещё Саньпу? - растерянно переспросила блондинка, продолжая отступать.
   - Ранма, где Сянпу?! - требовал незнакомец в круглых очках.
   - Я - не она! - выкрикнула Сакура, убегая в комнату.
   - Где Сянпу?! - продолжал кричать китаец в белом балахоне, бросаясь следом.
   Сакура, взгляд которой из перепуганного резко стал злым, схватила подвернувшуюся под руку игрушку - плюшевую будто бы ощипанную утку. Она метнула игрушку во вбегающего в комнату парня с криком:
   - Получи, мерзавец!
   Упав парню в руки, игрушка вдруг ожила. Щипанная утка вцепилась клювом парню в правое запястье.
   А через несколько секунд комнату огласил девичий вскрик.
   * * *
   Рыжая девчонка медленно втащила вывеску на ножке в опустевшую окономиячную и оперлась на неё локтем. Рядом, пошатываясь, уже стояла высокая красавица. Не то она придерживала палку с занавесками, не то палка не давала ей упасть. Укё медленно закрыла дверь и села прямо на пол.
   - Мальчики, такого дня на меня ещё не падало... - проговорила она устало.
   Две стоящие девушки переглянулись.
   - Только не говори, что опять так устал, что не сможешь превратиться, - с подозрением произнесла рыжая.
   Синеволосая официантка постучала по своему синему браслету и вздохнула.
   - Лучше бы я опять разгружал вагоны.
   - Не ныть, - потребовала хозяйка заведения, прислоняясь спиной к стене. - Оно того стоило. Ран-ча, мы с тобой на пару можем неплохо иметь.
   - Почему на пару?
   Укё с усилием поднялась и прошла к кассе.
   - А потому, что ты работаешь за троих. Да и я, глядя на тебя, стараюсь. Этак мы можем... Ууу... - она подмигнула рыжей, подсчитывая деньги. - Да ты у меня скоро будешь в бриллиантах щеголять.
   - А как же Нацуру? - подмигнула Ранма.
   Высокая девушка, продолжая опираться на карниз со шторами, поглядела на Укё вопросительно. Та пожала плечами.
   - Извини Нацуру, но ты как-то - того... Не тянешь. Хотя тоже старался.
   - Опять я получаюсь никчемным... - шмыгнула носом официантка. - Никто меня не любит...
   - Ну так уж и никто? - подмигнула рыженькая.
   Зал закрытой кафешки на секунду озарила синяя вспышка. Парень в одежде официантки сердито наклонился к рыжей поварихе.
   - Издеваешься, да?!... Упс... - он оглядел себя. - Эээ... Мне превратиться или переодеться?
   * * *
   Подкатив к дому Сэно, сверкающий хромом мотоцикл умолк. Мотоциклистка откинула ногой опорную лапку и, довольно потягиваясь, мяукнула.
   - Айя... - смущенно прикрыла она рот ладонью, опуская ушки. - Почему моя опять мяукать? А! - она довольно подняла палец. - Моя превратилась в девочка-кошка не из девочка, а из кошка! Сянпу кое-что начинать понимать! Надо принять горячий душ, пока моя не начинать мыться языком. Мяу. Ой... Хи-хи...
   Китаянка подхватила сумку и, хихикая в кулак, убежала в дом. Из-под порога выбрался заспанный поросёнок. Задумчиво пробродив вокруг мотоцикла, он сел на пороге, поднял голову к показавшейся в вечерних сумерках луне и уныло захрюкал.
   * * *
   Заложив руки за голову, Ранма вышагивала по вечерней улице с довольной миной. Плетущийся следом Нацуру понемногу отставал. Девушка с косичкой обернулась и подмигнула.
   - Шевели ластами, кореш. А то такими темпами только к утру до дома догребешь.
   - Я устал...
   - Только не превращаться!
   Высокий парень поглядел на свой браслет и сердито плюнул.
   - Всё из-за этих превращений.
   - А снять его не пробовал?
   - Пробовал. Никак.
   Ранма сунула пальцы за пояс школьной юбочки.
   - Блин... Жалко - у меня шмотки так не превращаются, как у тебя.
   * * *
   Стоя у окна, Сидзука Санго обернулась, услышав шаги и частое дыхание.
   - Что случилось? Почему ты позвала нас? - спросила библиотекарша Аканэ Миссима.
   - Что за спешка? Нельзя было до завтра обождать? - возмутилась любительница археологии.
   - Девочки, я старше и опытнее вас. И я должна вас предупредить, - нахмурилась Санго. Вновь повернувшись к окну, она поглядела на луну в тёмном небе и пояснила:
   - Я чувствую - появились новые кампферы. Очень странные кампферы.
   - А почему ты не предупредила Нацуру? - возмутилась Микото.
   Санго пожала плечом.
   - У него теперь под боком есть Ранма с её кошечкой. Они слишком старательно охраняют его - в том числе и от меня.
   Проведя рукой по своим роскошным волосам, президент студенческого совета обернулась:
   - Боюсь - короткому миру в нашей школе скоро придет конец.
   * * *
   Услышав за спиной удивлённый девичий "Ах!", рыжая девчонка резко обернулась.
   - Ранма, я опять превратился! - сообщила синеволосая девушка, оторопело глядя на свой браслет.
   - Спасибо, капитан. Я вижу. И что?
   - Где-то рядом есть противник.
   - Тьфу ты... Ты мне это талдычишь уже третий день. Может - у тебя браслет барахлит?
   - А... А вдруг он сломается, и я останусь девушкой?
   Рыжая почесала затылок.
   - Да - не прикольно будет. Придется через твоего тигру гарантийную мастерскую искать.
   - Шуточки у тебя...
   - Шуточки... Да я сам едва на всю жизнь девкой не остался. Было у меня такое...
   - Ранма, я не хочу... - канючила высокая девушка в школьной форме.
   - Саотомэ Ранма! Готовься к смерти! - донёсся с соседней крыши девичий голос.
   Девушки обернулись на голос и разинули рты. Похрюкивавший на луну поросёнок тоже обернулся. Замерев на несколько секунд, он подпрыгнул, с визгом молотя в воздухе ногами, и, приземлившись, юркнул под порог.
   - Т... Ты кто?! - заикаясь, спросила рыжая.
   - Называйте меня ангелом возмездия, - донеслось с крыши.
  
   Глава 18. FrДulein vom Himmel (нем. Фройлен с небес)
  
   Оттолкнувшись ногой, стоявшая на крыше особа раскинула белые крылья и, спланировав вниз, встала под фонарём. Высокая - не меньше Нацуру - изящная девушка с роскошными белыми волосами была одета в старомодное черное платье европейского покроя. Нижние юбки платья, стянутого шнуровкой, белели в свете фонаря. Тот же свет заставлял сверкать и старинный двуручный меч, зажатый в изящной правой руке. Когда девушка поставила его перед собой, длинная рукоять доставала ей до груди, а украшенное перекрестье меча словно повторяло её собственные распахнутые крылья.
   - Пришла пора платить за свои прегрешения, - пафосно произнесла крылатая девица с бледным лицом.
   - Просто так не дамся! - парировала рыжая, становясь в боевую стойку.
   - Ты собираешься драться с силой небесной? - ахнула Нацуру.
   - Фигня, и не таких обламывал. Ты глянь на её руку.
   Нацуру пригляделась и ахнула: нарушая черно-белую гамму, на запястье девушки с мечом краснел браслет кампфера. Придерживая стоящее перед ней оружие, крылатая мечница глядела на рыжую противницу изучающе.
   - Так вот - как ты выглядишь на самом деле, - наконец заключила она.
   - Мне интереснее - как на самом деле выглядишь ты, птичка. Назови своё имя, раз уж знаешь моё, - потребовала рыжая, медленно приближаясь.
   - Ранма, осторожнее! - упрашивала школьница с синими волосами, заходя со стороны и держа перед собой выставленную правую ладонь.
   - Моё имя приведет тебя в трепет и заставит пасть ниц перед моей силой! - гордо вскинула голову крылатая.
   - Да говори уже - не тяни.
   - Отныне моё имя будет приходить тебе в страшных снах.
   - Какие сны, если ты обещаешь меня грохнуть?!
   - Я подумаю. Возможно - я оставлю тебя в живых. Забавы ради.
   Противниц разделяло несколько шагов, когда странная девушка подняла перед собой меч, направляя его на рыжую.
   - Трепещи же!
   - И не подумаю!
   Меч плавно поднялся, указывая остриём в небо.
   - Да постигнет тебя кара! - воскликнула обладательница красного браслета, мощно взмахивая крыльями. Приподнявшись над землёй, она вдруг махнула левой рукой и из пышного кружевного рукава полетели куриные яйца. Девушка с косичкой прыгнула в сторону, а яйца, ударившись о землю на том месте, где она только что стояла, взорвались, словно гранаты.
   - Кого-то мне эта несушка напоминает... - пробормотала рыжая, следя за мечницей, медленно поднимающейся над вечерней улицей. Поднявшись до уровня фонарей, старомодная особа ринулась вниз с криком:
   - Удар сокола!
   Рыженькая метнулась в сторону. Внушительный меч царапнул по земле, и его хозяйка едва не врезалась в землю лицом. Отчаянный взмах крыльев вывел её из пике, и она снова принялась набирать высоту.
   Вытянув руку, Нацуру выстрелила из ладони огненным шаром. Но новый мощный взмах огромных крыльев странной девушки не только убрал её с дороги летящего пламени, но и притормозил шар потоком воздуха. Довершил дело взмах меча, разнося огненный шар на мелкие искры.
   - Не вмешивайся! - крикнула мечница. - Это не твой бой! Ранма проиграет мне в честном и открытом бою!
   - Это ты называешь честным и открытым боем?! - возмутилась рыжая, уворачиваясь от очередного града яиц-бомбочек.
   - Покорись своей судьбе! - кричала беловолосая девушка, в новом пике занося меч для удара.
   - Обойдешься, курица! - ответила ей Ранма, выставляя вперёд ладони. Желтый светящийся шар ударил летящую, отбрасывая её назад. Хлопая крыльями, она встала на ноги и перевела дыхание.
   - Ах - да, ты ведь кое-что умеешь, - произнесла беловолосая не без сарказма, медленно приближаясь. Рыжая выжидала в боевой стойке. Высокая мечница, подняв крылья, помахивала мечом в такт шагам.
   - Сдавайся. Тебе не продержаться с голыми руками против моего оружия.
   - Да что тебе надо-то? Я ведь даже не кампфер!
   - Дерись со мной! - донеслось из дальнего конца переулка. Крылатая мечница обернулась. Микото - снова в черной матроске и с белыми волосами, бежала к ней с занесенной для удара катаной.
   - Дура, не лезь! - крикнула рыжая, бросаясь вперед. Но огромные белые крылья взмахнули с шумом, бросая свою хозяйку навстречу новой противнице. Меч описал полукруг, раздался звон встречного удара... Микото удивлённо поглядела на опустевшие руки. Её катана, согнутая пополам ударом двуручного меча, отлетела в сторону. Пролетев над головой оторопевшей Микото, мечница опустилась на ноги и усмехнулась:
   - Тебя спас твой браслет, девочка. Если бы ты не была тоже на стороне красных - с моим мечом встретился бы не твой клинок, а твой воротник. Запомни этот урок, малышка.
   Микото попятилась, сжимая кулаки.
   - Какого ты полезла?! - крикнула Ранма, подбегая.
   - Я шла предупредить Нацуру, да вижу - не успела! Хотя нет - есть ещё кто-то новый!
   - Она пришла не к Нацуру, а ко мне!
   - К тебе?!
   - Мяу! Кто обижать мой айрен?! - возмущенно заорала китаянка в кожанке.
   - Сянпу? - подняла брови крылатая. Тронув пальцем свой нос, будто поправляя отсутствующие очки, она подлетела ближе. - А ещё ты красивее, чем мне представлялось.
   - Откуда твоя знать мой имя?! - удивилась девушка-кошка, опуская дробовик.
   - Кажется, я догадываюсь - как тебя зовут, курица, - процедила рыжая сквозь зубы, медленно приближаясь к старомодной особе.
   - Твоя не драться! - крикнула Шампу, вставая впереди и прицеливаясь.
   Оценив калибр дробовика, особа с двуручным мечом взмахнула крыльями.
   - Я не прощаюсь! - донёсся сверху её голос.
   Микото подняла согнутую катану, со вздохом оглядела и заставила её исчезнуть. Обернувшись, она посмотрела вопросительно.
   - Так что это была за девчонка?
   - Если я правильно понял - это вообще не девчонка, - ответила Ранма, глядя вверх и почесывая затылок.
   * * *
   Не выпуская ружья, Шампу обернулась и бросилась обнимать девушку с косичкой.
   - Айрен! Моя не даст твоя в обида!
   - Так - стоп! Откуда этот ствол и шмотки?!
   - Нууу... Эээ...
   Оглянувшись в сторону дома, Ранма дополнила список вопросов:
   - И откуда этот моцик?! Это что - ты его пригнала?
   - Нууу... - продолжала мямлить китаянка, смущенно опустив ушки. Шотган с неяркой вспышкой растворился в воздухе.
   - Моя не виновата. Моя опять потерять вещи, а он к моя приставать.
   - Ты что - ограбила мотоциклиста?
   - Моя не виновата. Он сам приехать.
   - Ты что - с ума сошла?!
   - Мяу... - извиняющимся тоном ответила Шампу, опуская ушки и делая грустные глаза.
   - Брр... Не морочь мне голову!
   - Мяу...
   Ранма отскочила. Шампу, чуть наклонившись и поджав кулачки, глядела виноватыми глазами. Синеволосая красавица подошла к Ранме и похлопала её по плечу.
   - Да ладно тебе. Что ты хочешь от кошки?
   - Мяу...
   - Тьфу... - Девушка с косичкой недовольно передёрнула плечами. - Ладно - пошли в дом.
   * * *
   - Шампу, прекрати мяукать, - проворчала Ранма. - И отлипни от меня.
   Девушка-кошка перестала тереться щекой о её плечо.
   - Моя рада, что эта женщина улететь. Иначе моя пришлось бы её убить.
   - Кстати - так отуда ты взяла эту бабахалку?
   - Мяу...
   - Тьфу! Шампу, не строй из себя кошку!
   - Ага - хорошо устроилась, - подал голос плюшевый обитатель полки. Шампу зыркнула на него, и харакири-тигра заткнулся, схватившись за свои уши.
   - И вообще - никаких больше разговоров о свадьбе, пока я не узнаю твою технику!
   - Мяу?
   - Хватить мяукать! Ты хочешь меня довести, что я сам замяукаю?!
   - Однако - не хотеть.
   - Тогда говори толком!
   Шампу застенчиво почесала носик.
   - Это от подарок Укё.
   - Что?! А... А ну - быстро показала правую руку!
   Шампу протянула ладонь. Резко задрав рукав кожанки, Ранма протянула:
   - Ё-моё... - и обернулась к Нацуру.
   - Белый... - прошептала ошарашенная девушка. - Так вот почему я не могу превратиться в парня...
   - Брысь! - крикнула рыжая.
   - Мяу!! - заорала Шампу, повисая у неё на шее. Пытаясь вырваться из объятий девушки-кошки, девчонка с косичкой стучала зубами. Шампу продолжала жалобно мяукать, словно брошенный котёнок.
   - Айрен! Не бросать моя! - умоляла она. - Моя очень твоя любить!
   - Нефиг было меня дурить! Ты с твоей бабкой...
   - Бабушка объяснить мне сегодня, что моя не должна была с Нацуру... Моя ошибаться! Моя неправильно понять закона! Моя любить только твоя! Мяяя!!
   Ранма завалилась на бок вместе с мяукающей невестой. Зажав уши, она выдавила:
   - Шампу, я тебя поцелую - только не мяукай...
   - Айя...
   Китаянка замолчала. Пошевелив ушками, она зажмурилась и потянулась губами. Нацуру со вздохом встала и вышла из комнаты. Стоя под дверью, она услышала короткий "чмок" и:
   - Всё - хватит.
   - Моя хотеть ещё.
   - Не заслужила.
   * * *
   Синеволосая девушка проснулась и взглянула в окно. Круглая луна светила в ясном небе, освещая комнату. Девушка села на кровати, кутаясь в одеяло. Рядом с кроватью, на расстеленном на полу матрасике спали, тихо посапывая, две девушки. Девушка-кошка нежно прижималась к спине своей рыжей возлюбленной. Кошачье ухо дернулось на звук скрипнувшей кровати. Шампу обернулась и посмотрела на Нацуру. Осторожно поднявшись, китаянка перебралась на кровать и села напротив хозяйки дома.
   - Твоя грустит?
   - Шампу, зачем ты здесь? - грустно спросила фигуристая красавица.
   - Моя здесь потому, что Ранма здесь.
   - А что теперь делать мне?
   - Твоя же не любить моя. Разве у твоя нет другая невеста?
   Красавица прижала ладонями свои пышные прелести.
   - Шампу, я хочу быть парнем. А пока ты здесь - я всё время буду девочкой.
   - Мяу... - извиняющимся тоном ответила китаянка, грустно опуская ушки.
   - Ай! Не мяукай! - раздалось у неё за спиной.
   - Айя... Извини. Моя твоя разбудить?
   Рыжая милашка села на кровать рядом с беседующими девчатами.
   - Какие черти вас подняли среди ночи?
   Нацуру подперла щеку ладонью.
   - Слишком много всего... Эта странная кампфер с крыльями... И что Шампу оказалась кампфером... И что даже Шампу больше не любит меня...
   - Но моя почему-то всё равно тянет к твоя... - косясь на Ранму, сообщила китаянка.
   - Кампферов должно тянуть друг к другу, - сообщил из темноты плюшевый голос харакири-тигры.
   Ранма обернулась на голос плюшевого посланника.
   - Нацуру, если я не ошибаюсь - настоящая веселуха для Шампу только начинается.
   - Что твоя иметь в виду? - удивлённо навострила ушки китаянка.
   - Пока не уверен. Ладно, раз такие дела... Шампу, ложись-ка посередине.
   * * *
   Луна освещала ночной город и небольшой дом. На крыше дома сидела странная личность. Китаянка с роскошными белыми волосами и белыми крыльями за спиной. Одетая в платье времён императора Вильгельма Первого, она поглаживала изящными ладонями старомодные юбки на своих коленях и шептала:
   - Сянпу, теперь-то я точно сумею добиться твоей любви. И ты больше не будешь называть меня бесполезной уткой.
   Положив руки на поднятые колени, она опустила голову и задремала, укрывшись крыльями.
   * * *
   Пи-чан вошел в комнату и осторожно хрюкнул. Рыжая девчонка открыла глаза и посмотрела на часы.
   - Охренеть! Нацуру, мы проспали!
   Поросёнок рванул под кровать, спасаясь от замелькавших по комнате девичьих ног. Чья-то майка упала ему на голову. Влетев под кровать, мастер заплутать врезался в стену и затих.
   - Моя приготовить завтрак! - крикнула Шампу, выбегая на кухню.
   - Нацуру, копайся быстрее! - подгоняла рыжая девчонка, прыгая на одной ноге с чулком в руках.
   Высокая красавица расправила на себе черную майку и принялась надевать матроску.
   - Шевелись ты быстрее! Последние невесты разбегутся! - торопила рыжая.
   - Моя уже приготовить! - доложила девушка-кошка, вбегая с парой сэндвичей.
   Харакири-тигра присвистнул.
   - Ну ты и копаешься, - хмыкнула уже полностью одетая Ранма, выхватывая завтрак.
   - Моя старалась! - возмутилась Шампу, прижимая ушки.
   - Всё равно уже на первый урок опоздали, - вздохнула хозяйка, надевая чулки.
   - Ни фига - успеем! Шампу, довезёшь?
   * * *
   Взвизгнув тормозами, сверкающий хромом мотоцикл остановился возле школы за несколько минут до девяти. Немногочисленные школьницы, торопливо бегущие ко входу, обернулись.
   - Вот это да!
   - Мне бы такую подружку!
   Мотоциклистка с острыми ушками обернулась и сообщила своим двум пассажиркам:
   - Однако - наша успеть.
   - Спасибо, Шампу!
   Девчонка с косичкой, уже соскочившая с мотоцикла, чмокнула её в щеку и схватила за руку свою высокую подругу.
   - Бежим!
   - Подожди!
   - Некогда!
   Не задерживаясь, они пробежали мимо стоящей у дверей длинноволосой блондинки. Сакура поправила на голове ободок с ушками и посмотрела с завистью на отъезжающую на мотоцикле конкурентку. Её взгляд из грустного вдруг стал злобным и тут же к злобе примешалось удивление:
   - Так значит - она? Ну что же. Может быть - так даже лучше.
   * * *
   - Девчонки, я такого даже в Египте не видела! Сфинксы отдыхают! - докладывала Микото подругам по оружию в кабинете президента. Хозяйка кабинета высокомерно хмыкнула:
   - Я же говорила.
   - А голос у неё какой? Не как у Риэ Танака? - поинтересовалась Аканэ.
   - А кто это? - удивились Санго и Микото.
   - Ну это же сэйю, которая озвучивала Суигинто в Розен Майден!
   - Не знаю. Я эту анимэшку не смотрела.
   - Дурацкая история про волшебных куколок, - поморщилась Сидзука.
   - Может быть - она снова ищет свою розу... - задумчиво бормотала библиотекарша.
   - Дура! Она Ранму искала! - напустилась на размечтавшуюся подружку Микото - И она откуда-то её кошку знает!
   - Возможно - это как-то связано с путешествием Ранмы в Китай. Но - по правде говоря - меня всё больше раздражает эта компания. Пожалуй - пора бы и власть применить.
   - Подожди! - вцепилась ей в руку Аканэ. - Ранма ведь не виновата, что её преследуют! И её кошечка - она такая миленькая, и больше в школе не хулиганит!
   - Виновата она или нет, а я не потерплю...
   Синяя вспышка - и президент увидела направленный на неё пистолет.
   - Не хочешь по-хорошему?! - цедила сквозь зубы рыжая девица с короткими волосами. Санго прыгнула, делая сальто назад. Длинная цепь, прикреплённая к шотландскому кинжалу, опутала держащие пистолет руки. Резко поседевшая Микото ударила обратной стороной своей катаны, выбивая оружие из рук.
   - Сучки! Хотите остаться в большинстве?! - заорала связанная.
   Ударом руки хозяйка кабинета повалила на пол разбушевавшуюся второкурсницу.
   - Падлы! Чтоб вы подавились своими ножиками! - шипела рыжая девица, у шеи которой подрагивал клинок шотландского кинжала. Убрав оружие, Сидзука поднялась на ноги.
   - Хорошо. Считай, что на этот раз ты меня уговорила.
   * * *
   Китаянка удивлённо пошевелила кошачьими ушками, пересчитывая деньги на заправке.
   - Однако - Ранма сунуть мне много. Можно много кататься. Может быть - моя тоже должна сделать Ранма подарка?
   - Сянпу! - раздалось с неба.
   Девушка-кошка обернулась, навостряя уши. Крылатая особа, раскрыв крылья, быстро снижалась, протягивая руки вперёд.
   - Сянпу, я вижу тебя! - кричала старомодная девушка.
   - Однако - моя не знай твоя! - закричала девушка-кошка. - Мяу!!
   Усатый заправщик отскочил к колонке.
   - Только бы не молния с небес!
   Мотоцикл взревел, стартуя. Старомодная летунья вышла из пике, помешкала и, мощно взмахивая крыльями, бросилась следом. Заправщик сдвинул на бок кепку и удивлённо почесал голову.
   - Говорила мне бабушка, что духи существуют, а я вот - не верил... Надо бы завтра в храм сходить...
   * * *
   Школьная корреспондентка задумчиво погрызла кончик карандаша.
   - Как же это сформулировать... Горничная Сэно и Саотомэ сегодня приезжала с ушками... Сакура тоже такие ушки надела... Во - придумала!
   Отложив карандаш, Масуми придвинула клавиатуру и принялась набирать: "Новое веяние школьной моды!"
   * * *
   Прижав уши, мотоциклистка в кожанке петляла среди неторопливо едущих автомобилей. Взмахивая крыльями, за ней летела странная девушка в черно-белом.
   - Почему её летит за моя?! Мяу!! - вопила Шампу, оглядываясь.
   Визжа шинами, мотоцикл свернул на перекрёстке. Белые крылья наклонились в повороте и летящая свернула следом.
   - Сянпу, не бойся меня! - кричала девушка.
   В руке байкерши возник из воздуха дробовик.
   - Однако - моя не хотеть! - прижалась к бензобаку Шампу, медленно заводя руку с шотганом назад.
   - Я не причиню тебе вреда! - неслось сверху.
   Шампу пальнула, не глядя. Белокрылая девица метнулась в сторону, пропуская падающий кабель. Продолжая держать руль одной рукой, девушка-кошка подбросила ружье, поймала его за цевьё и резким движением передернула затвор.
   - Мяу!
   Снова грохнул выстрел. Изрешеченный дробью знак "только прямо" принял положение "только направо". Мотоцикл нырнул в тоннель. Водители шарахались, когда мимо них сперва проскакивала байкерша с ружьем, а за ней - летящее чудо в перьях. От очередного выстрела с потолка тоннеля брызнули камешки и осколки фонаря, вынудив летящую вильнуть в сторону, прижимаясь к самой дороге. За тоннелем она набрала высоту, пролетела над мостом и снова снизилась. Байкерша вдруг резко развернула моцикл и, расставив ноги, встала, целясь из своего дробовика в приближающуюся странную личность. Взмахнув крыльями, та приземлилась на почтительном отдалении. Не опуская ствола, Шампу крикнула:
   - Почему твоя преследовать моя?!
   Девушка в чёрно-белом наряде сложила крылья и склонила беловолосую голову.
   - Сянпу, неужели ты не узнаешь меня?
   - Моя будет стрелять!
   - И даже моя любовь к тебе не остановит тебя?
   - Твоя не может любить моя! Твоя - женщина!
   - А разве не ты вчера бросилась защищать девочку, которую ты любишь?
   - Однако - та девочка - лучший мужчина!
   Странная особа гордо вскинула голову, глядя в направленный на неё ствол.
   - Теперь я знаю твой истинный облик. И отныне ничто не остановит меня. Ты узнаешь - какова моя любовь к тебе, и чего стоит твой лучший мужчина!
   Беловолосая подняла над головой руку и в ней возник огромный блестящий меч. Девушка-кошка прицелилась, но её остановил голос противницы:
   - Этот меч дала мне в руки сама судьба, чтобы устранить всякие препятствия между нами!
   Взмахнув крыльями, старомодная особа развернулась и полетела обратно - в сторону города.
   - Айя! Если эта женщина победить - моя должна её убить! - воскликнула девушка-кошка, плюхаясь в седло и заводя мотоцикл. Опустив на глаза тёмные очки, она сердито прижала ушки.
   - Мао кайши були ньяолей! (кит. Кошка начинает охоту на птичку)
   Быстро разгоняясь, блестящий байк с рокотом скрылся в тоннеле.
  
   Глава 19. Liebe so einfach wДre (нем. Простые сложности)
  
   - Сакура! - обрадовано вскочила из-за парты высокая красавица.
   Смерив её презрительным взглядом, длинноволосая блондинка подбежала к другой парте. Рыженькая милашка подняла на неё взгляд и зевнула.
   - Блин... Кто ещё здесь?
   - Я и сейчас тебе не нравлюсь? - присела перед рыжей Каэдэ, демонстрируя кошачьи ушки, старательно подобранные под её цвет волос.
   Ранма хмыкнула и отвернулась.
   - Ну пожалуйста - ответь...
   - Кто здесь? - спросила девушка с косичкой, не поворачиваясь.
   - Ты издеваешься надо мной! - выкрикнула Сакура.
   - Ты первая начала издеваться! И ты знаешь - над кем! - ответила ей девушка с косичкой в немногим более спокойном тоне.
   - С-Сакура... - осторожно потянулась рукой высокая красавица.
   - Кто ещё здесь?! - прикрикнула на неё Каэдэ.
   - Эээ... У тебя... Эээ... Ушки видно...
   - А должно быть не видно? - оживилась Укё. - Это что - новый прикол?
   - Знаете - что... - смерила обеих Сакура недовольным взглядом. Снова наклонившись к рыженькой, она поинтересовалась.
   - Скажи - тебе что, не понравился мой подарок?
   - Дурацкий подарочек.
   Сакура испугано ахнула.
   - Тебе не нравятся... Такие игрушки?
   Ранма сердито передёрнула плечами.
   - Мерзость, а не игрушка.
   Закрыв лицо руками, блондинка с пушистыми ушками бросилась прочь из класса.
   - Может - хоть теперь она перестанет страдать фигнёй, - пробурчала рыжая ей вслед.
   * * *
   - Ранма, можно тебя на минуточку... - позвала Аканэ.
   - Ну что ещё?
   Когда две школьницы вышли в коридор, библиотекарша осторожно взяла рыжую за руку и повела на лестницу.
   - Что у тебя опять за секреты?
   Обернувшись, Аканэ быстро обняла милашку с косичкой и зашептала:
   - Пожалуйста - будь осторожна. Эта кукла с крыльями пришла не просто так.
   - Погоди, да о чём ты?
   - Микото мне всё рассказала. Ты отважно сражалась, ты ловкая и сильная, но ты ведь не можешь сражаться против той, которая летает!
   - Школа Саотомэ специализируется на боях в воздухе. Просто мне надо понять - что за противник...
   - Ты тоже умеешь летать?! - восторженно ахнула Аканэ, сверкая очками.
   - Ну не так, чтобы... - скромно опустила глаза Саотомэ, хитро улыбаясь.
   - Как я рада, что познакомилась с тобой и твоими друзьями! Каваии... - ласково прижалась библиотекарша щекой к щеке.
   * * *
   - Однако - а где мой айрен? - недоумённо остановилась Шампу, оглядывая класс.
   - Скоро придет, - махнула рукой синеволосая красавица.
   - Явилась - не промочилась... - хмыкнула Укё.
   - Айя... - китаянка в сиреневом платье и переднике вдруг уставилась на неё. Поправив на голове кружевную шапочку, Шампу неуверенно походкой подошла к парте Куондзи, глядя ей в глаза, поставила на парту поднос.
   - Шампу, ты здорова вообще? - вытаращилась Укё.
   Шампу медленно подняла руку с поблёскивающим на запястье белым браслетом, провела кончиками пальцев по щеке школьницы. Её губы шевельнулись, едва слышно произнося:
   - Моя твоя лю...
   - Ты в своём уме?
   - Однако - в чужом!! - выкрикнула китаянка, со звоном выпрыгивая в закрытое окно.
   Ранма заглянула в класс.
   - Что - Шампу уже и ушла?
   * * *
   Рыдающая на постели девушка с кошачьими ушками почувствовала, как большая мужская рука легла ей на плечо. Она обернулась.
   - Кто тебя обидел, Шампу? - спросил Рёга, одетый в красную рубашку Ранмы и его же штаны.
   - Мяу... Моя не знай. Моя вдруг почувствовать, что моя любить. Очень, - всхлипнула китаянка, грустно свешивая уши.
   - Кого? Не меня случайно? - с надеждой поинтересовался Рёга.
   - Моя любить женщина!
   - Я прибью этого Ранму! - пообещал Рёга, поднимаясь во весь рост.
   - Нет. Моя... Моя любить Укё!! Мяяяу!!
   Рёга схватился за волосы и рванул из комнаты с криком:
   - В этом доме все сходят с ума!
   Шампу поглядела ему вслед и бросилась к шкафу.
   - Где этот вмешкот?!
   Полетели вещи. Разыскав мешочек, Шампу вытряхнула из него на пол серого плюшевого кота.
   - Однако - почему моя любить женщина?! - зашипела на кота девушка-кошка.
   Кот зевнул и почесал затылок.
   - Тебеу ведь меняу подарила именно оня?
   - Ну... Однако - она, - согласилась китаянка.
   - Тогда всё праувильно, - подтвердил кот прежде, чем оказался в мусорной корзине.
   * * *
   Укё вбежала в своё заведение, второй этаж которого служил ей домом, и торопливо начала переодеваться из школьного в рабочую одежду.
   - Думаешь - сегодня будет то же самое? - уточнила девушка с косичкой.
   - Надеюсь. Главное - чтобы у меня продуктов хватило.
   - Ранма, может лучше пойдем - пяток вагонов разгрузим? - робко предложила Нацуру.
   - Э! А тут кто работать будет?
   - Укё! Моя любить! - завопила вбегающая в кафешку китаянка. Перепрыгнув через стойку, она обняла удивлённую Укё за шею.
   - Ты совсем уже свихнулась?! - дружно спросили её трое.
   Шампу сняла с головы кружевную шапочку, демонстрируя кошачьи ушки.
   - Ух ты! - удивилась Укё. Погладив пушистые треугольнички, она заключила: - Настоящие. Ран-ча, так у тебя теперь есть офигенская кошечка!
   - Твоя подарить мне хороший подарка и теперь моя может не превращаться в кошка вся. Моя чуть превращаться - и всё. За это моя любить твоя. Теперь моя тоже помогать твоя.
   Нацуру и Ранма облегченно вздохнули и переглянулись. Почесав затылок, Ранма предположила:
   - У-ча, так может - вы тут сегодня без нас справитесь? А то у меня ещё одно дельце важное есть...
   - Моя знать много блюда китайский кухня! Моя очень хорошо готовить!
   - Ну... - Укё задумчиво почесала себя между бровей, - Если Шампу умеет нарезать не хуже Ранмы...
   - Мяф!
   Ножик коротко прорычал, нашинковывая кочан капусты прямо в воздухе над кастрюлей.
   - Годится, - кивнула Укё.
   * * *
   Сидя на подоконнике и свесив ноги наружу, старомодная особа неторопливо попивала чай. Сакура подошла к окну и взглянула вниз. Её лицо казалось спокойным, но злобный прищур выдавал её.
   - Тебе не страшно так сидеть?
   - Нет. Птицам ведь не страшно на ветках, - философски ответила особа, отпив из чашки.
   - Так ты больше не пытаешься превратиться обратно?
   - Нет, Сакура Каэдэ, я прилагаю усилия, чтобы не изменяться. Мне не нравится этот облик. Но теперь я ясно вижу мир вокруг себя, и это всё меняет.
   - Если хочешь - ты можешь остаться такой навсегда.
   - Нет, Сакура Каэдэ.
   - Это потому, что тебе не нравится этот облик?
   - Это потому, что тогда моя жизнь потеряет смысл. Я больше не смогу любить ту, которая мне дороже всех.
   - Но я ведь могу любить! Только... Только она не любит меня... Моя милая, моя нежная... Моя быстрая и ловкая... Моя великолепная во всём... Моя Саотомэ...
   Старомодная девушка взмахнула крыльями, резко вставая на подоконник.
   - Саотомэ... - сердито процедила она сквозь зубы. - Этот мерзавец отнял у меня мою любовь!
   Сакура, которую неожиданных взмах крыльев заставил отпрянуть, удивлённо ахнула:
   - Тебя тоже?! Этот мерзавец?!
   - Так он и тебя обидел? - подняла брови крылатая, мягко опускаясь в комнату.
   - Да! Сперва он отнял у меня Нацуру. Я сделала Нацуру такой хорошенькой девушкой, и... Я не думала, что её потянет на парней... Но эта девушка изменила мне с этим негодяем. Думаю - он и мою любимую настроил против меня. Странно только, что её тоже зовут, как этого негодяя... Должно быть она - его сестра...
   Сакура возмущенно ударила ладонью по подоконнику.
   - Такая чудесная девушка - и такой мерзавец!
   Высокая особа поперхнулась чаем.
   - А что, если это один и тот же человек? - спросила она загадочно, прокашлявшись.
   - Нет! У них нет браслета кампфера! Ранма-девушка намного ниже ростом! Это не может быть превращением! Ты просто глупая птица, если не можешь этого понять!
   Помогая себе крыльями, старомодная особа перепрыгнула через столик и села на диван.
   - Хорошо, я больше не буду высказывать таких предположений.
   Допив чай, она поставила чашку на стол. Встала. Подошла к зеркалу. Сакура прислонилась к стене рядом с зеркалом. Молча она следила, как высокая особа изучает своё отражение в зеркале, водя пальцем по стеклу.
   - Так тебе больше нравится твой прежний облик?
   - Я не очень хорошо знаю его. Таким слепым, как я, трудно судить о своём виде. Так что боюсь - это единственный мой облик, который мне суждено увидеть.
   - Тогда как же он может тебе не нравиться?
   - Это ведь не я. Даже моя любимая не узнаёт меня в этом виде, хотя она знает меня с детства.
   Каэдэ хмыкнула.
   - Уверена - она не только узнает, но и полюбит тебя такой.
   - Она любит этого проходимца Ранму.
   - Снова и снова он... - Блондинка вытянула руку и извлекла из воздуха старинную катану с богато украшенной рукоятью.
   - Вместе мы уничтожим его. И с твоей помощью я наконец-то добьюсь любви моей чудесной девочки.
   Клинок двуручного меча лёг поверх катаны, придавливая её к полу.
   - Эти две задачи не так-то просто совместить.
   Обладательница катаны свободной рукой достала из воздуха небольшой автомат и упёрла ствол в грудь изящной собеседнице.
   - Ты не меньше меня заинтересована в этом.
   Высокая девушка покосилась на смертоносный механизм и криво усмехнулась.
   - Хорошо. Ты умеешь быть убедительной.
   Посмотрев друг другу в глаза, собеседницы заставили оружие исчезнуть, и странная особа продолжила изучение своего отражения. Осторожными движениями она ощупывала своё лицо.
   - У тебя нежные пальцы, - отметила Каэдэ.
   - Эти пальцы умеют многое. Иногда они помогают моим слабым глазам.
   Сакура задумчиво провела рукой по крупным перьям большого белого крыла.
   - Только не могу понять - откуда у тебя крылья...
   Крылатая особа усмехнулась.
   - Спроси об этом у Саотомэ Ранмы.
   Коротко разбежавшись, она прыгнула в окно. Подбежав к подоконнику, Сакура увидела удаляющийся силуэт огромной птицы, поднимающейся над городом мощными взмахами белых крыльев. Взгляд злобных глаз приобрёл нежную мягкость, и девушка мечтательно вздохнула:
   - Какой замечательный летний день... Но почему моя любимая не хочет меня замечать...?
   * * *
   - Пи-чан! - кричала рыжая девчонка, заглядывая под порог.
   - Так это и есть то дело, ради которого мы смылись от Укё? - уточнила красавица Нацуру.
   - Ну да! Не кормить же нам ещё и его!
   - И верно! Пи-чан, ты где?! - закричал Нацуру-парень, вбегая в дом.
   - Это кого вы назвали Пи-чаном?! - раздалось где-то за домом.
   - Уп-с!
   Рыжая милашка в пару прыжков очутилась на крыше дома. По соседней улице возмущенно метался парень в пёстрой бандане и красной рубашке. Перескочив на ближайший к нему забор, девчонка присела на корточки, обхватив колени.
   - Между прочим - мою любимую рубашку я тебе терять не разрешал, - подмигнула она.
   - Ах, ты! - бросился к ней Рёга. - Ай!
   - Ты чего? - удивилась школьница, увидев, как старый приятель отвернулся, зажимая нос пальцами.
   - Как ты сидишь! У тебя трусики видно!
   - Уп-с. Забыл.
   Ранма спрыгнула с забора и улыбнулась:
   - Рёга, а я хотел проводить тебя домой. Или ты уже не хочешь?
   - Очень хочу! - обрадовано воскликнул парень, хватая девушку за руку. - Очень!
   - Будь на моём месте обычная девушка - ты бы сейчас сломал ей руку, - сообщила рыжая милашка.
   - Парень! - донеслось из дальнего конца переулка. - Не смей касаться её!
   Ранма обернулась и поглядела скептически на возмущенную блондинку.
   - Рёга, поздравляю. Тебя приняли за ещё одного моего жениха.
   - Я не жених! Нет! - заорал парень, убегая. Из-за угла, куда он свернул, раздался громкий всплеск.
   - В кои-то веки этот придурок свернул правильно, - порадовалась рыжая, убегая следом.
   * * *
   - Так у тебя же есть - во что переодеться, - напомнил Нацуру, приподнимая сумку.
   - Не хочу переодеваться в мокрое, - поморщилась шагающая рядом с ним школьница с косичкой. Поросёнок у неё на руках презрительно хрюкнул и тут же получил щелбан по пятачку.
   - Свиньям слова не давали.
   Сверху донёсся непонятный свист. Трое подняли головы, пытаясь разглядеть. Нечто стремительно приближалось. Свист падения становился всё громче, Нацуру бросился в сторону. Ранма тоже на всякий случай зашла за ближайший угол. Нечто со свистом, начавшим переходить в вой, врезалось в мусорный бак. Бак подпрыгнул, перевернулся и снова встал на колёса.
   - Вот это подача! - восторженно прошептал Нацуру, медленно приближаясь к покачивающемуся баку. Качнувшись в очередной раз, бак завалился, высыпая своё содержимое. Среди прочего мусора из бака вывалился молодой человек в дорогом кимоно и с обломком бокена в руке. Помотав головой, он поднялся, отряхиваясь. Оглядев обломок, он со вздохом произнёс:
   - Мой верный друг сражений многих. Прости же, что тебя я не сберёг.
   - Куно? - удивлённо прошептала девушка.
   - Он тоже чей-то посланник? - шепнул ей на ухо Нацуру.
   - Нет. Он просто напыщенный дурак.
   Аккуратно уложив обломок в поваленный мусорный бак, молодой человек пригладил волосы и огляделся.
   - Девушка с косичкой! - бросился он к школьнице, распахивая объятия. - Я знал, что снова тебя встречу! Где ж пропадала ты, богиня глаз моих?!
   - Только ещё этого придурка мне не хватало...
   - Но кто с тобой, моя прелестница? Соперник? Его сейчас примерно накажу! О - нет! Как мог я ошибиться?! То дева юная чудесной красоты, что красоты твоей, о девушка с косичкой, всё ж не ярче!
   - Нацуру, зря ты превратился. Он теперь будет к тебе приставать.
   - Что?!
   - Эй, Куно, а кто это тебя так запустил? - окликнула молодого человека рыжая милашка.
   - О, хочешь знать ты - с кем я... Ммм... Скажу лишь, что поединки Тэндо Аканэ со школьниками вновь проходят ежедневно, как во время прежнее, когда тебя не знал ещё я.
   - Ты что - летел с самого утра?
   - О - нет. Сей поединок был вечерний - что к выходу из школы Тэндо Аканэ готовится всегда. И уж теперь она сама желающих призвала, чтоб тот с ней право на свиданье получил, кто сможет победить её!
   - Фига се!
   - Это не та Аканэ, про которую ты говорил? - уточнила высокая красавица.
   - Да та, та... - с грустью отворачиваясь от парня, ответила рыжая.
   - И всё ж тебя, о девушка с косичкою, безмерно встретить рад! Идем - я покажу тебе, как этим летом расцвел чудесный в моей усадьбе сад!
   Девушка с косичкой оглянулась.
   - Кажется - теперь этот болван увяжется за нами.
   - Похоже на то.
   - Нам нужен ещё один прибабахнутый кампфер?
   - Не-не-не!
   - Тогда делаем, как я учил.
   Девчата резко развернулись.
   - И раз!
   Наподданный от всей души, Куно скрылся в вышине.
   * * *
   Взмахи мощных крыльев несли странную девушку в чёрно-белом высоко над городом. Услышав приближающийся свист, она оглянулась и вильнула в сторону. Молодой человек в дорогом кимоно догнал её и воскликнул:
   - О, дева чудная, мне в небесах явилась тыыы...
   - Дурак... - хмыкнула беловолосая китаянка, провожая его взглядом.
   - Дурак! - донеслось оттуда, куда приземлился летевший. Крылатая особа удивлённо притормозила, взмахивая крыльями, когда он снова взлетел впереди по крутой дуге.
   - Знакомый голос... - отметила летящая девушка, потирая подбородок. - Похоже... Ага - мне немного левее, - определила она и, распластав крылья, пошла на снижение.
   * * *
   - А далеко он живёт, - отметила высокая девушка, глядя на город, мелькающий за окнами вагона.
   - Для настоящего бойца это не расстояние. Правда, Пи-чан? - подмигнула рыжая милашка, поднимая поросёнка перед собой. Поросёнок хрюкнул нечто неопределённое. Ранма усадила его себе на колени и обернулась, всматриваясь куда-то. Поезд начал замедляться перед станцией. Заскрипели тормоза. Поезд остановился и прошипел дверями. По другую сторону окна заслонил другой такой же поезд. Нацуру поглядела на его немногочисленных пассажиров.
   - Вон та девушка смотрит на нас как-то странно.
   - Которая? - переспросила рыжая школьница. Её глаза вдруг округлились, и она еле слышно шепнула:
   - Ак-канэ...?
   Коротко стриженная девушка в красной блузке радостно вскочила. Она что-то кричала, но слов было не слышно. Рыжая опустила голову, прижимая к себе чёрного поросёнка. Вертя головой, Пи-чан глядел то на Ранму, то на закипающую за стёклами Аканэ. Нацуру приподнялась.
   - Ранма, она хочет тебе что-то сказать...
   Раздался звон стекла. Одним ударом кулака девушка с короткой стрижкой пробила стёкла обоих вагонов.
   - Ранма! - донеслось сквозь дыру.
   Рыжая опустила голову ниже. Поезд тронулся.
   - Ты дурак!! - понеслось вслед уходящему вагону.
   - Вот всегда она такая... - грустно пробормотала рыжая девчонка.
   * * *
   - Вам очень больно? - спросил сосед по вагону девушку с короткой стрижкой.
   - Очень... Не трогайте меня... - ответила девушка из-под закрывающих лицо рук.
   - У Вас рука в крови.
   - Правда? - она поглядела на пальцы, порезанные о стекло. - Ой. А я не заметила...
  
   Глава 20. Nacht der erwarteten эberraschungen (нем. Ночь ожидаемых сюрпризов)
  
   Рыжая милашка, задумчиво шагавшая с черным поросёнком на руках, вдруг остановилась и нежно прижала его к щеке. Высокая спутница осторожно тронула её за плечо.
   - Ранма, ты чего?
   - Да так... - шепнула девушка с косичкой. - Вспомнилось... Аканэ его вот так иногда прижимала.
   Вытянув руки, она посмотрела в испуганно вытаращенные глаза поросёнка.
   - А может - оставить тебя себе? А? На память.
   Пи-чан зажмурился и отрицательно замотал башкой.
   - Ладно. Пошли уже.
   И, зажав порося под мышкой, девчонка решительно зашагала дальше.
   * * *
   Председатель студенческого совета протолкнулась сквозь толпу, осаждающую стойку окономиячной, и устроилась на лучшем месте. Прямо перед ней китаянка с сумасшедшей скоростью орудовала кухонными инструментами. Взмокшая хозяйка заведения металась вдоль стойки, выдавая окономияки одну за одной. Сидзука прикрыла ладонью некстати замигавший браслет, огляделась с подозрением.
   - Странно... - прошептала она.
   Выдав очередную порцию салатиков, китаянка стащила с головы шапочку официантки и помахала ей, как веером. Кошачьи ушки, скрывавшиеся под шапочкой, встряхнулись, и официантка, отведя одно ушко в сторону, вытерла его ладонью.
   - И правда - кошка, - пожала плечами Санго.
   - Капуста уже?! - потребовала повариха.
   - Однако - давно! - отрапортовала китаянка, водружая шапочку на место.
   Укё замесила очередную порцию теста и подскочила к ожидающей Санго.
   - Что закажешь?
   - Я уже давно тебе заказала. И где? Я-то своё слово держу.
   - Я же не могу ему приказать. Тут внимательно придумать подход надо.
   - Думай быстрее.
   - Постараюсь. Таки будешь что-нибудь?
   - Ладно. Давай какую-нибудь фирменную.
   - Это мигом.
   Шлёпнув на горячую плиту порцию теста, Укё обернулась:
   - Шампу! Кусочек тунца накроши!
   - Моя сейчас! - отозвалась девушка-кошка.
   Сидзука, провожая взглядом Укё, убежавшую к другому углу стойки, скептически хмыкнула:
   - Ничего эти парни сами не могут...
   * * *
   Высокая девушка заглянула в лицо идущей рядом миниатюрной подружке и поинтересовалась:
   - Ты что-то сказал?
   - Нет - ничего.
   Она пожала плечами.
   - Ты всю дорогу бормочешь что-то под нос, а как спрошу - так "ничего". Что случилось?
   - Так - ничего. А... Аканэ?
   Ожидавшая у дома Сэно одноклассница-библиотекарша встрепенулась и подбежала к возвращающимся подружкам.
   - Почему ты оставила свою кошечку?! - напустилась она на рыжую.
   - Блин... Далась тебе эта полоумная кошка!
   Аканэ порывисто обняла рыжую милашку за шею и зашептала ей на ухо:
   - Пожалуйста - будь всё-таки осторожна! Я волнуюсь за тебя!
   - Спасибо, Аканэ... - шепнула рыжая и вдруг поцеловала одноклассницу в щеку.
   Прижавшись щекой к щеке, библиотекарша шепнула:
   - Может быть - я могу тебе чем-нибудь помочь?
   Фигуристая девушка с косичкой провела ладонью по коротким волосам блондиночки и тихо ответила:
   - Спасибо, Аканэ. Просто...
   Не договорив, она осторожно освободилась от объятий и повернулась к дому.
   - Ранма... - осторожно позвала библиотекарша.
   Обернувшись через плечо, Ранма прикрыла глаза и отрицательно покачала головой.
   * * *
   - Однако - у моя всё готово! - бодро доложила Шампу, закрыв дверь окономиячной.
   Укё поглядела задумчиво и хитро прищурила глаз.
   - Шампу, мне с чего-то кажется, что айрен со своими делами сегодня задержатся допоздна. Если шо - так у меня наверху есть свободная комнатка.
   Девушка-кошка почесала себя за ухом и кивнула.
   - Однако - моя согласна. Моя может спать и в твоя комната.
   - Точно. Поболтаем перед сном, - подмигнула хозяйка заведения.
   Девчата ушли наверх. Вскоре из-за дверей спальни донеслось:
   - Шампу, ложись, я гашу свет.
   - Моя ляжет рядом с твоя.
   - Ну хорошо. Будем болтать шепотом... Шампу, ты что это?
   - Моя твоя любить.
   - Шампу, я же тоже девочка.
   - Моя твоя любить за подарок.
   - А - так ты в эту тему... Слушай, а ты с Ранмой...
   - Когда моя спала с Ранма - Ранма всегда женщина.
   - Прикольно. А с парнем - не алё?
   - Однако - нет.
   - Ага... Так значит... Ой, ты это что?
   - Моя же спала с Ранма-женщина. Моя привыкла.
   - Ааа... Понятно. Слух, я вообще-то... Ой... Ох... Ой, Шампууу...
   * * *
   Синеволосая девушка присела перед подружкой, молча обливающейся из тазика холодной водой.
   - Ранма, ты не заболел?
   - Блин, ну тебе-то что от меня надо?!
   Хозяйка дома обиженно выпрямилась.
   - Уже и спросить нельзя.
   Рыженькая подглядела на неё, поднялась с табуретки и шлёпнула по голому заду.
   - Ты что - обиделся?
   - А чего огрызаешься?
   Миниатюрная девчонка погладила руку своей высокой подруги.
   - Ну извини. Я что-то сегодня... Задумался.
   Нацуру положила ей руку на плечо.
   - Это же была та самая Аканэ, которая...?
   - Знаешь, что? Давай не будем... - тихо предложила рыженькая и прикусила губу.
   - Ты плачешь?
   - Чего бы это я плакал? - шепнула малышка, зажмуриваясь и прижимаясь к высокой подруге.
   - Ну правда...
   Заглянувший в дверь ванной тигрик хитро улыбнулся.
   * * *
   - Ты не сердишься? - спросила синеволосая девушка парня, сидящего рядом с ней в горячей воде.
   - С чего бы? - хмыкнул Ранма.
   - Ну что я так превратился неожиданно. Я сам не понял - почему.
   Ранма сердито поскрёб затылок.
   - Блин... Получилось, что я девочкой обнимался с пацаном. Только этого не хватало.
   - У тебя такое в первый раз?
   - Ну... Не - было, что я всяких дуриков разыгрывал. Но чтобы так... Тьфу. И главное - из-за кого?
   - Так ты... Ещё любишь её? - спросила Нацуру, садясь перед приятелем на корточки.
   Ранма неопределённо поморщился. Девушка положила локти ему на плечи и тихо спросила:
   - Она тоже любила тебя только девочкой?
   Сердито поджав губу, Ранма поднялся из воды. Вставшая вместе с ним девушка обняла его плотнее и шепнула:
   - Как же мы с тобой похожи...
   Сняв правую руку высокой девушки со своего плеча, Ранма потрогал синий браслет и шепнул:
   - Превратись.
   Нацуру кивнула и сменила пол.
   - Вот теперь действительно похожи, - подмигнул парень с косичкой синеволосому приятелю. Тот усмехнулся.
   - Сегодня ты - кажется - кое-чему меня научил.
   * * *
   Ранма резко сел и прислушался. За приоткрытым окном шелестели на ветру листья, в кровати тихо посапывал приятель. Небо понемногу начало светлеть.
   - Что-то не так... - прошептал Ранма, откидывая одеяло и поднимаясь с расстеленного на полу матрасика.
   Он подошел к окну и послушал. В тишине не то донесся, не то послышался шум крыльев какой-то большой птицы. Синяя вспышка заставила парня обернуться. Девушка с синими волосами, не просыпаясь, потерлась щекой о подушку и перевернулась на другой бок.
   - Тоже мне - боец, - ухмыльнулся Ранма.
   Присев на кровать, он осторожно поправил одеяло на спящей и посмотрел в окно.
   - Впрочем - всё правильно, корешуля. Это не к тебе.
   Девушка во сне взяла его руку и прижала к своей щеке.
   - Сакура-сан... - шепнула девушка во сне.
   Парень осторожно потянул ладонь.
   - Пожалуйста - не уходи... - прошептала Нацуру, не просыпаясь. Вцепившись в ускользающую ладонь, синеволосая красавица нежно поцеловала её.
   - Блин...
   Парень резко выдернул руку и обтёр о майку. Девушка шмыгнула носом и уткнулась в подушку.
   - Вот зараза... - пробормотал Ранма, глядя на вздрагивающие плечи уткнувшейся в подушку девушки. Бросив короткий взгляд на медленно светлеющее окно, он скрылся за дверью.
   * * *
   Губы нежно коснулись щеки тихо плачущей во сне девушки.
   - Сакура-сан... - шепнула девушка, не открывая глаз.
   - Спи, я ненадолго... - прошептала рыжая милашка.
   Спящая улыбнулась и обняла подушку. Девчонка с косичкой поморщилась и облила себя из чайника. Появившийся на её месте парень одернул китайскую рубашку и бесшумно вылез в окно.
   * * *
   Сидевшая на крыше особа в черно-белом встала и повернулась к появившемуся на фоне светлеющего неба силуэту парня.
   - Саотомэ Ранма, я вызываю тебя на поединок, - произнесла она негромко.
   - Я догадываюсь, Мус.
   - Так значит - ты узнал меня?
   - А кто ещё мог правильно назвать имя Шампу?
   - Тем лучше. По крайней мере - теперь ты знаешь, кто нанесёт тебе поражение.
   Расставив ноги на коньке крыши и раскинув крылья, девушка встала в боевую стойку.
   - И где же твой... Этот... Шкворень? - усмехнулся Ранма.
   - Тогда уж шверт, - поправила крылатая.
   - Ну и...?
   - Мне он не понадобится. Я не буду убивать тебя - ты нужен мне поверженный, но живой.
   - Это радует, - подмигнул Саотомэ. - Но прямо сейчас сливать бой я тебе не буду.
   - Тебе так дорога Сянпу?
   - С чего бы? Просто она не увидит.
   - Ничего. Услышав звуки нашего боя - она проснется, - уверенно заявила крылатая девушка, делая шаг навстречу противнику.
   - Ага. Аж два раза. Её вообще тут нет.
   - Нет?! - разочаровано переспросила странная девушка, опуская руки. - А где же она?!
   - Понятия не имею. Просто не пришла ночевать. Может - к бабке за очередной отравой подалась.
   - Что?! - заволновалась особа в старинном платье, подбрасывая себя в воздух взмахом крыльев.
   Ранма неопределённо пожал плечами. Мощный поток воздуха, поднятый белыми крыльями, заставил парня пригнуться, чтобы не свалиться с крыши. Старомодная особа, вытянувшись в струнку и часто взмахивая крыльями, стремительно набрала высоту и скрылась в светлеющем утреннем небе.
   * * *
   Шампу поморщила носик, зевнула и приподняла голову с плеча Укё. Та, не открывая глаз, потерла другой рукой освободившееся плечо. Китаянка села, пощупала свои уши, за ночь ставшие нормальными, и пожала плечами. Медленно спускаясь вниз, она задумалась: "И что теперь делать? Я что - опять изменила Ранме? Но Укё - девочка. Это не считается. Или считается? А кого я теперь люблю?". Поглядев в зеркало, она поправила свои роскошные волосы. "А если мы теперь такие подружки - как делить Ранму?" Шампу пожала плечами и начала готовить завтрак.
   - Однако - дурацкие браслета. Только больше всё усложнять.
   * * *
   Нацуру потянулся, откинул одеяло и ощупал себя.
   - Слушай, а здорово снова проснуться пацаном.
   Взглянув на часы, он удивлённо вскочил с кровати.
   - Ранма, ты что - не разбудил меня на тренировку?!
   Приятель, расставляя тарелки на столе, хмуро обернулся.
   - Во сне ты был девкой. Я не стал тебя будить.
   - Что?! А... Ну... Мне снилась Сакура... Она меня поцеловала...
   - Вообще-то это не Сакура была, - хитрым тоном сообщил Харакири-Тигра, предусмотрительно отползая в дальний угол стола. Тапок пролетел через всю комнату и треснул плюшевого болтуна по морде.
   - Так это... - Нацуру перевёл взгляд с перекувыркнувшейся игрушки на приятеля...
   - Это был поцелуй по правде?! - испуганно вскрикнула синеволосая девушка в распахнутой рубашке и трусиках.
   - Ага. Ты больше его слушай, - мрачно отвернулся Ранма.
   - Скажи мне! Это был ты?! - закричала Нацуру, вцепляясь в приятеля.
   - Сдурел?! - ответил Ранма, скидывая её на кровать.
   Девушка вскочила и, обхватив парня за пояс, швырнула его через себя.
   - Признавайся!
   Встав руками на пол, Ранма обхватил её ногами, снова отбросил на кровать и прыгнул сверху, прижимая её руки.
   - А нехрена было рыдать во сне!
   - Кто рыдал?! Я?!
   - Ты!
   - Ой... Так значит...
   Прижатая к постели девушка отвернулась и часто заморгала.
   - Мне снилось, что я держу её руку, а она уходит...
   - А чья была рука... - донес ехидный шепот со стола.
   - А потом она поцеловала меня так нежно... И пообещала, что вернётся...
   - Если сейчас опять разрыдаешься - вместо поцелуя стукну!
   - Так ты меня правда... - жалобно переспросила девушка сидящего на ней парня.
   - Ну... Я тоже девочкой был... - смутился он. - И совсем легонько. Вот так...
   - Вау... - чуть слышно произнёс Харакири-Тигра, потирая передними лапами.
   * * *
   Спустившаяся на кулинарные запахи Укё довольно потянулась и подмигнула девушке, делившей с ней постель:
   - Шампу, а это у вас в племени амазонок принято так спать?
   - Однако - нет. Это браслета так действовать, - сообщила китаянка, выставляя тарелки на стойку.
   - Ни фига себе. Так он тебя не просто в девушку-кошку превращает?
   Китаянка пожала плечами.
   - Однако - наверно. Кот-в-мяушке сказать, что моя должна теперь твоя любить.
   - Так ты больше Ранму не любишь?
   - Однако - почему? Моя любить как раньше.
   - Тю... Таки у нас теперь что - любовь втроём? Блин... Ещё ж Нацуру...
   Шампу удивлённо заморгала и выпустила кошачьи ушки.
   - Моя не знай. А... Зачем твоя дарить моя такая подарка? Раз твоя дарить - твоя должна знай, зачем.
   - У-ча!! - донесся с улицы голос парня.
   * * *
   - Ой - опять... - жалобно сообщила Нацуру.
   Ранма взглянул на девушку с подозрением.
   - Целовать не буду.
   - Какое там целовать? Я же не хотел превращаться!
   - Так, корешуля, без паники. Наверно - это опять та полоумная с мечом.
   Выскочившая в мужском Укё оглядела ожидающую парочку.
   - Пацаны, так вы что сегодня - порознь?
   Выскочившая следом девушка-кошка повисла у Ранмы на шее.
   - Так вот - почему я опять девчонка! - возмутилась Нацуру, заметив кошачьи ушки.
   - А... Почему? - удивилась Укё.
   - Шампу, свали! - потребовал Ранма. - Мне не надо, чтобы ты меня провожала!
   - Тогда моя провожать Укё! - парировала китаянка. Обняв за шею свою давнюю соперницу, девушка-кошка прильнула к ней губами.
   - Да и черт с вами! - ответил Ранма. Схватив синеволосую красавицу за руку, он притянул её к себе, обхватил другой рукой за шею, и, приподнявшись на носки, прижал её губы к своим.
   - Вот сволочи... - тихо произнесла Микото, хватаясь за водосточную трубу на углу.
   * * *
   - Паразит. Всё-таки обманул, - ухмыльнулась Сидзука. - Обещал, что мне поможет, а сам бросил свою невесту ради этой кошки.
   - И Ранма целовалась с Нацуру? - уныло переспросила библиотекарша.
   - Ага, даже на цыпочки приподнялась, - подтвердила Микото.
   - Ну да... Она же такая хорошенькая...
   - Эта хорошенькая пожалеет, что так подло меня обманула, - высокомерно хмыкнула Санго, заводя руку за шею и проводя тыльной стороной ладони по своим роскошным волосам, похожим на черный плащ с белой подкладкой.
   * * *
   Дверь кафе "Кошка" с треском распахнулась.
   - Бабка, ком цу мир! - потребовал звонкий голос.
   - Зятёк? - удивилась Колон, глядя на появившийся в дверях силуэт в штанах и красной рубашке. - Какими судьбами?
   Силуэт опустил ногу, которой - собственно - и была открыта дверь, и сердитой походкой прошагал к стойке кафе.
   - Бабка, ты последняя, кто остался! Только не говори, что не знаешь - куда все подевались!
   Старуха вытаращилась на вошедшую и тихо выдавила:
   - Аканэ?
   - А ты кого ждала?! Только не говори, что не знаешь - где Ранма! - прикрикнула Аканэ, опираясь на стойку кафе забинтованной правой рукой.
   - А и знала бы - не сказала!
   - Достали!
   Один из столиков кафешки с треском разлетелся о то место, на котором только что сидела старуха.
   - Тебе не позволено ломать здесь мебель! - выкрикнула старуха, замахиваясь клюкой.
   Стоявший напротив входа в кафе мусорный бак смялся от удара и выстрелил вверх своим содержимым. Медленно поднявшись, незваная гостья подняла глаза на стоящую в дверях кафе старуху.
   - Колон, я найду его. Слышишь?
   - Слышу. Только зря ты грозишься - опоздала. Сянпу уже спит с ним. Ай!
   Колон пришлось проявить всю свою прыть. Помятый мусорный бак просвистел мимо неё и с грохотом скрылся где-то внутри кафешки. Поглядев вслед убегающей девушке, старая амазонка пробормотала:
   - Жутко... Если она теперь доберется до зятька и Сянпу...
   * * *
   - Учитель, и зачем Вы только согласились? - причитал папаша Тэндо, осторожно отколупывая куски штукатурки, в которой застрял старина Хаппосай.
   - Аканэ пообещала, что, если я сделаю её не хуже, чем Ранма - она позволит её потрогать. - кряхтел старый развратник.
   "И что - позволила?" - спросила табличка, поднятая пандой.
   Выпав из выбоины в заборе, Хаппосай сокрушенно покачал головой.
   - Нет. Я имел неосторожность ляпнуть, что большему не смогу её научить.
   Набики довольно хмыкнула.
   - Кажется - сестренка оказалась хитрее, чем я думала.
  
   Глава 21. Witze des Schicksals (нем. "Шутки судьбы")
  
   На перемене Укё подошла к беседующим у подоконника приятелям и осторожно тронула Ранму за руку.
   - Таки ты точно пошутил?
   - Само собой.
   Нацуру передернул плечами.
   - Я от твоих сегодняшних шуточек чуть заикой не остался.
   - А... Меня ты когда поцелуешь?
   - Ну ё.... У-ча, ну точно не сейчас. Мы же сейчас типа...
   - Ран-ча! Мне надоело ждать! - схватилась Укё за висящую за спиной лопату.
   - Уп-с...
   Подпрыгнув, парень с косичкой сел на корточки на вонзившуюся в стену лопату.
   - У-ча, не хулигань. Хочешь, чтобы нас с треском из академии выгнали?
   - А по-моему - вы уже напросились, - негромко произнес самый уважаемый голос в академии.
   Оставив свою лопату торчать из стены, девушка в мужской форме подскочила к синеволосому приятелю.
   - Нацуру, выручай!
   - Как?
   - Если ты сегодня не пойдешь с ней на свидание - нам кранты!
   - Но... А как же Сакура-сан...
   - Ранма соскочил с лопаты и дернул приятеля за рукав.
   - А это ж идея! Сакура увидит тебя с самой крутой девчонкой во всей академии - и поймёт, что она теряет!
   - Что вы там замышляете? - с подозрением поинтересовалась Санго, подходя ближе. - Впрочем - двое из вас уже меня не интересуют. Можете считать, что вы уже...
   - А я? - осторожно спросил Нацуру.
   - Будет зависеть от твоего поведения.
   Подойдя ближе, парень, старательно успокаивая некстати заморгавший браслет, помялся перед высокой черноволосой красавицей.
   - Я Вас ещё интересую, Сидзука... сан?
   - Судя по приставке - "сан"...
   - Просто... Сидзука. Так лучше?
   Президент студенческого совета надменно хмыкнула.
   - Легко же ты меняешь привязанности.
   - Простите... Я... Я не понял сразу... - склонил он голову.
   - И что же тебя наконец-то надоумило? - поинтересовалась президент с сарказмом.
   Парень вздохнул и шепнул:
   - Я очень волнуюсь... Давайте отойдем куда-нибудь...
   Сидзука взглянула на продолжающий помаргивать браслет и усмехнулась.
   - Я вижу. Ну что же - давай.
   * * *
   Сидя у стойки в закрытой окономиячной, Шампу пригладила волосы на месте, где ещё недавно торчали кошачьи ушки, и снова уставилась на четыре растопыренные пальца.
   - Моя любить Ранма и Укё. Укё любить Ранма. Ранма любить Нацуру и немножко Укё. Нацуру любить Ранма и... Нет - моя немножко любить и Нацуру тоже.
   Китаянка похлопала глазами на свои пальцы и почесала за высунувшимся кошачьим ушком.
   - Мяу... Однако - ещё раз... - она ткнула пальцем в кончик оттопыренного указательного. - Моя любить Ранма, Укё и Нацуру...
   * * *
   Нацуру глубоко вдохнул, держась за столбик в зимнем саду и... Выдох сделала уже девушка.
   - Теперь ты готов к бою? - усмехнулась Санго.
   - Да.
   - Так на чем мы остановились?
   - Нуу...
   - Я спросила - почему ты только теперь...
   Девушка с синими волосами подняла глаза к потолку и выдохнула:
   - Истинная красота познается в сравнении.
   - Подхалимаж засчитан. Можешь сделать мне еще пару комплементов.
   - Эээ...
   - Не тормози! - потребовал шепот из-за угла.
   На то, чтобы превратиться в кампфера, Сидзуке Санго не потребовалось и секунды. Рванув с места, она остановилась перед прятавшимся за углом парнем, поигрывая кинжалами.
   - Ты решила подсмотреть? - потребовала она отчета у прятавшегося парня.
   - Ну... - Ранма завел руку за голову. - Сидзука-сан, ты же знаешь этого тормоза. Его же пока не пнешь...
   Сидзука приблизила кинжал к подбродоку парня.
   - Учти - я знаю, что ты целовалась с ним.
   - Надо же было когда-то его этому научить, - невозмутимо пожал плечами Саотомэ, придавая подрагивающему у его шеи кинжалу непозволительно мало значения. - Может - хоть теперь он решится тебя поцеловать.
   - Ты врешь. Ты хотела завладеть им сама.
   - Очень надо. У меня Укё есть, если что. Наши папашки давно договорились.
   Санго убрала кинжал и гордо хмыкнула.
   - Не забудь: успех его забегаловки - в моих руках.
   Ранма хитро подмигнул:
   - Успех твоего свидания с этим тормозом - тоже. Уж я-то его знаю.
   - Не беспокойся за меня.
   Повернувшись, чтобы уходить, Сидзука уточнила через плечо:
   - Ты действительно не спала с ним, как девушка и парень?
   - Не - ни разу.
   Вернувшись на шаг, Сидзука поглядела в глаза второклассника:
   - Клянешься?
   - Чтоб мне на месте провалиться.
   - Хорошая девочка. Я тебя прощаю. Я бы точно не удержалась. Особенно - за парня...
   * * *
   - Час от часу не легче... - пробормотала трёхсотлетняя старуха, увидав в дверях силуэт крылатой девушки в старомодном платье.
   Постукивая каблуками блестящих черных сапожек, странная гостья вошла, стараясь не цепляться крыльями.
   - Колон, Сянпу вернулась?
   - Ты кто? - вытаращилась хозяйка кафе "Кошка", на всякий случай нащупывая свою клюку.
   Раскрыв крылья, посетительница наклонилась и усмехнулась:
   - Наконец-то я вижу, Колон, насколько ты старая.
   - Ты... Вот оно что! Ты - из свиты Сафрона!
   Старуха взмахнула клюкой и крепкое старое дерево встретилось с возникшим ниоткуда клинком двуручного меча. Клинок тихо запел, отщепив кончик старухиного посоха. Колон попятилась. Крутнув мечом, гостья усмехнулась:
   - Колон, ты всё ещё хороша, но теперь не только Ранма может составить тебе конкуренцию. И скоро я докажу моей Сянпу, что я лучше.
   - Эээ... Мус?
   Девушка ответила довольным кивком. Старуха бочком перебралась поближе к раковине. Струя горячей воды ударила в лицо беловолосой девушке. Закрывшись руками, старомодная особа попятилась, а струя холодной воды заставила её выскочить за дверь. Колон хмыкнула.
   - Ну-ну. Поздравляю, Мус. Когда Ранма снова победит тебя - тебе придется сразиться за него с моей правнучкой. И уж она-то своего шанса не упустит.
   * * *
   Войдя в свою квартиру на восьмом этаже, Каэдэ услышала шум воды в ванной. Подбежав, она заглянула за дверь и сквозь тонкую занавеску различила силуэт опускающейся в ванну девушки с крыльями. Она осторожно заглянула. Девушка с белыми волосами, свесив крылья за край ванны, сидела, опустив голову.
   - Это ты, Сакура? - спросила сидящая в ванной, не оборачиваясь.
   - Я. А что ты здесь делаешь?
   - Очень холодно лететь в мокрой одежде. Ты же не против - если я попарюсь?
   - Где ты вымокла?
   - Не важно.
   - А как насчет твоего обещания?
   - Ранма получил от меня вызов.
   - Почему бы тебе просто не уничтожить его?
   - Тогда тебе никогда не заполучить Ранму-девушку.
   - Почему?
   - Не важно.
   Сакура присела на край ванны и поглядела на изящную гостью.
   - Разве тебе не нравится это тело?
   - Оно красивое. Но это не моё тело.
   Подкатав рукава, хозяйка квартиры провела ладонью по плечу странной девушки, спустилась ниже...
   - Ты ведь чувствуешь моё прикосновение?
   В ответ девушка молча кивнула.
   - Значит - оно твоё, - вкрадчиво продолжила Каэдэ.
   Большое белое крыло медленно поднялось и легло на плечи длинноволосой блондинке. Сидящая в ванне обернулась и посмотрела в прищуренные глаза ласкающей её девушки.
   - Чего ты добиваешься, Сакура Каэдэ?
   - Не важно.
   - Это мои слова.
   - Если ты недоговариваешь - почему я должна быть откровенна с тобой?
   - Зачем мне договаривать то, что ты не захочешь дослушать?
   Сакура взяла собеседницу за правую руку, потрогала её красный браслет и вкрадчиво спросила:
   - Надеюсь - ты не пытаешься меня обмануть?
   Гостья хмыкнула и поднялась из ванны. Шагнув на пол, она наклонилась и подмигнула:
   - Зачем? Наши цели совпадают. Помогая тебе - я помогаю себе.
   * * *
   - Как пройти к додзё Тэндо?
   Услышав знакомый до боли голос, Ранма резко развернулся и вытаращился на своего одноклассника по младшей школе.
   - Ранма! - возмутился Рёга. - Что ты делаешь в этом районе?!
   - Рёга, ты как сюда попал?!
   - Я? Да я... Я бежал всю ночь! - заявил здоровяк с новеньким рюкзаком, выхватывая прицепленный к рюкзаку зонт.
   Ранма пригнулся и зонт просвистел у него над головой.
   - Рёга! Ты вернулся туда, откуда я тебя вчера отвёз домой!
   - Да? Постой-ка... Но я же точно помню, что шел к той станции, где я видел Аканэ во встречном поезде... Я шел вдоль железной дороги...
   - Ага. А она - между прочим - тоже иногда сворачивает, - подмигнул Ранма, оборачиваясь к своему спутнику - шатену с лопатой за спиной.
   - Ран-ча, так может - надо было сразу отвезти его к Аканэ?
   Парень отрицательно дёрнул головой.
   - Не. Туда я - больше ни ногой.
   - Точно? Ладно, Ран-ча, пошли. Шампусик уже, наверно, заждалась.
   - Шампу? - переспросил Рёга. Почесав макушку, он многозначительно покивал и снова спросил:
   - Так как пройти...
   - Тебе - просто прямо. Когда-нибудь точно дойдешь.
   Рёга пробормотал что-то вроде "Спасибо", и прошел между стоящими, вынудив их расступиться. Старый заборчик рухнул от его удара, подняв тучу пыли. Укё поморщилась, отмахиваясь.
   - Ран-ча, а куда это он попёр?
   - Понятия не имею. Вообще-то в той стороне берег.
   * * *
   - Сядь рядом со мной, - потребовала Санго, вальяжно устроившись на диване в своей комнате.
   Нацуру кивнул и примостился в уголке.
   - Вообще-то я сказала "рядом", - по-хозяйски уточнила президент студенческого совета.
   Парень покорно придвинулся.
   - Теперь обними меня, - потребовала девушка.
   - Сидзука... Ну... Зачем так быстро...
   - Тогда я сделаю это сама, - усмехнулась хозяйка, обнимая своего гостя за шею. Обхватив его обеими руками, Сидзука прижалась губами к губам парня. Но короткая вспышка сделала эти губы девичьими.
   - Превратился - значит, - усмехнулась Санго, глядя в испуганное девичье лицо Нацуру.
   - Сидзука, пожалуйста...
   Рука хозяйки нырнула под блузку второклассницы.
   - А ты на ощупь даже приятнее, чем я ожидала, - довольно улыбнулась президент, заваливая Нацуру на спину...
   * * *
   Выскочившая из заведения китаянка с кошачьими ушками повисла сразу на двоих.
   - Однако - моя уже всё приготовить! - сообщила она, расцеловав обоих пришедших.
   - Таки можем открываться? - уточнила Укё, поправляя завернувшийся от объятий воротник мужской рубашки.
   - Однако - можем!
   Ранма поглядел на торчащие на голове Шампу пушистые треугольнички и попросил:
   - Шампу, мяукни.
   - Мяу.
   Дернув щекой, парень покачал головой.
   - Не. Ещё не уже.
   - А что должно быть уже, когда станет уже не ещё? - уточнила подруга-одноклассник.
   Ранма пожал плечами.
   - Ну может - хоть перестану кошек бояться.
   - Моя тогда будет счастливая! - обняла его китаянка, навостряя ушки.
   * * *
   Странная особа с крыльями приземлилась на подоконник, осторожно открыла окно и пробралась в дом. Спускаясь по лестнице, она позвала с надеждой:
   - Сянпу!
   Ей ответила тишина.
   - Ранма!
   Ответа по-прежнему не последовало.
   - Кто-нибудь!
   Кто-нибудь оказался весьма неразговорчивым.
   Обмахнувшись крылом, особа пожаловалась самой себе на жару и сняла верхнее платье, оставаясь в белом. Теперь только черные сапожки нарушали её белизну. Побродив по пустому дому, особа выбралась тем же путём, что и пришла, взмахнула крыльями и растаяла в летнем небе.
   * * *
   Набившаяся в окономиячную толпа весело шумела, за стойкой мелькали руки трёх девчат - торговля шла своим чередом.
   - Добро пожа... - рыжая милашка замерла с разинутым ртом, увидав очередного посетителя. Упираясь ладонью в дверной косяк, здоровяк в пёстрой бандане произнёс:
   - Как пройти... Ранма, это опять ты?!
   - Рёга, ты же шел к берегу!
   - Я добежал до гор и повернул обратно!
   Заглянувшая в окономиячную блондинка с кошачьими ушками на голове осторожно позвала:
   - Ранма, ты ведь не сильно занята?
   Бросив на блондинку короткий взгляд, рыжая девчонка подпрыгнула и повисла у здоровяка на шее.
   - Ты вернулся! Значит - ты всё-таки любишь меня!
   Шампу удивлённо мяукнула. Блондинка выронила едва помещавшийся за её спиной букет. Выглядывая через плечо остолбеневшего здоровяка, милашка с косичкой поучительно напомнила:
   - Девочки должны любить мальчиков, - и показала язык.
   Рёга медленно поднял руку, вцепился в рыжие волосы и тихо прорычал:
   - Рранма, ты опять...
   Что-то холодное упёрлось ему в затылок.
   - Не смей прикасаться к ней, урод, - сердито потребовал голос Каэдэ.
   Рёга, отпустив волосы девчонки, которая тут же соскочила с него, медленно обернулся. Ему в лицо смотрел ствол автомата. В наступившей мёртвой тишине ещё один голос потребовал:
   - Опустить пушка.
   Повернувшись на голос, Сакура обнаружила девушку-кошку, целящуюся в неё из дробовика с расстояния, не позволяющего надеяться на промах.
   - Снова ты?! - оскалилась длинноволосая блондинка с кошачьими ушками, переводя автомат на девушку-кошку с роскошными волосами цвета лаванды.
   - Капец. Две кошки сцепились, - тихо произнёс кто-то в толпе.
   - Мяяяу... - тихо процедила сквозь зубы обладательница дробовика, делая осторожный шаг вперёд.
   Бросив короткий взгляд на рыжую девчонку, автоматчица ответила тем же. Укё бесшумно сняла с полки большой глиняный кувшин и переставила его на пол.
   - Они же убьют друг друга... - прошептала рыжая, опуская глаза и скрещивая руки на груди.
   - Тогда я не узнаю её секрета... - шепотом согласился Рёга, делая то же самое.
   - Как паршиво... - произнесли они дуэтом.
   Два больших светящихся шара - красный и желтый, слившись в один, отбросили девчат в разные стороны. Выстрел дробовика разнёс дорожный знак. Короткая автоматная очередь прошлась по стене соседнего дома. Когда Рёга подбежал к Шампу, та уже поднялась на колено и схватила его за шиворот.
   - Дурацкий свинья! Зачем твоя вмешаться?
   - Я не мог не вмешаться! Вы же могли погибнуть!
   Сердито дёрнув кошачьими ушками, китаянка отряхнулась, недовольно поглядела на разорванный рукав и поискала глазами своего возлюбленного. Рыжая девчонка склонилась над лежащей Сакурой. Блондинка открыла глаза и улыбнулась:
   - Ранма, ты вышла ко мне... А... А почему я лежу на дороге?
   - Откуда у тебя автомат?!
   - Какой автомат? - искренне удивилась блондинка, садясь.
   - Ты что - не помнишь, что произошло?
   Блондинка поднялась, отряхиваясь. Поправила перекосившийся ободок с фальшивыми ушками.
   - К тебе приставал какой-то парень... А потом я оказалась на земле... Он же ничего тебе не сделал?!
   - Если твоя ещё раз...! - возмутилась девушка-кошка, становясь рядом с рыженькой.
   - Подожди, - остановила та её рукой. - Она не помнит, что произошло.
   - Так что произошло?! - заволновалась блондинка, хватаясь за руку девушки с косичкой. - Он тебя обидел?!
   - Нет.
   - Ой... Я же несла тебе цветы... Я потеряла цветы... Мяу...
   - Цветы - это вообще не мне, - отвернулась рыженькая.
   - Постой... - окликнула блондинка, осторожно протягивая руку вслед уходящим.
   Китаянка обернулась и показала язык.
   * * *
   - Сидзука, пожалуйста, не... Не надо... Ох... Что ты делаешь... - стонала синеволосая красавица, прижатая к дивану сидящей на ней девушкой. Бродя ладонями под её школьной блузкой, президент школьного совета довольно мурлыкала:
   - Признайся - тебе ведь нравится.
   - Я же парень...
   - Хорошо - покажи мне, что ты парень, - шептала президент, наклонившись к лицу своей пленницы.
   - Пожалуйста - не надо...
   * * *
   - Где же их теперь искать? - прошептала себе под нос крылатая девушка в белом, сидя в открытом окне какого-то многоэтажного дома.
   - Ты пришла за мной? - спросил слабый голос за её спиной.
   Резко обернувшись, от чего её белые волосы рассыпались по плечу, девушка увидела больничную палату. Мальчишка лет десяти с бледным лицом смотрел на неё с грустной улыбкой.
   - Пожалуйста - не уходи, - прошептал он, увидев, что она поднимает крылья.
   - Мне нечего здесь делать, - усмехнулась белокрылая особа в старомодном белом платье.
   Мальчишка с усилием перевалился на бок и тихо спросил:
   - Почему? Разве ты не заберешь меня?
   - Зачем? Ты мне не нужен.
   - Так я... Значит - я не умру?
   - Не все, кто болеет - умирает, - пожала она плечами, поднимаясь на ноги.
   - Подожди, - снова позвал мальчишка. - Пусть тот, к которому ты идешь, поживет ещё немножко.
   Особа спрыгнула в палату и подошла к кровати. Присев на корточки, она поглядела в лицо лежащему и подмигнула:
   - Ты ещё побегаешь.
   - Правда?
   Из широкого рукава белого платья вынырнуло большое красное яблоко. Девушка обтёрла яблоко рукой и протянула его мальчишке. Тот осторожно принял, стараясь не коснуться её пальцев.
   - А ты ещё зайдешь ко мне? - спросил мальчишка с надеждой.
   - Ладно. Как-нибудь в другой раз, - кивнула старомодная особа, вставая на подоконник. Мальчишка проследил, как она прыгнула вперёд, взмахнула крыльями и скрылась. Он покрепче прижал к себе яблоко и с улыбкой закрыл глаза.
   Глава 22. Willst du dich verstecken - stell dich ins Licht (нем. "Хочешь спрятаться - встань под фонарём")
  
   - Что ещё ты собираешься сделать?! - испугано воскликнула синеволосая красавица, заметив, что у Санго, продолжающей удерживать её, побелели волосы.
   - Вообще-то не собиралась, - с подозрением обернулась Сидзука к открытому окну.
   - Только не это! Снова она! - задергалась пленница, стараясь вырваться.
   Санго соскочила на пол, торопливо поправила на себе перекосившуюся школьную юбку и в её руках возникла пара кинжалов. В окне, держась за раму и заглядывая в комнату, стояла крылатая особа в белом платье.
   - Не лежи, - кинула Санго через плечо.
   - Хотите подраться? - усмехнулась особа, спрыгивая в комнату уже с мечом в руке. - Глупо. Мне нужны не вы.
   - Тогда кто тебе нужен? - высокомерно выпрямилась Санго.
   Незваная гостья поставила перед собой свой двуручный меч и, поглядев на хозяйку не менее высокомерно, кивнула в сторону сидящей на диване.
   - Она прекрасно знает, кто мне нужен.
   - Ранмы здесь нет! - торопливо заявила Нацуру, окончив поправлять измятую школьную форму и подняв правую руку навстречу крылатой.
   - А где он?
   - Наверняка в... - начала Сидзука, но Нацуру торопливо перебила:
   - Не говори ей!
   - Замолкни! - похожая на ангела смерти особа взмахнула мечом. Звон встречного удара прервал смертельную траекторию клинка. Упираясь одной ногой в диван и сжав зубы, Сидзука оттолкнула меч кинжалами и встала между двумя своими гостьями - долгожданной и незваной.
   - Ты ничего не сделаешь ему... - процедила сквозь зубы Сидзука.
   Странная особа перехватила меч в правую руку и взмахнула левой. Вылетевшие стальные крючья сцепились с кинжалами хозяйки. Чтобы избежать встречи с шипастым шаром, президент ученического совета отклонилась в сторону, и шар воткнулся в спинку дивана. Сидзука резко обернулась, но диван был уже пуст. Метнувшись в угол, Нацуру выстрелила огненным шаром. Меч превратил его в россыпь искр.
   - Ничего нового, - презрительно усмехнулась беловолосая. - Так где мне найти Ранму?
   - Я не позволю тебе! - закричала синеволосая красавица, выпуская несколько огненных шаров один за одним.
   - Глупая попытка, - снова презрительно констатировала девушка с крыльями после нескольких взмахов меча. Направив клинок на хозяйку дома, девушка дёрнула за цепочки своих крючьев.
   - Говори, что знаешь!
   - Теперь не скажу!
   Сидзука метнула один из своих кинжалов вместе с прицепившимся к нему крюком. Особа в белом дернулась в сторону, но кинжал задел её крыло, срезав несколько перьев.
   - Улетай, пока можешь, - с надменной усмешкой посоветовала Санго, возвращая себе первый кинжал и одновременно бросая второй. Особа отбила атаку мечом, но снова несколько обрубков перьев закружились в воздухе.
   Особа метнулась к окну. Нацуру прыгнула вперёд, хватая её за ноги. Взмах меча, целившийся по удерживающим рукам, снова встретился с парой кинжалов. Девушка в белом выпрыгнула в окно и, сильно взмахивая крыльями, скрылась из виду. Проводив её взглядом, Сидзука присела рядом с лежащей на полу Нацуру и взяла её за подбородок.
   - Теперь ты видишь, что быть со мной безопаснее, чем с Ранмой?
   * * *
   К журчанию фонтана в школьном зимнем саду добавился шелест листьев. Девушка, проводившая рукой по листьям, обернулась к подружкам.
   - Девчонки, как думаете - она нас ещё позовёт для чего-нибудь?
   Одна из подружек потёрла белый браслет на запястье.
   - Кто ж её знает. У неё свои мысли. Главное - чтобы не пришлось снова сражаться против этой рыжей... Как её...
   - Сколько раз тебе повторять, Хитоми? Её зовут Саотомэ Ранма.
   Другая подружка, тоже с белым браслетом, грустно глядя в пол, вздохнула:
   - Мне теперь её личико снится в страшных снах...
   Стоявшая у куста усмехнулась:
   - Риока, прекращай. Не так уж всё было и страшно.
   - Саяка, а если бы я тебя тогда застрелила?
   - А ты смотри - куда целишься!
   - Я боюсь...
   - Да ты вообще всего боишься, - усмехнулась Хитоми.
   - Да... Я теперь даже имени этого боюсь... - вздохнула Риока. - Я столько раз хотела подойти к парню, которого так же зовут...
   Саяка насмешливо покачала головой.
   - Нашла к кому! Против Нацуру-девушки нам и предъявить-то нечего. Да Саотомэ Ранма ни на одну из нас...
   - Саотомэ Ранма?! - раздался из дверей ещё один девичий голос. Три подружки с белыми браслетами дружно обернулись. Риока испуганно вскрикнула, выхватывая из воздуха автомат.
   - Ангел смерти? - дрожащим голосом проговорила Накао Саяка, поднимая перед собой саблю.
   - Красный кампфер! - определила Хитоми с позеленевшими волосами, выстреливая огненным шаром.
   Разбив мечом шар, старомодная особа с крыльями усмехнулась:
   - Везде одно и то же, ничего нового. Так где я могу найти Саотомэ Ранму?
   - Эээ...
   - Вы только что упоминали это имя! Где он?! - потребовала особа с двуручным мечом, угрожающе поднимая крылья. Крылья высокой девушки в тесном зимнем саду казались ещё больше.
   - Не знаем!! - дружно завопили девчата, улепётывая через другой выход. Выскочив на крышу, они отбежали подальше и обернулись. Девушка с крыльями сделала несколько шагов, разбегаясь, подпрыгнула и стремительно скрылась из виду, набирая высоту.
   - Ужас... - прошептала Хитоми. - И откуда такая взялась?
   * * *
   Лежавший на больничной койке мальчишка открыл глаза и повернул голову в сторону окна, в котором на фоне заката вырисовывался тёмный силуэт. Подняв руку, он улыбнулся и приветственно помахал ладошкой.
   - Не спишь? - шепнула крылатая особа, спрыгивая в палату.
   - Я ждал, что ты придешь.
   Она подошла и присела возле кровати.
   - Сегодня вечером доктор очень удивился и сказал, что мне лучше, - довольно сообщил пацан.
   - Вот видишь. Зачем бы это тебе умирать?
   - А ты уже забрала того, за которым приходила?
   - Нет. Он очень хорошо спрятался.
   Мальчишка улыбнулся.
   - Вот и хорошо. Я тоже научусь так прятаться.
   - А почему ты не стал есть яблоко? Тебе нельзя яблоки?
   - Я оставил его на память.
   - Держи на память, - гостья извлекла из складок юбки резиновую уточку. - А яблоко лучше использовать по назначению.
   * * *
   Дверь спальни бесшумно открылась и Ранма заглянул в комнату. Девушка с синими волосами лежала на кровати ничком, подсунув руки под голову. Парень оглядел её фигуру, прикрытую только полосатыми трусиками, пожал плечами, скинул рубашку и, крадучись, направился к своему матрасику.
   - Я не сплю, - сообщила девушка, не приподнимаясь.
   - Как прошло свидание? - подмигнул Ранма, снимая школьные брюки.
   - Не напоминай.
   Парень присел на кровать и похлопал её по плечу.
   - Не переживай. Ну подумаешь - не состоялось...
   - Не состоялось?! - девушка резко села, поджав ноги. - Да я еле сбежал, чтобы не остаться у неё на ночь!
   Ранма присвистнул.
   - Так ты её... Того?
   - Не я, а она...
   Поглядев в девичьи глаза, в которых блестели готовые политься ручьем слёзы, Ранма поскрёб затылок и предложил:
   - Подробности опускаем. Ты уж извини, что мы тебя так подставили...
   Приобняв приятеля, девушка положила голову ему на плечо и прошептала:
   - Да, не надо об этом... И... Пожалуйста... Ложись сегодня со мной.
   - Мне превратиться?
   - Не надо...
   * * *
   Стараясь не шуметь, старомодная девушка в чёрном платье опустилась на освещённую луной крышу, извлекла из рукава морской бинокль и посмотрела сквозь него в окно дома напротив. Приглядевшись, она довольно хмыкнула:
   - Эта красотка спит с кем попало, лишь бы парень превращался в девушку. Ну не буду им мешать. Думаю - Сянпу будет не очень рада узнать, что Ранма выбрал себе такую подружку. Жаль - её самой снова нет. Куда же она могла деться?
   Распахнув сложенные за спиной крылья, девушка пощупала рукой одно из них.
   - А этот - с кинжалами - был неплох. Придётся быть с ним поосторожнее.
   * * *
   Прижимая щекой ладонь приятеля к своей ладони, лежащей на подушке, синеволосая красавица тихо говорила:
   - Она будто играется со мной. Понимаешь - как с игрушкой...
   - Так почему ты ей это позволяешь?
   - Она - власть. И она сильнее меня, как боец. Мне с ней не справиться. Вот она и делает, что хочет...
   - Да, ведёт себя - как хозяйка... Слышь, кореш, ну не ной ты, как девка.
   Придвинувшись ближе, девушка прислонилась своими пышными формами к его боку и положила руку на плечо.
   - Я никогда не буду так делать ни с одной девушкой, - услышал Ранма над самым ухом девичий шепот. - Это так унизительно... Хоть и приятно...
   - Нацуру, прекращай, - тихо потребовал Ранма, когда девушка закинула на него одну ногу. - Или давай - я пойду холодной обольюсь.
   - Не надо. Мне будет казаться, что я опять с Сидзукой-сан...
   - Я ж, когда девчонка, меньше её почти на голову.
   Девушка вздохнула, поудобнее устраивая голову на мускулистом плече.
   - Но ты тоже сильнее меня...
   * * *
   - Сестра, ты куда так рано собралась? - удивлённо произнесла Касуми Тэндо.
   - Искать потерянное счастье, - проворчала Аканэ, поправляя лямку рюкзака.
   - А откуда этот рюкзак? Я его уже где-то видела.
   - Это Рёгин. На соседней улице нашла. Блин - он даже без зонтика тяжелый.
   - Но если ты его встретишь - ты же ему вернешь?
   - Раз Рёга его выбросил - ему он больше не нужен. Он и вещи свои походные все бросил, - пояснила Аканэ.
   - Должно быть - он наконец-то оставил свои путешествия и занялся каким-нибудь делом, - мечтательно произнесла старшая Тэндо.
   - Ладно. Пойду. Не Ранму, так - может быть - хоть Пи-чана найду...
   * * *
   Укё села и встряхнула растрёпанной головой.
   - Фух... Шампу, ты давно встала?
   Неторопливо расчесывающаяся перед зеркалом девушка-кошка обернулась.
   - Моя не спала. Моя поспит, пока твоя будет в школа.
   - А что же ты делала?
   - Твоя заснула под утро. Моя только успеть приготовить завтрак.
   Держась за голову, Укё покачалась из стороны в сторону.
   - Блин... Кися, может - будешь любить меня не так сильно? А то я сдохну - учиться, потом работать, потом ещё и с тобой всю ночь...
   - Извинить... - склонила голову китаянка, грустно опуская кошачьи ушки. - Однако - наша не надо было отпускать Ранма.
   - Эээ... А с ним у тебя тоже ночи так проходили?
   - Однако - нет. Моя только обнимать Ранма-женщина.
   Укё вздохнула с облегчением.
   - Ладно... Ты это... В общем... Короче - что там у тебя на завтрак?
   * * *
   - Убиться корытом... - грустно произнесла девчонка с косичкой, глядя, как по её мужской рубашке расплывается мокрое пятно. Нацуру наклонился и утешающим голосом произнёс:
   - Ну сейчас зайдем к Укё - попросишь у неё горячей воды.
   - Блин... Нацуру, я тебя пол ночи утешал - теперь ты решил меня поутешать?
   Парень сердито сунул руки в карманы и отвернулся.
   - Не нравится - не ешь...
   - Нацуру!! - раздался у них за спиной голос одноклассника.
   Двое обернулись. Хигасида подбежал к Нацуру и, переводя дыхание, хлопнул его по плечу.
   - Здорова! Ты Ранму сегодня не видал? Да не эту! Приятеля твоего!
   - А что ему передать? - поинтересовалась милашка с косичкой, закладывая руки за голову.
   - Да я хотел у него разрешения попросить - Нацуру поснимать. Да не тебя. Девчонку из нашей школы.
   - А почему у него? - удивился Нацуру.
   - Ну так если не спросить - он же мне за неё первый морду и набьет. Знаешь - не хотелось бы под его кулак попасть. А за спрос не бьют в нос.
   Нацуру отступил на шаг, сжимая кулак.
   - А что - хотел что-нибудь неприличное предложить?
   Хигасида попятился.
   - Тебе-то что с того? Ну девчонки знакомые бальное платье раздобыли обалденное. А оно - вроде - на её рост. А ты сразу драться. Да в таком любая девчонка мечтает сфотографироваться!
   - Отвали! Я... Она точно не мечтает! - сообщил Нацуру.
   - Ты откуда знаешь?! Увижу её - обязательно предложу, вот увидишь - обязательно согласится!
   - Ну-ну. Рискни здоровьем, - пожала плечами рыжая девчонка вслед удаляющемуся школьному папарацци.
   * * *
   Выбежав из заведения в юбке и матроске, Укё протёрла глаза.
   - Ран-ча, я ещё сплю? Ты чего в таком виде?
   - Дался тебе мой вид, - хмыкнула милашка в мужской одежде. - Вода горячая у тебя найдется?
   - Моя уже нести! - сообщила девушка-кошка, показываясь в дверях с чайником. - Айрен, моя за ваша уже соскучилась.
   Ранма поскрёб мокрый затылок и обернулся к высокой подруге.
   - Нацуру, ты вообще что-нибудь понимаешь?
   - Шампу теперь будет у нас ночевать через день? Или мы переедем к Укё?
   - Вчетвером у меня будет тесновато. - заявила хозяйка окономиячной, глядя на Нацуру..
   - Не-не-не - ко мне не надо! Мы и втроём на кровати еле помещались! - запротестовала высокая девушка.
   * * *
   Аканэ Мисима, поминутно поглядывая на часы и поправляя очки, бежала по улице, бормоча:
   - Как я так проспала? Надо же было так проспа...
   Она остановилась, как вкопанная, разинув рот на полуслове. Перед ней на асфальте темнела крылатая тень. Подняв глаза, библиотекарша взглянула на крышу дома.
   - Суигинто!! - завопила Аканэ, глядя на стоящую на крыше особу с крыльями. Не обращая на неё внимания, крылатая особа продолжала смотреть куда-то вдаль, и гуляющий над крышами ветер покачивал юбки её старомодного платья.
   - Отзовись, пожалуйста!! - не унималась Аканэ.
   Стоящая на крыше особа продолжала её игнорировать.
   - Чертова кукла! - заорала рыжая девица, поднимая руку с пистолетом и стреляя в воздух. - Я к тебе обращаюсь, глухая тетеря!
   Особа наконец-то обратила внимание на суету внизу, и в её руке возник внушительный двуручный меч.
   - Падла глухая! Ты в натуре Суигинто! - орала огненно-рыжая школьница, размахивая пистолетом. - Не отбрешешься! Как это ты так выросла?! И какого хрена тебе от Ранмы надо?
   Особа, которую назвали "Суигинто", спланировала с крыши и встала на почтительном отдалении.
   - Так ты тоже знаешь Саотомэ Ранму? - уточнила она, указывая мечом на обладательницу большого черного пистолета.
   - Ясен хрен - знаю! Она что - Шинку, что ты до неё докопалась?
   - Не Шинку, а Сянпу! Сян-Пу!
   - Дура! Так зовут её кошку!
   - Сянпу - моя! - бросилась вперёд особа с крыльями.
   - Да мне фиолетово, чья она! - рыжая девица расставила ноги, поднимая перед собой пистолет обеими руками. - И убери ножичек, кукла! Иначе запчастей не соберешь!
   Первый выстрел крылатая особа, подлетев, пропустила под собой. Следующая пуля ударилась в подставленный клинок и отрикошетила в забор. Ещё одного выстрела не последовало - меч плашмя ударил по пистолету, выбивая его из рук, и черно-белая леди прижала стрелявшую коленом к земле.
   - Говори - где найти Ранму и Сянпу!
   - Пошла ты в задницу, недоделанная.
   - Говори, или...
   - Да в натуре понятия не имею, где она со своим женихом сегодня! Тебе сверху виднее!
   * * *
   Блондинка с пушистыми ушками металась перед воротами школы, обнимая большой красивый букет. Торопливо проходящие мимо ученицы кивали ей. Некоторые, завидев её, поправляли надетые на голову ободки с кошачьими ушками.
   - Привет, красавица. Кого ждешь? - подмигнул ей проходящий мимо парень с косичкой.
   - Не твоё дело, соблазнитель, - огрызнулась Сакура, продолжая высматривать кого-то вдали.
   - Кого ты там высматриваешь? Нацуру здесь, - усмехнулся идущий с Ранмой обладатель большой железной лопаты.
   Каэдэ отвлеклась от своего ожидания и смерила троицу презрительным взглядом.
   - Мальчики, ваше присутствие здесь меня только раздражает. Исчезните.
   Ранма похлопал высокого приятеля по плечу.
   - Говорил я тебе - Сидзука симпатичнее. Лучше продолжай с ней зажигать. На кой тебе эта злюка?
   - Сидзука-сан для меня слишком горячая в постели... - вздохнул Нацуру. Каэдэ вытаращилась на него. Приятель с лопатой поглядел на блондинку с ехидцей и дёрнул Ранму за рукав.
   - Пошли, а то опоздаем. Неохота в коридоре с вёдрами маячить.
   * * *
   Каэдэ вошла в класс последней - за несколько секунд до звонка. И замерла, глядя на одноклассниц. Макушки половины девчат, как и её собственную, украшали пушистые кошачьи ушки.
   * * *
   Рёга, почесывая затылок и бормоча нечто неразборчивое, брёл по улице. Над нагретым асфальтом струился горячий воздух, заставляя дальние предметы дрожать и расплываться. Подняв глаза, Рёга увидел, что навстречу ему движется фигура в красной рубашке, штанах и с внушительным рюкзаком, поверх которого прицеплен большой зонт. Что-то в облике этого человека было неуловимо знакомым. Рёга остановился и помахал незнакомцу рукой. Тот сделал то же самое. Рёга поправил перетянутые пёстрой банданой волосы. Незнакомец повторил его движение.
   - Это что - зеркало? - удивился Рёга, всматриваясь. Он сделал несколько шагов вперёд и человек с рюкзаком тоже пошел ему навстречу. Теперь стали лучше видны подробности фигуры идущего навстречу. Рёга остановился и ощупал себя.
   - Только не это! - воскликнул Рёга, развернулся и опрометью бросился от незнакомца. Он бежал, не оглядываясь. В ушах свистело. Свернув несколько раз за угол, он остановился. Впереди на перекрёстке промелькнул тот самый незнакомец, крича:
   - Рёга, ты где?!
   Услышав этот голос, Рёга встрепенулся.
   - Аканэ-сан?! Так значит - это она? И это был не мираж будущего? И я не превращусь в Ранму-девушку?
   - Аканэ-сан! - закричал Рёга, бросаясь, как ему казалось, следом. Но вместо того, чтобы свернуть за пробежавшей Аканэ, он рванул в противоположную сторону. Обернувшись на его голос, она успела увидеть только огромный рюкзак, сворачивающий за угол. Аканэ попыталась бежать следом, но её знакомого уже и след простыл. Младшая Тэндо остановилась, переводя дыхание, дунула на лезущие в глаза волосы, выудила из кармана рюкзака пёстрый платок и повязала его на голову. Поглядев на своё отражение в стоящем на перекрёстке пузатом зеркале, она вздохнула:
   - Ну всё. Сама себе и Ранма, и Рёга...
   Приподняв пальцем кончик носа, Аканэ хрюкнула, грустно усмехнулась и побрела дальше.
  
   Глава 23. Maedchenentfuehrung (нем. "Похищение девицы")
  
   Сакура выбежала на школьную крышу и огляделась.
   - Ты не меня ищешь? - спросил сверху надменный голос.
   Подняв голову, Каэдэ увидела стоящую на крыше тамбура крылатую девушку. Коротко разбежавшись, блондинка взлетела по лесенке наверх и оказалась перед странной собеседницей.
   - Поздравляю, - усмехнулась та. - Твои успехи в изображении кошки весьма неплохи.
   - Ты нашла Ранму?
   - Увы. Я не знаю - где он сейчас.
   - Глупая ты птица. Он же наверняка сидит на уроке. Здесь же - в мужском крыле.
   - Хм... - удивилась крылатая. - И как такая простая вещь не пришла мне в голову?
   - Им ты займешься позже. Не хочу, чтобы тебя видели все подряд. Но я не могу найти Ранму-девушку. Её ты не видела?
   Старомодная особа развела руками и пожала плечами неопределённо. Блондинка поморщилась.
   - Никакого от тебя толку. Ладно - я дам тебе в помощь ещё девчат. Может быть - хоть вместе вы что-нибудь сможете.
   * * *
   - Ты видел? - прошептала девушка с синими волосами.
   Выглядывавший вместе с ней из-за дымохода Ранма кивнул.
   - Выходит - они знакомы. Любопытно - о чём они могут разговаривать?
   - Жаль - Шампу тут нет. Она бы своими ушками услышала.
   * * *
   Старомодная девушка с крыльями задумалась ненадолго, хмыкнула и, тронув свой нос - словно поправив отсутствующие очки, переспросила:
   - Так мне поискать её прямо сейчас?
   - Да. Только не в школе. Здесь её нет.
   - Хорошо. Тогда я вернусь позже.
   * * *
   Паренёк в красной китайской рубашке и пёстрой бандане на волосах, ухнув, закинул ящик на верх штабеля и обтёр лоб ладонью.
   - Хорош, - подмигнул коренастый грузчик. - Был тут как-то один парень - вроде тебя, здорово работал. Только покрепче, тебе до него далеко.
   - С косичкой? - заинтересовано переспросил обладатель красной рубашки.
   - Ага.
   - Да что парень! Ты ему про девчонку с косичкой расскажи! - усмехнулся другой, помоложе.
   - А... Ну то вообще... Ходили тут две... Ну ё-моё... Им бы с их фигурами в рекламе белья сниматься, а они припёрлись ящики тягать. Силища немерянная просто. Вдвоём за бригаду работали. Одна рыжая, как огонь, другая с синими...
   - Где они?! - взвизгнул паренёк, хватая рабочего за шиворот.
   - Ты чего?! Откуда ж я знаю?! Поработай тут, может - снова появятся.
   * * *
   Лежащий на больничной койке мальчишка оторвал голову от подушки и с улыбкой помахал рукой. Особа в чёрно-белом платье шагнула в палату и подошла к его кровати.
   - Ну как? Поправляешься? - уточнила она.
   - Да. Я сейчас попробую сесть.
   Он медленно спихнул с себя одеяло и засопел, жмурясь. Ладонь девушки осторожно подперла его спину, другая взяла его за руку.
   - Ой... - произнёс мальчуган.
   - Тебе больно?
   - Н-нет. У тебя руки тёплые. И нежные.
   Помогая руками и крылом, девушка усадила его и присела на край кровати.
   - А почему у меня руки не должны быть тёплыми?
   - Не знаю... Я думал... А ты... Ой - у меня голова кружится...
   Гостья снова уложила мальчугана на подушку и предположила:
   - Похоже - тебе снова придётся учиться сидеть.
   - А ты... Будешь мне ещё помогать?
   Особа пожала плечами.
   - Ладно. Только и ты старайся.
   Из юбки вынырнул забавный плюшевый медвежонок. Гостья поднялась, потянулась, расправляя крылья, встала на подоконник. Обернувшись, она увидела, что мальчишка, прижав медвежонка к щеке, машет ей рукой. Помахав в ответ, старомодная особа прыгнула с подоконника, расправив крылья.
   * * *
   Девушка-кошка, спавшая в комнате Укё, зевнула, открыла глаза и потянулась. Взглянув на часы, она пошевелила ушками, встала на руки, прошла вниз головой до двери, открыла дверь ногой и приняла нормальное положение. Спустившись вниз, Шампу оценила продуктовые запасы, обнаружила оставленную записку, почитала.
   - Однако - это много тащить, - прикинула китаянка. - Моя сильная, но моя не лошадь. А... А у моя есть железная лошадь!
   Уже через пол часа из дома Сэно выбежала девушка-кошка, одетая в байкерскую кожанку и тёмные очки. Пристроив на заднее сиденье большую хозяйственную корзину, она села в седло мотоцикла, завела мотор, довольно мурлыкнула и покатила на рынок.
   * * *
   Трое второклассников, засунув руки в карманы, неторопливо шагали от школы.
   - Ран-ча,- предложил обладатель железной лопаты. - Давай с той недели поработаем на пляже.
   Шедший посередине парень с косичкой поскрёб затылок.
   - Опять в купальнике ходить?
   - Обожаю смотреть на тебя в купальнике. Мне бы такую...
   - У-ча, ты что - у Шампу научилась?! - возмутился Ранма.
   Хлопнув его по плечу, шатен с лопатой шепнул на ухо:
   - Зато я тебя извращенцем не называю.
   - Не напоминай мне о ней! - рявкнул Ранма.
   - Вау! Я глубоко в восторге... - прошептала Укё.
   Нацуру почесал затылок. И заметил, что его браслет заморгал синим.
   - Да что ж... - начал парень.
   - ...такое опять? - закончила за него уже школьница в матроске и юбке. Она едва успела отпрыгнуть, когда на шедшего посередине с неба полилась вода.
   - Какого хрена?! - воскликнула рыжая девчонка в промокшей мужской рубашке.
   - Это ещё шо за птица с фонтаном? - возмутилась тоже порядком намокшая Укё, выхватывая из-за спины железную лопату.
   Особа в чёрно-белом мягко приземлилась и отбросила в сторону старое ведро.
   - Саотомэ Ранма, я имею кое-что сообщить тебе.
   - И какого было обливаться?
   Бледная особа повела глазами на её спутниц и уверенным голосом спросила:
   - Вы ведь не будете меня атаковать?
   - Да надо бы - после такого здрасьте! - шагнула вперёд Укё с лопатой наперевес.
   - Я без оружия, - усмехнулась особа, демонстрируя ладони.
   - Кого ты пытаешься обмануть? - усмехнулась рыжая девчонка, расставив ноги в боевой стойке.
   - Я только пытаюсь помочь. Кое-кому ведь надо встретиться с Сакурой Каэдэ...
   - Ты помогаешь мне?! - восторженно ахнула Нацуру, бросаясь крылатой девушке навстречу. Та оттолкнулась ногами, в один взмах крыльев перелетела через голову школьницы с синим браслетом, поднырнула под просвистевшую в воздухе лопату, обхватила руками рыжую девчонку и стремительно взмыла в небо.
   * * *
   - Однако - почему такая дорогая? - возмущалась очаровательная байкерша, держа в руке пакет с рыбой.
   - Такая красивая, на таком дорогом - ещё и торгуешься? - ухмылялся низенький круглощёкий торговец. - Да ты посмотри - какая рыба шикарная!
   Сердито поджав губы, китаянка посмотрела в пакет. Дёрнув ушами, она принюхалась... Резко протянув руку, девушка-кошка схватила торговца за шиворот и выволокла через прилавок.
   - А твоя нюхала, что твоя продавать?!
   - А что не так?!
   - Брмяу!! - рявкнула байкерша, суя рыбу торговцу под нос.
   - Ай-яй-яй! Правда - не уследил! Сейчас другую дам! Скидку дам! Только не ругайся!
   * * *
   - Мус, придурок, отпусти! - потребовала рыжая девчонка.
   Старательно работая крыльями, бледная девушка продолжала прижимать её к себе.
   - Сейчас врежу, - пригрозила пленница.
   - И кому из нас от этого станет хуже? Ты согласен падать с такой высоты?
   - Не твоих утиных мозгов дело. Что у тебя за дела с Сакурой?
   - Молчи, женщина.
   - Чья бы корова мычала!
   Согнувшись, девчонка с косичкой влепила похитительнице ногой в лоб. Удар не вышел сильным, но беловолосая голова мотнулась назад, взгляд остановился, хватка ослабла...
   - Твою ж мать! - определила ситуацию девчонка в мужской школьной форме, падая вниз. Рядом с ней, хлопая широким балахоном, пикировал парень в больших очках. Раскинув руки и ноги, девчонка видела, как он обогнал её, ускоряясь в своём падении.
   - Разобьется же придурок!
   Она прижала руки к бокам и свечой рванула вниз. Ветер свистел в ушах. Стараясь не думать о стремительно приближающейся земле, девчонка догнала парня, устроилась у него на спине, обхватив ногами, вцепилась в правую руку с красным браслетом и крикнула:
   - Превращайся!
   Глянув вниз, она завопила изо всех сил:
   - Превращайся немедленно!
   Раскрывшиеся белые крылья хлопнули девчонку с косичкой по плечам. Ухватившись за крылья руками, девчонка расправила их. Встречный поток воздуха перевернул падающих, она попыталась рулить крыльями, мимо замелькали этажи домов, кувыркающаяся без сознания девушка выбила каблуком сапога чье-то окно. Ненадолго поймав равновесие, рыжая заставила белые крылья сменить падение не разворот в сторону небольшого сквера, но порыв ветра снова опрокинул их. Девчонка, продолжая держать ногами потерявшую сознание особу, попыталась ухватиться за ветку дерева, но ветка с треском обломилась, у самой земли девчонка с косичкой извернулась, отбрасывая крылатую вверх... Затрещали кусты, от удара спиной о мягкую землю в глазах потемнело...
   * * *
   Довольно мурлыча под нос какую-то китайскую мелодию, девушка-кошка подкатила к окономиячной, сняла тёмные очки, расстегнула кожанку и принялась снимать с заднего сиденья внушительную корзину, доверху нагруженную покупками.
   - Шампу! - закричали за её спиной две девушки.
   - Айя! - обернулась китаянка, навостряя ушки. - Ваша уже прийти из школа? Моя ещё не успеть приготовить.
   - Эта... С крыльями... Она... - начала запыхавшаяся красавица с синими волосами.
   - Ранму украла! - закончила Укё.
   - Однако - убить! - завопила Шампу. Прижав ушки, она прыгнула в седло, повернула ключ зажигания и крутнула до отказа рукоятку газа. Подняв облако дыма, мотоцикл сорвался с места. Корзина упала, рассыпая по дороге помидоры, яблоки. Выпавшая рыба зашлёпала хвостом.
   - Она хоть знает - куда? - поинтересовалась Укё. Нацуру пожала плечами.
   - По идее - кампферов тянет друг к другу. Может быть - найдёт.
   * * *
   Бледная девушка шевельнула крыльями. Вокруг зашелестели листья. Она открыла глаза и осмотрелась. Широкие белые крылья зацепились за ветки и она повисла. Поглядев вниз, в нескольких метрах под собой она увидела лежащую среди кустов рыжую девчонку в мужской одежде. Мотнув головой, особа оттолкнулась крыльями от веток, высвободилась и спланировала вниз.
   - Я победил, Ранма Саотомэ! - гордо произнесла особа.
   Девчонка, поморщившись, потёрла затылок и усмехнулась, поднимаясь на ноги:
   - Как бы не так. Я просто отдыхаю. Между прочим - у тебя прикольные панталончики с кружевами.
   - Ты заглядывал мне под юбку?! - возмутилась особа.
   - Дурко! Пол часа тут надо мной покачивался!
   В руках бледной девушки снова возник меч.
   - Ты издеваешься надо мной!
   * * *
   Аканэ Мисима, придерживая очки, разглядывала ободок с парой пушистых треугольничков.
   - Скажите - а можно его примерить? - осторожно спросила она, обращаясь к продавцу.
   - Да-да - конечно. Я уверен - Вам очень пойдет.
   - Ну я должна подумать...
   - Смотрите же - думайте быстрее. Это самый популярный аксессуар в последние дни. Так что их осталось мало.
   - Да-да... Я знаю... У нас теперь половина класса носят такие... Наверно... Да - дайте этот. А ещё... У Вас не найдется синенького и рыженького?
   * * *
   - Ты достал меня, Мус! - заорала рыжая девчонка. Поднырнув под просвистевший меч, она ударила крылатую особу так, что та выбила спиной второе за день окно, влетела в комнату и, проехавшись по гладкому полу, ударилась обо что-то. Раздался металлический лязг. Она оглянулась и увидела над собой блестящую железную фигуру - богато украшенные доспехи рыцаря с почти таким же, как у неё, мечом. Рыжая запрыгнула в окно следом.
   - Придурок. Во что бы ты ни превращался - ты всё та же курица, - процедила рыжая сквозь зубы.
   Крылатая особа поднялась на колено, держа меч обеими руками.
   - Курицу я тебе никогда не прощу.
   - А нехрен было кидаться яйцами, несушка!
   - Получи!
   Особа метнула целый букет стальных звёздочек. Они воткнулись в разрисованный щит, который рыжая девчонка успела сдёрнуть со стены. Ещё одно движение - рыжая схватила висевший на стене европейский меч и отбросила в сторону ножны.
   - Хочешь мужской поединок? - насупилась рыжая. - Так ты его получишь!
   - Готовься к смерти!
   Высокая девушка взмахнула крыльями, бросаясь вперёд с занесенным для удара мечом. Клинок встретился с клинком, и крылатая полетела в угол, получив порядочный удар щитом. Одна из воткнувшихся в щит звёздочек распорола рукав чёрного платья. Рыжая метнула щит, но успевшая приподняться противница отбила его мечом. Щит ударил по стоящим в углу доспехам римского легионера, и деревянная стойка с ними зашаталась.
   В следующую секунду крылатой уже пришлось подставлять меч под удар меча. Отскочив, она попятилась, заваливая крылом стойку с короткими копьями.
   - Вот что я тебе скажу, птица... - начала рыжая, приближаясь. Но она не договорила. Крылатая схватила поваленную стойку и взмахнула ей. Десяток коротких копий полетел в сторону противницы, и Ранме пришлось подпрыгнуть, распластываясь на потолке, чтобы уйти от смертельного дождя. Проткнув школьную рубашку, в потолок воткнулся офицерский кинжал.
   - Твою мать! - вскрикнула приземлившаяся на пол рыжая девчонка, прикрывая пышные прелести свободной рукой. Изорванная рубашка частью осталась на потолке, частью медленно опускалась вниз.
   - Ха-ха-ха! - закатилась бледная особа. Разбив ближайшую витрину, рыжая торопливо влезла в старинный офицерский китель с эполетами.
   - Ты у меня досмеешься! Шутки кончились! - крикнула она, бросаясь в атаку. Бледная особа метнулась за железную фигуру, подставляя меч под удар. Клинок в руке рыжей мелькнул, цепляя неосторожно отставленное белое крыло. Несколько обрубков перьев плавно осели на пол. Бледная девушка толкнула доспех, и он рухнул, заставив рыжую отскочить, уворачиваясь ещё и от пары шипастых стальных шаров, брошенных противницей. Резко прижатое за спиной крыло убралось с дороги летевшей алебарды, и старинное оружие бесполезно вонзилось в стену между окнами. Рыжая девчонка, распластавшись по полу, поднырнула под огромный меч, ударяя наотмашь, но противница подбросила себя крыльями, поджимая ноги. Её меч ударил в пол, но рыжая уже успела откатиться в сторону. Крутнувшись, Ранма ударила ногой по манекену самурая. Одетый в доспехи манекен разлетелся надвое, ударившись в двуручный меч, а следом, выставив клинок, прыгнула та, что отправила его в полёт. Парировав выпад, бледная особа выпрыгнула в окно.
   * * *
   Блондиночка в очках, одетая в юбку и матроску, неторопливо шла по улице, придерживая обеими руками подарочный пакет, разрисованный цветами. Над её головой что-то металлически звякнуло. Подняв голову, Аканэ увидала крылатую девушку в чёрно-белом. Взмахивая крыльями, она отбивалась мечом от наседающей на неё рыжей девушки, одетой в брюки и старомодный офицерский китель.
   - Это же... Не может быть... Ранма скрывала своё настоящее имя...
   Подняв руки к небу, блондиночка вскрикнула:
   - Утэна-сама!
   Кто-то тронул её за руку.
   - А ты - невеста-роза? - робко спросил щуплый паренёк. Его майку украшал рисунок. Нарисованный на майке персонаж анимэ носил на лбу повязку с эмблемой в виде спирали, а на обеих его щеках красовались по три горизонтальных шрама.
   - Нет, ну что ты? - смутилась Аканэ. - Я обычная девушка...
   - Но ведь тебя же зовут Анфи?
   Синяя вспышка - и огненно-рыжая девица сунула пареньку под нос ствол пистолета.
   - Нехрен смотреть всякий бред для девочек - понял?! Иди - уроки учи!
   * * *
   Крылатая особа поднималась всё выше. Но рыжая девчонка гналась за ней сумасшедшими прыжками, отталкиваясь от соседних зданий, и крылатой приходилось отбиваться от выпадов, следующих то с одной, то с другой стороны. Несколько раз рыжей удавалось оказаться выше - и тогда она не только атаковала сверху - встречные удары мечей позволяли чуть дольше продержаться в воздухе. В конце концов, крылатая особа вырвалась в небо - много выше самых высоких крыш. Обернувшись, она поглядела вниз - на рыжую девчонку, следующую за ней по крышам.
   - Ну ничего. Я его заманю.
   * * *
   Аканэ обернулась, услышав позади приближающийся звук мотоцикла. Мотоциклистка в кожанке, тёмных очках и с развевающимися на ветру роскошными волосами цвета лаванды... Библиотекарша не сразу заметила, как заморгал её браслет. Китаянка резко затормозила перед замершей у обочины девушкой в круглых очках.
   - Твоя Ранма видеть? - скороговоркой выпалила Шампу и удивлённо подняла ушки, когда синяя вспышка превратила знакомую ей блондиночку с круглыми очками в незнакомую рыжую девицу.
   - Потеряла хозяйку, котяра? - усмехнулась огненно-рыжая девица, поднимая пистолет.
   - Видеть или нет?! - переспросила Шампу, сердито прижимая уши и упираясь стволом дробовика в подбородок собеседнице. Но та не заметила ствола. Она смотрела на макушку мотоциклистки.
   - Ушки... - пробормотала девушка с пистолетом.
   - Дались твоя мои ушки! - дёрнула ушами Шампу.
   - Они шевелятся... Они... У тебя настоящие кошачьи ушки... - робкая интонация никак не вязалась с внешностью рыжей школьницы с большим пистолетом.
   - Ну!
   Отпихнув в сторону ствол, Аканэ прыгнула на заднее сиденье.
   - Видела! Погнали!!
   * * *
   Летящая девушка снизилась, поглядывая на продолжающую бежать за ней по крышам. Та попыталась достать её отчаянным прыжком, приземлилась на следующую крышу, выбила одну черепицу и зафутболила её ногой вверх. Летящей пришлось уворачиваться.
   * * *
   Мальчишка лет десяти лежал на своей койке в палате и с надеждой смотрел в окно. Он увидел пролетающую девушку с крыльями. Что-то промелькнуло снизу, заставив её увернуться.
   - Ой - нет! - ахнул мальчишка.
   Скатившись с кровати, он дополз до окна. Цепляясь за стоящую в углу этажерку, поднялся. Ухватился за подоконник. Выглянув в окно, он увидел, как странная девушка с крыльями удаляется, преследуемая бегущим по крышам рыжим офицером со шпагой.
   - Не обижайте её, пожалуйста... Она... хорошая... - простонал мальчишка, оседая на пол.
   * * *
   - Однако - зачем наша сюда едет? - переспросила Шампу. Пандус многоэтажного гаража уносил их вверх крутой спиралью. - Твоя видеть Ранма здесь?
   - Не трынди, котяра, газуй! - огрызнулась пассажирка.
   Мотоцикл вылетел на открытую крышу и остановился. Пассажирка вскочила на сиденье ногами, огляделась и крикнула:
   - Туда!
   Шампу вгляделась в ту сторону, куда указывала Аканэ. Огромная птица, взмахивая белыми крыльями, летела высоко над городом.
   - Понимать! - кивнула девушка-кошка. Мотоцикл взревел, разгоняясь по плоской крыше.
   - Ты чо - с дуба рухнула?! - заорала пассажирка, когда сверкающий хромом байк сиганул с крыши многоэтажного гаража. Аканэ зажмурилась. Мотоцикл, виляя между цветущих кустов, промчался по крыше соседнего здания - пониже, потом спрыгнул на следующее, напугав нежившуюся в бассейне компанию девчат.
   - Шуруй, котяра! Ты охеренная! - радостно вопила с заднего сиденья рыжая девица с пистолетом.
  
   Глава 24. Katzen schießen zuerst (нем. "Кошки стреляют первыми")
  
   - Она снижаться! - крикнула девушка-кошка.
   - Сучка - так вот она куда! Я знаю этот дом! Она - походу - заодно с этой шваброй! - сообщила Аканэ.
   Крылатая девушка нырнула в раскрытое окно на восьмом этаже. Мчащиеся по улице на мотоцикле девчата увидели, как следом, сделав огромный прыжок, на стене повисла рыжая личность в военном мундире - таком же старомодном, как наряд летающей девицы. Цепляясь за оконные рамы и уступы фасада, рыжая быстро полезла вверх.
   - Е-моё. Я так не умею... - чертыхнулась школьница с пистолетом.
   - Моя так тоже может.
   - Ну ё. Ты ж кошка. А мне придётся лифтом вас догонять.
   - Однако - можно по лестница, - ответила Шампу, поворачивая ручку газа.
   * * *
   Влетев в окно, бледная девушка крикнула:
   - Каэдэ, встречай гостей!
   Показавшаяся в дверях длинноволосая блондинка ухмыльнулась ей навстречу.
   - Есть хорошие новости? Ты нашла её?
   - Я же говорю - встречай, - ухмыльнулась старомодная особа, удаляясь за дверь и указывая на раскрытое окно.
   Блондинка направилась к окну и отшатнулась, когда в проёме окна возник силуэт с клинком.
   - Ты где, курица?! - крикнул звонкий голос.
   - Это... ты? - осторожно спросила Сакура, рассматривая стоящую на подоконнике девушку. Рыжую девушку, одетую как офицер армии Вильгельма Первого, вооруженную блестящим стальным клинком.
   - Ну я, - не особо церемонясь подтвердила гостья, обводя взглядом комнату.
   - Ты... Пришла ко мне? - с надеждой спросила блондинка.
   Рыжая милашка спрыгнула в комнату и присела на подоконник, поигрывая мечом.
   - Ну... Получается так. Хотя и не собиралась.
   Гостья снова медленно обвела взглядом комнату. Повсюду на полках виднелись плюшевые игрушки. Вот только детскими их назвать было трудно - каждая изображала зверушку, убитую тем или иным способом. Развешанные на стенах картинки подобных игрушек, часы на стене и настольная лампа в том же стиле... Гостья поморщилась.
   - Ну и вкусы у тебя... Блин...
   - Ранма-сама... - Сакура опустила глаза. - Тебе не понравилась моя коллекция?
   - Не - ну... Каждый по-своему с ума сходит, - пожала рыжая плечами. - У Нацуру тоже такая хрень есть.
   - Ну да - я люблю дарить такие игрушки моим друзьям. Но ты не приняла мой подарок...
   Девушка в мундире отмахнулась.
   - Избавь меня от таких подарочков.
   Наклонившись, Ранма заглянула в лицо загрустившей хозяйке.
   - Неужели тебе самой они не кажутся странными?
   - Они ведь такие милые!
   - Милые? А ничего, что твоя комната похожа на покойницкую?
   - Разве? - удивилась блондинка.
   - Тебе что - нравятся покойники?
   - Нет, но... Мне просто нравятся игрушки этой серии. В детстве я хотела стать мангакой. Я много тренировалась рисовать. И придумала персонажа... А потом однажды мне попался в магазине "Подкопчёный Лев". Он был в точности похож на того персонажа, что я придумала. И я его сразу купила. Это самая моя первая игрушка из этой серии. И самая редкая. Правда - она недавно пропала... Кажется - её у меня стащил кое-кто...
   Рыжая насмешливо скрестила руки.
   - Наверно - кто-то посчитал его испорченным и выбросил.
   - Ты ничего в этом не понимаешь! - возмутилась блондинка. - Это замечательные игрушки! Они...
   Грохот и рёв мотора, донёсшиеся от входной двери, не дали Сакуре договорить. Вставший на дыбы мотоцикл вышиб дверь и остановился в коридоре. В дверях комнаты, где беседовали Саотомэ и Сакура, появились двое вооруженных девчат с кошачьими ушками: длинноволосая байкерша с дробовиком и огненно-рыжая школьница с большим пистолетом.
   - Однако - наша найти Ранма! - довольно констатировала обладательница дробовика, глядя сквозь тёмные очки. Школьница опустилась возле неё на колено, держа пистолет перед собой обеими руками.
   - Где эта чёртова кукла?! Я ей все перья выщиплю!
   Сакура резко обернулась. Выражение её глаз сменилось злобным прищуром. Вынув из воздуха катану и автомат, она прицелилась в байкершу.
   - Ты не помешаешь мне, кошка!
   - Не тронь кису! - рявкнула Аканэ, спуская курок. Выстрел пистолета заставил Каэдэ взмахнуть катаной. На пол упали две половинки пистолетной пули. Сакура дёрнула рукой, перевела ствол на школьницу, но прежде, чем она успела выстрелить, рявкул дробовик. Хозяйку отбросило в угол, и она затихла, разбросав в стороны оружие. Рыжая девчонка бросила на неё короткий взгляд.
   - Дёру отсюда! - крикнула она, выгребая обеих стрелявших за дверь. В коридоре взревел мотор и звук мотоцикла стал быстро удаляться.
   * * *
   Урча мотором, блестящий хромом мотоцикл нес троих девчат по улицам. Аканэ потеснилась, освободив место между собой и спинкой. Девушка с косичкой сидела, опустив глаза, и покусывала губу. Когда мотоцикл умолк возле окономиячной, Ранма соскочила первой. Схватив Шампу за воротник кожанки, она тихо проговорила:
   - Животное. Ты соображаешь, что натворила?
   - Однако - моя не дать она убить друга моего айрэн. Кстати, Аканэ, а почему твоя превращаться не в мальчик?
   - Не забивай мне баки! - встряхнула байкершу девушка в мундире с эполетами.
   Синяя вспышка - и в руку девушки с косичкой вцепилась блондиночка в очках.
   - Не ругай кошечку, пожалуйста! Она же правда спасла меня! И она спасала тебя!
   - Мяу... - робко подтвердила её слова Шампу, снимая очки и опуская ушки.
   - Тьфу...
   - Ран-ча!! - закричала Укё, выбегая из своего заведения навстречу.
   - Ранма, ты в порядке? - осведомилась синеволосая официантка.
   Рыжая девчонка коротко глянула на подругу и отвернулась, пряча глаза.
   - Да что со мной сделается...
   * * *
   - Ран-ча? Ты куда? А салатики? - окликнула Укё.
   Ранма обернулся в дверях и бросил через плечо.
   - Пускай Шампу потрудится. Она у нас лихая с ножом.
   - Моя стараться, - подтвердила девушка-кошка, уже сменившая байкерскую кожанку на костюм официантки.
   - У тебя ничего не случилось? - уточнила высокая официантка с синими волосами.
   Отмахнувшись, Ранма скрылся за дверью.
   - Нацуру, вот ты умеешь тупить, - усмехнулась хозяйка окономиячной. - Его ж украли сегодня. Дай человеку в себя прийти.
   * * *
   Парень, одетый под офицера, сидел на камнях у реки и молча смотрел на воду. Осторожные шаги остановились неподалёку. Поправив очки, библиотекарша присела рядом с парнем, сложившим руки на поджатых коленях.
   - Ранма... - осторожно позвала Аканэ. Парень промолчал. Не дождавшись ответа, Аканэ спросила:
   - Ты переживаешь из-за неё?
   - А тебе что - всё равно? - буркнул парень.
   - Нет, но... Она тоже оказалась кампфером. И проиграла бой. Это может случиться с любой из нас.
   - Почему вы сражаетесь?
   - Кампферы должны сражаться. А почему... Кто знает?
   - Этого не должно быть.
   - Наверно - ты права... Но если бы Сянпу не выстрелила - сейчас ты бы переживала за меня.
   - Какие черти вас вообще принесли?
   - Но ведь Суигинто украла тебя. Мы должны были тебя спасти.
   - Можно подумать - я бы без вас не управился, - сердито отвернулся парень.
   Аканэ обняла его руку и положила голову на плечо.
   - Мы очень волновались. И твоя кошечка - она ведь не думает, когда защищает тебя. Она тебя очень любит...
   Парень вздохнул.
   - Я заметил...
   * * *
   Странная девушка в чёрно-белом заглянула в палату, стоя на подоконнике.
   - Я волновался за тебя, - тихо сообщил лежащий на койке мальчишка.
   - Напрасно.
   - Я видел, как за тобой гнались.
   Девушка спрыгнула в палату, подошла и присела рядом.
   - Обманывать нехорошо. Ты не мог ничего отсюда видеть.
   - Я стоял у подоконника и всё видел. За тобой гнался старинный офицер.
   - Ты же с трудом сидишь. Как же ты мог там стоять?
   - Я увидел тебя, а потом в тебя чем-то выстрелили большим. Я так за тебя испугался, что добрался до окна. Только я потом упал, и меня медсестра обратно уложила.
   Девушка улыбнулась и погладила мальчишку по голове.
   - Не стоило так волноваться. Так что - потренируешься сидеть?
   Пацан молча отодвинул одеяло и протянул руки.
   * * *
   Закрывая заведение, Укё поглядела на часы.
   - Шо-то Ран-ча загулял. И не обедал, и ужинать не пришел. Не похоже на него. Может - он уже у тебя дома?
   - Может быть, - согласилась Нацуру.
   - Однако - моя должна снова поискать Ранма? - уточнила Шампу.
   Укё на минуту задумалась.
   - Да ты уже искала сегодня. Может - я прошвырнусь по окрестностям?
   * * *
   Проходя мимо парка, Укё пригляделась и ухмыльнулась.
   - Оп-па... Рёгина палатка. Опять этот бродяга здесь. Заглянуть - что ли? Может - он Ранму видел... Да ну нафик! Этот Сусанин пошлёт так, что только к утру дойду.
   Махнув рукой, девушка с лопатой ускорила шаг. Палатка шевельнулась, и из неё выглянула голова, повязанная пёстрым платком.
   - Красивая ночь сегодня - звёздная... - мечтательно проговорила девушка с короткой стрижкой. Подумав, она добавила: - Но к утру будет прохладно.
   Аканэ Тэндо снова скрылась в палатке, расправила спальник и засунула в него ноги. Заложив руки под голову, она проворчала:
   - Пока этого Ранму дождёшься - сама накачаюсь на этих ящиках не хуже Рёги. Может - пора уже комнатку тут поблизости снять? Денег хватит...
   * * *
   Блондиночка сняла очки и потискала розовую подушку. Рыжая девчонка, одетая в пижаму, расстелила футон рядом с её кроватью.
   - А ты не превратишься ночью в мальчика? - поинтересовалась хозяйка комнаты.
   Гостья отрицательно мотнула головой. Аканэ плюхнулась на кровать и с хитрой улыбкой проговорила:
   - Жалко. Это была бы моя первая ночь в одной комнате с мальчиком.
   Ранма грустно усмехнулась и отмахнулась, садясь на матрасик.
   - Да ложись уже рядом со мной. Мы же обе девочки. Что ты будешь на полу? - продолжала Аканэ.
   - Она бы твои буфера потискала, - подсказал с полки Убей-Зайчик. - Своих-то нету.
   - Аканэ, можно я его куда-нибудь зашвырну?
   - Я сама, - рыжая девица поднялась с кровати, подошла к полке.
   - Умеешь, - усмехнулась девушка с косичкой, проследив полёт плюшевого пошляка. - Практика чувствуется.
   * * *
   Нацуру поднялся с кровати и подошел к окну.
   - Что - одиноко девице в холодной постели? - усмехнулся Харакири-Тигра.
   - Я - парень! - резко обернулся Нацуру. И тут же вспышка превратила его в девушку.
   - Парень, девушка - какая в морге разница?! - возмутился на неё плюшевый тигрик. - Куда приятеля девал?
   - Э... Не понял... - пробормотала девушка.
   - Не понял он. Дурко! Такого пацана отпустил! И девку классную!
   - Мы оба парни! - зашвырнула девушка игрушку в корзину. Полосатая голова высунулась из-под крышки и проворчала:
   - А кто тебя теперь учить будет? Вот грохнут тебя - что со мной будет?
   Девушка в трусиках и распахнутой рубашке разинула рот.
   - Закрой рот, покойничек. А то мух налетит, - посоветовали из корзины.
   * * *
   Поздний вечер окутал город. Большое здание, похожее на куб из стекла и бетона, подсвечивали прожектора.
   - Ох-хо-хо-хо! - донесся девичий голос из громкоговорителя. - Ранма-сама! Мы знаем, что тебя удерживают здесь!
   - Я спасу тебя, о, любимая девушка-с-косичкой! - пафосно подтвердил голос парня.
   Рыжая девчонка в римских доспехах подошла к окну, но другая - не менее рыжая, только без косички, оттащила её назад.
   - Куда прешь, дура! Мы обо всём позаботимся!
   - Однако - наша не зря надеть на айрен этот железка! Айрен надо беречь! - подтвердила стоящая в разбитом окне китаянка с роскошными волосами. Одетая в кожанку и черные брюки, она держала одной рукой огромный крупнокалиберный пулёмет с шестью стволами.
   - Шампу, не делай этого!
   - Однако - Ранма может доверять моя!
   Китаянка перехватила пулемёт обеими руками. Стволы завертелись, с грохотом поливая пулями площадь перед зданием. Загремели взрывающиеся полицейские автомобили.
   - Шампу, не надо! - кричала девчонка с косичкой.
   Ответные выстрелы с лязгом ударяли по китаянке. Продолжая стрелять, она обернулась. Левое ухо девушки-кошки уже блестело металлом. Один глаз, с которого пуля сорвала живую оболочку, светился красной полоской кошачьего зрачка.
   - Моя спасать мой айрен, - металлическим голосом повторила китаянка. В окно влетела граната. Рыжая девица с пистолетом заслонила собой девчонку с косичкой. Грохнул взрыв. К одетой в римский доспех обернулось металлическое лицо в разбитых очках.
   - Тебя ведь не задело?...
   - Ааа!! - заорала девчонка с косичкой, вскакивая.
   Аканэ приподняла голову с подушки и включила свет, подслеповато щурясь.
   - Что случилось?
   Рыжая девчонка подсела к ней на кровать и осторожно ощупала лицо.
   - У меня что-то с лицом? - заволновалась Аканэ.
   - Не. Так... Сон дурацкий приснился.
   Дождавшись, когда подружка уляжется на футоне, блондиночка щелкнула выключателем и, подумав, спросила в темноте:
   - Ранма... Раз теперь... Раз Нацуру больше не будет добиваться другой... Ты поможешь мне?
   Ей ответило тихое посапывание спящей. Повернувшись на другой бок, Аканэ вздохнула:
   - Сейчас, конечно, не время об этом...
   Она закрыла глаза...
   Девушка в очках медленно шагала по дорожке, окруженной цветущими розовыми кустами. Её длинное красное платье колыхалось при каждом шаге.
   - Ты - невеста-роза? - спросил попавшийся на пути паренек в желтой куртке. Девушка в красном платье посмотрела на шрамы на его лице, на повязку со спиралью. Покачав головой, она отстранила его рукой и побрела дальше. Из-за куста появилась симпатичная кошечка. Увеличившись до размеров пантеры, кошка присела и качнула головой, приглашая сесть к ней на спину.
   - Однако - наша должна торопиться, - произнесла кошка.
   Стоило девушке в красном платье сесть верхом - кошка помчалась, прыгая по крышам домов. На бегу кошка урчала, будто мотоцикл. В конце концов - очередной прыжок кошки принёс их во двор старинного замка. Навстречу им вышел высокий синий кролик во фраке и, галантно подав руку, помог девушке сойти.
   - Однако - наша успеть? - спросила кошка.
   - Да - сейчас начнется, - поклонился кролик. И тут же синяя вспышка превратила его в крольчиху в платье с кринолином и старомодном капоре.
   - Это будет интересно. - пообещала она.
   Из ворот на противоположной стороне двора показалась рыжеволосая девушка в мундире с эполетами. Подойдя к стоящему посреди двора камню, она произнесла:
   - Дух розы, дай мне силу не применить силу, - и вытащила из камня шпагу, рукоять которой сверкала драгоценностями.
   - Я не позволю тебе обрести такую силу! - крикнула белокрылая девушка в чёрном платье, спускаясь с неба.
   - А вот, суки, и не подерётесь! - завопила невесть откуда взявшаяся рыжая девчонка с пистолетом. Она облила пистолет из чайника, от чего тот превратился в автомат, поглядела на девушку в красном платье и дико закричала...
   Аканэ вскочила и включила свет.
   - Ты чего? - спросила она у девчонки с косичкой, сидящей на футоне.
   - Опять кошмар снился.
   Аканэ взяла рыженькую за руку и потянула к себе.
   - Ты чего? - уперлась та.
   - Ложись со мной.
   - Зачем?!
   - А то не ясно! - гыгыкнул из-под стола Убей-Зайчик.
   - Дурак плюшевый, - смутилась блондиночка. - Просто мне тоже снится всякая ерунда. А если я в детстве не могла заснуть - меня мамочка держала за руку. Твоя мама так делала?
   - Я её и не помню толком...
   - Бедненькая... Давай будем держать друг дружку за руки.
   Девушка с косичкой поморщилась.
   - Ладно. Дурацкий способ, но авось - поможет.
   Блондиночка погасила свет и взяла за руку пристроившуюся рядом милашку. Та ухмыльнулась и закрыла глаза.
   * * *
   Рано утром из дома вышли две девушки. Школьница в очках, придерживая школьную сумку, упорно добивалась у своей подружки в старомодном кителе:
   - Так ты точно не хочешь перебраться ко мне?
   - Не - у тебя тесно. И размяться негде.
   - Ну... В тесноте, да не в обиде.
   Девушка с косичкой пожала плечами.
   - Мне Нацуру надо тренировать. Чтобы ещё и его кто-нибудь не прихлопнул. Только как я теперь буду ему в глаза смотреть...
   - Но ты же ни в чём не виновата.
   Девушка с косичкой остановилась и поглядела с улыбкой.
   - Спасибо.
   - За что?
   - За то, что ты меня ни в чём не обвиняешь.
   * * *
   Подружки ещё только подходили к остановке, когда девчонку с косичкой сгребла в объятия высокая красавица.
   - Ранма! Где же ты был?!
   - Нацуру, ты чего? - удивилась Ранма.
   - Я за тебя волновался!
   - Ну... Она сегодня у меня ночевала, - застенчиво пояснила Аканэ. - Ты не подумай... Она не превращалась...
   - Фух... А Укё мне уже перезванивала - она весь вечер по району шаталась. Шампу хотела снова ехать тебя искать. Зайдем сейчас к ним?
   - Ладно. В школе увидимся. Только мне переодеться надо...
   Когда Ранма вошла в комнату Нацуру, Харакири-Тигра заорал "Вернулся!" так, что его услышала на улице Аканэ. Ещё не затихло эхо от радостного вопля - полосатый хвост уже торчал из корзины.
   - Точное попадание! - весело сообщил застрявший вверх тормашками плюшевый крикун.
   - Чему это он так обрадовался? - удивилась девушка с косичкой, снимая китель.
   Хозяйка дома пожала плечами и застенчиво отвела взгляд.
   * * *
   - Ты ведь будешь меня ещё тренировать? - добивалась высокая красавица по дороге в школу.
   - Да буду, буду... Чего ты переполошился-то? - угрюмо отвечала ей подружка с косичкой.
   Блондиночка в больших круглых очках, шагающая рядом с высокой девушкой, украдкой взялась за складочку её школьной юбки.
   * * *
   - С... Сакура-сан... - прошептала высокая девушка с синими волосами. Шедшая рядом с ней рыжая девчонка с косичкой резко подняла голову и посмотрела вперёд. Блондинка с кошачьими ушками ждала за воротами школы.
   - Сакура? Каэдэ? - удивлённо пробормотала школьница с косичкой.
   - Сакура! - обрадовано завопила она, бросаясь вперёд.
   - Ранма-сама! - распахнула блондинка объятия навстречу.
   Резко затормозив, Ранма схватила Каэдэ за плечи.
   - Ты цела? Ты в порядке?
   - А почему со мной должно было что-то случиться, Ранма-сама? - улыбнулась блондинка.
   - Какое счастье! - обняла её рыжая.
   - К чёрту! - донеслось от ворот.
   Ранма резко обернулась. Нацуру глядела на обнявшихся девчат с ненавистью, подняв перед собой правую руку с выставленной ладонью. Каэдэ презрительно хмыкнула. Сжав кулак, Нацуру опустила руку, гордо вскинула голову и прошагала мимо.
  
   Глава 25. Einfall (нем. "Нашествие")
  
   - Ран-ча, ты чего? - забеспокоилась Укё. Кое-как затолкав в класс упирающуюся девчонку с косичкой, Куондзи обнаружила, что больше половины одноклассниц нацепили ободки с кошачьими ушками.
   - Не стесняйся, я и тебе купила, - сообщила вошедшая следом Аканэ, шаря рукой в портфеле.
   - Извини, я забыла тебе отдать сразу, - шепнула она на ухо, надевая ободок на рыжеволосую голову.
   - С...пасибо, - выдавила Ранма. Крепко зажмурившись, она тихо тявкнула, отдышалась и, пройдя на своё место, уставилась в окно, подперев щеку ладонью. Аканэ оглянулась со своего места. Девочки-парни дружно высматривали за окном решение каких-то неприятностей. Блондиночка тоже на секунду взглянула в окно и уставилась в парту, бормоча:
   - Может быть - Нацуру сердится, что Ранма не ночевала у него... А почему она вообще ночует у него, а не у своего жениха? А - ну да - тренирует...
   Аканэ снова на секунду оглянулась.
   - А как же она его тренирует?
   Когда библиотекарша повернулась на шаги вошедшей учительницы, её щёки были красными от смущения.
   * * *
   Только прозвенел звонок с урока - Нацуру встала и стремительной походкой вышла из класса. Её подружка с косичкой побежала следом.
   - Нацуру, ты что - сердишься? - приставала она, глядя снизу вверх. Высокая красавица зашагала шире.
   - Ты что - серьёзно сердишься?
   Высокая девушка взялась за ручку туалетной двери и бросила через плечо:
   - А ты как думаешь?
   Рыжая заскочила в туалет следом. Осторожно убедившись, что остальные кабинки пусты, она зашла в соседнюю с занятой.
   - Нацуру, ты не подумай... У меня и в мыслях не было к ней...
   - Ага. А кинулся - аж пыль завихрилась.
   - Не - ну это было совсем не то...
   - А что тогда? - донеслось сверху.
   Подтянувшись, синеволосая девушка заглядывала через верх перегородки между кабинками.
   - Ну я типа... Ну как бы... Мне сказали, что она переехала.
   Высокая красавица спрыгнула вниз и, перебежав в соседнюю кабинку, зажала подружку в угол.
   - Ну и что - что переехала? Надо было так к ней кидаться?
   - Да нет у меня к ней ничего! Дурко! Мало мне моих невест?!
   - А каково мне было на это смотреть?! Чем я хуже?!
   - Ну... Может... - почесав затылок, рыжая предположила: - Тем, что вечно тормозишь?
   - Значит - я тормоз, да?
   - Нууу... - протянула рыжая, закладывая руки за голову и отводя взгляд.
   Дверь кабинки громко хлопнула.
   * * *
   - Ран-ча, я не поняла. Это шо за наезд? - вытаращила глаза Укё, глядя в свежий номер школьной газеты. Заголовок сообщал: "Сэно против Саотомэ. В поединке за Сакуру побеждает милашка с косичкой".
   - Да так, - пожала плечами рыжая милашка. - Надо же Масуми что-то писать. Она и пишет, что в голову взбредёт.
   - Так всё-таки - девичья любовь? - подошла к рыженькой староста класса.
   - Купи у меня длинный шарфик, - предложила её вечная спутница. - Его можно носить вдвоём.
   - Ранма-сан, а чем она пахнет? - полюбопытствовала третья из неразлучной троицы.
   Девчонка с косичкой отмахнулась от назойливой компании.
   - Девчонки, мимо ворот. Ищите себе другой объект для развода.
   Староста презрительно хмыкнула, поджав губы, и обернулась к глядящей в окно высокой красавице.
   - Нацуру-сан, за небольшую плату мы готовы...
   Староста едва не потеряла очки и ободок от рывка за её шикарную косу. Голос девчонки с косичкой прошептал у неё над ухом:
   - Ещё раз к Нацуру докопаешься со своими дурацкими предложениями - и я не посмотрю, что ты староста класса.
   - Ой... Дело запахло керосином... - осторожно определила подружка старосты.
   - Ты должна будешь заплатить штраф за нападение на старосту! - потребовала другая подружка.
   Укё задумчиво потрогала свою лопату.
   - Девочки, оплачиваю штраф в тройном размере - и мы втроём делаем вам обидно вечером за школой. Идёт?
   Нацуру наконец-то отвлеклась от окна и попросила:
   - Тогда я первая. А то после вас мне ничего не останется.
   Староста хмыкнула, смерив рыжую недовольным взглядом, и уселась на своё место.
   * * *
   Звонок на большую перемену стал предвестником появления Сакуры. Блондинка с зелёным бантом весело подбежала к парте Ранмы и хлопнула на стол коробочку для бенто.
   - Ранма-сама, это тебе.
   Рыжая девчонка постучала пальцем по коробочке, подперла кулаком щеку и поглядела с подозрением.
   - И с какого перепугу?
   - Я так ждала тебя вчера, ты пришла... И сразу ушла.
   - Мяу! - сердито прозвучало за спиной Ранмы.
   Резко обернувшись, она увидела высокую подругу, глядящую на неё сердито. Ободок был сдвинут вперёд, будто она сердито прижала ушки.
   - Нацуру, ты чего?! - испуганно отодвинулась рыжая девчонка.
   - Так ты был у неё?! Мяу!!
   - Мяу! - довольно повторила за синеволосой красавицей блондинка, обнимая стучащую зубами рыжую девчонку.
   - Мяу?! - донеслось из дверей. Девчата резко обернулись. Стоящая в дверях девушка-кошка с большим подносом в руках удивлённо пошевелила ушками. - Что моя видеть?
   Одноклассницы дружно переглянулись и громко мяукнули, глядя на сжавшуюся в страхе девчонку с косичкой.
   Сжавшись, она тихо произнесла:
   - Маааау...
   Шампу ахнула и навострила ушки.
   - Маааааау... - повторила Ранма чуть громче и протяжнее.
   - Однако - только не это... - пробормотала Шампу, роняя большой поднос.
   Сакура отскочила, выпуская завывшую по-кошачьи девчонку.
   - Что с ней? - испугалась Аканэ, до этого большими глазами таращившаяся на Каэдэ.
   - Полундра... - выдавила Укё.
   - Однако - спасаться! - крикнула из дверей китаянка. - Ранма входить в кот-фу!
   - Входить куда? - переспросила староста.
   Раздался скрежет. Рыжая девчонка, затравлено озираясь, провела рукой по парте, снимая толстую стружку. Зазвенело оконное стекло.
   - Сянпу! - раздалось из окна. - Сейчас ты увидишь мою победу!
   Повернувшись на голос, девчата увидели бледную девушку в чёрном платье. Она бы выглядела необычно, даже не будь у неё белых крыльев и огромного меча. Рыжая обернулась и завыла угрожающе:
   - Мяяяяаааау!
   Стоявшая у дверей девушка-кошка подняла невесть откуда взявшийся дробовик, целясь в крылатую. Но рыжая девчонка опередила её. Огромный прыжок - и в воздух полетели клочья черной и белой ткани, закружились белые перья. Бледная девушка, пытаясь отмахиваться мечом от рыжей девчонки с косичкой и кошачьими ушками, взмахнула крыльями и поднялась в воздух. Но рыжая новым огромным прыжком достала её и вцепилась зубами в каблук. Следом в окно выскочила и китаянка. Одноклассницы с облегчением выдохнули.
   * * *
   Сложив руки на груди, Сидзука стояла во дворе школы и смотрела вверх. Устроившись на ветке, рыжая девчонка урчала, играя с черным сапогом, имеющим весьма пострадавший вид. Когда игрушка с неяркой вспышкой исчезла, она почесала ногой себя за ухом и принялась по-кошачьи точить когти о ствол дерева. Вниз полетела крупная стружка. Президент школьного совета оглянулась. Все девчата уже сняли ободки. Только горничная-китаянка стояла под деревом, шевеля кошачьими ушками.
   - Вот оно что... - хмыкнула Санго. - Так Ранма тоже - кошка. Это меняет дело.
   Подойдя к китаянке ближе, Санго осторожно позвала:
   - Кис-кис.
   Та обернулась и посмотрела вопросительно. Санго поинтересовалась:
   - Кися, и когда она теперь слезет с дерева? Или она собирается сидеть на дереве до конца уроков?
   - Моя не знай. Моя знай только одна девочка, которая раньше выводить Ранма из кот-фу.
   Подумав, китаянка опустила ушки.
   - Только они поссориться.
   - И что же теперь делать? - осторожно поинтересовалась подошедшая с другой стороны Нацуру.
   - Моя не знай.
   - Может быть - надо ласково позвать? - предположила Аканэ, поправляя очки.
   - Да я сейчас залезу и сниму! - хохотнула Микото. Подойдя к стволу, любительница археологии полезла на дерево. Она не поднялась и на пару метров - Шампу прыжком опередила её и взглянула сверху.
   - Однако - твоя знать, что мочь рассерженная кошка?
   - Ну знаю, а что?
   - Твоя не приближаться! Однако - сейчас Ранма опаснее, чем тигра!
   Микото глянула вверх. С толстой ветки на неё хищно глядела пара голубых глаз.
   - Ранма, ты же меня не поцарапаешь? - хохотнула Микото.
   - Мяяу! - донеслось сверху вместе с падающей стружкой.
   - Однако - слезать пока цела!
   Девушка-кошка сшибла Микото пощечиной на землю.
   - Ах - так! - разозлилась поседевшая Микото, выхватывая катану. Зрительницы подались назад. Не спускаясь с дерева, Шампу уже целилась в фехтовальщицу из дробовика.
   - Моя не подпустит твоя к Ранма!
   - Мяу! - рявкнула рыжая девчонка, прыгая вниз. Она вцепилась зубами в дробовик и покатилась вместе с ним по земле. Во все стороны полетели щепки.
   - Кис-кис... Хорошая кошечка... - позвала вдруг блондиночка.
   - Мяу? - обернулась на неё Ранма.
   - Кис-кис, - снова позвала библиотекарша, снимая очки.
   - Дура, она же разорвёт тебя! - прикрикнула президент студенческого совета, выхватывая из воздуха пару кинжалов.
   - Мяяя!!
   Кинжалы воткнулись в дерево. Аканэ в испуге прикрыла лицо руками.
   * * *
   Блондиночка открыла глаза. У неё на коленях, свернувшись и довольно урча, устроилась по-кошачьи девчонка с косичкой. Рядом опустилась на колени синеволосая красавица. Осторожно почесав рыжую за бутафорским ушком, она шепнула:
   - Котик, пойдём домой?
   - Мрр... - ответила девчонка с косичкой, с довольным видом приподнимая голову...
   * * *
   - Так я точно ничего не натворил сегодня? - переспросил Ранма, надевая домашнюю майку.
   - Ну так... - Нацуру пожал плечами. - Немножко порвал ту дамочку с крыльями, которая тебя вчера украла.
   - А Шампу этого не видела?
   - Видела - конечно. Она ещё следом за тобой выпрыгнула - пыталась тебе помогать. Так что эта - с крыльями - едва смылась.
   - Блин... - парень с косичкой подпёр лоб ладонью. - Я же хотел при Шампу слить бой этому придурку.
   - Чтобы от Шампу избавиться?
   - Ну да.
   - А зачем тогда так старался?
   Ранма пожал плечами, усаживаясь на кровать.
   - Да понимаешь... Я в этом состоянии вообще ничего не соображаю. И не могу потом вспомнить - что творил.
   Ранма оперся локтями на колени и повесил голову.
   - Долбаный папаша. Сделал из меня черт знает что. Хорошо - хоть было на кого накинуться. А если бы - нет? Иногда сам боюсь, что кто-нибудь под горячую руку попадет. Я ж хуже дикого кота становлюсь.
   - Ну тебя же успокоили - и всё. И ты опять нормальный.
   - Кто хоть?
   - Ну... Аканэ...
   Кровать скрипнула, приминаясь рядом с Ранмой, и он заметил синюю вспышку.
   - И я... - нежно произнес девичий голос.
   Ранма резко поднял голову. Девушка, глядя на него с улыбкой, произнесла:
   - А ты говорил, что я тормоз.
   - Нацуру?
   Она обняла его и негромко проговорила:
   - Если что - я теперь знаю, как тебя успокоить. Оставайся.
   Сидящий на полке тигрик трясся в ожидании ответа, зажав рот лапами. Ранма сжал кулак.
   - Нацуру, сейчас в морду дам.
   Девушка с готовностью вскочила на ноги и встала в боевую стойку.
   - Тренировка?
   - Не буду с девчонкой драться!
   - А так? - тут же переспросил парень.
   Телефон зазвенел громко и требовательно. Нацуру взял трубку и услышал взволнованный голос хозяйки окономиячной:
   - Нацуру! Хватай Ранму и бегом ко мне! Ушки не забудьте! Тут такое творится!
   Трубка щелкнула и сорвалась на короткие гудки. Нацуру положил трубку и снова принял девичий облик.
   - Ты чего? - удивился Ранма.
   - Работать зовут, - пожала плечом Нацуру.
   * * *
   Сидзука сидела у стойки окономиячной и глядела на Укё с насмешкой.
   - Так ты, судя по всему, кот?
   Мелькавшие над плитой кухонные лопаточки замерли.
   - С этого места подробнее, - подняла брови хозяйка заведения.
   - Ну раз твоя невеста - кошка, да и её горничная - тоже...
   - Понимай, как хочешь, - пожала плечами Укё, продолжив кулинарное занятие.
   - Пожалуй - я всё-таки выгоню вас из академии. Кошкам нечего делать на уроках.
   Передвинувшаяся было к следующему клиенту, хозяйка вернулась:
   - Нам-то не впервой школу менять, а вот кто тебе в отношениях с Нацуру тогда поможет...
   - Ты вздумал мне угрожать?! Мне?!
   Укё наклонилась поближе и хитро подмигнула.
   - А ты забыла, шо никто не может приказывать кошкам? С нами можно только лаской.
   Санго обернулась на быстрые шаги. Под радостные возгласы школьников через головы за стойку перепрыгнула рыжая девчонка с косичкой и кошачьими ушками. Следом появилась и Нацуру. Осторожно протиснувшись мимо Санго, она убежала переодеваться. Президент школьного совета сердито придвинула к себе свою порцию и недовольно хмыкнула:
   - Кошки...
   * * *
   - Ну и где же твоя подружка? - поинтересовался Убей-Зайчик у вошедшей в свою комнату Аканэ.
   Библиотекарша уселась на кровать и принялась расстёгивать школьную форму.
   - Она не подружка. Она тоже кошка, - вздохнула Аканэ.
   - Опаньки! Ещё одна? Ты там не охренела от счастья при такой новости?
   - Нет... Я уже думала - она Утэна. И Суигинто сражается с ней за розу... А оказывается - она просто кошка. Наверно - Суигинто кажется ей просто птицей, вот они и...
   - Охеренный облом! - заржал плюшевый похабник. - Ну ты в натуре анимэшек пересмотрела. Да какие нахрен девки-кошки? Вешают они тебе лапшу...
   - Заткнись, долбак плюшевый, раз не видел!
   Поглядев в дуло пистолета, плюшевый заяц заткнулся, как приказали.
   * * *
   Парень в красной китайской рубашке и с пёстрой банданой на коротких волосах, обхватив колено, сидел на балконе двухэтажного домика. Балкон тянулся вдоль всего фасада, выходящего на улицу, и на него выходили двери небольших квартирок. С улицы, топая по ступенькам, поднялась изящная девушка в шортах и разноцветной майке. Подойдя к сидящему, она остановилась.
   - Значит - теперь это твоя комната?
   Сидящий кивнул.
   - А я - твоя соседка. Будем знакомы?
   - Ак... Акено, - представился парень, чуть поклонившись.
   - А я Нори. На самом деле я Норико, но без "ко" мне больше нравится. Норико Мияфудзи. Акено-кун, можешь называть меня Нори-чан.
   - Хорошо.
   - И вообще - это неприлично. Я стою, а ты сидишь.
   Парень с лёгким вздохом пожал плечами.
   - Разгрузи пару вагонов с овощами - и тебе тоже будет не до церемоний.
   - Ой! Так ты грузчик?!
   - Увы...
   - Ой - классно! Грузчики - они же все такие сильные!
   * * *
   Мотоцикл умолк, остановившись возле дома Сэно. Три девушки устало слезли с мотоцикла и вошли в дом.
   - Обратно к Укё не поедешь? - осторожно спросила у Шампу Нацуру.
   - Однако - моя соскучилась по ваша. А Укё должна отдохнуть, - пояснила девушка-кошка, снимая кожанку.
   - Блин... - хором выдохнули девочки-мальчики.
   * * *
   Сидя в кресле, Санго крутнула на пальце брелок в виде морского моллюска и задумчиво повторила:
   - Кошка...
   - Три кошки? - подмигнула плюшевая игрушка с белым взъерошенным мехом.
   - Как ты догадалась, что три?
   - А ты три раза повторила.
   - Хм... Да... Вернее - две кошки и кот, принимающие человеческий облик.
   - Ты - случайно - не перетрудилась?
   - Увы - нет. И мне теперь нужно решить - что с ними делать. Потому как двое из них учатся в нашей академии.
   - Хоть в человеческом облике?
   - Разумеется. Одну из них ты знаешь. Это Ранма.
   - Это та, что пацаном себя считает и кошек боится?
   - Постой-ка...
   Санго встала и прошлась по комнате.
   - Боится кошек... Хм... Боится себя выдать поведением... Впрочем - уже выдала при всей школе. Пожалуй - я могу сыграть на этом.
   * * *
   Придерживаясь за руку крылатой девушки, мальчишка сидел на больничной кровати и смотрел в окно.
   - Я раньше не видел ту крышу. Её не видно, когда лежишь.
   Девушка повела крылом в сторону окна.
   - Старайся - и ты увидишь весь мир.
   - А... А ты видела всё?
   - Не всё, но много.
   - Я хотел бы видеть мир так, как ты... - улыбнулся пацан.
   - Едва ли стоит этого желать, - хмыкнула старомодная особа, поднимаясь с края кровати.
   - Не - ну... Например - с вертолёта.
   Присев, она погладила пацана крылом по щеке.
   - Ну так - ещё куда ни шло.
   * * *
   - И что - опять спим втроём? - хмыкнул Ранма, закрывая тетрадь и поднимаясь из-за стола.
   - А ты разве чем-то недоволен? - подмигнул плюшевый тигрик.
   Девушка-кошка обняла парня руками и одной ногой.
   - Ранма сегодня будет мужчина? - поинтересовалась она с надеждой.
   - Пожалуй - нет, - проговорил парень, посмотрев на высокую хозяйку дома. Нацуру старательно расправляла простыню на кровати, бросая через плечо довольные взгляды. Ранма нащупал на столе дежурный стакан, и в объятиях Шампу вместо парня появилась фигуристая милашка. Что, впрочем, нисколько не смутило китаянку. Разве что - теперь, чтобы тереться головой о Ранму, ей пришлось чуть наклониться. Высвободившись из объятий, рыжая девчонка оперлась локтями на спинку кровати и заглянула в лицо синеволосой хозяйке.
   - Что-то не так? - поинтересовалась та.
   - Нацуру, ты в порядке?
   Нацуру выпрямилась и поправила выбившуюся прядь волос.
   - А что - я плохо выгляжу?
   Рыжая глядела на неё пристально.
   - Тебя действительно интересует - как ты выглядишь?
   - Твоя хорошо выглядеть, - сообщила Шампу. - И у твоя большая грудь.
   - С каких это пор тебя стало это интересовать? - обернулась Ранма к китаянке. Та показала пальцем на шевелящиеся на её голове кошачьи ушки.
   - Однако - с то время, когда моя стала превращаться не совсем, а немножко. Кстати - у Укё небольшая грудь. Однако - когда небольшая - это тоже хорошо.
   Обняв свои прелести, обтянутые майкой, Ранма о чём-то задумалась.
  
   Глава 26. Langsamer Gas (нем. "Медленный газ")
  
   Большие крылья с тихим шорохом опустили старомодную особу на крышу дома. Но картина, которую она увидала в морской бинокль, едва не заставила её свалиться с крыши. Рыжая девчонка, заложив руку за голову, лежала в объятиях двух, прижавшихся к её бокам.
   - Не... п-понял... - выдавила особа, протирая глаза. - Почему Сянпу... Она что... А как же...
   * * *
   Красавица с синими волосами, приобняв Ранму одной рукой и пристроив голову у неё на плече, пробормотала в полусне:
   - Так ты точно больше не уйдешь?
   - Однако - моя тогда тоже остаться, - тихо издала девушка-кошка, аналогично устроившаяся с другой стороны. Потянувшись ногой, она погладила чью-то ногу, потом, подумав, нащупала ещё одну. Ранма сердито поджала губы и дернула плечом, заставив Нацуру приподнять голову.
   - Нацуру, у тебя с головой всё в порядке? - поинтересовалась девчонка с косичкой, глядя в сонное лицо приятеля. Хозяйка дома приподнялась на локте и похлопала ресницами.
   - А что не так?
   - Ты же пацан.
   - И что?
   - Я тоже пацан.
   - Ну да, - подтвердила Нацуру с лёгким кивком.
   - Тогда какого хрена жмешься, как Шампу?
   - А я жмусь?
   - А как это ещё назвать?
   Не открывая глаз, Шампу нащупала высокую девушку рукой и потянула к себе, заваливая её на рыжую милашку сверху.
   - Это ещё что за юри-кен? - зашипела придавленная к кровати. - Быстро убрал свои буфера с моих!
   - Не уберу, пока не пообещаешь, - прошептала лежащая сверху, наклоняясь почти лицом к лицу.
   - Ах - так?!
   В одну секунду высокая девушка оказалась лежащей на кровати спиной. Рыжая уже восседала сверху, упираясь руками в её плечи.
   - Ты же тяжеленный, дурень! Думаешь - приятно, когда ты на меня укладываешься?
   - Ты же легко носишь меня.
   - Ладно - признаю. Не сильно тяжелый. Но всё равно - какого увалился?
   - Ну... - хозяйка дома застенчиво отвернулась к стене. - Я не то, чтобы... Но ты столько всего умеешь... Такой классный...
   - Угу... - сонно подтвердила Шампу, обнимая обеих вместе за талии. Упираясь синеволосой в плечи, Ранма проворчала:
   - Блин... Шампу, ты что - ещё сильнее стала?
   - Угу... - с довольной улыбкой подтвердила девушка-кошка, прижимаясь плотнее.
   - Шампу, отпусти.
   - Моя обнимать мой айрен.
   - Ты нас двоих обняла. Ничего?
   Задумчиво поглядев на прижавшуюся особу, Нацуру прижала её к себе в ответ.
   - А может - и ты будешь меня тренировать?
   - Дуры... Задушите... - прошипела Ранма, оказавшаяся в объятиях двух кампферов разом.
   - В постели не должно быть трое! - сообщили из дверей. - У каждого должна быть пара!
   Резко расцепив объятия, Шампу вытащила из-под Нацуру и вскинула руку, в которой тут же возник шотган. В дверях, глядя на неё, стояла бледная особа с белыми крыльями. В белой рубахе с кружевами она походила на привидение.
   - Моя твоя не любить!
   - А разве ты любишь её?
   Бледная особа ухмыльнулась, указывая на Нацуру. Шампу бросила короткий взгляд на хозяйку дома и подхватила дробовик второй рукой, продолжая целиться в грудь ночной гостье.
   - Твоя думать, что, раз моя спать с Укё - моя будет спать и с твоя?
   - С кем?! - переспросила особа. Эта новость явно интересовала её больше, чем вероятность выстрела в упор.
   - Однако - моя не собираться спать с любая женщина! Моя спать только с та, которая моя любить! И Ранма побить твоя! Если бы твоя быть из мой племя...
   - Я из твоего племени, Сянпу! - гордо сообщила белая дама.
   - Убить! - рявкнула Шампу. Она чуть помедлила прежде, чем спустить курок. Заряд дроби ударил в стену - стоявшая в дверях успела распластаться по полу. Не успела котоухая китаянка передёрнуть затвор - крылатая выскользнула из комнаты.
   - Шампу, какого чёрта?! - возмутилась Ранма, вскакивая на кровати на колени.
   Тяжело дыша сквозь зубы, китаянка пояснила:
   - Раз Ранма победить женщина из мой племя - у моя появиться новый конкурентка. Моя должна она убить.
   - Мяяяу!! - свирепо произнесла рыжая девчонка, опускаясь на четвереньки.
   - Айя! - Шампу вылетела в коридор следом за изгнанной белой дамой. Впрочем - той уже и след простыл. Нацуру резко схватила Ранму, глядящую вслед смывшейся китаянке, поцеловала в щеку и зашептала на ухо:
   - Хороший котик, всё уже хорошо, не надо...
   - Нацуру, отлипни.
   Не разжимая объятий, высокая девушка поглядела с подозрением.
   - А ты разве не был сейчас котом?
   - Ещё чего!
   Выпущенная из объятий, девчонка с косичкой села на пятки и почесала затылок.
   - Блин. Сдуреть можно с их полоумных законов.
   * * *
   Пробравшееся в комнату утреннее солнце дотянулось лучами до кровати и разбудило спавшую рыжую девчонку. Та поднялась и удивлённо огляделась. Рядом не было никого. Из-за двери донеслись осторожные шаги, дверь распахнулась, и синеволосая хозяйка в чистом ги вошла в комнату, внося запах готовящегося завтрака.
   - Нацуру, ты что - встал раньше меня? - удивилась Ранма. - Я что - проспал?
   Короткий взгляд на часы опроверг последнее предположение. Нацуру подмигнула:
   - Потренируемся? Посуду я уже помыл. И завтрак скоро будет.
   - Тебя что - Шампу укусила? - предположила рыжая, проворно соскакивая с кровати.
   - Не филонь, учитель! - требовательно добавил со стола тигрик.
   Рыжая впрыгнула в штаны и кивнула.
   * * *
   - У тебя что-то случилось?
   Дремавшая на подоконнике девушка с белыми крыльями очнулась и обернулась на голос. Приподнявшись в кровати, мальчишка глядел на неё с беспокойством.
   - Хм... С чего ты так решил?
   - Раньше ты не приходила так рано.
   Помогая себе крыльями, ранняя гостья перебралась в комнату и присела на кровать.
   - Тебе грустно? - снова спросил мальчишка.
   - Разве?
   Он взял девушку за ладонь и потянул к себе.
   - Пожалуйста, не грусти. Ты же такая хорошая...
   Девушка осторожно вытащила свою ладонь и отошла к окну. За её спиной раздалось тяжелое сопение. Обернувшись, гостья увидела, что пацан свесил ноги с кровати и уже почти ровно сел. Она подскочила к нему, наклоняясь и придерживая.
   - Ты что?! Разве тебе так...?!
   Он обнял её за шею. Подумав, девушка осторожно подхватила его, подняла, прижимая к себе, и встала с ним у окна. Она глядела в окно, и мальчишка, тоже глядя туда, прижался щекой к её щеке. Девушка вздохнула. Мальчишка на её руках чуть улыбнулся и что-то беззвучно прошептал одними губами.
   * * *
   Рыжая девчонка и её высокая подруга подходили к воротам школы. Вид у Нацуру был заметно усталый, но довольный.
   - Ранма-сама! - многоголосо донеслось им навстречу.
   - Что?! - присела Ранма, готовясь обороняться. Толпа девчат уже мчалась к ним, держа перед собой пёстрые листки свежей школьной газеты.
   - Не дам! - крикнула Нацуру, закрывая подругу собой. Но толпа смела их. Кто-то споткнулся через упавшую Сэно, и прямо на лицо спланировал листок газеты. Увидев фотографии Ранмы и Шампу, Нацуру схватила лист и быстро прочитала:
   "Девушки-кошки спасли школу от инопланетного вторжения". Перевернувшись, Нацуру заторопилась подниматься, но, стоило ей встать на четвереньки, чья-то ладонь легла ей на плечо и голос Сакуры произнёс:
   - А ты - просто бесполезная корова. Корове кошечка ни к чему. Я отберу её...
   Нацуру резко вскочила. На неё снизу вверх с усмешкой глядела Каэдэ. Нацуру попыталась взять блондинку за руку, но та убрала руки за спину. Шаг вперёд - и тут же блондинка отступила на пару шагов назад. Нацуру сделала широкий шаг, приседая и пытаясь поймать ускользающую Каэдэ.
   - Ты всё та же неуклюжая корова! Иди к своему Ранме!
   Нацуру подняла руку, указывая на блондинку.
   - Ты не имеешь права меня обвинять! И... Я не отдам ни его, ни тебя! - и, оставив удивлённую Сакуру, высокая девушка рванула к шумящей толпе школьниц.
   * * *
   - Девки, отвалите! - вопила зажатая толпой рыжая милашка. Но каждая тянулась к ней, пытаясь погладить.
   - Ранма-сама, я принесла тебе рыбки!
   - Ранма-сама, можно почесать тебя за ушком?
   Распихивая толпу, высокая красавица пробилась к центру и, к неудовольствию остальных, скрыла рыжую в объятиях.
   - Она - моя! - заявила Сэно безапеляционно.
   - Жадина! - раздалось с разных сторон.
   - Нацуру, ты чего? - тихо произнесла девчонка с косичкой.
   Высокая девушка, продолжая прижимать её к себе, молча двинулась к воротам школы, отпихивая плечами особенно назойливых соучениц. Сакура глядела на приближающуюся пару с усмешкой. Когда её и Нацуру разделяло уже совсем немного, она усмехнулась:
   - И ты думаешь, что таким простым приёмом сможешь...
   Нацуру вдруг взмахнула рукой и Сакура оказалась плотно прижата к Саотомэ.
   - Что?! - удивились обе, зажатые в объятиях. Масуми панически принялась что-то зачеркивать в своём блокноте.
   - Плевать... - прошептала Нацуру, обнимая двух девушек разом.
   Кто-то коснулся её плеча.
   - Скажите - как пройти... Это снова ты?!
   * * *
   Здоровяк-грузчик похлопал по плечу паренька в пёстрой бандане.
   - А ты с каждым днём прибавляешь. Скоро будешь не хуже тех девок.
   - И что в этом хорошего? - вздохнул паренёк, одёргивая рубашку.
   - Ну ясное дело - соревноваться с девками - вроде как не дело для настоящего мужика. Но, если так пойдёт - хоть кто-то в нашей бригаде станет лучше, чем они. Настоящим мужиком будешь!
   Коротышка вдруг схватил здоровяка за грудки.
   - На кой мне это, если их до сих пор нет?! Ты не набрехал мне про них?!
   - Набрехал?! Да чтоб мне провалиться, если я сам их не видел! И придержи руки, пацан!
   - Не вздумай больше называть меня пацаном!
   От короткого удара кулаком увесистый грузчик влип в стену.
   - Мужик... - прошелестело вокруг.
   * * *
   - Рррранма! - рычал Рёга, подняв перед собой сжатый кулак. - Ты снова собрал вокруг себя кучу девушек?!
   - Тебе-то что с того? - усмехнулась рыжая девчонка. - Ты же, вроде, куда-то шел.
   Блондиночка в очках застыла у ворот школы. Перед её мысленным взором бешено мелькали страницы манги.
   - Кого-то он мне напоминает...
   - Я видел твои глаза! Ты не отказался от Аканэ-сан! Но ты продолжаешь обижать её! - продолжал бушевать Рёга.
   - Что? Ещё одна конкурентка? - сжала кулаки Каэдэ.
   - Пошел ты к чёрту, Рёга! Мне некогда разбираться с тобой! Мне на урок надо!
   Глядя на боевую стойку рыжей, Нацуру старательно повторяла за ней. Рёга выхватил свой зонт. Заметив боковым зрением появившуюся из воздуха катану, Нацуру пробомотала:
   - Ага, как на утренней тренировке...
   Удар ноги вышиб катану из руки Сакуры и рукоять клинка приземлилась в ладонь высокой красавицы. Теперь она копировала стойку парня с зонтом.
   - Исчезни, свинина! - Рыжая коротко разбежалась и ударила парня в живот. Отлетев, он с грохотом врезался в забор, подняв облако битой штукатурки. Нацуру опустила клинок, но парень со смехом поднялся.
   - Дурак. Ты же знаешь - мне такой удар нипочём. Но ты унизил меня! Шиши-Хоко... Дан!
   - Моко-Такабища! - ответила рыжая. Два светящихся шара - желтый и красный - встретились в воздухе.
   - Это же... Зелгадис! - подпрыгнула библиотекарша. Стоявшая рядом одноклассница с сомнением подняла брови.
   - Тогда откуда у Лины такой бюст?
   - Ну... Ей ведь уже не пятнадцать...
   - Шиши-Хоко... - снова запускал свой удар парень с рюкзаком. Но он не успел довоговорить. Рыжая девчонка поднырнула под него и с воплем:
   - Удар хитрой змеи! - отправила его по высокой траектории.
   - Да - она даже не Лина, - разочаровано вздохнула Аканэ, проследив взглядом скрывшееся в голубом небе тело.
   - Ты права, - согласилась одноклассница. - Лина зашвырнула бы его каким-нибудь заклинанием. Но может - это какое-то новое заклинание - для противников попроще?
   - Или у Лины критические дни, и она не может использовать всю свою магию... - пожала плечами Аканэ.
   * * *
   - Однако - вот твоя где! - выкрикнула девушка-кошка, впрыгивая через окно в больничную палату. Бледная особа, сидевшая на больничной кровати, резко вскинула голову и дёрнула крыльями. Устроившийся у неё на коленях пацан обернулся и вытаращил глаза.
   - Кошка?
   Поглядев на него, китаянка с кошачьими ушками спрятала правую руку с появившимся дробовиком за спину.
   - Хэн хайсы. Щенбинге ма? (Симпатичный мальчик. Болеет?) - произнесла девушка-кошка на китайском.
   - Ию хуифу. (Уже выздоравливает) - Довольно поправила особа с крыльями.
   - Ни гэгэ ма? (Твой брат?)
   Сидящая качнула головой отрицательно, продолжая прижимать пацана к себе. Он удивлённо молчал, вслушиваясь в незнакомую речь. Дробовик растаял в воздухе и девушка с роскошными волосами вытянула правую руку вперёд.
   - Вуо бу ху шане ни. Данши вомен бищу чандоу. (Я не буду пытаться убить тебя. Но мы должны сразиться)
   Поглядев на пацана, Шампу криво усмехнулась.
   - Ар уа цон ши ин. (И я обязательно выиграю)
   Подойдя ближе, девушка-кошка присела и поглядела в глаза пацану. Он заворожено глядел на шевелящиеся на её макушке ушки.
   - Твоя не будет огорчать твоя мама?
   - Нет...
   - Однако - хороший мальчик, - подмигнула девушка-кошка. Подойдя к окну, она кинула через плечо:
   - Вуо бу хуи ган ни. Ни щиао тха. (Я не буду тебя торопить. Ты нужна ему).
   - Нандао ни буща банжоу? (А разве ты не хочешь помочь?) - с надеждой спросила крылатая, пересаживая пацана на кровать.
   Девушка-кошка мяукнула нечто неопределённое и выскочила в окно.
   * * *
   Президент школьного совета Сидзука Санго довольно поглядела на сидящую перед ней пару.
   - Ну что же, кошечки. Вам сегодня предстоит непростой разговор со мной.
   Рыжая девчонка нахмурилась. Укё на всякий случай потрогала свою боевую лопату. Президент усмехнулась.
   - Итак. Я пока не буду выгонять вас из школы. После случая с крылатой инопланетянкой это будет слишком непопулярный шаг с моей стороны.
   Ранма довольно хмыкнула.
   - Но меня по-прежнему интересует Нацуру, - продолжила Санго.
   - Нацуру? - переспросила рыжая.
   В состоянии кампфера Сидзука и сама умела демонстрировать незаурядные ловкость и скорость. Но даже она не успела понять - как рыжая девчонка, только что сидевшая на стуле, оказалась прямо перед ней. И уже с ушастым ободком на голове.
   - Ты говоришь - интересует? А тебя интересует, что после визита к тебе Нацуру пришел домой девчонкой, и мне пришлось её пол ночи утешать? Нацуру - не игрушка!
   - Я не заставляла его превращаться! - вскочила со своего кресла Санго. - Я надеялась, что он проявит себя, как мужик, а пришлось довольствоваться девкой!
   - Блин...
   * * *
   - Уже уходишь? - спросил пацан у направившейся к окну крылатой девушки.
   - Я же не могу сидеть возле тебя весь день.
   - Ты идешь добиваться дружбы этой кошечки?
   Бледная особа резко обернулась.
   - Почему ты так решил?
   - Когда она ушла - ты загрустила.
   Пацан вздохнул.
   - Если бы я мог выходить из палаты - я бы постарался помочь тебе...
   Она оглядела его... Метнувшись к кровати, бледная особа схватила пацана на руки, и через считанные секунды палата опустела.
   * * *
   - Рянма, куда ты меня тащишь? - осторожно спрашивала высокая красавица свою подружку, волокущую её за руку. Выведя Нацуру на крышу школы, рыжая девчонка слегка ткнула её в живот кулаком и потребовала:
   - Превратись!
   - Зачем? - удивился второклассник Нуцуру.
   Девчонка сгребла ворот его рубашки в кулак и прошипела:
   - Ты мужик или кто?!
   - Кто бы говорил... - обиделся Нацуру.
   - А кто при Санго сам в девку превратился? Я-то думал - это она тебя заставила!
   - А я что должен был делать?! Переспать с ней?! А как же Сакура?! А ты сам разве при Шампу не превращаешься?!
   - Я - другое дело!
   - Какое-другое?! - взвизгнула высокая девушка.
   - Эээ... Нууу...
   - Кто из нас после этого тормоз?!
   Рыжая девчонка обижено отвернулась. Через секунду руки высокой девушки обняли её и голос сверху осторожно спросил.
   - Прости... Я это... Не подумав...
   Рыжая девчонка развернулась в объятиях и призналась пышным формам:
   - Вообще-то... Я такой же тормоз, как и ты...
   * * *
   Мощные взмахи крыльев несли странную особу над городом. Она крепко, но нежно прижимала к груди мальчишку в больничной пижаме. Пацан с восторгом смотрел вниз - на проплывающий под ними город. Район сменялся районом и наконец - крылатая особа пошла на снижение. Опустившись возле заведения с вывеской "Кошачье кафе", она встала на ноги и перехватила пацана поудобнее.
   - Она живет здесь? - уточнил пацан.
   - Пока нет. Но здесь живет кое-кто другой.
   Продолжая держать пацана на руках, бледная особа открыла ногой дверь и вошла внутрь. На звук выглянула весьма сморщенная личность с клюкой.
   - Я так и представлял себе смерть, - тихо произнёс пацан.
   - Это кого ты назвал смертью?! - возмутилась старуха.
   - Ой... - пацан обернулся к принесшей его девушке. - А я решил, что ты забрала меня насовсем.
   - Не говори глупостей, - буркнула девушка. Обращаясь к старухе, она попросила: - Колон, ты не согласилась бы заняться с этим мальчиком?
   - Ну-ка...
   Старуха взобралась на свою клюку и на ней обошла вокруг усаженного на стул пацана, глядя строго.
   - Ты всё та же слепая курица, - пробурчала старуха. - Вместо того, чтобы найти сильную девочку или парня - ты притаскиваешь мне эту немощь. Какой из него боец?
   - Пока мы не попали в аварию - я был сильный! - гордо ответил мальчишка.
   - Н-да? - старуха поводила глазом то на пацана, то на принесшую его. - Ну ладно...
   * * *
   - Так! Нечего лезть не в своё дело, Акено-кун! - решительно заявила Норико, освобождая для себя место у плиты.
   - Я вообще-то собираюсь поесть что-нибудь! - возмутился хозяин комнаты.
   - Вот и не лезь! Это женское дело - готовить. А ты сиди и предвкушай.
   - Нори-чан! Что ты лезешь со своей готовкой?! По-твоему - я не могу без твоей...
   - Да я уже вижу, что не можешь! Не знаю - какой ты там грузчик, а готовить ты не умеешь вообще!
   - Да... - обладатель пёстрой повязки сник и уселся на кровать. Соседка принялась ловко колдовать с продуктами на маленьком столике в уголке. Сидя на корточках, она украдкой бросала взгляды на соседа, но тот не смотрел в её сторону. Взгляд бродил где-то за окном, хотя там было мало интересного. Норико поддернула чуть повыше край шортиков, но это не возымело ни малейшего действия.
   - Ну ладно... - её недовольное бормотание утонуло за шипением сковороды.
  
   Глава 27. Nachstoß (нем. "Ответный удар")
  
   Явившаяся в класс Сакура подошла к парте рыжей девчонки, удостоилась косого взгляда и переместилась чуть дальше. Нацуру поднялась и осторожно потянулась к ней рукой. Блондинка хмыкнула, взяла тянущуюся к ней руку и утащила Сэно из класса. Одноклассницы зашептались:
   - Похоже - там какие-то сложные отношения.
   Утащив высокую девушку в укромный угол, Сакура резко обернулась:
   - И как прикажешь тебя понимать?
   - Ну... Я... Как бы...
   - Так кого ты любишь? - прямо потребовала отчёта Каэдэ.
   Нацуру замялась.
   - Понимаешь... Ну я вижу, что ты... Что ты с ней... Но она как бы...
   - Мямля... - презрительно хмыкнула Сакура, отворачиваясь.
   Нацуру глубоко вздохнула, собираясь с мыслями.
   - Она - моя самая близкая подруга. Я не могу без неё. Но, раз ты больше не любишь меня...
   - Тебя? Тебя я теперь могу только презирать.
   - За что?
   - Какая тебе разница? У тебя же есть парень.
   - Он мой лучший друг. Только и всего.
   - Не думаю, что этот проходимец ограничился только дружбой. Вы же целовались. Или я не права?
   - Нууу...
   Каэдэ с усмешкой поглядела через плечо на покрасневшую Нацуру.
   - Может - вы уже и спали вместе?
   Поглядев, как Нацуру прикрывает руками пылающие щеки, Сакура с усмешкой шлёпнула ладонями по девичьим прелестям высокой красавицы.
   - Передай ему привет. Вы будете шикарной парочкой.
   - Постой!
   Нацуру поймала Каэдэ за руки и присела перед ней, прикладывая ладони блондинки к своим щекам.
   - Пожалуйста... Приходи хотя бы к ней. Тогда я буду видеть тебя чаще...
   - Так кого ты любишь? - повторила Каэдэ свой вопрос уже несколько удивлённо.
   - Никого кроме...
   Сакура удивлённо подняла брови, глядя, как присевшая перед ней девушка осторожно касается губами её ладони.
   - И - пожалуйста - не отбирай у меня мою подругу... - прошептала Сэно совсем тихо.
   * * *
   - Берегись! - заорал кто-то. Рабочие обернулись. Обыкновенный товарный вагон быстро катился по рельсам. Только что-то уж слишком быстро он катился.
   - Сваливай, дурень! У него тормоза отказали!
   Глянувшие туда, куда катился вагон, увидели на путях только одного человека - паренька в красной рубашке и бандане, глядящего на вагон, как на личного врага.
   - Чего встал?! Беги!!
   Паренёк вдруг сжал кулаки, глядя в землю, и окутался будто облаком голубоватого пламени. Пламя собралось над его головой в некое подобие головы дракона и ударило в передок катящегося вагона. Во все стороны полетели обломки и ящики. Покорёженный вагон прокатился ещё немного и упёрся в выставленный кулак.
   - Пацан, ты что натворил?! - заорал начальник.
   - А что - надо было, чтобы вагон разнёс тупик и дом за ним?
   - Тогда нам всё оплатила бы страховая компания железнодорожников! А что я им теперь скажу?! Я вычту убытки из твоего заработка, и не вздумай сбежать!
   - Вот так - да? - переспросил паренёк своим высоким голосом. И начал медленно таять в воздухе.
   * * *
   - Котята, я с вами! - решительно объявила Микото, вваливаясь в заведение Укё следом за постоянными сотрудницами.
   - А ты кто такая? - оценивающе поглядела на неё хозяйка.
   - Ха! Да я весь мир объехала! Мой карри - самый лучший!
   - Только не карри... - схватилась за лоб рукой Нацуру.
   - Мои окономияки лучше твоего карри! - безапелляционно ответила Куондзи, гордо подбочениваясь.
   - Нацуру будет судьей! - указала путешественница рукой на высокую официантку.
   - Почему сразу я?!
   - Потому, что ты - мой друг детства! - подмигнула Микото.
   - Тогда ты уже проиграла, - ухмыльнулась Укё. - Ты же ищешь того, кто будет судить в твою пользу.
   - Ну... - Микото смущенно заложила руку за голову и почесала затылок.
   - Хотите узнать - что краснее: сладкое или тёплое? - ухмыльнулась стоящая в углу президент студенческого совета.
   - Ты давно здесь? - удивлённо спросили оглянувшиеся на неё девчата.
   - Вам следует быть повнимательнее, девочки. Укё и Нацуру это тоже касается.
   - С кем пришла дружить? - рыжая девчонка, в отличие от Санго, сопроводила своё ехидство не надменным взглядом, а усмешкой.
   - Ты - в конце списка. Но пока ещё не исключена, - невозмутимо пояснила Сидзука.
   - Ах - я вне себя от счастья! - театрально подняла перед собой руки Ранма. - За что же мне оказана столь высокая честь?
   - Я в курсе о твоём похищении. Не знаю деталей - но догадываюсь, что это неспроста. Я предпочитаю, чтобы ты не оказалась на стороне белых.
   - Ну-ну. Теперь ясно - против кого дружим.
   * * *
   - Стоишь? - спросила старуха.
   - Стою, - кивнул пацан, балансируя расставленными руками.
   - Шагай.
   Пацан качнулся в сторону.
   - Не могу.
   - Можешь!!
   От вскрика старухи пацан пошатнулся и сделал пару шагов.
   - Говорю же - можешь!
   - Колон, ему нужно что-то более действенное, чем крик, - вздохнула особа в старомодном платье, придерживая начавшего падать пацана.
   - Ладно. Сейчас приготовлю ему кое-что, а ты пока сделай ему массаж, слепая курица.
   Сюрикен воткнулся в кончик старухиной клюки.
   - Это кого ты назвала слепой курицей?
   - Ну да, ну да. Просто курица.
   - То-то же. Что?!
   * * *
   Нацуру замялась, обводя взглядом выставленные перед ней тарелки. Помимо чашки с супом карри и тарелочки с горячей окономиякой, здесь присутствовали суп мисо, утка по-пекински и уложенное в виде хризантемы мясо тунца. Стоящие рядком Микото, Куондзи, Саотомэ, китаянка и Сидзука глядели выжидающе.
   - Даже не знаю, с чего начать... - нерешительно пробормотала Сэно.
   - Окономияка остывает, - как бы невзначай заметила хозяйка заведения.
   - Мой суп уже дольше остывает, - поморщилась рыжая.
   - Зато карри ещё горячий.
   - Однако - мой утка всегда вкусный.
   - Тунец не хуже. Зато посмотри - как красиво.
   - А как же я?! Меня забыли! - донёсся из дверей крик ещё одной боевой школьницы.
   Вбегая, блондиночка споткнулась о порог, и из её рук вылетела коробочка с пирожными. Резко обернувшись, высокая красавица вскочила, цепляя ногой стол. Тарелки загремели, падая на пол. По другую сторону от стола разлетелись пирожные. Упали слетевшие очки с круглыми стёклами. Подхваченная у самого пола блондиночка нащупала очки, водрузила их на нос.
   - Извините... - пробормотала она, оглядывая учинённый из-за неё погром.
   - Ты... Не ушиблась? - спросила Нацуру.
   - Нет.
   - Тренировки не прошли даром.
   Девчата обернулись на голос. Рыжая второклассница с довольным видом показывала большой палец. В левой руке она держала тарелку с супом.
   * * *
   - Привет, Акено! - задорно приветствовала соседка сидящего на балконе парня в пёстрой бандане.
   - Привет...
   - Ты чего такой сердитый?
   - Да так... На складе... Боюсь - я больше там не работаю...
   - Чего так? Плохо работал?
   - Плохо? Я их от аварии спасаю, а они...
   - Да и плюнь на них. Если ты хороший грузчик - другую работу без проблем найдешь.
   - Другую? Толку с другой? Думаешь - мне работа была нужна?! - вскочил паренёк в красной рубашке. - Я ищу...
   - Кого?
   Он снова сел.
   - Не важно. Ты не поймёшь.
   Соседка упёрла руки в бока.
   - Вот так значит. Неведомую красотку он ждет. Когда она снова зайдет за чем-нибудь на тот склад. Дурень.
   - Кто - я?
   - Все вы - пацаны - дураки. Ищете неизвестно чего, а под боком сидит девчонка...
   - А кто тебе сказал, что я...
   - Да на лице у тебя всё написано, дурень!
   Сосед снова уселся, подпер щеку кулаком и процедил сквозь зубы:
   - Читательница.
   Норико присела и взяла парня за руку.
   - Акено, так я угадала?
   Она погладила парня по плечу.
   - Ну правда... Вот видишь - я ещё и умная. А ты ищешь какую-то...
   Сосед бросил на неё короткий взгляд.
   - Прекрати. Я вообще-то не пацан.
   Девушка обняла его руку плотнее и прижалась щекой к плечу.
   - Ты не пацан, ты мужчина. Сильный и...
   - Я - девушка.
   Соседка вскочила и отвесила звонкую пощёчину.
   - Придурок! Ручищи, как железные - и туда же!
   - Это правда! - вскочил "парень".
   - Дурак! Я к тебе со всей... А ты любую глупость придумываешь, только бы...
   Держась за щеку, Аканэ проводила взглядом соседку и вздрогнула, когда та грохнула дверью комнаты. Она прошла к себе, легла и уставилась в потолок. Через пол часа оставленная незапертой дверь медленно приоткрылась. Норико осторожно просочилась в комнату, стала у кровати и поглядела в лицо лежащего "парня".
   - Скажи... Так кого ты ищешь? Девушку?
   Аканэ подумала и кивнула. Норико снова пощупала её руку.
   - Она лучше меня?
   Аканэ отвернулась к стене.
   - Она лучше всех.
   - Но ты же ещё мало меня знаешь...
   - Нельзя быть лучше неё. Просто невозможно.
   Соседка присела на край кровати и положила ладонь на сильное плечо.
   - Зачем ты сказал, что ты - девушка? Ты же парень. Девушка не может быть такой.
   Аканэ взяла соседку за руку и осторожно сжала. Та слегка поморщилась.
   - Ты слишком сильный, чтобы быть девушкой. А ещё ты симпатичный. Я люблю тебя.
   - Мы можем быть только друзьями. Иначе уходи и больше не разговаривай со мной.
   Норико отвернулась и зажала ладони между колен.
   - Ладно. Я поняла. Но раз ты пока её не нашел... Пошли погуляем, как друзья!
   * * *
   Мальчишка закашлялся и зажмурил глаза, отталкивая чашку обеими руками.
   - Хочешь выздороветь - допивай, - потребовала старуха.
   - Может - хоть немножко сахару добавишь, - осторожно предположила бледная девушка с крыльями.
   - Дура. Этот рецепт пришел из трёхтысячелетней истории амазонок. Великие воины, с которых была слеплена терракотовая армия, мечтали о глотке этого напитка. Малейшее изменение - и состав потеряет свою силу.
   Мальчишка посмотрел на девушку грустными глазами.
   - Значит - мне придётся допить эту гадость?
   - Значит - придётся.
   Мальчишка вздохнул.
   - Тогда ты снова научишь меня ходить, и я смогу помочь тебе подружиться с кошечкой.
   Он нахмурился и решительно взялся обеими руками за чашку. Старуха одобрительно кивнула. Ещё раз взглянув на обеих, пацан припал губами к чашке и начал медленно, стараясь не пролить ни капли, пить. Остановившись, чтобы перевести дыхание, он поглядел на старуху.
   - Давай-давай, - кивнула Колон. - Этот отвар из восемнадцати редких трав сумеет поставить тебя на ноги.
   Пацан кивнул и снова припал к чашке. Когда он снова поставил чашку на стол, она была пуста. Старуха вскарабкалась на клюку и посмотрела в чашку сверху.
   - Молодец. На сегодня достаточно. Завтра повторишь.
   - Что?! Ещё не всё?!
   Пацан спрыгнул со стула, подскочил к старухе и вцепился в клюку.
   - Ещё раз пить эту гадость?!
   Старуха оглядела его удивлённо.
   - Ты глянь - уже подействовало.
   * * *
   - Дурак. Никакая ты не девчонка. Ты мужик, - засмеялась Норико.
   Аканэ сунула руки в карманы штанов и пробурчала:
   - И ничего смешного. Просто мне никогда не нравились такие игры. Мне нравилось заниматься боевыми искусствами.
   - Акено, ну расскажи мне про неё. Какая она?
   - Слушай, хватит уже. Найду - познакомлю. Может быть.
   - Ну хватит уже дуться. Давай зайдём в кафешку.
   Норико, одетая в яркое платье, схватила своего приятеля за руку и потащила за собой. Тот, впрочем, не особо сопротивлялся.
   - Чур - ты платишь! - предупредила Норико.
   - С чего это?
   - А кто из нас парень?
   - Нори-тян, ну сколько раз тебе...
   - Тогда почему ты не в платье?
   - Если ты одолжишь - могу надеть.
   - Изврат, - поджала губы подружка. - Может - у тебя где-нибудь в комнате и платье припрятано?
   Аканэ честно мотнула головой.
   - Вот и нечего отнекиваться, Акено-кун! - Норико рассмеялась и потащила "парня" в кафе.
   * * *
   Шумная компания крепких работяг ввалилась в окономиячную.
   - Оп-паньки! Старые знакомые! - удивлённо проговорил первый из вошедших.
   - Проходите пожалуйста, - поклонилась высокая официантка.
   - Какие тут цыпочки... - начал самый молодой из компании.
   - Ты поосторожнее с этими цыпочками. А то стукнут - чирикнуть не успеешь.
   - Ух ты! - выскочила из подсобки рыжая. - Мужики, вы тут? У-ча, давай-ка ребятам чего-нибудь особенного!
   - Давай-давай, - подбодрил старший из работяг. - Смотрю - вы себе работку более подходящую нашли.
   - Ну... Как бы... - застеснялась официантка.
   - Как вы там без нас - справляетесь? - подмигнула рыжая девчонка, стремительно наполняя тарелки салатами.
   - Ещё бы! Тут парень один появился. Молодой, но тоже здоровый - страсть!
   - Такой... С повязкой на голове?
   - Точно! Знаешь его?
   - Ага.
   Самый коренастый усмехнулся.
   - Он аж завёлся, когда про вас услышал.
   - Таки шо - он себе работу нашел? - удивилась хозяйка заведения, выдавая партию окономияк. - Он же на второй день пойдет дорогу туда искать - и сильно удивится.
   - Да ничего - уже долго ходит.
   - Исправляется поросятина, - рассмеялась рыжая. - Интересно - он так и ходит с десятью платками на голове?
   - Завтра мы все с повязками на работу придём, - махнул рукой старший. - Бастовать будем.
   - Что так?
   - Да парень этот... Тут у вагона тормоза отказали. А он на путях стоял.
   - Что с ним?! - хором воскликнули три девушки.
   - Вдребезги разнёс, - развёл руками коренастый. Девчата ахнули, дружно хватаясь за щеки. Коренастый продолжил:
   - В пару ударов - от вагона только щепки полетели. Начальник разорался, что убытки с этого парня вычтет...
   - Так он в порядке? - схватила за руку здоровяка официантка.
   - Тише ты, руку сломаешь!
   - Извините...
   Здоровяк потёр освобождённую руку.
   - Что ему сделается-то. Только будем требовать, чтобы начальник перед ним извинился. Парень-то аварию предотвратил.
   - Молодец Рёга, - переглянулись девчата.
   * * *
   - Акено, ну не будь таким сердитым.
   - Меня зовут Аканэ, - буркнул шагающий рядом с весёлой девушкой "парень".
   - Ну это уже не смешно, - обиделась Норико. Она заложила руки за спину и поглядела искоса.
   - Ну да - ты хорошенький, и грудь у тебя накачанная. Но на девочку ты никак не тянешь.
   - Достала!
   Перед лицом девушки промелькнул кулак. Раздался хруст. Попятившись, она поглядела на руку, глубоко впечатавшуюся в бетон столба.
   - Эй, красотка! Твой пацан - походу - не вежлив с тобой! - донеслось до них.
   - Не твоё дело! - ответил "пацан" высоким голосом.
   Четверо в масках приближались к остановившейся парочке.
   - Крошка, пошли лучше с нами. Мы покажем тебе интересные фокусы.
   Норико попятилась. Её спутник расставил ноги, принимая боевую стойку.
   - Кто вы такие?
   - А тебе, пацан, мы даже представляться не будем. Мы только заберём твою крошку.
   - Акено, бежим! Их же четверо!
   - Ерунда.
   Аканэ наклонилась чуть вперёд, прищуриваясь. Один из противников достал из рукава нунчаки. У другого в руке блеснул нож. "Парень" в красной китайской рубашке прыгнул вперёд, кувыркнулся, отталкиваясь руками, и ударил ногами сразу двоих. Нунчаки выпали из руки и, пойманные на лету, с хрустом наделись на клинок ножа. Следующий удар пришелся по руке, держащей нож. Нунчаки вместе с воткнувшимся в них ножом отлетели и повисли на ветке дерева. Прыжок - и следующий противник, пойманный за плечи, перекувыркнулся через голову и шмякнулся плашмя.
   - А ты говоришь - четверо, - презрительно усмехнулась Аканэ. - Пошли отсюда.
   Пара, взявшись под руку, гордо развернулась и зашагала своей дорогой. Один из лежащих со стоном поднял руку в сторону удаляющихся. В руке блеснул крошечный арбалет. С коротким свистом блестящая стрела пролетела над вечерней улицей и воткнулась в бок удаляющемуся парню.
   - Акено! - вскрикнула девушка, видя, как её спутник, удивлённо оборачиваясь, оседает на землю.
  
   Глава 28. Zeit zu helfen (нем. "Время, чтобы помочь")
  
   Сидя на кровати, две девушки - Шампу и Нацуру - повернули головы справа налево. Ранма постояла у окна, развернулась на пятках и пошла обратно, провожаемая взглядами.
   - Девять шагов, - сообщила Нацуру.
   - Чего?
   - Ты каждый раз делаешь девять шагов от окна до двери. А обратно - десять.
   - Да?
   Ранма поправила бюстгалтер, снова сунула руки в карманы штанов, и пошагала к окну. Шампу шевельнула кошачими ушками.
   - Однако - зачем твоя мерить комната?
   - А я её меряю?
   Две девичьи головы дружно кивнули и медленно повернулись слева направо. Ранма остановилась у двери, заложила руки за голову и посмотрела в потолок.
   - Ты что - так переволновался за Рёгу? - спросила подруга-одноклассница.
   - При чём тут Рёга?
   - Однако - что случилось с глупая свинья?
   - Ничего с ним не случится, - отмахнулась рыжая милашка и надела рубашку.
   - А почему ты так волнуешься?
   - А я волнуюсь? - обернулась рыжая, расплетая косичку.
   - Однако - раньше твоя не надевать женский бельё под мужской рубашка.
   - Да?
   Ранма снова заплела косичку и посмотрела в окно.
   - Предчувствие какое-то... Плохое...
   Обе сидевшие вскочили и приготовились обороняться. В руке девушки-кошки возник дробовик, и она тут же взяла дверь под прицел.
   * * *
   Аканэ открыла глаза. Она лежала всё на той же улице. Рядом с ней на коленях стояла... На фоне освещённого фонарём дома вырисовывался странный силуэт: девушка с торчащими на макушке треугольными ушками.
   - Потерпи ещё немного, не двигайся, - попросил силуэт голосом Норико Мияфудзи.
   Аканэ приподняла голову и увидела небольшой светящийся шарик. Шарик, который Норико держала ладонями, наполовину входил в бок - в то самое место, куда угодила стрела.
   - Ещё больно? - уточнила Норико и шевельнула пушистым хвостом.
   Аканэ подождала ещё немного и прыжком вскочила на ноги.
   - Порядочек. Что у тебя было с ушами?
   - Я ведьмочка. Когда я занимаюсь лечением - у меня появляются эти ушки, - смутилась девушка. - И хвостик.
   - Ну и ну... Хотя чему я-то удивляюсь?
   Оценив постаныващую четвёрку, Аканэ дёрнула подружку за руку.
   - Пошли отсюда, пока эти не очнулись.
   * * *
   - Мяу... - зевнула лежащая на кровати Шампу. Ранма подпрыгнула и уселась на стол, поджав ноги.
   - Однако - извини, - вздохнула Шампу, прижимая кошачье ухо ладонью. - Но твоя сам виноват, что моя стать такая.
   - Сдвинься с учебника, - попросила хозяйка комнаты.
   Похлопав глазами, рыжая девчонка вернулась на стул и продолжила заниматься. Шампу почесала ногу об ногу.
   - Однако - так что у твоя быть за предчувствие?
   - Не знаю. Уже всё в порядке.
   - Ты уверен? - уточнила Нацуру.
   Ранма кивнула и бросила через плечо:
   - Шампу, принеси что-нибудь пожевать.
   - Мне тоже. Что-то есть очень хочется.
   * * *
   Лежащий на футоне мальчишка застонал и зажмурился.
   - Тебе плохо? - бросилась к нему бледная девушка.
   - Ноги... - простонал пацан.
   - Обычное дело. После тренировки всегда мышцы болят, - усмехнулась старуха, обернувшись в дверях.
   - Колон, о какой тренировке...?
   - Для него сейчас пол сотни шагов - это уже серьёзная нагрузка, - перебила девушку старая амазонка.
   Дверь захлопнулась за старухой. Девушка присела и осторожно положила ладонь на лоб лежащему. Не открывая глаз, он улыбнулся и шевельнул губами. Она посидела возле него, поднялась, сняла сапоги, неторопливо расшнуровала и сняла чёрное платье. Под снятым белым обнаружилась короткая полупрозрачная рубашка и панталоны. Она осторожно положила белое платье и внутри платья что-то брякнуло. Из-под рубашки девушка вынула маленькое фото, поцеловала и приложила его к щеке.
   - Там твоя мама?
   Бледная девушка резко обернулась. Мальчишка лежал и глядел на неё. Прикрывшись крылом, она качнула головой.
   - Нет. Это...
   - Та кошечка, с которой ты хочешь дружить? - подсказал он замявшейся девушке. Она кивнула, спрятала фото и прижала его обеими ладонями.
   - Теперь я могу видеть тебя, Сянпу... - прошептала старомодная особа.
   - Я обязательно помогу тебе, - тихо пообещал мальчишка и поморщился. Девушка снова присела возле него.
   - Тогда спи. Тебе нужно набираться сил.
   - Ты хорошая... Наверно - моя мамочка теперь похожа на тебя...
   - Почему?
   - Она была добрая. И она тоже теперь ангел. Мы же вместе попали в аварию. И она больше не приходила. Значит...
   - Наверно - она тоже лежит в больнице и не может встать. Когда ты поправишься - мы найдём её, - улыбнулась девушка, наклоняясь ближе. Мальчишка поднял руку и провёл пальцами у неё под глазом. И снова беззвучно шевельнул губами.
   * * *
   Утро ещё только поднималось над городом. Парень и девушка, одетые в тренировочную одежду, обернулись. Девушка взялась за свой браслет и сосредоточилась.
   - Давай-давай, - поторопил её парень. - Мы уже достаточно отошли.
   Синяя вспышка - и девушка исчезла, зато парней стало двое.
   - Бегом, - скомандовал парень с косичкой.
   Приятели затрусили по улице, понемногу набирая скорость.
   - Давно я не бегал парнем... - проговорил Нацуру.
   - Не отставай. Потом трындеть будем.
   * * *
   Осторожный стук в дверь. Аканэ встала с кровати и натянула штаны.
   - Кто там?
   - Как ты себя чувствуешь? - тихо донеслось из-за двери.
   Застёгивая рубашку, младшая Тэндо подошла к двери и, приоткрыв, спросила, подмигивая стоящей у двери ведьмочке:
   - И что за мода - будить раненного ни свет, ни заря?
   - Ещё болит?
   - Немножко.
   - Давай - ещё подлечу.
   Аканэ кивнула и, впуская соседку, потянулась к пуговице.
   - Рубашку снимать?
   - Не-не-не! Не надо.
   - Ладно.
   Аканэ села на кровать, подставляя бок. На макушке Норико снова высунулись забавные рыженькие ушки. Подогнув ногу, она села рядом с пациентом, собрала в ладонях небольшой светящийся шарик и погрузила его в бок на месте вчерашней раны.
   - Жалко - у меня магическая сила совсем не сильная, - вздохнула ведьмочка, шевеля рыжим хвостом. - Вот у моей бабушки... Она бы тебя сразу вылечила.
   - Твоя бабушка тоже такая... хитрая лисичка?
   Шарик мигнул и пропал.
   - Ну вот! Ты меня перебил! - возмутилась Мияфудзи, поднимая вторые ушки.
   - Ладно - молчу.
   Норико снова сосредоточилась и продолжила процедуру.
   - Ты догадывался, что я какая-то не такая?
   - С чего ты взяла?
   Светящийся шарик снова схлопнулся.
   - Опять скажешь, что я тебя перебиваю?
   Норико прикусила губу и снова вызвала лечебное свечение.
   * * *
   Бегунам оставались преодолеть последние метры до дома Сэно. Нацуру, только что бывшая парнем, едва не упала, превратившись из парня в девушку. Взмахнув руками, она едва восстановила равновесие и перешла на шаг.
   - Поздравляю, - усмехнулся Ранма. - Тренировку выдержал.
   Переводя дыхание, синеволосая красавица обняла его руку, прижимая к пышной груди.
   - Ранма-кун... Я же становлюсь лучше?
   - Не то слово. Не сравнить с тем, что было.
   - Да, я тоже это чувствую. - выдохнула Нацуру.
   Ранма поглядел в довольное девичье лицо приятеля, переехал взглядом на прижавшиеся к нему прелести.
   - А вот я чувствую, что сейчас тебе в морду дам, чтобы не прижимался.
   Девушка отступила, и, продолжая держать его под руку, прижала освободившуюся ладонь к щеке.
   - Прости... Мне неловко... Но я...
   - Считаю до трёх - и даю в морду.
   - Я не хочу расставаться с тобой!
   Кулак просвистел мимо дёрнувшейся вбок девушки. Второй удар тоже не достиг цели - девушка наклонилась, отскочив на шаг.
   - У меня же получается?! Правда?! - радостно спросила она, уходя от града ударов.
   - Сейчас врежу по-настоящему!
   Нацуру сделала сальто и присела на заборе.
   - Ты думаешь - я уже смогу уйти от твоего настоящего удара? - уточнила она с восторгом.
   - Черта с два!
   Кулак Ранмы замер перед носом синеволосой девушки. Она успела ухватиться за него обеими руками, пошатнулась и, увлекая парня за собой, полетела с забора на улицу.
   * * *
   - Ну вот и порядок, - довольно сообщила Норико, приглаживая волосы.
   Пациент заглянул за спину своей исцелительнице и поправил на ней юбку.
   - Да, здорово...
   - Видишь - какая я замечательная. А ты говоришь, что лучше быть никого не может.
   - Да... Так Ранма не умеет... - едва слышно проговорила Аканэ.
   - Как - ты сказал - её зовут?
   Аканэ махнула рукой.
   - Не важно.
   Соседка прижала к своей груди сильную руку.
   - Раз мы друзья - ты должен мне о ней рассказать.
   - Расскажи лучше о себе. Или... О своей бабушке.
   - Бабушка у меня была удивительная и замечательная! Она лечила раненых и сражалась в воздухе!
   - На метле?
   - Почему - на метле?
   - Ну если вы с ней ведьмы. Ведьмы же должны летать на метле.
   Норико вздохнула.
   - Я не умею летать. Моей силы не хватает. А вот бабушка...
   * * *
   - Растяпа ты толстозадый. Вот ты кто, - сердито пробурчал Ранма, входя в комнату вслед за Нацуру. Нацуру потёрла ладонью свой зад.
   - Я же не виноват, что у меня в этом состоянии такая тяжелая задница.
   - Зато мягкая. Переодеваемся - в школу пора, - поморщился Ранма, выливая на голову стакан воды.
   Высокая красавица скинула тренировочную форму и достала с полки чисто женский предмет одежды.
   - Моя уже погладить ваша форма.
   - Спасибо, Шампу, - кивнула Ранма, поправляя бретельку.
   - Шампу, помоги. Что-то никак не застегну, - попросила Нацуру.
   Китаянка пристроилась сзади к хозяйке дома.
   - Однако - это не твой. Этот на твоя не сходиться.
   - Разве?
   Нацуру старательно выдохнула.
   - А сейчас?
   - Однако - и сейчас немножко не хватать.
   Ранма обошла подругу спереди и оглядела критически.
   - Слушай, когда ты успел такие буфера наесть? Надо было больше тебя гонять, как девку.
   - Девушки в этом возрасте растут быстро! - довольно подал голос давненько помалкивавший Харакири-Тигра. Скомканная вещь повисла на нём, зацепившись бретельками за уши.
   - Мечта Хаппосая, - кивнула на него Ранма, поправляя чулок.
   * * *
   - Не расставляй ноги! Иди, как по верёвке! - требовала старуха.
   - Колон, ну ему же ещё тяжело!
   - Тяжело в учении - легко в бою! - отрезала старая амазонка, пятясь. Мальчишка, прикусив губу и балансируя расставленными руками, сделал шаг вдоль половицы. Следом, страхуя его с обеих сторон крыльями, двинулась бледная особа. Сделав ещё пару шагов, пацан начал заваливаться на бок. Девушка подхватила его, но мальчишка выпрямился и оттолкнул руку.
   - Мам, не помогай.
   Старуха тихо хихикнула, заметив, как бледное девичье лицо подёрнулось румянцем, и, вернув своей сморщенной физиономии строгий вид, поддержала:
   - Вот именно. Не упадёт - не научится подниматься.
   * * *
   Завидев приближающихся к школе девчат, одноклассница восторженно сложила ладони перед собой и зашептала:
   - Какая же она...
   - И вторая тоже... - вторила ей другая.
   - Нет, но Нацуру - просто...
   - Ками-сама, спасибо, что я это вижу... - шептала третья.
   Ранма покосилась на грудь, покачивающуюся рядом с ней.
   - Нацуру, так ты уверен?
   - Ну да. Ещё вчера нормально сходился.
   Притормозившая в воротах Санго поглядела с ревностью.
   - Седьмой - не меньше, - кивнула Микото.
   - Но не больше восьмого.
   - Это явный перебор! - возмутилась Аканэ.
   Санго хмыкнула и направилась навстречу входящей на школьный двор парочке. Наперерез бросилась школьная корреспондентка.
   - Нацуру-сан! Расскажи - как тебе удалось так увеличить грудь?!
   - Нуу... Я...
   - Это результат тренировок, - отстранила корреспондентку рыжая подружка.
   - Ты расскажешь в газете о своей технике?
   - Масуми, отвали. Ты можешь себе представить, что будет, если...
   - Кавай!! - тихо завопила второлассница с волосами, собранным в два хвостика. - Это же будет чудесно! Наша школа станет настоящим раем!! Хочу! Хочу! Я первая буду стараться!!
   - Могу посодействовать в продаже твоей техники за хорошие деньги, - возникла будто из-под земли подружка старосты. - Мне будет достаточно сорока процентов.
   - Я не позволю тебе распространять подобные секреты мимо администрации класса, - сверкнула очками сама староста, подключаясь к атаке своей помощницы.
   - Мне это кажется, или от тебя стало пахнуть приятнее? - влезла другая её подружка.
   Нацуру пригнулась, прикрывая обеими руками свои подросшие прелести.
   - Ему понравилось или он ещё не видел? - спросил возле самого уха ехидный шепот.
   Нацуру испугано повернулась на голос и встретилась глазами с Сакурой Каэдэ. Та глядела со злобным прищуром.
   - Так что ты за слива в огороде? - потребовала ответа Ранма, ловя блондинку за блузку. Взгляд Сакуры сразу стал удивлённым.
   - А что - что-то не так? Я что-то не то сказала? Ранма-сама, почему ты так на меня смотришь?!
   Девчонка с косичкой разжала пальцы, продолжая смотреть с внимательным прищуром. Каэде пожала плечами и перевела взгляд на синеволосую девушку.
   - А ты похорошела, Нацуру-чан. Наверно - в следующий раз я не смогу тягаться с тобой на конкурсе красоты. Все парни будут твои.
   - Мне не нужны все парни!!
   Нацуру, продолжая прикрывать грудь руками, ломанулась сквозь толпу ко входу в школу. Ранма умчалась следом. К насмешливо глядящей им вслед Санго подкатила Масуми.
   - Санго-сан, вы с Саотомэ-сан тоже знаете эту технику? - осторожно осведомилась она.
   * * *
   - Немедленно прекратите этот протест! - потребовал начальник.
   Коренастый грузчик поставил ящик и поправил белую ленту на своей голове.
   - Ни за что, Мисима-сан. Мы требуем, чтобы вы извинились перед нашим товарищем.
   Он отвернулся и зашагал обратно в вагон. Его молодой коллега - с такой же повязкой - поставил следующий ящик сверху.
   - Мисима-сан, ну откуда пацану знать все ваши финансовые хитрости? Я бы, если бы мог, сделал так же.
   - Не умничай, а то вычту из твоего заработка.
   Следующий ящик опустился на второй.
   - Между прочим - он работал, как мы трое вместе, - напомнил грузчик постарше. - Зря только парня обидели. А сейчас бы уже следующий вагон разгружался.
   Шеф сердито поджал губы и сунул руки в карманы форменного комбинезона. Коренастый вернулся с очередным ящиком.
   - Вчера вечером видел его с подружкой. Хорошенькая...
   - Мне-то какое дело?
   - А оставите его без денег - она его может бросить.
   - И нечего хорошеньким на таких дураков время тратить.
   Очередной ящик начал новую стопку.
   - А вот повредил бы вагон пути - что бы мы сейчас разгружали?
   - Он бы повредил тупик, а не пути.
   Бум.
   - Всё надеетесь, что те две красотки вернутся?
   - Хм... Хорошо бы...
   - Так они в закусочную устроились. Не дело это - девчатам ящики таскать.
   - Так что - больше не появятся? - разочарованно переспросил шеф.
   - Сомневаюсь.
   Бум...
   * * *
   Коротко оглядевшись, Нацуру расстегнула и скинула блузку. Переодевавшиеся рядом девчата обступили двух подружек.
   - Девчонки, прекращайте! - сердито потребовала Саотомэ, ощутив на своих прелестях чужие ладони.
   - Ой, не надо... - нерешительно сопротивлялась Сэно.
   - Девочки, вы же так мешаете им переодеваться, - робко вступилась Аканэ.
   - Пожалуйста, не трогайте...
   - Сейчас врежу! - предупредила Ранма, но одноклассница с двумя хвостиками только плотнее обняла её.
   - Зато я это потрогала!
   - Классные!! - пищали девчата, облепившие высокую красавицу.
   * * *
   - Вот увидишь. Бабушка Ёсика - самая замечательная бабушка на свете, - уговаривала девушка.
   Её спутник молча поправил бандану, продолжая глядеть на пробегающий за окнами поезда пейзаж.
   - Ты что - опять меня не слушаешь? Акено, я обижусь.
   - Слушаю, слушаю. Только зря я с тобой еду...
   - Как это - зря! Да ты таких бабушек вообще никогда не видел! И с мамой своей тебя познакомлю. Она тоже ведьма, хотя и не такая сильная, как бабушка.
   - Значит - это у вас семейное?
   - Конечно! У нас поэтому даже фамилия идёт по женской линии. Ой...
   Норико осеклась и поглядела на своего спутника виновато.
   - Тебе это, наверно, не понравится...
   - Мне-то что?
   - Нет ну... Парни же обычно хотят свою фамилию оставить...
   "Парень" пожал плечами.
   - Наверно...
   - А ты согласишься поменять фамилию?
   - Наверно...
   Норико схватила руку своего спутника и прижала ладонь к своей щеке.
   - Вот видишь - как всё здорово! Ну всё - пошли. Скоро наша остановка.
  
   Глава 29. Witches jung und alt (нем. "Ведьмы старые и молодые")
  
   - Как тебя звать-то, болезненный? - поинтересовалась старуха.
   - Сэцуна, - буркнул пацан, осторожно шагая под присмотром двух китаянок.
   - Ладно - жду (игра слов - "болезненный", "момент" и имя "Сэцуна" звучат похоже).
   Пацан дошагал до стула и, взгромоздившись на него не без помощи крылатой няньки, перевёл дух.
   - Так как звать-то?
   - Я же сказал - Сэцуна, - обиделся пацан. - Оэ Сэцуна.
   - Забавно. По-китайски получается "О жалобах цвет" - сообщила старуха.
   - Я не жалуюсь! - возмутился Сэцуна. - Мне больно, а я не жалуюсь!
   - Тогда ты и правда сильный, - похвалила Колон, - Только духом, а не телом.
   - Я буду стараться! Я стану и телом сильный!
   Пацан спрыгнул со стула, шагнул и рухнул ничком.
   * * *
   Набирая скорость, поезд скрылся за поворотом. Парень в бандане закинул на плечи увесистый рюкзак с прицепленным к нему зонтом. Его спутница подняла двумя руками свою дорожную сумку и поглядела вопросительно.
   - Что ещё?
   - Ты разве не понесёшь мои вещи?
   - А самой - слабо? Я вообще-то и так свои несу.
   - Ну что тебе - трудно? - обиделась Норико. - Или опять будешь заявлять, что ты - девочка?
   - Блин... Ладно. Все равно ведь не веришь.
   Легко подхватив сумку подружки, Аканэ зашагала к выходу с перрона. Что-то знакомое заставило её обернуться.
   - Пи-чан! - воскликнула одетая под парня девушка с рюкзаком, роняя сумку.
   Черный поросёнок с разбега прыгнул ей на руки... И испугано заверещал, когда она прижала его к груди.
   - Акено, осторожнее! Ты же его так раздавишь! - схватила её за руку Норико.
   - Ой! Пи-чан, извини!
   Выпущенный из рук поросёнок тут же ускакал куда-то в кусты. Девушка насупилась.
   - И после этого ты имеешь нахальство говорить, что ты не парень? Ещё немного - ты сделал бы из него отбивную, только зажарить бы оставалось.
   - Чертова работа... - вздохнула Аканэ, поднимая сумку подружки.
   Не успели двое отойти от платформы - на их пути возникла фигура в пыльной одежде. Парень с рюкзаком и c пёстрой банданой на голове вытащил прицепленный поверх рюкзака зонт и указал им на "парня" в красной рубашке.
   - Кто ты такой? - потребовал ответа преградивший дорогу.
   - Рёга-кун! - радостно воскликнул приехавший.
   На ходу выдернув с рюкзака зонт, парень в красной рубашке парировал зонт, выставленный его противником, и бросился его обнимать.
   - Рёга-кун, где же ты пропадал?!
   - Акено, так это твой старший брат? - удивилась Норико, оглядев обоих.
   - ??? - обернулись на неё двое.
   - У вас даже зонты и банданы одинаковые.
   - Ээээ... - Рёга поскрёб затылок, оглядывая нежданного родственника. Норико подскочила, зацепила Аканэ под руку и заявила, глядя на Рёгу:
   - Давай знакомиться, я - Норико. Невеста твоего брата.
   - Невеста брата? - переспросил Рёга.
   - Какая ещё невеста?! Мы просто друзья! - возмутилась Аканэ.
   - Эээ... Нуу... Поздравляю... - пробормотал Рёга. Сунув зонт на место, он с мутным взором побрёл куда-то в кусты.
   - Что это с ним? - удивилась девушка. - Он всегда такой странный?
   Почесав затылок, Аканэ пожала плечами.
   - Нуу... Есть у него такое... В этот раз он почему-то даже меня не узнал...
   * * *
   Синеволосая девушка, сидя на торчащем из школьной крыши тамбуре, уткнулась лицом в сложенные на коленях руки. Рыжая подружка наклонилась к ней.
   - Только не ной.
   - А как теперь на физкультуру ходить? Как тренироваться? Они же подпрыгивают...
   - Очень неприятно? - жалостливо уточнила пристроившаяся рядом Аканэ Мисима.
   Нацуру пожала плечами.
   - Не то, чтобы очень... Но неприятно. И отвлекают.
   Ранма уперла руки в бока и поглядела сверху.
   - Дурень, нашел - из-за чего ныть. Да при твоём росте и с ещё большими можно бегать.
   - Не хочу ещё больше...
   - Могу предложить скидочную карточку магазина, предлагающего бельё больших размеров, - вклинилась невесть откуда взявшаяся помощница старосты класса.
   Укё взялась за висящую на спине лопату.
   - А у нас сегодня праздничные скидки с крыши за шиворот!
   - Уже никто ничего не предлагает, - замахала рукой помощница, поспешно сматываясь с крыши.
   - Ранма, а может - в этот раз зря ты с ней так? - предположила Аканэ. - Я слышала - бельё может помочь.
   Нацуру задумалась.
   - Ну если... Правда - я тогда в парня превращаться не смогу...
   - Эт с какого перепугу? - хором удивились Ранма и Укё.
   - Остальная одежда изменится, а он будет у меня под рубашкой оставаться.
   - Зато ты будешь всегда в одном классе со мной, - тихо порадовалась блондиночка-библиотекарша.
   Ранма посмотрела на Аканэ скептически, поскребла затылок и махнула рукой.
   - Ладно, кореш. После уроков пошли - подберём спортивные. Мне тоже не помешает.
   Укё погрозила пальцем.
   - Только - чур - не увлекаться. Здатся мне - в закусочной сегодня будет много работы.
   * * *
   - Хочу орешек, - капризно потребовала Норико.
   - Нори-чан, ну и откуда я тебе его возьму?
   - А вон там!
   Аканэ подняла голову. Над ними в ветвях орехового дерева зеленели плоды. До нижней ветки допрыгнуть оказалось довольно легко. Она подтянулась, встала на ветку, придерживаясь за другую, сорвала несколько конопатых зелёных шариков и спрыгнула вниз.
   - Смотри. Они ещё не дозрели, - показала она, разламывая орехи пальцами.
   - Я знаю... Но ты достал их для меня... - улыбнулась девушка, прижимаясь к своему спутнику. Бросив бесполезные зелёные орешки в траву, "парень" тяжело вздохнул и положил ладонь на голову обнимающей его девчонки. На её голове высунулись рыжие ушки.
   - Лисичка ты хитрая... - усмехнулся "парень", почёсывая девчонку за ушком.
   * * *
   - Насколько же легче быть парнем... - с облегчением вздохнул Нацуру.
   Рыжая милашка почесала затылок.
   - Что - серьёзно такие тяжелые стали?
   Сэно кивнул.
   - Не то, чтобы очень сильно - но разница чувствовалась. Хоть отдохну от них немного.
   Ранма попробовала на руках свои прелести.
   - У меня хоть растут постепенно - успеваю привыкнуть. Вроде и незаметно, а потом хвать - а уже новый размер. Слух, а после чего у тебя так резко - не заметил?
   Нацуру остановился, сунул руки в карманы и задумался, глядя в небо.
   - Ну... На пробежку вышли - ещё было, как раньше. Потом... Потом бегали... Потом я... Потом немножко подрались... Потом я свалился, и ты упал сверху... Ты не помнишь - когда ты на меня упал, у меня уже были больше?
   Ранма пожала плечами.
   - Не помню. Мне не до твоих сисек было.
   - Нацуру!! - заорал за их спинами Хигасида.
   Пара обернулась. Подбегая, одноклассник спрятал фотоаппарат за спину и сообщил приятелю, с опаской косясь на его подружку:
   - Нацуру, где тебя черти носили? Тут такие дела! Ты ещё таких не видел!
   - Каких?
   - Как у твоей однофамилицы с женской половины.
   - Пошел к черту, дурко, - выпалила рыжая. - Он не только видел - он трогал.
   - Уп-с... Эээ... А разве не ты... Его... Эта...
   - Мы только вместе спим. Отвали.
   Любитель фотографии вцепился однокласснику в рубашку.
   - Нацуру! Как?! Ты спишь с одной из самых... И трогал самую сексуальную... Как тебе это...?! - захлёбываясь словами, зачастил фотограф.
   - Нацуру, дай ему в морду для разминки, - предложила рыжая второклассница.
   - Всё-всё! Я убежал!
   - Ну вот... - вздохнул синеволосый парень, провожая взглядом одноклассника. - Завтра вся школа будет обсуждать, что меня облапали...
   * * *
   - Не хочу обратно в больницу, - упрямился пацан.
   Колон сердито ткнула клюкой беловолосую девушку с крыльями.
   - Дура. Надо было хоть выяснить - можно ли ему вообще вставать.
   - Ему же доктор сказал, что он уже поправляется!
   - Там до "поправился", как до Макао ползком. Этого ты не видишь, курица? Как ты была слепой курицей - так и осталась.
   Остриё двуручного меча, возникшего ниоткуда в руке бледной девушки, застыло перед носом сморщенной старухи.
   - Вот за слепую курицу...
   Девушка приподняла кружевной рукав и поглядела пристально на свой браслет.
   - А ведь это мысль!
   Меч исчез. Девушка схватила лежавшего на матрасике пацана и выскочила с ним в окно. Колон пожала плечами.
   - Раньше он был просто слепой дурак, а теперь она дура ещё и потому, что баба.
   * * *
   Санго переложила одну фотографию за вторую. Снова поменяла их местами. Разложила перед собой обе. Взъерошенная плюшевая игрушка встала на столе рядом с фотографиями.
   - Ты всё ещё надеешься?
   - Эта кошка раздражает меня всё больше.
   На одной из фотографий синеволосый парень вёл под руку рыжую девчонку с косичкой. На второй - синеволосая девушка в тренировочной одежде лежала на земле, приобняв лежащего на ней парня с косичкой.
   Пума-Рязряжайка обошла открытки и поглядела с другого бока.
   - А если посмотреть на это с другой стороны?
   - Что ты имеешь в виду?
   - Если она - кошка, - начала Пума, указывая на парня с косичкой, - Она обязательно должна хотеть ласки.
   Сидзука вскочила, опираясь руками на стол и продолжая глядеть на фотографии.
   - Только и всего?! Ласковая кошечка?!
   Плюшевая Пума кивнула.
   - Может быть - тебе её просто надо приласкать, а не пытаться командовать?
   Санго надменно усмехнулась.
   - Мне? Мне стелиться перед какой-то кисой? Ты в своём уме?
   - Почему сразу - стелиться? Но быть с ней поласковее - это же проще, чем пытаться её победить. Тем более что - по твоим словам - эти кошки почти непобедимы.
   Санго задумалась.
   - С ней я успела испортить отношения. А вот её жених... На ласку он мне уже намекал.
   Сидзука подняла со стола обе фотографии и посмотрела на них внимательно.
   - Пожалуй - это нужно попробовать.
   * * *
   - Бабуля, привет! - бросилась вперёд Норико. Встречающая на пороге старого дома старушка распростёрла объятия.
   - Здравствуй, внученька.
   Обняв девушку и получив такой же ответ, старушка поправила очки и уточнила:
   - Кто это с тобой, Норико-чан?
   - Это Акено-кун. Он очень сильный, но очень застенчивый. А когда он стесняется - он говорит всякие глупости. Так что не обращай на них внимания.
   - Да не стесняюсь я вовсе, - отвёл глаза спутник юной ведьмочки.
   Старушка с улыбкой оглядела гостя сквозь очки.
   - Ну проходи, раз не стесняешься, - пригласила жестом старушка.
   Гость шагнул через порог и оказался в комнате. Самое видное место занимала пожелтевшая от времени фотография. На ней, держа друг дружку за руки стояли две девушки. Одна из них, одетая в матроску, была определённо похожа на нынешнюю Норико. Другая, чуть постарше и немного повыше ростом, носила военный китель и повязку на правом глазу. Норико подбежала к фотографии и, указывая на девчат, сообщила:
   - Это моя бабушка с подружкой во время войны! Вот она - в матроске!
   - Тут Вы совсем не похожи на военную лётчицу... - негромко прокомментировал гость.
   - А мы ведь летали именно в этом, - опровергла бабушка. - Я тогда была чуть младше, чем Норико-чан теперь. Но я была в самом расцвете сил для ведьмы.
   * * *
   - Только не говори, что и этот жмёт.
   Синеволосая девушка задумчиво сделала глубокий вдох.
   - Не - свободно, - сообщила она через плечо.
   - Значит - у тебя всё-таки не восьмой, а седьмой, - подмигнула ей рыжая милашка, расстёгивая застёжку на спине подруги.
   - Купальник тоже подберём?
   - А как же! Я тебе бассейн пропускать не дам!
   Одевшись, подружки в матросках вышли из примерочной. Высокая подошла к длинным рядам с развешенным дамским бельём, уставилась на одну из кружевных "бабочек" и позвала подружку:
   - Посмотри только - какая прелесть!
   Девушка с косичкой скептически оглядела сперва висящий на вешалке предмет, потом свою подружку.
   - Ты утром башкой не стукнулся? Кого ты соблазнять собираешься?
   - Ну просто - мне нравится... - смутилась Нацуру. - Тебе ведь понравилась бы девушка в таком?
   - Так - без намёков!
   - Но я все ещё надеюсь кое-кому понравиться... Хотя бы - как девушка...
   Высокая красавица сняла с вешалки кружевной товар и приложила к себе.
   - Мне ведь идёт?
   - Ну, если ты об этом... - Рыжая смущённо почесала затылок... - Ну да - прикольный.
   - Вам очень идет! - подтвердила подбежавшая продавщица. Взглянув на размер, она засомневалась: - Но... Вы уверены, что он не будет Вам велик?
   Нацуру вздохнула и прижала рукой блузку под грудью. Продавщица прикусила губу.
   * * *
   - Где шляются эти два оболдуя? - проворчала Укё, обслужив очередного клиента.
   - Моя не знай, - пожала плечами Шампу.
   Двое парней заглянули в закусочную, внимательно осмотрелись.
   - Ладно - потом заглянем, - поморщился один из них.
   - Ага. Может - она подойдёт.
   Разочарованные парни скрылись. Проводив их сердитым взглядом, Укё подошла к Шампу, сняла с неё шапочку, почесала над ухом и шепнула своей помощнице что-то на ухо. Та выпустила кошачьи ушки и вопросительно мяукнула. Хозяйка заведения кивнула и вернулась к стойке. Очередные заглянувшие в заведение парни посмотрели на официантку с кошачьими ушками, пошептались и... остались. Укё почесала затылок.
   - Не идёт торговля, котик? - поинтересовалась подсевшая к стойке президент студенческого совета.
   - Шевелится. Просто без ажиотажа, - отмахнулась специалистка по окономиякам. - Тебе как обычно - фирменную?
   - Что-нибудь новенькое. Устаешь, когда много народа?
   - Терпимо. У меня помощников хватает.
   - Твоя кошечка, как вижу, старается.
   Укё наклонилась и пристально поглядела в лицо высокопоставленной посетительнице.
   - Какая-то ты ласковая сегодня.
   - Ты же сам сказал, что с вами можно только лаской.
   - Рубишь тему, - с улыбкой подмигнула Укё.
   - Айрен, почему он твоя так улыбаться? - ревниво поинтересовалась подскочившая Шампу.
   Укё приобняла помощницу за талию.
   - Всё в порядке, кисонька. Мы говорим о делах.
   - Он улыбаться не деловая улыбка.
   - У нас приятные дела, киса, - заверила Санго. Шампу ответила заинтересованным взглядом.
   - И взаимно выгодные, - добавила президент. Наклонившись к Укё, она тихо проговорила:
   - Между прочим - ты мог бы тоже поэффектнее одеться. Девчатам нравятся такие красавчики.
   - Ты мне льстишь, шо я покраснею, - смутилась Укё, заводя руку к рукоятке своей большой лопаты. Красный браслет мигнул, и в руке Санго возник шотландский кинжал.
   - Укё, ты же не собираешься со мной пофехтовать? - с улыбкой осведомилась она.
   Тянувшаяся к лопате рука остановилась.
   - Извини. Просто привычка. Когда я смущаюсь...
   - Хорошо, - Санго сцепила пальцы и кокетливо моргнула. - Я постараюсь лишний раз тебя не смущать...
   Кинжалов в её руках уже не было.
   * * *
   Услышав громкое хлопанье крыльев, Каэде выскочила в гостиную. Крылатая гостья усадила мальчишку лет десяти, одетого в больничную пижаму, на диван и потребовала:
   - Ему нужен браслет.
   - Даже так? Прямо вот нужен? - удивилась Сакура, от чего её прищур стал скорее удивлённым.
   - Чем быстрее - тем лучше. Это в твоих интересах, - подтвердила крылатая.
   Хозяйка квартиры наклонилась к пацану, пристально глядя ему в лицо. Он попытался отодвинуться и завалился на бок.
   - Он слишком мал, чтобы давать ему оружие, - пренебрежительно заметила Каэдэ.
   - Я не хочу оружие, я хочу ходить. Я хочу помочь ей подружиться... - робко пробормотал пацан под тяжелым взглядом длинноволосой блондинки.
   - Значит - ты считаешь браслет лечебным средством? - усмехнулась Сакура.
   Беловолосая кивнула.
   - Он же исправил мне зрение.
   - Ну да. Какой же кампфер в очках?
   - А какой он боец, когда он толком не может сам даже стоять?
   Наклонившись к пацану, старомодная особа ухмыльнулась.
   - Согласись - лучше выглядеть как девочка, но быть сильным, чем казаться мальчиком, но лежать, как овощ на грядке.
   - Я же буду, как ты? - с надеждой предположил пацан.
   Блондинка выпрямилась и задумалась.
   - А это даже интересно... Мне надо кое-с кем посоветоваться... Ммм... Вот что. Отнеси его пока туда, где взяла. Я не выношу мальчишек в доме. И ты поможешь мне вернуть кое-что.
   * * *
   - Молодёжь, я приготовила вам ванну, - сообщила женщина в простой домашней юкате, входя в комнату. - С дороги обязательно нужно помыться.
   - Спасибо, мамочка! - обрадовалась Норико. - Я соскучилась по домашней ванне.
   - А в твоей городской квартире разве нет ванны? - удивилась бабушка.
   - Там только душ. Так что я хожу в баню. Акено, ты как?
   - Да я бы тоже не против.
   - А вы ещё не жених и невеста? - уточнила мама.
   - Мы друзья!
   - Тогда подожди.
   - А... А - ну да, - гость вздохнул и сел на своё место.
   Старшие хозяйки переглянулись и понимающе улыбнулись.
  
   Глава 30. Flog weg, versprach aber zurЭckzukehren (нем. "Улетел, но обещал вернуться")
  
   Старомодная особа осторожно усадила мальчишку на накрытый простынёй матрас.
   - Ой - а где всё? - удивился он. - Здесь были мои игрушки, книжки. Даже подушки и одеяла нет.
   Особа прошлась по комнате, пальцем будто поправляя отсутствующие очки и бормоча под нос:
   - Всё правильно... Я не подумал об этом...
   Сев на матрас рядом с пацаном, она приобняла его крылом и пояснила:
   - Ты же не был здесь два дня. Они и решили, что палата освободилась. Но когда они тебя увидят...
   - Они не будут меня ругать?
   - А ты придумай что-нибудь. Скажи, что добрый дух водил тебя на прогулку.
   Пацан кивнул.
   - Но ты же ещё зайдешь сегодня?
   - Конечно. Мне же надо убедиться, что тебе дали одеяло.
   Пацан кивнул и лёг. Девушка включила свет в палате и скрылась через окно. Мальчишка поёжился. Вскоре за стеклянной дверью палаты раздались шаги, щелкнул замок. Медсестра заглянула, охнула и исчезла. Через несколько минут в палату вбежал круглощёкий врач.
   - Сэцуна! Где ты был?!
   - Добрый дух водил меня на прогулку.
   Доктор сел рядом с мальчишкой на койку и потрогал его лоб.
   - Кого ты там видел?
   - Я видел строгую старуху, похожую на смерть. Она со мной занималась, а потом поругала доброго духа и прогнала меня к красивой девочке. Только у девочки были очень злые глаза. И она прогнала меня обратно в больницу.
   Доктор сдвинул белую шапочку набекрень и задумчиво поскрёб голову.
   - Любопытно...
   Походив по комнате, он обнаружил, что маленький пациент сел и смотрит на него выжидающе.
   - Что?! Ты сам сел?!
   - Да. Старуха даже пыталась научить меня ходить, но я падал.
   - Невозможно! Я уже не надеялся! Значит - ещё немного...
   Доктор потряс руку сидящего перед ним пацана.
   - Сэцуна, поздравляю - у тебя появился реальный шанс! Раньше я был уверен, что надежды почти нет, но теперь я вижу - уже в среднюю школу ты, может быть, сможешь ходить!
   Глаза мальчишки округлились.
   - Может быть? Только к средней школе?
   Сэцуна упал на матрас и уткнулся лицом в сложенные руки.
   - Так долго... Лучше девочкой...
   * * *
   - Нацуру, ты приносишь нам удачу, - подмигнула Укё. Отсчитав из кассы заметную сумму, она протянула деньги, разделённые на две пачки.
   - Держите. Сегодня вам поровну.
   Ранма сунула деньги в карман.
   - Ну вот. Так что зря ныл. Из любой проблемы надо извлекать пользу.
   Нацуру уложила свой заработок в сумку и пожала плечами.
   - Ещё бы ту, о которой я думаю...
   Подкравшись сзади, Шампу обняла синеволосую девушку, и та охнула, ощутив на своих внушительных прелестях шкодливые руки.
   - Шампу, ты что творишь?! - возмутилась рыжая. Китаянка подскочила к ней и чмокнула в щеку.
   - Моя придёт к ваша завтра.
   - У тебя теперь любовь по расписанию?
   Шампу развела руками и кошачьими ушами.
   - Ваша не оставаться тут, Укё не переезжать к Нацуру... Что моя делать? Мяу...
   - Тьфу!
   * * *
   - Странный он немножко, - указывая в сторону ванной, высказала бабушка.
   - Бабушка Ёсика, а что в нём странного? - забеспокоилась Норико.
   - Как тебе сказать... Будто... Сила в нём какая-то.
   - Да, бабушка. Он очень сильный. Он же грузчиком работал.
   - Да? Я не знала. Но я не про это. Вот какая-то в нём ещё есть сила. Почти как магическая.
   - А разве мальчики могут быть ведьмами?
   - Не могут. Но тут другое что-то.
   - Мам, так может - он и правда сможет возродить магическую силу в детях? - предположила женщина.
   - Не торопись, Аянэ, я должна понаблюдать за ним.
   - Ба, так если у него не та сила, ты не разрешишь мне выйти за него?
   - Только, если эта сила недобрая. Но - кажется - он хороший парень.
   - Очень хороший. Только застенчивый.
   - Вот бы моя внучка имели хотя бы мою силу... - мечтательно вздохнула мама.
   - А лучше - как у бабушки, - поправила дочка.
   - Ну - куда хватила! Ты ещё скажи - как у бабушки в молодости. Такие - наверно - раз в тысячу лет рождаются! Да, мам?
   - Аянэ, не люблю, когда ты меня перехваливаешь. Мои боевые подруги не хуже меня были. Только у меня щит лучше всех получался.
   Норико мечтательно вздохнула и посмотрела в сторону ванной.
   - Что он так долго? Хотя... У него ведь тоже в квартирке ванны нет.
   * * *
   - Чхи... - Аканэ почесала нос, - Кто-то меня вспоминает.
   Поднявшись из ванны, она шагнула на край и с надеждой поглядела на оставленную приоткрытой дверь.
   - И не заглянули даже...
   Она оглядела свои натренированные руки и ноги, потрогала небольшую грудь.
   - Блин... Я уже хочу, чтобы за мной подсматривали. Как какой-нибудь извращенец.
   Торопливо обтершись, она оделась и посмотрела на себя в зеркало. Согнула руку, и натягивая короткий рукав китайской рубашки, на руке вздулись мышцы.
   - И что теперь делать? Не штаны же перед ними снимать. Черт... Из-за этого Ранмы теперь и я получаюсь каким-то извращенцем. Блин... Найду - скажу всё, что об этом дураке думаю.
   * * *
   Девчата заперли заведение. Шампу повела ушами и выразительно подняла бровь.
   - Айрен, моя ревновать. Какая приятная дела у твоя с этот кафампер?
   - Киса, у меня с Санго-сан деловое соглашение. Она приводит к нам покупателей, а я слежу, чтобы Ран-ча и Нацуру хорошо себя вели.
   - Это всё? - уточнила Шампу, обнимая подругу за талию.
   - Кисонька, конечно же - всё. Какие ещё приятные дела могут быть с этой самодовольной злюкой?
   - Мрр... Твоя моя не обманывает? - шепнула китаянка, лизнув Укё в щеку.
   - С чего бы? - прошептала та в кошачье ушко.
   - И моя не придётся он убивать? - тихо выдохнула девушка-кошка, медленно приседая.
   - Ну что ты. Деловых партнёров надо даже беречь. И защищать... И вообще... Ох... Шампу, ну не здесь... Давай поднимемся... Ох... Ой, Шампууу...
   * * *
   Закончив отжиматься, Ранма поднялся, одёрнул майку и поглядел строго.
   - Харэ красоваться. Скоро зеркало от смущения покраснеет.
   Девушка поправила завернувшееся кружево на груди и повернулась к нему, кокетливо поджимая ножку.
   - Признайся - я ведь тебе нравлюсь в этом.
   - Ещё один такой намёк - и быть тебе битому в собственном доме.
   - Ну ещё минутку. Дай мне помечтать. Я представляю, как я ей понравлюсь...
   - Тогда при чём тут я?
   Нацуру похлопала ресницами, взяла со стола дежурный стакан и облила приятеля.
   - Это ещё на кой?!
   Девушка в голубом нижнем белье присела, зажав ладони между колен, перед подругой и с надеждой подняла на неё глаза.
   - Ты же любишь девушку? Ну... Какую-нибудь?
   Девушка с косичкой сердито сложила руки на груди и отвернулась.
   - Но ты же не парнями интересуешься - верно? - переформулировала свой вопрос Нацуру.
   - Да!
   - Тогда скажи - я же сейчас привлекательно выгляжу?
   - Типа того.
   - Значит - я могу понравиться девушке, которая интересуется только девчатами?
   Рыжая задумчиво опустила глаза на подругу, встала на колени и принялась неторопливо изучать пальцами кружевные края её наряда. Высокая подруга мечтательно подняла глаза к потолку, поддерживая грудь ладонями.
   - Сакура-сан...
   - Вообще слушай - а может и сработать, - прервала рыжая её мечтания, поднимаясь на ноги. - Только для этого тебе надо перед ней раздеться. А для этого, знаешь ли... Ситуация подходящая нужна.
   Нацуру, выдернутая из мечтаний, с недовольным видом уселась на кровать. Ранма зашуршала своим пакетом.
   - Не, ну у меня попроще. Я-то никого не собираюсь соблазнять.
   Нацуру обернулась. Рыжая милашка, сменив майку и семейные трусы на женское исподнее и закинув руку за голову, изучала своё отражение. Высокая девушка встала, подошла к своей миниатюрной подружке и приобняла её.
   - Хорошо тебе. У тебя грудь небольшая.
   - Нацуру, ты охренел?! - вскипела Ранма. - Небольшая?! У тебя буфера выросли - так у меня теперь маленькая?!
   - Я не это имел в виду! - попятилась Нацуру.
   - У кого маленькая?! Да это у твоей Сакуры - плоская, как доска!
   - У кого плоская?! Это у твоей невесты плоская!
   Ранма подпрыгнула и повалила Нацуру на кровать.
   - Да откуда ты знаешь, какая у моей невесты?!
   Прижатая к кровати синеволосая девушка раскинула руки.
   - Всё - сдаюсь. У тебя тоже большая.
   - То-то же.
   Ранма уселась верхом на поверженную подружку и погладила свои прелести. Нацуру погладила её ноги.
   - Мир?
   - Мир.
   - Но Сакура тоже красивая.
   - Ну... Да - симпатичная. Но у меня фигура получше.
   - Да. Почти как у Санго.
   - Хм. Почти?
   Нацуру приподняла голову и, глядя поверх своих прелестей, посмотрела оценивающе.
   - Ну... Не, не в том смысле, что хуже. И с ней я больше не хочу оказаться в постели.
   - А со мной - значит - можно? - ехидно заметила рыжая, упираясь ладонями в плечи подружки.
   - Но ты же - мой лучший друг, - просто ответила Нацуру.
   Ранма глянула на часы.
   - Давай-ка, друг, уроки делать. А то прохлопаем и машину, и тёплый офис.
   * * *
   - А я сделала мёртвую петлю, вышла ей в хвост и как дала очередь...
   - По подруге?! - перебил гость пожилую рассказчицу.
   - Акено-кун, они же на тренировках стреляли шариками с краской, - пояснила Норико.
   - Но всё равно ведь - наверно - больно, - смутилась Аканэ.
   - Не так больно, как тяжело потом из волос вымывать, - отмахнулась бабуля. - Я-то короткие носила, а у некоторых девчат почти до пояса были.
   - Лучше расскажи, как вы в город ездили за продуктами, - подмигнула внучка.
   - А вы спать ещё не собираетесь? - поинтересовалась подошедшая Аянэ.
   - Тётя, бабушка только собралась ещё одну историю рассказать, - обернулся гость.
   - Завтра послушаете. Акено-кун, я тебе постелила.
   - И правда, - заметила старушка, - надо бы мне уже режим соблюдать. А вы, если хотите - ещё посидите немного. Дело молодое.
   Старушка, кряхтя, поднялась и ушла в дом. На пороге остались сидеть двое. Норико подождала, но её приятель молча сидел и смотрел на светящие между редких облаков звёзды.
   - Акено. О чём ты сейчас думаешь?
   - О том, насколько я ещё мало знаю о боевых искусствах. Мне приходилось драться, но это всё было... Как-то несерьёзно... И в меня никогда не стреляли...
   - Ты что - забыл?! А вчера?!
   - Ну... Это вот и был первый раз. Если бы ты меня не спасла - уже бы и всё. Кирдык.
   - Сразу прямо - кирдык... От такой раны, от которой бывает кирдык, я бы не успела спасти. Тебе просто в болевую точку попали, и ты сознание потерял.
   - Не важно. Мне ещё тренироваться надо.
   - Бабушка говорит, что ты особенный. В тебе есть особая сила, которую она не может понять.
   - Правда? Она так говорит?
   - Ой... Я опять проболталась... Наверно - не надо было это тебе говорить.
   Пододвинувшись, Аканэ потянулась руками к подружке, помешкала немного и осторожно взяла её за плечи.
   - Спасибо тебе, Нори-чан, - прошептала она.
   Норико положила ей руки на плечи, прикрыла глаза и в ожидании потянулась губами. Аканэ улыбнулась, дотронулась губами до её щеки и тихо повторила:
   - Спасибо.
   Поднявшись, мускулистый "парень" широкими шагами ушел в дом. Норико посидела ещё немного, прикрыв глаза. Потом вскочила, радостно сложила ладони, прошептала:
   - Ками-сама, спасибо! - и убежала следом.
   * * *
   - Нацуру, ты что - опять Сакуру представлял?
   Разбуженная пинком девушка мотнула спросонья головой и застенчиво кивнула.
   - Угу.
   - Блин. Я пошел на свой матрас.
   Рыжая девчонка встала, одёрнула майку, но тут же была поймана в объятия и затянута обратно на кровать.
   - Не уходи. Я один спать не могу.
   - Сдурел? А как раньше без меня спал?
   Пышногрудая красавица села на кровати и застенчиво опустила голову.
   - А ещё раньше я не был кампфером. И меня не пытались убить.
   Рыжая схватила со стола плюшевого тигрика и сунула в руки подруге.
   - Его обнимай. А ко мне нечего прижиматься.
   Корзина для бумаг закачалась, снабженная мягкой игрушкой.
   - Всё из-за него. Только он меня ничему никогда не научит. А тебя я теперь боюсь потерять.
   Девушка подняла голову и посмотрела на подругу.
   - До смерти боюсь. Понимаешь?
   Ранма села рядом с подругой.
   - Ладно. Не уйду я никуда. Только целоваться-то не лезь.
   - Я нечаянно... Мне же снилось, что я с Сакурой целуюсь.
   - Ты вообще мужик или кто?! - возмутилась полосатая голова, выглядывая из корзины. - Тебя обалденная девчонка це...
   Прилетевший тапок вколотил оратора в корзину. Но, снова высунувшись, Харакири-Тигра продолжил:
   - Целовать пытается, а ты ещё кочевряжишься!
   - От обнимания у тебя умения не добавится, - проворчала рыжая, снова укладываясь.
   Нацуру пристроилась к ней вплотную и обняла за талию.
   - Ну ты понимаешь... Когда тебя рядом нет - мне сразу снятся белые кампферы. Или Санго. Или эта - с крыльями. Или ещё что похуже. А когда я тебя обнимаю - снится Сакура. Ну пожалуйста.
   Рыжая девчонка поскребла затылок и попросила:
   - Тогда назови меня дураком.
   - Зачем?
   - Может быть - мне тоже что-нибудь хорошее приснится.
   Синеволосая красавица удивлённо поморгала в темноту, подождала немного и осторожно шепнула:
   - Дурак.
   - Немилая, - тихо ответила рыжая подружка. Не открывая глаз, она улыбнулась и погладила обнимающую её руку.
   * * *
   Тонкая проволочка просунулась в щель, дотянулась до ручки, зацепилась за неё и потянула. Окно с тихим шорохом открылось. Крылатая тень проскользнула в дом и принялась осторожно осматривать полки в слабом свете уличных фонарей. Она открывала дверки шкафа, заглянула, включив слабый фонарик, под диван и стол. Убедившись в отсутствии искомого в первой комнате, тень открыла дверь и вышла в коридор. И тут же ей в глаза ударил яркий свет. Фигура, одетую в чёрную одежду нинзя и полумаску, попятилась, прикрывая глаза ладонью и цепляясь крыльями за стены.
   - Ты не годишься в куноичи, куколка, - усмехнулась Санго, стоящая у двери своей комнаты в ночной рубашке и с парой кинжалов в руках. Проникшая в дом особа, продолжая прикрываться от света настольной лампы ладонью, пригнулась, сложила крылья и молча двинулась вперёд. В правой руке возник огромный меч.
   - Глупо. Это оружие бесполезно в узком коридоре, - усмехнулась девушка в ночной рубашке.
   - Пожалуй - ты прав, - усмехнулась незваная гостья. Меч тихо исчез. И тут же пара стальных звёздочек воткнулась в стену, пригвоздив подол ночной рубашки. Использовав кинжал, как рычаг, Санго быстро высвободилась и, повернувшись боком к противнице, изготовилась к бою.
   - Здесь Ранмы точно нет, - усмехнулась она.
   - И не надо. Мне нужно кое-что другое.
   - Неужели - я?
   Брошенные хозяйкой кинжалы звякнули о пару крышек от сковородок.
   - Я не так уж плохо говорю по-японски. Мне нужно не кто, а что.
   Зажатые в руках кинжалы отбили пару шипастых шаров на цепях, и крылатая нинзя тут же утащила шары обратно. Ответный бросок кинжалов приняла на себя больничная утка.
   - Забавно. Кампферы уже занимаются ночным грабежом? - надменно хмыкнула хозяйка.
   - Кампферы занимаются возвратом похищенного, - поправила незваная гостья.
   Цепь, связывающая два кинжала, сцепилась с двумя пиками на цепях. Санго пришлось пригнуться, уходя от летящих в неё звёздочек. От следующей пары звёздочек она подпрыгнула, и зависла, упираясь ногами в стены. Кинжалы исчезли и тут же появились в руках Санго снова. Но к этому времени ей уже пришлось висеть под самым потолком коридора, упираясь в одну стену локтём, а в другую - ногами.
   Крылатая особа прошмыгнула под ней, потеряв от броска кинжалов несколько перьев, и юркнула в комнату.
   - Теперь ты в клетке, птичка. Я догадываюсь - что ты ищешь, но этого здесь нет. А оконную раму давно заклинило, так что...
   Огромный меч, возникнув ниоткуда, описал широкий круг и вынес стекло вместе с рамой к демонской матери.
   - Я ещё вернусь! - пообещал голос из-за окна. - Ай! Ой! Зараза!
   Попричитав немного, голос затих в отдалении. Сидзука оглядела остатки оконной рамы, посмотрела на поломанные ветки колючих кустов и растущего перед самым окном дерева. Мужчина с ухоженными усами и едва наметившейся лысиной заглянул в комнату. Не успел он открыть рот - Санго усмехнулась, указывая на пустой оконный проём.
   - Пап, ты никак не мог решиться выломать окно. Поздравляю - можно вызывать мастеров.
   - Как тебе это удалось?
   - Мне было душно. Ммм... Не важно. Главное - новое окно наконец-то перестанет мешать у меня в комнате, - пожала плечами взрослая дочь, указывая на прислонённую к стене раму.
   * * *
   Сецуна лежал, подсунув ладони под щеку, и смотрел на приоткрытое окно. Знакомый звук крыльев заставил его подняться и сесть. Девушка в одежде нинзя приземлилась на подоконник, спрыгнула в палату и тихо подошла к кровати. Опустившись перед мальчишкой на колени, она молча обняла его. Пацан обнял её в ответ.
   - Я ждал, что ты придёшь. У меня тут опять всё, как раньше.
   - Доктор тебя видел?
   - Видел. Он очень удивился, когда увидел, что я сижу. Только...
   - Что-то не так? - забеспокоилась девушка, когда мальчишка оборвал фразу на полуслове и тяжело вздохнул.
   - Он сказал, что я смогу ходить ещё очень не скоро. Я не хочу остаться здесь. Ты же...
   Сэцуна посмотрел девушке в глаза.
   - Поможешь мне?
   - Я сделаю всё, что возможно, - пообещала она, поднимая крылья.
   - Я тоже буду стараться, - кивнул мальчишка, касаясь ладошкой её щеки.
   Она прижала рукой детскую ладонь и с улыбкой кивнула.
  
   Глава 31. Fragen ohne Antworten (нем. "Вопросы без ответов")
  
   - Так! С пацаном я обниматься не договаривался! - сердито объявила поутру Ранма, выбираясь из объятий Нацуру-парня.
   - Извини... - тут же ответил ей девичий голос после короткой синей вспышки.
   - Блин...
   Рыжая девчонка поправила на себе майку и решительно направилась к двери.
   - Не отпущу!! - завопил, заслоняя собой дверь, плюшевый тигрик. Подняв на девушку единственный глаз, он добавил умоляюще:
   - Пожалуйста...
   - Да не ухожу я, дурко! Я в ванную!
   - Ааа... Тогда милости просим... - поклонился Харакири-Тигра, отходя в сторонку.
   Рыжая девчонка скрылась за дверью. Плюшевый посланник тут же напустился на красавицу, продолжающую с сонным видом сидеть на кровати.
   - Какого ты за собой не следишь? Знаешь же, что он этого не любит!
   - Да знаю, знаю... Мне снилось, что Сакура...
   - Имел я в виду твою Сакуру, дурко! Или учись у Ранмы быстрее, или.. Лучше сам замуж за него выйди!
   - Ты охренел, плюшевый!
   - О тебе же забочусь, дурень... - проворчала говорящая игрушка, шевеля торчащим из мусорной корзины хвостом.
   * * *
   Укё довольно потянулась, просыпаясь от поцелуя. Тихо муркнув, она открыла глаза и увидела прямо перед собой глаза своей подруги-китаянки. Шампу повторила поцелуй, получила ответ и прошептала:
   - Айрен, однако - уже утро. Сегодня наша может открывать пораньше?
   Укё кивнула.
   - Можно. Сегодня ж выходной, уроков нет.
   - Однако - твоя никуда не торопится?
   - Спешить некуда. До обеда куча времени.
   Шампу игриво погладила бока своей подружки.
   - Наша может немножко продолжить.
   - А на чём мы вчера остановились?
   - Однако - моя не помнит.
   Укё перекатилась, заваливая китаянку под себя.
   - Тогда можем начать сначала.
   * * *
   - Ух ты! Он уже тренируется! - изумилась Норико, выглянув в окно. Она выбежала во двор. Парень в красной китайской рубашке, не оборачиваясь к дому, поднял внушительную каменюку несколько раз, положил её на землю. Упёрся кулаком. То, что секунду назад было большим серым камнем, брызнуло мелкой щебёнкой. Парень отряхнул штаны и обернулся на аплодисменты. Смущённо опустив глаза, он пояснил:
   - Я не люблю этот приём, но он требует практики.
   Средняя из трёх Мияфудзи, наблюдавших за тренировкой, шагнула с порога дома.
   - Надеюсь, ты не применишь этот приём против моей девочки.
   - Он действует только против камней. А с Нори-тян я стараюсь обращаться нежно.
   Норико довольно покраснела. Аканэ поглядела на неё, поджав губы, подошла, взяла за руку и отвела за сарай. Резко развернувшись, "парень" осторожно прижал к себе подружку. Та запрокинула голову, подставляя губки для поцелуя.
   - Нори-тян, ты разве ничего не чувствуешь?
   Юная ведьмочка обняла своего парня за шею.
   - Чувствую. Что ты сильный. И сейчас ты очень нежный.
   - А ты разве не чувствуешь, что я - девочка?
   - Дурак. В каком месте ты девочка-то?
   Схватив руку подружки, Аканэ, чуть поколебавшись, прижала её ладонь к своей груди. Норико насупилась.
   - Дурак. Я же видела, как ты мышцы качаешь. Так и скажи, что я тебе просто не нравлюсь.
   - Ну не в этом дело... - смущённо отвернулась Аканэ.
   - Всё ещё ищешь свою... Эту...
   - Ну хорошо... - со вздохом проговорила Аканэ. Она осторожно потянула руку подружки вниз.
   - Нахал! - Норико отвесила свободной рукой пощечину. Выпустив её, Аканэ схватилась за щеку. Мияфудзи, смущённо пожав плечами, обняла её за шею.
   - Ты ведь даже ещё не назвал меня своей невестой. А уже хочешь, чтобы...
   - Блин... - тихо выдохнул сникший "парень". А подружка, прижавшись, потихоньку покрывала его лицо поцелуями.
   * * *
   Медсестра заглянула в кабинет доктора.
   - Котобуки-сан, что-то случилось?
   Сидевший за столом щекастый доктор повернулся к ней и развёл руками.
   - Меня поразило то, что произошло с Сэцуной. Ты ведь помнишь, какой он был ещё неделю назад.
   - Да, но ведь, по сравнению с тем, каким его к нам доставили...
   - Страшно вспомнить. Я был счастлив, когда понял, что собрал его всего. Жаль - не удалось спасти и его мать...
   - Вы сделали всё, что могли, доктор.
   - Да. Я сделал всё, что мог. Но я же не всесилен, Яманака. Нужны годы для полного восстановления после таких травм. А он - похоже - не верил. И что бы я ни делал - он начал тихо угасать. И вдруг - такой прогресс.
   - Вы не пытались анализировать?
   - Не знаю, но что-то произошло, что заставило его поверить в себя.
   - А вы? Вы верите в него теперь?
   - Я? Конечно. Когда-нибудь... Я очень хочу надеяться, что он покинет эту палату. Может быть - не такой уверенной походкой, как хотелось бы...
   - Может быть - его странное исчезновение и эти рассказы про доброго духа...?
   - Яманака, я согласен поверить в его рассказы, лишь бы он когда-нибудь твёрдо встал на ноги.
   - Котобуки-сан, а что насчёт новой операции?
   - Боюсь - она ничего не даст. Может сделать даже хуже.
   Доктор встал из-за стола и подошел к окну.
   - Теперь только время работает на него. И его вера в себя.
   * * *
   - Ранма, а мы не слишком далеко от дома забрались? - поинтересовался Нацуру, оглядывая на бегу мелькающие вокруг деревья.
   - По крайней мере - тут ты не превратишься на бегу в девчонку, - усмехнулся Саотомэ.
   - А ты? Вдруг дождь...
   Ранма хлопнул ладонью по боковому карману небольшого рюкзачка.
   - Фигня. Мне не привыкать.
   Нацуру поглядел на выглядывающую из кармана крышку термоса и понимающе кивнул. Некоторое время парни бежали молча.
   - Черт, как домой тянет... - пробормотал парень с синим браслетом.
   - К остальным кампферам? - усмехнулся через плечо Ранма.
   - Угу.
   - Терпи.
   - Терплю.
   Двое в тренировочных ги продолжили бег.
   - Ррранма! - донёсся до них сердитый голос. Оба обернулись, продолжая бежать боком. По тропинке их догонял с сердитым видом Рёга Хибики. Ранма остановился и усмехнулся.
   - Ты глянь - Пи-чан опять нашелся.
   Подбегая, Рёга выхватил свой зонт и взмахнул им, заставив обоих высоко подпрыгнуть. Приземлились позади проскочившего под ними Рёги уже парень и девушка. Белая куртка на груди девушки распахнулась, распираемая внушительными прелестями.
   - Ранма, ты где?! - ещё более свирепея, заорал Рёга, притормаживая.
   - Да сзади я, дурко!
   Рёга обернулся, его взгляд упал на грудь синеволосой девушки, стоящей в боевой стойке... Пустив из носа красную струйку, Рёга рухнул, где стоял.
   - Что это с ним? - удивилась Нацуру.
   Ранма поправил на ней тренировочную одежду. Девушка смутилась и снова превратилась в парня. Двое наклонились к лежащему. Очнувшийся Рёга коротко взглянул на синеволосого парня, вскочил и вцепился Ранме в куртку.
   - Это опять был ты?! Мало того, что ты выдавал себя за мою сестру, мою невесту, теперь ещё ты выдал себя за моего брата, чтобы соблазнить очередную невесту?!
   - Не гони лошадей, Рёга! За брата?! Когда?!
   - Вчера!
   - Дурко! Я вчера вообще весь день был девчонкой!
   - Да? - засомневался Рёга. Смущённо отвернувшись, он забормотал:
   - А кто это тогда был? Я сперва подумал, что это Аканэ в твоей одежде, и прыгнул ей на руки, но там были такие руки... Ты что - пытался меня задушить?!
   - Аканэ в моей одежде?! - переспросил Ранма.
   - Никакая это оказалась не Аканэ! - снова поднял свой зонт Рёга. - Это был похожий на неё парень! Но он откуда-то знает меня, и обрадовался, когда меня увидел! И он так меня стиснул, что кости затрещали! А ещё с ним была его невеста!
   Ранма задумчиво почесал затылок.
   - Наверно, кто-то из твоих знакомых.
   Рёга набычился, глядя себе под ноги.
   - Тогда почему одеждой он был так похож на тебя?! Но с таким же, как у меня, рюкзаком, зонтом и даже платком на голове!
   Рёга вцепился в ворот тренировочной куртки.
   - Ранма, это точно подстроил ты!
   - Рёга-кун, ты вцепился не в ту куртку, - усмехнулся Ранма. Здоровяк в бандане сообразил, что держит за ворот синеволосую девушку, глядящую на него смущенно. Рёга опустил взгляд...
   Пристроив Рёгу под деревом, приятели почесали затылки и побежали дальше по тропе.
   * * *
   Аканэ Мисима поёрзала на стуле, придерживая обеими руками сидящего перед ней на столе плюшевого зайца.
   - Так что случилось? - поинтересовалась любительница археологии.
   - Сидзука-сан давно не собирала нас всех вместе, - слабым голосом проговорил сидящий перед ней на столе Дохлошарик с высунутым языком.
   - Нужен какой-то срочняк, чтобы переться в школу в выходной, - возразил Убей-Зайчик.
   Возглавляющая собрание президент студенческого совета порылась в сумке и извлекла на свет чёрного плюшевого льва.
   - Это же Подкопчённый Лев! Пращур всей серии! - удивлённо воскликнула Пума-Разряжайка.
   Усаженный на стол, Подкопченный Лев тут же завалился и захрапел. Плюшевая Пума потыкала в него лапкой.
   - Совсем старикашка обленился, - гыгыкнул плюшевый зайчик. - Не будет с него толку.
   - И тем не менее - он кому-то понадобился, - перебила его Сидзука. - Сегодня ночью кампфер с крыльями пыталась искать его в моём доме.
   - Может быть - он просто её посланник? - предположила Микото.
   - Не думаю. Я забрала его у Каэдэ гораздо раньше, чем появилась эта - с крыльями.
   - Суигинто, - поправила Аканэ.
   - Хорошо - пусть будет так. Тогда зачем он ей?
   - Кукла Суигинто может управлять другими игрушками, - пожала плечами Аканэ.
   - И чем тут управлять? - ткнула Сидзука пальцем в Подкопченного. Плюшевый Лев перестал храпеть, пробуровил нечто неразборчивое и перевернулся на другой бок. Сидзука подняла его за шиворот и поставила на ноги. Лев завалился, так и не попытавшись проснуться. После более решительных действий, выразившихся в старательном трясении и шлепках по плюшевым щекам, он наконец-то перестал храпеть и соблаговолил сонно поинтересоваться:
   - Что? Уже пора обедать?
   Брошенный об стол, он подпрыгнул, перевернулся, констатировал:
   - Значит - не пора, - и возобновил бесцеремонно прерванный храп. Поставив локти на стол, Сидзука сцепила пальцы и оперлась на них подбородком, глядя на храпящего посреди стола чёрного льва.
   - Попробуем зайти к этому с другой стороны. Что мы знаем о Суигинто?
   - Это первая кукла мастера Розена. Она не была завершена, но потом тоже получила магическую...
   - Аканэ, ну куда ты лезешь со своими анимэшками?! - возмутилась Микото. - Про эту мы знаем, что она приперлась к Ранме сводить с ней какие-то старые счёты. А раз Ранма - не кампфер...
   - Но почему-то, когда Суигинто похитила Ранму - она привела её в квартиру Каэдэ... - застенчиво сообщила Аканэ, поправив на носу круглые очки.
   Санго откинулась на спинку кресла и побарабанила ногтями по столу.
   - Минуточку. Мы все получили посланников в подарок от Каэдэ. Видимо - так называемая Суигинто - тоже. Легче всего предположить, что Суигинто пытается вернуть вещь, пропавшую у её подруги. Но тогда почему она действует такими способами? Микото-чан, подтолкни-ка его ко мне.
   Приехавший ей в руки Подкопченный Лев получил очередную порцию трёпки.
   - А? Уже утро?
   - Кто такая Каэдэ?!
   - Ась?
   - Что ты знаешь про Сакуру Каэдэ?!
   - Что она умница и красавица... Хррр...
   - Слушайте, а может быть Сакура - тоже кампфер? - предположила Микото.
   - У неё нет браслета.
   Блондиночка в очках промолчала, слегка краснея. Две подруги, глядевшие на дрыхнущего посреди стола плюшевого льва, этого не заметили.
   * * *
   - Пчхи!
   - Ты не простудился, Акено-кун? - предположила средняя Мияфудзи, предусмотрительно выпуская лисьи ушки.
   - Не. Кто-то меня - видать - вспоминает.
   Рыжие треугольнички спрятались. Поглядев на хозяйку, "парень" пожал плечами.
   - Пожалуй - пора мне уже. Как у вас тут ни хорошо, а пора - наверно - дома побывать. Наверно - вот там-то меня и вспоминают.
   - Твоя мама, наверно, соскучилась... - смутилась Норико.
   - Нет моей мамы давно уже, - вздохнул гость.
   - Если хочешь - можешь называть мамой меня, - предложила Аянэ, подходя ближе. Она положила ладонь на плечо невысокому пареньку и заглянула в погрустневшие глаза.
   - Так я... Поеду уже? - нерешительно переспросил гость, засунув руки в карманы.
   - Нет! - воскликнула младшая ведьмочка, вцепляясь в мускулистую руку. - Ты не можешь просто так уехать! Ты же... Ты не видел самого интересного!
   * * *
   - Попадешь в ту каменюку? - кивнула рыжая девчонка, засунув пальцы за пояс. Её подруга пожала плечами.
   - Я попробую.
   Наблюдая, как Нуцуру целится, Ранма хмыкнула:
   - Блин... Охренеть... Аканэ в моей одежде...
   - Хватит уже её вспоминать. Она, наверно, уже обчихалась, - оглянулась Нацуру через плечо.
   - Ты давай - не отвлекайся.
   Девушка кивнула, поправила на пышной груди тренировочную куртку, тщательно прицелилась поднятой рукой и пальнула из раскрытой ладони огненным шаром. Внушительный клубок пламени вскользь ударил в бок камня, оставив чёрный след.
   - Не пойдёт, - поморщилась рыжая. - Долго целишься - рука успевает устать. Учись стрелять навскидку - как в ковбойских фильмах.
   - Ты же сам так не можешь.
   - Я? Смотри.
   Рыжая прыгнула в сторону, перекатилась, и вдруг по камню звонко ударила очередь мелких камешков.
   - Круто... - вздохнула Нацуру. - Тогда я сейчас попробую иначе.
   Она постояла, настраиваясь. Сделав глубокий вдох, синеволосая красавица вскинула руку и повела ей из стороны в сторону. Очередь внушительных огненных шаров быстро заставила камень почернеть целиком. Подружка присвистнула, почесывая затылок.
   - Внушает. Осталось ещё потренироваться в защите и уходе от ударов - и можешь больше не бояться.
   - Правда?! - обрадовалась высокая подруга.
   - Ага. Будешь спать спокойно, и не надо будет никого обнимать, - кивнула рыжая.
   - Но обнимать так приятно... - смущённо опустила глаза Нацуру. И тут же ойкнула, получив кусочком коры по лбу.
   * * *
   - Белый кампфер? - тихо удивилась Микото, заметив девчушку из средней школы, стоящую в воротах академии.
   - Она самая, - подтвердила Сидзука. - Та, что встретилась с нами первой.
   - Может быть - она знает ещё что-то? - робко предположила Аканэ.
   - Чур - я ловлю первая! - рванула вперёд любительница археологии и прочих приключений. Девчонка, ждавшая в воротах, развернулась и бросилась наутёк от трёх старшеклассниц. Отставшая библиотекарша вытянула вперёд правую руку с синим браслетом.
   - Подождите меня!
   Браслет ярко вспыхнул синим светом. Через секунду, резко ускорившись, рыжая девица уже догоняла своих подруг с криком:
   - Держите эту драную мышь! Я ей - сучке - всё припомню!
   Высунувшийся из её сумки плюшевый заяц подначивал:
   - Надерите этой мелкой задницу!
   * * *
   - А ты-то чего не превращаешься? - поинтересовался на бегу Нацуру у рыжей подружки.
   - Чего-чего. Вон - следующая тучка подходит. А термос у меня один. Успею ещё.
   Впереди замелькал среди деревьев здоровенный рюкзак с прицепленным зонтом. Рыжая глянула на приятеля и предложила:
   - Слушай, а давай его до города прихватим?
   - Зачем? Чтобы он опять начал нас грузить?
   Рёга, заслышав за спиной быстро приближающиеся шаги, обернулся и приготовился к бою.
   - Ну правда - он же всю дорогу будет... - повторил Нацуру.
   - Не будет, Нацуру-тян, - подмигнула Ранма, хлопая по карману рюкзака, из которого выглядывала фляжка.
   - Намёк понял.
   В нескольких шагах от приготовившегося к бою парня две девушки остановились, кокетливо поморгали и раскрыли пошире вороты тренировочных курток. Нацуру, сменив пол, поскрёб затылок, глядя на распростёртого на земле противника, под которым на каменистой дорожке расползлось небольшое красное пятно.
   - А не слишком мы жестко с ним?
   Ранма затолкал в карман рюкзака термос, облил Рёгу из фляжки, собрал вещи и сложил их в Рёгин рюкзак. Нацуру закинул рюкзак на плечи и удивлённо крякнул.
   - Тяжеленный.
   - А как ты думал? А Рёга с ним годами шляется.
   - Так полегче, - отметила Нацуру-девушка.
   Всё ещё не очухавшийся хозяин рюкзака плюхнулся на её пышные формы.
   - Теперь он брыкаться не будет, - пояснил Ранма, придерживая лежащий у него на плече рёгин зонт.
   - Тогда пошли, - кивнула высокая красавица, прижимая поросёнка к пышной груди.
   * * *
   Уэда Рика петляла, как заяц, сворачивая из одного переулка в другой. Не оглядываясь, она уже слышала понемногу настигающие её шаги трёх преследовательниц. Беглянка свернула в очередной переулок. Бежавшие за ней резко затормозили. Впереди, перегородив переулок, их ждали четверо белых кампферов.
   - Какая встреча, - насмешливо заметила Сакура. - Не иначе - все в сборе.
   - Не все, но большинство, - длинноволосая девушка, поигрывая саблей, вышла на шаг вперёд, - И я, Накао Саяка, научу вас уважать правила игры.
   Сидзука, усмехнувшись, расставила ноги в боевой стойке и звякнула соединяющей кинжалы цепью.
   - Да кто ты такая, чтобы нас учить? - процедила Микото, держа перед собой обеими руками катану.
   - Пожалуйста, не сопротивляйтесь. Иначе я, Ямакава Риока, буду вынуждена стрелять... - застенчиво проговорила та, чья рука с белым браслетом сжимала рукоять автомата.
   - Прикрой рисомолку, глиста в обмороке, - ответила ей рыжая девица с большим пистолетом.
   - Я, Минагава Хитоми, просто горю желанием проучить вас, - усмехнулась девица с забавным бантом на зелёных волосах. Над её ладонью уже переливался сгусток синего пламени.
   - У нас нет времени для долгих лекций, - важно произнёс ещё один девичий голос за спиной трёх подруг. Они обернулись. Бледная особа в старомодном платье, придерживая правой рукой стоящий перед ней двуручный меч, протянула левую в сторону старшеклассницы с двумя кинжалами.
   - Прояви немного галантности. Просто верни то, что тебе не принадлежит. Или тебе не позволяет мужская гордость?
   - Мужская?! - дружно ахнули остальные кампферы, глядя на президента студенческого совета.
  
   Глава 32. Geheimoperation (нем. "Секретная операция")
  
   - Кого ты назвала мужчиной, тупая курица? - процедила сквозь зубы Сидзука, занося кинжалы для броска.
   Внушительный меч описал круг, отбивая оба кинжала.
   - Сдавайся. Здесь у тебя нет никаких преимуществ, - надменно произнесла старомодная особа, подбрасывая себя взмахом крыльев.
   - Я - женщина! И ты ответишь мне за это оскорбление!
   Бледная особа присела на забор и поглядела удивлённо.
   - Назвать мужчиной - оскорбление? Уж не из моих ли ты мест, что ты предпочитаешь считаться женщиной?
   Кинжалы раскрошили край забора на том месте, где она только что сидела. Перепорхнув на другой забор, крылатая развела руками.
   - А разве не тебя мне довелось застать на той красотке сверху?
   - Заткнись, уродина! - в истерике завопила окончательно потерявшая самообладание Санго, бросая кинжалы. - Я - женщина!
   Аканэ и Микото за её спиной растеряно переглянулись.
   - Сверху...?
   - Обошла таки...
   - Не может быть... - шептала уже безоружная Саяка своим подругам.
   - Она - парень? - удивлённо моргала Хитоми.
   - Девочки, как я выгляжу? - засуетилась Риока, элегантно поправляя волосы..
   - А как же Нацуру? - дёргала подружек за блузки младшая из четвёрки.
   - Гибрид ты бесстыжий! - орала Сидзука, гоняя крылатую насмешницу с забора на забор.
   * * *
   Парень и девушка, одетые в белые тренировочные ги, с разбега запрыгнули в двери поезда. Обернувшись к своей спутнице, парень заволновался:
   - Э! Ты же свинину потерял!
   - Не-а, - усмехнулась пышногрудая красавица. Придерживая одной рукой пытающийся распахнуться ворот куртки, она с улыбкой показала пальцем другой между своих прелестей, на едва выглядывающий пятачок, и пояснила:
   - Он от бега провалился.
   - Понятно, - кивнул Ранма. - Теперь-то он точно никуда не денется.
   Усевшись на свободное место, парень с косичкой примостил на коленях свой рюкзак. Подруга, пристроившись рядом, зевнула и клюнула носом. Парень взглянул на неё.
   - Устал?
   - Угу... - подтвердила девушка, опуская голову на плечо приятеля.
   - Это хорошо, что устал.
   * * *
   Несколько железных крюков вылетели из рукава бледной особы. Отбив атаку, Санго снова метнула свои кинжалы, но противница уже взмыла в небо.
   - Ты бежишь?! - крикнула ей вслед Сидзука.
   - Нет. Победа за мной, - высокомерно констатировала крылатая, демонстрируя отобранную у старшеклассницы сумку. Взмахивая крыльями, она сунула руку в сумку. На руке, бесполезно пытаясь укусить плюшевым ртом, повисла Пума-Разряжайка. Усмехнувшись, бледная девушка вынула из сумки чёрного плюшевого льва, затолкала брыкающуюся Пуму обратно и выпустила из руки ставший ненужным предмет.
   - Мне чужого не надо! - донеслось сверху до поймавшей своё имущество Санго.
   - Ты мне ещё ответишь! - погрозила она в небо.
   Старомодная особа, торопливо взмахивая крыльями, скрылась за крышами домов. Санго встряхнула головой, будто отгоняя наваждение, и вернула себе надменный вид.
   - Победила она. Хм. Не думаю, что эта разборка между красными что-нибудь значит. А Лев... От него всё равно ничего не удавалось добиться.
   - Будешь искать реванша? - поинтересовалась из сумки Пума-Разряжайка.
   - Смысл? Я не собираюсь гоняться за этой птичкой кукольного вида.
   Полюбовавшись на себя в стоящее на перекрёстке пузатое зеркало, президент школьного совета довольно провела тыльной стороной ладони по своим роскошным черным волосам.
   - В главном я у неё и так выигрываю.
   * * *
   - Вот это да! - удивлённо проговорил гость, глядя вверх.
   - Я же тебе говорила! - с гордостью напомнила Норико.
   Старушка на метле описала плавную дугу вдоль деревьев, снизилась и, плавно затормозив, встала на ноги.
   - И на этом вы воевали?! - удивлённо подбежал к ней гость.
   - Конечно же нет, Акено-кун, - рассмеялась старушка. - Идём, я покажу тебе другие фотографии.
   Через несколько минут, поднявшись в сопровождении молодёжи к себе, бабушка Ёсика вынула из потайного ящика старый альбом с фотографиями. Обтерев его мягкой белой тканью, старушка отщёлкнула застёжку и бережно раскрыла первую страницу. Фото, похожее на то, что украшало комнату. Но здесь две девушки стояли на палубе военного корабля, и за их спиной на посадку заходил военный самолёт. Старушка перевернула страницу. Здесь девчат было уже больше. И в руках юной Ёсики Мияфудзи чернел внушительный ручной пулемёт.
   - Я же тебе говорила! - гордо заявила внучка, выглядывая из-за бабули.
   - Да - сильно, - согласился гость, уважительно глядя на старушку.
   Подумав, старушка улыбнулась и перелистнула сразу несколько страниц. На этом фото она - ещё совсем юная - была одна. И у неё за спиной чернел тот же пулемёт. Но теперь на её ноги были надеты странные сооружения. Почти полностью закрывающие ноги два металлических конуса с закруглёнными нижними концами и небольшими крыльями по бокам. Рядом с крыльями у самого верха слегка выпирали колпаки двигателей.
   - Вот тебе и метла! - весело поддразнила Норико.
   - Это штурмовые модули, - пояснила старушка. - Наш сводный отряд штурмовых ведьм сражался с противником, против которого были бессильны все остальные виды оружия.
   - Неужели такие маленькие девочки...
   - Штурмовые модули работали за счёт магической силы, позволяя нам летать со скоростью лучших самолётов тех лет. Наша сила давала нам на только полёт, но и защиту, и возможность увидеть слабое место противника.
   - А ты думал, что только парни умеют сражаться? - гордо усмехнулась внучка.
   - Я так не смогу... - вздохнул гость.
   - Конечно. Ты ведь не ведьма, - успокоила бабушка Ёсика.
   - Да... Вы - и правда - удивительная бабушка... - вздохнул гость. - Но всё-таки мне надо...
   - Постой! - уцепилась Норико. - Это ещё не всё! Пожалуйста! Бабушка, покажи!
   * * *
   Президент студенческого совета дошла до перекрёстка и задумчиво огляделась.
   - Ага. Вот ещё один след на заборе. Здесь я в неё почти попала.
   Черноволосая красавица решительно зашагала мимо повреждённого забора.
   - Да - не стоило терять самообладание из-за карканья этой вороны. Надо же - назвать меня пацаном в юбке. Какой вздор. И с чего она это взяла?
   Дойдя до очередного перекрёстка, она снова принялась оглядывать заборы. Короткая очередь из автомата заставила её присесть, оборачиваясь и материализуя шотландские кинжалы.
   - Сидзука-сама! - донеслось от соседнего перекрёстка.
   Стрелявшая в небо девушка опустила автомат и застенчиво поморгала на противницу. Сидзука приготовилась к бою. Убрав автомат за спину, Риока застенчиво опустила глаза и зашагала к ней. Сидзука, продолжая сжимать в руках готовые к бою кинжалы, сделала несколько осторожных шагов. Когда противниц разделяли считанные метры, школьница с автоматом остановилась и замялась, водя перед собой по асфальту носком туфельки.
   - Сидзука-сама... Скажите... А мы можем... Мы можем быть... Нуу... Эээ... Хотя бы...
   Санго удивлённо выпрямилась.
   - Друзьями! - выпалила Риока, поднимая светящееся надеждой лицо.
   * * *
   - Ранма-кун, а зачем мы его домой-то принесли? - поинтересовалась синеволосая девушка, выкладывая из-за пазухи на стол совершенно ошалевшего поросёнка.
   - Не знаю. Обратные билеты вообще-то ты покупал, - почесал затылок Ранма. - Хотя... Ну отвозили мы его домой - а толку?
   Девушка, начав переодеваться, наклонилась к поросёнку.
   - Так что нам с тобой делать?
   Пи-чан приоткрыл глаз, вытаращился на внушительные девичьи прелести, с визгом подпрыгнул, молотя в воздухе ногами, плюхнулся обратно на стол и снова прикинулся ветошью.
   - Слабак, - хихикнул Харакири-Тигра.
   - Уп-с... - произнёс Нацуру-парень.
   Ранма вынул из своей кучи платье, встряхнул и оглядел критически.
   - Блин. Наверняка же сейчас У-ча работать позовёт.
   - Думаешь? - переспросил Нацуру, доставая платье из шкафа. - Может - мне это надеть?
   Оба обернулись на звук удара. Пи-чан медленно бился лбом об стену.
   * * *
   - Неужели! - обрадовалась Сакура Каэдэ, когда бледная особа, влетев в окно квартиры, протянула ей чёрного плюшевого льва. Прижав его к себе, школьница закружилась по комнате. Крылатая гостья выжидающе сложила руки на груди.
   - Теперь ты готова исполнить мою просьбу?
   Сакура остановилась и погладила плюшевого по голове.
   - Ладно. Тащи это своё горе, - поморщилась хозяйка квартиры на восьмом этаже.
   Остановившись у окна, старомодная особа взглянула через плечо.
   - Сакура Каэдэ, почему ты так ненавидишь парней?
   - Не твоё дело, птичка. Придёт время - сама поймёшь.
   Презрительно хмыкнув, девушка в чёрно-белом встала на подоконник, ещё раз обернулась и, раскрывая крылья, шагнула в пустоту. Проводив её равнодушным взглядом, Сакура прижала льва к щеке и сладостно вздохнула.
   * * *
   Бабушка Ёсика поковыряла ключом в замке и вздохнула:
   - Вот что значит - нет мужчины в доме. Совсем замок заржавел. А всего только год не открывала.
   Внучка с надеждой поглядела на своего приятеля.
   - Поможешь?
   - Ну... Я попробую, - нерешительно ответил "парень".
   С печальным треском старые гвозди выдернулись из досок, и замок вместе с болтающимися на нём петлями остался в руке.
   - Я потом обратно приколочу, - пообещала Аканэ Тэндо, отряхивая ладонь от ржавчины.
   - Решительно, - улыбнулась старушка, открывая сарай.
   Войдя, она при помощи внучки бережно сняла плотный чехол, укрывавший стоящую посреди сарая конструкцию. Под чехлом оказались два металлических конуса с крылышками, стоящие в тщательно сделанной деревянной подставке.
   - Как?! Разве...
   Старушка вздохнула.
   - Их посчитали морально устаревшими. И просто списали. Мне больно было думать, что не останется ничего в память о моём отце. Ведь это он создал штурмовые модули. И я уговорила командира отдать их мне.
   Гость присел перед старым боевым железом и осторожно потрогал кожух двигателя.
   - Надо же... Жаль, что они уже не работают.
   - Ты недооцениваешь бабушку, - подмигнула Норико.
   - Хороша бы я была, если бы не сохраняла их в рабочем состоянии, - покачала головой старушка. - Они законсервированы, как научили меня наши техники. Но раз в год я обязательно прокручиваю оба мотора. Сейчас как раз подходит время профилактики. Так что...
   - Вот видишь! А ты уехать хотел!
   Аканэ осторожно гладила старый металл и тихо шептала:
   - Если бы можно было обыскать город с неба...
   * * *
   - Сидзука-сан! Как это понимать?! - бросилась навстречу Президенту Микото.
   - Мы не окончили поединок! - вторила ей девушка с саблей.
   - Вы же не хотите сказать... - робко пыталась вставить Аканэ Мисима.
   - Пожалуйста - не трогайте моего друга, - выступила из-за спины Президента застенчивая девушка с автоматом наперевес.
   - Предательница! - дружно закричали поседевшая Микото и резко порыжевшая Аканэ. - Ты перешла на сторону белых?!
   - Как вы посмели думать такое обо мне? - ухмыльнулась Санго. - Не важно - с кем я. Важно - кто со мной. Это она на моей стороне.
   - Ну и кто кому теперь надерёт задницу? - развернулась к остальным белым девица с пистолетом.
   Младшая из кампферов оценила удвоившееся количество глядящих навстречу стволов и осторожно попятилась.
   - Девочки, пока с нами не сыграли в пьяного хирурга...
   - Бежим!! - согласились остальные две.
   * * *
   - Нацуру, ну ты и вырядился... - пробурчала девчонка с косичкой, искоса поглядывая на шагающую рядом с ней синеволосую подругу. Та мечтательно прижала ладонь к щеке.
   - Но ведь ты же со мной...
   - Сейчас врежу.
   - Значит - в кафе, хотя бы к тебе, может зайти Сакура-сан... - всё так же мечтательно пояснила высокая девушка, поглаживая свои прелести, заметно выглядывающие из подчёркивающего фигуру наряда.
   - Ааа... Другое дело.
   Провожаемые потрясёнными взглядами парней и завистливыми взорами девчат, две девушки вошли в закусочную.
   - Айя! - донеслось оттуда радостно-удивлённо.
   - Шампу, пожалуйста, перестань... - ахнула Нацуру.
   - Шампу, не хулигань!
   - Кисонька, потом пошалишь! Работать надо! - перебила хозяйка, торопливо вывешивая на окне портреты только что вошедших девушек - уже в одежде официанток.
   Наблюдавшие снаружи парни дружно ломанулись в закусочную, толкаясь в дверях.
   * * *
   - Мы опять летим к той сердитой девушке? - поинтересовался пацан.
   Обнимающая его особа кивнула и, набирая скорость, пошла на снижение. Перед самым окном она затормозила несколькими мощными взмахами крыльев, мягко ступила носком чёрного сапога на подоконник и спрыгнула в комнату.
   - Ты здорово летаешь, - восхитился пацан. - Вот бы и мне чему-нибудь так же здорово научиться...
   - Да - неплохо, - согласилась ожидавшая в комнате Сакура, обнимая своё плюшевое сокровище.
   - Ты приготовила всё, что нужно? - уточнила гостья, усаживая свою ношу на диван.
   - Мам, а это не очень больно? - осторожно уточнил пацан.
   - Не мамкай! - возмутилась девушка, сердито поднимая крылья.
   - Ты почти ничего не почувствуешь, - пообещала хозяйка, протягивая пацану игрушку в виде ощипанной утки. Бледная особа хмыкнула, вынула из складок юбки вторую такую же, и, удостоверившись, засунула игрушку обратно.
   - Доктор тоже так говорил, - опасливо принял игрушку пацан. Оглядевшись, он вытянулся на диване и положил игрушку рядом с собой.
   - Я готов.
   - Что это ты? - дружно удивились обе девушки.
   Пацан приоткрыл один глаз.
   - Ну вы же сейчас будете со мной что-то делать? А что я стану девочкой - это побочный эффект, да?
   Девушки ошарашено переглянулись.
   - Откуда ты это...
   - Это будет моя двенадцатая операция, - пояснил пацан, снова закрывая глаза. Подумав, он улыбнулся и добавил: - Моё любимое число.
   У Сакуры отвисла челюсть. Бледная девушка села рядом с пацаном, усадила его к себе на колено и, осторожно прижимая его к себе, дотронулась щекой до лба. По её щеке медленно покатилась капля.
   - Вот так его и держи, - подал со стола старческий голос Подкопчённый Лев. - И в лапки ему уточку-то положи.
   Пацан, удивлённо посмотрев на говорящую игрушку, прижал к себе Щипаную Утку и прижался к изящной девушке в чёрно-белом наряде.
   - А теперь скажи - мама, - зевнул плюшевый лев, заваливаясь на бок.
   - Ни за что! - возмущённо отпрянула старомодная особа.
   - Де-делай, что говорят, - скомандовала Каэдэ, которой наконец-то удалось закрыть рот.
   - Ну ладно. Но только один раз, - поморщившись, согласилась бледная девушка.
   Прижав к себе мальчишку, она услышала тихое:
   - Мамочка...
   - Малыш... - произнесла она в ответ. Красноватое свечение окутало её и потекло, скрывая под собой прижавшегося мальчика в пижаме. На детской правой руке ярко вспыхнул красный браслет. Престарелый Лев уже храпел на столе, а хозяйке комнаты пришлось прикрыться рукой от свечения, поглотившего сидящую на диване пару.
   * * *
   - Что же надеть, что же надеть? - торопливо рылась в вещах Санго.
   - Неужели у тебя мало нарядов? - удивилась плюшевая Пума.
   - Сплошные платья и юбки... - разочаровано бормотала красавица.
   - А что тебе ещё нужно?
   - Брюки.
   - Опять с классом в поход собрались?
   - Мне нужно срочно одеться парнем.
   Пума-Разряжайка рухнула на пол и покатилась, захлёбываясь смехом.
   - Ой - не могу! Парнем! С твоей-то фигурой! Парень с пятым размером! Держите меня семеро!
   Санго придавила ухохатывающуюся игрушку ногой и ухмыльнулась.
   - По сравнению с седьмым или восьмым у Нацуру - у меня не так уж и много. Так что не переживай - семерых не надо, я одна тебе удержу.
   Вернувшись к изучению гардероба, Сидзука пробормотала:
   - Теперь-то я сумею узнать больше о белых кампферах.
   * * *
   Двигатель штурмового модуля постукивал на малых оборотах, вращая призрачные лопасти пропеллера. Старушка с лисьими ушками, стоя обеими ногами в модулях, постучала ладонью по металлу второго и тот, кашлянув пару раз, тоже отозвался стуком двигателя.
   - Старые уже, - вздохнул гость.
   - Они-то в порядке, - вздохнула бабушка Ёсика. - Только я стара стала для полётов. Но сейчас попробую что-нибудь выдать.
   Звук двигателей перешел в ровный гул и вокруг подставки с модулями взметнулась пыль.
   - Если Вам тяжело...
   - Бабушка, давай я попробую, - попросила Норико. Двигатели дружно умолкли.
   - Конечно - попробуй. Когда-то же должно получиться. Как раз я тебе их прогрела.
   Кряхтя, бабушка выбралась из конусов и тут же на её место запрыгнула внучка. Она выпустила лисьи ушки и зажмурилась, сжимая кулачки. Исчезнувшие было лопасти снова засветились ровным голубым светом. Левый двигатель чихнул и провернул пропеллер на пару оборотов. Затем ожил правый. Немного постучав, оба двигателя остановились. Норико потянула в себя воздух сквозь плотно сжатые зубы. Оба двигателя разом чихнули, сделали по обороту и замерли. Исчезли и лопасти.
   - Бабушка! У меня почти получилось! - обрадовалась младшая Мияфудзи, поправляя волосы на месте спрятавшихся лисьих ушек.
   - А можно мне... Примериться, - попросил гость.
   - Акено-кун, но ведь у тебя же всё равно ничего не получится.
   "Это повод снять перед ними штаны..." - подумала Аканэ. - "Черт... Я опять похожа на извращенца".
   - Пусть попробует, внученька, пусть, - успокоила бабушка, хитро глядя на гостя.
   Сбросить обувь и штаны - секунда дела. "Дурацкая китайская рубашка. Она же всё закрывает" - разочаровано думала Аканэ, влезая ногами в модули. "А вдруг... Если модуль запустится, они поймут... Мне надо разозлиться!"
   - Ранма, ты дурак, - процедил сквозь зубы гость. Хозяйки отшатнулись, когда вокруг забравшегося в модули парня заколыхалось холодное пламя боевой ауры.
   - Чихбдум, - издал один из двигателей, проворачивая полупрозрачные лопасти.
   - Не может быть! - воскликнула Норико. - А где же тогда ушки?!
   - Я же говорила, что у него есть какая-то сила, не магическая, но...
   Второй двигатель застучал и пошел набирать обороты. "Дуры. Какие же вы обе дуры..." - злилась Аканэ, вгоняя всю силу боевой ауры в двигатели.
   - Акено-кун, ты - чудо! - запрыгала Норико, глядя, как, поднимая ветер в сарае, набирают обороты пропеллеры модулей. Старушка попятилась, уперлась спиной в стену сарая и вздохнула.
   - Если бы отец знал... Девочки, мы были бы не так одиноки... Наверняка ведь и тогда были парни с таким талантом...
   Двигатели сбросили обороты и один за одним замолчали. Пробормотав что-то типа "Так и не дошло", гость в изнеможении едва не упал вперёд, но его удержали модули и подскочившая подружка.
   - Акено-сама! Ты - чудо! Я пойду за тобой хоть на край света! Я дождусь, когда ты полюбишь меня! - звучало под самым ухом Аканэ между звуками поцелуев.
   - Чертов Хаппосай... Не мог придумать другой метод... - проворчала Аканэ. Обняв подружку, она ответила на поцелуй. Норико восторженно ахнула и принялась целоваться со своим "парнем". Сильные руки осторожно гладили её спину, тонкую талию, девичьи ножки и прочее... Старушка с довольным видом, прикрываясь ладонью от интимной сценки, вышла из сарая.
   - Теперь-то наша девочка пристроена, - довольно сообщила она ожидающей у сарая Аянэ.
   В сарае снова заработали двигатели.
   - Что?!
   Женщины заглянули внутрь. Двигатели обоих модулей стремительно набирали обороты. Короткий удар кулака выбил брус, много лет удерживавший штурмовые модули в стойке, и "парень" в китайской рубашке, балансируя руками, поплыл в нескольких сантиметрах над полом к раскрытым воротам.
  
   Глава 33. Absprunglaubnis (нем. "Разрешение на взлёт")
  
   Девчушка лет десяти открыла глаза, поморгала удивлённо и посмотрела на обнявшую её девушку.
   - Уже всё? - спросила она. Бледная китаянка ослабила объятия и поглядела на расположившуюся у неё на коленях девочку. С такими же белыми волосами, как у неё, в похожем старомодном платье, малышка отличалась разве что розовыми щечками, да чертами лица, выдающими в ней японку.
   - Получилось! - довольно щелкнула пальцами Каэдэ.
   Девчушка спрыгнула с колен на пол, и, балансируя руками, сообщила:
   - Классно! Мне нигде не больно!
   - Что получилось-то?! На него же перешло моё проклятие! - вцепилась бледная особа в воротник домашнего платья хозяйки.
   - Ты же сама этого хотела, дура... - процедила Сакура, упирая автомат в живот своей гостье.
   - Не обижай мою мамочку! - закричала девчушка, бросаясь к сцепившимся девушкам. Сделав пару шагов, она споткнулась, взмахнула белыми крыльями, упала на четвереньки. Девушки глядели, как она снова поднялась на ноги, помогая себе крыльями. В поднятой правой руке девчушки возник пузатый пистолет. Она надавила на спуск и струя воды ударила в длинноволосую блондинку с автоматом. Автомат растаял в воздухе.
   - Всё правильно! Детское оружие! - захохотала Каэдэ.
   Бросив на хозяйку квартиры взгляд, полный ненависти, бледная китаянка схватила за руку похожую на неё девочку и выскочила вместе с ней в окно.
   * * *
   - Здорово у него получается! - с восторгом комментировала старушка, глядя, как парень в китайской рубашке поднимается над двором.
   - У меня в первый раз выходило хуже, - согласилась её дочь.
   - Акено-сама! - смеялась от счастья Норико, бегая следом за "парнем", которого носило из стороны в сторону.
   - Дура, неужели она не видит... - злилась Аканэ. - Я сама дура! На кой было надевать мужские трусы?!
   Моторы дружно взревели, бросая её вверх.
   * * *
   Бледная девушка, сидя на крыше, сердито одёрнула платье на коленях. Пристроившаяся рядом девчушка заглянула ей в лицо.
   - А про какое проклятие ты говорила?
   Девушка молча указала себе за спину и шевельнула крыльями. Девочка отвела своё крыло в сторону и поглядела на него изучающе.
   - Прикольный побочный эффект. Мне нравится.
   - Ты не понимаешь. Как ты теперь будешь ходить в школу, играть с детьми, если ты наполовину птица?
   Девочка насупилась.
   - Меня больше интересует - почему я опять падаю.
   - А почему ты не должен падать?
   - Но я же вылечился. Я теперь сильный. И нигде не болит. И даже - вон - с крыльями.
   - Этого мало. Надо научиться держать равновесие, надо учиться управлять своим телом.
   - Я научусь! Обязательно научусь! Я же тебе обещал! - согласилась девчушка, поднявшись на колени и держась обеими руками за бледную девушку.
   - И летать ты меня научишь! - добавила малышка.
   Девушка поглядела на весёлое детское лицо, поправила упавшую на глаза прядь волос, и улыбнулась в ответ.
   - Эх ты, воробей, - усмехнулась она, увидев, как девочка неловко взмахнула крыльями.
   - Мамочка! - кинулась обниматься девчушка.
   - Не называй меня так!
   Девочка села и, сложив крылья, обиженно покосилась на китаянку.
   - А откуда ты тогда знаешь, что я воробей? (на японском "воробей" - "Cузумэ").
   * * *
   - Акено-кун! Нет!
   Три ведьмы подбежали к месту падения. Гость в китайской рубашке лежал среди деревьев, уткнувшись исцарапанным лицом в траву, и тихо плакал. Младшая ведьмочка стащила с ног крылатые "сапоги" и помогла его перевернуть.
   - Не плачь, парень, сейчас мы тебя быстро вылечим, - пообещала Аянэ, выпуская лисьи ушки.
   - Я не мужчина... - обречённо простонала Аканэ, накрытая голубоватым шаром целебной магии. Старушка присела позади своей дочери, положила руки ей на плечи и тоже выпустила лисьи ушки. Следя, как затягиваются царапины на лице, она занялась нравоучением:
   - То, что ты упал - случайность. И не нужно из-за этого так переживать. Я тоже едва не разбилась в своём первом полёте. Главное - что ты сумел взлететь. Если потренируешься - ты многое сможешь.
   - Да не в этом дело...
   - Я понимаю. Ты черпаешь свою силу в девочках.
   - Но я не чувствовала, что из меня уходит сила! - поправила Норико.
   - Значит - в женской ласке. Наверно - ты не хочешь жениться на моей внучке потому, что для тебя она недостаточно сексуальна...
   - Вот! - обнадёжено воскликнула Аканэ, пытаясь вскочить.
   - Ещё минутку, Акено-кун, - остановила её Аянэ.
   - Если что - я согласна, чтобы у тебя была любовница, - смущённо пробормотала внучка.
   - Не говори глупостей, Нори-тян, - буркнула Аканэ.
   Норико подсела, устраивая голову "парня" к себе на колени, и поглядела в грустные глаза.
   - Та, которую ты ищешь, красивая?
   - Сказочно, - вздохнула Аканэ.
   * * *
   Высокая официантка, протискиваясь по залу закусочной, раздавала улыбки направо и налево.
   - Нацуру-тян, Вы свободны сегодня вечером?! - то и дело пытались приставать к ней парни.
   - Нет-нет-нет! Никаких ухаживаний! - весело парировала девушка.
   - Что это с ним сегодня? - наклонилась к рыжей помощнице хозяйка заведения.
   Саотомэ приложила палец к губам.
   - Мы кое-кого ждём.
   - Да ты шо? - с сомнением удивилась Куондзи.
   - Ой, я тоже люблю сюда заходить, - сказал в дверях девичий голос.
   Официантка бегло оценила входящую пару. Парень чуть ниже неё, одетый в элегантный светлый костюм, собирал густые чёрные волосы в длинный хвост. Лицо, прикрытое затемнёнными очками, сразу показалось официантке неуловимо знакомым.
   - Ты всё хорошеешь, крошка, - подмигнул он официантке, заставив её удивиться и покраснеть. Скромная девушка, шагающая под руку с парнем, ревниво оглядела пышногрудую девушку и смутилась, прижимаясь плотнее. Подойдя к стойке, парень приподнял очки и подмигнул хозяйке заведения.
   - Ни слова, кумпадрито (испанское "Кореш"). Наши договорённости в силе.
   Укё присвистнула и поинтересовалась:
   - Тебе как обычно, только два раза?
   Посетитель кивнул, устраиваясь у стойки. Шлёпнув на плиту две порции теста, хозяйка окономиячной махнула рукой, пробормотала "была - не была", и, шепнув что-то в кошачье ухо своей помощницы, скрылась за задней дверью. Шампу подскочила к стойке и принялась ловко орудовать кухонными лопаточками.
   - Ты ещё круче, чем я думала... - восхитилась застенчивая девушка.
   - Разумеется, - кивнул парень в затемнённых очках. - Такие должности не занимают просто так.
   Продолжая свою работу, Нацуру поглядывала на элегантного посетителя с опаской. Когда он наклонился к своей спутнице и нежно погладил её по голове, официантка перевела дух и снова запорхала веселее.
   * * *
   Придерживаясь за руку старомодной девушки и отставив свободную руку в сторону, крылатая девочка неуверенной походкой обошла круг.
   - Намного лучше, - кивнула старуха.
   Остановившись, девчушка прижала руками свои пышные юбки и поглядела вниз, чуть наклонившись.
   - Из-за них я не вижу, куда становлюсь.
   - Привыкай. Девочка должна уметь ходить в юбке, - усмехнулась старуха.
   - Я пацан! - возмутилась девчушка, извлекая из воздуха пузатый пистолет.
   Колон уклонилась от водяной струи и погрозила клюкой.
   - Сам согласился - теперь нечего возмущаться.
   Девочка надула губки и убрала своё оружие. Постояв, она развела руки в стороны, гордо подняла голову и пошла осторожными шажками, помахивая крыльями для равновесия. В конце пути она упёрлась ладонями в зеркало и поглядела на своё отражение.
   - Это я? - удивлённо спросила она.
   - Кто же ещё... - недовольно хмыкнула старомодная девушка.
   - Какая милашка! - запищала девочка, прижимаясь щекой к стеклу.
   - Тебе уже нравится? - усмехнулась старуха.
   Девочка смущённо прикусила ноготок.
   - Хотел бы я дружить с такой...
   Подумав, она осторожно спросила:
   - Мам, а со мной захотят дружить девочки?
   - Не мамкай! - рассердилась старомодная особа, стараясь не замечать ехидного взгляда старухи.
   - Захотят, - кивнула Колон. - Ты тренируйся давай.
   Девочка прижалась спиной к зеркалу, поправила длинные волосы, расставила руки, гордо подняла голову и, чуть оттолкнувшись крыльями от стены, шагнула вперёд, стараясь идти по одной доске.
   * * *
   Сидевшие в окономиячной девчата встрепенулись, когда за стойкой появился эффектный парень в белом фартуке, из-под которого выглядывала рубашка с галстуком-бабочкой. Посетитель в притемнённых очках показал большой палец.
   - Котик, ты просто красавчик. Давно бы так. Теперь все девочки твои.
   Подмигнув из-под очков, посетитель напомнил:
   - Кроме моих, разумеется.
   - Мне моих хватает, - хитро подмигнув, вернул ехидство стоящий за стойкой.
   Девушка-кошка мурлыкнула и потёрлась щекой о его плечо.
   Шлёпнув деньги на стойку, посетитель соскочил с барной табуретки, элегантным движением руки помог слезть своей застенчивой даме и направился к выходу. Входящая в закусочную девушка смерила застенчивую девушку презрительным взглядом и, проходя мимо красавчика в элегантном костюме, тихо шепнула:
   - Я тебя не знаю, но тебе не стоило приближаться к ней.
   - Спасибо за комплимент, - ответил парень. Из под рукава его рубашки блеснул красный браслет.
   Завидев замершую в удивлении новую посетительницу, синеволосая официантка бросилась ей навстречу и, остановившись за пару шагов, смутилась, прикрывая ладонью глубокий вырез платья.
   - Сакура-сан... Ты наконец-то пришла...
   * * *
   Парень в китайской рубашке, стоя во дворе деревенского дома, задумчиво перебрасывал тяжелый камень с ладони на ладонь. Подружка подкралась сзади и её руки, словно две вкрадчивые змеи, поползли по бокам тренирующегося гостя, обнимая его.
   - Нори-тян... - недовольно проворчал парень, разбивая подброшенный камень ударом кулака.
   - Акено-сама... - шепнула девушка, не обращая внимания на сердитый тон. - Ты будешь ещё учиться летать?
   - Это же модули твоей бабушки.
   - Она разрешила. Она хочет, чтобы ты их освоил.
   - А её ничто не смущает? - развернулся в объятиях гость. - Она же говорила, что только девочки могут...
   - Ты особенный, - шепнула Норико, коснувшись губами щеки. - Бабушка сказала, что ты очень добрый, хотя и умеешь сердиться.
   - А больше она ничего не заметила?
   Норико отвела взгляд.
   - Мама сказала, что ты и правда немножко похож на девушку. Совсем капельку.
   Запрокинув голову, Аканэ зажмурилась и шмыгнула носом.
   - Я не хотела тебя обидеть... - прошептала младшая ведьмочка, прижимаясь щекой к невысокому пареньку. - И... Сегодня я лягу с тобой.
   - Да ты что?! - оттолкнула её Аканэ за плечи.
   Норико прижалась щекой к руке, лежащей на её плече.
   - Я хочу, чтобы завтра у тебя хватило сил на настоящий полёт.
   Сильные руки обвисли плетями. Свесив голову, одетая парнем девушка вздохнула.
   - Ты не представляешь, Нори-тян, как это всё глупо. Но... Может быть - оно и к лучшему...
   Нежно взяв своего парня за руку, Мияфудзи потащила его в дом.
   - Идём. Тебе надо как следует отдохнуть. И мы будем только целоваться.
   Гость нерешительно шагнул следом за младшей хозяйкой, всё больше краснея.
   * * *
   Сакура смерила недовольным взглядом официантку, пристроившуюся у стойки рядом с ней, и снова обратила мечтательный взор на рыжую повариху, мелькающую по ту сторону стойки.
   - Позволь мне обслужить тебя, Сакура-сан, - уговаривала официантка.
   Элегантный повар с галстуком-бабочкой, проходя мимо ожидающей блондинки, подмигнул ей.
   - Красавица хочет что-нибудь?
   - Уж точно не тебя.
   Повар довольно ухмыльнулся.
   - Это радует. Потому что ты опоздала, - обернувшись, он позвал:
   - Милая, тофу уже готов?
   Подскочившая рыжая помощница прижалась к его руке, заставив с десяток парней и девчат в зале разочаровано вздохнуть, и подтвердила, глядя на Сакуру:
   - Конечно, милый.
   Поджав губу, Сакура упрямо насупилась на повара.
   - Сакура-сан... - нежно позвал голос официантки. Каэдэ брезгливо поглядела на девушку, глядящую на неё, склонив голову на бок. Сладко вздохнув, Нацуру прикрыла глаза, глядя на предмет обожания, и повторила:
   - Сакура-сан...
   Каэдэ оттолкнулась от стойки и быстро вышла на улицу. Нацуру сникла, прикрывая ладонью вырез платья.
   * * *
   - Я никогда ещё не бывала у парня дома... - робко пробормотала Риока.
   Санго сняла притемнённые очки и погладила её щеку.
   - Сейчас я девушка, так что можешь не стесняться.
   Гостья, сидя на диване, засунула руки между колен.
   - Я не знала, что ты - как Нацуру...
   - Если ты хочешь, чтобы мы были друзьями - ты должна хранить это в тайне. И про меня, и про Нацуру-куна.
   Риока кивнула. Санго села ближе, приобнимая её за талию.
   - Откуда ты узнала про Нацуру?
   - Мне сказали... - покраснела застенчивая гостья.
   Сидзука ладонью повернула её лицом к себе и негромко проговорила:
   - Ты не знала про меня потому, что я предпочитаю женское общество и всегда хожу в школу девушкой. И никто больше не должен узнать об этом. Понятно?
   - Но девочки ведь тоже слышали...
   - Слова глупой куклы с крыльями? Сказать можно всё, что угодно. Убеди их, что она просто хотела позлить меня.
   Ладонь Президента студенческого совета скользнула по волосам гостьи.
   - Ты же хочешь моей... - Санго сделала паузу и многозначительно продолжила: - Дружбы...
   - Да, Сидзука-сама... - подняла глаза Риока, всё больше краснея.
   Девушка в элегантном брючном костюме расстегнула пиджак и, прикрыв глаза, шепнула:
   - Не забудь. Ты должна хранить всё в тайне.
   Гостья вскочила и попятилась.
   - Сидзука-сан, ты такой же, как все парни...
   Поднявшись на ноги, Санго элегантным движением протянула руку.
   - Если бы я был такой же - я сейчас был бы парнем. Но, чтобы ты не боялась меня...
   Застенчиво моргая, Риока поджала кулачки к подбородку и поглядела на протянутую ей руку. Глаза Президента улыбались ей. Девушка, красная от смущения, отвернулась и положила руку в подставленную ладонь. Свободная рука нерешительно расстегнула верхнюю пуговицу блузки. Дальше краснеть было уже некуда, и девушка сделала осторожный шаг навстречу элегантному красавцу.
   * * *
   Две старомодные особы, похожие будто близкие родственницы, сидели на крыше и глядели в ночное небо. Девочка довольно погладила прикрытые пышными юбками ножки и прижалась боком к девушке.
   - Как это здорово - ходить... А бабушка Колон всё-таки хорошая, хотя и строгая.
   - Самое хорошее в ней - это её внучка, - мечтательно проговорила бледная девушка, приобнимая крылатую девочку за плечи.
   - Это... Та кошечка?
   Девушка кивнула, не отрывая мечтательного взгляда от Луны, светящей между плывущих облаков. Девочка довольно потёрлась о старшую подругу беловолосой головкой и спросила:
   - А ты можешь долететь до Луны?
   - Нет.
   - Жалко... Тогда... Давай долетим до куда-нибудь поближе?
   - Ты хочешь полетать?
   Девочка поднялась на ноги и расправила крылья.
   - Мне же надо учиться.
   Взяв в руки ладонь изящной девушки, девочка похлопала длинными ресничками.
   - Ну пожалуйста. Немножко.
   Высокая девушка поднялась и потянулась, широко разводя свои большие белые крылья.
   - Хорошо. Ещё немножко - и спать.
   Разбегающиеся шаги двух пар ног простучали по крыше. Мощно взмахнув крыльями, бледная девушка увлекла вверх вцепившуюся в её руку девочку. Огоньки домов и машин остались где-то далеко внизу. Набрав высоту, девушка раскинула крылья и обернулась к своей маленькой копии.
   - Поймай равновесие, чтобы тебя не заваливало ни вперёд, ни назад.
   Девчушка кивнула, стараясь следовать совету.
   - И не сгибай ноги. Иначе они будут тебя тормозить.
   - А разве юбка не тормозит?
   - Если её не раздвигать - то не сильно.
   Девочка понимающе кивнула и переспросила:
   - Мам, у меня получается?
   - Не мамкай! - толкнула её девушка.
   Потеряв опору, девчушка испугано замахала крыльями, кувыркнулась, заверещала и полетела вниз. Бледная девушка испугано вскрикнула и, сложив крылья, рванула за ней, протягивая руку. Девочка закрыла глаза ладошками.
   - Я не хочу! - крикнула она.
   - Не хочу снова в больницу! - закричала девчушка, взмахивая крыльями. Крылья подбросили её и девушка, проскочив мимо, описала глубокую дугу. Развернувшись, она поглядела вверх. Раскинув руки и крылья, девочка планировала, крича:
   - У меня получилось! Я лечу!
   Девушка подлетела ближе. Два счастливых взгляда встретились.
   - Мам, я лечу... - тихо произнесла девочка.
   - Не мамкай, - улыбнулась девушка.
   * * *
   Две счастливые женщины - старая и помоложе - заглядывали в раскрытые ворота сарая. Младшая ведьмочка дождалась, пока парень в китайской рубашке заберётся ногами в штурмовые модули и поцеловала его.
   - Ну хватит уже, Нори-тян, - улыбнулся "парень", осторожно отстраняя её за плечо.
   - Маленькая дозаправочка, - пояснила подружка.
   - У меня и так бак переполнен, - успокоил её "парень". Моторы загудели ровно и уверенно. Модули оторвались от опоры и плавно вынесли Аканэ Тэндо на залитый утренним солнцем двор.
   - Давай полную мощность и набирай высоту, - скомандовала Аянэ, запрыгивая на метлу. - Потом подождешь меня.
   Поднявшись высоко над землёй, Аканэ сбавила обороты двигателей, немного наклонилась вперёд и полетела. Средняя Мияфудзи догнала её и напомнила:
   - Акено-кун, руки чуть в стороны, и немного прогибаешься в спине. Жаль - тебе не хватает женской грации.
   - Блин... - простонала Аканэ, разгоняясь. Аянэ, пригнувшись к ручке метлы, держалась рядом.
   - Теперь постарайся затормозить, как я тебе рассказывала. Н-да. По-мужицки, но тоже сойдёт.
   - Хватит уже!! - завопила Аканэ. Набрав полные обороты, моторы выстрелили её вверх. Повисев немного, ведьма повернула метлу к дому.
   - Почему ты его оставила, мама?! - закричала дочка.
   - Я просто не успеваю.
   В сотнях метров над ними, сжав кулаки, девушка в китайской рубашке сморгнула слезу и упрямо сжала зубы.
   - Так... Как в кемпо, только без резких... Как на бревне... Равновесие... Немного влево...
   - Смотрите! - закричала Норико, подпрыгивая от восторга.
   - Только бы у него не закружилась голова от таких виражей... - сложила ладони старушка.
   Аканэ повернула вниз. Верхушки деревьев стремительно понеслись навстречу. У самой земли Аканэ перевернулась в воздухе и дала полные обороты. Тяга винтов погасила скорость, скруглённые концы модулей коснулись земли и двигатели умолкли. Норико подскочила и повисла у "парня" на шее.
   - Акено-сама! Это было чудесно!!
   Аканэ, не удержав равновесия, завалилась на подружку, обняла её и зарыдала в голос.
  
   Глава 34. Mutti (нем. "Мамочка")
  
   Чёрный поросёнок с пёстрым платком на шее осторожно приоткрыл один глаз и посмотрел вверх. Убедившись, что ничего не происходит, Пи-чан медленно пополз из-под кровати. Кровать тихо скрипнула, и поросёнок опрометью кинулся обратно - к спасительной стенке. Рыжая девчонка свесила голову и заглянула, ища его глазами.
   - Пи-чан, ты там?
   Не дождавшись ответа, Ранма хмыкнула:
   - Рёга, кончай дуться и вылезай.
   Кровать снова скрипнула, и до поросёнка донесся томный голос хозяйки дома:
   - Шампу, ну пожалуйста... Ну хватит...
   - Однако - моя нравится, - ответил голос с китайским акцентом.
   - Вылезай, дурко, - снова позвала свесившаяся с кровати девчонка, цепляя за пол рыжей косичкой. Поросёнок глянул вверх и испуганно замотал головой.
   - Вот же свинина... - проворчала рыжая, слезая с кровати.
   - Однако - глупая свинья опять здесь? - заглянула под кровать девушка-кошка.
   - Мы ведь его даже не накормили! - ахнула, усаживаясь на кровати, хозяйка. Свесившись рядом с китаянкой, она позвала:
   - Пи-чан, ты позавтракаешь с нами?
   - Сейчас он у меня вылезет, - пообещала рыжая, входя в комнату. Шлёпая по полу босыми ногами, она подошла к кровати, опустилась на колени и сунула под кровать швабру.
   - Вылезай или вытащу!
   Посмотрев на голые девичьи коленки, Пи-чан зажмурился и замотал башкой.
   - Ну вылезай, пожалуйста... - попросила Нацуру, опустившись на четвереньки и заглядывая под кровать. Взглянув одним глазом на её прелести, обтянутые кружевным бельём внушительного размера, поросёнок заверещал и принялся спасаться от шурующей под кроватью швабры.
   - Однако - пора применять сила, - констатировала Шампу, поправляя бретельку. - Нацуру, твоя помогать.
   Синеволосая красавица кивнула и взяла кровать под спинку. Шампу взялась с другой стороны.
   - И - раз! - скомандовала рыжая.
   Девчата с браслетами кампферов подняли кровать и дружно заглянули под низ. Рыжая кошачьим броском поймала заметавшегося поросёнка. Пи-чан, зажатый в объятиях, грустно пискнул нечто невнятное и свесил голову.
   * * *
   Зевая и придерживаясь рукой за стену, беловолосая девочка в майке и шортиках дошла до лестницы, прыгнула и, раскрыв крылья, спланировала на первый этаж. Выглянув в зал кафе, девчушка увидела крылатую девушку в рабочей одежде, старательно намывающую полы в зале. Добравшись осторожными шагами до стула, девочка пристроила локти на столе, подпёрла щёки и принялась наблюдать за работой. Колдовавшая у плиты древняя старуха отвлеклась от сковородок.
   - Ты расчешись хоть, красотка.
   Девочка воткнула в волосы пятерню и как бы расчесалась.
   - Как следует расчешись, - нахмурилась старуха.
   - Ла-адно... - недовольно протянула девочка, слезая со стула.
   - Как себя чувствуешь, воробей? - поинтересовалась девушка, продолжая шуровать шваброй.
   - Замечательно, - пожала девочка плечами. - Мам...
   - Не мамкай, - буркнула девушка.
   Девчушка надула губки.
   - А мы гулять пойдём?
   - Ты же ещё еле ходишь.
   - Вот заодно и потренируется, - кивнула старуха, стуча кухонным ножом.
   * * *
   Рыжая девчонка критически оглядела небольшой шарик такояки и перевела взгляд на пристроившегося на её коленях поросёнка.
   - Будешь?
   - Однако - свинья всё будет, - произнесла девушка-кошка с набитым ртом.
   Сердито хрюкнув на китаянку, Пи-чан подставил раскрытый рот. Обеспечив поросёнка занятием, Ранма подбросила следующий шарик и поймала его ртом. Синеволосая красавица положила палочки и довольно закинула руки за голову.
   - Мальчики, однако - сегодня ваша будет работать?
   Рыжая завалилась на спину и подняла поросёнка над собой.
   - Лениво, но надо бы. Нацуру, ты как?
   - Завтра последний тест. Позаниматься бы надо. Потом будем деньгу заколачивать.
   - Резонно. Шампу, ты уже сваливаешь?
   - Однако - ещё нет. Наша так рано не открываться.
   Услышав звонок в дверь, китаянка повела ушами и с подозрением глянула на обеих парней-девочек.
   - Однако - ваша кого-то ждать?
   Нацуру пожала плечами.
   - Не знаю. Пойди - открой.
   * * *
   Блондиночка в очках переминалась с ноги на ногу перед дверью дома Сэно. Когда ей открыла девушка кошка - даже не успев поздороваться, блондиночка повисла у неё на шее.
   - Кошечка, какая же ты классная!
   - Однако - заходи, - обрадовалась Шампу старой знакомой.
   - Я хотела у Нацуру кое-что поспрашивать. Мне не всё понятно, - пояснила Аканэ.
   Увидав в руках валяющейся на полу рыжей девицы поросёнка, гостья подбежала и наклонилась, разглядывая чёрное создание.
   - Какой миленький! Ранма-чан, откуда он у тебя?
   - Да так... Приблудился.
   - Он то теряется, то опять приходит, - пояснила Нацуру.
   - А можно мне его подержать?
   - Пойдешь к Аканэ, свинина? - уточнила рыжая.
   Пи-чан задрыгал ногами и потянулся к пришедшей девушке.
   - Какой хорошенький, - улыбнулась блондиночка, прижимая поросёнка к себе.
   - Во - признал, - усмехнулась Ранма. Подумав, она встала, поглядела на жмущегося к однокласснице порося.
   - Дай-ка, мне надо у него кое-что спросить, - и, забрав животинку, удалилась.
   Аканэ проводила её удивлённым взглядом.
   * * *
   Беловолосая девчушка подёргала особу в черно-белом наряде за руку.
   - Мам, я мороженого хочу.
   - Не мамкай, - недовольно ответила та и посмотрела в ту сторону, куда указывала девочка. Подумав, особа предьявила ультиматум:
   - Если будешь называть меня мамой - не куплю мороженого.
   - Тогда мороженого не надо, - обиделась девочка.
   Старшая наклонилась и напомнила:
   - Воробей, никакая я тебе не мама.
   Девочка выпустила руку старшей и недовольно отвернулась.
   - Как насчет старшего... Ммм... - особа со вздохом оглядела себя и предложила: - Старшей сестры?
   - Мама, - упрямо повторила девочка.
   - Тогда я буду называть тебя девочкой, - рассердилась особа.
   Девчушка надулась ещё больше и отвернулась к витрине магазина. В стекле отразилась очаровашка в платье и с белыми крыльями. С минуту девчушка недовольно разглядывала своё отражение. Её браслет засветился красным. Короткая вспышка - и на месте девочки возник пацан в больничной пижаме. Постояв немного, он застонал и начал медленно падать.
   - Сэцуна! - ахнула девушка, подхватывая его. Последовала новая вспышка и старомодная девушка помогла подняться девочке в таком же старомодном платье.
   - Мамочка, - заплакала девчонка, обнимая её. Девушка погладила беловолосую головку и с надрывом вздохнула.
   - Ну... Ну ладно... Ну перестань... Ты же... - девушка прикусила губу, нахмурилась и гордо объявила: - Дочь китайской амазонки не имеет права реветь по пустякам.
   Девчушка шмыгнула носом и подняла на неё глаза.
   - Хорошо. Мам, а мороженого купишь?
   * * *
   Девушка с косичкой закрыла кран, оглядела стоящего перед ней мускулистого парня и решительно потребовала:
   - А теперь с начала и по порядку.
   - Ты о чём это? - не понял Рёга, на всякий случай прикрывая интимное место ладонью.
   Девушка поправила майку, под которой угадывалось совсем не мужское бельё, села на край пустой ванны и закинула ногу за ногу.
   - Кого ты вчера видел?
   Рёга уселся на табуретку для мытья и поглядел с чувством превосходства.
   - И зачем это тебе?
   - А вдруг кто-то хочет меня подставить? Раз вырядился в похожие на меня шмотки.
   - А с чего это я должен тебя от этого защищать?
   - А если он и тебя собирается подставить? Рубашка-рубашкой, а вот бандану такую только ты носишь.
   Рёга вскочил и прошелся взад-вперёд по ванной, почёсывая макушку.
   - Ну... Не знаю... Подумаешь - бандана!
   Ранма усмехнулась.
   - Между прочим - он представился твоим братом, а не моим. И с меня ведь, если что... - девушка элегантным движением поправила прическу и кокетливо пояснила: - Взятки гладки.
   Увидев кокетничающую девицу, Рёга резко присел и прикрылся рукой.
   - Давай лучше - вспоминай, как дело было, - потребовала рыжая.
   - Мнэээ...
   - Не мычи. Ты б ещё хрюкнул.
   - Ранма!! - вцепился голый парень в майку.
   - Сейчас закричу, - кокетливо пообещала девушка.
   Рёга отскочил, уселся на табуретку и задумался.
   - Нуу... Я хотел попасть домой и вышел к железнодорожной станции. Почему-то вокруг был не город, а лес.
   - Так. Вопрос о названии станции можно считать неуместным.
   - Эээ... - Рёга почесал затылок, глядя в потолок. - Да - не помню. В общем - я как раз перед этим наступил в лужу и грел чайник. И тут мне показалось, что на платформе стоит Аканэ Тэндо.
   - Может - всё-таки вспомнишь станцию? - заинтересовано переспросила рыжая.
   Рёга нахмурился и отрицательно покачал головой.
   - Не. Это был какой-то похожий на неё парень.
   - А точно не она?
   - Не. Не она. Во-первых - этот был одет, как парень.
   - Можно подумать - я сейчас не одет, как девчонка.
   - От такого извращенца, как ты, только этого и можно ожидать, - гордо процедил бывший одноклассник.
   - А что особенного, когда девчонка надевает штаны?
   - Ну... Ничего. Но с ним была девушка, и он нёс свой рюкзак - такой же здоровый, как мой, и её сумку с вещами.
   - Мало ли - может быть, это была просто подружка. Аканэ - девчонка здоровая, для неё лишняя сумка...
   - Да, но...
   - Ладно - что дальше-то было?
   - Ну... Вообще-то он, когда меня увидел - обрадовался и закричал "Пи-чан!"
   - Пи-чан, а ведь это точно похоже на Аканэ.
   - Не называй меня Пи-чаном! - вцепился Рёга в майку.
   - Ты хочешь меня потрогать? - кокетливо уточнила рыжая милашка, берясь ладонями за свои прелести.
   Рёга снова отскочил и вернулся к размышлениям.
   - Ну да - я тоже сперва обрадовался и прыгнул на руки. И тут я понял, как ошибся. Он сжал меня так, что в глазах потемнело. Я сперва подумал, что это ты для маскировки обрезал косичку и решил меня задушить. Но потом вспомнил, что ты даже ради этого с ней не расстанешься.
   - Кореш, а ты знаешь меня лучше, чем я предполагал.
   - А ещё его подружка называла его Акено-кун.
   - И звучит похоже... - пробормотала Ранма.
   Рёга мотнул головой отрицательно.
   - Я оделся и встал у него на дороге. Он снова обрадовался и назвал меня по имени...
   - Пи-чаном?
   - Он назвал меня Рёга-кун! - рявкнул силач в бандане, сгребая в кулак майку рыжей девчонки. Она кокетливо моргнула.
   - Может - мне позвать девочек и мы искупаемся все вместе?
   Рёга забился в угол и насупился.
   - Он обнял меня так, что едва не придушил. А потом представился моим братом. И девушка, которая с ним шла, сказала, что она - его невеста. Я сперва засомневался, а потом точно вспомнил, что брата у меня нет. На кого, кроме тебя, я мог подумать?
   - Да ты вообще умеешь обвинять кого-то, кроме меня? - разозлилась рыжая.
   Рёга крепко задумался, подняв глаза к потолку.
   - Ну... Не знаю...
   - Тьфу... Ладно. А двоюродного брата у тебя нет?
   Поглядев на крепко задумавшегося Рёгу, девушка с косичкой разочаровано махнула рукой и, бормоча что-то под нос, вышла из ванной.
   * * *
   - Сэцуна, не тормози, мы и так загулялись, - бросила старомодная девушка через плечо, шагая широко и торопливо.
   - Ну, мам! - канючила держащаяся за её руку девчонка, спотыкаясь и едва не падая.
   - Мне теперь ещё и на тебя надо зарабатывать, а я работаю на пол ставки! - пояснила девушка, взглянув на поцарапанный будильник и переходя на бег.
   - Мама, быстрее! - смеясь, потребовала вдруг девчонка.
   Девушка обернулась. Сэцуна уже не бежала за ней, а, раскрыв крылья, летела, держась за руку. Улыбнувшись, девушка в старомодном платье подпрыгнула, взмахнула крыльями и полетела, таща за руку веселящуюся девочку.
   * * *
   Подпирая голову руками, Шампу скучающим взглядом смотрела на тетради, разложенные у трёх остальных сторон стола. Не отрывая взгляда от своей тетради, Аканэ потянулась рукой и почесала за кошачьим ушком.
   - Мрр... - произнесла китаянка. Ранма, вздрогнув, уронила учебник.
   - Извинить... - вздохнула девушка-кошка. Дёрнув ухом в сторону двери, она ухмыльнулась. Дверь открылась. На пороге комнаты нарисовался мускулистый парень, завернувшийся в большое полотенце, как в римскую тогу.
   - Эээ... Девочки, можно - я возьму свои вещи?
   - Без проблем, - ответила Нацуру, не поднимая взгляда.
   - Будешь в наших краях - заходи ещё, - кивнула Ранма, указывая через плечо на лежащий в углу рюкзак.
   Блондиночка вскочила на ноги. Вспышка синего браслета - и рыжеволосая девица со свирепым выражением лица, нацелив на Рёгу большой чёрный пистолет, пообещала:
   - Слышь - ты, кобелина! Если узнаю, что ты касался Нацуру хоть пальцем - прострелю твою тупую башку в четырёх местах!
   Рёга попятился в коридор. Девица с пистолетом крадущимися шагами последовала за ним, не упуская из прицела. Рёга рванул в ванную. Вбежав следом, девушка с пистолетом увидела только льющуюся из душа воду, да чёрного поросёнка, испугано сжавшегося в углу. Она быстро огляделась. Окно ванной было заперто и разбитым не выглядело.
   - Где эта падла? - процедила Аканэ, обводя стволом стены ванной комнаты.
   - Ангидрид твою перекись марганца, - выругалась она, убедившись в отсутствии противника. Вспышка синеватого света превратила её вновь в застенчивую блондиночку в очках. Которая тут же наклонилась к поросёнку и протянула к нему руки.
   - Бедненький. Он тебя напугал?
   Поросёнок с визгом бросился из ванной. Доскакав до выглядывающей в коридор рыжей девчонки, он прыгнул ей на руки и принялся зарываться под майку.
   * * *
   - Мам, а зачем мы носим такие неудобные платья? - спросила девочка через плечо.
   - Воробей, не вертись, - ответила девушка, расчёсывающая её длинные белые волосы. - Видимо - кому-то это нравится.
   - Кому?
   - Очевидно - модераторам, - крякнули из висящего в уголке платья две Щипанные Утки.
   - А кто такие модераторы? - попыталась выяснить девчушка.
   - Это модераторы, - пояснил утиный хор.
   - Логично, - усмехнулась девочка.
   - Крылья убери, - попросила стройная девушка. Погладив девочку по спине, она нашла объяснение:
   - У платьев этого фасона спина открыта. Поэтому крылья не мешают их надевать.
   - Тогда понятно.
   Помолчав, девочка снова начала:
   - Мам...
   - Не мамкай, - недовольно попросила девушка, разворачивая непоседливую голову затылком к себе. Девочка вздохнула.
   - Мне теперь всё время кажется, что я всё-таки умер.
   - Почему? - приподнявшись, девушка заглянула через плечо в погрустневшее детское лицо.
   - Ну как - почему? Я теперь ангелочек, у меня ничего не болит. И ты рядом со мной.
   - Сам же говорил - побочный эффект, - хмыкнула девушка, продолжая расчёсывать. - Ты просто выздоровел. Но для этого пришлось стать девочкой.
   Девчушка ссутулилась, подпирая щеки ладонями.
   - Мам, мне было очень плохо. Я просто привык, что всё время всё болит. Сначала я часто кричал. Потом стонал. Потом мне надоело и я хотел побыстрее умереть, чтобы ничего не болело. Потом ты пришла. Сначала я подумал, что ты пришла забрать мою душу. Потом ты сказала, что я не умру. А потом я понял, что ты и есть моя мама.
   Девочка выпрямилась и посмотрела через плечо.
   - Моя мама была добрая. И немножко строгая. Как ты. И она иногда называла меня Воробей. Больше никто меня так не называл. Потом мы вместе попали в аварию. Мам, ты же вернулась ради меня?
   Девушка отвернулась, плотно зажмурилась и мелко мотнула головой.
   - Мам? - осторожно позвала девочка, развернувшись и опираясь рукой на колено сидящей на полу девушки.
   - Где ты там, курица?! - донеслось из-за двери. - Открываться пора! Или я одна должна тут корячиться?!
   - Почему бабушка Колон так тебя не любит? - недовольно проворчала девчушка.
   Китаянка прищурилась и поглядела на дверь.
   - Потому что она любит свою внучку, а эта внучка не любит меня.
   Девочка обняла её и пообещала:
   - Я обязательно расскажу кошечке, какая ты замечательная, мамочка.
   - Только при ней постарайся не называть меня мамой. А то она будет надо мной смеяться.
   Девочка кивнула.
   - Я постараюсь, мам.
   - Не мамкай, - улыбнулась девушка, поправляя на волосах девочки заколку.
   * * *
   Девушка-кошка зевнула и выдала:
   - Однако - пятьсот восемьдесят девять.
   - Чего?! - удивлённо переспросили Ранма и Аканэ.
   Нацуру закончила расчеты на калькуляторе и подняла глаза на Шампу.
   - Верно.
   Рыжая присвистнула.
   - Оппа... Вот тебе и деревня.
   - Однако - в наша деревня калькулятор не было, - пояснила Шампу. - Наша учили считать в уме. А моя быть лучшая ученица не только в боевые искусства.
   Ранма и Нацуру переглянулись.
   - Вот тебе и моя твоя не понимай... - пробормотала синеволосая девушка.
   Ранму передёрнуло. Она вспомнила сон. Сон, в котором пули со звоном отскакивали от девушки с кошачьими ушами и огромным пулемётом.
  
   Глава 35. Wichtig ist - der Anzug sitzt (нем. "Главное - чтобы костюмчик сидел")
  
   Девушка с синими волосами взялась за резинку, стягивающую её волосы на затылке и осторожно потянула.
   - Ты когда-нибудь её снимал? - поинтересовался парень с косичкой.
   Девушка, морщась, стащила резинку и отрицательно мотнула головой, от чего её волосы рассыпались по плечам.
   - Ни разу.
   - Слушай, а у тебя шикарный хаер, - заметил Ранма.
   - Хороша девка... - прошептал Харакири-Тигра, поглядывая на хозяйского приятеля.
   Высокая девушка обернулась через плечо и спросила с надеждой:
   - Мне идёт?
   - Отпад, - согласился приятель, усаживаясь на письменный стол.
   Плюшевый тигрик придирчиво поглядел на штаны сидящего рядом с ним парня и, покачав головой, поправил:
   - Ещё не полный.
   - Я обязательно понравлюсь... - прошептала девушка. Её рука поправила волосы, кокетливо прошлась по краю кружевного бюстгалтера, подчеркнула стройную талию и выразительный нижний этаж... Не вставая со стола, Ранма закинул ногу за ногу.
   - Только не говори, что ты так и пойдешь.
   Выглядывая из-за его спины, Харакири-Тигра подбадривающе покрутил лапой. Девушка подошла ближе и взяла парня за плечи. Ранма взглянул в мягкую ложбинку и отодвинулся.
   - Э, кореш, ты чего?
   - Ранма-кун... - прошептала Нацуру. - Я же могу рассчитывать на тебя?
   Её руки скользнули по плечам парня, норовя обнять. Тигра отполз в угол стола и едва слышно повторял:
   - Давай, давай...
   Ранма нащупал на столе стакан с водой и торопливо опрокинул его себе на голову. Нацуру улыбнулась:
   - Ты угадал. Сейчас мы пойдём в дамский магазин.
   Рыжая девчонка, продолжая отползать по столу от подруги, поджала ногу.
   - Нацуру, сейчас врежу... - неуверенно пообещала она.
   - Ну вот. Опять ты за своё...
   Особа сексуального вида обиженно принялась копаться в шкафу.
   - Я что - должен завоёвывать Сакуру в этом?!
   - Тьфу... - донеслось из уголка. Девчонка с косичкой спрыгнула на пол и подошла, придирчиво рассматривая наряды.
   - Ну вот это платье вроде...
   - Какое ещё платье?! - возмутилась Нацуру. - Я же парень! А она, хоть и интересуется только девчонками, но она же девушка!
   - Постой-ка... Ты думаешь... Она может тобой снова заинтересоваться, если ты оденешься пацаном?
   - Совсем пацаном, конечно, не выйдет... - вздохнула высокая девушка, поглаживая свои внушительные прелести.
   Ранма почесала затылок.
   - И то дело. Последний тест сдали - завтра можно в школу не в форме идти. Так надоела эта юбка...
   Из-под кровати донеслось похрюкивание, похожее на смех.
   * * *
   - Доча, садись, - позвала средняя ведьма, указывая кивком на метлу позади себя. Норико пристроилась на тонком древке и взялась за мамины плечи.
   - Бабушка, и ты с нами?
   - Конечно. Хочу глянуть, - согласилась старушка, поднимаясь на метле над двором. Три ведьмы на двух мётлах взлетели чуть выше окрестных деревьев и окинули взглядом открывшееся им ясное небо. Небольшая точка, летящая вдали, принялась увеличиваться. До зависших в воздухе ведьм донёсся приближающийся гул моторов. Точка быстро росла в размерах, приобретая вид летящего человека в красном. Гул моторов перешел в рёв. Ведьмы даже не успели шарахнуться в стороны, когда между ними на огромной скорости пролетел их необычный гость.
   - Бабушка, правда же - он классный! - скорее напомнила, чем спросила внучка.
   - Он напоминает мне одну мою боевую подругу. Она до войны была профессиональной гонщицей, а когда пришла в сводную...
   Описав в воздухе высокую петлю, летящая фигура снова пронеслась между ними, заглушив рёвом моторов окончание фразы. Круто развернувшись, гость погасил скорость и завис перед старой ведьмой.
   - Уже более-менее получается? - скромно поинтересовался "парень". Старушка кивнула, с улыбкой глядя на сильные ноги, проглядывающие между краем длинной рубашки и металлом штурмовых модулей.
   - Уже отлично получается, - поправила она. Подняв взгляд выше, она забеспокоилась:
   - Вот только глаза у тебя красные, да и лицо... Может быть - не стоит тебе так разгоняться? Всё-таки кожа у тебя - как вижу - ещё нежная.
   - Совсем ещё мальчик, - согласилась, подлетая ближе, средняя ведьма.
   - Нечего тут унижать моего любимого, - обиделась младшая, заметив погрустневшее лицо своего возлюбленного. - Он просто милый.
   - Мальчик, мальчик... - пробурчала Аканэ, плавно снижаясь перед домом.
   * * *
   - Только далеко не убегай! - выглянула в двери "Кошачьего кафе" девушка с белыми волосами.
   - Ладно, мам! - обернулась через плечо такая же беловолосая девчонка.
   - Трудно быть мамой? - подмигнула старушка.
   - Ещё как, - согласно вздохнула девушка, поправляя на себе передник. Ещё раз выглянув в двери, она принялась старательно вытирать столик. Старушка смерила её взглядом.
   - Знаешь... Я - пожалуй - доведу твой заработок до нормального. Одно дело, когда ты кое-как помогал Сянпу... Да и на девочку много чего надо.
   - Спасибо, бабушка, - поклонилась крылатая особа, придерживая передник обеими руками. - Только...
   - И не возражай, курица, - рассердилась старуха. - Обзавелась цыплёнком...
   - Воробей! - возмущенно поправила крылатая официантка.
   - Ладно - Воробей так Воробей, - отмахнулась хозяйка заведения. - Дела не меняет. Но ты мне начинаешь нравиться.
   - И Вы позволите мне... Ну... Сянпу... - с надеждой предположила официантка.
   - Дура! Какое тебе теперь до Сянпу дело?! Дочку воспитывай, мамаша!
   - Он никакая не дочка... - процедила "мамаша" сквозь зубы.
   - Мам... - донеслось из дверей кафе.
   Девушка сжала кулаки, замерла на несколько секунд, перевела дыхание и обернулась.
   - Да, дочка.
   Девочка обиженно сложила губки, помолчала, поправила ладонями старомодную юбку, вздохнула и попросила:
   - Мам, а тут поблизости не с кем играть. Можно я...
   - Нельзя. Иди - позанимайся.
   - Ну вот... Опять читать... - загрустила девчушка, направляясь к служебному входу, ведущему из кафе в дом. - Я в больнице столько всего перечитал...
   Дверь хлопнула, закрывшись за недовольной девчушкой. Старушка усмехнулась. Дверь открылась и девочка, выглянув, сообщила:
   - Мам, ты мне это твердишь с начала школы. Ты только с виду изменилась.
   Дверь снова хлопнула.
   - Можно подумать, моя мама не говорила то же самое, - проворчала высокая девушка.
   - Но ты все равно самая красивая, - донеслось из приоткрывшейся двери.
   Девушка попыталась нахмуриться, но, тронув пальцами щеку, с улыбкой отвела взгляд.
   - Что я тебе говорил, - негромко донеслось из дверей. Официантка обернулась на голос и засуетилась при виде посетителей. Устроившись за столик, парень наклонился к своему приятелю:
   - Хироши, я же тебе говорил, что в этом кафе некрасивых официанток не бывает.
   Его приятель согласно кивнул.
   - Точно, Дайсуке. Но лучше всех рыженькая была.
   - Шампу тоже очень даже.
   - Во-во. А у этой - видал - уже дочка-школьница.
   - Ну да... Здорово тётка сохранилась. С виду совсем молоденькая.
   - Точно. Ангелочек прямо. С крылышками.
   * * *
   Обосновавшийся за столиком в кафе элегантный парень в тёмных очках отпил чай из чашки. Его спутница, с которой их разделял угол стола, слегка краснея, села поближе, двигая следом вазочку с мороженым.
   - Сидзука-кун... А... Скажи... Ты ведь можешь повлиять на результаты тестов?
   - Есть проблемы?
   - Ну не то, чтобы...
   Санго приспустила тёмные очки и оглядела свою подружку с усмешкой.
   - Риока, зачем мне подружка, которая ничего не знает? А вдруг - это серьёзно? И моих детей будет воспитывать...
   - Сидзука-сама... - ахнула подружка.
   - Тщщщ... - тормознула её Президент. - Это ещё не предложение. Но кто знает... Многое будет зависеть от твоего поведения.
   Девушка с белым браслетом горячо закивала.
   - Я буду стараться, Сидзука-сама... - пообещала Риока, радостно краснея.
   * * *
   - Ох ты и отрастил... - ворчала рыжая девчонка, помогая подруге застегнуть блузку. Одна пуговица на груди упорно не желала сходиться.
   - Говорил я тебе - надо больше размер брать.
   - А больше на плечах не сидит, - недовольно напомнила подружка.
   - Девочки, у вас какие-то проблемы? - осторожно заглянула в примерочную продавщица.
   - Вот... - односложно пояснила синеволосая девушка, берясь за свои прелести. Она тяжело вздохнула, и пуговица на груди, которую застегнуть удалось с большим трудом, с треском отлетев, ударила в стену.
   - Извините, извините! - засуетилась клиентка.
   - Я пришью! - пообещала её подружка.
   - Ничего, девочки, бывает, - улыбнулась продавщица, втискиваясь в примерочную третьей. Достав портновский метр, она обмерила пышногрудую клиентку и удивлённо покачала головой. Взглянула на её подружку.
   - Девочки, с таким счастьем не к нам. Я дам вам визитку специализированного магазина. Там вы точно найдёте по фигуре.
   * * *
   Прикусив губу, белобрысая девочка старательно рисовала на листе бумаги. Под её карандашом появилась фигурка в пышном платье и с крыльями. Потом, так же старательно выводя, она дорисовала ещё одну девочку - с кошачьими ушками.
   - А я? - спросила девчушка сама себя.
   Третья фигурка - поменьше этих двух - получилась похожей на первую. И та крылатая фигурка, что побольше, осталась в середине тройки. Девочка подпёрла щёки кулаками и задумалась. По некотором размышлении она отодвинула рисунок, взяла другой и снова принялась рисовать ту же троицу. Только теперь посередине шла та, что поменьше.
   * * *
   Старушка-ведьма приложилась ухом к закрытой двери и улыбнулась, прислушиваясь. Её дочь тоже послушала и шепнула:
   - Если после всего этого он не женится на моей девочке - я даже не знаю, что я с ним сделаю...
   Старушка приложила палец к губам и оттащила взрослую дочь подальше от двери.
   - Аянэ, ты видишь - насколько он необычный? Он всё равно пойдёт налево. Такого не удержишь ничем.
   - Мама, пускай ходит, куда хочет! Но отсюда! Здесь его аэродром!
   - Своего ты за одно подозрение выперла. Забыла?
   Аянэ сердито отвернулась и проворчала:
   - А кого он мне заделал? Немощь, которая даже на метле взлететь не может. Неизвестно ещё...
   Мамаша подошла к зеркалу и осмотрела себя внимательно. Помассировала лицо. И задумчиво произнесла:
   - А я ведь тоже ещё вполне...
   - Дочка, не вздумай! - упёрла руки в бока старшая ведьма.
   * * *
   - Ещё, ещё... - повторяла Норико в паузах между поцелуями.
   - Хватит, - сердито оттолкнул её "парень".
   - Уже зарядился? - недовольно поинтересовалась младшая ведьмочка.
   - Более чем. Я всё равно не смогу разогнаться сильнее, чем сегодня, - ответила Аканэ, усаживаясь.
   - Больно глазам? - заботливо спросила подружка.
   - Да. И как это твоя бабушка умудрялась так разогнаться?
   - Она же ведьма, причем - сильная. Магическая сила защищала её от ветра.
   Норико села и обхватила колени руками.
   - Давай съездим в город и купим тебе шлем, как для мотоциклиста, - предложила ведьмочка, немного подумав.
   - А это мысль!
   Аканэ вскочила, одёргивая рубашку.
   - А давай - ты поедешь на мне! Думаю - я уже смогу тебя поднять!
   - Давай! А я буду тебя обнимать нежно - и получится, что ты всё время будешь...
   Схватив подружку за руку, Аканэ выбежала из дома и вскочила в модули. Норико повисла у неё на спине и шепнула:
   - Я готова.
   - От винта!
   Двигатели модулей быстро набрали обороты и приподняли ношу над подставкой. Наклонившись вперёд, Аканэ вылетела из сарая.
   - Милый, как классно... - прошептала висящая на её спине девушка, но встречный ветер унёс слова. Две старшие ведьмы успели выглянуть в окно.
   - Доченька... Не упусти его... - умоляюще прошептала Аянэ.
   * * *
   - И на кой ты купил эту хрень? - недовольно бурчала девушка с косичкой, поглядывая на подругу.
   - А ты? Ты ведь купил такую же, - отшутилась высокая подруга.
   - Не - тебе что - седьмого размера мало? На кой тебе этот поднимающий эффект?
   - А ты не завидуй.
   - А я и не завидую. - отвергла рыжая. - Я Рёгу хочу подразнить.
   - Ой, - схватилась высокая за щеку. - Он же теперь из обморока вылезать не будет!
   Рыжая девчонка остановилась и оглядела свои прелести, едва помещающиеся в китайскую рубашку. Заглянув себе за пазуху, она предложила:
   - Давай завтра ещё раз попробуем отвезти его домой.
   - Он же опять притащится.
   - Побоится, - подмигнула рыжая, поглаживая внушительные формы.
   * * *
   - Сидзука-сама... - прошептала застенчивая девушка, кладя ладонь на ногу сидящего рядом с ней парня. Стильный парень в костюме поправил тёмные очки и, закинув руку подруге на плечи, продолжил смотреть на шумящий перед ними фонтан. Чуть краснея, она прижалась и склонила голову к нему. "Парень", из под рукава которого выглядывал красный браслет, поглядел на свою спутницу с улыбкой и погладил по плечу. Она мечтательно вздохнула.
   - Так кто же заставлял вас нападать на нас? - тихо произнёс "парень" голосом Сидзуки Санго.
   - Модераторы... - вздохнула Риока, полуприкрыв глаза и пытаясь просунуть руку между спинкой скамейки и спиной своего спутника.
   - А Сакура как-то с ними связана?
   - Нельзя... - шепнула в ответ Риока.
   - Что "нельзя"?
   - Эээ... Нуу... - Риока замялась, отодвигаясь, и пробормотала недовольным голосом:
   - Сидзука-сама, нельзя же говорить о другой девушке, когда вот так обнимаешь...
   - Хорошо, но в другой раз ты мне обязательно расскажешь о ней.
   Подружка недовольно скуксилась и, подумав, снова прижалась. Её спутник сердито поджал губу и поправил очки, продолжая глядеть на фонтан.
   * * *
   Из небольшого мотоциклетного магазинчика вышла пара. Паренёк в шортах и серебристой куртке нёс в руке такой же серебристый шлем. За его спиной висели пара странных металлических конусов с крыльями. Его подружка обзавелась розовым шлемом.
   - Теперь мы будем летать вместе, - довольно сообщила ему девушка.
   Подкатившие к магазину мотоциклисты ухмыльнулись.
   - Где-то он мотоциклетку вместе со штанами потерял, - усмехнулся один из них.
   - Какая мотоциклетка? У него - наверно - табуретка, - съехидничал другой.
   - Вы не справедливы к этому сопляку. Похоже - он прикупил новые супер-мега-глушители, - продолжил беседу третий.
   - Акено, и ты не начистишь им физиономии? - многообещающе поинтересовалась девушка с розовым шлемом.
   - Троим - даже не интересно. Я сделаю проще, - отнекнулся паренёк, надевая шлем и опуская защитное стекло.
   Поставив на землю металлические конусы, паренёк впрыгнул в них.
   - Прикольные ходули, - успел прокомментировать один из мотоехиндосов прежде, чем заработали двигатели штурмовых модулей. Девчонка нахлобучила шлем, подпрыгнула и вцепилась в своего спутника, от чего тот, пошатнувшись, шагнул назад и взмахнул руками, восстанавливая равновесие. На глазах изумлённых байкеров полупрозрачные пропеллеры завертелись с бешеной скоростью и унесли парочку, только что служившую объектом для насмешек, куда-то под облака.
   * * *
   Рыжая милашка скинула китайскую рубашку, довольно оглядела себя в зеркало и опустилась на колени, заглядывая под кровать.
   - Свинина, ты ещё там?
   Её высокая подруга подошла к зеркалу и, изучая через плечо обтянутый женскими брюками зад, уточнила:
   - Ушел?
   - Как бы он ушел, если дверь заперта?
   В ответ дверь открылась, и на пороге комнаты появился Рёга Хибики собственной персоной и даже вполне одетый. Он хотел окинуть двоих парней, обречённых превращаться в девушек, взглядом, полным превосходства, но красавица Сэно не вовремя собралась снимать блузку, а милашка Саотомэ, выразительно глядя на вошедшего парня, довольно поглаживала свои прелести, которые благодаря свежекупленной "хрени" выглядели на пару размеров больше. Рёга вытаращил глаза, пробормотал:
   - Ещё выросли... - и рухнул на пол.
   - Красота - страшная сила, - подмигнула рыжая подруге.
   Подруга сняла обновку, убрала в шкаф, подумала, глядя на висящую в шкафу одежду... и превратилась в парня. Окончательно сменив женские вещи на домашние мужские, Нацуру завалился на кровать и мечтательно уставился в потолок.
   * * *
   Внизу, сливаясь в сплошную зелёную полосу, мелькали кроны деревьев. Быстрым зигзагом промелькнула река. Преградившая дорогу гора заставила серебристую фигурку набрать высоту, но через несколько секунд она уже снижалась с нарастающим рёвом двигателей. Заложив широкий вираж, фигурка облетела гору и легла на обратный курс. Снова лес, река, промелькнувший внизу морской залив с будто бы застывшими кораблями. Небольшое движение одетыми в перчатки ладонями - и фигурка завертелась штопором. Снизившись к самой воде, мчащаяся по воздуху фигурка оставила на волнах пенный след, прошмыгнула между мачт идущего сухогруза и у самого берега свечой взмыла к облакам. Моторы сбавили обороты, полёт начал замедляться. Летящая участила дыхание, хватая ртом разреженный воздух.
   - Высоковато, - произнесла Аканэ Тэндо, срываясь в штопор.
   Сложив руки по бокам, она полетела вниз. Залив принялся на глазах расти, корабли из крошечных точек стремительно превращались в ползущие черточки. Моторы снова набрали обороты, чтобы вырвать свою хозяйку из отвесного пике над самой водой.
   * * *
   В десятках километров от берега три ведьмы из рода Мияфудзи стояли, задрав головы к небу, и ждали.
   - Он задерживается... - задумчиво проговорила старушка.
   - Может быть - что-то с двигателями? - осторожно предположила внучка.
   - Исключено. Пока вы целовались - мы с бабушкой сделали моторам профилактику, - опровергла мама.
   Внучка выпустила лисьи ушки и пошевелила ими.
   - Кажется - он приближается.
   Из-за деревьев донёсся нарастающий рёв крошечных авиационных двигателей. Серебристая фигурка на огромной скорости прошмыгнула над двором и скрылась за деревьями.
   - Он не сожжет двигатели такой мощью? - с сомнением пробормотала мамаша.
   - Ему бы реактивные... - вздохнула старушка.
   Отдалившийся звук двигателей не затих, а снова начал приближаться. Серебристая фигурка снова показалась над поляной, сделала сальто и мягко опустилась на траву двора. В последнюю секунду перед касанием земли левый двигатель чихнул и заглох. Следом встал и второй.
   - Вот это точность... - прошептал "парень" в серебристой одежде, заваливаясь в объятия подбежавшей подружки.
   * * *
   Вбежав домой, Сидзука скинула светлый мужской пиждак, торопливо расстегнула и сбросила рубашку и принялась разматывать стягивающие грудь бинты. Когда эластичная белая лента вся упала на пол, она шумно вдохнула и упала на колени, часто дыша. Плюшевая Пума-Разряжайка подошла к ней и поинтересовалась:
   - Полегчало?
   Успокаивая дыхание, Санго улыбнулась:
   - На что не пойдёшь, чтобы разведать информацию о противнике...
  
   Глава 36. Schlechtes Benehmen (нем. "Плохое поведение")
  
   Вместе с пробравшимися в деревенский дом утренними сумерками дверь в комнату тихо приоткрылась, впуская женщину в ночной рубашке. Войдя, она присела возле расстеленного на полу футона. Аянэ улыбнулась, глядя в лица спящих. Её дочь, обняв рукой спящего парня, пристроила голову на мускулистом плече. Женщина, стараясь не шуметь, достала ещё один футон и положила рядом - у свободного бока лежащего парня.
   - Кто здесь? - дёрнулся "парень", просыпаясь.
   - Тщщщ... - успокоила его женщина.
   - Тётушка? - испугался он.
   - Мама, что ты тут делаешь? - вскочила Норико.
   - Норико-чан, ты же не хочешь, чтобы твой любимый погиб? - нахмурилась мама.
   - Нет, а что?! - испугалась девушка.
   - Ты плохая заправщица, - продолжала возмущаться мать. - Ещё немного - и твоей заправки не хватило бы для мягкой посадки!
   - Я делаю, как могу! - возмутилась младшая ведьмочка.
   - Потому-то я и пришла - чтобы научить тебя, - успокоила дочку ведьма с опытом.
   - А-а-а... - расслабилась дочь. - А я уж подумала...
   - Как ты могла подумать такое о своей матери? - укоризненно покачала головой мамаша.
   Аканэ откинулась на футон и вздохнула.
   - Да ну вас... Делайте, что хотите...
   Две ведьмы переглянулись... И дали себе волю.
   * * *
   - Ну что - тяжелая артиллерия к бою готова? - подмигнула рыжая девчонка своей высокой подруге. Нацуру повертелась перед зеркалом.
   - Как думаешь - может быть мне ещё что-нибудь подложить?
   - Пару арбузов засунь, - скривилась подружка.
   - Да. Ты прав, - вздохнула высокая девушка, тщательно поправляя воротник блузки, похожей на мужскую рубашку. - Я и так уже не вижу, куда ногу ставлю.
   Прячущемуся под кроватью тихо хрюкнулось. Застёгивая китайскую рубашку, девушка с косичкой наклонилась и предупредила:
   - Пи-чан, мы скоро вернёмся и отвезём тебя домой. Готов?
   Поросёнок мотнул головой. Высокая девушка, одетая под парня, приподняла край кровати, её подружка извлекла за шиворот чёрного поросёнка в пёстром платке и отнесла его на кухню.
   - Ну и в чём дело, Пи-чан? - поинтересовалась рыжая.
   - Не называй меня Пи-чаном, - огрызнулся Рёга, осторожно покосившись на обтянутые мужской рубашкой женские прелести. - Я пойду сам.
   - И куда?
   - Не важно. Но если ты отвезёшь меня домой - я могу снова прийти сюда. А если я пойду отсюда...
   - Леди гоу - пони окей, - подмигнула рыжая подруге.
   Та подала Рёге его вещи. Дождавшись, пока парень оденется и накинет на плечи рюкзак, высокая девушка подошла к нему, положила ладони на плечи и, томно глядя в глаза, прошептала:
   - До свидания, Рёга-кун...
   Рёга молча сиганул в открытое окно. Нацуру обернулась к подружке.
   - У меня хорошо получилось?
   Ранма показала большой палец.
   - Теперь точно не вернётся.
   А по улицам, петляя как заяц, бежал парень в пёстрой бандане. На бегу он повторял:
   - Куда угодно... Куда угодно... Только из этого района...
   Остановившись, он почесал затылок.
   - Кстати - а какой это был район? Точно! Из города!
   * * *
   Серебристая фигурка пролетела над городскими кварталами и приземлилась на балкончик двухэтажного дома - прямо напротив выходящей на балкон двери. Девушка в розовом шлеме слезла с её спины. Серебристая прислонилась задом к перилам. Двигатели штурмовых модулей продолжали работать на малых оборотах.
   - Заглуши пока. - попросила Мияфудзи. - Зачем зря тратить энергию?
   - Нори-тян, ты и тётя Аянэ меня сегодня так зарядили, что я не могу их заглушить.
   - А тебе не показалось, что мама...
   Серебристая отмахнулась.
   - Глупость это всё. Ладно. Я лечу дальше.
   - Куда это?
   - Хочу дома побывать, - пожала плечами Аканэ, снова раскручивая пропеллеры.
   - Я с тобой! Я хочу познакомиться с твоими...
   Потянувшаяся к своему парню Норико едва успела отдёрнуть руки. Перед ней промелькнули быстро разгоняющиеся штурмовые модули. Ударив кулачком по перилам балкона, девушка обижено шмыгнула носом.
   - Акено, ты такой же, как все пацаны.
   Подняв голову, она вздохнула.
   - Только лучше.
   * * *
   Сунув руки в карманы штанов, две подружки независимой походкой вошли в здание академии. Возле доски с вывешенными результатами тестов за семестр уже толпились их одноклассницы. Встав позади толпы, высокая девушка приподнялась на цыпочки, стараясь разглядеть результаты.
   - Видишь что-нибудь? - поинтересовалась рыжая подружка. Нацуру показала большой палец и пояснила:
   - Шикарно. И у тебя всего на пару баллов хуже моих.
   - Машина и тёплый офис... - довольно потёрла ладонями рыженькая.
   Побегав взглядом, Нацуру добавила:
   - Кстати - Укё тоже неплохо справилась.
   - Ей-то что? У неё своё дело уже есть, - довольно заложила руки за голову рыжая милашка.
   - Я нашла тебя, милая!
   Подружки обернулись на знакомый голос. Сакура Каэдэ, сияя от счастья, бежала к ним по коридору. Её руки уже тянулись, чтобы объять рыжее очарование, одетое в штаны и красную китайскую рубашку. Ноги, казалось, почти не касались пола. Рыжая нахмурилась и, отступив на шаг, шепнула:
   - Подставляй.
   Бежавшая красавица-блондинка с разбега врезалась лицом в белую блузку. Пуговица расстегнулась, и голова блондинки встряла между внушительных прелестей.
   - Я тоже так хочу... - прошептал девичий хор со стороны доски с оценками. Высокая красавица прикрыла глаза и прерывисто вздохнула, прижимая к себе врезавшуюся в неё блондинку.
   - Чтоб ты лопнула, глупая корова... - проворчала Каэдэ, с усилием высвобождаясь. Но ещё одни сильные руки обняли её вместе с Нацуру.
   - Девочки, как же вы здорово смотритесь вместе... - запищала рыжая милашка, не давая Сакуре вырваться.
   - Милая, что ты...
   - Мне так нравится, когда вы обнимаетесь... - с горящими глазами развивала тему Саотомэ.
   - Супер-кавай! - голоса одноклассниц сложились в один, когда вся толпа, только что разглядывавшая отметки, облепила обнявшуюся троицу.
   - Милая, я же шла к тебе! - раздавалось из центра круга.
   - С ней! Прошу тебя - с ней!
   Синеволосая девушка, возвышающаяся, словно маяк над морем, запрокинула голову и задышала глубоко и отрывисто.
   * * *
   - Тебе шах! - объявил усатый мужчина, двигая фигуру по доске. Его лысый соперник поправил очки, поглядел на доску...
   - Смотри! Вон там! - вскрикнул он вдруг, указывая куда-то в небо.
   - Саотомэ, будь серьёзнее.
   Но Генма вдруг вскочил, вглядываясь куда-то вдаль. Поднялся и Тэндо.
   - Ты прав. Это не похоже на самолёт.
   Нечто, похожее на человеческую фигуру металлического цвета, плавно гасило скорость, снижаясь прямо к ним во двор. Набики, читавшая книгу в шезлонге под деревом, отложила чтение и приподнялась, когда гул пары авиационных моторов уже был явственно слышен. Оглядев снижающуюся фигуру, она удивилась.
   - Айрон Мэн? К нам?
   - Ох... К нам высокий гость... А у меня не прибрано... - засуетилась Касуми, выглянувшая из-за угла с корзиной для белья.
   Пропеллеры взметнули облачко пыли и замедлили вращение. Металлические ноги коснулись земли. Прилетевший человек сорвал с себя шлем.
   - Папочка, я так по тебе соскучилась! - выкрикнула Аканэ, неловко шагая на негнущихся ногах навстречу попятившимся мужчинам.
   - Аканэ, ты? - хором воскликнули четверо.
   - Аканэ!! - сиганул к ней Хаппосай.
   - Хаппо возврат без монет!
   Аканэ быстрым движением выставила руку, сложив кольцом большой и средний пальцы, и заряд энергии отбросил кинувшегося к ней старого бабника. Пропеллеры на металлических ногах остановились, но не погасли. Генма одним прыжком нырнул в бассейн. Вынырнувший панда поднял табличку: "Я просто панда. Не трогайте меня".
   * * *
   - Так ты обещаешь? Мы будем встречаться? - повторила свой вопрос блондинка.
   - Ладно. Но с условием, - напомнила рыжая милашка.
   Сидящая на лавочке Нацуру промолчала. Она просто сидела, блаженно прикрыв глаза, и придерживала сидящих на её коленях девушек. Ранма подмигнула блондинке и расстегнула пару пуговиц на белой блузке Нацуру.
   - Перестань, - остановила её Каэдэ. - Сегодня я видела это слишком близко.
   - Тебе не понравилось? - удивилась рыженькая. Сакура молча застегнула пуговицы на блузке Сэно и взяла за руку ту, что сидела напротив.
   * * *
   Касуми старательно накрывала на стол. Панда расположился в уголке и с опаской поглядывал на две металлические трубы, стоящие у стены рядом с входом. Хаппосай, сидя на подушках возле стола, старательно дулся на сидящую по другую сторону ученицу. Она уже сняла свою блестящую мотоциклетную куртку и тихо блаженствовала в объятиях средней сестры Тэндо. Соун вдавил сигарету в пепельницу.
   - Неужели нет другого метода?
   Аканэ пожала плечами и вопросительно поглядела на своего учителя. Тот отвернулся и прокряхтел:
   - Может быть - и есть. Но я знаю только два - этот и тот, которому я обучил Хинако.
   - Ну спасибо. Только мне ещё не хватало высасывать из людей все силы.
   - Между прочим, сестрёнка, с тебя тысяча пятьсот йен за дозаправку, - сообщила Набики.
   - С чего это?!
   - Авиационное топливо нынче дорого.
   - Набики, ну для родной сестры можно было бы сделать скидку, - упрекнула Касуми, присаживаясь по другую сторону от младшей и ласково укладывая её голову себе на плечо. Соун глупо хихикнул.
   - Вот видишь, дочка - как хорошо, что твой жених превращается в девушку. Когда ты его найдешь...
   - Папа, не подзуживай! - рявкнула младшая дочка. Старший Тэндо увидел направленную на него руку со сложенными кольцом пальцами, и тихо полез под стол.
   * * *
   - Пацаны, где вас черти носят?! - завопила издалека Укё, заметив неторопливо бредущую парочку. Рыжая сердито поджимала губки, а Нацуру, мечтательно бродя взглядом по окружающей действительности, прижимала её к себе за плечи.
   - Ран-ча! Ты почти завалил тесты! Какого было филонить от работы, если ты не готовился, а дурака праздновал?
   Рыжая милашка вышла из задумчивости.
   - Завалил? У-ча, ты о чём? Да мы сейчас с Нацуру смотрели - у нас обоих больше семидесяти!
   - Да он-то сдал! Тебе вкатали такое...
   - Подожди-ка... Мы сейчас с Нацуру смотрели - у нас троих...
   - А я на мужской половине смотрела!
   Рыжая девчонка со злостью ударила кулаком в ладонь.
   - Ну, Санго, ну зараза... Я ей покажу - кто тут пацан!
   * * *
   - Уже улетаешь? - с лёгкой грустью в голосе уточнила Касуми.
   Аканэ застегнула ремешок шлема и захлопнула стекло.
   - Да. Хочу обследовать тот район, где был последний след Ранмы.
   "Передай, что я недоволен его поведением" - поднял табличку панда. Прочитав табличку, Аканэ тихо усмехнулась, поставила у порога оба штурмовых модуля и впрыгнула в них голыми ногами. Двигатели сразу ожили, приподняв её над землёй.
   - Прилетай почаще, дочка, - прослезился Соун. Аканэ кивнула, и двигатели модулей набрали обороты.
   - Если разрешишь тебя потрогать - я отберу для тебя лучшее из своей коллекции, - пообещал Хаппосай вслед улетающей фигуре.
   - Ещё один хентайщик в доме, - вздохнула Набики. - Как бы на этом заработать?
   * * *
   Столб - направо, дерево - налево, под провода, над вывеской... Распахнув в восторге глаза, белобрысая девчонка вовсю работала крыльями, лавируя среди уличных препятствий.
   - Смотрите, смотрите! Суигинто - настоящая! - кричали школьники, идущие по улице.
   - А вон - ещё одна! Побольше! - вторили им.
   Девушка в старомодном платье, взмахивая широкими крыльями, догоняла расшалившуюся девчонку.
   - Воробей, прекрати хулиганить! Это опасно! - требовала она, пытаясь тоже нырнуть в лабиринт веток и проводов. Но заметно большие, чем у девчонки, крылья, определённо мешали ей. Девчонка обернулась на секунду.
   - Мамочка, это так весело!
   - Вот зацепишься за провода - будет тебе весело!
   Сверху раздался гул самолётных двигателей.
   - Сэцуна, прекрати! За нами уже истребители гонятся! - прикрикнула мамаша, не оглядываясь.
   - Не догонят! - озорно ответила девчонка, проныривая под вывеской.
   Серебристая фигура поравнялась с летящей леди и, сбавив скорость, поинтересовалась:
   - Ваша?
   - Моя, моя! - подтвердила леди. - Сэцуна, уже полиция тобой интересуется!
   - Я в детстве такая же была, - покачала головой Аканэ Тэндо, добавляя обороты двигателей. Прошмыгнув среди проводов за девчонкой, серебристый человек аккуратно поймал её за талию и взлетел на крышу. Чёрно-белая леди догнала его и приземлилась поблизости. Отпущенная беглянка опустила глаза.
   - Мааам...
   - Не мамкай! Дома поговорим!
   - Дяяядяя... - проканючила девочка через плечо, свесив крылья. - Попросите мамочку...
   - Мамочку надо слушаться, - нравоучительно кладя ладонь не девичье плечо, наклонился к ней серебристый человек.
   - Вот видишь, дочка! - схватила мамаша девочку за руку. - И дядя то же самое говорит! Ты ведь уже не маленькая, чтобы так себя вести! Всё - летим домой! Бабушка обещала с тобой вечером позаниматься. Так что сегодня - никаких больше прогулок. И никакого сладкого!
   - Но мааам...
   Двигатели взрыкнули, привлекая внимание крылатой семейки. Улыбнувшись из-под шлема, серебристый человек отсалютовал двумя пальцами, закрыл стекло и стартовал куда-то. Мамаша тоже взлетела, увлекая за собой дочку в противоположную сторону.
   - Мам, а кто это был?
   - Не знаю. Наверно - воздушная полиция.
   - Не - полиция была бы в синем и с кокардой. Мам, а почему ты с ним не познакомилась?
   - Это ещё зачем?
   - Ну... Летали бы вместе... - хитро косясь, предположила девочка.
   - Я тебе полетаю, хулиганка!
   * * *
   - Сидзука-сан, что это за приколы?! - возмутилась девчонка с косичкой, с разбегу вваливаясь в кабинет Президента школьного совета. Кресло развернулось, прёдъявляя высокопоставленную третьеклассницу.
   - А что это за бесцеремонное вторжение, киса? - почти спокойным тоном парировала Санго.
   - Почему у меня оценки в мужском классе...
   - А, ты об этом... - вздохнула Президент. - Извини, но твоё поведение...
   - Не понял! Какое ещё поведение? Я что - стекло в учительской расколотил? Или подрался с кем? Или...
   - Твои систематические прогулы не остались незамеченными.
   - Какие прогулы?! Я же...
   - Да - я знаю, киса. Но даже мне тяжело отмазывать всю вашу троицу. Хочешь - переводись окончательно в женское...
   - Я - пацан!
   Санго подавила смешок.
   - А как насчёт дождливых дней? И бассейна? Насколько я знаю - ты в него ходишь только...
   - Блин... Ну да...
   - Не переживай, кисонька.
   - Что-то ты со мной нынче ласковая, - поглядела рыжая с подозрением.
   - Просто хорошее настроение: семестр окончен, я честно сдала на девяносто баллов, впереди летние каникулы...
   Рыжая девчонка сунула руки в карманы штанов и вздохнула:
   - Понятно. К экзаменам придётся упереться...
   Дверь за рыжей закрылась. Президент студенческого совета покрутила в пальцах карандаш и с треском разломила его на три части.
   - Как же хочется избавиться от этой драной кошки...
   * * *
   Юный здоровяк с рюкзаком поднял взгляд к небу и с подозрением изучил небольшое облако, выплывающее из-за окружающих его деревьев. Не найдя его опасным, он поправил лямку рюкзака и зашагал дальше. Где-то в стороне раздавался шум воды, но парень не придавал этому большого значения.
   - Интересно - чьи это следы? - задал он себе вопрос, глядя под ноги. - И много...
   Наклонившись, Рёга осмотрел следы внимательнее.
   - Тут много народу прошло, - пробормотал он. - И недавно - следы свежие.
   Рёга пошел по следу. Он прошел совсем немного - к следам присоединилась ещё одна цепочка.
   - Да - люди определённо стекаются к какому-то месту впереди. Может быть - я догоню их и узнаю по крайней мере - достаточно ли я удалился от Токио?
   Парень побежал. Через некоторое время к следам добавился ещё один, потом ещё... Уже невозможно было понять - сколько людей прошло здесь, так была утоптана тропинка.
   - Да что там всё время шумит? - наконец заинтересовался Рёга.
   Он выглянул из-за кустов. За кустами в центре асфальтированной площадки бил небольшой декоративный фонтан. Рёга застыл в раздумии.
   - Ран-ча! - донеслось до него.
   Рёга повернулся на голос. На площадку сердитой походкой вышла рыжая девчонка. Догнавшая её Куондзи хлопнула её по по плечу.
   - Ну не дуйся ты. Подумаешь - оценки... Давай лучше - сегодня приходи поработать. С твоей фигуркой можно и без высшего зарабатывать.
   - У-ча, я пацан! - сердито напомнила рыжая, резко обернувшись.
   - А мне ты и в таком виде нравишься.
   - Тьфу...
   Ранма отвернулась от подруги и пошагала дальше мимо фонтана. Укё и мечтательно-задумчивая Нацуру проследовали за ней. Проводив их взглядом, Рёга почесал затылок.
   - Они что - преследуют меня? Или я... Не может такого быть! Я же давно за городом! Это он подстроил, чтобы поиздеваться надо мной!
   Рёга перепрыгнул через кусты и рванул туда, куда скрылась троица девушек в мужской одежде. Кусты шевельнулись, и из густой зелени появилась любительница археологии.
   - Интересный парень. Два часа ходил по парку кругами. Интересно - зачем?
   Склонив взгляд к земле, Микото пошагала по утоптанной тропинке.
  
   Глава 37. Ai Mai Mi! Bruder und Onkel (нем "Ну и ну! Брат и дядя")
  
   Нацуру, на лице которой всё ещё плавала счастливая улыбка, вошла в комнату и прижала к щеке плюшевого тигрика.
   - У тебя с Ранмой... было? - с надеждой шепнул он хозяйке на ухо.
   - Сволочь плюшевая, - напутствовала девушка нырнувшего в корзину тигрика.
   Входивший в комнату парень, продолжая вытирать голову, поглядел на качающуюся корзину.
   - Всё настроение испортил, - вздохнула девушка с синими волосами, сердито засовывая руки в карманы брюк. Ранма повалился на кровать и, заложив руки за голову, уставился в потолок.
   - Вот мне сегодня испортили - так испортили... Блин. С такими оценками... Хоть правда в женском классе оставайся. Зараза...
   Нацуру легла рядом с ним на бок и подпёрла голову рукой.
   - Ранма-кун... Ты не сердишься на меня?
   - Да ты-то при чём?
   Выбиравшийся из корзины тигрик увидел, что девушка расстегнула пуговицу на блузке, и замер в напряженном ожидании. Расстегнувшись, Нацуру довольно погладила то место, куда встряла Сакура.
   - Кажется - мне начинает это нравиться... - прошептала она.
   - Что именно? - покосился приятель.
   Продолжая поглаживать, синеволосая красавица прикрыла глаза.
   - Сакура-сан касалась меня...
   Харакири-Тигра сердито пробурчал что-то, выпал из корзины и побрёл к своему месту. Ранма пожал плечами.
   - Ну... Типа того... Хотя как по мне - так ничего особенного.
   - Как это - ничего?! - возмутилась красавица, наваливаясь на парня. - Да она же...! Она самая лучшая!
   - Ладно - лучшая. С тобой спорить...
   - И вообще...
   Карабкавшийся на стол плюшевый тигра обернулся и рухнул. Девушка явно тянулась к губам парня.
   - Отдай - тебе ведь всё равно это не нужно, - продолжала Нацуру.
   - Ты про что? - вытаращился на неё Ранма.
   - Она тебя поцеловала.
   - Тебя что - поцеловать за неё?
   Тигра стрелой взлетел на стол и затаился. Девушка кивнула и потянулась губами, прикрывая глаза.
   - Эээ... Погоди-ка, - остановил её ладонью парень. Поднявшись с кровати, он поскрёб затылок, глядя на разочарованную подругу, махнул рукой, порылся в вещах и вышел. Она встала и поплелась за ним, на ходу скидывая блузку. Услышав плеск воды, Нацуру заглянула в ванную. Рыжая милашка стояла на краю пустой ванны в школьной форме. Распустив косичку, она завязала на затылке бант.
   - Сакура-сан... - шепнула Нацуру.
   Ранма неопределённо пожала плечами. Нацуру подошла ближе и осторожно дотронулась кончиками пальцев до её волос. Дыхание стало чаще. Сэно прикрыла глаза и осторожно потянулась к подружке губами. Та, помявшись, быстрым движением чмокнула её в щеку.
   Нацуру открыла глаза и обиженно насупилась.
   - Не так. Я же всё видел.
   - Ладно. Уговорил, - вздохнула рыжая милашка, приобнимая подругу за шею. Та снова приготовилась принять выпрошенный поцелуй. Ранма поморщилась и осторожно потянулась губами к подруге. Приоткрывший дверь ванной плюшевый Тигра затрясся, зажимая рот лапами. Внушительные прелести двух подруг, встретившись, заставили их тянуться. Когда их губы соприкоснулись - Тигра отполз, осторожно прикрывая за собой дверь, и с победным видом зашагал на своё место.
   * * *
   Рёга остановился на перекрестке и огляделся. Убедившись, что ближайшие четыре улицы пусты, он сжал кулак и проворчал:
   - Ранма, ты опять сбежал.
   Приближающийся звук самолёта заставил его обернуться и посмотреть вверх. Серебристая фигура с пропеллерами и крыльями на металлических ногах опустилась на улицу прямо перед ним. Рёга потянулся за зонтом. Серебристый человек поднял стекло шлема и улыбнулся.
   - Рёга-кун, ты опять меня не узнаёшь?
   Заканчивая начатое движение, Рёга выхватил зонт и направил его на пришельца с неба.
   - Ты опять пришел... Эээ... Прилетел морочить мне голову?
   - Но это же я...
   - Никакой ты мне не брат!
   - Но...
   - Убирайся! - взмахнул Рёга зонтом. Серебристый человек пригнулся и шагнул вперёд, сохраняя равновесие на негнущихся ногах. Рёга отшатнулся и снова взмахнул своим боевым зонтом. Раздался треск. Встретившись с ребром ладони, зонт изогнулся.
   - Да кто ты такой?! - вскипел Рёга. - Это Ранма подослал тебя?
   - Рёга-кун, я Аканэ!
   Со второго удара зонт всё-таки сломался.
   - Ты не можешь быть ей, железный человек! - рявкнул парень в пёстрой бандане, отбрасывая бесполезный обломок. Аканэ отшатнулась, переступая на негнущихся металлических ногах, и поглядела на свои руки, одетые в блестящие перчатки.
   - Железный человек? - прошептала она. Двигатели штурмовых модулей послушно заурчали, приподняв её над землёй. - Как же тогда... Ранма...
   - Ранма?! - зарычал Рёга, сжимая кулаки. - Всё-таки Ранма?! Днём он сам преследовал меня, а теперь прислал тебя!
   - Днём?! Где ты его видел?! - выкрикнула Аканэ в лицо Рёге, приподнимая его за грудки.
   - Эээ... Там, - ткнул Рёга рукой в сторону, опасливо косясь на призрачно светящиеся диски пропеллеров. Пальцы, покрытые серебристыми перчатками, разжались. Рёга упал на мостовую, провожая взглядом поднимающуюся в небо блестящую фигуру. Аканэ поглядела в сторону, указанную Рёгой.
   - Ну да, это же Рёга, - прошептала она со вздохом, опуская стекло шлема. Моторы взревели, разгоняя её в сторону, противоположную указанной. Проводив взглядом серебристую фигуру, Рёга посмотрел на свою руку, продолжающую указывать куда-то.
   - Он полетел в противоположную сторону... - пробормотал Рёга. - Так значит...
   - Брат мой! Родной брат! Хрююю!! - разнеслось над вечерней улицей.
   * * *
   - Ну ещё немножечко... - умоляла высокая красавица, удерживая подружку. - Там ещё чуть-чуть осталось...
   - Дурко! Я тебе уже раза три всё отдал!
   - Разве? - смутилась Нацуру.
   Рыжая девчонка пошарила по юбке в поисках карманов и заложила пальцы за пояс. Высокая подруга мечтательно подняла глаза к потолку.
   - У меня теперь есть поцелуй Сакуры-сан...
   - Типа того... - пожала плечами рыжая, прицеливаясь развязать бант.
   - Подожди... - попросила Нацуру. - Ты... Передашь ей мой ответ?
   Ранма почесала затылок.
   - Нууу... Блин... Может - сам ей отдашь?
   - Но она ведь не хочет принимать от меня... - загрустила Сэно, обречённо усаживаясь на пол. Саотомэ встала на колени напротив.
   - Дурко, не кисни. Между прочим - по тебе и другие сох...
   - Не нужен мне больше никто... - потянулась, глядя подруге в глаза, Нацуру. - Я очень тебя прошу...
   - Ладно - передам, - недовольно ответила Ранма, кладя руки на плечи подруге. Прикрыв глаза, Нацуру нежно дотронулась губами до щеки, повторила процедуру на другой щеке, медленно склонила голову на бок и, прижимая к себе девушку с бантом, осторожно дотронулась губами до её губ. Второй поцелуй в губы получился более горячим. Синяя вспышка превратила высокую девушку в парня. Он потянулся губами и тут же получил не сильную, но ощутимую зуботычину.
   - С пацаном я целоваться не обещал, - напомнила ему подружка с бантом. - И я же девчонкой буду.
   - Прости, - извинилась высокая девушка, поправляя перекосившийся бюстгальтер. - Можно ещё передать?
   - Ладно уж, валяй, - махнула рукой рыжая.
   * * *
   За стеной хлопнула дверь. Норико встрепенулась, выскочила на балкон и осторожно заглянула в дверь соседней квартирки. На кровати ничком лежал серебристый человек. Ведьмочка вбежала и встряхнула его за плечо.
   - Акено-сама, у тебя всё в порядке?
   Серебристый шлем качнулся отрицательно. Норико торопливо стащила с ног лежащего штурмовые модули и отставила их к стене. Перевернув своего любимого, девушка освободила его от шлема и нежно поцеловала в губы.
   - Так лучше?
   Аканэ снова отрицательно качнула головой.
   - Может быть... - осторожно начала Норико, расстёгивая серебристую мотоциклетную куртку. Но лежащий "парень" снова отрицательно покачал головой.
   - Нори-тян... Меня назвали железным человеком... Назвал самый сильный парень, какого я знаю...
   - Милый, сильнее тебя нет никого... - ласково прошептала Мияфудзи, поглаживая лежащего по щеке.
   - Но я же девушка... - простонала Аканэ, закрывая лицо руками.
   - Дурак! - влепила ей пощёчину подружка. - Любую брехню придумываешь, чтобы не жениться!
   - Придумай что-нибудь новенькое! - добавила она, тряся рукой. - Я об тебя ладошку отбила!
   Аканэ зажмурилась и отвернулась, когда подружка упала на неё, обнимая и целуя.
   - Давай полетим... куда-нибудь... вместе... Далеко-далеко... - слышалось между поцелуями.
   - Нори-тян... Не надо... Пожалуйста... Хватит... - запросила Аканэ.
   - Милый... Любимый...
   - Хватит!!
   Столкнув подружку, Аканэ вскочила, выбежала на балкон и подняла руки с пальцами, соединёнными в кольцо. Тихая ночь вздрогнула от мощного выброса энергии, унёсшегося в небо. Норико осторожно подошла и встала рядом со своим любимым, обречённо опирающимся локтями на перила балкона. Он медленно повернул голову и посмотрел полными отчаяния глазами.
   - Норико, не надо...
   Девушка дотронулась кончиком указательного пальца до своих губ и приложила его к губам возлюбленного.
   Тихая летняя ночь проиграла ещё пару секунд темноты.
   * * *
   - Ни хрена себе - кто-то шутит... - прошептала любительница археологии, глядя в небо. - Уж не Нацуру ли?
   Запрыгнув на крыльцо, Микото коротко повозилась с замком и прошмыгнула в дом. Из комнаты Нацуру доносились какие-то неясные звуки. Микото Кондо осторожно приложилась ухом к двери.
   - Нацуру, ну хватит уже... - просил девичий голос.
   - А вдруг и это не получится? Тогда передай ей вот это... И вот это...
   - Это уже было.
   - Да? Ну я так - напомнить...
   Дверь в комнату тихо приоткрылась. Харакири-Тигра ходил по столу кругами, бесшумно ступая плюшевыми лапами в победном танце. На кровати, придавленная высокой подругой, лежала рыжая милашка с распущенными волосами. Школьная юбка задралась, демонстрируя девичьи трусики. Хозяйка, одетая в тёмные брюки, медленно покрывала её лицо и шею поцелуями. Дверь медленно распахнулась.
   - Саотомэ, этого я тебе не прощу... - тихо произнесла стоящая в дверях седоволосая девушка в чёрной блузке, сжимая обеими руками опущенную к полу катану.
   - Это совсем не то... - робко начала Нацуру, с трудом прикрывая рукой свои внушительные девичьи формы. Рыжая девчонка одёрнула юбку, стремительно краснея. Микото бросилась на неё с занесённой для удара катаной, но стальной клинок остановился, зажатый ладонями.
   - Микото-чан, он ни в чём не виноват... - умоляюще зашептала высокая красавица, удерживая клинок. Микото взглянула на покачивающиеся перед ней прелести раздетой по пояс девушки и прикусила губу.
   - Они лю...! - радостно начал Харакири-Тигра, но рука рыжей школьницы зашвырнула его в корзину. Катана исчезла. Микото попятилась, глядя на девичий образ своего друга детства.
   - Нацуру, почему...? - прошептала она.
   - Микото... я...
   Взгляд ночной гостьи упал на грудь рыжей девчонки. Опустив взгляд, Микото тронула то немногое, чем наградила природа первоклассницу старшей школы, и отшатнулась, подняв глаза на двух пышногрудых второклассниц.
   - Тебе бы только... - не окончив гневную тираду, седоволосая гостья выскочила из комнаты и хлопнула входной дверью. Комнату на секунду осветила синеватая вспышка. Девушка в школьной форме и одетый в одни брюки парень грустно переглянулись и тяжело вздохнули. В тесноте корзины плюшевый сводник довольно потёр лапами.
   * * *
   Мужчина погасил свет и лёг на расстеленный футон. Он совсем не походил на культуриста - просто изящный молодой человек, не забывающий о регулярной разминке. Молодое лицо с приятными чертами, хвост длинных волос, стянутых на затылке резинкой... Ночной ветер слегка колыхал занавеску на окне. Мужчина заложил руку за голову и прикрыл глаза.
   - Хибики-сэнсэй? - тихо спросил чей-то голос.
   Лежавший резко сел. В проёме окна вырисовывался сюжет изящного молодого человека в костюме. Невзирая на ночное время, его лицо скрывали слегка затемнённые очки.
   - Кто Вы такой? - нахмурился хозяин комнаты.
   Ночной гость спрыгнул в комнату и сел на подоконник.
   - Не волнуйтесь, Амава-сан, я к вам по очень важному делу. Мне нужна Ваша помощь.
   Стараясь не делать резких движений и не теряя из виду пришедшего, Амава Хибики подошел ближе и встал рядом с окном, стараясь оставаться в тени.
   - Я слушаю Вас, - нарочито сдержанным тоном проговорил он, стараясь разглядеть незваного гостя получше. Гость был одет в дорогой светлый костюм, его длинные чёрные волосы были собраны в такой же, как у хозяина комнаты, хвост. И та часть волос, что прилегала к спине, отливала лунной белизной. Немного помедлив, словно собираясь с мыслями, гость начал:
   - Учитель, мне известно о Вас несколько больше, чем Вам - наверно - хотелось бы.
   - Это шантаж?
   - Ни в коем случае. Скорее - необходимость в Вашем опыте. Насколько мне известно - опыт перевоплощения у Вас богатый.
   - На что Вы намекаете, молодой человек? И кто Вы, черт возьми, такой?
   - Меня непросто узнать в этом виде. Не правда ли? - усмехнулся гость. - Судя по Вашему личному делу, Вы ушли из предыдущей школы в результате скандала с переодеванием...
   - Только не надо обвинять меня в извраще...
   - Дослушайте, Амава. Я не люблю, когда меня перебивают. Даже учителя. Так вот - меня беспокоит судьба одной девочки, учащейся в нашей школе. Сэно Нацуру.
   - Но при чём тут я? Ну да - я знаю одного Сэно Нацуру. Вечно прогуливает занятия в бассейне, но в последнее время на площадке стал намного лучше... Но это же парень! При чём тут...
   - А что Вы скажете о Саотомэ Ранме?
   - Новенький? Тоже прогуливает бассейн, но в остальном - просто великолепен. А в чём дело-то?
   Гость слез с подоконника и, сунув руки в карманы, прошелся по комнате.
   - Хибики-сэнсэй, мне нужна Ваша помощь, как женщины.
   - Что?! - возмутился учитель. Но, стоило ему сделать шаг - в руках стильного парня блеснула пара кинжалов.
   - Никаких силовых методов, учитель, - произнёс ночной визитёр.
   - Да кто Вы, чёрт возьми, такой?! - отступил хозяин комнаты.
   Связанные цепью кинжалы исчезли как появились - с неяркой вспышкой. Склонив голову, гость потёр подбородок.
   - Извините, учитель, но я не выношу, когда меня пытаются атаковать.
   - А чего Вы хотели, молодой человек? Врываетесь ночью в чужую квартиру...
   - Выслушайте, Хибики-сэнсэй. В нашей школе давно происходят вещи, которые кажутся странными. Вы не замечали?
   Амава пожал плечами.
   - Я слышал однажды выстрелы, но подумал, что...
   - Возможно - это стреляли в меня. Но не это меня беспокоит, - ответил гость.
   - Это Вас не беспокоит? - удивился Амава.
   - Да. А Вам не кажется странным, что кое-кто из школьной администрации покрывает троих прогульщиков? А в те дни, когда их нет - в женском крыле школы появляются на занятиях три ученицы с теми же именами. Это не удивляет?
   - Откуда бы я об этом знал? - озадаченно ответил учитель вопросом на вопрос. - И откуда Вы всё знаете? Кто Вы, в конце-то концов?!
   Парень завёл руку за голову и что-то там дёрнул. Стоило ему глубоко вдохнуть - учитель не поверил своим глазам: ворот мужского пиджака распахнулся, распираемый внушительной женской грудью. Натянулись и пуговицы на рубашке. Девушка развязала шнурок, держащий волосы и элегантным движением сняла очки.
   - Президент студенческого совета? - удивлённо пробормотал учитель.
   Санго кивнула и приложила палец к губам.
   - Но почему? - шепнул мужчина.
   - Потому, что в нашей школе это в порядке вещей. К примеру - Саотомэ Ранма - тоже девушка. Более того - кошка.
   - Что?
   Президент подошла ближе и, глядя снизу вверх, похлопала учителя по плечу.
   - Подробности потом. В каком там у Вас шкафу платье и косметика?
   - Санго-сан, Вы в своём уме?
   - Учитель, не заставляйте меня повышать голос. Завтра девочки из вторых классов отправляются в летний лагерь. Учительница Амава Хибики поедет с ними, подменяя свою коллегу, - сообщила Санго.
   - Но...
   - Никаких "но". Вы должны присмотреть за Нацуру. Обязательно.
   Санго вскочила на подоконник и оглянулась через плечо
   - Я рассчитываю на Вас, учитель.
   Она выпрыгнула наружу. Учитель подскочил к окну и оглядел ночную улицу. Ни тени, ни светлого силуэта, ни звука шагов. Он снова лёг и потёр пальцами виски.
   - Вот же... Говорили мне - не смотри телевизор на ночь...
   Повернувшись на бок, он увидел на полу тонкую папку. Амава вскочил, включил свет и вытряхнул на стол её содержимое. Рука сама собой по-женски потянулась к щеке. С лежащей на столе фотографии на него глядела симпатичная учительница с роскошными каштановыми волосами, похожая на него как две капли воды.
   * * *
   Опираясь на палку, парень с рюкзаком подошел к воротам школы и тоскливо прочитал:
   - Академия Сэйтецу...
   Развернувшись, он побрёл от ворот. Заслышав звук приближающегося мотоцикла, он на всякий случай вскочил на крышу ближайшего дома и уселся, озирая окрестности. К воротам школы, где уже ожидал желтый школьный автобус, подкатил красный байк с двумя женщинами. Та, что сидела за рулём, была миниатюрной седой старушкой, никак не вязавшейся с футуристичным дизайном её транспорта. Пассажирка - молодая высокая женщина с роскошными каштановыми волосами - тоже была не слишком-то похожа на любительницу мотоциклов. Строгий светлый жакет, короткая юбка, стройные ноги в чулках, обутые в туфли с небольшим каблуком...
   - Спасибо, бабушка, - тихо произнесла женщина мужским голосом.
   - Не забудь... - нахмурилась старушка, указывая себе на шею.
   Женщина поправила на шее бархотку с маленьким серебряным сердечком.
   - Я помню, - ответила она уже приятным женским голосом.
   Старушка кивнула.
   - И учти - загар может тебя выдать. Так что...
   Женщина кивнула.
   - Я понимаю. Я буду осторожен. Хватит мне одного скандала.
   Рядом со стоящим мотоциклом остановился ещё один - блестящая хромом байкерская классика. Юная мотоциклистка с кошачьими ушками слезла с мотоцикла и элегантно помогла сойти пассажирке, которая оказалась чуть выше ростом. Под подозрительным взглядом приехавших первыми две девушки поцеловались.
   - Моя приедет к ваша, - пообещала девушка-кошка на ухо своей подруге.
   - Кисонька, пока, - подмигнула та, вешая на плечо пухлую спортивную сумку и подхватывая внушительный ящик. Старушка задумчиво поджала губу. Её высокая пассажирка направилась к собирающимся у автобуса школьницам.
   - Внимание! - привлекла к себе внимание стоявшая возле школьниц женщина в очках.
   - Учительница Амава Хибики поедет с вами, девочки. Она замещает вашу учительницу физкультуры.
   - Какая классная! - заверещали девчата, бросаясь к новой учительнице.
   - Тётя, достань воробушка, - ухмыльнулась оставшаяся на месте рыжая милашка. Её высокая подруга, которая тоже была ниже новой учительницы, кивнула.
   - Под сто восемьдесят. Не меньше.
   - Хибики Амава? - встрепенулся сидевший на крыше парень в пёстрой бандане. Он поскрёб макушку, глядя на окруженную девчатами высокую учительницу.
   - Да не...
   Бросив короткий взгляд на стоящую чуть в стороне троицу - Нацуру, Ранму и Укё, Рёга вскочил на ноги.
   - Дядя?! Не может быть!
   Ноги заскользили по крыше. Парень рухнул вниз, за забором раздался всплеск и поросячий визг.
  
   Глава 38. Hochsommer (нем. "Разгар лета")
  
   Автобус покачивало на поворотах горной дороги. Слушая радостные возгласы учениц, учительница улыбнулась. Обернувшись, она к своему удивлению обнаружила, что несколько девчат глядят не в окно, а на сидящую напротив них высокую девушку с окрашенными в синий цвет волосами. Автобус снова качнуло, и за этим последовал новый восторженный возглас. Учительница встала и прошлась по проходу между сидений. Проходя мимо девушки, оказавшейся в центре внимания, она украдкой присмотрелась, ища причину восторгов. Внушительные прелести высокой школьницы заметно покачивались в такт качанию автобуса, что вызвало неподдельный восторг одноклассниц. Сама обладательница завидных форм не слишком придавала значение происходящему вокруг. Похоже - её внимание поглощала соседка - рыжая крошка с косичкой, тоже обладающая весьма женственной фигурой. На неё же с довольным видом поглядывала через спинку кресла ещё одна их соседка - с роскошными каштановыми волосами. Далеко не миниатюрная, хотя и заметно пониже синеволосой одноклассницы, она обратила на себя внимания ещё при посадке - не столько ростом, сколько стальной кухонной лопатой основательных размеров. Размявшись, учительница физкультуры вернулась на своё место в переднем ряду и задумчиво пробормотала:
   - Что-то не верится... Хотя...
   * * *
   Важно покачиваясь, автобус вкатился в ворота и остановился на площадке среди ухоженных двухэтажных домиков. Выходя, учительница довольно потянулась и встала у двери. Пересчитав выходящих, учительница физкультуры довольно кивнула и... Замерла, увидав очередь, выстроившуюся к оперативно разложенному тремя ученицами столику.
   - Заглянуть в спальню к Нацуру-сан - пятьдесят йен! - оповещала староста класса. - Принять ванну с Нацуру-сан...
   Староста осеклась, обнаружив перед собой склонившуюся к столику рыжую милашку.
   - Ээээ... Тебе - бесплатно! - пообещала, глядя поверх очков, староста.
   - Столик об тебя сломать или просто об дерево? - предложила на выбор рыжая.
   - Что вы делаете?! - возмутилась учительница. - Вы же - один класс!
   - Мы делаем деньги... - неуверенно поглядывая на рыжую одноклассницу, пояснила помощница старосты.
   - Совести у вас нет, девочки!
   - Амава-сэнсэй, пожалуйста - не задерживайте очередь... - запросили сразу несколько одноклассниц. - Нам потом ещё вещи выгружать...
   Учительница молча взяла складной столик и прислонила его стоймя к ближайшему дереву.
   - Никакой коммерции! Выгружаться - живо! - скомандовала Хибики. Обернувшись к развернувшей бурную деятельность троице, она пообещала: - А с вами я поговорю после!
   - Это пахнет испорченными каникулами... - вздохнула помощница старосты, блондинистые волосы которой упрямо падали на один глаз.
   Заработав благодарные взгляды от четырёх учениц и разочарованные от остальных, учительница поджала губы и принялась следить за разгрузкой. Девчата пыхтели, вытаскивая из недр автобуса дорожные сумки. Только три подружки легко подхватили свои вещи и понесли их к домику. Рыжая милашка толкнула в бок свою высокую подругу и та, недоумённо похлопав глазами, взяла сумку у блондиночки в очках. Нагрузившись больше всех, Сэно, как ни в чём не бывало, потопала к домику.
   - Я с тобой! - дружно завопили школьницы, бросаясь за уверенно шагающими подружками. Причём часть из них обращалась к "Нацуру-сан", других интересовала "Ранма-сама". Но учительница, расставив руки, преградила им дорогу.
   - Оставьте их в покое!
   - Вы же ещё ничего не знаете про наш класс. На каком основании вы уже командуете? - поинтересовалась староста.
   - Мне не нужно много времени, чтобы увидеть главное, - нахмурилась учительница. - Прекратить разговорчики!
   - А... Хибики-сэнсэй, а Вы где спите? - робко поинтересовалась девочка с волосами, собранными в пару хвостиков. Поймав её пристальный взгляд, учительница прикрыла грудь рукой. - Эээ...
   Оправившись от короткого смущения, она развеяла последние надежды:
   - Я сплю одна! По комнатам бегом марш!
   * * *
   Положив вещи, Ранма поманила пальцем и вылезла в окно. Следом за ней на крышу шустро вскарабкались Нацуру и Укё. Пристроившись на коньке, рыжая девчонка заговорщицки шепнула двум подружкам:
   - Эта училка никого не напоминает?
   Нацуру поскребла затылок.
   - Нуу... Имя знакомое.
   - А если не тормозить? - предложила Укё.
   Высокая красавица побегала глазами с одной подружки на другую.
   - Вообще-то... Да не может такого быть.
   - Не может? - переспросила рыжая, указывая пальцем то на себя, то на Нацуру. Та снова засомневалась.
   - Не, но... Браслет я бы заметил...
   - Шоб так напомнить - так и в бассейне-то у пацанов он занятия проводит, - напомнила Куондзи.
   Рыжая заложила руки за голову.
   - Выходит... И не из ваших, и не из наших? А как тогда?
   Нацуру и Укё переглянулись и непонимающе пожали плечами. Рыжая девчонка, подложив руки под голову, улеглась на крышу и задумчиво уставилась в небо.
   - Прикольная фигня может оказаться... - изрекла она по некотором размышлении.
   - Какая? - дружно заинтересовались подружки.
   - Понаблюдать за училкой надо.
   * * *
   Опустевший автобус зарычал и тронулся с места. На том месте, где он только что стоял, обнаружился внушительный рюкзак с прицепленным к нему зонтом. И, вовсю упираясь, черный поросёнок с повязанным на шею пёстрым платком тащил этот рюкзак в ближайшие кусты.
   * * *
   Молодая учительница закрыла дверь комнаты, старательно задёрнула шторы и прислушалась. Не обнаружив достаточно подозрительных звуков, она подняла юбку и, слегка оттянув резинку трусов, сунула под неё ладонь.
   - Фуух... - прошептала она с облегчением. - Так и отдавить всё можно. И на кой я согласился?
   Походив по комнате, учительница скинула одежду, в которой ехала и, оставшись в нижнем белье, внимательно осмотрела себя в зеркале.
   - Ну - постаралась бабуля... - пробормотала учительница, осторожно трогая свою грудь. - Как настоящие.
   Вздохнув, учительница влезла в майку и спортивные штаны и снова внимательно оглядела себя в зеркале.
   - Ну я-то ладно, но эти... Нацуру хоть ростом похожа, но Ранма-то вообще... А Укё-парня я как-то плохо помню... Он особо не выделялся... Чушь какая-то.
   Взяв помаду, учительница быстрым движением ткнула ей в губы, поправляя макияж, и вышла из комнаты.
   * * *
   - Ну мам... Ну я больше не буду... - канючила белокрылая девочка, неумело строгая ножом картофелину.
   - Не мамкай! - отрезала похожая на неё особа, бросая почищенную картофелину в воду.
   Девочка вздохнула. Старуха толкнула её в плечо верхним концом своей узловатой клюки.
   - Не ной. Если ты собираешься когда-нибудь стать мужчиной - ты не имеешь права ныть. А если ты сейчас девочка, то готовить - это не наказание, а твоя обязанность.
   Крылатая девочка шмыгнула носом, поправила на плече бретельку майки и продолжила ковырять картошку. Когда старуха вышла, Сэцуна шепотом поинтересовалась:
   - Мам, а когда мы полетим к кошечке?
   Старшая встрепенулась и выронила картофелину. Оглянувшись на дверь, за которой скрылась старая амазонка, девушка заговорщицки шепнула:
   - Сегодня вечером...
   * * *
   Сопровождаемый шумным выдохом, топор расколол полено надвое. Библиотекарша поправила очки, поставила следующее и отошла в сторонку. Высокая красавица поправила свои прелести, снова подняла топор и, ухнув, повторила удар.
   - Нацуру, шевелись шустрее, - подмигнула рыжая, раскалывая поленья одно за одним ребром ладони.
   - Филонит, - усмехнулась ловко работающая колуном Укё.
   - Как дела, девочки? - поинтересовалась подошедшая учительница физкультуры.
   - Уже немного осталось, Амава-сенсей, - сообщила рыжая.
   - Вы прямо как парни, - подмигнула учительница. Посмотрев, как колет дрова Сэно, она поморщилась:
   - Так ты раньше устанешь, чем наколешь. Смотри.
   Топор перекочевал в руки учительницы физкультуры. Ловким движением она наколола на лезвие полено из кучи и расколола его о колоду. Ещё раз проделала то же самое.
   - Круто... - хором выдохнули Ранма и Укё. Нацуру вздохнула, застенчиво опуская глаза.
   - Ладно, это сложно. Просто посмотри - как это надо делать, - ободряюще улыбнулась Хибики, ставя очередное полено на колоду. Ловко ухватив топор, она ударила, раскалывая сухую древесину надвое.
   - Я тоже так попробую, - пообещала Сэно, принимая инструмент у учительницы.
   - Если не получится - не переживай. Всё-таки это - мужское занятие.
   Под ехидными взглядами двух подружек Нацуру нахмурилась, лихо взмахнула тяжелым топором, колун отщепил кусок полена и глубоко ушел в колоду.
   * * *
   Четвёро девчат, одетых в серо-зелёные полевые комбинезоны, подкрались к забору лагеря и осмотрелись. С той стороны изредка доносились девичьи голоса, но поблизости было слышно разве что пение птиц. Сжавшись, как пружины, они одним прыжком перемахнули через забор. Но тут же им навстречу засвистели пули. Звук выстрелов заменяли тихие щелчки, словно стреляли из оружия с глушителем. Четвёрка вжалась в мягкую подстилку из прелых листьев.
   - Мамочка, мамочка... - зашептала одна из визитёрш.
   - Рика, не причитай, - шепотом оборвала её другая.
   - Хорошо хоть Ямакавы нет. Вот ух кто сейчас бы разнылся...
   - Накао, зато у неё автомат. Вдвоём мы бы сейчас...
   - Каэдэ-сама, может - мне...
   - Хитоми, дура, хочешь лес подпалить?
   - Э - да вы девчонки что ли? - спросил из-за кустов старушечий голос.
   - Да, бабушка, - поднялась, откидывая капюшон, блондинка с зелёным бантом на длинных волосах.
   - А ну - геть отсюда! - посоветовала невидимая за деревьями старушка. - Нечего на халяву отдых себе устраивать! Это частная территория!
   - А если мы с хозяином договоримся? - кокетливо приподнимая плечико, выглянула из укрытия Накао.
   - Это моя земля! И лагерь арендован частной акаде...
   - Мы тоже ученицы Сэйтецу! - сообщила блондинка.
   - Тогда езжайте хвосты сдавать, лентяйки. В следующий поток приедете. Брысь!
   - Ну хорошо же... - процедила блондинка сквозь зубы, перемахивая забор в обратном направлении.
   * * *
   - Рецепт двести шестьдесят четыре! Окономияки из Вакаяма! - объявила Укё. Её рыжая подружка подбросила кочан капусты, схватила со стола пару ножей и в большую кастрюлю посыпалась мелко нарезанная капустная соломка. Укё начала ловко месить тесто, а Ранма уже занялась следующим блюдом. Нацуру и Аканэ едва успевали мыть овощи и бросать их Ранме.
   Учительница физкультуры прошлась взад-вперёд за спинами девчат, окруживших стремительно готовящую обед четвёрку.
   - Надеюсь - нам не придётся платить за обед, как в вашей закусочной? - осторожно полюбопытствовала помощница старосты.
   - Зачем ты это сказала? - зашипела на неё староста.
   Рыжая подбросила помидор, завела руку с ножом за спину и поймала сочный овощ на остриё.
   - Не парься. Продукты не наши, а нам это только тренировка.
   - А пока вы приготовите - у всех животы подведет, - усмехнулась Укё, переворачивая поджаренные пышки.
   - Уже так вкусно пахнет... - закатила в предвкушении глаза другая помощница старосты.
   Рыжая поймала подброшенный котелок на палец, немного побалансировала им и ловко повесила над разгорающимся костром. Оценив высыпаемое в котёл, учительница уточнила:
   - Это разве не мисо?
   - Не. Мисо завтра сделаю. А это мы с батей иногда в походе готовили. Быстро и съедобно.
   Учительница задумалась.
   * * *
   - Почему с нами не послали учительницу литературы? Или хотя бы - домашнего хозяйства... - недовольно проворчала одна из школьниц, заваливаясь на свой футон в комнате.
   - Перестань, - отозвалась другая, обмахиваясь большим зелёным листом. - С ней прикольно. А от литературы я и так устала.
   - А учительница домашнего хозяйства заставила бы всех готовить. А так мы только глазели, как Укё и Ранма готовят, - добавила третья, сидя на футоне и глядя в потолок.
   Последняя соседка по комнате обернулась, стоя у окна.
   - Девочки, а всё-таки жалко, что с нами мальчиков нет.
   Зелёный лист замер на месте.
   - И зачем они тебе?
   - Ну... Не знаю...
   - Конечно! - развеселилась первая. - Чтобы лезли в окна подглядывать, съели всё, что приготовлено...
   - Накололи дрова, - вставила четвёртая.
   - Не смеши меня. Какие ещё мальчики сделали бы это так, как Ранма и Укё?
   - А когда Нацуру колет дрова - у неё так здорово грудь прыгает... - мечтательно припомнила третья.
   - Точно! - подскочила вторая, - Пошли за ними подглядывать!
   И девчонки дружно ломанулись за дверь.
   * * *
   - Девочки, сегодня у вас до ужина свободное время! - громко объявил голос учительницы физкультуры. - Завтра идём в небольшой поход, поэтому советую отдохнуть!
   Положив мегафон, учительница прошлась по подозрительно пустому лагерю. Боевые вскрики привлекли её внимание. Пробежавшись, она наткнулась на окруженную кустами полянку. И за каждым кустом пряталась зрительница, наблюдающая за происходящим на поляне. У одного из кустов неразлучная троица принимала ставки - сколько продержится Нацуру. Немного понаблюдав, Хибики почесала затылок. Такого боя учителю физкультуры пока наблюдать не доводилось. Это явно была тренировка, но скорость, с которой работали руками и ногами две подружки, ужасала. Было понятно, что время от времени красавица Нацуру пропускает удары, хотя сами удары разглядеть не удавалось. Лицо высокой девушки раскраснелось и она уже дышала тяжело, а Ранма словно только что начала.
   - Ран-ча, может - хватит? - предположила сидящая на краю полянки Укё.
   - Может, - согласилась рыжая. Высоко подпрыгнув, она приземлилась позади Сэно, но та успела повернуться и подставить раскрытую ладонь. Саотомэ ткнула в ладонь кулаком и подмигнула сидящей подружке:
   - Теперь ты?
   - Давай, - с готовностью вскочила Куондзи.
   - Что это за стиль?
   Увидев выходящую из-за кустов учительницу, Нацуру застенчиво опустила глаза.
   - Стиль непрерывной адаптации школы Саотомэ, - гордо пояснила милашка с косичкой, одергивая тренировочную куртку.
   - Впечатляет, - уважительно кивнула учительница. - Ты не слишком жестко работаешь со своей ученицей?
   - Я? Да мой батя меня так учил, когда мне лет десять было! - рассмеялась Саотомэ, подтягивая черный пояс на стройной талии.
   - Смотри - не перестарайся. Излишняя тренировка может вместо пользы нанести вред, - напомнила учительница, присаживаясь на траву. У другого края полянки блондиночка в очках уже вовсю обмахивала полотенцем свою высокую одноклассницу.
   - Нормалёк, - отмахнулась рыжая. Встав в боевую стойку напротив Укё, доставшей из-за спины стальную лопату, Ранма весело подмигнула:
   - Понеслась!
   * * *
   Закрыв двери заведения, девушка-кошка устало утёрла пот со лба и встряхнула ушами.
   - Однако - моя одна не справится. Надо пока закрывать. Однако - и ладно.
   На дверях окономиячной закачалась вывеска "Санитарный день". Шампу заперла закусочную, поправила чёрный топик. Затолкав в боковую сумку кожаную куртку, она перекинула через мотоцикл ногу в тяжелом байкерском ботинке. Проходивший мимо парень с завистью поглядел на сочетание кожаного сиденья и обтянутой чёрными джинсами девичьей попки. Байкерша вставила ключ в замок, и мотоцикл послушно заурчал глушителями. Девушка задумчиво пошевелила кошачьими ушками, кивнула своим мыслям и покатила. Едва она свернула за угол - в небе над улицей показалась странная парочка - две старомодно одетые особы спланировали на белых крыльях к дверям закусочной и уставились на аккуратную табличку. Младшая подёргала старшую за пышный рукав.
   - Мам, похоже - мы не вовремя.
   - Не мамкай, - буркнула юная "мамаша", задумчиво потирая подбородок.
   * * *
   Ночные сверчки уже завели свою вечернюю песню. Учительница физкультуры оглянулась, входя в домик, стоящий поодаль от остальных, и осторожно прикрыла за собой дверь. Войдя, она села к столику, за которым попивала чай старушка, и сняла со своей шеи бархотку с сердечком.
   - Ну и денёк... - вздохнула "учительница" вполне мужским голосом.
   - Понаблюдал? - поинтересовалась старушка.
   - Ерунда какая-то. Ну да - Саотомэ и Куондзи действительно похожи по поведению на парней. Насчет Куондзи я даже поверить могу... Но Саотомэ... Тут никакой маскировкой не обойдешься.
   - А Сэно?
   Учитель физкультуры пожал плечами.
   - Девушка, которая очень хочет быть похожей на парня. Только у неё это плохо получается. Правда - и как девушка она...
   - Не любишь девчат со слишком большой грудью?
   - Не в этом дело, - подпер щеку учитель, - Какая-то она... Никакая. Хороший учитель ей нужен.
   - Вот ты ей и займись, - подмигнула старушка.
   Хибики с сомнением покачал головой.
   - Кто-то должен научить её тому, как быть женщиной. А я-то не...
   - Учитель ты или кто? - усмехнулась старушка.
   - Ладно - попробую. Плохо, что тут парней ни одного.
   Старушка подмигнула.
   - А Укё? Может - с ним поговоришь?
   Амава поморщился.
   - Он сюда притащился ради Сотомэ. Удивительная девушка. Но - похоже - она его воспринимает только как друга. А он ради неё даже девочкой переоделся, только бы с ней быть...
   - А как же та девчонка, которая его провожала?
   - Мне говорила про неё Сидзука. Это их кошка.
   - Кошка? Она в своём уме?
   - А сказать, что Нацуру - парень? Это она в своём уме?
   - Да, не складывается что-то... - согласилась старушка.
   * * *
   Свет одинокой фары выхватил из темноты запертые ворота. Разогнавшись, мотоцикл подпрыгнул, перелетел через забор и с треском приземлился в кусты. В ответ на пару выстрелов револьвера ухнул дробовик. В темноте зажужжали электродвигатели, и из кустов поднялась на две ноги огромная фигура робота - высотой не меньше двух человеческих ростов. Вспыхнувшие на плечах робота фары осветили увязший мотоцикл и свернувшуюся возле него кошечку. Яркие лучи прошлись по кустам и деревьям, но больше никого видно не было. Робот наклонился, взял клешней мотоцикл и медленно пошагал в сторону светящихся за деревьями домиков. А следом за ним, пригибаясь и прячась за деревьями, неслышно кралась девушка-кошка в одежде байкера.
  
   Глава 39. Unruhige Nacht (нем. "Беспокойная ночь").
  
   Миниатюрные авиационные моторы монотонно гудели, неся своего пилота над вечерней улицей, освещённой фонарями.
   - Пора возвращаться, улицы пустеют... - прошептала Аканэ.
   Немного прибавив скорость, она вздохнула.
   - Да и силы уже на исходе... Как-то неудобно перед Норико, получается - я пользуюсь ей, а я-то ничего не могу ей дать... Но я ведь не набивалась... - рассуждала она, рассеяно продолжая оглядывать вечерние улицы. На очередной улице промелькнуло и тут же скрылось за домами пятнышко до боли знакомого цвета.
   - Неужели?! - встрепенулась Аканэ, закладывая вираж. Действительно - на улице стояла в окружении парней огненно-рыжая девушка. Один из парней толкнул её в плечо, и она не упала только потому, что оказалась в объятиях стоявшего позади.
   - Это явно не Ранма... - вздохнула Аканэ, разворачиваясь в воздухе и ложась на прежний курс.
   - Ой! - притормозила она, оглядываясь на подозрительную компанию. - Да что же я?!
   Серебристая фигура развернулась и помчалась к окружившим девушку парням.
   * * *
   - Ты классная, Саки... - довольно произнёс парень, в объятиях которого оказалась рыжая.
   - Не смей её касаться! - возмущенно произнёс за его спиной звонкий голос.
   - А тебя, пацан, не спрашивают, - обернулся парень. Взглянув на неожиданного противника, он разинул рот. Постукивая по мостовой негнущимися металлическими ногами, к нему шагал человек, одежда и шлем которого отливали металлом в свете вечерних фонарей.
   - А ты кто такой? - выступил вперёд один из парней.
   - Оставьте эту девушку! - потребовал серебристый человек.
   - Как бы не так! - усмехнулся парень, вытаскивая из-за спины нунчаки, одна из палок которых была старательно обмотана изолентой. Обнимавший девушку, совладав с удивлением, вынул из кармана нож.
   - Шагал бы ты, ходуля, отсюда...
   Взмах металлической ноги выбил из руки нож. Ответный удар нунчак закончился громким треском - обмотанная изолентой палка переломилась о подставленное ребро ладони.
   - Ты что - весь железный?! - попятились парни.
   Вместо ответа стрельнули выхлопом и заработали двигатели, приподняв серебристого бойца над мостовой. Боец пригнулся, принимая боевую стойку, и двинулся на парней.
   - Дёру! - заорал один из парней.
   Немного пролетев за убегающими мимо прижавшейся к стене девушки, боец вернулся к ней и, встав на ноги, поднял стекло шлема.
   - Ты в порядке?
   - Да, красавчик.
   Шагнув ему навстречу, спасенная обвила руками шею спасителя и прижалась губами к его губам.
   - Ты что делаешь? - удивился серебристый.
   - А как ещё я могу отблагодарить своего спасителя? - выразительно подмигнула рыжая девушка, расстёгивая пуговицу на светлом жакете. Двигатели штурмовых модулей рокотнули и заработали с перебоями.
   - Вот чёрт... - вздохнул спаситель, заглушив двигатели. Подумав, он пробормотал:
   - Ладно - выхода нет... - и, запустив ладонь под распахнувшуюся блузку, ответил на поцелуй.
   Выглядывавшие из-за угла напряглись.
   - Вот же шлюха... А у неё-то все наши бабки.
   - По крайней мере - теперь он Катакуру-сан точно не обидит.
   Глядя на целующуюся парочку, один из парней достал маленький блестящий арбалет.
   - Блин... Не был бы он железным - я бы его грохнул...
   * * *
   Огромный серебристо-красный робот прошагал за стоящий на отшибе дом, поставил мотоцикл на землю и сам сложился рядом с ним, под жужжание электромоторов превращаясь в мотоцикл футуристичного дизайна. Старушка в шлеме неожиданно резво соскочила с седла трансформера и скрылась в доме.
   - Видали? - прошептала прячущаяся за кустами рыжая девчонка.
   - Я валяюсь, - согласилась Укё, держа лопату у земли.
   Синеволосая красавица села, прячась за деревом, и, прислонившись к толстому стволу, задумалась.
   - Кажется - я догадываюсь, кто это такие, - заметила Нацуру глубокомысленно.
   - Это же... Это... - задрожала блондиночка в очках. - Мне страшно...
   Её браслет ярко вспыхнул синим светом, и на месте застенчивой библиотекарши на ноги вскочила рыжая девица. Подняв пистолет обеими руками, она с аппетитом прицелилась в красный мотоцикл.
   - Ща вы у меня получите, долбанные модеры.
   Но выстрела не последовало. Взмах железной лопаты выбил из её рук пистолет, а прыгнувшая девчонка с косичкой прижала нарушительницу маскировки к земле, одновременно зажимая ей рот ладонью.
   - Дура. Куда ты лезешь со своей пукалкой? - прошипела одна рыжая другой.
   - Моя ваша найти! - весело сообщила девушка-кошка, прыгая сверху.
   - Кто здесь? - донеслось из открывшейся двери дома. Старушка обвела кусты взглядом, послушала и снова закрыла дверь. Наступила мёртвая тишина. Когда шаловливый ночной порыв ветерка шевельнул листья, под их шелест в кустах прошелестело:
   - Валим отсюда пока...
   * * *
   Две ведьмы - старшая и средняя - стояли на ярко освещённом дворе. До их слуха донёсся гул моторов. Гул быстро приближался, и вскоре они увидели летящую фигуру в кителе военного образца. Женщина лет сорока в белом кителе без знаков отличия аккуратно приземлилась перед ними, оперла штурмовые модули на небольшую подставку и, придерживаясь за руку, поданную Аянэ, выбралась из модулей.
   - Здравствуй, милая Саори, здравствуй, девочка, - приветствовала старушка гостью, когда та надела туфли и спрыгнула на траву.
   - Здравствуйте, тётушка Ёсика, - обняла её Саори в ответ.
   - Здравствуй и ты, сестрица, - с улыбкой переключилась она на ведьму помоложе. А где же твоя девочка? Неужели она не хочет поприветствовать тётушку Сакамото?
   - Она улетела со своим парнем в город.
   Гостья с улыбкой поправила чёрную повязку на правом глазу.
   - Вот как! Значит - я не ошиблась. Сестрица, я в восторге - твоя малышка летает просто великолепно, - она многозначительно указала на свой глаз, закрытый повязкой. - Я наблюдала за ней издали.
   Аянэ грустно махнула рукой.
   - Саори-сан, не дави на больной мозоль. Она и от земли оторваться сама не может. Зато она нашла такого парня...
   - Аянэ-чан, золотце, я была уверена - однажды её сила проснётся. Не даром же говорят - любовь окрыляет.
   - Окрыляет, да не её, - усмехнулась старушка. - Её парень летает не хуже, чем Шарлота Йегер.
   - Что?! Парень? - переспросила удивлённая гостья. - Не может такого быть! Девочки, это же полный нонсенс, как сказала бы бабушка Гертруда.
   - Он обладает какой-то удивительной силой, - пояснила бабуля, - Это не наша магическая сила, но она тоже подходит для работы штурмовых модулей.
   Гостья восторженно взяла хозяек за руки.
   - Это же восхитительно! Ах - пожалуйста - расскажите мне подробнее! Я обязательно расскажу всё это маме!
   - То-то бабушка Мио удивится, - улыбнулась Аянэ, - Идём к столу. Норико-чан привезла из города отличный чай.
   Гостья подняла висевшую у неё на боку сумочку и многозначительно встряхнула:
   - К которому я испекла ваши любимые печеньки.
   * * *
   - Девочки, ну что там? - едва слышным шепотом спросила девчонка с парой хвостиков, едва не сваливаясь с крыши, отделяющей первый этаж от второго.
   - Пока ничего... - прошептала её одноклассница, осторожно заглядывая в окно второго этажа. - Их нет.
   Второклассница с косичкой тихо сползла к краю верхней крыши домика и поглядела на зрительниц, собравшихся у окна. Появившаяся рядом с ней подруга вздохнула и грустно моргнула. Ранма весело подмигнула подружке.
   - БУ!! - дружно сказали два голоса.
   Сидевшие у окна дружно задрали головы и, потеряв равновесие, с визгом посыпались с крыши. Треск кустов, в которые они приземлялись, перекрыл возмущённый голос учительницы физкультуры:
   - Как это понимать, девочки?! Я могу понять - если бы мальчики лазали по крышам, но вы-то что там забыли?
   - Мы... Эээ... На звёзды хотели посмотреть.
   Учительница взглянула вверх. Из окна второго этажа выглядывали две подружки.
   - Вашим звёздам пора спать. Так же, как и вам. Оставьте их в покое.
   Выбравшаяся из кустов девчонка с двумя хвостиками молитвенно сложила руки перед собой.
   - Ну, пожалуйста... Позвольте... Одним глазком...
   - Вам-то это зачем? У вас что - своё не такое же?
   - Амава-сэнсэй, я хочу увидеть свою мечту...
   Второклассница застенчиво опустила глаза и потянула вверх майку. Учительница отпрянула
   - Ты что делаешь?!
   - Я ведь никогда не буду такой, как они... - жалобно проговорила девочка, демонстрируя скрывавшиеся под майкой скромные бугорки. Учительница втянула воздух сквозь зубы и выдохнула:
   - Марш спать! Не это главное в жизни!
   Окончательно доломав кусты, школьницы разочарованно разбрелись по своим комнатам.
   * * *
   - А училка-то нормальная, - отметила девчонка с косичкой, укладываясь на футон и закладывая руки под голову. Нацуру согласно кивнула, неторопливо сдвинула с плеч бретельки и принялась возиться с застёжкой.
   - Я помогу тебе, - осторожно вызвалась блондиночка.
   - Да, пожалуйста...
   Шампу завалилась рядом с Ранмой, обняла её за талию и пристроила голову на не по-девичьи мускулистом плече. Укё постояла у подоконника и устроилась по другую сторону.
   - Ран-ча, наконец-то я сплю с тобой... - довольно прошептала повариха.
   Нацуру, наконец-то освободившись от спортивного белья, накинула пижаму и задумчиво прошлась вокруг устроившейся спать троицы. Шампу нащупала руку поварихи, погладила её, перелезла через рыжую и втиснулась между ней и Укё. Нацуру с довольным видом зашла с освободившейся стороны.
   - Кисонька, ты уже спала с ним с любой стороны, я тоже хочу, - недовольно прошептала Укё, перелезая через обеих.
   - Моя хотеть спать с мои айрен, - ухватила уползающую окономиячницу китаянка. Воспользовавшись заминкой, в процессе которой Ранма недовольно сопела под пытающейся закончить перемещение подругой детства, Нацуру легла и, просунув руку, обняла свою рыжую подругу. Аканэ покраснела, прижалась спиной к стене и медленно села в углу комнаты.
   - Чего сидишь, дурёха? Заныривай к ним - веселуха начинается, - подал голос высунувшийся из её сумки Убей-Зайчик.
   Блондиночка потупила глаза и уставилась в свои поджатые коленки. Тем временем девушка-кошка, успешно втянув Укё обратно, перелезла через неё и устроилась между ней и Ранмой. Куондзи недовольно поднялась и уселась на китаянку верхом.
   - Кисонька, имей совесть, - могу я наконец-то поспать с моим женихом?
   Нацуру, уже закрывшая глаза, прижала к себе Ранму покрепче и шепнула:
   - Сакура-сан...
   - Дурень, придушишь, - дёрнулась в крепких объятия рыжая девчонка.
   - Однако - Нацуру тоже сильный, - задумалась Шампу, приподняв голову и глядя поверх Ранмы, пытающейся вырваться из объятий высокой подруги. В ответ Нацуру ещё плотнее прижала её к своей пышной груди.
   - Сакура, Сакура... - пробурчала огненно-рыжая девица, поднимаясь из угла. - Придурок, задрал уже с этой шлюхой.
   Ухватившись за край футона, рыжая Аканэ оттащила засыпающую Нацуру вместе с Ранмой и, плюхнувшись рядом, приподнялась на локте и показала язык. Ответный рывок за футон, выполненный в четыре руки, оттащил девочек-мальчиков обратно.
   - Сакура, пожалуйста, поцелуй меня ещё раз... - сонно прошептала Нацуру, крепко прижимая подружку.
   - Нацуру, отвали! - прошипела Ранма.
   - Ну пожалуйста, Сакура-сан...
   - Задрали обе! - объявила вскочившая на ноги Аканэ, вытаскивая из воздуха пистолет и направляя его не то на Ранму, не то на Нацуру.
   - Только попробуй, - прицелилась в неё из дробовика Шампу. Заметив, что Аканэ в ответ подняла ствол выше, Укё на всякий случай слезла с китаянки и потянулась рукой за лопатой. Ранма изловчилась и двинула приятеля в бок. Нацуру проснулась, села и застенчиво приложила ладонь к щеке.
   - Ой, извини, мне снился такой хороший сон...
   - Хороший сон говоришь, придурок? - переспросила рыжая скандалистка, упирая ствол пистолета в синеволосую голову. Ранма крутнула головой.
   - Девки, цыц! Тут модеры под боком, а вы меня зажали - я и чихнуть не мог! Если бы сейчас...
   На выровненных в мгновение ока футонах вытянулись с закрытыми глазами четыре девушки. Блондиночка поправила очки, китаянка повела кошачьими ушами, вслушиваясь в ночную тишину. Укё нащупала лежащую рядом стальную лопату, а Нацуру, будто невзначай, протянула правую руку с раскрытой ладонью в сторону двери. Поглядев по сторонам, рыжая девчонка довольно легла и заложила руки за голову. Закрыв глаза, она улыбнулась:
   - А училка-то нормальная...
   * * *
   Ведьма-лётчица с повязкой на глазу восторженно покачала головой, держась за щёки.
   - Потрясающе! Я уже хочу познакомиться с вашим будущим зятем поближе. Как, сестрёнка, ты сказала - его зовут?
   - Акено.
   - Чудесное имя. Я так надеюсь, что твоя девочка будет с ним счастлива. Это же надо - парень с такой силой! Нет - вы ни в коем случае не должны его упустить!
   - Ты же не станешь сватать ему свою дочурку? - подмигнула Аянэ.
   * * *
   Четыре изящные чёрные тени, едва подсвеченные светом луны, спустились в озеро. Вдохнув, они скрылись в темной воде. Только маленькие палочки дыхательных трубок, да небольшие волны от работающих под водой ласт выдавали их продвижение в сторону домиков лагеря, едва светящегося на другом берегу.
   У берега негромко заработал мотор. Обшаривая поверхность озера лучом прожектора, лодка двинулась навстречу плывущей четвёрке. Светлое пятно скользнуло по четырём движущимся палочкам, вернулось, и лодка, набирая скорость, пошла наперерез плывущим. Описав круг, лодка устремилась к тому берегу, с которого четвёрка спустилась в воду. За ней, опутанные сетью, волоклись по воде неопознанные личности в гидрокостюмах. Набрав скорость, лодка заложила вираж, и сеть вместе с содержимым вылетела на прибрежный песок.
   - И без глупостей! - прикрикнул с лодки старушечий голос, усиленный рупором.
   Откинув чёрный капюшон, выбравшаяся из сети блондинка погрозила кулаком вслед уходящей через озеро моторке.
   * * *
   Утренний туман подсветили первые лучи восходящего солнца. Довольно поглаживая пальцами щеки и подбородок, учительница физкультуры вышла к берегу озера и ополоснула лицо холодной водой. Умывшись, учительница достала из кармана тренировочных штанов пудреницу и помаду и, глядя в зеркальце, подкрасила губы. Довольно потянувшись с басовитым урчанием, учительница надела бархотку с серебристым сердечком, что-то поправила на ней и произнесла мягким женским голосом, словно пробуя дикцию:
   - До... До... Доброе утро.
   Развернувшись, учительница прошагала к домику...
   - Какого чёрта?
   Встряхнув мокрой головой, Амава подняла глаза. На крыше домика сидел, подогнув колени, крепкий парень в желто-зеленой китайской одежде, пёстрой бандане и с чайником в руке.
   - Тебя-то как угораздило, дядюшка? - поинтересовался парень, ставя чайник рядом с собой.
   - Рё... - удивлённо начала учительница и тут же осеклась, меняя тон на возмущённый:
   - Молодой человек, как Вы проникли сюда?! Это женский лагерь! Потрудитесь немедленно уйти!
   Рёга спрыгнул с крыши и, глядя чуть вверх, вгляделся в лицо высокой учительницы.
   - Ээээ... Так Вы не... Ээээ... Я принял Вас за своего...
   Учительница нахмурилась и взяла парня за локоть. Шагая с ним к воротам, она негромко говорила:
   - Молодой человек, здесь Вам делать совершенно нечего. Лучше постарайтесь попасть домой. От ворот идёт дорога. Если идти по ней, не уходя в кусты и не сворачивая на мелкие тропинки - можно дойти до большой дороги. Там Вы сможете сесть на автобус, который идёт до железнодорожной станции. Постарайтесь не выходить из автобуса, пока не увидите железнодорожную станцию...
   Слушая учительский монолог, Рёга поглядывал на сопровождающую его женщину.
   - Так Вы точно не знаете моего дядю Амаву?
   Задержавшись у ворот, учительница поправила на парне лямку рюкзака.
   - Здесь нет никакого дяди Амавы, но, когда доберешься домой - можешь передать от него привет своим родителям. И постарайся больше не исчезать из дома надолго.
   Рёга поскрёб затылок.
   - Ээээ... Тётя Амава, так Вы тут... Эээ... Из-за Ранмы Саотомэ?
   - А что ты знаешь о Ранме? - оживилась учительница.
   Рёга сжал кулак.
   - Я знаю, что однажды я убью его за всё, что он сделал.
   - Что он сделал?! - взволнованно схватила парня за плечи высокая учительница. Рёга высвободился лёгким движением и молча зашагал прочь, провожаемый взглядом "тёти". Сперва он шел прямо по дороге. Потом дорога свернула, и парень в пёстрой бандане скрылся в лесу, шагая по уходящей прямо тропинке. Учительница удрученно схватилась рукой за голову.
   * * *
   - Приготовились! - объявила Укё, стоя у стола с кастрюлей наперевес. Рядом с ней, держа в руках пару салатниц, стала в боевую стойку китаянка с настороженно поднятыми кошачьими ушками. Рыжая милашка, закрыв глаза, подняла перед собой руки с парой скрещенных больших кухонных ножей, глубоко вдохнула, и, шумно выдыхая, медленно опустила руки через стороны. Открыв глаза, она встала в боевую стойку и громко объявила:
   - Нацуру, понеслась!
   Высокая девушка взяла в левую руку внушительную чашку с вымытыми овощами и начала быстро метать их одну за одной в рыжую подружку. Заработали ножи, со свистом рассекая воздух и то, что прилетало по воздуху. Укё и её напарница-кошка ловили прилетающее в посуду. Невесть откуда взявшаяся в лагере рыжая девица со стервозной улыбочкой метнула кочан капусты. Коротко хрустнув под ножами, кочан разлетелся ароматной шрапнелью и был тут же пойман в большую кастрюлю. Учительница физкультуры осторожно выглянула из-за угла домика. Свободные от приготовления завтрака девчата сидели рядками на лавках у столов и тихо обсуждали зрелище.
   Учительница, осторожно шагая, подкралась поближе. Под ногой хрустнула ветка. Рыжая девчонка обернулась на звук, ловя огурец на нож, но прилетевший помидор разбился о её голову. Учительница ахнула и прикрыла губы ладонью.
   - Фигня - бывает, - утёрлась Ранма.
   - Я выиграла! - подпрыгнула одна из зрительниц, и староста недовольно отсчитала ей несколько банкнот.
   - Извини, я сейчас помогу тебе умыться, - пообещала Хибики.
   - Не-не-не! Не надо! Я как-нибудь сама! - заторопилась рыжая, убегая за домики. Китаянка недовольно фыркнула, косясь на училку и сердито прижимая уши. Та села во главе стола и напомнила:
   - Девочки, кто боится поправиться - может сегодня не волноваться. Все лишние калории потратите в походе. Так что завтракайте основательно.
  
   Глава 40. Die Forscher (нем. "Исследователи")
  
   Сэцуна, упираясь ладонями в зеркало, покрутила белобрысой головой, изучая своё отражение. Подняв взгляд, она заметила грустно глядящую в зеркало такую же беловосую девушку.
   - Мам, что-то случилось?
   - Не мамкай.
   - Ты такая грустная... Я подумал, что у тебя тоже что-то болит. А я сегодня не кричал ночью?
   - Нет. Сегодня за всю ночь - ни разу.
   Девочка отошла от зеркала и потёрлась щекой о мамино плечо.
   - Значит - я научился не превращаться во сне. Мам... а... Я когда-нибудь смогу быть мальчиком?
   - Воробей, откуда я знаю?
   - Жалко... А ты меня больше не оставишь?
   Старшая задумалась, и младшая поднялась на цыпочки, глядя в её лицо с тревогой.
   - Вставайте, сони! - донеслось из-за двери. - Я за вас работать не буду!
   Девушка шагнула к двери, но девочка схватила её за руку.
   - Мам, ну скажи - пожалуйста...
   Беловолосая девушка погладила по голове свою маленькую копию и улыбнулась.
   - Воробей, а ты как думаешь?
   Девчушка улыбнулась в ответ и обняла наклонившуюся девушку за шею.
   * * *
   Тропинка вилась по лесу, где-то расширяясь под густыми кронами деревьев, где-то протискиваясь среди густого кустарника. Вместе с тропинкой то разбредалась, то ужималась компания шагающих девчат. Замыкающая процессию учительница видела всех, но больше всех старалась присматриваться к дружной компании, шагающей впереди. Благо - на фоне зелени резко выделялись синие волосы высокой школьницы, да поблёскивала в пробивающемся сквозь листву свете стальная лопата той, что в классе была второй по росту. То и дело по сторонам мелькали рыжая, как огонь, миниатюрная девчонка, да приблудившаяся ночью девушка с роскошными волосами цвета лаванды, из которых торчали кошачьи ушки. Этой парочке было скучно идти со всеми, и они между делом взлетали на деревья, оглядывая окрестности.
   Шедшая перед учительницей девочка с парой перетянутых резинками хвостиков обернулась, поправляя лямку небольшого рюкзачка.
   - Амава-сэнсэй, ну далеко ещё?
   - Далеко.
   - Может быть - сделаем привал? - капризно запросила школьница.
   - Мы же недавно вышли!
   - Но я устала... Рюкзак уже таким тяжелым кажется...
   - А ты погляди на Сэно, - кивнула вперёд учительница, указывая на рюкзак высокой красавицы. Пожалуй - в этот рюкзак можно было бы уложить её рыжую подружку.
   - Дааа... - протянула ученица, - У неё вон какой спереди противовес. У меня такого нет...
   - А ты представь себе, что ходишь по магазинам в день распродажи, - подмигнула учительница.
   Через минуту учительница уже посмеивалась в кулак, наблюдая только что жаловавшуюся туристку где-то возле высоких одноклассниц.
   * * *
   Солнце поднялось уже высоко, когда младшая из ведьмочек рода Мияфудзи сладко потянулась в постели, приложила ладонь к стене, выпустила лисьи ушки и хвостик и улыбнулась:
   - Уже проснулся.
   Пробежав через балкон, она заглянула в комнату любимого соседа. Тот сидел на кровати, потирая ладонями сильные ноги, и глядел на прислонённые к стене штурмовые модули. Норико вбежала в комнату, плюхнулась рядом с любимым на край кровати и поинтересовалась:
   - Опять весь день летал?
   Сосед ответил молчаливым кивком.
   - Устал?
   Снова кивок.
   - И как только тебе силы хватило? - с улыбкой вздохнула Норико.
   - Мне не хватило, - проворчал сосед, отстраняясь.
   - Ох - прости! - затараторила соседка, - Я тебя плохо зарядила! Как же ты возвращался?!
   - Мне пришлось зарядиться от девчонки, отбитой у хулиганов, - сообщила Аканэ, глядя в противоположную от своей воздыхательницы сторону.
   - Вы... целовались? - осторожно спросила Норико.
   Сосед кивнул. В комнате повисла напряженная тишина. А потом девичьи ладони осторожно протиснулись, обнимая сильную руку.
   - Прости меня... - вздохнула Мияфудзи, кладя щеку на плечо.
   - За что?!
   Норико подняла влажные глаза.
   - Я не очень хорошая заправщица... Я не такая красивая, как некоторые... Я пойму, если... Но, пожалуйста, милый, возвращайся всегда ко мне...
   - Нори-тян, я ведь даже не смогу...
   - Молчи, пожалуйста, - заморгала Мияфудзи, зажимая рот Аканэ ладонью. - Молчи...
   Аканэ убрала ладонь подружки от своего лица, тихо вздохнула и с грустной улыбкой прошептала:
   - Дурочка.
   - Да... - согласилась Норико, прижимаясь к сильному плечу.
   * * *
   Оценив крутизну обнаружившегося на пути косогора, Шампу усмехнулась, но Ранма дёрнула её за рукав и шепнула:
   - Народ, эти ж будут до вечера тут карабкаться. Давайте в цепочку.
   Нацуру кивнула и подсадила рыжую подружку, одетую в красную китайскую рубашку, до ближайшего зацепившегося за уклон дерева. Укё, взобравшаяся не без помощи стоящих внизу девчат, протянула Шампу лопату, на та весело рванула наверх и пристроилась, зацепившись ногой за ствол. Первой наверху оказалась переданная по цепочке блондиночка в очках.
   - Швыряй по одной! - донёсся сверху голос рыжей скандалистки-кампфера.
   На глазах удивлённой учительницы физкультуры пятеро девчат образовали живой эскалатор, лихо поднимавший одноклассниц наверх. Учительница разбежалась и, хватаясь за что придётся, поднялась рядом с дружно работающей пятеркой. Наверху рыжая девица, которая - вроде бы - не шла со всеми, молча принимала поднимаемых и бесцеремонно отпихивала от края.
   - Однако - поберегись! - донёсся снизу голос с китайским акцентом. Следом за предупреждением на бугор вылетела, едва не сшибив принимающую, высокая деваха. Следом, как чёртик из табакерки, выскочила, сделав сальто, милашка с косичкой. Укё появилась аккуратным прыжком, и наконец - эффектно выпрыгнула китаянка с кошачьими ушками. Учительница физкультуры удивлённо почесала затылок, оглядела класс и встрепенулась:
   - А где Мисима?!
   - Я здесь, - робко раздалось со стороны неразлучной компании.
   Амава снова оглядела подопечных, и на сей раз не обнаружила только невесть откуда являвшейся рыжей помощницы.
   * * *
   Заслышав звук моторов, Риока задрала голову и завертелась, силясь разглядеть нечто в небе.
   - Сидзука-сама, это он! Это точно он!
   - Кто? - поинтересовался её элегантный спутник, тоже поднимая взгляд к небу.
   - Я так мечтаю его увидеть! - бросилась вперёд Риока, пытаясь угадать - откуда появится источник звука.
   - Эй! Кто это ещё такой?! - возмутился элегантный парень в тёмных очках.
   Риока обернулась с застенчивой улыбкой.
   - Милый, а ты разве не слышал? Говорят - над городом летает супермен! Он спасает девушек, и в благодарность его нужно поцеловать!
   - Так ты собираешься с ним целоваться? - сердито сложил парень руки на груди.
   - Но меня ведь не нужно спасать - правда? Ты ведь и сам меня защитишь не хуже него, да? Милый, ну не ревнуй. Я же только хочу его увидеть. Ну раз ты не хочешь, чтобы я его увидела - тогда давай зайдем в кафе. Оттуда я точно его не увижу.
   Элегантный парень сунул руку в карман, прислушался к затихающему звуку и усмехнулся:
   - Мы ведь уже сидели в кафе. Ты так начнешь поправляться.
   - Ну вот, милый, ты уже меня спас. А я и забыла, что мы сегодня уже... - с застенчивой улыбкой взглянула Риока. Поглядев на витрину, она вдруг ткнула пальцем в стекло, - Ой - а такого пирожного я ещё не пробовала! Вот только не надо ставить мне условий! Я не хочу говорить про неё в такой солнечный день!
   - Я же ещё ничего не спрашиваю!
   - А я по твоим глазам вижу, что ты хочешь сказать! Вот ты меня ревнуешь, а сам?! Я рассержусь! Чтобы я тебя простила - ты должен...
   - Ладно - пошли уже... - вздохнула одетая парнем Санго, толкая дверь кафешки.
   * * *
   - Хибики-сэнсэй, ну давайте отдохнём... - заканючили сразу несколько учениц, еле переставляя ноги. Учительница взглянула на идущую впереди пятёрку. Аканэ уже, как и многие её одноклассницы, еле тащила ноги, но упрямо не хотела отставать от своих подружек. Остальным же пока всё было нипочём. Словно они не шли уже третий час по лесной тропе, а только что вышли из дома.
   - Ну хорошо, - согласилась учительница, указывая вперёд на блеснувшее за деревьями зеркало небольшого водохранилища. - Вон там на берегу сделаем привал.
   - Ура! Девочки, пляж! - весело рванула вперёд девчонка с парой хвостиков.
   - Кто не взял купальники - можете приобрести у меня, - простонала помощница старосты, на ходу стаскивая с плеч рюкзак.
   Дотащившись до берега, большинство попадали на песок. Некоторые, оглядевшись, начали переодеваться. И только трое девчат из неутомимой четвёрки сиганули в воду раньше, чем упали на песок их подброшенные вещи. Следом за ними подняла волну синеволосая красавица. Учительница почесала затылок, следя за плывущей на спине Куондзи. Рыжая девчонка лихо доплыла до противоположного берега, взобралась на бетонный откос, сделала с него сальто и рванула обратно. Голова с волосами цвета лаванды, забавно прижимая кошачьи ушки, курсировала между Укё и Ранмой. В движениях девушки с синими волосами угадывалось сочетание лени с немалой силой. Отрывая учительницу от наблюдений, одна из девчат подёргала её за майку.
   - Хибики-сэнсэй, а Вы будете плавать?
   - Эээ... Нуу...
   - Если Вы не взяли купальник - у меня есть и для Вас, - подтянулась помощница старосты. Поглядев на протягиваемое сочетание верёвочек с крошечными треугольничками, учительница отпрянула.
   - Да ты в своём уме?! Он же ничего не прикрывает! Где ты вообще взяла эту пошлость?!
   - Хибики-сэнсэй, ну пожалуйста... - обступили учительницу школьницы. - Вы же учительница физкультуры, нам так хочется посмотреть - как вы плаваете...
   - Ну правда - вода такая классная.
   Учительница обернулась на голос рыжей милашки. Она выходила из воды, отжимая косичку. Следом на берег шагнула её высокая подруга. Хибики прикусила губу, глядя на элегантно покачивающиеся бёдра. Придерживаемые купальниками внушительные прелести двух местных красавиц тоже покачивались в такт шагам. Учительница зажмурилась на секунду, встряхнула головой, от чего её шикарные распущенные волосы прошлись волной, и отвернулась от зрелища, как от наваждения.
   - Девочки, не морочьте мне голову.
   - Мяу! - выскочила на берег девушка-кошка. - Моя обожает плавать!
   Учительница обернулась на её голос. Похоже - эта кошечка ни в привлекательности, ни в грации не уступала первым двум красавицам класса. Чего нельзя было сказать о выходящей на берег Укё. Учительница снова почесала затылок, встряхнулась и скомандовала:
   - Привал пол часа, а потом идём дальше!
   * * *
   Рыжая оглянулась на поотставший класс и поманила к себе двух подруг.
   - Что я говорил? - хитро подмигнула она.
   - Точно - мужик, - согласилась Укё. - Когда вы с Нацуру из воды выходили - он чуть на месте не офонарел.
   - Ну мы старались... - застенчиво сообщила Нацуру.
   - Да вы и так некисло виляете, - шлёпнула Укё рыжую по заду.
   - Между прочим - она-то как раз виляет ещё меньше, чем ты. А вы главное заметили?
   - Что? - хором переспросили рыжую две подружки.
   - Она купаться не полезла. Ни о чём не говорит?
   Укё остановилась, задумчиво щипнула себя за нос, догнала и переспросила::
   - Таки за об чём?
   Ранма оглянулась через плечо.
   - Похоже - она всё-таки тётка. Только...
   Нацуру вздохнула и махнула рукой.
   - Тогда и не интересно.
   Порывшись в боковом кармане рюкзака, Сэно достала фото в рамке, приложила к губам и, прижав фото к груди, погрузилась в мечтания. Махнув на неё рукой, Ранма хитро глянула на приятельницу с лопатой.
   - Догадываешься?
   - Ещё не уже, - пожала та плечами.
   - Однако - моя найти вишня! - донеслось сверху. - Однако - вкусная!
   Рыжая состроила хитрую мину, подмигнула подруге и сиганула на дерево следом за китаянкой.
   - Мне оставьте! - потребовала Укё, взлетая на дерево следом.
   - Моя уже для твоя собрала!
   - Нацуру, будешь?! - крикнула сверху рыжая.
   Споткнувшись о некстати подвернувшийся корень, высокая девушка вышла из задумчивости и переспросила вверх:
   - Чего?!
   * * *
   - Ну что - видишь маму? - уточнил серебристый человек, держа на руках мальчишку лет пяти.
   - Вон она! - обрадовано закричал мальчишка, указывая вниз - на улицу. Облетев провода, Аканэ опустилась на тротуар перед растерянной молодой женщиной.
   - Мама! - обрадовано закричал поставленный на ноги мальчишка, бросаясь к ней. Женщина подхватила мальчонку на руки и прижала к щеке.
   - Разве там можно, Кадзуя? - укоризненно произнесла мама. - Я тебя уже пол часа ищу. Я изволновалась.
   - Мама, меня железный дядя нашел, - потянулся мальчишка. "Дядя" вздохнул, снимая шлем.
   - Ну какой же это дядя, - улыбнулась мама. Аканэ встрепенулась, обрадовано поднимая взгляд. Женщина подошла ближе и поцеловала её в щеку.
   - Он совсем ещё мальчик, но уже герой, - поучительно сказала мама сыну.
   "Мальчик" снова грустно вздохнул, надевая шлем. Подняв стекло, он на всякий случай спросил:
   - А... А Вы не встречали такую... Рыженькую... Очень красивую...
   - Нет.
   Опустив стекло, Аканэ снова стартовала в небо. Оглянувшись на машущую ей вслед счастливую женщину, она разочаровано махнула рукой.
   - Она даже за своим сыном уследить не может, куда уж...
   * * *
   Высокая девушка, осторожно ступая по камням, опустилась в воду и села, грустно глядя на свои подвсплывшие прелести.
   - А можно потрогать? - пристроилась к её боку одноклассница с парой хвостиков.
   - Отстаньте от человека, - потребовала с берега учительница.
   - Однако - тут ещё лучше! - блаженно констатировала сидящая тут же в воде китаянка. Учительница протёрла глаза, но кошачьих ушек у китаянки от этого не появилось.
   - Хибики-сэнсэй, а почему Вы опять не купаетесь? - полюбопытствовала озабоченная школьница, переключаясь с одноклассницы на учительницу. Учительница отмахнулась.
   Стоящая в сторонке рыжая милашка почесала затылок, глядя на учительницу, и пожала плечами.
   - А ты чего ждешь?! - с разбегу толкнула рыжую одноклассница.
   Девушка с косичкой, взмахивая руками, замерла, со страхом балансируя на краю источника. Второй толчок нарушил равновесие, и Саотомэ, как была - в одежде, с визгом рухнула в воду. Нацуру только подняла брови. Укё вытаращила глаза и прикусила костяшку согнутого пальца.
   - Айя... - шепнула китаянка, хватаясь за щеки. Белый браслет на её запястье мигнул, и китаянка снова обзавелась кошачьими ушками.
   - Что с ней?! - всполошилась учительница, стараясь разглядеть рыжую под водой. Сквозь колышущуюся воду угадывалась скрюченная фигура в одежде рыжей девчонки, вот только её волосы под водой выглядели совершенно чёрными. На показываясь на поверхности, нырнувшая личность двинулась в сторону от всех.
   - Девочки, чего же вы ждёте?! - возмутилась учительница, сбрасывая обувь и шагая в воду. У противоположного берега из воды стремительно выскочил человек в одежде Ранмы, но с совершенно чёрными волосами. Человек выскочил слишком быстро, чтобы можно было разглядеть ещё какие-то подробности. У учительницы от удивления вытянулась лицо.
   * * *
   Рыжая девчонка поглядела на своё отражение в небольшой луже и недовольно ударила по отражению кулаком.
   - Блин... Ни пацаном спокойно не побудешь, ни девкой. Что за жизнь такая?
   Сев на поваленное дерево, девчонка стянула красную китайскую рубашку, старательно её отжала и встряхнула.
   - Ты в порядке? - раздался за её спиной голос учительницы.
   - В полном, - огрызнулась рыжая через плечо, натягивая рубашку поверх мокрого белья.
   Учительница села рядом.
   - Ты не переносишь горячую воду?
   - А Вы не любите плавать?
   Наклонившись, учительница взглянула в недовольное лицо подопечной.
   - Не знаю - что с тобой происходит, но... Ты слишком хорошо умеешь быть весёлой, невзирая ни на что. Будь такой всегда.
   Ученица пожала плечом, стаскивая мокрые шорты. Учительница продолжила:
   - Я знаю одну девочку. Когда её мама умирала - она сказала: "Дочка, будь всегда весёлой, что бы ни случилось. Я люблю, когда ты смеешься". И никто даже не знал, что...
   Рыжая девчонка весело подскочила, натянула выжатые шорты и подмигнула:
   - Это и я умею. Спорим - я обратно быстрее Вас добегу?
   Шагая за убежавшей ученицей, Амава улыбнулась и шепнула:
   - Она что-то скрывает. Но она не пропадёт.
   * * *
   Винты двух штурмовых модулей вспарывали нагретый над городом воздух. Заметив летящий серебристый силуэт, женщина лет сорока заложила плавный вираж и приподняла повязку, скрывающую её правый глаз. Живой глаз. Но вместо ожидаемого серого радужка правого глаза блеснула сапфиром.
   - Хорош! - отметила женщина, добавляя обороты моторов. Поглядев ещё немного, она опустила повязку и отметила:
   - Редко нынче встретишь такого тренированного парня. Вот бы... Ох - нет, я же обещала девочкам, что не буду...
   Серебристый силуэт впереди завалился на бок и повернул туда, где над городом поднимались клубы дыма. Тётушка Саори, основательно отставая, заложила вираж следом и торопливо подняла повязку. Дым поднимался из окна многоэтажного дома. Лестница пожарных ещё только поднималась к окну, а серебристый человек уже спускался, неся на руках жмущуюся к нему девушку. Притормозив, летающая ведьма полюбовалась, как серебристый парень поставил девушку на ноги. Девушка обняла своих закопчённых родителей, а потом обернулась к поднявшему стекло шлема спасителю и нежно прильнула к его губам.
   - Ну, это можно понять, - покачала головой тётушка, становясь на крышу дома. - Но при такой популярности...
   Недовольно поджав губу, она следила, как серебристый парень обнимает целующую его спасённую девушку. Её возмущение уже готово было хлынуть через край, но спаситель вдруг прекратил объятия, сделал несколько шагов назад, поклонился и, подняв мощной струёй от винтов облако пыли, стремительно стартовал вверх. Ведьма попыталась следовать за ним, но серебристый парень стремительно удалялся, всаживая свежие силы в старые моторы штурмовых модулей.
   * * *
   - Ну что, удобно? - подмигнула учительница плетущимся девчатам.
   - Можно - мы наденем их нормально? - упрашивала девочка с двумя хвостиками, придеживая рукой рюкзак, надетый спереди. - У меня уже спина болит.
   - Уже не завидуете им? - поинтересовалась учительница, кивая на посмеивающихся впереди подружек с пышными бюстами.
   - Они же - наверно - привыкли, - канючила завистница.
   - Ну может быть - вы тоже скоро привыкнете.
   - Я же привыкла... - погладила Нацуру свои прелести, между которыми едва выглядывала рамка фотографии.
   - Может быть - заплатим ей, чтобы она разрешила надеть нормально? - шепнула старосте её помощница.
   - Она сама ещё нам заплатит за этот поход... - проворчала староста, поправляя очки.
   Ранма глянула через плечо и откусила кусок ещё горячей окономияки.
   - У-ча, а ты молоток. Догадалась не поднять руку, когда она спросила - кто завидует нашим фигурам.
   - Да - я бы вся сдохла печку спереди тащить, - согласилась подруга, поправляя лямку рюкзака.
   Обняв рюкзак, Мисима упрямо сопела рядом с ними.
   - Всё равно хочу такую, чтобы Нацуру наконец-то обратил на меня внимание, - проворчала она под нос.
   - Ты меня звала? - обернулась Сэно, расслышав в недовольном ворчании своё имя.
   - Так - ничего... - отвернулась блондиночка в очках.
  
   Глава 41. Unerwartetes Funden (нем. "Нежданные находки")
  
   - Они недавно прошли здесь, - сообщила блондинка с зелёным бантом, выходя на развилку лесных дорог.
   - Сакура-сан, ну далеко ещё? - умоляли за её спиной трое девчат.
   Шедшая рядом с Сакурой любительница археологии оглянулась через плечо и хихикнула:
   - Будь у меня такая физподготовка - я бы в долине пирамид сдохла на половине дороги.
   - Скажите, как пройти... - донеслось до них.
   Услышав голос парня, Сакура утащила всех в кусты. Не добежав до того места, где только что стояли девчата, парень в пёстрой бандане и с огромным рюкзаком остановился и почесал затылок.
   - Я только что видел здесь кого-то... - пробормотал он. - Или не видел? Или не здесь? Или не я?...
   - Он опять ходит по пятам за моей милой, - сердито прищурилась Каэдэ, провожая взглядом странного парня, бормочущего что-то на ходу.
   - Может быть - он просто опять что-то ищет, - усомнилась Микото. - Похоже - он тоже путешественник.
   - Коллега? - переспросила Сакура. - Тогда сделай ему подарок.
   Микото с сомнением взяла в руки плюшевого медвежонка с красным пятном на голове. Поверх красного пятна к голове медвежонка была приклеена маленькая бейсбольная бита.
   - Долбо-Мишка? Из твоей коллекции?
   Сакура кивнула. Микото поглядела вслед медленно удаляющемуся рюкзаку.
   - Кстати - прикольно с ним познакомиться.
   * * *
   Рёга остановился, достал из кармана карту и огляделся.
   - Да - на Токио это совсем не похоже, - нерешительно произнёс он.
   - Клад ищешь? - весело произнёс рядом с ним девичий голос. Рёга отскочил, пряча карту в карман, и приготовился к бою. На него весело смотрела некрупная старшеклассница в походных ботинках, зелёных шортах и потёртой пятнистой майке. Голову девчонки украшал пробковый шлем, лихо надетый набекрень.
   - Ты кто? - уточнил Рёга, на всякий случай оставаясь в боевой стойке.
   - Археолог, - ответила девчонка. - Ты тоже что-то ищешь?
   - Это... Ну... Как пройти к додзё Тэндо?
   - А покажи карту.
   Рёга помялся и извлёк из кармана затёртый листок. Девчонка пристроилась рядом с ним и вгляделась в размытые линии.
   - Любопытно. Это были улицы?
   Парень кивнул. Девчонка-археолог прошлась вокруг него, заглядывая куда-то за кусты.
   - Интересно, интересно... - задумчиво приговаривала она. Удовлетворившись осмотром, неожиданная спутница ткнула рукой в одну из тропинок.
   - Нам туда.
   * * *
   Белобрысая девчонка в чёрно-белом наряде приземлилась у закрытых дверей окономиячной и сложила крылья за спиной. Табличка "санитарный день" всё так же уныло висела на дверях. Девочка почесала затылок и огляделась. Прохожие поглядывали на неё с удивлением, но на всякий случай проходили стороной. Постояв, девочка взмахнула крыльями, заглянула в тёмные окна второго этажа и взлетела над крышами домов.
   - Ну вот. И где эту кошечку искать? - спросила девчонка сама у себя, неторопливо взмахивая крыльями. Вдали на фоне неба блеснул серебристый силуэт.
   - Железный дядя! Он точно её видел! - воскликнула девчонка. Зажав юбку между колен, она вытянулась в струнку и заработала крыльями что было сил, бросаясь в погоню. За шумом собственных крыльев она не заметила, как, гудя моторами, её догнала женщина в белом кителе.
   - Ты кто, крошка? - спросила женщина, поравнявшись с крылатой девочкой.
   - Мама не разрешает мне разговаривать с незнакомыми, - сбивчиво ответила девочка, продолжая следовать за удаляющимся серебристым силуэтом.
   - Хорошая у тебя мама. Но так ты его не догонишь.
   - Догоню. Мне очень-очень надо.
   - Тебе нужно кого-то спасти, малышка?
   Девочка распластала крылья и перевела дыхание, планируя.
   - Мне нужно найти тётю-кошку, - ответила девочка и поглядела на летящую рядом собеседницу. Женщина шевельнула треугольными пушистыми ушками, торчащими на её голове над обычными. Вытаращив глаза, девочка взмахнула крыльями, почти останавливаясь в воздухе.
   - Ой!
   - Ох - я тебя напугала? - развернулась улетевшая вперёд женщина.
   - Тётя, Вы... Тоже кошка?
   Женщина потрогала верхнее ухо и улыбнулась.
   - Немного.
   Девочка облетела её вокруг.
   - Здорово. А... А Вы - не мама той тёти-кошки, которую я ищу? Она такая... Очень красивая и с длинными волосами.
   - Нет, что ты. Моя девочка носит короткие.
   - А того железного дядю Вы знаете? У Вас ноги, как у него.
   - Это не ноги, - улыбнулась женщина, поворачиваясь следом за летающей кругами девчонкой. Похлопав ладонями по металлу, она пояснила:
   - Это надевается на ноги. А твои крылья - они пристёгиваются?
   - Нет, это мои.
   - Ох - как интересно. А как тебя зовут, девочка?
   Крылатая девчонка насупилась и, заваливаясь на крыло, отвернула в сторону. Туда, где в небо свечой взмыла стремительная серебристая черточка.
   * * *
   - Ну вот мы и пришли, - констатировала любительница археологии. Её мускулистый спутник повертел в руках затёртый листок карты.
   - Но это же не то место... - пробормотал он нерешительно.
   - Судя по твоей карте - то самое, - уверенно заявила Микото. - Доставай инструмент.
   - Какой инструмент? - удивился Рёга, на всякий случай протягивая руку к зонту.
   Теперь пришла очередь удивляться его неожиданной проводнице.
   - Ты что - отправился на раскопки без инструмента? Хоть лопата-то у тебя найдется?
   Рёга удивлённо мотнул головой. Микото ковырнула землю под деревом носком ботинка.
   - Без лопаты тут делать нечего.
   - Да мне вообще тут делать нечего! Это вообще не то место! Я ищу додзё Тэндо, а тут лес кругом!
   - И что тут такого? Ты взгляни на эту карту. Она ведь уже затёртая почти до дыр. За столько лет на этом месте уже и лес вырос!
   - Лет? - всполошился парень. - Сколько же я шел? Не может быть... Так значит...
   Рёга уставился на свои руки, повторяя:
   - Столько лет, столько лет... Значит - Аканэ уже давно... И я теперь... Как же я мог не заметить...
   Он испуганно схватил свою спутницу за плечи.
   - Скажи мне - я уже старик?
   - Дурак что-ли? Да ты пацан!
   - Как же это произошло?! - вцепился парень в стянутые платком волосы. Я прежний, а она значит...
   - Да что случилось-то?
   Рёга в отчаянии упал на колени и ударил в землю пальцем. От удара земля вздыбилась, комья земли и щебень брызнули во все стороны. Микото, роняя плюшевую игрушку для садистов, с криком отлетела за кусты. Рёга повторил удары, углубляя яму, пока стоявшее поблизости дерево не заскрипело и не завалилось, ударяя его по голове. От удара Рёга замер, почесал затылок, поднялся и огляделся. Он был совершенно один в лесу. Рядом с развороченной ямой на ветке куста покачивался плюшевый мишка. Парень поглядел на дно ямы и вздохнул.
   - Мне уже не вернуть её... Аканэ... И эта девушка ушла... И игрушку свою потеряла.
   Выбравшись из ямы, юный здоровяк осторожно снял с ветки плюшевого медвежонка и огляделся.
   - Надо хотя бы вернуть ей... Она же, наверно, очень его любит... Как Аканэ любила меня...
   Сунув игрушку в рюкзак, парень решительно зашагал, продираясь сквозь кусты. Микото осторожно выглянула из-за дерева и поглядела в удаляющуюся спину.
   - В пень такого копателя. Пускай сам свой клад ищет.
   * * *
   - Хибики-сэнсэй, ну когда мы пойдём обратно? - дружно канючили девочки, плетущиеся по лесной тропе.
   - А мы уже идём обратно, - заверила учительница физкультуры.
   - Правда? - обрадовались туристки, сразу прибавляя шаг.
   - Тю... Уже и обратно? - усмехнулась рыжая милашка. Её высокая подруга достала из тёплого места фото, приложила его к щеке, с улыбкой глянула на подружку и снова убрала своё прямоугольное сокровище. Аканэ, заметившая этот взгляд, сердито пробурчала что-то себе под нос. Шаги идущих школьниц сливались в один тихий звук.
   - Пи-чан! - воскликнула вдруг Ранма. Понуро сидевший у небольшого ручейка поросёнок вскинул голову и со всех ног бросился навстречу. Девушка присела, подставляя руки, чёрная зверушка прыгнула к ней и радостно захрюкала.
   - Как же он сюда попал? - подскочила к рыжей Аканэ. Но стоило ей потянуться рукой, чтобы погладить поросёнка, он испуганно заверещал.
   - Что тут случилось? - поинтересовалась учительница, подходя к девчатам, обступившим рыженькую милашку.
   - Всё в порядке. Просто мой поросёнок меня нашел, - сообщила Саотомэ.
   - И ты позволишь себе держать домашнее животное в комнате? Не согласовав со мной - старостой класса?
   - Тебе наверняка потребуется клетка для его перевозки! - встряла помощница старосты.
   - Он так к тебе жмется, он так любит твой запах, - подключилась другая.
   - Минуточку, а откуда этот рюкзак? - с подозрением спросила учительница, глядя на здоровенный рюкзак, висящий за спиной рыжей милашки. По сравнению с ней рюкзак казался просто огромным и заметно перевешивал миниатюрную девушку, хотя она и старалась делать вид, что всё в порядке.
   - А... Его поросёнок сторожил, - ляпнула блондиночка в очках.
   Взглянув на учительницу, порося попыталась спрятаться под рубашку.
   - Мы должны найти хозяина рюкзака! - потребовала училка. - Он должен быть где-то поблизости!
   - Да здесь он, здесь! Не надо никого искать! - заверила рыжая и толкнула высокую подружку в бок. - Нацуру, подтверди.
   - А? Чего? А - ну да, - согласилась с ней замечтавшаяся красавица
   - Девочки, рассредоточьтесь, но не теряйте друг друга из виду! - уже командовала учительница, бросив подозрительный взгляд на ученицу, держащую на руках беспокойного любимца.
   * * *
   - А эта девчонка неплохо целуется, - довольно отметила Аканэ Тэндо, облизывая губы. - Не то, что предыдущие две. Ну-ка...
   Моторы мощно взревели, вдавливая её голые ноги в штурмовые модули. Крыши домов стремительно начали удаляться. Рёв встречного ветра уже почти заглушал даже шум моторов.
   - Классно, классно... - повторяла Аканэ. Правый двигатель чихнул и начал сбавлять обороты. - Классно... Уп-с... Довыделывалась...
   Летящую начало разворачивать вправо. Убавив газ и выровнявшись, Аканэ поглядела на правую ногу. Из-под капота двигателя пробивался несильный черный дымок. Окончательно заглушив правый двигатель, Аканэ осторожно снизилась, тормозя только левым, приземлилась на крышу и скинула с ног модули. Дым из правого ещё понемногу просачивался.
   - Ну вот - приехали... - вздохнула мускулистая девушка, осматривая крепящие капот винты. - И что теперь делать?
   Вокруг было тихо, шум улиц почти не доходил на крышу многоэтажного здания. За спиной прошумели крылья, и запыхавшийся детский голос протараторил:
   - Дяденька, не улетай, пожалуйста!
   * * *
   - Интересно всё-таки - как он нас нашел? - полюбопытствовала Нацуру, сбрасывая с плеч здоровенный рюкзак. Ранма, вошедшая следом за ней в комнату, выпустила порося на пол.
   - Никак. Опять заблудился.
   Пи-чан грустно кивнул и просяще хрюкнул.
   - Он, наверно, превратиться хочет, - предположила высокая красавица. Поглядев на его кивок, Саотомэ пожала плечами.
   - Толку? Шмотки училка забрала. Не в платье же его одевать.
   Поросёнок замотал головой.
   - А у тебя разве мужского с собой нет?
   - Только тренировочное, а его я не дам. Да и не кайф, чтобы его спалили.
   Нацуру порылась в своих вещах и извлекла штаны до колен и блузку. Поглядев на предлагаемое, поросёнок сел на задницу и хрюкнул обречённо.
   * * *
   - Опять озорничаешь? - строго спросила одетая в блестящую куртку девушка у отдышавшейся девчушки. Девочка подобрала крылья и одёрнула юбку на коленях.
   - Дядя, я не озорничаю. Я ищу... Может быть Вы встречали... Девочку-кошку, только такую, которая не летает. Она очень красивая, у неё длинные волосы и миленькие ушки.
   - Потеряла свою подружку? - усмехнулась Аканэ.
   - Не я. Она взрослая. Это подружка моей мамочки, - девочка подняла глаза на собеседника, - Дядя, мама очень скучает по ней.
   - А хвостик у неё есть?
   - Нет. Только ушки, как у кошки. А ещё она странно говорит.
   Аканэ хмыкнула и грустно опустила голову, обнимая поджатое колено.
   - Нет. Такой встречать не доводилось.
   - Жалко... А если встретите - скажете ей, что её моя мама ищет?
   - Боюсь - я больше никого не найду, - вздохнул собеседник белобрысой девчушки.
   - Почему?
   - Мотор сломался, - вздохнула Аканэ.
   - Жалко...
   Сидящие на крыше помолчали. Девчушка встрепенулась и предложила:
   - Дядя, а пойдём к моей мамочке. Она меня научила летать, может быть - она и тебе поможет?
   Аканэ всунула ноги в модули и кивнула.
   - Ладно. Хуже не будет. Потихоньку долечу.
   * * *
   - Однако - как-то так... - покачала головой Шампу, закрывая колпачком помаду.
   - Не - не выйдет из тебя путёвой девчонки, - поморщилась рыжая. Одетый в женские вещи Рёга довольно хмыкнул и скривил накрашенные губы в довольную улыбку.
   - Я же - не ты.
   - Ну да, - усмехнулась Ранма в ответ.
   - Однако - даже у Укё грудь лучше, - подтвердила китаянка.
   - Ты вдыхай-то аккуратнее, а то она мне за своё бельишко голову открутит, - предупредила Ранма. Заметив назревающую ехидную улыбочку, она добавила: - Сперва - тебе, а потом - мне.
   Нескладная девица с повязанным на голову платком поднялась с поваленного дерева и упёрла руки в бока.
   - Шампу, ты видишь - как меня ни одень, а я мужчина!
   - Однако - твоя дурак теряющийся, - поправила китаянка, презрительно отводя уши. - Твоя может идти дальше.
   - А я у вас остаюсь, - сообщил ей Рёга. - Я теперь не знаю - куда идти.
   - Можно подумать - тебя это раньше останавливало, - подмигнула рыжая.
   - А некуда. На месте дома Тэндо уже лес вырос.
   - Че... Чего?! - вытаращилась Саотомэ.
   Рёга схватил рыжую милашку за ворот и слегка приподнял.
   - Того! Нет больше ни Аканэ, ни того района! Меня девчонка по карте привела - а там лес!
   - Не... Не может быть... - пролепетала девушка с косичкой.
   - Однако - Ранма больше не сопротивляться! - обрадовалась Шампу, выхватывая сникшую Ранму из рук Рёги.
   * * *
   Выглянув в дверь на звук приземляющегося самолёта, древняя амазонка увидела под серебристым шлемом лицо младшей Тэндо, отпрянула назад и испуганно попятилась.
   - Бабуля, к нам что - Херб с Сафроном в обнимку? - усмехнулась беловолосая девушка, выпрямляясь и отставляя швабру к одному из столиков.
   - Хуже. Если меня спросят - скажи, что я уехала и тут другие хозяева, - бросила старуха, шныряя за дверь.
   Девушка удивлённо высунулась за дверь и нахмурилась:
   - Дочка, ты опять хулиганила на улице? Почему тебя приводит полиция?
   - Я не из полиции, - успокоил разгневанную мамашу серебристый человек, шагающий к дверям на негнущихся металлических ногах с крылышками. - Так вы работаете у амазонок?
   - Нет, здесь уже другие хозяева, - поспешно опровергла девушка. - Теперь мы здесь живём.
   Девочка, идущая за руку со странным гостем, сообщила:
   - Мам, я встретила его на крыше. У дяди сломался один мотор, и он не может нормально лететь. Только потихоньку. Поможешь?
   - Интересно, интересно... - наклонилась девушка к выпирающему на металлической ноге капоту. В её руке тут же появился складной нож, из которого она быстрым движением раскрыла отвёртку.
   - Может быть - я тогда уж войду? - предположила Аканэ Тэндо, снимая шлем.
   Крылатая девушка выпрямилась и вгляделась пристально в лицо гостя с пропеллерами.
   - Мы точно не были знакомы раньше? Ваш голос мне кое-кого напоминает.
   - Один раз мы точно уже виделись. Только Вы были в другом платье.
   - А - ну да.
   Аканэ вошла в зал кафешки и сняла с ног штурмовые модули. Потерев ладонями, крылатая официантка закатала рукава рабочего платья и приступила к разборке.
   - Вы разбираетесь в технике? - удивился гость, наблюдая за её ловкими пальцами.
   - С детства обожаю всякие железки, - кивнула крылатая официантка.
   - А мне с детства нравилось заниматься единоборствами... - вздохнул гость.
   - Классно! Я тоже хочу чему-нибудь научиться! - встряла девочка, глядя попеременно то на маму, то на гостя. Гость улыбнулся ей и положил ладонь на белобрысую головку.
   - Хочешь - значит, научишься. У тебя удивительная мама.
   Повернувшись к копающейся в железе девушке, гость поинтересовался:
   - Кстати - как Вас зовут?
   - Му... - начала девушка и запнулась, замерев с вынимаемой деталью в пальцах. Осторожно подняв глаза на гостя, она шевельнула крыльями и, подумав, представилась:
   - Меня называют Суигинто. А... А Вас?
   - А... Акено, - чуть запнувшись, ответил гость.
   * * *
   - Имел я в виду смотреть на такую красотку, - ворчала рыжая девчонка, старательно смывая макияж с поросячьей мордочки. Поросёнок недовольно повизгивал и отплёвывался, но не вырывался, понимая ответственность процедуры. Презрительно хмыкнув на него, китаянка чмокнула в щеку своё рыжее счастье и отправилась искать другое - с каштановыми волосами. Закончив водные процедуры, Ранма сунула порося под мышку и констатировала:
   - Кореш, надо вызволять рюкзак от училки и пускай эта поросятина катится на все четыре стороны.
   - Он же сказал, что никуда не пойдёт больше, - усомнилась Нацуру.
   Поросёнок кивнул и хрюкнул нечто неразборчивое.
   - То я его не знаю. Выйдет на закат полюбоваться - и поминай, как звали. - опровергла Ранма. - Где-нибудь под Саппоро очнётся. Правда, Пи-чан?
   Пи-чан поджал губы и сердито промолчал.
   * * *
   - На каком топливе работает эта штука? - удивлённо спросила беловолосая мамаша, держа в перепачканных маслом пальцах хитрой формы железку.
   - На энергии магии. Или на боевой ауре.
   Девушка провела по носу пальцем, будто поправляя очки. На носу осталась чёрная полоса.
   - Чудеса. Мне приходилось об этом слышать, но чтобы вот так... Увидеть... Об этом и в мечтах не было... А как оно сломалось?
   - Никто мне не виноват, - пожала плечами Аканэ, - Двигатели старые. Нельзя было подавать в них такую мощность.
   Ещё более чумазое лицо девушки поднялось к собеседнице.
   - Так может - подновить их, пока до аварии не дошло?
   - А сможете?
   - Мамочка, постарайся! - заумоляла девочка, хватая со стола салфетку и вытирая перепачканное маслом и копотью лицо старшей. Отобрав у младшей салфетку, старшая вытерла руки и предложила:
   - Мне надо найти кое-какие материалы. Думаю - в этом старье можно кое-что улучшить. Потерпите пару дней?
   - Конечно. Только...
   - Я ничего не возьму с Вас за работу! - загорелась крылатая официантка. - Позвольте мне это отремонтировать!
   - Дяденька, пожалуйста... - прошептала девочка, глядя, как её мама глядит в глаза гостя, держа его за руки.
   - Конечно-конечно... - заморгал гость. - Просто... Не найдётся ли у Вас штанов и каких-нибудь шлёпанцев? Не очень удобно идти домой в таком виде.
   Мамаша кивнула и шмыгнула в дом. Не прошло и получаса - гость уже шагал по улице в чёрных штанах и распахнутой серебристой куртке и покачивал шлемом в руке. Над его головой прошумели два пары крыльев, и две старомодные особы, помахав на прощание, разлетелись в разные стороны. Летя над домами, девочка в чёрно-белом повторяла по бумажке:
   - Два клапана от газонокосилки Комацу, коренной подшипник газонокосилки Хонда... Неужели Комацу и газонокосилки делает? Или... Хи-хи... Я этот клапан-то донесу?
  
   Глава 42. BДrendiensbЭro (нем. Бюро медвежьих услуг)
  
   Учительница физкультуры прошлась среди домиков, прислушиваясь. Хотя Солнце ещё не село, летний лагерь уже тонул в тишине. Только изредка из какого-нибудь домика доносилось сонное девичье бормотание или тихое постанывание. На берегу озера пристроилась парочка - девушка с роскошными каштановыми волосами, перетянутыми на затылке белым бантом, да прислонившаяся к её плечу девушка-кошка. Кончики её длинных волос цвета лаванды касались большого валуна, на котором сидела пара. Когда учительница шагнула на песок, торчащие из сиреневых волос кошачьи ушки дрогнули и повернулись на звук шагов.
   - Не холодно, киса? - уточнила Куондзи, обнимая девушку-кошку за плечи.
   - Однако - нет. Однако - учительница пришел, - сообщила котоухая китаянка со своим смешным акцентом.
   Учительница присела на корточки возле отдыхающей парочки и, делая вид, что тоже смотрит на озеро, скосила на них глаза. Обнявшаяся пара не глядела на неё, но уши девушки-кошки были настороженно развёрнуты к пришедшей.
   - Ты из Китая? - поинтересовалась учительница. Китаянка кивнула.
   - Кого только нет в Китае... - удивлённо пробормотала училка.
   - Моя приехать сюда за мой айрен, - пояснила девушка-кошка.
   - Понятно.
   Укё почесала за кошачьим ушком, от чего китаянка довольно мурлыкнула и потёрлась щекой о плечо. Подумав, Шампу привстала, лизнула подругу в щёку и многозначительно поглядела на примостившуюся поблизости училку. Та отвела взгляд, посидела ещё немного, встала, попрыгала и неторопливо побежала по прибрежному песку.
   * * *
   - Черт, темновато уже. Видишь рюкзак? - шепотом поинтересовалась рыжая девчонка с косичкой, свисая вниз головой с крыши домика и заглядывая в окно учительской комнаты.
   - Матрас вижу, шкаф вижу, сумку вижу... Рёгиного рюкзака нет, - так же тихо констатировала Нацуру, заглядывая через подоконник с крыши первого этажа.
   - Пороемся?
   - Да ты что? В чужой комнате? Да ещё у учителя?
   - Не ори, дурко. Тогда сваливаем отсюда, пока нас не застукали.
   Подружки спрыгнули с крыши, огляделись и тихо шмыгнули в кусты. Учительница вошла в комнату и поглядела на стоящий под окном рюкзак с прицепленным к нему зонтом.
   - Ох, родственничек, - тихо выдохнула она. Высунувшись в окно, учительница оглядела темнеющий лагерь, закрыла окно и задёрнула штору.
   - Ладно - завтра попытаемся, - тихо раздалось в кустах. Шуршание листьев выдало движение, скрытно удаляющееся от домика учительницы.
   * * *
   Сидя за столом со старыми подругами-ведьмами, Саори Сакамото восхищённо вздыхала:
   - Ах, девочки, сколько живу - такого не видела. Какой удивительный мальчик. Такая сила - это просто потрясающе. Был бы он девочкой - наверняка был бы одной из самых сильных ведьм в Японии.
   - Присмотрелась к нему? - подмигнула Аянэ, изображая характерное движение, каким гостья обычно приподнимала повязку на своём правом глазу.
   - А только так я его и разглядывала, - усмехнулась Саори, трогая повязку. Близко и не подлетала.
   - Присматривалась инкогнито? - уточнила старушка Ёсика.
   - Куда там. Мне просто его не догнать. Ах - какой удивительный мальчик. Правда - этот его источник энергии... Нет, это нормально, когда спасённые им девушки целуют его. Но уж очень некоторые страстно с ним целовались. Избалуется ещё.
   - Ничего не поделаешь. Без этого он не полетит. Как этот... Каарусон без варенья, - пояснила та из хозяек, что помоложе.
   Гостья отпила из своей чашки и кивнула.
   - Да, конечно. И всё-таки я бы хотела познакомить его с моей мамой. Думаю - она тоже кое-чему могла бы его научить. С её боевым опытом...
   - И с хорошенькой внучкой... - погрозила пальцем Аянэ.
   - Ну что ты, милочка. Я же обещала. Моя девочка только помогла бы ему зарядиться на обратную дорогу, - смутилась гостья.
   * * *
   - Что-то забыл? - уточнила старушка, услышав, как дверь за её спиной резко открылась.
   - Бабушка, тут явно что-то не так.
   - И что же ещё? - удивилась хозяйка лагеря.
   Учительница физкультуры вошла в комнату и прикрыла за собой дверь.
   - Может быть - я чего-то не понимаю, но с Саотомэ и её подружками действительно всё не просто. Укё действительно парень, но маскировка почти стопроцентная. Только походка немного выдаёт. И одна из подружек - настоящая кошка, я сам видел как она шевелит ушами!
   - Так значит - это её мотоцикл я подобрала на территории. Да. Кошка, значит. Чудеса. Тут не просто маскировка. Она, чтобы от меня спрятаться, в обычную кошку превращалась.
   - Тогда выходит, что и Укё не маскируется, а превращается?
   Старушка прошлась из угла в угол комнаты.
   - Вот так чудеса. Интересно - кто тогда та четвёрка девчат, что упорно пытаются проникнуть в лагерь?
   - Блин, - пробасил Амава, сняв с шеи бархотку. - Может - тут вообще девочек - раз-два - и обчёлся?
   - А в чём дело?
   - Остальные даже не пытаются готовить, зато упорно лезут подглядывать за Сэно и Саотомэ.
   - Думаешь - тоже маскировка? Или превращения?
   - Пока не понимаю. Но мне ли удивляться? - развёл руками Амава. Поджав губы, старушка с усмешкой кивнула, глядя на высокого учителя, внешне неотличимого от женщины.
   - Ладно. Иди - купайся. А то совсем, небось, всё маскировкой отдавил.
   - Да - в самый раз сейчас, - согласился Амава. Быстро расстегнув женскую блузку, он снял её и женское бельё. Слегка подковырнутые ногтем, отпали накладные женские груди, сливавшиеся с телом.
   * * *
   - Пока всё тихо, - шепнула фигура в сером комбинезоне, разглядывая лагерь в бинокль с огромными передними линзами.
   - А ничего, что я высоты боюсь... - робко прошептала другая похожая, поправляя ремешок шлема. Ещё одна хихикнула и поправила лямку парашюта.
   - Фигня. Я так в Гималаях в некоторые деревни добиралась.
   - Набираем высоту и по моей команде глушим моторы, - напомнила первая, опуская бинокль.
   - Страшно... - повторила вторая, нащупывая рукоятку пускового шнура.
   Моторы в ранцах заурчали и струи от винтов приподняли разложенные на траве склона парапланы. Пятёрка в сером разбежалась и оторвалась от склона. В следующую минуту из едва светящегося лагеря взлетела ракета и, поднявшись на порядочную высоту, вспыхнула ослепительным фонарём, покачивающимся на парашюте. Включившийся на земле прожектор прошелся пучком света по небу и подсветил летящие купола. Пять парапланов отвернули в сторону.
   * * *
   Карман большого рюкзака приоткрылся и оттуда высунулась плюшевая лапа. Нащупав застёжку, плюшевая игрушка кое-как расстегнула её и откинула клапан.
   - Ничего не видать. Меня вообще подарили или как?
   Долбо-Мишка вывалился из кармана и почесал пришитую к макушке плюшевую дубинку.
   - Были бы мозги - сейчас сотрясение бы получил, - пробурчал он тихо, оглядываясь.
   - И где этот пацан?
   Плюшевый мишка подошел к расстеленному посреди комнаты матрасу и оглядел спящего человека. За окнами вспыхнул яркий свет и его остатков, пробившихся сквозь штору, хватило, чтобы увидеть женщину лет двадцати пяти, спящую с закинутой под голову мускулистой рукой спортсменки. Скромные кружева на коротком рукаве ночной рубашки никак не вязались с этой рукой, больше похожей на мужскую. Мишка прошелся вокруг спящей, недовольно бурча:
   - Подсунули старьё. И как с такой работать?
   Он потянулся лапами к вытянутой в сторону правой руке, но спящая что-то басовито пробурчала, повернулась на правый бок и подсунула обе ладони под щеку. Успевший шмыгнуть в уголок плюшевый мишка снова подошел и потоптался в нерешительности.
   - Может - она меня кому помоложе подарит? Ладно. Медвежьи услуги должны сваливаться без разбору.
   И плюшевый мишка с дубинкой, пришитой к облитой красными чернилами макушке, взялся за левое запястье спящей.
   * * *
   Норико зажмурилась плотнее, обнимая влажную подушку.
   - Ну где он?! Куда он мог деться? Неужели у какой-нибудь спасённой заночевал?
   Рыжий лисий хвостик вильнул, окончательно сталкивая покрывало.
   - Акено, дурак... Извращенец... Зачем только я тебя встретила? Дурак... Только бы с тобой ничего не случилось.. Вернись, я всё прощу... Дурак...
   * * *
   Зевая, синеволосая девушка взобралась на крышу и присела рядом с восседающим на коньке парнем в тренировочном ги.
   - Что ты так рано? - спросила Нацуру.
   Ранма пожал плечами, продолжая глядеть на едва наметившийся вдали рассвет. Нацуру провела ладонью по его согнутой спине.
   - Ну что случилось?
   - Так - ничего. Черти принесли эту свинью с его новостями...
   - Переживаешь, что он у нас останется?
   - Ага. Останется, пока не потеряется.
   - А про какой лес он говорил?
   - Да напутал наверняка опять, - прицелился отмахнуться Ранма. Но рука застыла на пол пути. - А вдруг - нет... Что, если...
   Ранма вдруг выдернул из-за пазухи фляжку и опрокинул у себя над головой. Девушка с рыжей косичкой прикусила губу и уткнулась лицом в подогнутые колени.
   - Ну не плачь, - приобняла её высокая подруга.
   - Кто плачет-то, дурко? - резко обернулась Ранма. Её глаза влажно блестели.
   Нацуру погладила по рыжеволосой голове.
   - Хочешь - потом поедем туда и проверим.
   - Не поеду, - упрямо поджала губы рыжая. Поглядев на розовеющее небо, она шмыгнула носом и решительно скомандовала:
   - Пошли досыпать.
   * * *
   Зевая и потягиваясь, учительница физкультуры включила свет и подошла к зеркалу. Украдкой вытащив из косметички бритвенные принадлежности, учительница поглядела на себя в зеркало и удивлённо хмыкнула, ощупывая гладкий подбородок. Бритвенное отправилось на место - в косметичку. Стащив через голову ночнушку, Амава поглядела в зеркало.
   - Да - и не подумаешь... - произнесла она приятным женским голосом, удивлённо прокашлялась и потрогала шею. Бархотки на шее не было.
   - Ну, бабуля. Опять новые технологии что-ли?
   Попытавшись подковырнуть ногтём грудь, она ойкнула, ощупала себя и сунула руку в трусы. Обнаруженное заставило её присвистнуть.
   - Чудеса. Или я сплю? Натуральная тётка.
   Амава почесала затылок и поправила волосы. На глаза попался браслет. Надетый на левую руку браслет был светло-синего цвета с лёгкими переливами. Хибики постучала ногтем по его твёрдой поверхности и покрутила, ища застёжку.
   - Тю... А эта штучка откуда? Не, ну... Хоть предупредила бы... Ладно - ещё вздремну. Может - всё таки проснусь.
   Поглядев ещё раз в зеркало, учительница физкультуры поправила волосы, послала себе воздушный поцелуй и погасила свет.
   * * *
   - Сидзука-сама, зачем ты туда едешь? - возмущалась Риока, цепляясь за рукав жакета.
   - Неужели не ясно? Инспекционная поездка, - пояснила Санго, расчёсываясь перед зеркалом в лучах утреннего солнца, - Мне нужно убедиться, что с ученицами нашей школы в лагере всё в порядке.
   - Неужели нельзя в каникулы просто отдохнуть? Поедем лучше куда-нибудь вдвоём, соблазняла Риока. Санго хмыкнула, видя в зеркале, как старательно подружка обнимает её левую руку, вжимая её в ложбинку между скромными девичьими прелестями.
   - Съездим, - пообещала президент студенческого совета. - Но сперва - обязанности.
   - Думаешь - я не понимаю? Думаешь - я такая дура? Обязанности! Да там же полно девочек!
   Санго повернулась и приложила ладонь к щеке подружки.
   - Ну как тебе не стыдно. Я ведь и так весь год хожу в класс для девочек. Неужели ты думаешь...
   - Конечно. Одно дело в школе, а там природа, лес, какая-нибудь река...
   - Там озеро.
   - И девочки в купальниках! - вцепилась Риока в ворот. - Не отпущу!
   - По-твоему - я не в состоянии себя контролировать? Да я даже с тобой в постели остаюсь девушкой!
   - Кстати - почему? - возмутилась Риока ещё больше.
   - Чтобы не рисковать тобой. Это же самый эффективный способ предохраняться.
   - Тогда прощаю... - смутилась девушка с белым браслетом кампфера. - Но я всё равно тебя одного не отпущу.
   - Ладно. Возьму. Только не мешать.
   - Ура! Я возьму купальник! - обрадовано подпрыгнула Риока.
   - Тогда беги - собирайся. Я зайду за тобой.
   Когда подружка скрылась за дверью, плюшевая Пума-Разряжайка хихикнула со стола, глядя на устало свесившую руки хозяйку:
   - Тяжело быть парнем?
   - Не пора ли завязывать с этой комедией? - простонала президент.
   * * *
   Учительница физкультуры выпорхнула из домика, задержалась у окна, любуясь на себя как в зеркало, поправила кончиком пальца помаду и объявила в громкоговоритель:
   - Девочки, подъём! На зарядку!
   Лагерь ответил тихим перестуком, доносящимся из-за домиков. Амава, поправив край физкультурных шортиков, пробежалась в поиске источника звука и... На своём обычном месте лихая пятёрка готовила завтрак.
   - Девочки, перед завтраком нужно сделать небольшую зарядку, - напомнила учительница.
   - У нас на зарядку заряда не хватит, - ответила староста. Остальные даже не удостоили учительницу вниманием. Они продолжали сидеть кружком вокруг готовящих и пожирать взглядами нарезаемое, смешивающееся и шипящее на плите.
   - Учительница отвернулась и кокетливо покосилась на сидящих девчат.
   - А я-то хотела вам показать несколько простых упражнений для улучшения фигуры... Но раз вы не хотите...
   - А... Завтрак не успеет остыть? - осторожно поглядывая то на учительницу, то на замерших поварих, полюбопытствовала девочка с двумя хвостиками.
   - Так в чем сложность? Я разогрею, - пообещала Укё, начиная вытирать руки.
   - Если вы скинетесь на химчистку одного одеяла - можно будет накрыть им горячее, - предложила помощница старосты. Та, что со стрижкой "каре". - С каждой выйдут сущие пустяки.
   Девушка-кошка накрыла тазик с салатом другим тазом и с готовностью навострила уши. Учительница улыбнулась и направилась в сторону спортивной площадки. За ней дружным строем шагал весь класс.
   * * *
   Бумажный пакет, скромно лежавший в уголке комнаты, шевельнулся и приподнял край. Из под края выглянул и принюхался розовый пятачок. Выбравшись из-под пакета, Пи-чан проскакал до рюкзака, запрыгнул на него и, упираясь задними ногами в стену, а передними - в прицепленный сверху зонт, завалил рюкзак набок.
   - Гы... - произнёс Долбо-Мишка, наблюдавший из угла комнаты за действиями поросёнка. Тот спрятался за рюкзак, выглянул, убедился, что это всего-навсего плюшевая игрушка, и продолжил свои дела. Вынутая из рюкзака плитка зашипела, подогревая чайник.
   - Что - саданём чайку на пару?
   Поросёнок снова юркнул за рюкзак и поглядел настороженно. Плюшевый мишка сидел, не шевелясь, но уже не в углу, а гораздо ближе. Поросёнок оглядел полки, заметил на одной из них приёмник и вздохнул с облегчением. Выключив плитку, он ухватил чайник за носик передними ногами и опрокинул его на себя. Почти подкравшийся плюшевый мишка так и сел, когда на месте чёрного поросёнка с пёстрым платком, повязанным на шею, появился мускулистый черноволосый парняга в пёстрой бандане. Подняв руку, парень покрутил ручку громкости на приёмнике, торопливо оделся в извлечённые из рюкзака вещи и снова заметил сидящего на полу плюшевого мишку.
   - Ах - да. Надо же его вернуть, когда снова её встречу.
   Затолкав плюшевого медвежонка в карман рюкзака, Рёга накинул лямки на плечи и тихо выбрался в окно.
   * * *
   Крылатая девочка зевнула и потёрла лицо тыльной стороной ладони. Правда - тыльная сторона ладони у неё тоже была уже не совсем чистой, но что от чего могло испачкаться - сказать было уже трудно. Мотнув головой, она надела маленькую гайку, которую зажимала в руке, на шпильку и начала осторожно её закручивать.
   - Вы в курсе, что уже утро? Завтракать хоть собираетесь? - окликнула, выглядывая на задний двор, старуха-амазонка.
   - Пока нет, - ответила старшая из крылатых особ. Не менее чумазая, чем её маленькая копия. Похоже - у обеих чистыми оставались разве что спины с крыльями.
   - Два мальчишки, - тихо усмехнулась старуха, скрываясь в доме.
   - Готово? - спросила старшая младшую. Младшая положила в протянутую руку собранный узел и, глядя, как старшая затягивает гайки ключом, спросила, зевая.
   - Мам, а оно точно заработает?
   - Обязательно.
   - А дядя Акено не обидится, что мы всё так сильно переделали?
   - Он нам ещё и спасибо скажет, - гордо повертела в руке железку мамаша. Налюбовавшись, она вставила её в нутро модуля и заработала торцевым ключом с трещоткой, - Зови бабушку.
   Девочка метнулась в дом и вернулась вместе со старушкой.
   - Я-то зачем? - поинтересовалась Колон, стараясь не выпачкаться.
   - Вот сюда надо подать боевую ауру, - ткнула пальцем в переплетение железок девушка с крыльями.
   - Легко сказать. Сейчас попробую.
   Старуха закрыла глаза, сосредотачиваясь. Она подняла руку, и на кончике узловатого указательного пальца возникло свечение. Понемногу свечение усилилось и потекло в приёмник двигателя. Двигатель чихнул пару раз, провернулся и остановился, густо дымя.
   - Смотрите у меня! - пригрозила Колон своей клюкой чумазой парочке. - Если этот "Акено" на одной боевой ауре летает - только попробуйте теперь всё не восстановить! Тут же камня на камне не останется! Соображаете - с кем связались? Да с этим "Акено" Сафрон рядом не валялся!
   - Мам, а кто такой Сафрон? - осторожно спросила девочка.
   - Тебе лучше не знать, - тихо ответила девушка. Трещотка торопливо работала в её руке, откручивая только что поставленное.
   * * *
   - Милый, где же ты пропадал?! - бросилась на шею Аканэ её подружка-ведьмочка. Почесав за лисьим ушком, Аканэ вздохнула:
   - Понимаешь, Нори-тян...
   - Модуль отказал? - без обиняков спросила Норико, глядя своему "парню" в глаза.
   - Да, - поникшим голосом призналась младшая Тэндо.
   - Не важно. Главное - с тобой всё в порядке.
   - Ты только бабушке пока не говори, - осторожно попросила Аканэ.
   - Боишься, что будет ругать?
   - Это ведь ей дорого как память. Мне обещали его починить.
   - Ну не починят - и ладно. Зато ты не будешь от меня улетать, - улыбнулась Норико, глядя "парню" в лицо и трогая его щеку.
   * * *
   Укё утёрла пот со лба, подошла и тронула за плечо синеволосую девушку.
   - Нацуру, может - хватит?
   - Я ещё не устал, - упрямо ответила Сэно, продолжая отжиматься.
   Подошедшая с другой стороны Саотомэ подмигнула подруге детства. Вместе они подхватили отжимающуюся и поставили на ноги. Та разочарованно погладила свои прелести.
   - Куда тебе ещё? - усмехнулась рыжая подружка. - Хочешь туда портрет Сакуры в полный рост спрятать?
   Нацуру густо покраснела. Укё дёрнула её за майку.
   - Почесали завтрак доделывать. Я уже сама жрать хочу. Ран-ча, а ты?
   - Я всегда жрать хочу, только помалкиваю... - ответила рыжая, закладывая руки за голову.
  
   Глава 43. Warmer Morgen (нем. "Теплое утро")
  
   - И кто эту курицу за язык тянул? - пробурчала под нос старуха Колон, выглянув на крылатую парочку, возящуюся под навесом с железками. Волосы обеих были собраны на затылке в аккуратные узелки, а платья они сменили на спецовки. Закрыв дверь, старуха продолжила рассуждение: - Хорошо хоть они друг друга не узнали. Наверняка бы эта курица кинулась помогать Аканэ в поисках Ранмы. С нынешней Аканэ моя внучка едва-ли справится. Да и я, пожалуй... Просто не догоню их.
   В это время крылатая девушка старательно размечала что-то на небольшом металлическом обрезке.
   - Мам, так? - спросила похожая на неё девочка, демонстрируя другую железку.
   "Мама" кивнула и указала пальцем на край заготовки.
   - Вот здесь ещё немного подпили. Точно по линии надо.
   Сэцуна кивнула и продолжила скрипеть надфилем. Услышав возобновившийся характерный звук, Колон хмыкнула:
   - Им бы теперь тренироваться, или хотя бы стирать да готовить, а они туда же... Имя ещё себе это дурацкое выкопала... Ртутная Лампа... Уж лучше просто курица. В жизни её теперь Мусом не назову.
   Высунувшись на задний двор, старуха прикрикнула:
   - Эй, Масляная Лампа, работать-то собираешься или снова тебя на пол ставки переводить?
   Девушка сердито оскалила зубы, но промолчала. Дочка положила железки и вытерла руки о промасленные штанины.
   - Мам, я пойду - помогу. А ты продолжай. Угу?
   - Угу, - кивнула чумазая "мама", не отрываясь от работы.
   * * *
   - Раз, два, раз, два... - командовала учительница. Оглянувшись на бегущий следом класс, она подбодрила: - Девочки, кто хочет быть красивой, как я - не отставать.
   - Заснуть можно с таким темпом, да, Нацуру? - съехидничала рыжая милашка, бегущая в первой паре. Высокая красавица сунула пальцы под майку, поправляя бретельку, и кивнув, предложила:
   - Побежим быстрее?
   Рыжая вместо ответа рванула вперёд, обгоняя учительницу. Подружка последовала за ней. Когда шаги класса и голос Амавы затихли позади, Нацуру догнала подружку и положила ей руку на плечо.
   - Чего тебе? - остановилась та.
   Нацуру присела и взяла её за руку.
   - Мы так давно не видели Сакуру... Ты даже не передал ей мой ответ... Как ты думаешь - она по тебе скучает?
   - Почём я знаю? Бежим дальше.
   - А я думаю, что она по тебе уже соскучилась... - глядя немного в сторону, продолжила Нацуру. - Как я по ней... Скажи - ты ведь по ком-нибудь скучаешь?
   Рыжая заложила свободную руку за голову и скривила сомневающуюся физиономию.
   - Ну не то, чтобы скучаю...
   - Давай съездим домой, а завтра вернёмся, - предложила высокая подруга, обняв рыжую.
   - Да ну тя нафик, - оттолкнула её Ранма. - Какого целый день переводить? Тут же классно - как в походе, только не в палатке, да ещё и без моего притырошного бати. Соображаешь - это на город менять?
   - Раз, два, раз, два... - всё отчётливее доносилось из-за деревьев. Оглянувшись, Саотомэ ткнула высокую подругу в бок.
   - Понеслись, - и побежала, не дожидаясь ответа. Вздохнув, подруга последовала за ней.
   * * *
   Риока застенчиво потёрла ладонями, выходя из поезда вместе с элегантной руководительницей студенческого совета.
   - Сидзука-сама, ну почему тебе было так уж обязательно ехать всю дорогу в юбке? Я стеснялась тебя обнимать. А мы так хорошо сидели вместе...
   - Но ты же задремала у меня на плече. И ничего такого в этом не было, - пожала плечом в ответ Санго. Сверившись с картой, она вышла на дорогу, уходящую в лес, и решительно зашагала по обочине, придерживая висящую через левое плечо дорожную сумку. Спутница догнала её и вцепилась в свободную руку.
   - Милый, а как же мы пойдём? Одни? Без никого? Две девушки?
   - И что тут такого? - притормозила Санго. Подружка тут же забежала вперёд и уцепилась за воротник жакета.
   - Пожалуйста - превратись в парня! Очень прошу! Мне будет не так страшно!
   - Ты с ума сошла, крошка! В юбке? В этом во всём?
   - А разве... Разве у тебя одежда не изменится?
   - Это же не школьная форма, - хмыкнула Санго, - Разумеется - она не изменяется.
   Риока уткнулась лицом в пышные прелести своего "кавалера".
   - Пожалуйста, ради меня... Я даже расскажу всё, что знаю про...
   - Эээ... - протянула Санго, озадаченно прижимая палец к губам.
   - Ну... Ты же давно пытаешься у меня про неё спросить... - напомнила Ямакава.
   - Ради этого я не собираюсь позориться, - хмыкнула президент, отворачиваясь.
   - А ради меня? - продолжала умолять белый кампфер.
   - Даже ради тебя. Прекрати. К тому же - так я готов отразить любую атаку. А если я буду парнем - ещё нужно время на обратное...
   - Извини, я не подумала... - смутилась подружка.
   * * *
   Аканэ Тэндо, гляда на захлопнувшуюся дверь, потёрла щеку со свежим следом пощёчины.
   - Блин... Какого она всё время взрывается, когда я пытаюсь ей объяснить... Дура. Ну что я - виновата, что я не пацан? И главное - из-за чего? Только пару пуговиц на рубашке расстегнула.
   Снова потерев щеку, она повысила голос, обращаясь к стене:
   - Между прочим - мне просто жарко! Я что - и расстегнуться не могу?
   - При мне - не можешь, - заглянула в дверь соседка-ведьмочка.
   - С чего это?
   - Потому, что ты - сильный парень. Я боюсь, когда ты начинаешь раздеваться.
   - Дура.
   - Похабник.
   - Немилая.
   - Ах - так?! - вскипела Норико, влетая в комнату. - Тогда верни бабушкины модули! Больше не дам тебе летать где попало! Куда ты их дел?
   - В ремонте они! Не выдержали мощности!
   - Тебя даже железо не выдерживает! А ты себя девочкой пытаешься называть! Изврат!
   Освежив отпечаток ладони на щеке, Мияфудзи гордо удалилась в свою комнатку. Аканэ плюхнулась на кровать и сунула руки под голову.
   - Немилая. Совсем немилая. Кому такая нужна? Черт - где-то это уже было.
   * * *
   Учительница физкультуры отряхнула большой камень. Тень от дерева только что наползла на него, и камень ещё хранил тепло. Но сверху здесь уже не припекало. Амава устроилась на камне, обхватила руками поджатую к груди ногу и с довольной улыбкой прижалась щекой к своему колену. Она обвела взглядом расположившийся на пляже класс. Неразлучная троица - Саотомэ, Куондзи и китаянка со странным именем Шампу - играли в некое подобие волейбола, стоя по пояс в воде. Сэно лениво плавала кругами, не удаляясь от них и периодически поглядывая на свою рыжую подружку. Мисима наконец-то закончила надувать спасательный круг и, надев его на себя, двинулась в направлении местной красавицы с синими волосами. Остальной класс представлял собой подобие тюленьего лежбища, среди которого перемещалась помощница старосты, предлагая то крем от загара, то крем для загара.
   Пнув мяч в направлении китаянки, рыжая школьница поправила бретельку закрытого купальника и, глядя на подругу детства, кивнула на берег.
   - А училка-то опять купаться боится.
   Укё поймала передачу от китаянки и подошла ближе.
   - А шо-то когда ты в горячую упал - таки ничего, шагнула.
   Шампу, которой их тихий разговор был прекрасно слышен, подошла ближе и заговорщицки поинтересовалась:
   - Однако - твоя думать, что учительница упасть в источник утонувшего мужчина?
   Рыжая многозначительно кивнула.
   - Тогда понятно - как он вёл у пацанов в бассейне.
   Укё подбросила мяч высоко вверх и лупанула в сторону берега.
   - А может - всё просто, как мычание? - предположила она и хитро подмигнула котоухой подружке. Та ответила выразительным кивком.
   - Девки, вы о чём? - уточнила рыжая.
   - Ты же пацан, шо бы тебе понять, - ответила Укё, шкодливо цепанув кончиком пальца передний вырез купальника, надетого на девчонку с косичкой.
   Увидев, что три подружки направились к берегу, высокая одноклассница поднялась из воды на ноги и пошагала следом, на ходу цепляя ладонями воду и выливая её себе на плечи. Прихватив лежащие на пляже свободные подстилки, четвёрка пристроилась рядком возле большого камня. Учительница подмигнула им:
   - Вы будто и не устали вчера.
   - Однако - это быть маленький переход, - усмехнулась китаянка, разглядывая правое запястье учительницы.
   - А Вы-то шо ни разу не плаваете? - поинтересовалась Укё.
   - Нет-нет. Я не могу, - смутилась учительница, опуская ногу и засовывая ладони между колен.
   - Таки я же говорила! - торжествующе напомнила Куондзи.
   - А что ты говорила? - переспросила Нацуру.
   Учительница смущённо поднялась и ушла ближе к "лежбищу".
   - Девочки, между прочим - плавание тоже очень полезно, - донеслось оттуда.
   - Ран-ча, не усложняй на ровном месте, - усмехнулась Укё. - Нормальная она. Просто женские дни у тётки.
   - Какие-какие дни? - не поняла Нацуру.
   - Однако, это когда кошка "мяу", - пояснила Шампу. И троица расхохоталась, глядя на непонимающе вытянувшуюся девичью физиономию, окруженную мокрыми синими волосами.
   * * *
   Второклассница-библиотекарша поправила ободок на голове и передёрнула плечами,
   - Пожалуй - пора вылезать. Интересно - с чего там девочки так веселятся?
   Она погребла к недалёкому берегу. Новый звук привлёк её внимание. Поблизости что-то тихо шипело. Она остановилась и прислушалась. Звук доносился откуда-то сзади - со стороны озера. Загребая руками, она развернулась, но теперь шипение шло с берега. Аканэ снова развернулась. Озорной звук опять убежал за спину. А потом Аканэ поняла, что медленно погружается на спускающем надувном круге. В панике девушка замолотила по воде руками. Браслет на её запястье заморгал.
   - Сто-буль-буль! - скомандовала она браслету торопливо. И тут же снова бестолково замахала руками.
   - Помо-буль! - сумела крикнуть она. Берег разом пришел в движение. Рыжая девчонка и её подружка-китаянка первыми вскочили с подстилок. Но, опережая их, к воде большими скачками уже бежала учительница физкультуры. Разогнавшись, Хибики прыгнула, пролетела несколько метров и вошла в воду, подняв тучу брызг. Как была - в одежде - она несколькими взмахами рук оказалась возле тонущей и... Встала по грудь в воде, подняв на руки насмерть перепуганную блондиночку. Та смущённо заморгала. Шагая к берегу со спасенной ученицей на руках, учительница поучительно объясняла:
   - Самое опасное в воде - это паника. Ты сейчас едва не утонула там, где было едва по грудь.
   Поставленная на прибрежный песок школьница покраснела.
   - Так где Ваша грудь, а где моя...
   Укё и Ранма переглянулись и покатились со смеха.
   - Между прочим - это совершенно не смешно, - спокойным тоном осадила их учительница. - Укё, присмотри здесь за порядком, а мне нужно переодеться.
   - Почему это - Укё? Я - староста класса! - возмутилась девушка в узких очках и с роскошной косой.
   - Она хорошо плавает, - бросила, уходя, учительница. Остановившись, она обернулась и поглядела на Куондзи:
   - Укё, присмотри за девочками. Пожалуйста.
   - Ну... Ну ладно... - смутилась высокая школьница в купальнике.
   * * *
   Учительница вбежала в свою комнату, прикрывая грудь рукой. Скинув мокрую одежду и бельё, она встала перед зеркалом и ощупала себя.
   - Удивительно - как бабуле это удалось? Ничего нигде не поплыло, не отстало...
   Амава немного пококетничала перед зеркалом, достала сухое бельё и принялась одеваться.
   - Интересно - если принять ванну - тоже ничего не отклеится? Или это цельное?
   Приблизившись к зеркалу, она ощупала щеки и подбородок.
   - И когда она сумела меня так переодеть? Пока я спал?
   Шорты заняли своё место на учительском заду с заметным усилием. Зато в поясе они даже оказались немного свободными. Учительница повернулась задом к зеркалу и поглядела через плечо.
   - Ах - как хорошо, что у Укё уже есть девушка. Иначе он непременно начал бы ко мне приставать, - кокетливо улыбнулась она себе. - Я даже сам себе нравлюсь... Ох - кажется я переигрываю... Я такой женственный...
   Амава сжала кулаки и, зажмурившись, повторила несколько раз шепотом:
   - Я мужик, я мужик, я мужик, я... Ах...
   Открыв глаза, она снова прильнула к своему отражению в зеркале.
   - Я просто прелесть... - прошептала она с нежностью, подкрасила губки и - довольная собой - выбежала из комнаты.
   * * *
   Оглянувшись на небольшую компанию, расположившуюся на пляже, рыжая школьница задумчиво поскребла затылок.
   - Блин... И как я раньше не подумал... - недовольно проворчала она под нос.
   - Шоб ты про них знае, если у тебя их не было, - пожала плечами подруга детства. Заметив, что рыжая подружка резко отстала, Укё остановилась и обернулась на стоящую Саотомэ, красную от смущения.
   - Таки шо - были? - вытаращилась Куондзи.
   - Нуу... Эээ... - мямлила рыжая.
   - Однако - когда бабушка применить к твоя точка "кошачий язык"? - участливо уточнила Шампу, разводя ушами.
   Ранма отмахнулась, сердито поджав губы, и скрылась за кустами. На пляже остались только трое. Учительница погладила по голове блондиночку и мягким голосом продолжила свою лекцию:
   - Запомни. Если даже ты не умеешь плавать - ты не можешь утонуть. Человек просто так устроен, что может держаться на воде.
   - Извините... - тихо ответила второклассница-библиотекарша.
   - Ты весь класс перепугала, - проговорила Нацуру.
   - Ты... тоже волновалась за меня? - схватила её за руку Аканэ.
   Сэно смущённо отвернулась.
   - Ну... Мне бы не хотелось, чтобы ты утонула.
   - Может быть - позаботишься о подружке? Научишь её плавать? - предложила учительница.
   - Хибики-сэнсэй! - с восторгом переводя взгляд то на одну, то на другую и продолжая держать одноклассницу за руку, воскликнула Мисима.
   - Ну типа... Я попробую... - смутилась высокая девушка.
   - Прояви заботу, - улыбнулась ей учительница. - Хоть вы и в одном классе, но... Побудь за старшую сестру.
   - Ну... Я не знаю... У меня младших не было... И старших тоже...
   Учительница пересела на другой край большого камня и приблизилась губами к самому уху высокой школьницы.
   - Тогда побудь вместо мамы, - шепнула она. Встав, Хибики удалилась быстрым шагом. У кустов она оглянулась. У берега на камне остались две одноклассницы. Блондиночка держала высокую подружку за руку и глядела в её глаза с восторгом. Ответный взгляд был наполнен не то испугом, не то удивлением.
   "Мама?" - угадала учительница по губам высокой девушки. Она усмехнулась в приложенные к губам пальцы и тихо удалилась.
   * * *
   Президент ученического совета Сидзука Санго толкнула сетчатую створку ворот и вошла на территорию. Пройдя следом, Риока Ямакава прикрыла ворота и осторожно взяла её под локоть.
   - Постарайся меня не спалить при всех, - напомнила Санго.
   - Да, Сидзука-сама... То есть... Сидзука-сан... - тихо ответила Риока, подолжая держать её за руку.
   Высокая девушка хмыкнула, скосив взгляд на свою спутницу, и широкими шагами направилась к виднеющимся за деревьями домикам летнего лагеря.
   - Сидзука-сан! - не то удивлённо, не то радостно пронеслось по лагерю. - Сидзука-сан приехала!
   Заметив показавшуюся в стороне рыжую личность, Санго насмешливо хмыкнула, не обнаружив поблизости её синеволосой подруги.
   - Кошки гуляют сами по себе. Уже неплохо, - тихо проговорила она.
   Провожая взглядом приехавшее начальство, рыжая милашка заложила руки за голову.
   - У-ча, а эта подружка так за ней и таскается.
   Приподнявшись из-за кустов, ещё две девушки поглядели вслед идущей паре.
   - Прикольная шаланда на буксире, - согласилась Укё.
   - Однако - сюда она приходить не в мужской одежда, - заметила Шампу, поднимая кошачьи ушки.
   - Ну тут и я в юбке шляюсь, - усмехнулась рыжая и, повернувшись к дереву, ударила по обёрнутому тканью стволу. Ветви дерева вздрогнули и между кошачьих ушек приземлился подсохший листок. Сняв его, китаянка пожаловалась Укё:
   - Айрен, моя надо бы тоже потренироваться, но моя хотеть только целоваться.
   - Ой, шоб тут переживать, училка засидеться не даст, - подмигнула в ответ окономиячница, утягивая девушку-кошку под соседнее дерево.
   * * *
   Младшая ведьмочка прошлась взад-вперед по комнате. В ответ на раздавшийся стук в дверь она выпустила лисьи ушки и шевельнула рыжим хвостом.
   - Кто там?
   - Нам надо поговорить, Нори-тян, - донесся из-за двери звонкий голос возлюбленного.
   - Не хочу я с тобой разговаривать.
   - Так ты больше не будешь называть меня своим любимым? - с надеждой спросили из-за двери.
   - Буду! Я люблю тебя, придурок! - возмутилась ведьмочка.
   - Дура! Я такая же девчонка, как и ты!
   - А кто целовался с девочками по всему городу? Кто ищет самую красивую девочку во всём городе? Кто? Может быть - я? Извращенец!
   - Блин...
   За дверью стало тихо. Норико подождала немного, подошла к двери и приложилась к нему сразу двумя ушами - настоящим и магическим лисьим. Постояв так, она приоткрыла дверь. Опершись локтями на перила, её обожаемый парень глядел куда-то вниз. Ведьмочка подошла и встала рядом. Он скосил взгляд и промолчал. Норико взяла его за руку выше локтя и спросила:
   - Зачем ты придумал это? Это же глупо.
   "Парень" покачал головой, выпрямился и медленно повернулся к ней. Рубашка не была застёгнута и медленно распахивалась.
   * * *
   - Мама! Бабушка Колон похвалила меня!
   Девчушка выпорхнула во двор прямо из окна и, приземлившись возле копающейся с железками девушки, обняла её за стройную талию.
   - Мама, у меня всё получается, - сообщила она тише.
   - У меня, кажется, тоже получается, - негромко ответила чумазая "мама", закручивая гайку. Выглянув из-под мышки, девочка осмотрела железное произведение и удивлённо заметила:
   - А разве в этом модуле была такая железка?
   - Правильно - не было. Это улучшенная конструкция. Такое применяют в танковых двигателях.
   - Мам, разве танки летают? - хихикнула девочка.
   - А у меня полетит, - подмигнула крылатая девушка. - Мотор ведь был рассчитан на силу девочек-ведьмочек. А раз у этого парня такая сила, что его даже бабушка боится - надо сделать летающий танк. Будешь ещё помогать?
   Девочка смутилась и перешла на шепот.
   - Мам, я пойду ещё помогу бабушке в кафе. Если я ей понравлюсь - может быть она перестанет тебя ругать. И может быть - помирит с тобой свою внучку-кошечку.
   Беловолосая девушка чмокнула девчушку в щеку и стёрла тёмный отпечаток.
   - Умничка.
   - Мам, я всё-всё для тебя сделаю. Только больше не пропадай - ладно?
   Девчушка оттолкнулась ногой и улетела обратно в окно. "Мама" вернулась к своим железкам. А по её испачканной щеке, огибая масляные пятнышки, катилась маленькая слеза. Катилась вниз - мимо счастливой улыбки.
  
   Глава 44. HinterhДltig Gang (нем. "Коварный ход")
  
   Захлопнув дверь, ведьмочка плюхнулась на кровать и уткнулась в руки лицом.
   - Изврат, изврат... - тихо повторяла она, шевеля лисьим хвостиком. - Ещё даже предложение не сделал, а уже...
   За стеной Аканэ Тэндо сердито застегнула рубашку и потрогала свежий след пощёчины.
   - Блин. Она бесится по пустякам. Ну что тут такого, если бы я действительно была парнем? Парни же могут снимать рубашку и разгуливать в таком виде. Да даже Ранма с его проклятием не стеснялся. Так. Надо срочно съездить домой и привезти свои лучшие платья. Пусть увидит - какой я парень.
   Она подняла перед собой сжатый кулак. Поглядев на свою руку, Аканэ потрогала тренированные мышцы... Зажмурилась и шмыгнула носом.
   - Изврат... - дрогнувшим голосом прошептала она.
   * * *
   На склоне небольшого оврага посыпалась земля и из темной норы показалась девушка, одетая в перепачканную землёй спецовку. Высыпав из ведра землю, она проследила, как очередная порция глины и камешков пополняет уже заметную кучу, собирающуюся ниже по склону, и скрылась в норе. Передаваемое по цепочке пустое ведро встретилось на половине дороге с полным. Добравшись до конца цепочки, ведро тут же получило с короткой лопаты новую порцию грунта.
   - Каэдэ-сама, мы никогда так не доберемся до места, - заканючила одна из девчат. Та, которая принимала у неё ведро последней, поправила фонарь на голове и бросила через плечо.
   - Накао, обещаю - когда доберемся, вы все получите награду.
   - Ох - скорее бы, Каэдэ-сама... - с нежной мечтательностью ответила пессимистка.
   Работающая лопатой добавила в ведро и усмехнулась:
   - По сравнению с раскопками в верховьях Амазонки у нас тут курорт, а не работа.
   Комок земли, упавший Накао за шиворот, заставил её поёжиться.
   - Атятятятя... Страшно представить - каково там было...
   * * *
   Старушечья рука переставила несколько раз с места на место чашку простейшего прибора, из тех, что служат визитной карточкой медиков. Вынув из ушей трубки стетоскопа, старушка взялась за лопату и подготовила небольшую ямку. На дно ямки лёг порядочного размера магнит. Пройдя по лесу немного дальше, старушка зарыла ещё один. Несколькими метрами ниже - в подземном ходе - голос любительницы археологии напомнил:
   - Сакура, ты за курсом-то следишь?
   - Ой... Мы отклонились! Накао, убери-ка ведро. Ого! Левее надо!
   * * *
   Президент студенческого совета оглядела стоящую перед ней молодую женщину и, бросив взгляд на загорающую в сторонке подружку, негромко заметила:
   - Хибики-сэнсэй, я знала, что Вы неплохо маскируетесь под женщину, но не думала, что это выглядит настолько реалистично.
   Учительница закинула правую руку за голову и кокетливо пожала плечом.
   - Ну... Если бы я не попал в больницу - я бы, наверно, до сих пор работал в той школе. Конечно - меня подозревала завуч, и даже пытались поймать на медосмотре, но...
   Коротко оглянувшись, Санго подошла ближе и тронула грудь учительницы.
   - Ох, пожалуйста, перестаньте, - смутилась Хибики.
   - Кажется - Вас выдаёт только рост, - удивлённо покачала головой Президент. - За Вами не пытались ухаживать?
   - На мне даже пытались жениться, - покраснела Амава.
   - В таком случае я могу не волноваться за Вас, - хмыкнула Санго. - А как дела у ваших подопечных?
   - Ну... Как сказать... Пока без крупных происшествий, - смутилась учительница.
   - А мелкие? - заинтересовано наклонила голову Президент.
   - Из неприятных - только одно. Аканэ Мисима едва не утонула и мне пришлось её спасать. Почему-то меня не предупредили, что она не умеет плавать.
   - А Сэно?
   - Нацуру? Никаких проблем. Я стараюсь уделять ей внимание, но в моей опеке, как мне кажется, она не слишком нуждается. Она уже достаточно взрослая девушка и...
   - А как ведёт себя Саотомэ? - перебила Санго.
   - Что не так с Саотомэ? - заволновалась Хибики.
   - Сперва я хочу выслушать Ваше мнение.
   - Ну... Я ещё не совсем понимаю её. Великолепный боец, но в то же время очень добрая и отзывчивая девушка. Кажется - у неё какая-то проблема, которую она пытается скрыть... Она в центре всех событий, но... Мне кажется, что ей здесь одиноко.
   - Даже с её женихом?
   - Её жених изменяет ей с кошкой из Китая, - пожала плечами учительница.
   - Она тоже здесь? - удивлённо переспросила Сидзука и тут же заметила: - Похоже - у кошек это в порядке вещей.
   - Пока я не замечал ни у Саотомэ, ни у Куондзи кошачьих примет. Но китаянка - да, действительно...
   - Ладно - продолжайте.
   - А об остальных пока сказать нечего. Мне только хотелось бы, чтобы студенческий совет пересмотрел должность старосты класса. Меня совершенно не устраивает моральный облик нынешней старосты.
   - Она поддерживает порядок в классе и...
   - Сейчас настоящий порядок в классе поддерживает Саотомэ. Она могла бы подавлять всех одним своим авторитетом бойца, но она не пользуется этим. Она, как мне кажется, могла бы...
   - Так она уже - тайный лидер класса?
   - Даже не слишком тайный. Кажется - Ранма просто хочет покоя. Не в смысле - бездействие, а в смысле... Чтобы её не трогали. Но её что-то гнетёт. Возможно - общественная работа помогла бы ей отвлечься.
   - Думаете?
   - Я делаю выводы из того, что я вижу. Но от меня скрывают какую-то важную информацию о ней. Могу я узнать - что?
   Санго задумалась.
   - Если пока с ней нет проблем... Возможно - я тоже кое в чем ошибаюсь. Но мне хотелось бы, чтобы она держалась подальше от Сэно. Надеюсь - Вы понимаете - о чём я?
   Учительница смерила взглядом высокую девушку и медленно кивнула.
   - Начинаю понимать.
   * * *
   Нацуру перемахнула двухметровый забор летнего лагеря одним прыжком - будто это была маленькая оградка. Приземлившись за забором, она оглянулась, шепнула: "Не хочу быть мамой" - и рванула дальше.
   - Нацуру, ну пожалуйста, - умоляюще кричала бегущая за ней Аканэ Мисима. Упершись в сетчатый забор, она робко подпрыгнула, зажмурилась на секунду. Последовала голубоватая вспышка. Огненно-рыжая девица лихо перелезла через забор и понеслась вслед за убегающей.
   - Партнёр, какого хрена ты филонишь?! - кричала рыжая девица, преследуя убегающую высокую девушку с синими волосами. Петляя среди деревьев, Нацуру оглянулась через плечо.
   - Аканэ, только не стреляй!
   - Хрен тебе! Если я прострелю твою толстую задницу - кто будет учить меня плавать?
   Чуть сбавив, Нацуру ощупала ладонями свой зад.
   - И попробуй сказать, что она не толстая! - пригрозил догоняющий зловредный голос.
   Нацуру обернулась и, словно защищаясь, выставила вперёд ладони.
   - Аканэ, только успокойся... Пожалуйста...
   - Ушлёпок толстомясый! Как я могу успокоиться, если ты ни хрена не хочешь делать?!
   Высокая девушка попятилась, поминутно упираясь спиной то в куст, то в дерево.
   - Аканэ, так просто - поучить тебя плавать? И всё?
   - А на что ты ещё рассчитывал, ушлёпок? - с ухмылочкой поднимая пистолет, поинтересовалась рыжая Аканэ.
   - Не-не-не. Ни на что, - тут же опровергла Нацуру, продолжая пятиться. Наткнувшись на очередное дерево, она ойкнула, обошла его и попятилась дальше.
   - Уж не думал ли ты, что я сама тебя...
   - Только не мамой! - запросила синеволосая и зажмурилась от вспышки.
   Аканэ смущённо поправила очки.
   - Ну я ещё не готова... Мы ведь ещё школьники... Но, если ты будешь настаивать...
   - Я ни на чём не настаиваю... - смутилась в ответ Нацуру. - Но я не хочу быть мамой... Даже твоей...
   - Че... Чего? - не поняла Мисима.
   - Учительница, когда просила поучить тебя плавать, сказала: "побудь ей мамой". Она-то не знает, что я - парень.
   - Придурок толстомясый! - толкнула её в пышную грудь рыжая девица. Нацуру оступилась, схватилась за толкнувшую её руку, увлекая за собой рыжую скандалистку, и обе одним визжащим клубком покатились в овраг.
   * * *
   Подавая ведро, девушка в спецовке заметила, что браслет на её запястье мигнул белым светом. Передаваясь по цепочке вместе с пустым ведром, вспышки одна за одной озаряли свежий подкоп.
   - Поблизости кто-то из кампферов, - заволновалась та, что приняла ведро второй.
   - Нетрудно догадаться, - работая лопатой, усмехнулась Микото. - В лагере из кампферов только двое.
   Яркая вспышка, озарившая тоннель, заставила всех пятерых зажмуриться. Поседевшая Микото поправила фонарь на голове и налегла на лопату.
   - Теперь совсем немного осталось.
   - Думаешь? - уточнила Накао.
   - Конечно. Мы же теперь сильнее, да и Нацуру уже рядом, раз браслеты сработали.
   Сапёрная лопата глубоко воткнулась в вязкий грунт, треснула, и в руках Микото остался короткий обломок.
   - Вот зараза.
   - Держи запасную, - протягивая ей другую лопату, тут же среагировала Сакура.
   * * *
   - Слезь с меня, - попросила синеволосая девушка, щуря глаз и держась одной рукой за затылок. Рыжая девица вытащила голову, оказавшуюся у подруги под майкой, и шлёпнула ладонью по её внушительной груди.
   - Партнёр, а у тебя кайфовая подушка безопасности.
   Поднявшись, она поглядела куда-то вверх по склону.
   - Ты ничего не заметил?
   - Нет. А что?
   - Будто вспышка моргнула где-то поблизости.
   - Я думал - это у меня искры из глаз посыпались, - пробормотала Нацуру, садясь и всё ещё держась за затылок.
   - А вот я думаю, что сейчас у нас не то, что искры - а дым из задницы пойдёт. Похоже - белые кампферы здесь, - обводя стволом пистолета край оврага, предположила рыжая. Нацуру тоже встала и на всякий случай подняла правую руку с выставленной ладонью.
   - Что бы сделал сейчас Ранма? - тихо спросила она себя, целясь в склон.
   - А своей башки нет, дурко? - толкнула её рыжая.
   Нацуру качнулась, и из её ладони вылетел огромный огненный шар. Посыпалась почерневшая земля.
   - Айя... - прошептали обе девушки, глядя на возникшую на склоне внушительную чёрную воронку. Прямо под ней склон был порядочно засыпан свежим отвалом земли.
   - Кореш, сваливаем, - предложила рыжая Аканэ, продолжая водить пистолетом по окрестным кустам. - А то сейчас придёт лесник и всех разгонит.
   - Угу.
   * * *
   Огненный вал ворвался в тоннель и, прокатившись на несколько метров вглубь, угас. Едва успевшая отскочить, девушка в спецовке закашлялась, открыла зажмуренные глаза и осторожно пощупала опаленные стены.
   - Что там, Хитоми? - донеслось из глубины тоннеля.
   - Сакура-сан, по-моему - снаружи что-то взорвалось и нас засыпало, - робко сообщила девушка.
   - Я не хочу! Я не хочу остаться здесь! - заплакала младшая из всех - Рика.
   - Фигня. Сейчас отроемся, - пообещала Микото, выбирясь мимо всех с лопатой.
   * * *
   - Дочка, ты вернулась! - обрадовался папаша Тэндо, увидав на пороге дома свою младшую, одетую в штаны и китайскую рубашку. Его друг протёр очки и хохотнул:
   - Аканэ, я уж подумал, что это мой блудный сын вернулся.
   - О нём ни слуху, ни духу, - недовольно сообщила Аканэ Тэндо, усаживаясь к столу.
   - Сестра, ты хочешь пообедать? - заботливо предложила старшая сестра. - Ты ведь, наверно, очень устала от своих полётов.
   - Хочу, - кивнула Аканэ. - Касуми, ты сделаешь мне одолжение?
   - Какое?
   - Помоги мне выбрать платье. Самое красивое из того, что у меня есть.
   - Твои самые красивые платья у меня в комнате, - отозвалась читавшая на солнышке Набики.
   - Как ты могла?! - возмутилась младшая на среднюю.
   Набики откусила печенье и пояснила:
   - Я же слежу за твоими подвигами. Я решила, что такому мачо платья едва-ли понадобятся.
   - И ты туда же? Мало мне невесты...
   - У тебя? Невеста? - хохотнула Набики. - Уж не дядюшка Саотомэ ли тебе её организовал?
   Мокрый панда поспешно поднял табличку: "Это не я". Аканэ грустно склонила голову.
   - Она считает меня парнем. Я хотела показаться ей в платье, чтобы...
   - В платье она просто назовёт тебя извращенцем, сестрёнка. Скорее - тебе надо показаться ей без платья.
   - Ну совсем без платья я стесняюсь... - покраснела Аканэ. - Но я пробовала расстегнуться, а она даже не смотрит туда, сразу убегает.
   - Тогда у меня есть идея получше, - хмыкнула Набики. - Продам недорого - всего за тысячу йен.
   Увидев, как сестра начинает закипать, средняя Тэндо добавила:
   - Не жадничай, увидишь - идея стоит того.
   - Ладно, давай свою идею.
   Набики, дожевывая остатки печеньки, оглядела младшую сестру со всех сторон и выдала:
   - Пойди ва-банк. Сделай ей официальное предложение. В постели всё и выяснится.
   - Опять извращение?! - завопила Аканэ, наводя на сестру руку со сложенными в кольцо пальцами. Набики не сдвинулась с места, только немного наклонилась навстречу.
   - Сестрёнка, есть ещё одна идея. Бесплатная. Ты можешь просто уйти, ничего не объясняя. Исчезнуть. И всё. Все парни так делают.
   - Но...
   Набики налила из чайника в коньячную рюмку, поболтала и элегантным жестом поднесла рюмку к губам.
   - Раз она считает тебя мужиком - так и будь мужиком.
   * * *
   - Извините, кисоньки, что я вас отвлекаю... - раздался над целующейся под деревом парочкой голос представительницы школьной администрации. Укё отстранила китаянку, продолжающую тянуться к ней губами, и, краснея, поднялась на ноги. Подавив смешок, Санго уточнила:
   - Котик, как твои дела с твоей невестой?
   - Наша дела в порядке, - потёрлась щекой китаянка.
   - Я про другую.
   - Ну... Как... Дела себе шуруют помаленьку... - всё ещё краснея, ответила Укё.
   - Однако - наша спать все вместе, - радостно сообщила девушка-кошка без тени смущения.
   - Присматриваем за Нацуру всеми количествами, - добавила Куондзи.
   * * *
   Поминутно оглядываясь, две подружки прокрались в ворота лагеря и прикрыли за собой.
   - Кажется - всё тихо, - облегченно вздохнула библиотекарша, проводя ладонью по лбу.
   - Никогда бы не подумал, что смогу так мощно выстрелить, - извиняющимся тоном заметила высокая подруга. - Сколько ни тренировался, а тут случайно вышло.
   - У тебя всегда всё случайно, - надулась Аканэ.
   - А это - случайно - не белый кампфер? - попятилась к воротам Нацуру, поднимая ладонь.
   Из-за деревьев следом за Риокой появилась и Президент.
   - Да, и случайно - она со мной, - разрядила ситуацию Сидзука.
   - Здравствуйте, Санго-сан, - приветствовали её второклассницы хором.
   Оглядев блондиночку взглядом, полным превосходства, Риока приосанилась и взяла Санго под руку.
   - Ээээ... - удивилась Аканэ.
   Нацуру молча почесала затылок, глядя на приближающуюся пару.
   - Нацуру-кун, как тебе в женском обществе? Пользуешься популярностью? - насмешливо поинтересовалась Президент.
   - Ну... Вообще-то... Я бы предпочёл пользоваться успехом, как парень... - заложила руку за голову высокая второклассница. Президент подпёрла её подбородок пальцем и шепнула в лицо:
   - Смотри. Если я узнаю о тебе что-то предосудительное - остаток каникул проведешь под моим присмотром. Мне не нужны неожиданности.
   - Одна неожиданность уже есть... - пробормотала Нацуру. Санго почти уперлась ей в лицо.
   - Что?!
   - Похоже... Модераторы... Здесь... - тихо сообщила высокая девушка, косясь на белого кампфера, которая, к счастью, была слишком занята дуэлью взглядов с блондиночкой, чтобы заметить столь малозначительное замечание.
   * * *
   Учительница физкультуры оглянулась, входя в стоящий на отшибе дом. Закрыв дверь, она подошла к столу. На столе Амаву ожидала записка: "Есть дела в городе, вернусь завтра. Гостей пока не ожидается. На всякий случай лежит в верхнем ящике".
   - Что ещё там за всякий случай? - удивилась учительница. Открыв верхний ящик комода, она обнаружила солидного вида револьвер. Откинув барабан, Амава убедилась, что револьвер заряжен пластиковыми пулями.
   - Откуда тут такие случаи? - пожала она плечами, укладывая травматическое оружие на место. Задвинув ящик, Хибики огляделась. Взгляд упал на небольшое зеркало. Подбежав к нему, учительница залюбовалась своим лицом.
   - Ох - теперь я понимаю женщин, зачем они так много времени тратят на макияж... Совершенно ведь другое лицо. Ах - я просто красавица...
   Сложив руки у щеки, учительница крутнулась на носке.
   - Я само очарование! Никто даже не заподозрит, что я - это я. И теперь так удобно, не давит нигде... Я даже не хочу знать, как это удалось, я просто наслаждаюсь своей красотой...
   Учительница подняла левую руку в кокетливом жесте, и на глаза снова попался синий с прожилками браслет. Она повертела его перед глазами, изучая.
   - Удивительная вещица. Кажется - мне попадались похожие у моих девочек. Да - правильно. Когда я спасал Аканэ - у неё на правой руке был такой же. Стоп... Браслет... Похожий... У кого ещё я такие видел? Ох - видимо, это новый модный у молодежи аксессуар. Хо-хо-хо... Значит - меня бабушка тоже ещё причисляет к молодежи. О - да, у меня ещё всё впереди!
   * * *
   - Ну и где твой робот? - усмехнулась Санго, подпирая плечом дерево.
   - Вчера был, - смутилась Нацуру, оглядывая задворки домика на отшибе. - И учительница сюда заходила.
   Санго тихо засмеялась.
   - Учительница? Учительница уж точно связана не с модераторами. Можешь не сомневаться.
   - Откуда ты знаешь? - оглянулась Сэно.
   - Знаю, Нацуру-кун, знаю, - наклонилась к ней Президент. - Так что не придумывай глупостей. Просто побудь хорошей девочкой, и не забудь потом снова стать хорошим мальчиком.
   Президент наклонилась и поцеловала Нацуру в губы. Когда она уверенной походкой удалилась, Сэно с облегчением вздохнула:
   - Хорошо, что я не попросил её остаться...
   * * *
   За окнами вечерело, когда в дверь маленькой квартирки постучали. Норико открыла дверь и обомлела. Перед дверью стоял невысокий парень. Его волосы были тщательно причесаны, свеженачищенные ботинки блестели, как кожа дельфина. Держа правую руку за спиной, парень поправил бордовый галстук, придерживающий воротник белой рубашки.
   - Акено-сама, - ахнула Мияфудзи, дотрагиваясь до тёмно-серого в лёгкую полоску пиджака. - Ты... Вернулся?
   - Как видишь, - хмыкнул "Акено". Правая рука размашистым движением вынула из-за спины небольшой букет.
   - Ты... Решил сделать мне... Предложение? - с трудом выговорила девушка, принимая букет.
   Одетая парнем Аканэ Тэндо смущённо заложила руку за голову.
   - Ну... Как бы... Типа...
   - Акено-сама, я так счастлива! - воскликнула Норико, бросаясь возлюбленному на шею. Расцеловав в обе щеки, Норико ослабила объятия и поглядела в глаза с укоризненной улыбкой.
   - Ну вот, давно бы так. А то всё "девочка, девочка". Шуточки у тебя...
   "Парень" дотронулся до её щеки ладонью.
   - Больше никаких шуточек, - произнёс он с улыбкой. Прикрывая глаза, он потянулся к девушке губами, - Теперь всё серьёзно...
  
   Глава 45. Nacht der Fehlern (нем "Ночь ошибок")
  
   Посетитель кафе - старшеклассник - проследил глазами, как белобрысая девочка выставляет на стол тарелки. Его приятель подмигнул откланивающейся девчушке:
   - Маме помогаешь?
   - Ага, - ответила та и побежала к другому столику.
   - Взялась помогать - пошевеливайся, - прикрикнула из-за стойки сморщенная старуха.
   - Между прочим - она и так старается! - заспорил парень с хозяйкой, - Дайсуке, подтверди.
   - Да, Хироши. У девочки очень хорошо получается, - кивнул Дайсуке.
   Старуха довольно хмыкнула и прислушалась. В зал кафешки слегка доносился стук молотка.
   - Что эта керосинка там городит? - пожала плечами старуха. Повысив голос, она крикнула своей маленькой помощнице:
   - Лови два рамена!
   Девочка подпрыгнула, помогая себе крыльями, и поймала пару летящих чашек с супом. Посетители кафе дружно зааплодировали. Сморщенные старушечьи губы растянулись в одобрительную улыбку.
   * * *
   Школьница с волосами, завязанными в пару хвостиков, взобралась при помощи двух подруг на крышу первого этажа и заглянула в окно комнаты. За окном было темно. Второклассница прижалась лицом к стеклу, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь. В комнате мигнула синеватая вспышка, окно приоткрылось, и сердитый голос произнёс:
   - Катись колбаской.
   Пытавшаяся подглядывать скатилась так резво, что не успела заметить высунувшийся в приоткрытое окно ствол пистолета. Ожидавшие внизу поймали разведчицу, переглянулись и двинулись вместе с ней к другому домику, отличавшемуся от первого ярко светящимся окном на втором этаже. Подсаженная разведчица, выглянув из-за края крыши, поглядела на два кулака, подставленных ей под нос - два самых больших кулака в девичьем классе. Спрыгнув вниз, она констатировала шепотом:
   - Занято.
   Разочарованная компания удалилась. Пара, сидевшая на крыше, продолжила осторожно заглядывать через подоконник.
   - Ран-ча, шо ты зацепился за её имя... - шепнула одна из наблюдающих. Ещё одна девчонка, свисающая с верхней крыши вниз головой, согласилась:
   - Однако - наша ведь уже разобраться.
   - Но робот ведь был. Мы же вместе видели, - тихо заметила снизу другая - с синими волосами.
   Четвёртая - тоже свисавшая сверху, будто летучая мышь, тихо шикнула на остальных. За окном - в ярко освещённой комнате - учительница стащила с себя майку и принялась вертеться перед зеркалом, изучая себя.
   - Пацаны, она же вся в себя влюблённая, - тихо хихикнула Укё.
   - Вижу, блин... - процедила одна из свисающих сверху.
   - Как я в Сакуру-сан... - мечтательно дополнила Нацуру.
   Учительница обернулась к окну, прикрывая грудь рукой, и ахнула. Заглядывавшую в окно четвёрку будто ветром сдуло. Учительница поглядела под окно и, торопливо натягивая майку, заметила с сердитым удивлением:
   - Всё-таки стащила рюкзак. Что же она за человек?
   * * *
   Норико Мияфудзи прижалась щекой к сильному плечу. "Парень", сидящий рядом с ней на крыше, приобнял её за плечи.
   - Акено-сама, мне так хорошо с тобой...
   - Угу, - ответила Аканэ Тэндо.
   - Так ты больше не будешь искать свою красавицу?
   Над крышей повисла тишина. Когда пауза затянулась, Норико подняла голову с плеча и поглядела строго.
   - Не будешь?
   Наклонив голову, "парень" подумал прежде, чем ответить.
   - Мне нужно многое ей сказать.
   - Может быть - лучше выскажешь это мне? - ласково предложила ведьмочка, приготовившись слушать сразу четырьмя ушами. Лисий хвостик по-собачьи вильнул из стороны в сторону.
   Аканэ покачала головой.
   - Нори, если я скажу тебе слова, которые хочу сказать ей... Наверно - ты обидишься.
   - Так ты... Она - не твоя невеста?
   - Нет, она - не невеста, - честно ответила Аканэ. - Но её отец - друг моего отца, и...
   Норико чмокнула её в щеку.
   - Почему ты не сказал это сразу?
   Аканэ пожала плечами. Норико пригладила взъерошенные волосы и прижалась плотнее.
   - Когда тебе обещали отремонтировать бабушкины модули?
   - Завтра.
   * * *
   Дверь в комнату резко открылась. Пять девушек дружно сели, жмурясь от вспыхнувшего в комнате света.
   - Где рюкзак?! - потребовала отчёта стоящая в дверях учительница.
   - Какой? - моргнула на неё Нацуру.
   Учительница вошла, бросила взгляд на сложенные в дальнем углу рюкзаки и, наклонившись к сидящей на футоне Ранме, потребовала:
   - Куда ты дела рюкзак, который нашли в походе?
   - Хибики-сэнсэй, Вы же сами его забрали к себе! - возмутилась Саотомэ, вскакивая и, как и учительница, упирая руки в бока.
   - А почему тогда ты сказала, что это твой?
   - Потому, что его сторожил её поросёнок, - робко вступилась блондиночка, надевая очки.
   - И где они оба?! - возмутилась учительница ещё больше.
   - Ну... Пи-чан опять потерялся, - вставила Нацуру.
   - А рюкзак?!
   Рыжая девчонка отвернулась, сердито складывая руки.
   - Откуда я знаю - куда Вы его дели? Я его больше не видела.
   Учительница вгляделась в девичье лицо с сердито поджатой губой.
   - Я что - опять виноватее всех? - недовольно буркнула девушка.
   Схватив её за руку, учительница решительно вышла. Когда хлопнула дверь, оставшиеся в комнате переглянулись.
   - Типа - идём спасать? - поигрывая пистолетом предложила рыжая скандалистка.
   - Кого с-под кого? - подмигнула Укё, берясь за лопату.
   - Однако - спасать учительницу моя не пойдет. Учительница сама виновата.
   Нацуру подошла к окну, открыла его, высунулась и прислушалась к удаляющимся шагам.
   - Может быть - он сумеет ей объяснить...
   * * *
   Закрыв дверь, учительница задёрнула шторы и, сев посреди комнаты, указала рукой перед собой. Второклассница с косичкой села напротив и насупилась.
   - Можете начинать ругаться.
   - Прежде, чем ругаться, я хочу выяснить - что происходит.
   Рыжая вытаращила глаза.
   - Я что-то не так сказала? - удивилась учительница.
   - Обычно меня обвиняли во всём, не выясняя - виновата я или нет.
   - И часто тебе так доставалось?
   Школьница заложила руки за голову и поглядела в потолок.
   - Ну не каждый день... Но часто.
   - А бывало, что за дело?
   - Ну... - девчонка с косичкой пожала плечами, - Бывало, что и за дело. Иногда.
   Амава встала и прошлась по комнате. На секунду её взгляд упал на зеркало, но, сделав над собой усилие, учительница снова повернулась к ученице.
   - Скажи, рюкзак - твоих рук дело?
   - Нет. Я знаю чьих, но не скажу.
   Учительница наклонилась и поглядела в её лицо пристально.
   - Рёги?
   Ранма хихикнула в кулак.
   - То-то я смотрю - Ваша фамилия мне знакома.
   Учительница села на корточки и взяла девушку за плечо.
   - Саотомэ, скажи - что ты о нем знаешь? Что связывает Ранму Саотомэ и Рёгу Хибики?
   Девушка хитро прищурилась, выжидая.
   - И что тебя связывает с парнем из нашей школы, которого зовут так же, как тебя? - дополнила вопрос учительница.
   - Ну... Мы с ним родственники, - помявшись, сообщила Ранма. - А как насчёт Рёги и учителя физкультуры из мужского крыла?
   Учительница пожала плечом, поджав губы.
   - Рёга - его племянник. Ну... и мой родственник.
   Девушка улыбнулась.
   - Вот ведь встретились.
   Учительница встала и, подойдя к окну, поглядела в темноту ночи.
   - Может быть, ты не знаешь, но... У Рёги тяжелое психическое расстройство...
   - Пуля в голове.
   - Это совсем не смешно, - обернулась Хибики, - Даже его родители видят его редко. Он постоянно пропадает из дома. Его дом - это рюкзак.
   - Да знаю, знаю... - поскребла затылок рыжая девчонка, - Он же со... с Ранмой-куном в одном классе учился.
   - Может быть - ты знаешь и о том, за что Рёга обещал его убить?
   Ранма вскочила на ноги.
   - Да ни за что! За то, что Рёга - сам дурак! Ему все виноваты, кроме него! Его выручаешь, а он только убить обещает!
   - Он не дурак, он... Обещай, что, если снова его встретишь - поможешь ему, чем сможешь.
   - Да я и так эту свинью выручаю, как могу, - сердито ответила Ранма. - Сколько раз приходилось его домой отводить...
   - Ты знаешь, где он живёт?
   - Ещё бы... - хмыкнула Саотомэ. - Только он опять ко мне является.
   - К тебе? - с надеждой переспросила Амава.
   - Ага. Пол страны обойдёт, а в итоге опять ко мне приползёт.
   Учительница опустилась перед девушкой на колено и, взяв за руки, посмотрела ей в глаза.
   - Прошу тебя. Я понимаю, но... Может быть - хоть с тобой он найдёт свой дом...
   Ранма смущенно высвободила руки. Её взгляд упал на левое запястье учительницы.
   - Откуда у Вас это?!
   - Просто - модное украшение, - ответила учительница, элегантно поворачивая руку, - Нравится?
   Полюбовавшись браслетом, Амава опомнилась:
   - Ты не ответила мне.
   - Я... Мне надо подумать, - попятилась к двери второклассница.
   * * *
   Деловито сопя, ёж вскарабкался на свежую кучу земли, заглянул в тёмную дыру и принюхался. Глубоко под землёй заиграла музыка и раздался голос:
   - Подъём, девочки.
   Ёж отскочил, свернулся и колючим шаром скатился в овраг. Другой голос с зевком подбодрил:
   - Немножко осталось. Вот когда в Бангладеш копали...
   * * *
   Короткая перебежка рыжей девчонки от домика до домика закончилась неожиданно: из кустов высунулась мускулистая рука, поймала её и утащила в кусты.
   - Чё тебе, дурко? - невозмутимо уточнила Ранма, которую сильная рука обхватила под шею.
   - Ну и что ты ещё натворил? - поинтересовался голос Рёги.
   - Ты о чём?
   - Об учителе.
   - С учителем - ничего. Меня твоя тётка просила о тебе позаботиться. Доволен?
   - Тётка? - зарычал Рёга. - А дядя ничего тебе не сказал?
   Зажатая в захват девушка резко подогнула ноги, от чего держащий её парень покачнулся вперёд. Резко распрямившись, она встала на ноги, ухватилась за его руку и швырнула парня через голову. Подброшенный, он не выпустил её, и сцепившаяся пара полетела до ближайшего дерева. Ударившись надетым на спину рюкзаком о толстый ствол, Рёга на мгновение ослабил хватку, сполз вниз головой на землю и, когда он встал на ноги, Ранма уже стояла, скрестив руки, и глядела на него изучающе.
   - Теперь давай разберёмся. Или твоя тётка наплела мне про то, что она - не твой дядя, или я тебя сейчас буду гонять по окрестностям, пока ты не извинишься за то, что сам путаешь своих родственников, а я потом в чём-то виноват.
   Рёга потёр затылок.
   - А что она тебе наплела?
   - Она сказала, что ты - племянник нашего препода по физкультуре из мужского крыла, и вы с ним оба - её родственники. Чего мычишь, свинина?
   - Ну... Я думаю... - неуверенно ответил Рёга.
   - Вау... Так у тебя есть чем думать, Пи-чан... - обрадовалась Ранма.
   - Не смей называть меня Пи-чаном! - схватил здоровяк девушку за майку. И тут же получил кулаком под подбородок. Взлетая над деревьями, он услышал вслед:
   - Майку верни, придурок!
   * * *
   - Ещё немного, ещё чуть-чуть... - приговаривала Микото, вгрызаясь лопатой в тысячелетиями нетронутую землю. Дождавшись, когда наполнится ведро, Сакура забрала его и подставила следующее.
   - Скоро можно будет копать вверх.
   Микото кивнула, не прекращая работу.
   - Тише... Слышите? - окликнула младшая из пятёрки. Остановив работу, девчата прислушались. Земля донесла приглушенный звук удара.
   - Землетрясение? - испуганно предположила средняя из работающей под землёй пятёрки.
   Ещё один гулкий удар раздался ближе. С потолка тоннеля упало несколько комьев земли.
   - Не - это не землетрясение, - уверенно качнула головой Микото. - Это... В Индии так было, когда работали рядом со стройкой. Вылезем - посмотрим?
   От очередного удара всё затряслось.
   - Бежим отсюда! - крикнула Рика, отбиваясь от посыпавшихся на неё комьев земли. Что-то ударило у самого входа, и перед носом бегущей на четвереньках Хитоми рухнула земля.
   - Нас опять засыпало!
   - Ты задолбал, свинина! - донёсся снаружи голос какого-то парня.
   - Щищи-Хоко-Дан! - проорал в ответ другой голос.
   Завал снесло, и перед Хитоми открылось чёрное ночное небо и овраг, по которому с воплями удалялись два дерущихся парня. Её глаза, успевшие привыкнуть к подземному мраку, разглядели, что один из них был нормально одет и нёс на спине огромный рюкзак, а на другом из одежды были только семейные трусы. А потом девушка вздрогнула от упавшей на голову дождевой капли. Ещё несколько капель ударили по листьям растущего поблизости куста. Хитоми отползла назад. Сквозь нарастающий шум дождя она расслышала, как где-то невдалеке завизжала свинья, и девичий голос прикрикнул:
   - У таких классных преподов племяш - полная свинья! Я выручаю тебя только ради них!
   * * *
   Четверо девчат стояли рядком у окна и слушали шумящий дождь.
   - Может быть - всё-таки надо идти выручать? - предположила самая высокая из них. В качестве ответа за их спинами открылась дверь. На пороге стояла их подруга - в насквозь промокшей мужской одежде и с огромным рюкзаком за спиной. Поросёнок, которого она держала за пёстрый ошейник, тихо чихнул. Поморщившись, Ранма сунула порося высокой подружке за пазуху, избавилась от мокрой одежды, вытерлась и залезла с головой под одеяло.
   - Опять из-за этого придурка пришлось драться под дождём, - донеслось сквозь одеяло.
   Придерживая свои формы обеими руками, Нацуру присела рядом.
   - Так что с учительницей?
   - Нормальная тётка. Даже не смотря на то, что Рёга - её родственник.
   Рыжая резко скинула с себя одеяло.
   - Какая к свиням нормальная?! Браслет у неё на левой! Кампферовский! Синий!
   - Моя сегодня смотреть на её рука. Однако - там не было браслета, - удивилась Шампу.
   - И я бы заметил, - согласилась Нацуру.
   Ранма поскребла затылок.
   - Может быть - она только что им обзавелась? - предположила Укё. - Или то снимает, то надевает.
   - Подделка, - уверенно объявил высунувшийся из рюкзака Харакири-Тигра. - Браслет нельзя снять.
   - Однако, моя даже с кошачья лапка не может браслет снять, - подтвердила Шампу.
   - И с какого хрена бы ему быть на левой? - поддержал Убей-Зайчик. - Он же кверху задницей работать будет.
   - А ты не путаешь? Точно на левой? - робко уточнила Аканэ.
   Ранма взяла её руки, положила себе на плечи и несколько раз перевела взгляд с одной руки на другую. Постучав пальцем по левому запястью одноклассницы, она подтвердила:
   - Точно - здесь.
   - Херня, подделка, - окончательно приговорил Убей-Зайчик.
   - Мы становимся модным трендом, - вздохнула Нацуру, укладываясь.
   - А моя уже давно модная, - подмигнула ей девушка-кошка, показывая на свои ушки.
   Нацуру поглядела в потолок.
   - Даже если ей подкинули игрушку уже здесь - она настоящая женщина.
   - Главное - что не белый, - согласилась Аканэ.
   - У моя белый. И моя это не волновать, - приподняла руку китаянка, демонстрируя свой браслет.
   Нацуру повернулась на бок. Поросёнок сдавленно хрюкнул. Ранма хихикнула:
   - Кореш, ты с ним поаккуратнее. А ты, свинина, помалкивай. А то тебя на одну сиську положат - другой прихлопнут. Мокрое место останется.
   * * *
   Прячась от дождя под большим зонтом, учительница обошла лагерь. Ни в одном окне не горел свет. Только утихающий дождь постукивал по крышам, листве, дрожащему зеркалу озера. В покачивающейся у причала мотолодке зашелестел автоматический насос, откачивая собравшуюся дождевую воду. Амава вошла в стоящий на отшибе домик, закрыла за собой дверь. Войдя в ванную, она разделась, тщательно осмотрела себя и, отрыв кран душа, осторожно встала под струю. Убедившись, что ничто нигде не собирается отклеиваться или отваливаться, учительница осмелела и взялась за мочалку. Вскоре она уже с наслаждением постанывала, наводя на себе чистоту.
   - Ах, какие удивительные ощущения... - шептала она, - Я даже не мог предположить... Неужели... Наверно - Укё пользуется похожей техникой... Может быть и... Ах... Нет - не может быть...
   Опустившись в горячую ванную, Амава с наслаждением откинула голову и прикрыла глаза.
   - Нет. Не может быть... Только не Ранма... Она слишком миниатюрная... Ранма из мужского крыла намного выше... А Нацуру слишком женственна для парня... А... А я? Ох - я увлёкся... Но...
   Учительница резко села в ванной.
   - Всё сходится. С президентом приезжала девушка. Она упорно держалась за Санго. Неужели Санго... Но как он смог так долго сохранять всё в тайне?! Но почему он хочет, чтобы... Может быть - Ранма ведёт какую-то свою игру? А что если Ранма - действительно парень? Но тогда почему Укё... Может быть - они просто хорошие друзья, тогда понятно - почему он целуется с китаянкой... Но...
   Учительница вскочила из воды и схватилась за голову.
   - Я уже ничего не понимаю! Кто из этих девочек - мальчики?!
   Она обернулась к зеркалу, поглядела на своё отражение, медленно шагнула из воды и прижалась к стеклу, словно пытаясь обнять своё отражение.
   - Как жаль, что эта красавица - только обман... Я - кажется - влюбляюсь в себя...
   Зажмурив глаза, она прошептала:
   - Как бы я ни выглядел, долг учителя - прежде всего... Даже если я не сумею разобраться... Я должен защитить эту скромную девушку... Она так привлекательна... Так может быть - она тоже... Нет... Эта походка... Эта застенчивая улыбка... Парень не стал бы делать себе такую большую... А я?
   Учительница прикрыла грудь ладонями и поглядела на них оценивающе.
   - Нет, у меня вдвое меньше, а я ведь маскируюсь под взрослую женщину...
   Она задышала глубже и чаще, медленно наклоняясь.
   - Взрослую... Молодую... Нежную...
   Сев на пол, она прижалась щекой к зеркалу и едва слышно прошептала:
   - Прекрасную...
   * * *
   По стенкам подземного хода стекали редкие ручейки, вода капала с потолка, иногда заставляя упасть вниз мокрый ком земли. Девушка с белыми, словно седыми, волосами упорно рыла землю.
   - Может быть - уже хватит? - с робкой надеждой предположила Накао, подавая Сакуре пустое ведро. Каэдэ вынула из кармана испачканной спецовки моток шнура, привязала конец к полному ведру и, распуская шнур, отправила ведро к выходу. Когда ведро добралось до выхода, блондинка сообщила:
   - Уже немного.
   - И грунт мягче пошел, - сообщила Микото.
   Ободрённые девчата таскали вёдра всё быстрее.
   - Есть проход! - доложила любительница раскопок. И тут же перед её носом посыпалась откуда-то сверху земля. Вытолкнув лопатой мягкую землю вперёд, Микото высунулась и поглядела вверх. Прямо над ней из дыры в склоне оврага выглядывала с пустым ведром Хитоми.
  
   Глава 46. Auf der Suche nach dem verlorenen (нем. "На поиски потерянного")
  
   Поднимаясь над горизонтом, летнее солнце всё ярче освещало двор, стол под навесом, разложенные железки. Зевая и потягивая крыльями, белобрысая девчушка вышла во двор позади кафе.
   - Мам, ты уже закончила? - спросила она, протирая глаза кулаком, - Я проснулся от того, что стало тихо.
   Никто не ответил. Девочка убрала руку от лица. Девушка с белыми волосами стояла неподвижно, опираясь ладонями на стол. Её крылья устало обвисли. Девочка подошла ближе.
   - Ма?
   От лёгкого прикосновения девушка пошатнулась и начала медленно заваливаться на бок.
   - Мамочка! - воскликнула девчушка, подхватывая падающую девушку. - Мамочка, очнись! Пожалуйста!
   Не в силах удержать падающую девушку, "дочка" сумела осторожно уложить её и пристроить её голову у себя на коленях.
   - Мамочка, не надо... Не оставляй меня больше... - зарыдала девчушка, обнимая "маму".
   - Не буди её. Она просто уснула, - раздался за спиной голос старухи.
   - Правда? - переспросила Сэцуна. Получив в ответ утвердительный кивок, она осторожно поправила упавшие на лицо волосы старшей и, пристроив её поудобнее, склонилась над спящей.
   - Мамочка, поспи... Только не уходи больше... - просила она нежно, придерживая "маму" обеими руками. Тихо шмыгнув носом, девочка утёрла крылом щеку. Подумав, она - как смогла - укрыла спящую своим небольшим крылом и, прижавшись щекой к беловолосой голове, закрыла глаза.
   * * *
   Учительница резко села, скидывая с себя одеяло, и помотала головой.
   - Что это было? - спросила она себя. - Сон? Что у меня с головой? Неужели я увлёкся?
   Встав, она подошла к зеркалу и тут же, упёршись в него ладонями, свесила голову, стараясь не глядеть на отражение.
   - Спокойно, Амава, спокойно... - прошептала она. - Ничего страшного не произошло... Наверно... Так... Просто я нормальный мужик. Которого потянуло на раздетую женщину... Не так. На...
   Она подняла голову и поглядела на своё отражение. Лицо в зеркале было такое, каким оно должно быть у невыспавшейся женщины. Упирающиеся в зеркало ладони сжались в кулаки. Упрямо поджав губу, она нахмурилась, постояла так немного и усмехнулась.
   - Ну да. Раньше на меня западали мальчики, а тут я сам одурел от избытка девочек. Особенно таких, как Сэно и Саотомэ.
   Оттолкнувшись от зеркала, учительница присела, подогнув ногу, на подоконник и поглядела на светлеющие за окном горы.
   - А может быть - всё просто? Девочки взрослеют, им хочется отношений, они дуреют от отсутствия мальчиков и готовы броситься друг на друга? - Хибики пожала плечами. - Самое глупое объяснение... И самое правдоподобное.
   Возле стоящей у причала лодки плеснула рыба. Учительница погладила колено и покачала головой.
   - И чего ради Президенту потребовалась именно моя помощь? Хотя... Возможно - она решила, что этому сумасшедшему классу нужна сильная рука. Но как быть с Нацуру? Что у них за отношения?
   Амава встала с подоконника, прошлась по комнате. Её взгляд снова упал на зеркало. Сделав усилие, учительница отвернулась и встряхнула головой, отгоняя наваждение.
   - Я же учитель, - сжала она кулаки. - Я должен не только следить за ними и воспитывать, я сам должен быть примером... Но...
   Учительница помотала головой и сжала кулаки.
   - Так - всё. Взять себя в руки. Не вызывать подозрений. Просто вести себя естественно. И кстати...
   * * *
   Рыжая девчонка скинула с себя одеяло и прыжком встала на ноги.
   - Кореш, ты там поросятину не придушил во сне? - обратилась она к Нацуру.
   Библиотекарша, спавшая по другую сторону от Нацуру, надела очки, поглядела на неё, ахнула, резко вскочила, скинула с высокой одноклассницы одеяло и задрала на ней майку. Под майкой обнаружился мирно спящий на девичьем животе поросёнок. Увидав едва приоткрытым глазом блондиночку в очках, Пи-чан окончательно проснулся и рванулся в укрытие седьмого размера, заставляя проснуться его обладательницу. Та села, протирая глаза. Поросёнок снова выпал вниз. Мотнув головой, Нацуру вытряхнула его из-под майки и вручила Ранме.
   - Наша опять будет должна кормить глупый свинья, - недовольно прокомментировала девушка-кошка. Глядя в страдальческие глаза чёрного поросёнка, Саотомэ покривила губы.
   - Блин... Ещё и училка просила о нём заботиться. Только его нам не хватало.
   - Да шо - прикольный свинтус, - вступилась поднявшаяся на ноги Укё. - Хорошенький. Пускай живёт. Одним больше - одним меньше...
   Ранма обвела взглядом окружающую её компанию и обречённо махнула свободной рукой.
   * * *
   Норико приоткрыла дверь и застенчиво попросила:
   - Акено-сама, пожалуйста - не смущай меня.
   - Нори-чан, но ты же сама совсем недавно...
   - Мы только целовались. И это только ради твоих полётов. Я правда хотела, чтобы хотя бы ты сделал это за меня.
   - А теперь значит - все? - недовольно повысила голос Аканэ, глядя на едва видимое в щель лицо младшей Мияфудзи. - Нет полётов - нет поцелуев?
   - Но я же целовала тебя вчера вечером целых два раза.
   - Два раза? И это после того, как мы уже спали вместе! Ты хочешь, чтобы я обиделся?
   Сосед приоткрыл дверь и проворчал:
   - Молодые люди, вы не могли бы выяснять отношения как-нибудь так, чтобы я вас не слышал?
   - Легко. Заткните уши ватой, - посоветовал стоящий на балконе парень.
   - Парень, или хами аккуратнее... - начал сосед, выходя на балкон.
   Норико резко открыла дверь, втащила своего возлюбленного в комнату и, высунувшись, посоветовала соседу:
   - Не сердите его. Это опасно.
   Дверь захлопнулась. Сосед, который был на голову выше и намного шире несостоявшегося противника, гордо хмыкнул и отправился восвояси. За закрытой дверью Норико обернулась к своему возлюбленному, присевшему на кровать. Похлопав рядом с собой по простыне, он подмигнул и хитро улыбнулся. Норико прошла мимо него и встала у окна, глядя на дома напротив.
   - Нори-чан... - шепотом позвала Аканэ.
   На голове Норико высунулись лисьи ушки. Вильнув лисьим хвостом, Норико прикусила губу и спрятала свои магические дополнения.
   - Хочешь ведь, - шепнула Аканэ.
   Норико бросила на своего "парня" короткий взгляд, бросилась к двери и, распахнув её настежь, указала на выход.
   - Вон!
   Пожав плечами, Аканэ встала и вышла за дверь. Проходя мимо Норико, она улыбнулась и дотронулась ладонью до её щеки. Мияфудзи отвернулась, прикусывая губу. Как только дверь захлопнулась за спиной, Аканэ услышала из-за двери:
   - Дурак! Я тебя люблю! Но ЭТО только после свадьбы!
   * * *
   - Ранма-кун, ты уверен, что мы всё правильно делаем? - осторожно уточнила Нацуру, разуваясь.
   - А что не так-то? К вечеру вернёмся - делов-то. Ты же сам хотел... - не то удивилась, не то возмутилась рыжая подружка, стоя по колено в воде озера.
   - Но это как-то очень похоже на побег... Неудобно как-то... Нас ведь будут искать...
   - Блин... - Ранма притулилась плечом к крайнему столбу забора, стоящему в воде, - Ну поищут и успокоятся.
   - А вдруг решат, что мы утонули! - взволнованно возразила Нацуру. - У учительницы ведь будут неприятности!
   Сидящий у неё за пазухой поросёнок высунулся из своего мягкого укрытия и сердито хрюкнул, глядя на Ранму. Поглядев на его нахмуренную мордочку, Саотомэ почесала затылок и согласилась:
   - Ладно - убедили.
   * * *
   Ресницы дрогнули и медленно поднялись. Чумазая девушка с белыми волосами открыла глаза и увидела прямо над собой лицо похожей на неё девочки.
   - Мамочка, ты проснулась? - произнесла девчушка с улыбкой.
   Девушка осторожно поднялась с её колен, села, с широким зевком потянулась в стороны руками и крыльями и поморгала на младшую. Та приподнялась, становясь на колени.
   - Мам, ты меня напугала. Я подумал, что ты умерла.
   - Ты заснула стоя. Как лошадь, - сообщила высунувшаяся из окна старуха.
   Девушка со стоном взялась за голову.
   - Мне нужно закончить всё сегодня. Обязательно.
   - Смотри - чтобы хуже не напортачить с недосыпу, - посоветовала старуха и скрылась из вида.
   Девушка встала и снова взялась за инструменты. Девочка подошла к верстаку и удивлённо почесала макушку. Те штурмовые модули, на которых прилетел "железный дядя", стояли у стенки полностью собранные. А то, с чем возилась её "мама" было одновременно и похоже и не похоже на них.
   - Мам, ты что - сделала новые?
   "Мама" пошевелила пальцами маховик миниатюрного двигателя и пояснила:
   - Пришлось. Старые уже не форсируешь, большую мощность они развить не способны. Проще оказалось повторить принцип, но сделать по-своему.
   - А вдруг не заработает?
   Девичьи руки, опускавшие небольшой двигатель во внутренности нового модуля, замерли на секунду.
   - Обязано заработать, - гордо ответила беловолосая девушка, устанавливая двигатель на место.
   * * *
   - Так мы едем? - переспросила рыжая милашка.
   Учительница физкультуры глядела на неё сверху пристальным взглядом.
   - Что случилось?
   - Ну... - смутилась ученица.
   - Нам очень надо в город, - поддержала её высокая подружка.
   Наклонившись к рыжей, Амава положила руку ей на плечо.
   - Саотомэ, ты что-то скрываешь?
   Девушка покраснела.
   - Ну... Мне надо повидаться... Кое-с кем...
   - Мне тоже надо... - подтвердила, так же краснея, её подруга.
   - Соскучились? - улыбнулась Хибики. В ответ на её улыбку обе школьницы покраснели ещё больше, смущённо опуская глаза.
   - Езжайте, - кивнула Амава. Задержав рыжую за руку, она шепнула ей на ухо:
   - Присматривай за ней.
   - Почему я? - шепотом удивилась Ранма.
   Учительница кивнула с улыбкой и отпустила её руку. Ранма почесала затылок и повернулась к воротам. Подружки сделали несколько шагов к выходу, когда учительница, спохватившись, догнала их и попросила:
   - И, пожалуйста, раз вы едете в город... Я забыла свой... В общем - не купите ли мне купальник?
   - Хорошо, - согласилась Сэно. Саотомэ молча стукнула себя по лбу.
   * * *
   - Акено-сама, я еду с тобой! - решительно потребовала младшая Мияфудзи, цепляясь за руку своего возлюбленного, одетого в серебристую куртку.
   - Нет, - получила она в ответ тоном, исключающим любые возражения.
   Сбежав по лестнице, Аканэ Тэндо широкими шагами направилась к метро, бормоча под нос:
   - Не хватало ещё, чтобы кто-нибудь из нашего района увидел меня с невестой.
   Стоило ей скрыться за углом, Норико выбежала на улицу и замахала рукой подъезжающему такси.
   * * *
   Трое парней бодро шагали по дороге, ведущей от лагеря к железнодорожной станции. Возглавлял процессию Ранма Саотомэ в тренировочной одежде.
   - А ты думал - всю дорогу будешь в тёплом месте лентяя праздновать? - съехидничал он, подмигивая Рёге через плечо. Тот поправил лямки двух рюкзаков, висящих у него за спиной, и сердито промолчал. Нацуру, одетый в шорты и неопределённого вида майку, поминутно оглядывался.
   - Ранма, а почему мы не оставили его с девочками? - поинтересовался он, глянув на Рёгу.
   - С кем? Аканэ он боится, Шампу может снова вздумать его приготовить...
   - Не напоминай, - тихо прорычал Хибики.
   - У училки своих дел по горло, а староста начнёт сдавать его в аренду. И - в конце концов - училка же именно меня просила за ним присмотреть, - закончил объяснение Ранма.
   - В чьем присмотре я меньше всего нуждаюсь... - заворчал Рёга.
   - Пациент, не нервничайте, - прервал его Ранма, откручивая пробку с фляжки. Через минуту ни на дороге, ни поблизости уже не было ни одного из этих парней. Рыжая девчонка с рюкзаком, одетая в тренировочную куртку и штаны, надела на спину рюкзак и замахала показавшемуся автобусу международным жестом - "Подбросьте затак". Её высокой подруге шорты и майка явно подходили больше, чем шедшему недавно по этой дороге парню. Автобус остановился и с шипением раскрыл двери. Подружки запрыгнули на ступеньку.
   - Дяденька, довезёте до станции? - кокетливо попросила рыжая.
   Водитель поглядел на чёрного поросёнка, которого она держала на руках, мечтательно вздохнул и кивнул:
   - Заходите, красавицы.
   * * *
   Парень в серебристой куртке ткнул в кнопку автомата по продаже билетов. Наблюдавшая за ним из-за столба девушка определила:
   - Это в Нериме.
   Прыгнув к другому автомату, ведьмочка торопливо купила билет на ту же станцию. Стараясь не попадаться на глаза быстро шагающему парню, она добежала до перрона и, впрыгнув в полупустой вагон, осторожно глянула в стекло переходной двери. Парень в серебристой куртке сел, достал из кармана черное резиновое кольцо и принялся тренировать пальцы. Норико улыбнулась и села в углу.
   - А может - зря я его подозреваю...
   * * *
   - Хибики-сэнсэй, а вот у Вас есть парень? - добивалась школьница с двумя хвостиками у учительницы. Класс замер в напряженном ожидании.
   - Нет, - ответила учительница физкультуры по некотором раздумии.
   - Ну вот. Даже если такая красивая...
   Помощница старосты подняла руку с бутылью прозрачной жидкости.
   - Могу предложить средство, повышающее женскую привлекательность! - прорекламировала она средство с крупной надписью "VODKA". Учительница покачала головой.
   - Не в одной красоте дело. Вы завидуете фигурам двух ваших одноклассниц, но главное - не размер груди.
   - А что?
   Учительница встала и, подойдя к помощнице старосты, взяла у неё бутыль.
   - Можно налить это в хрустальный графин или в глиняный кувшин. Но вкус от этого не изменится.
   - Но из хрустального интереснее, - вступила в спор ещё одна ученица.
   Учительница подбросила бутылку так, что та сделала сальто, и снова поймала её за горлышко.
   - Не спорю. Но тот, кому важно содержимое, а не посуда - выпьет её и без хрусталя.
   Бросив короткий сердитый взгляд на помощницу старосты, Амава открутила крышку с бутылки и, вылив содержимое на землю, села на прежнее место.
   - А теперь скажите - нужна кому-нибудь форма без содержания?
   Девочки поглядели на валяющуюся перед ними пустую бутылку и покачали головами отрицательно.
   - Но... А как же Вы... - напомнила о своём вопросе школьница с парой хвостиков. - Вы и красивая и...
   Учительница поправила волосы, улыбнулась и встряхнула головой.
   - Да - многим хотелось добиться моей любви. Но они видели мою внешность, и не хотели замечать того, что скрывается за ней. Поэтому - не завидуйте тем, кого считаете красивее себя.
   - Учитель, и Вы совсем-совсем никого...
   Ветер прошелестел листьями. Учительница посмотрела куда-то вдаль и улыбнулась. Глядя на неё, девочки вздохнули с завистью.
   * * *
   - Мам, а если мы не успеем? - добивалась белобрысая девочка в промасленной спецовке.
   - Не мамкай под руку. Успеем.
   - Керосинка, ты же говорила, что старый починила, - вставила старуха, работая отвёрткой, - Ради чего мы возимся?
   - От большой мощности он может снова сломаться.
   - Сдуру можно и то сломать, чего у вас нет, - покосилась на крылатую девушку старая амазонка.
   - То, что вышло из моих рук, не имеет права быть хуже прежнего, - гордо выпрямилась девушка.
   Старуха хмыкнула и промолчала. Девочка поглядела восхищенно.
   * * *
   - В лагере уже давно позавтракали... - как бы невзначай сообщила Нацуру.
   Её рыжая подружка оторвалась от созерцания пробегающих за окном пейзажей и извлекла пакет из рюкзака. На характерное шуршание из-за пазухи высокой девушки выбралась черная поросячья мордочка. Глянув на порося, Ранма прищурила глаз и предупредила:
   - Я тебе не Аканэ. Харчи отрабатывать будешь.
   - Хрю... - гордо ответил Пи-чан.
   * * *
   Городской поезд плавно замедлил ход и остановился на станции. Двери с шипением открылись, выпуская немногочисленных в этот час пассажиров. Невысокий байкер в серебристой куртке, покачивая шлемом в руке, вышел из вагона и, не оглядываясь, зашагал по перрону. Когда двери уже готовы были закрыться - из другого вагона выскочила неприметная девушка и тут же спряталась за колонной, следя за ним. Байкер вышел со станции и пошагал знакомой дорогой. За его спиной, перебегая от угла к углу, следовала всё та же девушка. Младшая из рода ведьм Мияфудзи.
   * * *
   Высоко над городом медленно плыли две особы. Поджав ноги и пригнувшись к ручкам метел, они оглядывали окрестности двумя глазами на двоих. Старшая из них - Саори Сакамото - неторопливо поучала летящую рядом симпатичную девушку:
   - Доченька, мы с твоим папой не для того растили тебя, чтобы ты связала свою судьбу с каким нибудь из этих...
   - Мать, я знаю твою песню наизусть, - перебила её девушка в белом платье. Повязку на её правом глазу украшала старательно вышитая чёрная роза. Окончательно разрушая целостность облика, на спине юной прелестницы ехала пара штурмовых модулей. Тех самых, которыми пользовалась её мать.
   - И всё-таки, я прошу тебя быть более разборчивой, Кимико-тян, - упрашивала Саори.
   - Мать, не называй меня так. Я уже не мелкая, - огрызнулась дочка.
   - Но...
   - Мать, фигня вопрос. Если этот чувак в натуре круче моих корешков-байкеров...
   - Кимико, я только хочу тебя с ним познакомить, вот и всё.
   - Не держи меня за дуру, мамуля, - усмехнулась Кимико Сакамото, подмигивая левым глазом и приподнимая повязку на правом. - Я просекла твою фишку, как только ты прилетела домой и начала мне про него расписывать.
   - Но я обещала, что не буду отбивать жениха,
   - Ну ты и не отбивай, - хохотнула дочка, обводя горизонт пристальным взглядом своего магического правого глаза. Завершив исследование, в процессе которого были обнаружены только пара полицейских вертолётов, да заходящий на посадку авиалайнер, она поморщилась:
   - Надоело мне так тащиться.
   - Не надо этих фокусов, доченька! - воскликнула старшая, увидев, что младшая быстро набирает высоту.
   - Лови! - крикнула младшая, отбрасывая метлу. В падении она сняла со спины штурмовые модули и влезла в них ногами. Взревевшие моторы выдернули ведьму с собачьими ушками из падения, когда мимо уже мелькали верхние этажи высотного делового центра. На ходу стащив через голову белое платье, летящая девушка осталась в коротеньких кожаных шортах и черной футболке, на которой под надписью "Iron Maiden" красовалось изображение пилота-зомби в простреленной кабине истребителя. Скрыв глаза за черными очками, ведьмочка усмехнулась:
   - Нифига ты, мать, не понимаешь. Крутым парням нравятся плохие девочки.
   Провожая её взглядом своих разных глаз, старшая ведьма вздохнула:
   - Она вся в своего отца... Лётчик-испытатель... Хотя она и не может его помнить...
   Глава 47. BrДute der Bruder (нем. "Невесты брата")
  
   Лёгкий порыв ветра шевельнул листву деревьев, поднял оброненный кем-то билет, заставил шевельнуться широкие штаны и рукава дорогого кимоно. Тот, на ком было надето это кимоно, положил ладонь на пояс возле воткнутого за пояс бокена, глубоко вздохнул, открыл глаза и произнёс нараспев:
   - О, Тэндо Аканэ...
   - Куно-семпай, ты узнал меня? - донёсся до него обрадовано-удивлённый голос.
   Куно опустил взгляд.
   - Ак... - произнёс он, увидав знакомое лицо, и тут же осёкся, переведя взгляд ниже.
   - Кто ты, презренный, что мечты мои прервал? - осведомился он заносчиво.
   - Это же я! Хоть ты-то меня узнаешь?
   Куно шагнул назад, опуская ладонь на рукоять своего деревянного оружия.
   - Мечты мои в лице твоём на миг черты любимой показали. Но после увидал я, что наважденье лишь тому виной. Мне дела нет к тебе, простолюдину, и можешь проходить ты стороной.
   Собеседник вздохнул, закинул на плечо руку с шлемом и тихо произнёс:
   - Какой был болван...
   - Ты вздумал оскорбить меня, презренный?! - выхватил Куно бокен из-за пояса. - Тебя немедля я примерно накажу!
   * * *
   - Дурак! - выкрикнул вдали звонкий голос. Летящая ведьмочка обернулась и торопливо подняла повязку на глазу.
   - Неужели - он?! - вгляделась Сакамото-младшая в тёмный силуэт, стремительно набирающий высоту. - Понтовый у чувака прикидон. Хотя мода лохматейшей древности.
   Кимико рванула вдогонку. Летящий достиг пика траектории и начал снижаться. Моторы штурмовых модулей перешли на повышенный тон, входя следом за ним в пике.
   - Фигня. Не тот, - поморщилась ведьмочка, отворачивая. - Походу - ему кто-то круто вломил. Кстати... Вот надо было мне точку его старта прощелкать...
   * * *
   Услыхав, как входная дверь кафе, которую ещё не отпирали с утра, резко распахнулась, Колон сделала страшные глаза и в пару прыжков умчалась на второй этаж - в жилые комнаты.
   - Мам, это уже дядя Акено? - затягивая отвёрткой винт, уточнила крылатая девочка.
   Беловолосая девушка захлопнула капот двигателя и с гордостью уперла руки в бока.
   - Похоже. И мы успели!
   Девочка положила отвёртку и бросилась в дом, из которого доносился звонкий голос:
   - Суигинто, Сэцуна, вы дома?
   Вскоре она вновь появилась во дворе, ведя за руку байкера в серебристой куртке. Лицо гостя не сияло радостью.
   - Получилось отремонтировать? - спросил он без особой надежды.
   Беловолосая девушка в спецовке уселась на верстак, закинула ногу за ногу и уклончиво покачала головой.
   - Отремонтировать-то удалось... - начала она, опуская одно крыло, за которым скрывались старые штурмовые модули.
   - Только работать не будет? - скептически уточнил гость, приподнимая бровь.
   - Но эти, по-моему, лучше, - закончила ремонтница свою мысль, опуская второе крыло. Две металлические ноги, заканчивающиеся внизу кольцевыми насадками, блестели свежим металлом. Капоты двигателей вместо верхней части перекочевали вниз, а на середине высоты - пониже боковых крыльев - угадывались коленные шарниры. Аккуратно выведенные на стабилизаторах китайские иероглифы сообщали, что это произведение технической мысли называется "Великий поход".
   - Проверим? - поинтересовалась девчушка, дергая гостя за рукав серебристой куртки. Тот пожал плечами и направился к старым модулям. Сняв брюки и привычно забравшись в них, Аканэ перевела дух, и под взволнованными взглядами крылатой семейки на концах штурмовых модулей засветились и завертелись пропеллеры.
   - Осторожно - большой мощности правый теперь может не выдержать, - предупредила старшая. Аканэ кивнула, чуть приподнялась над землёй и сделала круг по двору. Оба двигателя гудели ровно и уверенно.
   - Здорово! - захлопала девочка в ладоши, летая следом. - А теперь - новые!
   Левый двигатель чихнул, заставив хозяек испуганно ахнуть. Аканэ встала на ноги и успокоила их:
   - Всё в порядке. Это у меня силы на исходе.
   Выбираясь из модулей, она пояснила:
   - Надо было подзаправиться с утра, а я что-то...
   - А чем нужно было заправиться? - полюбопытствовала девочка.
   Аканэ пожала плечами и, бросив застенчивый взгляд на бледную особу с крыльями, объяснила:
   - Вообще-то поцелуем... Ну нежностью там, лаской...
   Крылатая девушка молча побагровела, разом потеряв всю свою бледность. Девчушка подлетела к ней и вцепилась в её руку.
   - Мамочка, ну пожалуйста! Мы что - зря старались?
   - Но...
   Над забором никем не замеченная показалась пара лисьих ушек.
   - Ладно, - отмахнулась Аканэ, влезая в новые модули, - может быть получится ещё что-то выдать.
   Прикрытые кольцевыми насадками, засветились в два яруса магические лопасти.
   - Ффук... - произнёс выхлоп правого двигателя. При этом было видно, что верхние три лопасти провернулась вправо, а нижние четыре - влево.
   - Это что там? - удивился серебристый гость.
   - Соосные винты, - буркнула всё ещё сердитая мастерица.
   Лопасти остановились и потускнели. Аканэ сжала кулаки и зажмурилась:
   - Придётся как в первый раз... Ранма, ты дурак...
   - Ранма? - переспросила девушка и тут же забыла обо всём, потому что оба двигателя медленно начали набирать обороты. В их гуле уже слышался характерный свист турбонаддува.
   - Мамочка, ну прошу тебя! - умоляла девчонка, видя, как дрожат сжатые кулаки серебристого гостя.
   - Ну если только... - не отрывая взгляда от вертящихся лопастей, "мама" достала из рукава спецовки неожиданно чистый платок и обтёрла им порозовевшие щеки.
   Лисьи ушки высунулись чуть выше над забором.
   * * *
   - И в чём пойдём к твоей? - спросил Ранма приятеля, раскрывая шкаф с одеждой. Нацуру поскрёб затылок, перебирая вешалки, на которых висели то мужские рубашки, то девичьи блузки и платья.
   - В купальниках, - сердито буркнул Рёга, прислонившийся в к стене в углу комнаты.
   - Однозначно, - согласился с ним Харакири-Тигра, выглядывая из мусорной корзины.
   Приятели оглянулись через плечо и многозначительно поглядели на комментаторов.
   - Может быть - мне одеться, как при нашей первой встрече? - высказал предположение Нацуру.
   - Как вариант... - пожал Ранма плечами.
   Рёга мрачно хохотнул и тут же заткнулся. Потому что Нацуру достал из шкафа обычную белую рубашку и брюки.
   * * *
   - Нет, я не могу так... - отвернулась девушка, прикрываясь крылом.
   - Мама, ты что - никогда не целовалась с папой?! - возмутилась девчушка. Взмахивая крыльями, она висела перед старшей и сердито упиралась руками в бока.
   - Дочка, прекрати! - распахнула та в ответ крылья.
   - Не прекращу! Теперь я знаю - почему папа от нас ушел! Ты его не целовала!
   Украшенная лисьими ушками макушка высунулась ещё немного выше. Заглянув во двор, ведьмочка вытаращила глаза.
   - Много ты в этом понимаешь?! - возмущалась ангелоподобная особа в испачканной маслом и копотью спецовке. Похожая не неё девочка топнула в воздухе ногой, очередным взмахом крыльев отбросила себя к серебристому байкеру, задумалась на секунду и со словами:
   - Папочка, я тебя всё равно люблю! - прижалась губами к его щеке.
   - Папочка?! - воскликнула Норико. Но её возглас потонул в рёве новеньких моторов. Девочка едва успела отпрянуть. Подняв облако пыли, серебристая фигура скрылась в летнем небе. Норико медленно сползла вниз. Из-за забора до неё тихо донеслось:
   - Мам, ты поэтому не хотела его целовать?
   * * *
   - Вот он! Сдуреть - скоростина! - воскликнула ведьмочка в майке "Iron Maiden", срывая тёмные очки. Оба мотора её модулей взревели на полную мощность, и девушка бросилась в погоню за стремительно набирающей высоту серебристой чёрточкой. На ходу она старательно взлохматила волосы, но их тут же прилизало встречным ветром. Преследуемый выполнил мётвую петлю, пару бочек...
   - Чувак, я тебя уже хочу! - орала мчащаяся в небе ведьмочка, следя обеими глазами за его кульбитами. Сотнями метров ниже другая юная ведьма сидела, прислонившись к забору, и глядела вниз, обхватив колени.
   - Как... Почему... Откуда... - шептала она. - Дочка... Такая большая... Сколько же ему лет... Или они так быстро растут... И он её бросил... Почему...
   - Она сама сказала - почему! - воскликнула Норико, вскакивая на ноги. - Он не может без поцелуев, а она его не целовала! Я не буду такой!
   Подпрыгнув, Мияфудзи подтянулась и снова заглянула через забор. Две белокрылые личности стояли на крыше дома и глядели в небо. Дочка что-то говорила, порываясь лететь.
   - Я не отдам его тебе, бесчувственная птица, - заверила старшеклассница с лисьими ушками, перелезая через забор.
   - Милый, я с тобой! - пообещала она, влезая ногами в старые штурмовые модули.
   Двигатели модулей чихнули выхлопами и начали медленно набирать обороты.
   - Я буду целовать тебя, как никто!
   - Мама, смотри - лисичка! - указала на неё планирующая с крыши девочка.
   - Куда! Не тронь! - уже летела следом крылатая особа, вынимая из воздуха огромный меч.
   - Заткнись, бревно летающее! Это моей бабушки! - ответила "лисичка".
   Магический круг под её ногами расширился, накрыв почти четверть двора, двигатели набрали обороты, приподняли её над двором, Норико побалансировала руками, вскрикнула:
   - Любимый, я тоже могу...
   Провожая её взглядом, Сэцуна предложила:
   - Мам, полетели за ними?
   Вместо ответа "мама" взяла "дочку" за руку и взмахнула крыльями.
   * * *
   - И куда мы так бежали? - спросила запыхавшаяся старшеклассница с синими волосами у своей рыжей подружки, одетой в штаны и красную китайскую рубашку.
   - Не ной, - ответила та, - у нас ещё одно дело на сегодня.
   Ранма ощупала косяк входной двери возле петель и обернулась к подружке.
   - Слух, а у твоей этой Сакуры точно сестры-двойняшки не было?
   - Вроде - нет. А что? - удивилась Нацуру.
   - Да так - ничего... - пожала плечами Ранма. Поправив сумку, она протянула руку и нажала на звонок. Нацуру спрятала за спину большой букет. За дверью ответило молчание. Подождав немного, Саотомэ позвонила ещё. Молчание продолжало упорно молчать. Ранма постучала. Молчание снова не пожелало ответить, зато из висящей через плечо сумки высунулся и ворчливо хрюкнул чёрный пятачок.
   - Думаешь - их дома нет?
   Пятачок хрюкнул утвердительно, с явным оттенком превосходства. Ранма обернулась на подружку.
   - Что-то мы не подумали. Вот ты бы стал дома в такую погоду сидеть?
   Подружка опустила руку с букетом, поглядела на цветы разочарованно и превратилась в друга.
   - Наверно - нет...
   - Искать будем?
   Нацуру подошел к двери и пристроил букет на ручку.
   - Идём. Может быть - вечером...
   Из сумки хрюкнули строго.
   - Кстати - да. Вечером мы вернуться обещали, - согласилась Ранма с напоминанием, порылась в сумке и извлекла термос. Нажав ещё раз звонок на прощание, приятели удалились. Когда двери лифта закрывались за спинами парней, выглядывавший из сумки поросёнок успел заметить, как дверь приоткрылась и в щель просунулась нащупывающая что-то рука с чёрными ногтями. Пи-чан поспешно юркнул в сумку. Закрывшиеся двери не дали ему увидеть, как из двери показалось измождённое лицо. Бледное лицо с серыми щеками и черными кругами вокруг глаз, в котором с трудом можно было узнать ученицу средней школы Уэду Рику. Рика с ненавистью отшвырнула букет, захлопнула дверь и, покачиваясь будто привидение, побрела обратно в спальню, где вповалку спали Сакура Каэдэ и трое девчат с браслетами на правых запястьях.
   * * *
   Кое-как выровняв полёт, Аканэ перевела дух.
   - Вот уж сделала - так сделала... Подарочек... Лучше бы просто старые отремонтировала, - сердито бормотала младшая Тэндо, балансируя в паре километров над городом. - Ими же по новой надо учиться управлять. Правда тяга, конечно...
   Она пощупала угловатый металлический корпус.
   - Тяга у них ломовая. И как они успели? У мамаши прямо талант к железкам. Дочка ещё эта её... Вот чёрт - она меня папой назвала. Дожилась. Никто уже за женщину не считает. Блин...
   - Здорово, чувак! - сказал кто-то рядом. Аканэ обернулась. Рядом с ней, повернувшись спиной вниз и заложив руки за голову, летела юная ведьмочка с собачьими ушами на голове и повязкой на правом глазу.
   - Привет, - откачнулась от неё Аканэ.
   - Чего шугаешься? Я не кусаюсь. Клёвый у тебя прикид.
   - Прикид - как прикид... - обвела себя взглядом Аканэ.
   Ведьмочка облетела вокруг и протянула руку.
   - Сакамото Кими. Для корешков - Телескоп.
   Аканэ осторожно пожала протянутую руку и представилась в ответ.
   - Тэндо. А... Тэндо Акено.
   - Чего припух, чувак? Не ждал, что ещё кто-то в небе тусуется? От крошки Норико этого - небось - хрен дождешься.
   - Ты её знаешь?
   - Ясен пень. Наши бабки с войны корешуют, да и ведьмочек в Японии не дофига - все друг друга знаем. Правда - я с ней не особо корешую, с неё ведьма - как с киселя - пуля. А ты байкером не был?
   Аканэ качнула головой отрицательно.
   - Зря. Прикольная тема.
   - А ты каталась на мотоцикле?
   - Шутишь? Я на моциках накатала, наверно, не меньше, чем на этих трубах! - хлопнула Кимико по металлу модуля.
   - А что у тебя с глазом?
   Кимико тронула повязку.
   - С глазом всё нормуль. Вот без глаза было бы не прикольно. Он у меня особенный - у нас в роду у всех такой. Да ты на глаз-то не пялься. Как я тебе вообще? Хороша?
   - Ну...
   - Да ты не тормози. Ты лови момент, - Сакамото приподняла повязку и подмигнула глазом цвета сапфира, - Я - между прочим - к кому попало не клеюсь.
   - Ну... Выглядишь неплохо... - констатировала Аканэ, отворачиваясь. Собеседница облетела её и недовольно сложила руки.
   - Чувак, ты чо? Неплохо? Вот это - неплохо? - приподняла Кимико ладонями то, что натягивало чёрную майку.
   - Вот это - неплохо?! - повернулась она обтянутым шортиками задом. Сорвав повязку, она приблизилась лицом к лицу.
   - Ща линзу вставлю - и пусть хоть одна сучка попробует тявкнуть, что я не самая красивая...
   - Дура, - отвернулась Аканэ.
   Ведьмочка надела тёмные очки, снова облетела её и сердито упёрла руки в бока.
   - Акено, ты тормоз? Тебе что - только доски вроде Норико нравятся?
   - Отстань!
   - Отстань от него! - завопил им вслед ещё один голос.
   Летящие обернулись. Балансируя руками, их медленно догоняла ещё одна юная летунья - Норико Мияфудзи.
   * * *
   Трое парней, закинув ногу за ногу, сидели в вагоне поезда и поштучно закидывали в рот такояки. Сунув в рот очередную, Ранма покосился на сидящего рядом с ним Рёгу и предупредил с набитым ртом:
   - Смотри, если там окажется не лес...
   Рёга хмыкнул и без особой уверенности опроверг:
   - Говорю же - там был лес и большое дерево.
   - А это точно было там?
   - Это было там, где я был, - огрызнулся Рёга, сминая упаковку.
   - А ты сам это нашел?
   - Нет. Меня девчонка по карте привела.
   - Может быть - она тоже, ну, попутала? - предположил Нацуру.
   - Может быть... - задумчиво предположил Рёга. Наклонившись вперёд, он оперся локтями на колени и поглядел в окно. Что-то в небе заставило его хитро улыбнуться.
   - Может быть... - повторил он, кося глазами в сторону сидящего рядом Ранмы.
   * * *
   - Очуметь! Рождённая ползать всё-таки взлетела! - приподняв тёмные очки, прокомментировала приближающуюся картинку Кимико. Болтаясь из стороны в сторону, Норико догнала летящую пару и, стараясь удерживаться возле них, возмущённо завопила:
   - Кимико-тян, что ты тут делаешь?
   - Не видишь? Трындю помаленьку, - пояснила Кимико, подлетая ближе. - А ты как тут оказалась, немощная?
   - Кто немощная?! - возмутилась Мияфудзи. Один из модулей дал перебой, и её бросило в сторону, но, сосредоточившись, она выровняла полёт прежде, чем Аканэ догнала её.
   - Да я не хуже тебя могу! - гордо поглядела Норико на неожиданно объявившуюся конкурентку.
   - Ты бы осторожнее... - попросила Аканэ.
   - Акено-сама, я прекрасно справлюсь, - оттолкнула её руку Норико. Снова поймав равновесие, она заслонила своего серебристого возлюбленного от конкурентки и сердито потребовала отчёта:
   - Так, папаша, рассказывай - что тут тебе плела про меня эта поблуда?
   - Я поблуда? Да я ни одному из своих корешков не давала ни разу! - встряла Сакамото.
   - То я не знаю! У байкеров принцип - "села - дала"!
   - Откуда? Что - садилась?
   - Нет! Я не такая, как ты! Я порядочная! - развернулась Норико.
   - Тебе легко быть порядочной! Тебя и не захочет никто!
   - Можно подумать - тебя кто-то захочет! Кривая!
   - Кто кривая?! - заорала Кимико, срывая очки и глядя разными глазами почти в упор. Через секунду она закрыла правый глаз ладонью.
   - Что - не можешь? - глянула в упор Норико.
   - Девочки, перестаньте... - попыталась вмешаться Аканэ.
   Кимико спрятала правый глаз за повязку и поглядела левым злобно.
   - А ты фанера! Ты же не летишь, а планируешь!
   - А ты - корова летающая! Мууу!!! Четвёртый размер к земле тянет! Мууу!!!
   - Девочки, не надо!
   - Мам, а они прямо в воздухе подерутся или опустятся? - спросил неподалёку детский голос.
   Трое обернулись. Старательно работая крыльями, их догоняла крылатая семейка в спецовках.
   * * *
   - Ну и где твой лес? - поинтересовался Ранма, шагая по улице Неримы у топающего рядом с ним Рёги. Тот, довольно поглядывая куда-то в небо, пообещал:
   - Сейчас будет тебе и лес, и горы, и медведи...
   - Медведи? Ты же их там, наверно, переколотил всёх. Или не успел - намок? - съехидничал в ответ Ранма. Рёга снова покосился на небо и ухмыльнулся.
   - Ты сам не подмокни. Снизу.
   - Ты на что это намекаешь, Пи-чан?
   - Да так... Вспомнил, как мой братец меня обнял, - уклончиво ответил Рёга, продолжая разглядывать что-то в небе. Нацуру тоже поднял глаза к небу.
   - Ой... Опять эти... Да сколько их...
   Ранма взглянул туда, куда смотрели оба его спутника, и присвистнул.
   - Оп-па... Воздушный парад?
   * * *
   Приблизившись достаточно, чтобы не надрывать голос, бледная особа поинтересовалась:
   - Ну как новые модули?
   - Это новые?! - приподняла повязку Кимико.
   - А ты только заметила? - засмеялась Норико, едва не срываясь в штопор.
   - Нормально, только немного в сторону тянут, - ответила Аканэ. - То в одну, то в другую.
   - Это можно настроить, - заверила особа. - А как мощность?
   - Мощности хоть отбавляй.
   - Папочка, мы старались!
   - Папа?! - воскликнула Кимико, делая на серебристого "парня" круглые глаза.
   - Я не отдам его тебе, бывшая!! - закричала Норико на крылатую леди в спецовке.
   Аканэ испуганно забегала глазами с одной на другую.
   - Бывшая?! Невеста?! Ещё одна невеста?! Я... Я не Ранма!! - Заорала Аканэ. Двигатели новеньких штурмовых модулей дико взвыли, набирая обороты.
  
   Глава 48. Chronicle of a Sturzbraut (нем. "Хроника пикирующей невесты")
  
   Вершины гор, повторенные отражением в зеркале озера, едва колыхнулись от волны, поднятой плывущей девушкой. Шампу, медленно подгребая руками, глядела на проплывающие облака и улыбалась своим мыслям. Кошачьи ушки дрогнули, уловив шум крыльев пролетевшей стайки птиц. Загоравшая на прибрежной отмели Укё повернулась на бок и поглядела на плывущую китаянку.
   - Киса... - тихо позвала она.
   Шампу неторопливо подплыла и тронула её за пятку.
   - Моя уже тут.
   - Ты же меня очень любишь? - уточнила Укё.
   Шампу пристроилась рядом и потерлась щекой о её плечо. Укё почесала китаянку за ушком и осторожно поинтересовалась:
   - Но ты же мне не будешь против, шобы я вышла замуж за Ранму?
   Шампу задумалась, подперев голову руками. Приобняв ее, Укё напомнила:
   - Нам-то с тобой классно, но шо-то мне подсказывает, шо пожениться нам не получится.
   Задумчиво пошевелив ушками, амазонка поднялась из воды и вышла на берег. Подруга подошла следом и осторожно тронула ее за плечи. Китаянка с игривой улыбкой посмотрела через плечо, повернулась боком, приобняла Укё за шею и попросила, глядя немного вверх:
   - Твоя возьмет моя на руки?
   Повариха пожала плечами и подхватила изящную подругу. Та шепнула с улыбкой:
   - У наша будет большой веселый семья.
   * * *
   Одноклассница с волосами, собранными в пару забавных хвостиков, обернулась к одной из подружек, наблюдающих вместе с ней из кустов за обнимающейся парочкой.
   - А ты смогла бы меня так поднять?
   Проследив, как Уке с китаянкой на руках убежала в воду, она покачала головой.
   - Для этого надо быть сильной, как Куондзи...
   - Или как Ранма и Нацуру, - добавила другая.
   - Они так не смогут, - качнула головой третья. Подняв руки к груди, она пояснила:
   - Вот это не даст.
   * * *
   - И куда этот придурок свалил? Ещё и с этой выдрой на пару, - ворчала рыжая скандалистка с синим браслетом, оглядывая горизонт с крыши самого высокого из домиков лагеря. Крутнув на пальце пистолет, она добавила:
   - Наверняка же белые припрутся. Или... Не. Суигинто тут сейчас нехрен делать. Рыжей-то тут нет. Хотя хрен её разберёт - эту чертову куклу.
   Спустившись с крыши, Аканэ приняла свой нормальный вид, огляделась и, опустив глаза к земле, тихо пошла от домика, бормоча:
   - Хорошо хоть кошечка осталась...
   - Аканэ-чан, - окликнул её голос учительницы.
   Второклассница в очках обернулась и, дождавшись, когда учительница подойдёт поближе, тихо переспросила:
   - Вы что-то хотели, Хибики-сэнсэй?
   Высокая учительница присела, заглядывая в опущенные глаза ученицы.
   - Скучаешь по лучшей подруге?
   Аканэ ответила кивком.
   - Не волнуйся - к вечеру она вернётся, - утешила учительница. Аканэ снова кивнула. Амава с улыбкой тронула её плечо и сообщила:
   - В домике, где я живу, есть небольшая библиотека. Можешь пока ей воспользоваться.
   Уходя, Амава усмехнулась:
   - Кажется - она одна из класса ещё совсем девочка. Уже пора бы по парню скучать...
   * * *
   - Стой, парень! - завопила ведьмочка с повязкой на глазу. Пропеллеры двух стареньких штурмовых модулей "Мицубиси Зеро", надетых на её ноги, пели на полных оборотах. Вытянувшись в струнку, она следила за летящим впереди.
   - Придурок. Он что - думает, что я стрелять буду? Чем? Нахрена эти противоракетные манёвры?!
   Летящая третьей Норико сжала кулачки. Ей уже почти удалось выровнять полёт и теперь юная Сакамото удалялась совсем медленно.
   - Не отдам! Не отдам! - повторяла Мияфудзи. Встречный ветер бил по лицу, трепал волосы и лисий хвост, загибал рыжие ушки, но ведьмочка упрямо тянулась, силясь догнать две удаляющиеся фигуры.
   - Мама, папочка опять улетает! - канючила девочка, изо всех сил работая крыльями.
   - Какой он тебе папочка?! - возмутилась бледная особа, оглядываясь.
   - Мам, ну ты сама говорила, что папа улетел. Я его почти не помню.
   - И что теперь? Он что - похож на твоего папу?
   Девочка подумала, планируя.
   - А ты тоже его не помнишь?
   Китаянка мотнула головой. Сэцуна почесала затылок.
   - Ты как-то говорила, что папа был сильный и красивый. И дядя Акено такой. Может быть...
   - А как папу звали?
   - Ааа... А может быть - он тоже имя сменил? Как ты.
   - Воробей, не мели ерунду. Мне сейчас важнее, что надо моторы отрегулировать.
   "Мама" снова заработала крыльями. Далеко впереди серебристая фигурка быстро теряла высоту, с нарастающим рёвом скользя вбок, как пикирующий бомбардировщик.
   - Но я же хочу же, чтобы у меня же был же и папочка же! - завопила вслед "маме" девочка, тоже входя в пике.
   * * *
   Аканэ Тэндо стукнула кулаком по корпусу модуля.
   - Да работай же ты ровнее, китайская подделка!
   Кое-как выдернув себя из пике, она на секунду оглянулась. Ближайшая из преследовательниц уже отстала на несколько сотен метров. Крылатая парочка и вовсе пропала из вида. Аканэ снова мотнуло вбок.
   - Похоже - надо учиться рулить заново. Так... Как на бревне...
   Аканэ свела ноги, заставив кольцевые насадки, защищающие винты, соприкоснуться. Бросать из стороны в сторону стало меньше. Подруливая руками и головой, она поймала баланс и довольно выдохнула:
   - Просто с ними надо иначе.
   - Красавчик, давай свалим вместе! - донеслось до неё.
   - Он любит меня! - спорил другой, едва доносящийся, голос.
   - Только бы девочкиной заправки хватило! - взмолилась Аканэ, снова увеличивая обороты.
   * * *
   Трое парней, сидящих на крыше, запрокинули головы, когда над ними на сумасшедшей скорости пронеслась ревущая моторами троица.
   - Охренеть - я тоже так хочу... - мечтательно заявил Ранма, провожая тройку взглядом. Рега недовольно проворчал что-то под нос. Ранма на секунду отвлекся от созерцания воздушной погони.
   - Ты что там бормочешь, свинина?
   - Опять не заметил... - разочарованно выдохнул Рёга.
   - А чего это его так в стороны бросает? Он что - пьяный? - спросил Нацуру в пространство.
   - Так если это Рёгин брательник - с чего бы ему ровно лететь? - заржал Ранма, хлопая угрюмого приятеля по плечу.
   - Ничего-ничего, скоро ты допросишься, - пообещал Рёга.
   - Смотрите, смотрите! - указывал Нацуру.
   * * *
   - Силы на исходе! Надо оторваться!
   Аканэ заложила вираж и пронеслась между двумя высотками. Норико, поднявшись над крышами, заметно потеряла позицию в гонке невест. Но более опытная конкурентка только усмехнулась:
   - Чувак, ты меня так только сильнее заводишь!
   - Ах - так?! - оглянулась на неё Аканэ. - Ну ладно...
   * * *
   - О, девы чудные из давних лет! - нараспев прокричал Татеваки Куно, стоя на высоком заборе своей усадьбы-крепости.
   - Что там ещё за сумасшедшие на мою голову? - уточнила снизу младшая сестра.
   Старший брат опустил бинокль и поглядел вниз.
   - Кодачи, вот - плоды секретоности великой, что тенью скрыли страшную войну.
   - Какую ещё войну?
   Гимнастка взлетела на забор и посмотрела туда, куда устремлял мечтательный взор Татеваки.
   - Когда уж залпы отгремели мировой войны, когда надеялись народы, что мир пришел в наш бурный мир, - начал Татеваки.
   - Братец, если не прекратишь говорить стихами - скину со стены, - пообещала Кодачи, отступая на шаг и доставая гимнастическую ленту.
   - Короче. - Куно уселся на стену и поболтал ногой, - Через несколько лет после окончания войны откуда-то из космоса появились Нерои.
   - Это ещё кто такие?
   - Кто они такие - толком никто не знает. Но они начали жечь города и убивать людей.
   - Война с инопланетянами?! - воскликнула Кодачи. - Так это они?!
   - Не перебивай. В общем - недавние враги срочно начали дружить против нового врага.
   - Ох-хо-хо... - рассмеялась Кодачи. - Это так знакомо. Даже ты пришел болеть за меня, когда я сражалась с этой косастой мерзавкой за моего Ранму-душку...
   - Ещё раз оскорбишь мою богиню - не расскажу больше ничего.
   - Хорошо, братик. Я буду нема, как котацу.
   - На чём я остановился? Да! Так вот. В общем - оказалось, что единственные, кто может им противостоять - это ведьмы.
   - Ведьмы?! - удивилась Кодачи. - Старые кочерёжки на мётлах?! Ох-хо-хо! Да ты совсем помешался, братик - называть их чудными девами!
   - Смотри же! - вынул Татеваки из-за пазухи пухлый альбом для фотографий.
   Кодачи встала понадёжнее и раскрыла альбом. Пожелтевшие фотографии полувековой давности. На них - девочки от двенадцати до восемнадцати лет. У некоторых на груди - боевые медали. И все - с голыми ногами.
   - Осторожнее - это подлинные реликвии тех лет, - пояснил Татеваки. - Мне стоило немалых трудов раздобыть их.
   - Тех лет? Да они даже сейчас выглядят пошло! - возмутилась сестра.
   - Смотри дальше, - буркнул Татеваки, снова поднимая бинокль к глазам.
   Кодачи перевернула страницу. На очередном фото несколько девочек летели. На их ногах было надето нечто, напоминающие небольшие самолёты.
   - Так это... - оторвалась Кодачи от альбома.
   - Берегись!! - прыгнул Татеваки, сшибая её со стены во двор. Падая в кусты, Кодачи увидела, как над тем местом, где они стояли, промелькнула серебристая фигурка. За ней, оглушая рёвом моторов, промчались ещё две - одетые в чёрное.
   Отряхнувшись от листьев и сломанных веток, Куно продолжил, глядя вслед улетевшей троице:
   - Война продолжалась несколько лет. Девочек, способных летать, в мире очень мало. И они сражались в сводных эскадрильях, собираясь со всего мира туда, где были очаги нападения.
   - Но почему об этом не рассказывали на уроках истории?
   - Политика. Наш мир слишком сложен. Политикам не выгодно вспоминать, как все страны сражались против общего врага. К тому же - посылая в бой маленьких девочек.
   - Но ведь эти девочки - уже старухи! Чего ты перед ними тут распинаешься? - встряхнула Кодачи раскрытым альбомом. Брат вырвал у неё из рук своё сокровище и бережно закрыл.
   - Здесь они навсегда остались юны и прелестны... И не все они дожили до победы...
   Кодачи снова поднялась на стену, села, свесив ноги, и посмотрела вдаль.
   - Что-то мне кажется, что одна из них другим чем-то не угодила. Ох-хо-хо - может быть - у них соревнования по боевой воздушной акробатике?
   * * *
   - Тоска... - протянул лейтенант дорожной полиции, обмахиваясь ладонью. Его старший коллега покачал головой.
   - Никогда не знаешь, что может произойти в городе.
   - Ну что тут может произойти, капитан? - кивнул лейтенант на медленно ползущий поток автомобилей.
   - Лейтенант, дорога - место повышенной опасности. Или ты хочешь сказать, что мы зря тут прохлаждаемся? Мы на службе - между прочим.
   - Так точно, на службе, - с улыбкой согласился младший. Стоящий на треноге радар вдруг заверещал, сообщая о нарушителе.
   - Глянь! Кого это так несёт?! - воскликнул капитан полиции, хватаясь за жезл. Его помощник бросил взгляд на радар. На табло радара застыла немыслимая цифра - 572 километра в час. Не успел лейтенант оторвать взгляд от прибора - над самой дорогой промелькнули один за одним два маленьких самолёта. Следом - немногим выше - пролетел ещё один. Расстояние скрадывало скорость, и в третьем удалось разглядеть человеческую фигуру. Летящие над дорогой пронырнули под развязку и скрылись за поворотом.
   * * *
   - Принимаю ставки! Принимаю ставки! - кричала старшеклассница, стриженная под каре, бегая по улицам с пачкой листков.
   - На что можно поставить? - поинтересовался прохожий.
   - На исход гонки.
   - Тогда ставлю на то, что убежит.
   Набики Тэндо торопливо оформила ставку и убежала дальше, продолжая зазывать клиентов. Прохожий спрятал бумажку. Над улицей проревели одна за одной три пары моторов. Поглядев вслед погоне, прохожий поправил очки и вздохнул:
   - Мне бы такие штучки двадцать лет назад...
   * * *
   - Вот же привязались! - злилась Аканэ, выжимая из себя остатки поцелуя крылатой девчонки. - Я уже как та стрела на излете - и шелка не пробью.
   Коротко оглянувшись на преследовательниц, она заметила, что ведьмочка с повязкой на глазу сократила отрыв. Да и вторая пока не отставала. И вдали снова маячила крылатая парочка.
   - Дурацкий Хаппосай! Дурацкая техника! Мне нужно подзарядиться! Мне... Мне нужна хорошенькая девушка!
   * * *
   - Ну маам! Ну у меня уже крылышки болят! - жаловалась девочка.
   Бледная китаянка опустилась на плоскую крышу высотки и сложила крылья за спиной. Девочка приземлилась рядом.
   - Мам...
   - Воробей, перестань. Кто его так поцеловал, что теперь не догнать?
   Девочка смущённо опустила глаза.
   - Зато проверили, что моторы работают. Мам, я правда очень хотел, чтобы это был мой папа. Ну или вместо папы... Он такой классный...
   Старшая, продолжая следить за мечущейся над городом тройкой, приобняла младшую крылом.
   - Сэцуна...
   - Да, мама? - подняла девочка голову.
   Старшая поглядела на неё, взглянула на украшающий её собственное запястье красный браслет... И всхлипнула, закрыв лицо руками.
   * * *
   Ранма встряхнул Рёгу за плечи.
   - Рёга, у тебя шикарный брательник! Познакомишь?
   - Обязательно, - ухмыльнулся Рёга.
   Серебристая чёрточка нырнула вниз - под деревья парка. Из-под деревьев раздался короткий девичий взвизг. Через несколько секунд лидер воздушной гонки, стремительно набирая скорость, снова показался над деревьями, провожаемый девичьим воплем:
   - Все вы такие! Поцеловал - и сбежал!
   Две его преследовательницы, снизившиеся было к деревьям, рванули следом. Но теперь скорость беглеца явно возросла. Обернувшись, Аканэ показала язык сквозь стекло шлема.
   - Не достанете! Беее!
   Невесты вдруг бросились врассыпную. Взглянув вперёд, Аканэ увидела быстро приближающиеся стёкла небоскрёба. Времени не было уже не то, что на отворот - даже не успев испугаться, Аканэ выставила вперёд руки, защищая голову, и сконцентрировалась, готовясь к удару. От того окна, куда нырнула серебристая чёрточка, по фасаду пошли волны, как от брошенного в тихий пруд камня.
   - Нееет!! - хором заверещали две юные ведьмочки, подлетая к пробитому фасаду.
   Крылатая малышка прошмыгнула между ними в дыру. Пробежав сквозь оставленный погром, девочка остановилась у выбитого стекла и поглядела на такую же дыру в следующем небоскрёбе, стоящем на противоположной стороне улицы. Рука осторожно легла на её плечо и дрогнувший голос молодой женщины произнёс:
   - Воробей, не надо. Летим отсюда.
   Девочка обернулась и спросила:
   - Мам, а когда он вернётся - он будет летать, как мы?
   * * *
   - Ничего, кореш, - неуверенно утешал Ранма старого приятеля-соперника, волокущегося по улице Неримы. - Если у него такая же крепкая башка, как у тебя - ты меня ещё с ним познакомишь.
   Рёга поглядел с надеждой на две башни, возвышающиеся над городом. От заметной издали чёрной точки ещё клубилась пыль. Он пожал плечами.
   - Не знаю... Свой боевой зонт я об него сломал... Эээ... Ну так - баловались по-родственному.
   - Да точно - живой! - весело пихнул его Саотомэ.
   - А почему мы идём обратно к станции? - спохватился вдруг Сэно.
   Ранма оглянулся на пробитый фасад небоскрёба и передёрнул плечами.
   - Да так... Настроение что-то... Не пойду я туда. Блин... Бежим - а то купальник училке не успеем купить!
   Через несколько минут две девушки запрыгнули в вагон городского поезда. У той, которая была одета в красную китайскую рубашку, из сумки выглянул маленький чёрный поросёнок. Поезд покинул станцию и все трое поглядели на возвышающиеся вдали две высотки-близнеца. Поросёнок моргнул, роняя слезинку. Синеволосая девушка молча упёрлась лбом в стекло и прикрыла глаза. А рыжая девчонка с косичкой, прикусив губу, глядела и глядела на удаляющиеся дома.
   * * *
   - Это ты виновата! Ты! Ты его погубила! - кричала Норико, тряся за майку свою соперницу. Та болталась, будто тряпичная кукла, и молчала. Замахнувшись, Мияфудзи отпустила пощёчину, от которой младшая Сакамото упала на сваленные кучей штурмовые модули. Рухнув сверху, Норико встряхнула Кимико снова.
   - Что ты молчишь?!
   Кимико промычала нечто невнятное.
   - Корова тупая!! Из-за тебя...
   - Ты с ним... целовалась...? - шепотом спросила Кимико.
   - Ещё как! Да мы спали в одной...
   Сакамото схватила коллегу-ведьмочку за воротник.
   - Ты обошла меня! Ты! Плоская! Ты...
   Оттолкнув Норико, ведьмочка с повязкой на глазу отвернулась и сняла повязку. Норико заглянула через плечо ей в лицо.
   - Э, ты чего? Ты что - ни с кем даже...
   Резко обернувшись, Кимико прикрыла правый глаз ладонью.
   - Почему? Почему?
   Из под прижатой к лицу ладони покатилась по щеке слеза.
   * * *
   Остановив футуристичный мотоцикл, старушка подбежала к куче, ещё недавно бывшей куском забора. Среди камней выглядывала исцарапанная рука в разорванном серебристом рукаве и остатках серебристой перчатки. Тронув запястье, старушка улыбнулась и принялась быстро, но аккуратно освобождать от завала того, кто был скрыт под камнями.
   - Бабушка, я помогу Вам, - предложил девичий голос.
   - Давай, давай. Только осторожно, - кивнула старушка неожиданной помощнице.
  
   Глава 49. Traurigen Folgen (нем. "Печальные последствия")
  
   Бесшумно ступая мягкими тапочками, Набики вошла в комнату младшей сестры и прикрыла за собой дверь. Доносившиеся с первого этажа рыдания отца остались в коридоре. Девушка огляделась. Покатала ногой тяжелую гантель, тронула бамбуковый тренировочный меч, отодвинула оставшуюся на столе книгу по боевым искусствам.
   - Я знала, на что ставила, - вздохнула она. - Я слишком хорошо знаю сестрицу. Все её приключения заканчивались шишками. Вот только я не думала...
   Запрокинув голову, Набики зажмурилась и шмыгнула носом.
   - Ничего, сестрёнка, - шепнула она, - По крайней мере - ты оставила мне неплохое наследство.
   Развернувшись, Набики быстрым шагом вышла из комнаты и спустилась вниз.
   - Аканэ, Аканэ... - продолжал причитать папаша Тэндо, заливаясь слезами. Старшая из его дочерей, сама с красными от слёз глазами, сидела рядом с ним и молча поглаживала отца по плечу. Хаппосай сидел, повернувшись спиной к этой трагической сцене, и курил трубку. Примостившийся в уголке панда держал перед собой табличку: "Я молчу". Вздохнув, Набики села рядом с отцом и тронула его за руку.
   - Папа, Аканэ уже не вернуть. Побереги себя.
   - Бедная моя девочка! Кто теперь утешит меня?! Кому я оставлю свою школу?! Кто теперь будет невестой Ранмы?! - продолжал рыдать Соун Тэндо. Услышав имя пропавшего жениха, панда и Хаппосай дружно обернулись. Хаппосай кашлянул. Панда пробормотал нечто нечленораздельное. Поглядев на них, Набики насторожилась.
   - А чего это вы так на меня смотрите?
   - Но ведь ты... - осторожно начала Касуми в неожиданно наступившей тишине.
   Утерев лицо кулаком, папаша Тэндо плавно перевёл взгляд на свою среднюю дочь, тихо икнул и поглядел многозначительно.
   - Набики...
   Сделав театральную паузу, Соун изрёк:
   - Дочь моя, ты обязана сохранить честь нашей семьи.
   Сидевшей на корточках Набики показалось, что пол уходит у неё из-под ног. Схватившись за край стола, она кое-как сохранила равновесие. Устремлённые к ней лица стали расплываться.
   - За что... - прошептала Набики одними губами. Метнувшийся панда подставил мохнатый бок, и средняя Тэндо упала на него без чувств.
   * * *
   - Мам, так папа вернётся? - дёрнула крылатая девчонка за рукав спецовки.
   - Не знаю, Воробей, не знаю... - бормотала старшая, покачивая беловолосой головой.
   Входя в комнату, девчушка поскребла пятернёй белобрысую голову.
   - И почему папа тебя не любит?
   Девушка остановилась в коридоре, прикрыла за младшей дверь и спустилась вниз.
   - Что - не догнали? - усмехнулась колдующая у плиты старуха.
   Девушка покачала головой и взялась левой рукой за надетый на правую браслет. Старуха вернулась к готовке и усмехнулась:
   - Поздравляю, Керосинка. Ты у нас теперь технический гений. За пару дней такую штуку смастерить...
   Красноватая вспышка заставила старуху обернуться и разинуть рот.
   - У Сэцуны будет отец, - негромко, но решительно произнёс Мус, поправляя сползшие на кончик носа очки.
   * * *
   Ветер шевелил волосы двух ведьмочек, сидящих на крыше. Они молчали, глядя тремя глазами на лежащие перед ними штурмовые модули.
   - Я не буду просить у тебя прощения, - наконец нарушила молчание Сакамото.
   - Почему это? - сердито буркнула Мияфудзи.
   - Меня нельзя простить.
   - Вот именно. Тебе что - других парней было мало?
   - Парней? У меня были приятели. А парня...
   - А нечего было меня дразнить.
   - Я тебе завидовала.
   - Ты?! - удивилась Норико, оборачиваясь к Кимико.
   - Да! Потому что ты - обыкновенная! А на меня только пялились, как на динозавра какого-нибудь. Даже лапать не решались!
   Норико отвела взгляд от лица с повязкой.
   - Так тебе и надо...
   - Сейчас мне кажется, что бабушкина война не кончилась, - прошептала Кимико. - Сперва Нобуюки...
   - Кто это?
   - Мой приятель, - вздохнула Сакамото. - Байкер.
   - Он тебе нравился?
   - Да. И - кажется - я ему немножко... Он звал покататься, а я в тот день... Не могла. А он влетел под грузовик.
   - А так бы и ты с ним влетела.
   Кимико покачала головой.
   - Он со мной осторожнее ездил. Он меня вообще как-то защищал...
   Кимико вздрогнула, почувствовав руку на своей спине. Мияфудзи осторожно прижалась к ней и тихо всхлипнула:
   - Прости...
   * * *
   - Придурок очкастый! - стукнула старуха клюкой по длинноволосой голове. - Хочешь, чтобы ребёнок во второй раз мать потерял?!
   Наблюдая, как парень в спецовке ползает по полу, нащупывая слетевшие очки, Колон тихо выругалась на незнакомом Мусу языке и снова перешла на ставший привычным японский.
   - Из тебя отец, как из меня - фотомодель. Быстро опять стал девкой!
   Новая красноватая вспышка - и на старую амазонку с ненавистью поглядели зоркие глаза молодой китаянки с крыльями.
   - И не вздумай дочке показаться в своём натуральном виде, курица! - погрозила клюкой старуха. - Я тогда с тобой церемониться не стану!
   Клинок меча запел, встреченный тяжелой сковородой.
   - Я успела изучить твою технику, так что тебе со мной не тягаться, Керосинка.
   Упрямо наклонив голову, девушка отступила, опуская двуручный меч.
   - Сссуигинто... - прошипела она сквозь зубы.
   - Тогда хоть переоденься, Ртутная. Не хватало, чтобы тут всё твоим маслом провонялось.
   Когда девушка повернулась спиной, украшенной белыми крыльями, Колон переспросила:
   - Так что - сбежал этот... Акено.
   Крылья задержавшейся в дверях девушки поникли.
   - Он разбился, - тихо донеслось из-за закрывающейся двери.
   - Вот это новость... - прошептала Колон, потирая руки.
   * * *
   Набики медленно открыла глаза. Сидевшая у её головы старшая сестра вздохнула с облегчением.
   - Ты очнулась.
   Набики помолчала, глядя в потолок. Сидящий ближе к её ногам Хаппосай вынул изо рта трубочку и прокомментировал:
   - Всё-таки кое-в чём ты в своего отца.
   Старший Саотомэ молча кивнул. Старший Тэндо осторожно взял дочь за руку и наклонился, приближаясь к её лицу.
   - Девочка моя, но мы ведь не можем нарушить данное обещание. К тому же - Ранма лучший, кто достоин стать наследником нашей школы. Подумай об этом.
   - И ты однажды брала на себя обязанности его невесты, к тому же - ты могла бы вести его дела... - напомнила старшая.
   Набики села и огляделась. Саотомэ быстро нацарапал и показал табличку: "Соглашайся".
   - Конечно, спортивная форма у тебя не та... - развёл руками Хаппосай.
   - Вообще-то шейпингом я регулярно занимаюсь, - поправила средняя Тэндо.
   - Но я могу с тобой заняться, - закончил свою мысль старичок.
   Набики снова хлопнулась навзничь.
   * * *
   - Мяу! - радостно завопила Шампу, повисая на шее вошедшей в ворота лагеря девчонки с косичкой. - Айрен вернуться к моя!
   - Признавайся - был у этой шлюхи? - потребовала рыжая скандалистка без косички.
   Высокая девушка с синими волосами замотала головой, косясь на сунутый ей под нос большой пистолет.
   - Даже не видели её.
   Лишняя рыжая исчезла вместе с пистолетом в синей вспышке, и появившаяся библиотекарша обняла одноклассницу.
   - Нацуру, я по тебе ску...
   Она вдруг покраснела и закрыла рот ладонью.
   - Договаривай уже, - подмигнула Ранма.
   - Не вмешивайся, дурко! - огрызнулась вновь появившаяся скандалистка с пистолетом на свою коллегу по цвету волос. В ответ ей в лицо поглядело дуло дробовика.
   - Никакая Аканэ не мочь говорить дурак на мой айрен! - провозгласила девушка-кошка.
   - Девчонки, ну хватит уже... - тихо попросила Ранма. Высунувшийся из сумки поросёнок поглядел в её лицо и тихо хрюкнул.
   * * *
   Опускающийся к горизонту солнечный диск коснулся гор. Младшая Сакамото поднялась, утирая слёзы, подняла свою пару модулей и всунула в них ноги. Рядом забралась в бабушкину технику Норико. Её магические пропеллеры сделали несколько оборотов и угасли. Кимико, готовившаяся уже было взлететь, заглушила двигатели.
   - Что такое? Опять не можешь?
   - Сейчас снова будешь надо мной смеяться? - насупилась Мияфудзи.
   Кимико отвернулась.
   - Дура. Мне сейчас так же не до смеха, как тебе.
   Помолчав немного, она добавила, балансируя на неустойчивых металлических ногах:
   - Залезай на спину.
   Положив руку ей на плечо, Норико шепнула:
   - Он тоже возил меня на себе...
   Развернувшись одним резким шагом, Сакамото наклонилась, обняла её, и ведьмочки, уронив головы друг другу на плечи, зарыдали в два голоса.
   * * *
   Набики быстрым шагом вошла в свою комнату, села за стол и вооружилась калькулятором.
   - Итак, - произнесла она, включая счётную машинку, - Что я теряю?
   Побродив пальцами над клавишами, девушка оттолкнула калькулятор и покачала головой.
   - Затраты на поиски предугадать трудно. Что ещё?
   Побарабанив пальцами по пустому экрану калькулятора, Набики встала и прошлась по комнате.
   - А что я могу получить? Мужа? Это едва ли стоит таких усилий. К тому же о его финансовом положении можно говорить только с иронией. Впрочем... Когда ему приспичит - он может многое. Кстати - про приспичит... Хм. А ведь с Ранмой можно сэкономить на противозачаточных. Холодная вода почти ничего не стоит.
   Набики легла на кровать и посмотрела в потолок.
   - Правда - есть другие его невесты. Драться с ними я не осилю... А что, если действительно заручиться поддержкой старика Хаппи? За право подглядывать за Ранмой-девушкой он будет меня охранять лучше, чем кто бы то ни было. Конечно, старичок не вечен... Но когда Ранма будет официально мой - остальным невестам не останется ничего иного, как смотать удочки.
   - Тогда мне останется дождаться - когда Касуми выйдет замуж... Пожалуй - я ей даже помогу... Тогда я смогу распоряжаться додзё сама... Ранма мне не помешает. Он никогда не умел со мной спорить.
   Набики вскочила с кровати и, снова подсев к столу, придвинула листок бумаги.
   - Так. Я должна решить - с чего начинать действовать.
   * * *
   Стоя в коридоре у двери, Ранма покосилась на свою подружку и тихо спросила:
   - Как думаешь - училка нас ни в чём не подозревает?
   - Ты о чём? - не поняла Нацуру.
   - А на кой она нас выставила, когда собралась купальники перемерять?
   Высокая девушка почесала затылок и пожала плечами.
   - Может - стесняется при ученицах раздеваться.
   - Чего ей-то стесняться? - хмыкнула рыжая милашка, трогая свои основательные прелести. - Что мы там не видели?
   - Может - боится, что мы с тобой такие же озабоченные, как остальные в нашем классе?
   - Блин... - насупилась Саотомэ. - А я было думал заглянуть - как у неё там дела. Вот теперь даже стучать не буду.
   - А это не будет выглядеть - будто нам всё равно, подойдёт ли ей то, что мы купили? - засомневалась Сэно.
   - Ни фига себе - всё равно. Столько набрали. Какой-нибудь - да налезет. Пошли. Постоишь на шухере, пока я обмоюсь. Кстати - и Пи-Чана надо бы искупать.
   Выйдя из домика, Нацуру обернулась.
   - А может - всё-таки надо было ей сказать?
   Ранма вздохнула и покачала головой.
   - Не. Ей сейчас без того дел хватает. Представляешь - сейчас весь этот выводок бросит?
   Нацуру согласно вздохнула.
   - Да... К этому горю ещё одно...
   * * *
   Проскакав до внушительного размера горячей ванны, поросёнок нырнул с разбега. Вынырнувший парень перевёл дыхание, отвернулся от двери и плотно зажмурился. Он слышал, как девичьи ноги прошлёпали по полу, как зашумела вода из крана, как плеснуло из шайки. Он открыл глаза, только когда голос давнего соперника произнёс:
   - Блин... Как это достало...
   Рёга вылез из воды и подсел к старательно намывающемуся Ранме. Тот тёр мочалкой руку, не оборачиваясь, с нахмуренными бровями.
   - Как там... Тётя... - осторожно спросил Рёга, берясь за кран.
   - В порядке тётя. Я ей пока не говорил, - буркнул парень с косичкой, принимаясь за другую руку.
   - Почему? - насупился Хибики.
   - Дурко. Мало ей нашего сумасшедшего класса... Лучше бы спасибо сказал, что я с тобой вожусь. Хоть этим не надо ей башку забивать.
   - Я думал... Почему-то я его совсем не помню...
   - С тебя станется. Если я свою мать не помню, так что с тебя взять.
   Ранма шмыгнул носом и выронил мыло. Рёга хмыкнул:
   - А ещё говоришь, что я впечатлительный.
   Полная шайка холодной воды вылилась на него. Придавив поросёнка ладонью к полу, парень с косичкой процедил сквозь зубы.
   - Слышь, свинина, если тебе плевать на собственного брата - заткнись и не вякай. И не вздумай к тётке лезть со своими новостями. Вернёмся из лагеря - вместе ей расскажем. Если не потеряешься до того времени. Понял, свиные мозги?
   - Ну почему нам туда нельзя? - послышалось из-за двери.
   - Девочки, ну пожалуйста, не надо... - умолял голос самой высокой в классе девушки.
   - По-хорошему и даже ещё прошу! - вторила ей вторая по росту.
   - Ваша не должна туда! - подтверждал голос с китайским акцентом.
   - Чокнутые... - зыркнул на дверь Ранма. Наскоро домывшись, он вылил на себя шайку холодной воды. Рыжая девчонка подхватила зажмурившегося поросёнка под мышку и бросилась к своим вещам.
   - У-ча, осторожнее там с лопатой! - крикнула она, одеваясь.
   Привязав себе за спину завёрнутого в полотенце порося, Саотомэ выскочила за дверь. На её место тут же нырнула Нацуру. Толпа одноклассниц зашумела ещё громче, напирая на трёх подружек, стоящих перед дверью в боевых стойках. А потом вдруг резко затихло. В наступившей тишине щелкнул передёргиваемый затвор пистолета. Рыжая девица встала спиной к дверям ванной, держа пистолет двумя руками у плеча.
   - Девочки, дальше я тут сама за порядком послежу, - сказала она негромко.
   - Да мы не устали, - пожала плечом Укё.
   Одноклассницы, стараясь не шуметь, начали медленно расходиться.
   * * *
   Перед приоткрывшимися глазами засветилось ослепительно белое. "Я уже в раю?" - успело подумать возвращающееся сознание. Потом глаза привыкли к свету и сфокусировались на белом потолке с квадратным светильником.
   - Она очнулась, - сказал девичий голос, показавшийся знакомым приходящей в себя Аканэ Тэндо. Ощутив боль, Аканэ зажмурилась и перевела дыхание. На смену первой мысли пришла вторая: "А нет - ещё живая".
   - Очухалась наша хентайная ведьмочка? - в старушечьем голосе слышались радостные нотки, но кое-что в прозвучавшей фразе заставило Аканэ сжать кулак и возразить:
   - Я не фетьмощка. И не хейнтай, - залепленные пластырями губы плохо слушались.
   - Ладно - не будем с тобой спорить, - согласилась незнакомая старушка. - Хотя я давно за твоими подвигами наблюдаю.
   Миниатюрная старушка подошла к краю больничной кровати и тронула забинтованную голову.
   - Можешь считать, что легко отделалась. Будто специально целилась - на твоём пути были только стёкла, двери, да пара лёгких перегородок. А в забор уже на излёте...
   - Нихого не сатело? - прошелестела губами лежащая.
   - Нет. Хотя напугались многие.
   Лежащая помолчала. Суетящаяся возле кровати девушка с длинными каштановыми волосами поправила ей подушку. Аканэ подняла руки и осторожно пошевелила забинтованными пальцами. Потом опустила взгляд и попыталась согнуть ногу. Поднявшееся колено было тяжелым, большим и квадратным.
   - Не решились их с тебя снимать, пока ты без сознания была. Какие-то они у тебя странные, - кивнула старушка на металлическую ногу, - не доводилось мне слышать, чтобы ведьмы использовали штурмовые модули с коленными суставами.
   - Я не ведьма, - сердито повторила Аканэ, - Я боец!
   - Любопытно, - заинтересовалась старушка.
   - Чем любопытствовать... - попытавшись пошевелиться, лежащая потянула воздух сквозь зубы. - Угораздило мне освоить эту технику...
   - Тебе больно? - участливо наклонилась девушка. Лежащая отвернулась.
   - До чего глупо...
   - Глупо влетела? - уточнила старушка.
   - И это тоже. - медленно проговорила лежащая. - Но... Я могу подавить боль. Но чтобы вернуть себе силы и встать...
   - Нужно снова целоваться? - подсказала старушка. Не ощутив в её голосе ехидства, Аканэ слегка кивнула. Старушкина помощница с готовностью выпятила губки, зажмуриваясь. Отходя от кровати, старушка развела руками.
   - Давай уж. Раз это нужно для лечения...
   Рука нежно легла на плечо, губы осторожно коснулись поцарапанной щеки. Не ощутив привычного прилива сил, Аканэ повернула голову и вгляделась в лицо пытающейся её целовать помощницы.
   - Цу... Цубаса? Куренаи Цубаса?
   - Д... Да... - отпрянула помощница. Лежащая сунула кулаком ей между ног, отчего та сложилась пополам и прохрипела:
   - Откуда ты меня знаешь?
   - Не буду я целоваться с этим извратом! - возмутилась лежащая.
   - Вот так номер! - разинула рот старушка.
   - Ещё кто тут изврат?! - возмутился в ответ одетый девушкой парень. - Ты сама с девочками целуешься! Извращенка!
   - Я не извращенка! Я... Я пацан!! - рявкнула лежащая, приподнимаясь на кровати.
   - Да что же такое?! Опять обознался!! - донёсся из коридора удаляющийся голос.
   - Пацан? - ещё больше удивилась старушка.
   - Эээ... Ну да, - смущённо подтвердила лежащая.
   - Ну тогда... пацан... - вздохнула старушка, подсаживаясь на край кровати. - У меня для тебя очень плохая новость. Кое-что тебе всё-таки оторвало. Начисто.
  
   Глава 50. Zu stЭrmen! (нем. "На штурм!")
  
   Молоденькая медсестра наклонилась к забинтованному пациенту и поцеловала в щёку.
   - Спокойной ночи, - ласково проговорила она, поправляя одеяло. - Постарайся уснуть. Это для тебя сейчас самое лучшее лекарство.
   Погасив свет, она вышла и тихо прикрыла за собой дверь. Едва стихли в коридоре шаги - Аканэ сбросила с себя одеяло и села, свесив босые ноги. Большая часть того, что не защитил металл штурмовых модулей, было забинтовано или залеплено пластырями.
   - Блин, - прошептала она. - Я уже совсем завралась... Хуже Ранмы... Пацан...
   Она оглянулась на стоящие у стенки штурмовые модули.
   - Может быть - лучше бы они считали меня ведьмочкой? Ой нет - только не хентайной! Мне и так уже дома стыдно показываться. А ну ка - если туда еще мои невесты косяком повалят? Хватит с папы тех, что за Ранмой бегали...
   Она поднялась на ноги, стала понадежнее, поджала к бокам согнутые руки со сжатыми кулаками и, с шумом втягивая воздух, прошептала:
   - Техника восстановления Хаппо...
   Выпрямляя руки в стороны, она выдохнула, приоткрыла один глаз и с интересом заметила:
   - Кстати: а медсестра-то очень даже ничего... - но тут же снова зажмурилась. - Так. Я не Хаппосай. Не отвлекаться...
   * * *
   Девушка с белым браслетом на правой руке оперлась ладонью на песок, повернулась к сидящей рядом красавице в купальнике и с красным браслетом и медленно провела пальцем по её руке, на которой в неясном свете взошедшей луны поблёскивали прозрачные капли.
   - Ну милый, ну почему мы остались на этом озере? - капризно поинтересовалась Риока.
   - А ты ничего не чувствуешь? - уточнила Санго, не отрывая взгляда от огоньков на дальнем берегу озера.
   - Лёгкое разочарование... - со вздохом сообщила Риока. - Я-то надеялась, что мы поедем к морю, что там, пока вокруг нет знакомых, я наконец-то увижу тебя парнем, смогу по настоящему к тебе прижаться...
   Санго покосилась на сидящую рядом с ней девушку и сердито поджала губы.
   - У тебя одни глупости на уме.
   - Не глупости! Это совсем не глупости, Сиздука-сама! - ухватилась Риока за её плечо. - Куда ты пропадаешь каждое утро?
   - Хожу тренироваться, - отмахнулась Санго.
   - Что ты всё пытаешься там разглядеть?
   Покачав головой, красавица с красным браслетом тихо ответила в пространство:
   - Я не чувствую появления нового кампфера, но в лагере происходит что-то непонятное.
   - Раз всё равно непонятно - пойдём в домик, - запросила Риока, зябко потирая ладонями плечи.
   - Ладно - идём, - кивнула Сидзука, поднимаясь.
   Двое девчат зашли в домик. Та, что повыше, скинула черный купальник, стянула волосы резинкой на затылке и надела мужские трусы и майку.
   - Ты забавно в них смотришься, - улыбнулась Риока, поправляя ночную рубашку.
   - Ложись, я погашу свет.
   Девушка в ночнушке юркнула под тонкое одеяло. Щелкнул выключатель, и комната погрузилась в темноту. Только слабый свет пробивался сквозь неплотно задернутые шторы. Риока, прислушиваясь к шагам, повернулась на бок. На мгновение комнату подсветила красноватая вспышка и приятный баритон произнёс:
   - Подмылась ли ты на ночь, Дездемона?
   - Кто здесь?! - испугано завопила девушка в ночнушке, вскакивая с постели и выхватывая из воздуха автомат.
   - Тьфу, дура, - ответил ей обычный голос Санго. Звякнула соединяющая кинжалы цепь.
   - Ми... Милый, это был ты? - осторожно переспросила Риока, опуская ствол.
   - Конечно - я, дурища, - подтвердила Санго, забираясь под одеяло. - Всё настроение перебила.
   Потоптавшись у кровати, Ямакава избавилась от автомата, легла и осторожно прижалась к спине, обтянутой майкой.
   - Милый, ну прости. Можешь снова превратиться, я теперь не испугаюсь. Просто ты сделал это так неожиданно...
   - Неожиданно, - сердито передразнила Сиздука. - Сама третий день выпрашиваешь. Всё настроение перебила.
   - Ну пожалуйста...
   - Всё - спим... - сердито скомандовала Санго. Чувствуя, как подружка жмётся к её спине, она улыбнулась в темноте и довольно подумала: "Не зря я тренировалась".
   * * *
   Утро осторожно заглянуло в комнату. Оглянувшись на окно, учительница физкультуры села на постель и устало взялась рукой за голову.
   - Как же тяжело женщинам... Одно не нравится, другое жмёт, третье не сидит... То ли дело - надел плавки - и готов. Интересно - девочки вместе выбирали? Жаль - они не могли примерить... С их-то размерчиками... Как же им, наверно, тяжело...
   Амава подпёрла голову руками и сонно обвела глазами разложенные купальники.
   - Этот слишком откровенный, этот слишком яркий, этот слишком мрачный, этот слишком закрытый, этот слишком прозрачный...
   Её бормотание становилось всё тише, голова клонилась всё ниже, глаза сами собой закрылись, учительница опустилась на футон, поджала ноги и подсунула руки под голову.
   - Слишком мрачный, слишком прозрачный... - шептала она всё тише...
   * * *
   - Что-то училки не видать, - заметила школьница с косичкой, отставляя очередную наполненную салатницу.
   - И девчонки куда-то разом провалились, - пожала плечами повариха с большой лопатой.
   - Может быть - мы проспали и все уже на утренней пробежке? - осторожно предположила высокая девушка с синими волосами, размешивая тесто в большой кастрюле.
   Девушка-кошка высыпала в тесто капусту и, шевельнув ушками, усомнилась:
 &n