Дерюгин Василий Евгеньевич: другие произведения.

Амазонки Из Царства Амазонок 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.29*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Амазонка и эльфийка мир за миром упорно идут к своей цели и нет силы, которая способна им помешать!

  КНИГА 2
  Глава 1
  Амазонка Всеслава
  Мы подходили к стенам вольного града Орна в середине дня и специально остановились на пригорке полюбоваться стенами города.
  -Ух ты! - сказала Ли. - Я всё-таки видела немало городов, но такой красоты и мощи не встречала!
  -Ну ещё бы! - фыркнула я. - Это строила наш, амазонский архитектор Теренция. Это было двести пятьдесят лет назад. С тех пор стены так и стоят, почти не обновлялись. Правда, в городе стоит статуя мужчине, который формально возглавлял строительство, но горожане хорошо помнят, кто действительно руководил стройкой.
  -Гениальная была женщина! - сказала эльфийка.
  -Почему "была"? - удивилась я. - Она и сейчас есть. Руководит строительством комплексом оборонительных сооружений в Нерфи. Когда я была наместницей, я сумела убедить столицу, что старые крепо-сти и стены не смогут уберечь новые владения от вражеской армии. В Тимескире со мной согласились и прислали Теренцию. Мы с ней объехали всю провинцию и составили план. В столице поморщились, но утвердили. Потом я ушла в этот поход, а Теренция строит. Она была очень рада, потому что в последнее время ей доставалась какая-то мелочь: то особняки, то дворцы. Нет, это тоже получалось нечто выдающееся, но Теренции хотелось нечто грандиозное. Ну, пошли? - я подтолкнула подругу в спину.
  -Слав, - спросила Ли, - а почему вдруг в Тимескире согласились на твой план?
  -Мне не докладывали, - усмехнулась я, - я, хоть и входящая в высший круг, но всё-таки одна из многих наместниц. Однако, думаю, что превращение Амазонии в одну из сильнейших океанских держав, пришлось многим не по вкусу. Начались строиться планы по сокрушению флота Амазонии и выбивании её из Нерфи. Строительство мощных оборонительных сооружений - должно немного умерить жажду реванша. Но ша! Не надо, чтобы нас слышали.
  Мы подошли к мощёному тракту по которому в обои стороны шли люди, ехали телеги, повозки, возы, кареты, всадники. Я непроизвольно поморщилась. Сколько не путешествую по Ойкумене, никак не могу привык?нуть, что дороги можно содержать в таком скотском со стоянии. "Мощёный" тракт состоял из ям, выбоин, кое-где вообще мощение отсутствовало, там была густая грязь, где-то просело, где-то вздыбилось. Не езда, а мучение. Толи дело в Царстве Амазонок! Главные дороги в идеальном порядке, специальные бригады немедленно меняют плиты покрытия дороги и ремонтируют. Да, собирают дорожный сбор, но за хорошую удобную дорогу с трактирами не грех и заплатить.
  Через час мы с Ли подошли к воротам. Мне как-то ещё не доводилось встречать сооружений, возведённых нашими мастерицами в иных мирах, может, где и были, но я толи мимо проходила, толи не сворачивала в нужную сторону, иные дела были, толи ещё чего. Эти ворота напомнили мне Восходные ворота Тимескире - такое же применение оправдавших себя решений. Судя по следам, ворота не раз штурмовали: облицовка кое-где надколота, следы от огненных шаров. Но мощные талисманы, заложенные в воротную башню и стены, не подвели. Теренция, помниться, рассказывала, как ржали местные, когда она проводила закладку и активацию этих талисманов...
  Заплатив входной сбор в по пять медяков, мы вошли в город. Я успела заметить, как переглянулись двое мужиков в чёрных плащах, и один из них указал на нас мальчишке сбоку. Тот кивнул и увязался за нами. Я даже удивилась: чего им от нас надо? Ограбить хотят? Будет им грабёж, я с них даже подштанники сниму, чтобы знали, как к амазонкам приставать.
  Тут я невольно задумалась: а с каких это пор я перестала воспринимать Ли как просто невольную спутницу, а стала считать амазонкой? Наверное, с той драки с "мёртвыми головами". Там Ли отважно дралась с врагами и даже двоих убила. Если до боя амазонки посматривали на эльфийку свысока, то после восприняли как равную, как свою.
  Протолкавшись через неразбериху у ворот, и сломав руку какому-то воришке, решившему проверить наши карманы, мы пошли искать себе пристанище. Недаром мы изучали пару дней планы и картинки города, так что теперь свободно ориентировались куда идти. Миновав бедняцкие кварталы, мы зашли в приличный район и зашли в трактир "Три гуся", где сняли комнату. Вполне приличный трактир для людей не очень богатых, но имеющих достаток. Морда хозяина не светилась от счастья иметь нас в своих постояльцев, но комнату на третьем этаже он предоставил и деньги взял. Комната как комната: узкая койка, стул, несколько крючков на стене для вещей. Что ещё надо двум странницам? Оставив кое-что из вещей в комнате, мы спустились в зал и, сев за стол, заказали обед.
  Не успели нам подать даже закуски, как дверь трактира отворилась и вошли человек шесть-семь богато одетых парней. Жирная рожа хозяина трактира побледнела, остальные посетители тоже напряглись. Парни огляделись и направились ко мне и Ли. Посетители облегчённо вздохнули и отодвинулись подальше. Парни обступили нас и один самый смазливый воскликнул:
  -Ой, какие красивые девушки!
  -Вы, наверное, сыновья патрициев? - спросила я.
  -Да, а что? - не понял красавчик.
  -Просто даже сынкам патрициев иногда думать надо, - сказала я. - Вам сказали про одиноких иностранок, вы решили поразвлечься. Так?
  -Ну так, - подтвердил кто-то из шайки.
  Причём нагло, с вызовом.
  -Ещё раз: две одинокие иностранки, без мужчин, - повторила я, сделав ударение на слове "одинокие", - то есть, приехавшие издалека. Как вы думаете, вы первые озабоченные или до вас такие же "умные" встречались?
  Парни переглянулись. Похоже эта мысль не приходила им в голову.
  -У вас всех пальцев не хватит, - вмешалась эльфийка, - чтобы посчитать всех озабоченных. Так что иди, мальчики восвояси!
  Парни собирались уходить, но тут красавчик выхватил кинжал, висевший на поясе:
  -Я вызываю тебя на бой! Сейчас!! Прямо здесь!!!
  -По столам поскакать захотелось? - усмехнулась Ли.
  Я протянула руку и взяла кинжал:
  -Ну-ка! Ли, помнишь, я тебе как-то рассказывала о том какое оружие боевое, а какое нет? Вот это как раз вид небоевого парадного оружия. Только носить на поясе и всё. Даже камень - я посмотрела на горящую свечу, - и тот стекляшка. Увы, хлопец, - я вернула кинжал, драться с тобой мы не будем, поцарапаешь ещё.
  Кругом захихикали, не сдержали улыбок даже его дружки.
  -А у тебя настоящее оружие?! - выкрикну сын патриция.
  -Смотри сам! - я снова взяла его кинжал, достала свой и стала стругать его кинжал своим. -Этот кинжал я взяла, победив в поединке оркского вождя Большой Ррык. Здоровый орк был, даже больше и ширше меня.
  -А ты мне этого не рассказывала! - обиженно сказала эльфийка.
  Тут дверь распахнулась и в трактир ввалилась толпа стражников во главе с высоким статным офицером в начищенном нагруднике с непонятной палкой в руке - не то жезл, не то булава.
  -Что тут происходит? - провозгласил офицер. - О, мастер Оливер! Снова на приключения потянуло?!
  -А... э... - растерялся тот самый красавчик.
  -Просто ребята попросили меня рассказать о моих приключениях, и я согласилась, - вмешалась я.
  -Это о чём? - подозрительно прищурился офицер.
  -Как этот кинжал перешёл от орка ко мне, - показала я.
  -Ну рассказывай! - присел на лавку офицер.
  Стражники тоже расселись, трактирщик мухой метнулся, разнося кружки с пивом, офицеру вручил бокал с вином. Парни тоже расселись.
  -Ну так вот, - начала я рассказ. - Это было, когда я служила сотником. Орки совершили очередной набег и наше войско отправилось в степь, чтобы отбить полон и покарать орков. Зная дороги и пути, наше войско перехватило орков у солёного озера. Озеро длинное и узкое, мы на полуденном берегу, орки на полуночном. Простояли два дня. У нас хорошая позиция, у орков - большой обоз и пленники, с которыми особенно не побегаешь. И тогда орки прислали переговорщика, предложив поединок. Если побеждает орк - мы позволяем им уйти со всей добычей, если побеждает амазонка - орки уходят лишь на одном коне. Договорились, принесли клятву богам.
  -И тогда наша воевода вызвала добровольцев. Вышло сразу пять сотен амазонок. Все искусные воитель?ницы. Как выбрать лучшую? Сначала убрали маленьких и среднего роста, потом тех, кто владел только одним видом оружия, мечом или нагатой. Потом убрали право- или леворуких. Среди оставшихся провели соревнование: надо было кинжалом отбить не менее десятка стрел. А потом среди пятёрки оставшихся кинули жребий. Повезло мне.
  Закурив сигару, я продолжила:
  -Утром на островок посреди озера выехал ихний вождь Большой Ррык. Это была легендарная личность. Участник больше сотни походов и набегов на наши земли, искуснейший боец, не знавший поражений, на полголовы выше меня и в полтора раза шире в плечах, чудовищной силы - мог поднять гружёную телегу. Я вышла с другой стороны. Большой Ррык сразу соскочил с коня и прогнал его в сторону.
  -Почему? - удивился офицер.
  -Мы очень давно воюем с орками, - объяснила я, - и давным давно научились бороться против всадников. Орки знают, что в бою против амазонки конь больше помеха, чем помощь, особенно если амазонка вооружена нагатой. Да и степной конь это не дестриэ . Он невысокий, тонконогий, очень выносливый и подвижный. Амазонка с нагатой может отбиться от десятка всадников на таких конях. Большой Ррык это превосходно знал и предпочёл не рисковать. Он вышел с двуручным мечом, на поясе был ещё короткий меч и щит на спине, в коль?чу?ге, наручнях и поножах. У меня была нагата, два меча в спинных ножнах и кинжал на поясе.
  Я хлебнула пива и продолжила:
  -Вначале никто из нас не атаковал, мы кружили друг возле друга, изучая противника и прикидывая его воз?можности. Первым провёл атаку орк. Хитрую, с парой финтов, каскадом приёмов. Я не поддалась не на финты, ни на приёмы, и сама атаковала, нанося удары то в голову, то в ноги. Потом снова он, потом опять я и так целый день. Обе армии столпились на берегах озера и бурно переживали и обсуждали наш поединок. Мы использовали все уловки, финты и обманки, но с нулевым эффектом...
  -Как-как? - спросил кто-то.
  -Не получилось! - пояснили ему.
  -А-а-а!! - допёр мужик. - Говори по-простому! Не умничай!!
  -Ну раз ты просишь... - усмехнулась я.
  -----------------------------
   Дестриэ́ (фр. destrier) - крупный боевой рыцарский конь, как правило, жеребец. Высота в холке 175 - 200 см, вес до тонны. Термин подразумевает не определённую породу, а определённые свойства коня, предпочтительные для использования его в турнирах. Мощный спринт с места - вот что делало дестриера предпочтительным выбором для рыцарских турниров, увеличивая стоимость коня троекратно. С рыцарем в седле он уверенно справлялся с пехотой и лёгкой кавалерией. Установлено, что всадник на такой лошади обладал достаточной энергией, чтобы опрокинуть 10 пехотинцев, стоящих друг за другом.
  ------------------------------------
  Все грохнули. Я закурила новую сигару и продолжила рассказ:
  -После полудня все заметили, что я начала уставать: менее активно двигаться, реже переходить в атаки, ограничиваясь только обороной. Ближе к вечеру я почти вымоталась: вместо атак стояла опираясь на нагату, тяжело дыша. Амазонки приуныли, орки воодушевились, Большой Ррык решил покончить со мной. Он налетел вихрем, выбил нагату и... Тут случилось чудо: я кувырком ушла от его удара мечом, одновременно выхватив мечи и, вскочив на ноги, вошла в ближний бой, к чему Большой Ррык был абсолютно не готов. Я отвела его двуручный меч в сторону, ударом ноги в плечо развернула спиной к себе и снесла голову. А потом подняла её за волосы и показала всем. У орков начались стенания и траур, амазонки же ринулись ко мне и на руках отнесли в лагерь. Конечно, моя усталость была лишь притворством, я специально показывала её, чтобы заставить орка совершить ошибку.
  Однако! - вырвалось у кого-то.
  -А что с добычей? - спросил офицер.
  -Согласно клятве, орки ушли, всё оставив нам, одноконно, мы освободили большой полон, захватили боль?шой обоз, - рассказала я. - Мне же принесли имущество Большого Ррыка: доспехи и оружие. Доспехи я брать не стала, чересчур большие, а вот меч и кинжал взяла. Меч в моей коллекции, а кинжал всегда при мне. - Я подняла кинжал за остриё. - На лезвии есть клеймо: три звезды, перекрещенные топор и кирка и наковальня. Явно гномье. Но никто о таком клейме не слышал и не знает, как никто не слышал о таком гномьем клане. Тайна сия великая есть.
  -А конь? - спросил кто-то.
  -Коня я не взяла, - ответила я. - У меня уже был боевой единорог, зачем мне конь?
  -Единорог?! - не поверили мне. - Этих тварей никто не может приучить!
  -Могут и приручили, - пожала я плечами. - Армия амазонок единственная в Ойкумене имеет боевых единорогов. Больше ни у кого нет. Может быть кто-то ловит диких единорогов, но разводят в Ойкумене только амазонки.
  -Так вы амазонки? - догадался красавчик, которого офицер назвал мастером Оливером.
  -Да, - кивнула я.
  -Но амазонки совсем не такие! - воскликнул один из стражников.
  -Ты их много видел? - поинтересовалась я и рявкнула: - Хозяин! Где наш заказ?!
  Рявкать я умела, в армии чему только не научишься. Все дёрнулись, а трактирщик даже подскочил.
  -Сейчас, сейчас! - засуетился он.
  Мгновенно прибежали две служанки с полными подносами и спустя пару минут мы с аппетитом ели рыбный суп, по местному харинус. У нас уху варят по другому, но харинус был неплох. Поняв, что продолжения не будет, все стали расходиться. Ушли стражники, ушлю юнцы, но к нам подошёл один из посетителей трактира.
  -Говоришь, что вы амазонки? - Я кивнула. - А по моему ты врёшь, девка! Я интересовался, прочёл всё, что можно, говорил со свидетелями. Амазонок с боевыми единорогами нет! Это дикие девицы, которые живут в пещерах!
  -Слышь, толстый, - сказала я. - Езжай в мир Верей, в Царство Амазонок и там всех убеждай, что амазонок нет, а я с тобой спорить не буду.
  -Амазонок нет! - толстый даже топнул ногой. - Нет! Нет!! Нет!!!
  -Ну нет, так нет, - ответила я. - Успокойся!
  Но толстый явно перестал владеть собой: орал, топал ногами, брызгал слюной, ещё бы чуть-чуть он явно получил бы от меня по башке, но тут подбежали два мордоворота и уволокли его куда-то. Мы пообедали и поднялись в свою комнату, где решили немножко поспать. Ли улеглась на койку, а я расстелила одеяло на полу.
  Прошло не более часа, как вдруг дверь распахнулась от сильного удара и в комнату вошёл офицер, почти полная копия первого, только более длинный и более худой.
  -Амазонка Ли? - спросил он.
  Столкнув эльфийку он начал обыскивать её постель и вытащил из-под тощего тюфяка кошелёк с незнакомой монограммой. С торжествующей улыбкой он продемонстрировал свою находку и сказал:
  -Амазонка Ли, вы арестованы за кражу кошелька у мастера Оливера.
  Эльфийка потянулась к сабле, я взяла копьё, но офицер покачал головой:
  -Не советую! Иначе вы будете убиты при сопротивлении аресту.
  Я взглянула в окно. Крыша и окна дома напротив были заполнены готовыми к стрельбе арбалетчиками. Более, чем серьёзный аргумент.
  -Ничего не поделаешь, Ли, - сказала я. - Но у меня будет серьёзный разговор с местным начальством. Думаю к моим аргументам они прислушаются.
  Эльфийка оделась и ушла со стражниками. Я села на койку, пытаясь понять в чём смысл этого действа. То, что Ли украла кошелёк у этого юнца, я не поверила. Она ни разу не взяла чужого, хотя при её ловкости пальцев могла это делать свободно. Явно за этим что-то скрывалось. Но что?! Раздался стук и в комнату вошёл богато одетый господин.
  -Вы позволите мне войти?
  -Вы и так вошли, - заметила я.
  -Так вот, - продолжил господин, усаживаясь на стул у двери, - вы, конечно озадачены представлением, которое только что тут разыгралось.
  -Это мягко сказано, - сказала я. - У меня есть кое-какие претензии к вашим шишкам.
  -Я как раз об этом, - обрадовался господин. - Видите ли, у нас раз в пять лет проводятся состязания на лучшего воина. В первый день соревнования лучников, метателей ножей и прочее, второй день - предварительные поединки воинов. Третий день - заключительные.
  -Я знаю об этом, - ответила я.
  -Так вот, - продолжил господин, - главный претендент на победу - очень нехороший человек. Но убрать его со состязаний нет никакой возможности. Его поддерживают очень влиятельные семьи. Единственный способ - это выставить ему реального противника. Но до вашего появления у нас никого не было.
  Я закурила сигару.
  -То есть вы предлагаете мне выступить на этих состязаниях?
  -И-мен-но! - почти пропел он.
  -А почему нельзя было просто подойти и поговорить? - спросила я, выпустив в его сторону струю дыма.
  -Потому что вы бы отказались, а потом исчезли, - с улыбкой сказал господин. - Я побывал в вашем Царстве Амазонок, много чего видел, кое-что слышал, хотя со мной не откровенничали, поэтому я представляю ваши возможности, Всеслава-Победа.
  -Даже так? - спросила я.
  -Я же сказал, что внимательно смотрел и слушал, - улыбнулся краем рта господин, - а это в моём положении означает собирание всяческой информации. И я не пропустил ваш поход от портала на востоке в нашу сторону. Город Берест, село Большой Сундук, Лес кошек. Вас не зря назвали Победой.
  -Короче вам надо, чтобы я сразилась в вашей мясорубке? - спросила я.
  -Да!
  -Я согласна, но верните Ли! - потребовала я.
  -Ли останется залогом... - начал торговаться господин.
  -Послушайте, я дала слово! - веско сказала я. - Тут торговля не уместна. В Бересте я хулиганила одна, тут я могу позвать подруг - сто, двести, даже тысячу. Думаю, ваш город будет не очень рад нашим шуткам. Кроме того, я ещё и местных эльфов извещу. Они ни за что не поверят, что эльфийка, да ещё и амазонка будет воровать кошелёк с мелочью у какого-то юнца. Они будут очень-очень недовольны. Да и остальные представители разумных тоже.
  -Думаю, вы меня убедили, - сказал господин. - Предлагаю переехать на виллу за городом. Там вам будет обеспечено уединение и возможность для тренировок.
  -Но Ли мы заберём немедленно! - потребовала я и стала собираться.
  -Немедленно! - согласился господин и вдруг поинтересовался: - А не скажете, где вы взяли сигары? Я вообще-то неплохой знаток, но этого сорта не знаю.
  -Мир Трохор, - сообщила я. - Должна предупредить, что народ там довольно грубый и жестокий. Я там помогла одному аборигену, а в качестве оплаты попросила снабдить сигарами.
  Я не стала говорить, что сначала помогла дону Альваресу отбиться от банды головорезов, а потом отразить штурм его родового замка. Поражённый моими знаниями и умениями благородный дон не только принял меня в род, но и хотел сделать своей наследницей, от чего я его еле сумела его отговорить. Зато сумела запастись сигарами. Жаль к концу уже подходят.
  Мы спустились и сели в носилки. Как я заметила, каретами в городе не пользовались, и в самом деле на узких улочках каретам не развернуться, а вот носилки и портшезы пользовались большой популярностью. Ещё многие знатные особы передвигались верхом, но это не про нас. Господин спросил:
  -Вы сказали, что боевые единороги есть только у амазонок. Почему? В своё время я пытался посетить племзавод, но меня не пустили.
  -Что не пустили и почему боевые единороги только у амазонок - это один и тот вопрос, - усмехнулась я. - По какой-то причине единороги терпеть ненавидят мужчин. Пусти вас на племзавод и вас наверняка бы кто-то из единорогов пнул копытом, ударил рогом, или долбанул магией. Случаи были. Наши мужчины знают и не суются. Поэтому ухаживают за единорогами и ездят верхом только женщины. Тайны в этом нет, просто мужчинам обидно и досадно, что есть кое-что доступное женщинам и недоступное им.
  -Какое простое объяснение, - со смешком сказал господин, - а я никак не мог понять причины.
  Носилки остановились у высокого мрачного здания. Оттуда выбежала эльфийка, забралась к нам в носилки и торопливо нацепила оружие - кинжалы, саблю, лук и тул.
  -Я уже так привыкла к оружию, - с извиняющей улыбкой сказала она, - что без него чувствую себя голой. А почему меня отпустили? Я, честно говоря, ожидала погрома, наподобие в Бересте, только побольше.
  -Этот господин предложил мне поучаствовать в одном деле, - хмуро кивнула я на нашего визави, - я согласилась. Подробности потом прочтёшь.
  -А! Я читала! - сказала Ли. - Большие Игры называются. В поединках выявляется лучший воин. Кроме большого вознаграждения, победитель получает доспехи и оружие побеждённых. Поскольку мы собирались быть тут около месяца, я хотела принять участие в состязаниях лучников, но, видимо это у меня не получится.
  -Почему? - удивился господин. - В состязании лучников принимают и эльфы, именно они будут бороться за главный приз.
  -Ли - лучшая лучница из всех, кого я знаю, - сказала я.
  -Никому не понравится, если две пришелицы заберут главные призы, - добавила эльфийка.
  -Даже так? - удивился господин.
  -На счёт себя не скажу наверняка, - ответила я, - но она - лучшая лучница из всех, кого я видела.
  -Вы ей не верьте! - воскликнула Ли. - Раньше я считала эльфов лучшими воинами Ойкумены, но после путешествия с Всеславой считаю её первой в Ойкумене! Не завидую вставшим у неё на пути! Очень даже!
  Я достала сигару. Господин не удержался и попросил тоже. Он достал огниво, но я поднесла огонёк на кончике пальца. Господин внимательно посмотрел на меня, потом перевёл взгляд на эльфийку и кивнул в подтверждение своим мыслям. Ли сморщилась и раздвинула занавески. Мы как раз подходили к северным воротам города, но были вынуждены остановиться из-за въезжающей в город кавалькады полусотни всадников.
  -Ли, глянь-ка! - толкнула я эльфийку, указав на громадного аристократа на здоровенном чёрном жеребце.
  Та посмотрела и смертельно побледнела.
  -Это и есть главный претендент на победу, - сказал господин, - Августо Мористо дон Антелло.
  -Этот ваш дон Антелло является магом-чернокнижником, - сообщила я. - Несколько месяцев назад он пытался провести чёрный обряд над Ли. Откуда я это знаю? Я и помешала ему это сделать, прервав обряд и ранив его в схватке. У него на правом плече должен остаться шрам от ранения, что я ему нанесла. Он этого не забыл и несколько раз попытался отомстить через своего подручного.
  -Даже так?! - нахмурился господин. - Это кое-что кардинально меняет. Я вас вынужден покинуть... Антонио, доставишь... э-э... женщин на виллу!
  Антонио оказался усач средних лет в кирасе и вооружённый "девичьим" клинком. Я поинтересовалась, почему именно этот клинок выбрал уважаемый воин.
  -Надёжен, имеет нужную массу, - ответил Антонио, - великолепный баланс. Не о всяком оружии можно это сказать. А можно взглянуть на ваши клинки, госпожа?
  Я вытащила из ножен один из мечей. Полумрак носилок озарил голубоватый блеск чуть изогнутого клинка, на нём отчётливо были видны волнистые линии узора и неведомые письмена. Не руны, а именно письмена.
  -Остроту проверять не надо! - предупредила я. - Палец потеряешь!
  Усач отдёрнул руку.
  -Откуда у вас это оружие, госпожа? - спросил он.
  -Это было, когда я служила в магической полиции, - рассказала я. - Мы тогда накрыли логово одного чернокнижни?ка, но тот оказал жестокое сопротивление. Очень хороший боец! Две девушки погибли, ещё две были тяжело ранены, в том числе моя подруга. Я тоже была ранена, но сумела метнуть кинжал. Чёрный маг не ожидал этого и получил клинок в горло, и тут вломился монстр хаоса - здоровущий пёс выше меня на шести лапах. Наверное, он меня бы разорвал, но я успела всадить нагату ему в глотку. Это, его не убило, монстр старался вытащить лезвие и это ему удавалось, но тут я кое-как поднялась, схватила один из этих клинков и одним ударом снесла твари голову. Это тоже не всегда убивает монстра хаоса, но в этот раз голова и туловище сгорели вчистую, даже изучать нечего было. Маги долго изучали эти клинки, ничего не выяснили и в конце концов вернули мне. Я так думаю, что эти мечи не из нашей Ойкумены, а из другой.
  -Другой Ойкумены? - изумился Антонио.
  -Некоторые шибко учёные маги утверждают, что Ойкумен не одна, не пять, а очень много, - пожала я плечами. - Честно говоря, это меня волнует в последнюю очередь. Но вообще-то я о подобном оружии не слышала вообще и наши маги тоже.
  Когда носилки вынесли за стены города, я выбралась из носилок и пошла рядом. Честно говоря к передвижению в носилках требуется определённая привычка, которой у меня не было и, надеюсь, никогда не появится. Ли тоже выбралась наружу. Носильщики выдохнули с облегчением и побежали резвей, охрана чуток пришпорила коней. Для нас это была лёгкая прогулка, скорость позволяла нам спокойно идти без "женского шага".
  Дорога шла по берегу моря, иногда огибая, большие роскошные виллы. Миль через семь мы подошли к большой вилле. Ворота раскрылись даже без сигнала охраны, видимо, носилки хорошо знали. Пройдя аллеей, мы подошли к центральному входу. По ступенькам сбежала высокая блондинка в зимнем плаще:
  -Отец! - и остановилась, увидев вылезающего из носилок усача. - Что это значит, Антонио?! Неужели...
  Она прижала руки ко рту, сдерживая крик.
  -Господин жив и здоров, леди! - поклонился охранник. - Он велел вам передать письмо. Антонио с поклоном вручил девушке свиток. Девушка сломала печать и прочитала написанное.
  -Отец пишет, что очень занят и просит о вас позаботиться, - сообщила она нам. - Прошу в дом!
  Она прошла вперёд, мы двинулись за ней. Девушка двигалась очень грандиозно, похоже она была очень хорошей танцовщицей и ещё занималась каким-нибудь боевым искусством. Я присмотрелась к её рукам: ну да, характерные мозоли от занятий с мечами, которые не свести никакими массажами или кремами. Хозяюшка хотела предложить на по небольшой комнате, но я попросила:
  -Если можно, нам одну комнату и кровать побольше.
  Девушка внимательно на нас посмотрела, в её глазах блеснул огонёк понимания и она сказала:
  -Как вам будет угодно.
  Это была, похоже, супружеская спальня: здоровенная кровать под балдахином, с одной стороны кровати столик с вином, с другой - трельяж с косметикой.
  -Купальня, если вам захочется, - за той дверью, - указала девушка.
  Я заглянула: две здоровые бадьи, всякие мыльные принадлежности и ещё одна дверь, видимо для слуг, чтобы могли наполнить бадьи водой, а потом навести порядок.
  -Захотим, обязательно захотим, - сказала я. - Прикажите наполнить ванны водой, но не греть. Мы сами с этим справимся.
  -О, госпожа маг! - удивилась девушка.
  -Мы обе магессы, - сказала я. - А теперь можно посмотреть место для тренировок?
  -Да, конечно, - кивнула девушка. Она повела нас куда-то вбок, за конюшни и какие-то сараи. Там была оборудована приличная тренировочная площадка: место для тренировки с оружием, турники, брусья, небольшая полоса препятствий.
  -Очень хорошо! - кивнула я. - Жаль нет "вышки смерти", но не беда.
  -А что это? - удивилась девушка. -Ставится вышка, высотой - четыре-семь моих ростов, внизу выкапывается яма, заполняется водой, делится на две части, в одну половину наливают земляное масло и поджигают. Надо спрыгнуть в это пламя и вынырнуть в чистой половине ямы. Трюк несложный, но на простых смертных действует неотразимо. У нас на ярмарках такое циркачи любят проделывать.
  -Это где "у вас"? - заинтересовалась блондинка. - Я бы с удовольствием посмотрела и даже попробовала сама.
  Мы с Ли переглянулись - похоже, девочка ещё не допёрла, кто перед нею.
  -Мир Верей, Царство Амазонок, - сказала я.
  -Царство Амазонок?!! - изумилась девица. - Но это миф, сказка, красивая легенда! Очень жаль, но этого нет в Ойкумене! Я прочитала все книги об этом в нашей и городской библиотеке, но нигде ничего нет! А мне так хочется стать настоящей воительницей!
  -Похвальное стремление! - кивнула я. - К твоему сведению: этот миф, сказка и красивая легенда существует уже полторы тысячи лет. Перед тобой две самые настоящие амазонки.
  -Амазонки?! - девица изумилась девица ещё сильнее. - Но ведь...
  -Амазонкой может быть любая женщина, не зависимо от расы, - сказала я. - В наших рядах сражаются чело?вечки, эльфийки, вампирши, нагессы, оркессы, сейчас должны появиться женщины-кошки. Ладно, про амазонок и их царство можно говорить бесконечно, я вон Ли почти задолбала своими рассказами. - Эль-фий?ка на это лишь улыбнулась, показывая, что это шутка. - Давай-ка немного позанимаемся, разомнёмся, так сказать.
  Мы скинули куртки, и, так как разминаться нам уже не надо было (всё-таки семь миль отмахали), сразу приступили к бою с оружием. Ли наскакивала на меня с шестом, а я отбивалась от неё, то копьём, то мечами, то кинжалами. А сегодня я достала из мешка боевые перчатки. Зрелище получилось ещё то. Эльфийка осыпала меня градом ударов, а я то уворачивалась, то отводила удары в сторону. Наконец Ли, как ей показалось, пробила мою защиту и воскликнула:
  -Хо-хо!
  -Ты до конца свой удар проведи! - посоветовала я.
  Эльфийка напряглась, но до мой груди ей не хватило совсем чуток, каких-то полпальца.
  -У-у, так нечестно! - обиделась эльфийка. - Мне ещё ни разу не удалось тебя коснуться!
  -Ты заметно лучше бьёшься! - утешила я её. - В начале, как ты помнишь я вообще почти не шевелилась, а сейчас я с трудом отражала некоторые удары.
  -Так вы боевым бьётесь? - удивилась девушка. - Но мне учитель говорил, что...
  -Понимаешь, я слишком опытна, чтобы пропустить её дар, - ответила я. - Тем более, что мы одеты в одежду из "вечной материи". Помимо массы других свойств, она славится тем, что её очень трудно пробить или проткнуть. А Ли, при всей её ловкости и быстроте, ещё не получила того разящего удара, способного пробить "вечную материю". А тебе, моя прелесть, ещё рано тренироваться с настоящим оружием.
  -А давай попробуем! - азартно выкрикнула девушка и выхватила из-под плаща короткий меч.
  Глава 2
  Эльфийка Ли
  На эту схватку и смотреть было не интересно. Блондиночка наскакивала на Всеславу, а та вяло отмахивалась. По иному и не скажешь. Наконец, амазонке это надоело, она перехватила руку девушке и выхватила меч.
  -Во-первых, у тебя неправильная хватка, - сказала Всеслава. - Во-вторых, абсолютно неверная система фехтования, так фехтуют скорее саблей, а не мечом. В-третьих, ты слишком слабосильная, тебе удары нужно не отражать, а отводить. Тот, кто тебя учил, просто поиздевался над тобой.
  -И кто об этом рассуждает? - прозвучал чей-то простуженный голос. - Какой-то бабец, который понимает в оружии ещё меньше, чем баран в помоях.
  Это был высокий старик, видать, бывший рубака, смотритель этого места. Он, видимо, не видел, как мы с Всеславой тренировались, иначе бы не открывал свою пасть.
  -Бабец? Баран в помоях? - прищурилась амазонка. - Ли, укороти-ка ты этому барану его язык.
  Я хищно усмехнулась взяла свой шест и направилась к старпёру. Тот перехватил поудобней свою палку:
  -Ну иди сюда, иди, недомерок! Я преподам урок, сначала тебе, а потом этой языкатой переростке.
  Не знаю, смогла бы я ещё месяца три назад одолеть этого старого рубаку, очень уж опытный воин оказался. Но после тренировок с иллюзами и Всеславой у меня получилось! Финт, финт, удар в ногу. Захромал! Так, удар, удар, финт, по яйцам! А теперь заключающий по тупой башке.
  -Дядя Франк был хороший человек! Зачем вы так с ним?! - воскликнула девушка. - Никто не хотел меня учить, а он согласился!
  -Этот дядя просто очень зло смелся над тобой, - мягко сказала амазонка. - Если бы ты вступила в насто?ящий бой, тебя просто изрубили бы. Ты просто машешь мечом без всякого понятия о защите и обманных движениях. Вот скажи честно смеялись над тобой?
  -Да-а, - сказала девушка. - Они старались не показывать, но я замечала...
  -Они смеялись над тем, чему тебя учит старый дурак, - продолжила Всеслава. - Он настолько презирал женщин, что не думая, приговорил дочку хозяина к смерти.
  -Вы о чём? - спросил появившийся господин.
  -Папка! - девушка бросилась к нему на шею.
  -Я тоже тебя очень люблю, Анжела! - поцеловал её в щёчку отец. - О какой смерти шла речь?
  -Ваша дочь хочет стать воительницей, - сказала я. - А этот старый дурак взялся её обучать.
  -Я же запретил! - возмутился господин.
  -Шутка, только шутка! - прохрипел вставая старик.
  -Для этого старого дурака это было развлечением, - продолжила Всеслава, - а девочка-то думала, что он учит её серьёзным вещам. А представьте, если бы она вступила в настоящий бой! В лучшем случае её бы просто порубили, а в худшем... - она замолчала.
  -Продолжай! - приказал господин.
  -В худшем - её бы обезоружили, потом многократные изнасилования с очень жестокими пытками, - сказала я. - Да ещё бы магически поддерживали бы жизнь. И это за то, что она посмела взять в руки настоящее оружие.
  Старик был белее снега.
  -Чес слово я ничего такого не хотел... - бормотал он. - Просто причуда богачки... Я решил пошутить... И всё!
  -Всегда надо думать о последствии своих действий, - сказала Всеслава. - Причуда причудой, но девочка на полном серьёзе думала о себе, как о хорошем бойце. Он ведь и нас с Ли за воинов не считал, пока не получил от Ли по тыкве. Ладно с этим дураком всё ясно, засунуть его в какую-нибудь Тмутаракань, чтоб оттуда не высовывался и всё. Что вам с дочерью делать, она ведь не успокоится.
  Господин посмотрел на дочь. Та ответила яростным взглядом.
  -Действительно, не успокоится, - согласился он. - У тебя есть идеи?
  -Вы можете послать её в Царство Амазонок, в школу телохранителей, там учатся родственницы правителей из многих миров, - предложила амазонка. - Если уж ей так хочется быть воительницей, то почему бы её не обучить этому делу?
  Девушка замерла, глядя на отца. Тот кивнул:
  -Хорошая мысль!
  -Папка! - Анжела кинулась ему на шею.
  -Иди собирайся, егоза, - улыбнулся господин.
  Девушка убежала в дом. Господин посмотрел на нас:
  Я очень любил её мать, но она рано умерла, а моя жена её терпеть не может...
  -Вы не волнуйтесь, - улыбнулась Всеслава. - Анжела будет не только телохранительницей, но сможет возглавить вашу тайную службу. Если бы плохо учили, наша школа бы не существовала четвёртое столетие.
  -А откуда тебе известно о б этой школе? - спросил господин.
  -Обычно девушки возвращаются домой, - ответила амазонка, - но некоторые всё-таки остаются и служат на благо Царства Амазонок. Они служат шпионками, разведчицами, в контрразведке. Когда я командовала армией в Нерфийской войне, несколько шпионок сумели пробраться в город и извещали меня о замыслах городской верхушки.
  -Но Анжела может... - встревожился господин.
  -Я дам письмо руководительнице школы, - сказала Всеслава, - она сделает так, что ваша дочь обязательно вернётся.
  -Кстати, о том чёрном маге, - сказал господин. - Я кое с кем разговаривал, отстранить его от соревнований нет никакой возможности.
  -Я так и думала, - кивнула Всеслава. - Думаю, что вам ещё сказали, что будь свидетель уважаемый человек, можно было бы о чём-то говорить, а то какие-то девки, да ещё не почтенные матроны, а чуть ли не подзаборные шлюхи... Так что всё решится в финальном бою.
  -Ты думаешь... - начал господин.
  -Я знаю! - сказала амазонка. - Противостоять этому дону Антелло вряд ли кто сможет, тем более, что он наверняка усилит своё оружие всякими чёрномагическими штучками. Но со мной это не пройдёт. Тем более, я уже имею представление о его стиле боя. Конечно, он наверняка подготовится к бою со мною, но я сумею преподнести ему несколько сюрпризов.
  -Думаешь, что он узнает? - озаботился господин.
  -Думаю, что он УЖЕ знает, - усмехнулась Всеслава. - Если вы знаете многое о других, то и другие имеют свои глаза и уши. Но дон Антелло не будет стараться устранить меня, ему нужен публичный реванш, показать всем какой он искусный боец, что даже может побеждать амазонок. Нанести вред, ослабить к нашему бою - да, но не устранить совсем. Не беспокойся, я знаю, как этому противостоять.
  -Ну ладно, тебе виднее! - сказал господин.
  -Папа, ну как тебе?! - подбежала Анжела.
  Одета она была в белую рубаху, синие шаровары, перепоясана красным поясом, на голове -чёрный платок в виде банданы.
  -Это наряд не амазонки, а пиратов мира Пирен, - сказала Всеслава и достала из своего мешка книгу. - Вот почитай. Только потом обязательно вернёшь. Я листала эту книжку. Но мне многое уже рассказала и показала Всеслава, так что меня заинтересо-вали лишь некоторые моменты. Например, магические картинки, где изображения амазонок демонстрировали доспехи, приёмы обращения с оружием и прочее.
  -"Кто такие амазонки", - прочитала девушка, - "Одежда, оружие, обычаи". Ой! Спасибо!
  Она прижала книгу к груди и убежала.
  -Прошу к столу! - сказал господин.
  -Я извиняюсь, - поклонилась амазонка, - но мне надо поговорить с этим старым дураком, пока он не уехал. Где его комнаты?
  -Герд, - проводи! - приказал господин.
  Все пошли за Всеславой, интересно же, что за разговор у неё будет со старым воином. Его застали за сбором вещей, как пояснил господин, его сослали на Ренские острова, смотрителем маяка. Более заброшенного и уединённого места трудно себе приставить.
  -У тебя несколько амулетов на шее, - обратилась к нему амазонка. - Покажи!
  Старик что-то буркнул.
  -Ты не понял? - спросила Всеслава.
  Старик взорвался и обложил амазонку по всякому, самым мягким словом была "шлюха". Не знаю как кому, но по мне это было слабо и невыразительно, у Всеславы лексикон был куда богаче. Помнится, как она обложила мужичков в одной деревне, те аж рты пооткрывали от изумления.
  -Он не хочет, - констатировала амазонка. - Заставим! Ветеран схватил меч, но больше ничего не успел: сапог впечатался ему в грудь. Треснувшись о стенку, ста?рик сполз на пол. Всеслава разорвала рубаху на груди и вытащила несколько амулетов на верёвочке, но один, в виде двойного топора или, как назвала его амазонка, лабрис, был на тончайшей металлической цепочке. Именно его и сняла Всеслава. Она взяла со стола кувшин и полила на голову старику, тот замотал головой и что-то забормотал.
  -Откуда у тебя этот амулет? - спросила амазонка.
  Старик грязно выругался. Всеслава вздохнула:
  -Слышь, старый пень, когда спрашивает амазонка, все отвечают правду. Кто добровольно, а кто не очень. - Она поставила сапог ему между ног и немного нажала. - Откуда у тебя этот амулет?
  -У-у-у!! - взвыл старик. - Отпусти, всё скажу. Несколько лет назад я его выиграл в кости у одного наёмника из мира Пирс. Мне тогда повезло, я его не стал продавать, а потом я привык.
  -Ладно, живи, старый хрен, - сказала амазонка и вышла из комнаты. Господин спросил её:
  -А что это за амулет?
  -Это амулет жрицы Богини Амазонок, - ответила Всеслава. - Насильственная смерть жрицы - частое явле?ние. Они гибнут в бою, при природных катаклизмах, спасая и защищая людей. Амулеты остаются при них. Но тридцать с лишним лет назад было нападение на храм Богини амазонок. Жрица была убита, храм разграблен и сожжён. Пропал символ богини - лабрис, но самое главное - пропал амулет богини. Девочки из магической полиции приложили все усилия и в конце концов нашли чёрного мага и его подручных. Но чёрный маг был убит: ему разрубили голову тем самым пропавшим топором. А вот ученик чёрного мага исчез вместе с амулетом. Видать, где-то его встретили наёмники и прибили за этот амулет. До сих пор не пойму, зачем он потребовался. Амулет действует только на жрице, служит символом связи жрицы с Богиней. Для всех других он абсолютно бесполезен.
  -Жёстко ты с ним, - сказал господин.
  -Жёстко?! - фыркнула амазонка. - Это скорее нежно! Вы просто не видели настоящих допросов. Это да, а тут было так, нежности...
  Повинуясь неожиданному порыву я взяла у Всеславы амулет и надела себе на шею. Меня будто тёплым ветром овеяло. Я ощутила как чья-то рука провела мне по щеке и кто-то поцеловал меня в лоб. Окружающие (кроме амазонки) застыли в изумлении. Как рассказала потом Всеслава, около меня появилась фигура девушки в доспехах, которая меня обняла и поцеловала.
  -Поздравляю! - сказала амазонка. - Богиня богославила тебя! Вообще-то у нас проводится специаль-ная церемония посвящения в жрицы в храмах, но тут обошлось без этого, как при царице Дине, когда Богиня лично посвящала в жрицы. К сожалению, тут я ничем помочь не могу, не разбираюсь я в этих храмовых делах, но, думаю, Богиня сама скажет тебе, что ей надо, коль сама богославила.
  -Так это был не мираж? - спросил господин.
  -Нет, уважаемый дон Просперо, - ответила Всеслава. - Это действительно было явление Богини Амазонок.
  -А что даёт такое богославение? - спросил дон Просперо.
  -Ну, теперь Ли может обращаться к Богине напрямую, - сказала амазонка, - защиту от чёрной магии, то есть чёрный маг может её убить, но не подчинить, увеличение магической силы, теперь она может составлять очень сложные заклинания. Это вовсе не отменяет обязанность учиться магии, - добавила Всеслава, заметив мой открытый для вопросов рот.
  -Но такое богославение - это и большие обязательства, - продолжила Всеслава. - Потому что Богиня может и забрать его, если избранница не оправдала ожиданий. В летописях описаны подобные случаи.
  -И что теперь? - спросила я. - Богиня даст особое поручение? Но я не хочу расставаться с тобой!
  -Не думаю, - утешила Всеслава. - Для начала мы должны выполнить это поручение Богини. А там посмотрим.
  Понимая, что ему не скажут, какое поручение да нам Богиня, господин пригласил нас на ужин. Надоел, чес слово! На этот раз мы согласились. Мы прошли в столовую. Дон Просперо сел во главе стола, Места рядом с ним заняли какие-то расфуфыренные господа и дамы. Нас усадили в самом конце рядом со слугами. В наших белых одеждах мы должны были выглядеть бедно и дико. Он явно хотел поиздеваться над нами. Но не вышло.
  Всеслава вдруг преобразилась. Куда девалась простецкая девица, лихая рубака, обращающая в бегство целые армии? За стол села высокородная леди, даже не королева, а императрица, инкогнито посетившая одно из своих придворных. Безукоризненные манеры, надменный взгляд владычицы если не всей Ойкумены, то половины точно. А брючной костюм из "вечной материи" с оружием - это только прихоть владычицы. Создавалось впечатление, что именно она здесь главная. Все невольно озирались на нас, говорили тихо, а когда обращались к нам, то порывались встать из-за стола и пасть на колени. Я тоже напустила на себя вид знатной эльфийской леди, которая смотрит на всех неэльфов, как на пыль под своими сапожками и считает ниже своего достоинства о чём-либо беседовать с человечками. Вообще-то я ни в чём не соврала: мой род действительно, если и не считался аристократическим, то был достаточно знатным. И я корчила эльфийскую леди с полным на то основанием. Вместе мы составляли такую пару, что у присутствующих кусок в рот не лез. Сам хозяин сидел пришибленный, не ожидая подобного. Ужин закончился быстро-быстро, гости один за другим откланялись и убежали.
  Дон Просперо раздражённо подошёл к нам, когда ушёл последний гость:
  -Ну и зачем было это устраивать?!
  -Знаете, уважаемый хозяин, я люблю и понимаю шутки, сама охотно шучу, готова посмеяться над чужой, - сказала амазонка. - Но быть объектом для издевательств не хочу и не буду. Ещё раз попытаетесь устроить что-нибудь подобное - здесь останется гора трупов и обгорелые развалины. Это мы вам гарантируем. Так что давай не ссориться по пустякам.
  Господин краснел и бледнел во время этой короткой речи.
  -Извиняюсь, был не прав! - сказал дон Просперо, повернулся и ушёл.
  А он вообще умный дядька, решила я. Нашёл силы в себе извиниться. Когда я сказала об этом Всеславе, та ответила:
  -Дураки во главе влиятельнейших семей не становятся, а если и становятся, то не надолго. А умный человек должен признавать свои ошибки. Пусть даже не извиняться, но поведением показывать, что это сделал.
  Всю следующую неделю мы занимались тем, что тренировались и в магии, и с оружием. Блондинка Анжела ни на шаг не отходила от нас. Она проглотила книжку и с огромной неохотой вернула её. Надо сказать, девушка многому у нас научилась. Во время перерывов часто беседовали на разные темы. Однажды речь зашла о прогрессе. Я посетовала, что никакого прогресса нет, как пахали сохами, так пашем, как махали топорами, так и машем. И так далее.
  -И не надейся, - сказала амазонка. - Технического прогресса не будет.
  -Почему?! - удивилась Анжела.
  -Потому что у нас магический мир, - объяснила Всеслава. - Действуют несложные устройства вроде ветряных и водяных мельниц. Гномы к ним подсоединили молоты. Всё, дальше ничего не работает. Магия всё напрочь блокирует. В архивах магической полиции я нашла секретное дело о появлении пришельцев из другого пространства. И не надо смеяться! - сказала Всеслава, заметив мою и анжелину улыбки. - Это произошло око двухсот лет назад, ночью. Небо прочертил падающий метеорит и рухнул где-то в горах. Из ближайшего городка к месту падения направился отряд магической полиции с двумя магессами. Лишь к утру третьего дня они нашли место падения. К их изумлению, это оказался не здоровенная каменюка , а какая-то хреновина в виде двух сложенных тарелок снизу плоская, а сверху глубокая. Падение изрядно помяло хреновину, но в общем она была в неплохом состоянии. В нижней части был открыт люк и спущена лестница. Несколько мужчин, жаривших на костре добычу, с изумлением смотрели на появившихся из-за скал амазонок на единорогах. Один из мужчин поднялся по лестнице и чуть позже оттуда вышло семь человек, вместе с теми, что у костра их было одиннадцать. Из них было восемь мужчин и три женщины. Магессы подошли к этой хреновине из двух тарелок, приложили ладони и после небольшой паузы объявили, что она мертва. Больше она не полетит никогда. После небольшого диалога потерпевшие крушение были доставлены в город, где их допросили и оставили в покое.
  -Почему? - удивилась Анжела.
  -А с них взять было нечего, - усмехнулась Всеслава. - Их профессии оказались неприменимы в обычной жизни. Например, одна из женщин оказалась космоштурман. То есть может прокладывать путь между мирами. Ну и где её знания можно использовать? Или вот двигилист - мастер по ремонту и работе с двигателями космических аппаратов. Нет тут такого и не будет никогда.
  -А что с ними стало? - спросила я.
  -Устроились, - пожала плечами амазонка. - У одной из женщин проявился большой магический талант, она закончила Академию Магии и осталась там преподавать. Разработала даже теорию магии, совершила несколько открытий. Самый молодой архимаг вообще в истории. Вторая внезапно стала очень хорошим кондитером, открыла кондитерскую "У Тани", где с успехом продаёт пирожные и торты. Вышла замуж за местного, родила пятерых детей. Третья внезапно влюбилась в единорогов, стала работать на племзаводе, прошла путь от работницы до начальницы, написала несколько книг по воспитанию и дрессировке, считается лучшим специалистом в Амазонии по единорогам.
  -А мужчины? - спросила Анжела.
  -С мужчинами тоже всё хорошо, - поведала Всеслава. - Кто стал плотником, кто каменщиком, кто кузнецом. Капитану вот не понравилось, что в Царстве Амазонок всем заправляют женщины, он уехал в другие миры, но потом вернулся, потому что там вообще мрак. Жуткая антисанитария, дикая несправедливость. Не прижился там, короче.
  -А что с этой хреновиной из двух тарелок? - снова поинтересовалась я.
  -Ничего, разобрали и разрезали, - ответила амазонка. - Потом подвергли тщательному исследованию. В результате в Амазонии появились большие прозрачные стёкла, небьющаяся стеклянная посуда и бутылки. Появились специальные рюкзаки, ещё что-то. А металл пошёл на всякие нужные вещи: доспехи, оружие, детали для кораблей и тому подобное. Ладно, отдохнули? Пошли заниматься!
  Всеслава вскочила, схватила нас за шиворот и потащила на площадку.
  И вот настали Большие Игры. В качестве арены использовали ипподром. В первый день, как уже сообщалось, выступали лучники, метатели всяких острых предметов, даже несколько магов выступили, показали несложные штучки. Там было несколько эльфов, хороших стрелков, не спорю, но задирать носы перед другими разумными не стоит. У всех свои достоинства и недостатки. Те же гномы, изумительно владеют топорами, куда там всем остальным. А вообще, если бы было можно, я бы показала как умею стрелять из лука, утёрла бы всем нос.
  Под вечер прошла демонстрация всех записавшихся бойцов. Первым, естественно, пошёл дон Антелло, потом все остальные и последней шла Всеслава. Она нарочно оделась под дикарку: штаны и куртка из шкур, такие же ботинки, охотничий нож и копьё. Когда объявили "Амазонка Всеслава!" и она вышла на арену, на трибуне раздался свист и хохот. Смеялись даже воины участвовавшие в поединках. Только чернокнижник не смеялся, но он посмотрел на амазонку и смертоносная усмешка проскользнула по его губам. Однако я была спокойна. Зная, как умеет биться Всеслава, я не сомневалась в исходе их поединка.
  После прохода нас разместили в помещениях ипподрома, а, поскольку мест не хватало, часть размести в стойлах. Оно бы ничего, но нам с Всеславой достались самые грязные и вонючие, даже, сволочи, навоз не потрудились убрать. Амазонка сказала: "Нас не уважают!" и пошла к распорядителю. Слуги пытались не допустить её в апартаменты, Но Всеслава просто разбросала их и выбила дверь. Распорядитель, толстопузый дядька с пегой бородкой с друзьями пил вино и играл в кости. -Уважаемый, - сказала амазонка, - что за обращение с гостями вашего города?! Почему мне дали самое грязное стойло?
  -А чем ты не довольна? - вмешался низенький толстопузый мужичок. - Ты к навозу привыч...
  Договорить он не успел, потому что кулак Всеславы впечатался ему в морду, сломав челюсть и нос и выбив половину зубьев. Ударом мужика вышвырнуло в окно, и ему ещё дико повезло, потому что столкновение со стенкой его голова точно бы не пережила. Этого оказалось достаточно, потому что распорядитель приказал срочно переселить нас из конюшен в домик для слуг. Известие о нашей разборке разнеслось ураганом, больше нас не задевали.
  На следующий день Больших Игр начались поединки. После того, как я видела, как умеют сражаться амазонка, большинство казались мне детскими игрушками, сопровождаемые негромкими крайне ядовитыми комментариями Всеславы. Сидевшие рядом с нами плакали от смеха. Лишь некоторые из поединков заслуживали внимания. О них амазонка говорила с уважением, особенного одобрение вызвал боец по имени Петер.
  -Жалко будет, если столкнётся с доном Антелло, - сказала Всеслава. Сама амазонка сразилась одной из первых. Её противник, крепкий мужик, притащил на арену здоровенную сеть и громко сказал, что будет ловить обезьяну, на что трибуны ответили взрывам одобрительного хохота и свиста. "Интересно, - подумала я, - как накажет его Всеслава? Убьёт, искалечит или просто изобьёт?" Оказалось, амазонка придумала ещё лучше: она его в несколько ударов обезоружила, опутала его же сетью , приволокла к трибуне судей и сказала:
  -Принимайте обезьяну!
  Трибуны откликнулись диким хохотом. Как нам потом рассказали, к мужику намертво прилипло прозвище Обезьяна, иначе его никто не называл. Потом было ещё два поединка. Первый противник начал оскорблять Всеславу, понося её самыми грязными словами. Зря он это сделал, как я знала, Всеслава становилась только безжалостна, не теряя головы от бешенства. Амазонка раз десять валила его на землю. Судьям пришлось остановить поединок, иначе она бы его до смерти забила. А вот не смей оскорблять амазонок! Второй противник сражался недолго, был сразу обезоружен и сдался.
  Чернокнижник сражался своеобразно. Подскакивала к противнику, парой ударов пробивал защиту и следующим ударом убивал. Всеслава только головой качала, глядя на это. Мне тоже было не по себе: я видела, как меч дона Антелло пил их души.
  -Ты должна убить его и забрать его меч! - прошептала я амазонке.
  -Сделаю, - Всеслава погладила меня по щеке.
  -Я серьёзно! - обиделась я.
  -И я, - сказала амазонка. - Слишком уж зажился он тут, пора отправить его в Хаос.
  Дон Антелло, наверняка стал бы гвоздём Игр, но его затмила Всеслава, одна шутка с обезьяной чего стоила. Я заметила, как он бросал злобные взгляды в нашу сторону. Но нам было не жарко ни холодно от его злобы. Я даже послала ему воздушный поцелуй.
  -Жестоко! - сказала Всеслава, глядя как скривился дон Антелло.
  -Почему? - удивилась я.
  -Ты жрица светлых богинь - эльфийской Богини цветов и Богини Амазонок, - объяснила амазонка, - а он - чернокнижник и твой воздушный поцелуй для него как раскалённое клеймо в задницу. Когда будет поединок, не делай этого, чтобы потом не попытались обвинить в нечестности. Тут есть и кроме него чернокнижники, пусть не такие сильные, но они уловят твою магию. А я его и так победю!
  Вскоре поединки закончились и мы отправились в свою комнату.
  -Итак, - сказала Всеслава, - завтра тоже три поединка: четверо из восьми, двое из четырёх и решающая встреча. Если Петеру повезёт, он встретится со мной в первом или втором поединке. Если же не повезёт... Жаль, конечно, он хороший воин и хороший человек.
  -Будем надеяться, - кивнула я.
  Первым противником амазонки, вышедшей в своих шкурах, оказался какой-то аристократ. Явно издеваясь, он отвесил Всеславе поклон:
  -Леди!
  -Милорд! - присела в книксене амазонка.
  Если на издевательство аристократа трибуны отреагировали вяло, отдельными смешками, то на ответ Всеславы трибуны отреагировали жутким хохотом. Аристократ побледнел: он никак не ожидал, что эта "дикарка" окажется знакома с придворным этикетом, и думая посмеяться над ней, сам оказался смешон. Поэтому он с яростью накинулся на Всеславу, но это сослужило ему плохую услугу: амазонка его опрокинула на песок, вскочи?ла ему на спину и, наступив на голову, предложила сдаться. Что аристократу оставалось делать? Он сдался. Уйдя с арены, аристократ прошипел:
  -Ты мне ещё попадёшься, сука!
  -Не советую! - улыбнулась ему Всеслава. - Ты хороший боец, но я лучше, гораздо лучше.
  И пропела:
  -Не надо нас пугать, бахвалиться спесиво,
  Не стоит нам грозить и вновь с огнём играть.
  А если кто решит проверить нашу силу,
  Его мы навсегда отучим проверять!
  -Что это за песня? - спросила я, едва амазонка пришла на своё место на трибуне.
  -Это наша официальная песня, - сказала Всеслава. - Её амазонки поют только на официальных мероприятиях, типа парадов, торжественных проходов и тому подобного.
  -Спой! - потребовала я.
  -Сейчас?! Спятила? - амазонка плюнула на палец и поднесла к мое лбу. - Пшшш! Точно!
  -Вечно у тебя твои солдафонские шуточки! - обиделась я, отбросив её руку.
  -Глупостей не говори! - Всеслава обняла меня за плечи и прижала к себе, обида моя испарилась, я едва не замурлыкала. - Смотри-ка! Несчастный парень!
  На арене чернокнижник расправлялся со своим противником. Тот оказался хорошим воином, сумел уклониться первых ударов и пару раз достать дона Антелло. Тот пришёл в дикую ярость и обрушил на несчастного такой град ударов, что от парня остался лишь изуродованный труп. Но и его чернокнижник продолжал терзать, пока его не остановили служители арены. Дон Антелло развернулся с такой яростью, что служители кинулись врассыпную. Казалось, что Антелло сейчас начнёт их догонять и убивать, но, к счастью он опомнился и ушёл с арены.
  Поединок Всеславы с воином Петером был недолог. Она отбила меч Петера в сторону, ударом ноги в плечо развернула спиной и следующим ударом опрокинула на песок арены, а потом прыгнула на спину. Петер был вынужден сдаться. Но представьте наше удивление, когда тот явился к нам и попросился в ученики к Всеславе!
  -Милый! - сказала амазонка. - Какие ученики! У меня бой с тем уродом! - указала она на арену, где дон Антелло крушил своего последнего противника.
  -Вы его победите! - убеждённо сказал Петер. - За ним только дикая сила, а вы - Большой Мастер! Я прошу вас взять меня в ученики.
  -Не до тебя сейчас! - отмахнулась Всеслава и ушла. Когда амазонка вышла на арену, все ахнули. Она была в блестящих доспехах, на голове шлем с забралом, за спиной знакомые мечи, в руках неизменное чёрное копьё. Сейчас она не выглядела дикаркой из затерянного леса.
  -Боги! - ахнул Петер. - Кто она такая?!
  -Амазонка из Царства Амазонок. - ответила я. - Наместница царицы в провинции Нерфи, которую она же и захватила в Нерфильской войне.
  -Но ведь война была давно! - неуверенно сказал Петер.
  -На всё воля богов и богинь! - ответила я. - Ша! Вот и дон Антелло!
  Чернокнижник появился естественно в чёрных с золотой отделкой доспехах и чёрном с алой изнанкой плаще, да ещё и перьями на шлеме. Вооружён дон Антелло был двуручным мечом. Я хихикнула, предвкушая издевательство. Уж Всеслава найдёт куда засунуть эти перья, если не в зад, так в глотку точно! В общем нас ждёт море смеха и океан веселья.
  Бойцы сошлись, сначала просто закружили друг вокруг друга. Вернее, амазонка вокруг дона Антелло. А меня удивило, что в отличие от прошлых схваток, где он двигался легко и свободно, сейчас ,Антелло шагал медленно и тяжело. Я вспомнила троллей из развалин, у них была такая же походка. "Он что, в тролля превратился?! - изумилась я. - Да нет, не может быть! Ладно, потом Всеслава расскажет".
  Первым атаковал чернокнижник. О вдруг сделал два шага вперёд и нанёс несколько ударов справа налево, слева направо и горизонтально, чтоб наверняка разрубить. Казалось, амазонке конец, но это только казалось. Внезапно на шлем дона Антелло обрушился град ударов. Оказывается амазонка просто ускользнула в сторону и теперь атаковала сама. Чернокнижник покачнулся сделал шаг и упал. Шлем был изрядно помят, но не пробит.
  -Готов? - обрадовался Петер.
  -Рано! - сказала я. - Она ещё с ним не наигралась!
  И правда, Всеслава развлекалась с доном Антелло во всю. То накинула чернокнижнику его же плащ на голову, и пока он жутко ревя махал во все стороны мечом, амазонка, уворачиваясь от клинка, успевала бить по голове. Наконец дону Антелло удалось сорвать плащ и он огляделся в поисках противницы. Всеслава стояла прислонившись к стене арены, держа перо с его шлема. Видать, от многочисленных ударов по шлему у чернокнижника потекла крыша, потому что он сделал то, чего в трезвом уме никогда бы не совершил: схватив меч, дон Антелло с рёвом ринулся на амазонку. Случилось то, что и должно было - Всеслава отошла в сторону, а дон Антелло врезался в стену. Причём, с такой силой, что я думала, что трибуна развалиться. Но нет, стена устояла, а чернокнижник сполз вниз. Всеслава наклонилась и повозилась над доном Антелло. Всем стало интересно, что именно она сде-лала, люди даже встали на трибунах, всматриваясь в происходящее. И вдруг оглушительный чих потряс ипподром, второй, третий. Это чихал дон Антелло, каждый раз стукаясь шлемом о стенку. По трибунам прокатился хохот, смеялись абсолютно все. Оказалось, амазонка всунула перо со шлема чернокнижника ему же в забрало и теперь волоски щекотали ему нос, раздражая. Чих следовал за чихом, дон Антелло просто не мог остановиться.
  -Зачем она это делает? - спросил меня Петер.
  -Дон Антелло претендовал на место главы города, - объяснила я, - в случае победы в Больших Играх оно ему было гарантировано. Но если бы Всеслава его сразу убила, его наследники могли бы сделать из погибшего героя, которому просто не повезло. А так, какой из дона Антелло герой? Осмеянный неудачник и всё. Теперь партия дона Антелло долго не сможет претендовать на власть в городе.
  Тем временем, чернокнижник, несмотря на беспрерывное чиханье, сумел отстегнуть защёлки, снять шлем и убрать перо. Чихнув ещё несколько раз, он вскочил на ноги и двинулся на Всеславу. Он тоже отлично понимал, что его репутация погублена навсегда и теперь жаждал только одного: добраться до ненавистной бабы. А Всеслава придумала новую забаву: она сбивала его с ног, вскакивала на спину и... била копьём по заднице, приговаривая: "А-та-та! А-та-та!" Ржач на трибунах стоял дикий, люди катались от меха, рыдали, наблюдая это издевательство.
  После четвёртой порки, дон Антелло окончательно свихнулся. Он поднял руку и начал читать чёрное закли?нание, желая хоть так добраться до неуловимой противницы. На людей на трибунах дохнула смер-тельным холодом и ледяным ужасом. Смех утих, все в оцепенении смотрели на арену, ожидая нечто страшного, я тоже замерла, страшно сожалея, что при мне нет моего лука, из которого я могла бы остановить чёрного мага. Остановила его амазонка. Несмотря на парализующий холод чёрной магии, она подскочила к дону Антелло, выхватила меч и одним ударом снесла голову. И тут случилось нечто жуткое: из тела чернокнижника появилась мрачная тень, она стала расти, угрожающе подняв руки. И вдруг налетевший порыв ветра развеял её. Давление чёрной магии исчезло и трибуны взорвались восторгом. Всеслава потрясла копьем, поклонилась на все четыре стороны, подобрала меч дона Антелло и ушла с аре?ны. Но трибуны продолжали беситься, требуя победительницу. Амазонка дважды выходила под овации трибун, а в третий раз показала бой с иллюзами, но не "лордами тьмы", а других, видимо уровнем пониже, тонких, гибких с двумя мечами. Ипподром замер, наблюдая, как сражается воительница одна против пятерых и взревел, когда она победила.
  -Что это было? - спросил потрясённый Петер.
  -Это специальные тренировочные иллюзии, - объяснила я. - Их удар не смертельный, но вызывает сильную боль. Очень неприятно, на себе испытала.
  На арену вышли судьи и вручили победительнице здоровенный золотой кубок. Всеслава ещё раз раскланялась. На этом всё и завершилось. Народ потянулся с трибун, мы - я, дон Просперо, Анжела и Петер поспешили в раздевалку. Там у Всеславы, как единственной женщины, была отдельная комната, куда мы и вломились. Амазонка стояла в одних простых панталонах перед шкафом с одеждой и удивлённо уставилась на мужчин. Дон Просперо первый понял неуместность своего появления, ухватил Петера за шиворот и выволок наружу.
  -Так-то лучше! - усмехнулась Всеслава.
  -Это было что-то! - воскликнула блондинка. - Такого на Больших Играх никогда не было и больше не будет!
  -Эт точно! - согласилась Всеслава, надевая рубашку.
  -А что это? - увидела я свёрток у стенки.
  -Не трогай! - остановил меня голос амазонки. - Это мечи дона Антелло. Я заглянула туда, турнула набежавшую толпу и забрала всё оружие, пока никто не взял.
  -Почему?! - удивилась Анжела.
  -Потому что это оружие содержит чёрномагическое заклинание "Выпивание душ", - объяснила я. - Чёрного мага такое заклинание усиливает, в его противника ослабляет. Но это имеет страшную цену: чёрный маг уже не может без этого жить, он должен убивать и убивать, и чем дальше, тем больше.
  -А оружие тут причём? - не поняла Анжела.
  -А при том, - ответила Всеслава, - что простой смертный, взяв это оружие в руки, может лишиться души и превратиться в живой труп, может сойти с ума и начать убивать других. Примеров достаточно.
  Она открыла маленький портал и отправила в него свёрток с оружием. Анжела смотрела, открыв рот.
  -Что это было?! - спросила она.
  -Магический портал, - пояснила амазонка. - Специально, чтобы перемещать небольшие вещи. Наши маги над ними поработают, уберут заклинания чёрной магии, тогда мечами можно будет пользоваться. Возможно, найдут что-нибудь новенькое.
  -А для чего вам это? - спросила Анжела.
  -Чтобы бороться с этим, - улыбнулась Всеслава. - Чтобы побеждать врага, надо изучить его способы и возможности, разработать приёмы противодействия. Наши маги изучают чёрномагические заклинания, находят способы противодействия. А чёрные маги наоборот, пытаются найти способы нашим заклинаниям. Так, например, мы создали заклинание "Портал", а чёрные маги на это ответили заклинанием "Чёрное зеркало". Но если наше заклинание берёт не так уж много силы и доступно магам среднего уровня, то "Чёрное зеркало" требует ну очень много энергии и имеет ограничения в расстоянии. Ладно, девочки, пошли, а то нас уже заждались.
  ГЛАВА 3
  Амазонка Всеслава
  В доме правителя города Орна уже всё было к торжественному пиру. Но я сделала небольшое дополнение: приготовила жженку. В принципе, это нетрудно, были бы только подходящие продукты. У правителя были. Всем понравилось, и процесс приготовления, и особенно получившийся продукт. В основном пили сидевшие за главным столом, куда меня усадили, но я налила и Ли с Анжелой, и Петеру, которых специально подозвала.
  Дон Просперо спросил, могла ли я сразу убить дона Антелло.
  -Могла, - сказала я, - но надо было предотвратить превращение его в погибшего героя, которого подло убили враги, теперь же бут вспоминать не могучего богатыря, а неудачника, над которым издевалась женщина. И надо было заставить его использовать чёрную магию, чтобы все почувствовали, ЧТО грозило городу.
  -А если бы не успела подбежать? - спросил кто-то.
  -Метнула бы меч, - пожала я плечами.
  -Но вы могли бы промахнуться!
  -Не могла! - отрезала я и подозвала слугу: - Возьми яблоко, отойди на двадцать шагов и положи к себе на голову.
  Бледный как снег слуга, слышавший разговор, сделал, как ему сказали. Сидящие за его спиной разбежались в разные стороны. Я выхватила меч и без подготовки метнула. Меч снёс половину яблока и вонзилась в колонну. Все ахнули. Счастливый до невозможности слуга принёс обе половинки яблока и попытался вытащить меч из каменной колонны. Облом-с. Его сменил какой-то рыцарь. Тоже самое. Потом следующий, потом другой. Короче, почти все мужчины пытались достать меч, некоторые подходили по два-три раза, но - "не шмогла я, не шмогла!" В конце концов я подошла сама и без труда выдернула меч. Открою вам секрет: меч просто не хотел, чтобы его брал кто-то чужой без моего разрешения. Такое вот у меня оружие.
  Одну из дам заинтересовало, почему я брею голову.
  -Это ещё со службы в пустыне, - объяснила я. - Бывает, месяцами гоняешься за орками, а воды - толь-ко-только самим попить и единорога напоить. А там пыль, песок, получается не причёска, а проволока, даже металлическая расчёска вязнет. Так что приходилось брить голову. Я там служила много лет, вплоть до перевода в восходные провинции. Так что привыкла к такой причёске, - я улыбнулась уголками рта.
  -И как мужчины реагировали? - спросила другая дама, в сиреневом платье.
  -Какие мужчины? - не поняла я.
  -Ну, которые гонялись за орками, - сказала дама. - Не одна же вы это делали.
  -У нас Царство Амазонок, - пояснила я. - Служат в армии и управляют государством только женщины.
  -А мужчины? - спросил кто-то. - Вы их что, убиваете?
  -Зачем? -удивилась я. - Живут, работают, только воевать не хотят. Разучились за сотни лет.
  -Какие сотни лет?! - правителю города показалось, что он ослышался.
  -Царство Амазонок существует уже полторы тысячи лет, - сказала я. - А почему об этом не пишут - надо спрашивать у хронистов, летописцев и историков. Видимо, неприятно признавать, что женщины воюют лучше, чем мужчины.
  -Бред! - вскочил высокий мужчина. - Чтобы бабы воевали лучше мужиков - бред и дичь! Нет, отдельная баба может быть хорошим воином, но чтобы несколько баб сражались вместе - этого не может быть! Просто потому, что не может быть никогда! Приведи хотя бы один пример!
  -Один пример? - усмехнулась я. - Пожалуйста! Около месяца назад кошки захватили штурмом крепость, которую ваш король построил в их лесу. Крепость была захвачена, гарнизон истреблён, а командир повешен. Именно кошки - котов там крайне мало, они заняты более важным делом. Бабы, говоря твоими словами.
  Мужчина взглянул на дона Просперо, тот кивнул подтверждая мои слова.
  -Ещё пример, - продолжила я. - Года четыре назад в мире Роуз, воспользовавшись отсутствием соседа с дружиной и всех мужчин один лендлорд напал на его замок, думая одержать быструю победу. Но не тут-то было! Так как мужчины были на рыбной ловле, в замок сбежались женщины и дети. Жена лендлорда леди Северина организовала оборону замка. Лендлорд несколько раз пытался штурмовать замок, но был отбит и вынужден был убраться с большими потерями. Каково же было всеобщее изумление, когда все узнали, что замок обороняли женщины. Как я слышала, это было занесено в Большую Хронику. Достаточ-но? А то я могу ещё штук двадцать примеров привести.
  Не ожидавший подобного аристократ замолчал, а я продолжила:
  -Женщины-воины не такое уж редкое явление, как некоторые думают. Например, у эльфов женщины являются воинами, великолепно стреляют из лука и отлично орудуют мечами и кинжалами. Но и человеки им не уступают. Во многих кочевых племенах женщины воют наравне с мужчинами и часто объединяются в отдельные отряды и часто военные отряды возглавляют именно женщины. В мире Мурр большой союз племён много лет возглавляла женщина по имени Орихта. Соседи разбегались, услышав, что она повела своих воинов в поход. Несколько раз она с успехом совершала набеги и на соседние миры. А в мире Гаррит императорская гвардия состоит только из девушек и женщин, она составляет последний резерв, и часто её удар решает исход сражений. Возглавляет её и командует одна из родственниц императора. Так что, если в вашем мире нет такого, то это вовсе не означает, что подобного не существует.
  -А откуда вы знаете об этом? - спросил кто-то.
  -Не секрет, что все более-менее значимые государства имеют неплохие разведки и стараются отслеживать события в окрестных странах и мирах. Наше Царство Амазонок не исключение. Мир Мурр не так уж далёк от нас и были сведения, вождь Орихта имеет планы набега на наш мир. Мир Гаррит тоже рядом, пару лет назад на трон взошёл весьма амбициозный император, жаждущий военной славы, в чём его полностью поддерживает его тётка, командир императорской гвардии. Одно из направлений его планов - как раз наш мир. Так что знать такое мы просто обязаны.
  -А откуда тебе это известно? - спросил один из мужчин. -По итогам Нерфильской войны меня включили в Высший Государственный Совет Царства Амазонок как специалиста по военным вопросам, так что я получала данные разведки и доклады аналитиков, - ответила я. - И нет, меня из ВГС никто не выгонял, если понадобиться, со мной свяжутся. Пока такой потребности нет.
  Я не стала говорить, что это было пожелание Богини Амазонок, члены совета считали, что мне пока рано на такой уровень, и слишком молода, и опыта маловато. Но пожелание Богини перевесило все ихние доводы.
  -Ладно, - сказал дон Просперо, - но почему дон Антелло оказался таким неповоротливым?
  -Дон Антелло, хочу напомнить, был чёрным магом, - сказала я, - а в чёрной магии есть такое заклинание "сила тролля", можно призвать на время сущность тролля, удары становятся убийственно-сокрушительными, но призвавший становится как тролль медлительным и неповоротливым. Кроме того, это ведёт к истощению магических сил и чрезмерной усталости, которые очень трудно восполнить. Всё-таки человек не тролль. Поэтому чёрные маги "выпивают" своих жертв, любого разумного - жизненную силу и душу. А раз это начал - остановиться невозможно, чёрному магу требуется всё больше и больше жертв. А чёрные маги в одиночку не действуют, у них всегда есть ученики, слуги, сообщники - такие же чёрные маги. И им тоже требуются жизнь разумных. Представляете, что могло произойти в городе, приди дон Антелло к власти?
  И вдруг раздался дикий вопль:
  -Ты всё врёшь!!! Ты ему дико завидовала!! Он был такой умный, сильный!!!
  -Чему мне завидовать?! - изумилась я. - Дон Антелло не смог достичь своих целей, но я-то свих всегда достигала. Добилась прекращения набегов орков и кентавров, за три месяца захватила неприступный город Нерфи, содействовала строительству флота Амазонии. Создала торговый дом "Кривая бутылка", чьё вино считают лучшим во всей Ойкумене. Я вхожу в Высший Государственный Совет Царства Амазонии. Дон Антелло о подобном не мог и мечтать. И Царство Амазонок это, прошу прощения, это не маленькая торговая республика, а огромная страна с сильнейшей армией, которую боится задевать Рейх. Чему я должна завидовать? А?
  -Он был магом! - выкрикнула дама.
  -Я тоже маг не из слабых, - пожала я плечами. - Причём мне в отличие от него свой магический талант скрывать не надо. И мне не нужно пытать и убивать разумных.
  И в доказательство своих возможностей я заставила черпак нырнуть в кубок и налить в свой стакан жженки.
  -А чего тогда воином стала? - прозвучал вопрос.
  -Быть воином - это не значить пытать и убивать. Есть такая профессия - Родину защищать! - веско сказала я. - Вот я и защищала Амазонию от набегов орков и кентавров. И, скажу вам, довольно успешно.
  -А Нерфи?
  -Нерфи тоже, только там был целый заговор, - ответила я. - Но это особый разговор.
  -А на какие части делятся ваша армия? - спросил какой бородатый мужчина в военном мундире.
  -В сухопутной армии есть пехота, она строится в фалангу или, по-нашему, "стену", от фаланги отличается наличием двух дополнительных шеренг ветеранов, вступают в бой, когда грозит окружение или врагу удаётся пробить основной строй, иногда полководцы сводят их в отдельный отряд, который наносит решающий удар. Есть специальные отряды арбалетчиков, вооружены не "гномьими", а тяжёлыми арбалетами, бьют такие арбалеты минимум на пять сотен шагов, часто именно они и начинают битвы, встречая залпами атакующего врага. Есть тяжёлая конница на единорогах. Боевые единороги более свирепы, могут бить рогом и магией, более быстры, но требуют особого содержания, капризные звери. Есть специальные команды для обслуживания осадных машин, используются они и в полевых сражениях. Есть отряды боевых магов, их задача: обезвреживать, магические ловушки, беречь армию от воздействия вражеской магии, наносить удары по вражеской армии. Есть специальная инженерная служба, они строят дороги, мосты, лагеря для армии, руководят постройкой осадных или оборонительных сооружений. Есть отряды лёгкой кавалерии, это разведка и диверсии в тылах врага. Есть и отряды добровольцев: эльфы, змеелюды или наги. Есть летучий отряд на вивернах, крайне капризные звери, людей они перевозить не любят, мы их используем для воздушной разведки и иногда для перевозки грузов в сложных условиях.
  -Как, вы приручили виверн? - удивился кто-то. - Но эти звери абсолютно не приучаемы!
  -Мы смогли, - коротко ответила я с улыбкой не вдаваясь в подробности.
  -А откуда у вас змеелюды? - спросил другой.
  -Они всегда там жили, - ответила я. - Местные не очень с ними дружили, слишком они уж отличаются от обычных рас: до пояса нормальные тела, ниже пояса - змеиные хвосты. А ещё не любили потому, что у змеелюдов все дела ведут женщины, даже на войне командуют. Но трогать особенно боялись , потому что змеелюды хитры, коварны и очень злопамятны. Когда амазонки пришли в эти места, нас попытались натравить друг на друга. Змеелюдам сообщили, что идут свирепые женщины, которые уничтожают всех подряд, а амазонкам сказали про лес, в котором живут чудища хаоса. Которых надо истребить. Но, к счастью никто на эту провокацию не поддался. Змеелюды принесли магическую клятву верности царице амазонок и обязались выставлять военные отряды по её призыву. А когда змеелюды узнали, что у амазонок всеми делами управляют женщины, то стали вернейшими союзниками, их отряды стали непременными участниками всех войн и сражений за последние четыреста с лишним лет.
  -А эльфы?
  -Эльфы просто наёмники, - пожала я плечами. - Если наши враги могут нанимать эльфов, то почему нам нельзя? Мы их используем при осадах. Эльфы бьют из луков далеко и метко и буквально сметают вражеских защитников со стен и башен, давая возможность подвести осадные башни и приставить лестницы. Нет, у нас среди амазонок есть и эльфийки. Служат в пехоте и всадницами на единорогах. Весьма развратные особы, но очень хорошие воины.
  -А что у вас за осадные машины? - поинтересовался какой-то мужчина учёного вида.
  -Да всякие, - ответила я. - Есть стреломёты, большие и малые, есть баллисты, есть требюше , пожалуй, есть все виды осадных орудий. Как я говорила, мы применяем их и в полевых сражениях. Однажды кентаврам удалось прорваться за засеку. Я с армией встретила их за оврагом. Когда кентавры подскакали к оврагу, чтобы обстрелять из луков, по моей команде амазонки расступились и на кентавров обрушился град стрел и камней из стреломётов, баллист и требюше. Добавили ещё отряды арбалетчиц. Опустошение в рядах было жуткое. Портом через овраг были переброшены мостки и в атаку пошли единороги, добивая уцелевших. Обратно в свои степи мало кто из кентавров вернулся. Набеги кентавров на восходные провинции надолго прекратились.
  -----------------------------------------------------
  Требюше (от фр. trébuchet - '(рычажные) весы с коромыслом') - средне-вековая метательная машина гравитационного действия для осады городов. На Руси подобные камнемёты назывались пороками (производное от слова 'праща'). -
  --------------------------------------------------------
  Я закурила новую сигару:
  -Но надо знать меру и не совать осадные орудия где можно и где нельзя. Однажды наши противники приготовили нам ловушку, построив укрепление в дефиле , и ждали, что наша армия пойдёт именно там. Но полководец Рамира от разведчиков узнала о ловушке и, поручив небольшому отряду изображать армию, повела главные силы в обход. Вражеское войско само оказалось в ловушке и после недельной осады сдалось. Но должна сказать, что армия амазонок тоже несколько раз тоже попадала в окружение в таких ситуациях, но не сдавалась, а шла на прорыв. И враги неизменно отступали.
  -----------------------------------------------------
  ДЕФИЛЕ́ [дэ], нескл., ср. (франц. defile) (воен.). Ущелье; узкий, тесный проход.
  ---------------------------------------------------------
  Тут я внезапно зевнула.
  -Извините, господа, - сказала я, - я устала и мне надо отдохнуть...
  Вместе со мной ушли Ли, Анжела и Петер. Едва мы вышли за дверь, как в зале шумно заговорили, обсуждая мои речи. Особенно неиствовал какой-то мужчина, вопя, что это всё ложь. Ну не могут бабы управлять государством и воевать, куриные мозги не позволяют! Я только улыбалась, слушая его вопли. Почему-то громче всех о неполноценности женщин вопят те, у кого какие-то проблемы по мужской части.
  Следующие восемь дней мы провели на вилле, занимаясь тренировками, как с оружием, так и с магией. К сожалению, у Петера не оказалось ни капли магического таланта, так что я ему предложила погулять, но он попросился посмотреть. Я согласилась, но предупредила, чтобы сидел тихо и ни во что не вмешивался.
  Нападение произошло утром, когда мы были на тренировочной площадке. Их было морд сорок с лишним. Основная масса накинулась на меня с Ли, трое занялись Петером, а один, бывший лучшим бойцом, каких я встречала среди мужчин, накинулся на Анжелу. Девочка просто не могла ему сопротивляться, несколькими ударами обезоружив её и перерезал горло. Сразу после этого уцелевшие налётчики обратились в бегство. Петер сидел у тела Анжелы, гладил её лицо и плакал.
  Из города примчался извещённый дон Просперо. Он осмотрел убитых, выслушал мой рассказ и спросил, что я думаю.
  -У кого-то из ваших слуг язык слишком длинный, - пожала я плечами. - Кому-то из вашей семьи не захотелось чтобы ваша дочь обучалась в Царстве Амазонок и он принял меры. Мы с Ли пойдём по следу убийц, а вы поищите сами заказчика.
  Дон Просперо кивнул и сощурил глаза. Похоже, организатору убийства придётся ох и не сладко. Я позвала Ли и мы ушли по следу. Петер хотел идти с нами, но я ему сказала:
  -Извини, парень, но ты нам будешь обузой, а не помощью. Ты хороший, боец, не спорю, но уже три противника для тебя это предел. Вот когда ты будешь побеждать пятерых - тогда посмотрим.
  -А она?! - Петер кивнул на Ли.
  -Она способна справиться с семью-восьмью противниками, - ответила я. - В общем, если ты будешь участвовать, у нас голова будет болеть не врага найти, а чтобы тебя уберечь.
  Я хоть и успела поставить магическую метку на убийцу Анжелы, но пока она не требовалась, след был ясный и чёткий. Сначала он вёл по скалам у берега, потом свернул к роще, где, видимо, держали лошадей. Но несколько человек пошли дальше. Я достала амулет. Он показывал, что убийца пошёл дальше. Я решила идти по его следу. Хоть они старались наступать на камни, но иногда наступали на землю, а на скалах оставались следы земли и травы.
  -Нас, кажется заманивают в ловушку, - сказала я эльфийке.
  -Очень похоже, - подтвердила Ли и указала на отпечаток сапога: - Этот след был явно оставлен специально, чтобы не туда не свернули.
  -Ладно, - кивнула я, - посмотрим, что нам приготовили.
  Мы ещё часа два шастали по скалам, пробирались по тропинкам, карабкались по кручам, пока следы не привели нас к пещере. Ли приготовила лук, я взяла поудобнее копьё и мы вошли в пещеру. Потолок был высокий, мне даже не пришлось пригибаться. За двумя поворотами мы в небольшом зале нашли убийцу, он был зарезан на камне, с черномагическими отметками, явно типа алтарь. Выхватив свой меч, я рубанула камень, меч вспыхнул, а камень раскололся.
  -Не следует оставлять такие штуки, - сказала я.
  Внезапно снаружи послышался грохот. Мы помчались туда и увидели, что вход в пещеру обвалился, замуровав нас, а пульсар погас. Кто-то активировал антимагические амулеты.
  -Ха-ха-ха! - донеслось и-за завала. - Я так и знала, что ты купишься на это, Всеслава-Победа!
  В это время эльфийка начала возиться у завала.
  -Это донья Мария, жена сына дона до Просперо? - уточнила я.
  -Да, ты не ошиблась! - сказала донья Мария. -Ты, сучка драная, убила любовь моей жизни и теперь сдохнешь здесь! Да свершится моя месть!!
  Я увидела, как из под камней появились ростки мха, которые начали расталкивать камни. Вообще-то мхи - очень медленно растущие растения, но Ли удалось невероятно ускорить их.
  -Любовь жизни - это дон Антелло? - уточнила я.
  -Да! - послышался вопль. - Это такой мужчина! Нежный, щедрый, великодушный, неутомимый...
  -...и дурак! - завершила я. - Был бы умный - со мной бы не связывался.
  -Ты не достойна целовать следы дона Антелло! - завизжала донья Мария. - Твоему убогому умишку не понять его величие!
  -А оно есть? - спросила я. - Это величие-то? Пытать и убивать разумных - это разве величие?
  Ли показала мне большой палец - хорошо отвлекаю эту дуру. Каменная громада начала шевелиться и накреняться.
  -Где убогой понять таких великих людей! - послышалось из-за завала.
  -Ну да, ну да, согласилась я, - особенно, если учесть, что ничего действительно великого он просто не успел сделать. Так, мелкие подлости и всё.
  -О чём с дурой разговаривать! - презрительно ответила донья Мария.
  -Ты допустила несколько ошибок, - сказала я. - Во-первых, твои люди оставляли слишком явные следы, для такого опытного воина как я и эльфийки это было хорошо видно. Мы быстро поняли, что нас специально заманивают. Во-вторых, ты думаешь, что мы действительно бы сунулись в эту пещеру, если бы не могли выбраться? И в-третьих, антимагическая зона действительно блокирует всю магию... кроме естественных способностей.
  -Какие, к демонам, естественные способности?! - не поняла донья Мария.
  -Способности эльфа воздействия на растения, - любезно сообщила я. - Их эльфа невозможно лишить никак, ни антимагической зоной, ни блокировкой способностей. А теперь посмотри на завал.
  В это время глыба приподнялась и рухнула наружу. Послышался отчаянный женский вопль, мгновен-но оборвавшийся. Мы выбрались наружу. Похоже, что эту донью Марию раздавило даже не в лепёшку, а в пыль. Меньше надо было с нами ругаться. И амулет антимагии раздавило тоже, потому что я ощутила, как возвращаются магические силы, знакомые покалывания в сиськах. Ли тоже почувствовала это и хихикну-ла, чеша свои грудки.
  -Похоже, снизу подход к пещере гораздо удобнее, чем сверху, - сказала я. - Вон, глянь, тропка к морю, по ней мчатся те самые уроды, что принесли в жертву этого убийцу. А вон кораблик, что привёз эту гадину. Похоже, они ждать никого не будут...
  -А почему мы сразу это корыто не заметили? - спросила Ли.
  -Потому что его накрыли порогом невидимости, - объяснила я. - Расстояние тут приличное, а всё перебивала магия смерти. А после гибели доньи Марии, вся её магия пропала. На наших глазах яхта отчалила, и добежавшие клевреты покойной доньи Марии увидели только парус на горизонте. После недолгого буйства, оставленные слуги побрели куда-то прочь. Я написала записку дону Просперо и отправила магией, а потом достала свою "Энциклопедию" и, исполнив очередную песенку, как амазонка съездила на побывку домой (Ли ржала как спятившая), попросила планы пещеры.
  -Зачем? - изумилась эльфийка.
  -Я там кое-что заметила, - сказала я. - Кроме того, обрати внимание: тропинка проложена так, что с моря её не видно. Причал старый, сооружён давным давно, шторма и бури его немного покорёжили, но не разломали. Когда мы шли по пещере, я обратила внимание, что кое-где стены и потолок, да и пол ровняли киркой.
  -Контрабандисты? - спросила Ли.
  -Контрабандисты, ребята, конечно работящие, - усмехнулась я, - но они вряд ли бы строили пристань, прокладывали тропу и ровняли пещеру. Нет, тут чувствуются другая рука. Какого-то мага. И не чёрного, а скорее недоброго. Способного проигнорировать эпидемию и потопить большой корабль просто потому, что он заплыл туда, куда не следовало.
  -Как так можно?! - возмутилась эльфийка. - Это же... это... непорядочно!! - нашла она слово.
  -Есть такие люди, - сказала я, - они не хорошие, не плохие, они равнодушные, им плевать на других, если это не затрагивает их персону. Я знаю, что мы другие, ты и я, мы обязательно поможем попавшему в беду разумному, будь то человек, эльф, орк или кентавр. Надо очень постараться, чтобы мы прошли мимо. И, я рада, что мы с тобой и все мои подруги и сослуживцы такие, - я чмокнула Ли в макушку. - А теперь мы пойдём в пещеру и кое-что поищем.
  Мы зашли в пещеру и я показала Ли слева внизу углубление, в котором была стрелка.
  -Похоже, это путь в логово колдуна, - сказала я. - Судя по остаткам магии, эти метки скрывала заклинание, но со временем оно рассеялось. Призванный посетитель получал амулет, а непрошенный мог блуждать годами и не найти дорогу. Даже если следил за приглашённым. Встречалась я с подобными случаями.
  Мы пошли вглубь пещеры, разыскивая указатели. Сначала шли медленно, разыскивая стрелки, потом, когда стала понятна система, мы пошли быстрее, ища стрелки на развилках и расположены они были в любом месте на стенах, полу, потолке. Правда, часто приходилось останавливаться из-за обилия магических ловушек, ничуть не утративших своей силы. И обойти их было невозможно. Лишь немного погодя, активировав амулет "Истинного зрения", мы смогли понять, что надо искать амулеты. А они были практически полные, хорошо держали магию, похоже, талантливый артефактор делал. Пока мы прошли на третий уровень пещеры, то набрали штук пятьдесят амулетов. И какие только ловушки не встречались, даже некромантские были.
  -Маньяк какой-то! Там-там- тарарам-там! - ругалась эльфийка. - Это надо же так себя любить и оберегать!
  -А кого же ещё? - усмехнулась я. - Больше некого. Если на всех наплевать, только собственная любимая персона и остаётся. - Я воссоздала иллюзионную карту пещеры. - Кажется, пришли. Ещё пара поворотов - и мы у цели.
  Обезвредив ещё две ловушки, "огненную печь" и "чёрный песок", мы подошли и увидели... стену пещеры.
  -Это что? - изумилась Ли. - Он над нами издевался?!
  -Не торопись поперёк мамки в пекло, - усмехнулась я. Подойдя вплотную к стене, я принялась водить по ней руками. Наконец, в одном месте моя рука проникла в стену и я достала амулет.
  -Раз, два, три, проход откройся! - И стена растаяла.
  -Как ты догадалась?! - изумилась Ли.
  -Я знала! - усмехнулась я. - Это обычный способ магов маскировать проходы. Впервые я столкнулась с этим, когда служила в магической полиции. Наш отряд гнался за одним колдуном и тот перегородил коридор "каменной" стенкой. Мы, ещё "зелёные" новички растерялись, но опытные воительницы знали, что делать. Колдуна мы, кстати, тогда поймали, а я с тех пор стала интересоваться магическими хитростями, способами их использовать и обезвреживать. Ладно, пошли!
  За следующим поворотом оказалась дверь. Обычная деревянная дверь, обитая металлическими полосами и с ручкой. Я проверила на магические ловушки - нет. Открыв дверь, я не вошла сама и не пустила рванувшуюся эльфийку. Сейчас обязательно появится что-то этакое - плавали, знаем! И точно: стоило нам отойти на несколько шагов назад, как в дверной проём ухнуло здоровенное копьё, а потом сверху упало бревно. Если бы мы стояли у стены, мне бы точно прилетело по кумполу. Вместо того, чтобы зайти, я снова захлопнула дверь.
  -Почему, Слава? - спросила Ли.
  -Если я правильно поняла этого колдуна, - сказала я, - сейчас за дверью должна клубиться какая-то магическая пакость. Сейчас немного подождём, потом ты проскочишь внутрь и поищешь рычаг, отключающий всю эту гадость.
  Так и сделали. Открыли дверь, эльфийка закатилась внутрь и что-то дёрнула. Бревно упало и поднялось, но ничего более не последовало. Я прошла по длинному коридору, активировав амулет "Истинного зрения", но нет, всё было чисто. Наконец-то мы вошли в апартаменты колдуна. Они делились на две части. Слева - жилые: богато обставленные гостиная с роскошным камином, библиотека с большим количеством всяческих легкомысленных романчиков, типа "Поцелуй барона" или "Любовь маркизы". Я заметила, как Ли сунула парочку романов к себе под куртку. Ещё были большая купальня и хорошо оборудованная кухня. До сих пор над горящим огнём кружился пустой вертел. Справа - рабочие помещения: большой кабинет, лаборатория, "научная" так сказать библиотека, с большим количеством книг по артефактам, всяческим ловушкам и прочим прибамбасам. Я всё это сложила в свой мешок, оставив пустые шкафы.
  -А зачем? - спросила любопытная эльфийка.
  -Пригодится, - ответила я. - Вот скажи, хотела бы ты сама делать артефакты и амулеты? Я в школе не уделяла этом должного внимания, о чём потом весьма пожалела. Например, посидеть пару часов и сделать амулет "Призрачного щита", способного отразить удар болта из тяжёлого арбалета.
  Мага мы нашли в туалете. Как сказал один умный человек, "человек смертен, но это было бы еще полбеды. Плохо то, что он иногда внезапно смертен!" Мага настигла смерть в туалете, на торчке. Ли хотела схохмить, но я показала, чтобы промолчала. А сама сказала, обращаюсь к скелету:
  -Приветствую, великий маг! Смерть такая сволочная штука, что может настигнуть в любой момент и где угодно. Мы достойно захороним тебя, а за это вступим в наследство.
  Внезапно череп повернулся, обозрел нас (Ли с писком спряталась за меня) и сказал:
  -Гм, амазонка и эльфийка. Хорошо, я согласен. Документы и драгоценности в тайнике в моём кабинете. Коллекция артефактов и амулетов в тайной комнате за библиотекой. Требую салюта на могиле.
  После этого огонь в глазницах потух и череп повалился на бок.
  -Вот так! - сказала я эльфийке. - Никогда не следует смеяться над умершим и непогребённым магом. У нас в Амазонии как-то был случай. Умер сильный маг. Наследники стали отпускать шуточки. Покойник рассвирепел, всех прогнал и закрылся в доме. Магическая полиция и коллегия магов ничего не могла сделать. Со временем, убедившись, что покойник никак никого не беспокоит, плюнули и оставили в покое.
  -И что? - спросила Ли.
  -Ничего, - ответила я. - До сих пор дом стоит закрытый. Время от времени там отмечают какие-то магические действия, но и только.
  Я достала мешок и стала складывать кости колдуна попутно сняв несколько амулетов, оберегов, колец и перстней. Особенно заинтересовал один с большим изумрудом, изумительный по красоте, испещрённый непонятными различными рунами и знаками, от него веяло невообразимой древностью и мощью. Я не решилась надеть его, сначала пусть посмотрит специалист. Да-да, я именно про Лисандру, ту самую толстуху из магической полиции. Лучше специалиста я просто не знаю. Пусть посмотрит, оценит и вернёт обратно. А всё остальное пусть возьмёт себе.
  Но сначала похороны. С помощью копья и магии мы с эльфийкой выдолбили яму, положили туда мешок с костями и заровняли. Выполняя волю покойного, я устроила небольшой иллюзионный салют. На этом я сочла, что волю покойника выполнила. Поэтому я открыла грузовой портал в магическую лабораторию.
  -Привет, девочки! - сказала я. - Как успехи?
  -Всеслава! - раздался восторженный вопль. - Наслышаны о твоих похождениях!
  -Особенно о твоей победе на Больших Играх! - влезла толстуха. - Заклинания на мечах оказались очень любопытные.
  -Лисандра трое суток их распутывала, - сказала высокая брюнетка с длинной косой. - Описание их заняла во-от такой том! - она показала толщину записей.
  -Не фига себе! - удивилась я. - Лисандра, хочу подкинуть тебе новую задачку. Я получила наследство от одного мёртвого мага. Нет-нет, он помер несколько сот лет назад и так лежал непогребённым. Так вот, среди различных амулетов и оберегов у него попался перстень с изумрудом. Будь добра, исследуй его тщательней, со всей своей дотошностью и найди всю информацию по нему. Остальное можешь оставить себе.
  -Я извиняюсь! - вдруг влезла эльфийка. - Среди амулетов есть эльфийский, в форме руны "Ж", я знаю, какие заклинания обычно вкладывают эльфийские маги в такие амулеты, но хотелось бы знать, что ещё вложил этот маг.
  -Хорошо, жрица, - без улыбки кивнула эксперт Эрика. - Постараемся выполнить вашу просьбу как можно быстрее.
  Я отправила шкатулку с амулетами и артефактами в лабораторию.
  -Всеслава, - сказала Лисандра, - у мага должна была остаться библиотека, лаборатория, коллекция артефактов. Это всё требует изучения...
  -Намёк поняла! - усмехнулась я. - Как только закончите с перстнем и амулетом, оставлю маяк и обследуйте хоть до посинения. Только одно условие: никаких шуточек про мага. Сами знаете, как не любят маги этого, хоть живые, хоть покойные. Ладно, до встречи! И это вам от меня! - и я кое-что кинула в портал.
  Уши, шеи, пальцы девушек в лаборатории украсились серёжками, цепочками и кольцами. Почти немедленно послышались разъярённые вопли. И тут портал закрылся. Я заржала.
  -Что смешного? - спросила эльфийка.
  -Согласно нашей традиции, украшения в подобном стиле дарят возлюбленные друг дружке в знак решения жить вместе, - объяснила. - Мои иллюзии довольно хороши и избавиться от них совсем непросто. Девочкам предстоят скандалы и бурные выяснения отношений.
  Ли захихикала:
  -Умеешь ты устраивать пакости! - хихикнула Ли.
  -Ага! - гордо подтвердила я. - Я такая!
  Мы заржали вместе.
  -Знаешь что? - сказала я. - Это надо отпраздновать! Да, и шутку тоже!
  Мы пошли на кухню, я достала из мешка пухлянок - пушистых зверьков, которые водятся в подземельях и пещерах абсолютно всех миров Ойкумены. В том числе и у гномов и драконов - всюду! Пухлянки - зверьки безобидные, но любят портить вещи для утепления своего гнезда, за это с ними борются, безжалостно истребляют, но без особого эффекта. Мясо у пухлянок вкусное, мех хороший, но добыть этих зверьков очень даже непросто в темноте подвалов и пещер. Но только не для Ли: эльфийка без промаха разила пухлянок в полной темноте, настреляв два десятка. Теперь Ли разделывала зверков, а я, сняв вертел с огня, принялась насаживать на них тушки. Вообще-то вертел был предназначен для быка, мамонта или какого-нибудь слонопотама, но я не сомневалась, что колдун сделал его волшебным, при случае можно даже комаров поджарить. Так оно и вышло: диаметр вертела уменьшился, пламя тоже, сменившись жаром, вращался вертел медленно позволяя мясу хорошо прожариться.
  -Слава, - спросила эльфийка, - а почему Эрика назвала меня жрицей? Ведь она не видела амулет.
  -Во-первых, Длинноухая, все эксперты - очень опытные магессы, - ответила я. - Как же они иначе могли бы работать в магической экспертизе? Во-вторых, они все видят ауры, а на твоей ауре есть отметки Богини Амазонок и вашей эльфийской Богини Цветов. Причём, если эльфийская богиня оставила свою отметку опосредованно, через длинный и сложный обряд, то Богиня Амазонок сделала тебя своей жрицей напрямую, без всяких обрядов. В нашей жреческой иерархии это означает, что ты не подчиняешься никому и держишь ответ только перед самой Богиней. Ну наказывать тебя тоже будет сама Богиня. И, само собой, твоя просьба обязательна для исполнения. Всеми, начиная с последней чиновницы и кончая царицей. Ты всё-таки не хухры-мухры, а Избранная Богиней!
  -Я не знала! - испугано пискнула эльфийка.
  -Только, как я уже говорила, - усмехнулась я, - за это Богиня будет давать очень опасные и тяжёлые задания. - Я попробовала мясо на вертеле. - Готово!
  Я разложила тушки по тарелкам, добавила зелёного лука и ещё травы, вроде щавеля, и позвала Ли:
  -Эй, кушать подано! Садись жрать пожалуйста!
  -А! - опомнилась Ли. - А вот скажи, Слав, у вас Избранные, часто появляются?
  -Ну, если не считать первых жриц, - сказала я, - то очень и очень редко. За полторы тысячи лет не больше трёх десятков. Причём, некоторых Богиня вышвырнула из Избранных за излишнюю гордыню и чванство. Забыли девочки, что быть Избранной - это огромная ответственность. Так что не нужно излишне гордиться и кичиться. Да, это невероятная честь, но и высочайшая ответственность.
  -А ты? - спросила Ли.
  -Ну и я тоже. Богиня сделала меня кандидатом в Избранные и поручила мне особое задание. Выполню - стану Избранной. Нет - ну такова судьба!
  -Мы сделаем это! - эльфийка подскочила и обняла меня.
  -Сделаем, сделаем! - я чмокнула её в носик и погладила по спине. - Только мы сможем это сдюжить!
  ГЛАВА 4
  Эльфийка Ли
  -Слав! - я вырвалась из её объятий и метнулась за луком. - Сюда кто-то идёт.
  Пухлянки и летучие мыши говорят - кто-то очень большой!
  -Пойдём посмотрим! - Всеслава взяла своё копьё.
  Мы вышли в коридор. В двери протискивался - по-иному не скажешь! - невероятно громадный экземпляр разумного. Правда, его рожа не была обезображена интеллектом. В принципе, там и обезображивать было нечему: огромные надбровные дуги, маленькие глазки, нос картошкой, выступающая вперёд челюсть. Такое ночью приснится - одело на себе порвёшь от ужаса.
  -О, кто это? Самки? - проревело чудище. - Эт хорошо! Я люблю самок!
  -Ты великан из мира Ойра-Ойра? - вдруг спросила амазонка. - А как сюда попал?
  -Мои глупые сородичи не приняли меня как вождя. А я самый высокий, самый сильный, самый умный! - великан стукнул себя в грудь. - Я великий Глык!! Давным давно могучий колдун предложил мне новое место для жизни и перенёс меня сюда, а потом пропал. Тут хорошо, много еды, но нет самок. И вот появились самки. Я самок люблю!
  -Великий Глык, - сказала Всеслава. - Тут тебе не очень удобно, давай поговорим снаружи?
  -Снаружи? - Глык задумался. - Действительно, давай! И полез обратно. Амазонка шепнула:
  -Ледяной! И вложи побольше силы! Я кивнула и одним движением натянула лук и пустила ледяную стрелу, а следом стрелу-молнию. Великан оглушительно возопил, когда в него попала ледяная стрела и его затрясло, когда вонзилась стрела-молния. Вдруг что-то хрупнуло и великан осыпался каменной крошкой, которая мгновенно застыла, образовав непроходимый завал.
  -Слав, что это было? - спросила я.
  -Это каменный великан из мира Ойра-Ойра, - усмехнулась амазонка. - Они живут в горах, едят камни, иногда совершают набеги на равнины похищают женщин. Убить их почти нельзя, так что они практически бессмертны. Великого Глыка, как ты слышала, прогнали сородичи из-за его претензий, потом его, видать, пригласил наш колдун, но тоже прогнал, не сумев прикончить. И вот самый высокий, самый сильный, самый умный Великий Глык нарвался на двух самок, которых он очень любит. Одна оказалась амазонка, а вторая - эльфийка, у которой лук Валикур. В общем, Ли, мы с тобой роковые женщины.
  Мы засмеялись. Потом, отхихикавшись, я спросила:
  -Слав, а почему ты не захотела с ним драться?
  -Они каменные, - ответила Всеслава, - причём камень - необычайно прочный. Даже этим копьём пришлось бы откалывать по кусочку. А вообще эти великаны очень быстрые и ловкие. Один удар - и всё, никакие доспехи не спасут. А ещё они могут отрывать камни и кидать очень далеко и метко. В своё время к нам приехали послы одного короля нанять амазонок для борьбы с каменными великанами. Наши разведчики побывали в мире Ойра-Ойра, всё разнюхали и мы отвели, что нет, мы не согласны, самоубийц ищите в другом месте.
  -А зачем королю это понадобилось? - поинтересовалась я.
  -Эти горы - очень богаты на всяческие руды, по слухам, даже мифрил есть, - ответила амазонка. - Но каменные великаны считают эти горы своими и не дают разрабатывать полезные ископаемые. Если бы людям действительно грозила смертельная опасность, то амазонки без раздумий бы вмешались. Но истреблять другую расу ради чужого кошелька - нет! Отдохнула? - Всеслава вскочила. - Пошли искать тайники.
  -Слав, - спросила я, с трудом поспевая за амазонкой, - а у вас разве есть наёмники?
  -Ты хочешь спросить, становятся ли амазонки наёмниками? - уточнила Всеслава. - Становятся. Некоторые до могильного камня воевать норовят. Не мечом махать, так умные советы давать. К счастью так очень мало. Государство платит хорошие пенсии ветеранам, да и на гражданке им находится работа: кто в полицию, идёт, кто во всякие спецгруппы, опытных ветеранов охотно берут в охранники торговые дома и так далее. Но тебя больше интересует не отдельные наёмники, а отряды наёмников. Так?
  -Так! - подтвердила я.
  -Этого нет! - сказала амазонка. - Несколько раз пробовали и зареклись. Во-первых, мужики начинали издеваться над планами наших воевод. Мол, несут всякую ересь! И даже решали наперекор. Во-вторых, подставляли под удар и бросали, а то и били в спину. После пары таких предательств, жестоко наказанных, царица указом запретила амазонкам идти в подчинение к кому-либо. Только самостоятельные и независимые действия.
  Оглядевшись в кабинете амазонка внимательно осмотрела мебель, ящики стола, полки в шкафу, стены, продолжая рассказывать при этом:
  -Суще?ствует специальный Иномирский легион, куда идут всякие сорви-головы, которым хочется и себя показать, и миры посмотреть. Только их очень редко нанимают, не нравится заказчикам, что ама-зонки будут воевать без их чуткого руководства и по своим планам. Так что мы используем Иномирский легион для глубоких рейдов в тыл врага и отчаянных штурмов ничего не подозревающих вражеских крепостей. Эге!
  Амазонка как раз осматривала книжные полки. Один из канделябров её заинтересовал, он был намертво приделан к полке, в отличие от других. Она начала его пытаться повернуть, дергала, пока, наконец, одна из чашечек не повернулась. Раздался скрип и часть стеллажа повернулась. Открыв металлическую дверцу. Никаких скважин и отверстий на дверце не было, были только восемь валиков с разными рунами.
  -Гм! - сказала Всеслава и выругалась, очень длинно и художественно.
  -И что это значит? - спросила я.
  -Очень просто, - сказала амазонка, - из этих рун надо набрать правильное слово. Каждая правильная буква вставляется в паз в замке, набор всего слова отпирает дверцу. Три ошибки - и дверца блокируется, надо звать мастера. Одно время такие ящики были весьма популярны. Но, во-первых, заветное слово часто забывали, а во-вторых, малограмотные часто неправильно набирали слово.
  -И что? - спросила я.
  -Придётся, видимо, пилить, - Всеслава злобно выругалась. - Только у этих ящиков есть гадкая особенность: если прерываешь пиление, как пропил начинает затягиваться. Так что нам предстоят весёленькие дни.
  -А можно я попробую? - спросила я.
  -Есть идея, какое слово применил колдун? - удивилась амазонка. - Пробуй!
  Я стала вращать валики, набирая нужное слово.
  -Слава, - спросила я, - а как правильно: АРТИФАКД?
  Всеслава закатила глаза, но ответила:
  -АртЕфакТ! Четвёртая руна "Е" и последняя "Т". Ты, что, уроки в школе прогуливала?
  Я промолчала. Что да, то да, было дело. Вместо посещений занятий я убегала на стрельбище, тренироваться с луком, считая, что это мне никогда не пригодится. Меня и ругали, и наказывали, но я и не собиралась подчиняться. А оно вон когда аукнулось! Мальчики и девочки, не прогуливайте занятия, вам грамотность всегда пригодится!
  Вдруг что-то щёлкнуло, хрупнуло и дверца распахнулась. На верхней полке лежали бумаги, пергаменты, и свитки, нижнее отделение, было забито коробочками и шкатулками. Всеслава взялась за документы, а я потянулась к драгоценностям. Амазонка только открыла рот, чтобы предупредить меня, чтобы я проверила коробочки на ловушки, но опоздала: я уже открыла коробочку с браслетом. Что-то пыхнуло, фыкнуло, в лицо мне вылетело облака дыма и какой-то гадости. Всеслава только плюнула с досады и сунула мне зеркальце: полюбуйся на себя, мол. Я глянула и вздохнула: рожица чёрно-фиолетовая, в красно-синюю крапинку, и явно это надолго. Хихикнув, амазонка достала флакончик с какой-то жидкостью и тряпочку, конечно, из "вечной материи" - протирай, мол, торопыга!
  Кстати, если кто удивился наличием у Всеславы зеркальца, то спешу успокоить: зеркальца у амазонок вовсе не для любования собой любимых, а для подачи сигналов в дневное время и некоторых других надобностей. Например, нужно осветить затемнённое место, а магией пользоваться нежелательно. Ловишь зеркальцем солнечный луч и освещаешь. Ну или посмотреть, чтобы мордочка не была грязной. Кстати, вспомнила рассказ Всеславы, как с помощью солнечного зайчика от подобного зеркала амазонки выиграли битву. Дело было так.
  Лорд Брюк остановился на холме. Он возглавлял королевскую армию, которую вёл против этих наглых баб, именуемых амазонками, и был абсолютно уверен в победе. У него было и больше пехоты, и много конницы, а уж о воинском духе и говорить не приходится. Его воины готовы были рвать этих дикарок голыми руками.
  И тут какая-то сволочь стала слепить его солнечным зайчиком. Но не опускать же лорду, советнику короля, забрало? Он отдал приказ и десяток всадников помчались ловить хулигана. Но у хулигана оказались дружки и из десятка вернулся один, а хулиган продолжил хулиганство. Лорд Брюк приказал бросить сотню, состоялся бой, сотня оказалась разбита, а хулиган продолжил слепить лорда. И тогда, в дикой ярости, лорд Брюк приказал двинуть против этих дикарок всю конницу, не слушая никаких возражений и увещеваний. И тут на глазах потрясённого лорда Брюка амазонки со всех сторон накинулись на конницу короля. Часть была перебита, часть взята в плен, уйти удалось единицам. Более того, пока лорд Брюк наблюдал за разгромом своей конницы, два отряда амазонок взяли в плен самого лорда и его свиту.
  Тут на такой хороший холм прискакала сама воевода и, обозрев окрестности, начала отдавать приказы. Лорд и его свита с изумлением увидели, как амазонки оставили поле битвы, не занимаясь обиранием мёртвых и пленных, и отправились громить подходящие колонны пехоты врага. Его воины не тронулись бы с места, пока не остались бы голые трупы. К воеводе подошла невысокая тоненькая амазонка, такая красивая, что пленники сразу выпрямились, втягивая животы и приосанились, стараясь выглядеть мужественней. Воевода соскочила со своего единорога обняла, поцеловала и наградила амазонку мечом лорда Брюка. На вопрос пленных, конвоиры ответили, что это именно она слепила лорда Брюка своим зеркальцем, прячась в специально выкопанную нору. Самое обидное, что эта красотка не обратила ни малейшего внимания на мужчин, а стала обниматься и целоваться с другой амазонкой.
  А вдали заканчивалось то, чем всё и должно было закончится: отряды амазонок громили одну за другой не готовые к бою пехотные колонны. Свирепые воины, готовые рвать дикарок голыми руками, просто разбегались, от амазонок, не пробуя сопротивляться.
  Вот такая история с зеркальцем, которую я вспоминала, протирая лицо лосьоном, слушая, как фыркает Всеслава, поглядывала на меня, гадина. Сама он изучала документы, тщательно просматривая каждый свиток, каждый пергамент, каждый лист. Иногда она что-то отмечала, что-то выписывала. Наконец, она отложила документы и сказала, глядя, как я по третьему разу протираю своё личико, шею и уши:
  -Хватит лосьон переводить, если сразу не помог, то уже не может, пятнистая ты моя.
  Я аж скривилась. Чёрно-фиолетовая краска поблекла, зато красно-синие пятнышки стали гораздо ярче.
  -Так вот, - продолжила амазонка, - мы стали гораздо богаче. У этого колдуна были большие вклады во многие торговые дома, а несколько торговых домов даже принадлежали ему. Часть торговых домов, увы, разорилась но не всё пропало. Хитрый колдун, оказывается, переводил деньги на счета в Гномий банк. Там должны были скопиться колоссальные суммы. Десятки миллионов, грубо говоря. Но этого мало, большая часть торговых домов уцелела и процветает, принося большую прибыль, которая идёт опять же на счета в Гномьем банке. Соответст?венно, и там громадные суммы. Мы с тобой - самые богатые разумные в Ойкумене. Богаче нас разве что драконы, да и то не все.
  Всеслава закурила свою сигару:
  -Далее. Наш колдун арендовал какое-то хранилище в Гномьем банке...
  -Слав, а почему он только в Гномьем банке всё хранил? - перебила я.
  -Потому что это самый надёжный банк в Ойкумене, - улыбнулась она. - Какие бы войны, мятежи и катаклизмы не происходили, гномы гарантируют возврат всех ценностей и возвращение всех вкладов хоть через тысячу лет. Никто и никогда не покушался на сокровища Гномьего банка, кроме Рейха. Тамошние идиоты начали давить на гномов, требуя открыть доступ к тайне банковских вкладов и выплатить налог. Так что Рейх одна из немногих стран, где нет Гномьего банка. Ну и несколько теократий, где главы сект не терпят неподконтрольных конкурентов. Так что мы получим доступ ко всем счетам и всему, что хранится в Гномьем банке.
  -А откуда ты знаешь, - спросила я, - какие торговые дома разорились, а какие процветают?
  Амазонка снова закатила глаза:
  -Ли, ну когда ты соображать-то будешь?! Я была наместником провинции Нерфи! А Нерфи - большой торговый город! Войдя в состав Царства Амазонок он только увеличил своё значение, так как нерфильские купцы получили доступ к таким товарам, о которых раньше и мечтать не могли. А я, как наместница, должна была уделять внимание развитию города, порта и торговли. Так что я должна была знать все торговые дома, разбираться в товарах и ценах. Такая нудятина! - пожаловалась Всеслава. - Не поверишь, но в этом походе я душой отдыхаю!
  Не, я её вполне понимала, мне самой все мозги продолбали, твердя о долге перед родом, о чести семьи и прочей ерунде. Иногда хотелось волком выть, слушая нотации, что надо вести себя как эльфийская леди, не бегать, не прыгать, не пропадать на стрельбище, а прилежно учиться и заниматься вышиванием.
  -Во-во, - усмехнулась амазонка, - иногда хотелось послать всех далеко-далеко и ускакать в степи на едино?роге. Но меня сдерживал долг перед Родиной, а тебя - традиции твоего народа. Ладно, поплакались друг перед дружкой и хорош, пошли искать тайную комнату.
  Там, где была "научная" библиотека, Всеслава даже стены обнюхала. Ничего. Тогда переместились в "художественную" . Там Всеслава тоже всё обшарила. Оказалось, тайная комната открывалась, если покрутить ножку здоровенного канделябра около кресла в определённом месте. Вот же хитрый колдун! Чтобы сдвинуть кресло или канделябр, надо быть тем самым каменным великаном... или магом. Только так. Значит, амазонка покрутила ножку канделябра и часть полок отодвинулось, открыв проход.
  -Хитроумно сделано, - сказала Всеслава, осмотрев стеллаж и стену. - Даже если оторвать стеллаж, прохода всё равно не найдёшь. Впрочем, за время службы в магической полиции я и более хитроумных тайников повидала. Не суйся! - остановила она меня. - Забыла про ловушки?
  Я хотела покраснеть, но лишь потемнела. Проклятая краска! А амазонка проверила проход и нашла аж три ловушки: "огненная печь", "прах мертвеца" и "ледяные шипы". Она аккуратно их обезвредила, вернее две первых, а третью обезвредить доверила мне. И у меня получилось! Ура, ура, ура!!
  Это была не комната, а цела анфилада комнат, пять или шесть, заставленных столами, стеллажами, шкафа?ми и сундуками. Нет, лучше Всеславы никто ругаться не может! Каждый раз новые словечки, обороты и этажи. Как я поняла из немногих цензурных слов амазонки, буквально всё усеяно ловушками, очень изощрёнными и многоуровневыми. Если их распутывать и снимать, то мы застрянем тут месяца на два, если не больше.
  Единственным свободным от ловушек оказался столик с тремя предметами: сумкой из грубого полотна, деревянные башмаки и пастушеский посох. Я была разочарована, но Всеслава, тщательно обследовав вещи на предмет ловушек и не найдя их, взяла сумку и долго рассматривала её, а потом протянула мне:
  -Помнится, ты хотела бездонный мешок, это из той же серии. В неё влезет десяток возов вместе с волами.
  Я обрадовано схватила сумку. Блеск! Теперь я тоже могу собирать разные вещи! Всеслава переключилась на башмаки. Долго рассматривала, обнюхивала, чуть ли не кусала, потом сказала:
  -Башмаки закайского колдуна Ибн Гаруда. Он любил такие вещи делать. Позволяют бесшумно ходить, не оставляют следов, имеют отвод глаз. Хорошая весчь, пусть будут.
  Потом такому обследованию подвергся и посох.
  -Неплохая вещь, - одобрила амазонка. - Утяжеляет удар, то есть приобретает силу каменной дубинки тролля. Может ударить молнией, огнём или холодом. Но это случайность, как повезёт. Так что это против обычных смертных, на магических существ может не подействовать. - Я согласилась. Стукнешь огненного элементаля, а вместо холода ударит огонь, от чего элементаль станет сильнее. Всеслава закончила: - Так что оставим это девчонкам-экспертам. Пусть изучают.
  -А что нам делать? - спросила я. - Путь наверх намертво завален! -Пару дней посидим здесь, потренируемся, - пожала плечами Всеслава. - Тем временем девочки разберутся с кольцом и амулетом и придут сюда.
  -Ты думаешь, что успеют? - не поверила я.
  -Не думаю, а знаю, - усмехнулась Амазонка. - Мы с тобой Избранные Богини, а это лишь чуть-чуть уступает царице. Если будет надо, не приведи Богиня, чрезвычайной ситуации мы можем действовать от имени царицы. Но ситуация действительно должна быть чрезвычайной, даже катастрофической, когда связываться с царицей даже магической почтой просто нет времени. Например, при землетрясении в Кобольской провинции, там случайно оказалась Избранная Кэт. Действуя именем царицы она начала организацию помощи, за что потом ей была оказана благодарность от Царства Амазонок. Так что наши задания выполнят в первую очередь.
  -А какие привилегии у Избранных? - спросила я.
  -Ну, привилегия одна, - засмеялась Всеслава. - Выполнять самые трудные и опасные задания Богини. И очень часто - в других мирах. Так что скучно не будет. Ладно, пошли потренируемся чуток.
  -Слав, а ты не думаешь, что Нерфильская война... - начала я.
  -... работа лича? - закончила амазонка. - Нет, слишком грубо и топорно было сработано. Совершенно не просчитали ответ Царства Амазонок, неверно избрали точку приложения сил. Вполне в стиле Рейха.
  -А вы отомстили Рейху? - спросил дон Просперо.
  -Естественно! - усмехнулась Всеслава. - У нашей разведки уже давно были контакты с недовольными из Рейха. Далеко не всем нравятся порядки, установленные в этой империи. Им дали деньги, оружие, послали инструкторов. В результате начались восстания и мятежи. Рейх надолго оказался парализован. Вроде бы все мятежи Рейху удалось подавить, но напряжённость осталась, причины-то никуда не делись. Так что Рейху был сделан намёк - не переходите черту. Не знаю, поняли или не поняли, будущее покажет. Во всяком случае ответ у нас есть и он сильно заправилам Рейха не понравится. Но они не остановятся: признать свою неудачу - это расписаться в собственном бессилии перед женщинами, которых у себя они низвели до положения вещей. Ну какое может быть поражение от вещи? В общем они, пока Рейх не развалиться, будут пытаться проломить головой даже не стену, а гранитную скалу.
  -А у вас Рейх не пробовал устроить мятежи или заговоры? - спросил дон Просперо.
  -Царство Амазонок окружено ненавидящими нас мужскими государствами, - сказала Всеслава. - тысячу с лишним лет назад от Царства Амазонок откололась провинция, провозгласившее себя великим герцогством. История его было коротка и трагична: на это герцогство накинулись все соседи. После нескольких битв армия была разгромлена, столица взята штурмом и разрушено, население вырезалось. В общем, только приход армии Амазонии предотвратил окончательное уничтожение простых людей. Урок был понят и усвоен: только в единстве наша сила. С тех пор никаких усобиц не было. Рейх несомненно пытался найти недовольных, разжечь пожар смуты, но эффекта от его усилий ноль. На этом разговор закончился.
  -Слава, - спросила я после ужина, когда мы присели на лавочку в саду, - а кто такие личи?
  -Нежить, - ответила Всеслава, закуривая неизменную сигару, - очень сильная и могущественная нежить, равная богам или даже превосходящая некоторых. Ею становятся обычно тёмные маги, желающие добиться особого могущества. Если обычные маги черпают силы от богов, то личи могут черпать силы из многих планов, закрытых для простых магов, хоть светлых, хоть чёрных. Но стать личем далеко не просто надо провести особый обряд под названием "ритуал ночи". Подробностей никто не знает, известно только, что приносится жертва из некоторого числа магов - не то шестнадцать, не то двадцать четыре, а может и больше. Маг умирает и возрождается в виде полуразложившегося трупа. Убить лича необы?чайно сложно: он прячет часть своей жизненной силы в специальных сосудах и возрождается через несколько десятилетий или даже столетий. Слава Богине, личи появляются крайне редко, для этого надо быть особенно могучим магом.
  Когда мы утром явились в гномий банк и предъявили бумаги, гномы впали в шок: они никак не ожидали, что им придётся платить такие невероятные деньги. Но амазонка их успокоила, сказав, что мы вовсе не требуем выплаты всей суммы достаточно открыть мне счёт и все деньги перевести ей и мне, а те счета закрыть. Гномы облегчённо вздохнули: переписать несколько пергаментов это не золото пудами таскать. И, наконец, Всеслава попросила показать то, что было спрятано в специальном помещении.
  Нас долго вели подземными коридорами, мы спускались и поднимались по лестницам, и вот, наконец, нас привели в коридор десятком дверей справа и слева. Попросив у нас ключ, гном открыл дверь и впустил нас в комнату.
  -Извините, госпожа, - сказал он, - я вынужден вас закрыть здесь. Таковы правила. Захотите выйти- постучите в дверь, я буду ждать.
  Дверь за нашими спинами захлопнулась, щёлкнул замок. Мы посмотрели на спрятанное. Посредине комнаты стоял здоровенный ящик.
  -Так-с, - амазонка достала гномий топорик. Такие топорики гномы используют как метательные. Остальные используют как рабочие топоры. А чё? По качеству они превосходят все другие, сделанные разумными. Тем временем амазонка разобрала ящик и озадаченно сказала:
  -Однако...
  В середине ящика было укреплено нечто квадратное, замотанное в тряпки. Я сдёрнула это и открылась каменная плита с двумя отпечатками женских сапожек. Не прикасаясь к плите, амазонка провела рукой над отпечатками и удивлённо подняла брови. Потом решительно разулась и встала босыми ногами на эти отпечатки. Такое впечатление, что кто-то провёл тряпкой по её лицу, стирая последствия от долгой дороги, жестоких боёв и тяжести перенесённых лишений. Передо мной стояла прекрасная девушка лет восемнадцати, не больше. Если бы не бритая голова, её красота была бы совершенна. Я дала Всеславе зеркальце. Та обозрела свою мордашку и одобрительно кивнула. Потом спустилась на пол и предложила мне встать в этот след. Разувшись, я вступила. Меня словно облили некой живительной влагой - прошла вся многодневная усталость, исчезли тревоги и заботы.
  -Что это, Слава? - спросила я, спрыгивая на пол.
  -Я написала девчонкам, - сказала амазонка, улыбаясь, - они сейчас придут сюда. Посмотрим, догадаются ли.
  Открылся портал и показалась Лисандра со своими экспертами.
  -И чего ради было нас отрывать нас от дела? - сварливо спросила толстуха.
  -Посмотри! - указала Всеслава.
  Лисандра замерла, недоверчиво подошла к плите и провела над ней рукой, потом скинула ботинки и встала в след. И опять по фигуре Лисандры пронёсся очищающий ветер, она словно помолодела, да и фигура стала стройнее. Следом другие девушки вставали в след и точно так же очищались.
  -Всеслава! - наконец смогла выговорить Лисандра. - Неужели это...
  -Да, - сказала амазонка. - Это плита из-под статуи Богини Амазонок. - И объяснила мне: - Когда Дина нашла статую Богини, то не было ни пьедестала, ни плиты, ни алтаря, только статуя. Видимо, враги, не в силах их уничтожить, всё спрятали. За полторы тысячи лет жрицам не удалось ничего найти. Это - первая находка. Теперь силы и возможности Богини увеличатся, а значит и Царство Амазонок станет сильней.
  -Это верно! - прозвенел серебряный колокольчик. - Чем больше возвращается частей моей изначальной статуи, тем больше сил я восстанавливаю. Всеслава, Лилиариналиэль, в награду за находку плиты для моей статуи я разрешаю вам доставить эту плиту в Первый храм! Отныне вы - Великие Жрицы! Ваши приказы обязательны для всех храмов и жриц! - Меня и Всеславу окутало сияние.
  -Но, Богиня, ведь... - начала амазонка.
  -Хочешь сказать, что тебе нельзя возвращаться в Амазонию, так как задание окажется невыполненным? - усмехнулась Богиня. - Это будет исключение. Я разрешаю тебе возвращаться в Амазонию, но только в редчайших случаях, наподобие этого или вызов на заседание Высшего Государственного Совета, членом которого ты остаёшься. Но только никаких каникул! - в голосе Богини прозвучал металл. - Сделали дела - и моментально назад! Вам ясно?!
  -Да, Богиня! - ответили мы.
  -Вот вам амулет, - протянула Богиня какую-то хитрую штучку на тончайшей как паутинка цепочке. - Это портал перехода только для вас и только в Царство Амазонок. Ну и обратно, в то место, откуда вы открыли пор?тал. После каждого использования амулет требует перезарядки, но с этим, вы, надеюсь, справитесь, - снова усмехнулась Богиня. - Ладно, жду вас в Первом храме!
  И Богиня Амазонок растаяла, а на этом месте открылся портал.
  -Ну-ка, девочки, - обратилась к экспертам Всеслава, - приложите усилия!
  -Всеслава! - заговорила рыжая экспертша, - но Богиня...
  -Не говори глупости! - оборвала её амазонка. - Это же гразальт, самый тяжёлый камень в Ойкумене! У нас двоих на переноску этой плиты не хватит ни магии, ни сил. Так что напряглись, подняли и пошли! Кроме того, вы заслужили лицезреть статую Богини и возложить к её подножию дары!
  Лисандра собрала девушек и меня в круг, мы объединили силы и подняли плиту. Теперь я поняла, о чём говорила амазонка: мы вшестером еле держали эту плиту, тяжесть была... ё-ка-лэ-мэ-не! А Всеслава повела нас в портал. Мы вышли в шагах десяти у небольшого белоснежного здания. К нам сразу присоединилось шесть жриц, они взяли часть тяжести, стало не так тижило. Или тежело? Как правильно? В общем, совместными усилиями мы донесли плиту до лестницы, подняли до ступеней и внесли в здание, Там в глубине большого помещение в полукруглой нише стояла статуя той самой девушки, которая столько раз являлась к нам с амазонкой.
  -Остановились! - раздался голос Всеславы. - Аккуратно положили. А теперь отошли!
  Я отпустила плиту. Проклятие! Хоть я несла эту тижисть или тежесть (как правильно-то?) всего несколько минут и использовала магию, но ощущение такое, словно целый день на себе брёвна перетаскивала! Внезапно у меня отвисла челюсть: статуя сама поднялась в воздух и опустилась на плиту, а её ноги вошли точно в следы сапожек. Потом плита тоже влетела и опустилась на возвышение. Статуя внезапно засветилась, волны этого света омыли нас, смывая усталость и наполняя радостью. Подошедшая жрица раздала нам по розе, которые росли у храма. Мы по очереди подошли и возложили цветы к подножию статуи Богини, Всеслава и я были последними.
  Внезапно у меня из-за пояса вылетел кинжальчик, который я носила уже с полгода и пользовалась в основном для нарезки продуктов и за столом. Он поднялся на уровень глаз статуи, вылез из ножен, покрутился, вложился опять в ножны и... пропал! Вместо него мне в руки упал другой кинжал: чуть длиннее, другой формы лезвия и рукояти, и более богатым украшением. Все поражённо застыли. Мне стало смешно. То, что статуя Богини могла левитировать, никого не удивило - Богиня и не такое может! А вот то, что Богиня поменялась со мной кинжалами - это всех поразило. Чудики.
  Сочтя, что на этом аудиенция окончена, все пошли на выход.
  -Слав, а почему этот храм называется Первым? - спросила я.
  -А потому, Высшая, - ответила одна из жриц, - что это действительно был Первый храм Богине Амазонок. Когда амазонки во главе с царицей Диной перешли Парнесские горы и водрузили на камне статую Богине, утром появился вот это самое здание со статуей внутри. Позже захотели построить более пышное здание, но богиня сказала, что её вполне удовлетворяет это. Тогда вокруг Первого храма стали строить другие здания так, чтобы храм оставался центром ансамбля. А ты, собственно, кто такая и как получила звание Высшей жрицы?!
  -Эта моя спутница и помощница, воительница и магесса амазонка Ли, - сказала Всеслава. - Звание Высшей жрицы мы получили от Богини за находку этой плиты.
  -Прошу прощения, Высшая! - поклонилась жрица.
  -Ничего, жрица Ларсена, - кивнула амазонка. - Я бы тоже озаботилась, если бы никому неизвестная эльфийка оказалась бы личным представителем царицы. Нам пора! До новых встреч! - подтолкнула она меня к открывшемуся порталу в Гномий банк.
  -Жрица Всеслава, - спросила я, - а почему Богиня сделала меня Высшей жрицей? Ведь плиту нашла именно ты! Я тут не причём!
  ГЛАВА 5
  АМАЗОНКА ВСЕСЛАВА
  -Ну, во-первых, мы, всё-таки, пара, во всех смыслах, - ответила я, Ли густо покраснела. - А, во-вторых, без тебя и я, и девочки-эксперты ещё долго бы страдали над этим ящиком. А грамотность всё же надо подтянуть, чижолая ты моя! - подколола я эльфийку. - Так что, если кто попробует обвинить тебя в самозванстве, то сначала получит по голове от тебя, потом от меня, потом от главной жрицы, потом от царицы, и в завершении от Богини.
  Мы попрощались с экспертами, расцеловались и они ушли в свой портал. Я захихикала.
  -Наместница царицы амазонка Всеслава Дебрянская! - строгим голосом сказала Ли. - Признавайся, какую пакость опять учинила?!
  -Целуя каждую из них, - объяснила, хихикая, я, - я заодно повесила иллюзию, что по телу ползает что-то мелкое и чесучее. Причём, проявляться это будет во время важного разговора, доклада начальству, обеда, любовной встречи. Представляешь, сидят разумные, кушают, вдруг несколько девок вскакивают и начинают себя расчёсывать. И тут звучит чей-то голос: "Тикаем! Это заразно!"
  Эльфийка заржала.
  -Или когда идёт доклад начальству, кто-то начинает чесать в районе попы. Девочки, конечно, догадаются, но не сразу. В общем, будет весело, жаль, что не увидим.
  -Слав, тебя же убьют! - задыхаясь от смеха, сказала Ушастая.
  -Не дождёшься! - ответила я, показав язык. - Между прочим, я поймала посланные на нас заклинания. Наборчик так себе: чесотка, прыщи, мозоли. Лишь Лисандра была оригинальна: у меня и тебя должны были появиться витые рога. Иллюзионные, конечно. Ладно, дела здесь закончены, пошли обедать.
  Я постучала в дверь. Гном, выпуская нас, проворчал:
  -Чем вы тут столько времени занимались? Я и поспать успел!
  -Чем занимались? - повторила эльфийка. - Тебе скажи, и ты захочешь. Так что мы промолчим.
  Я захохотала. Гном осмотрел пустую комнату с остатками ящика, не стал запирать дверь и повёл нас наружу. Я поблагодарила гномов за сохранение доверенной вещи, подарила начальнику этого отделения боевой нож (хорошая вещь, достался мне в качестве трофея после боя с разбойниками в Дебрянске, но об этом как-нибудь потом), и мы вышли на улицу.
  В это время к нам подошёл молодой аристократ:
  -Леди Всеслава с подругой собирается обедать?
  -Леди Всеслава? - хмыкнула я, - Тогда скорее миледи. И да, собираемся.
  -О, тогда я вовремя! - обрадовался аристократ. - Разрешите пригласить вас на обед. У нас собирается небольшая компания, и мы были бы счастливы видеть вас.
  Я посмотрела на него. Наверняка компашка собирается поиздеваться над "дикаркой", попавшей из чума в высшее общество. Ладно, решила я, повеселимся!
  -Хорошо, - кивнула я, - принимаем ваше приглашение.
  -Благодарю! - аристократик сделал изысканный поклон, вежливо и в тоже время утончённо издевательно. - Прошу за мной!
  Этот придурок, наверное, думал, что я не пойму? Гляжу, Ли кривит губки в усмешке, она тоже всё поняла и жаждала веселья. Ничего, мы вам такое издевательство устроим, мало не покажется! Будет вам "дикарка в гостях у аристократов"! Обхохочитесь!
  Идти оказалось недалеко. Дом, где собралась компания, был на соседней улице, пышный и безвкусный особняк. Слуги тоже были в таких пышных ливреях, что казалось, это переодетые лорды. Они попытались взять у нас оружие, но я оттолкнула их:
  -Никто ещё не обезоружил меня, Всеславу из рода Серых Псов! Прочь!!
  Эльфийка едва сдержалась, чтобы не заржать. Всеслава из рода Серых Псов! Ага! Нас провели на второй этаж. Там собралась копашка персон пятнадцать парней и девушек. Ли, как и положено эльфийке, чинно присела, а я посмотрела на стул, выхватила меч, снесла спинку, кинжалом подровняла торчащие прутья и уселась по-орчьи, скрестив ноги. Молодые аристократы явно веселились, наблюдая за мной, эльфийка, якобы из стыда за меня, закрыла лицо ладонями, ей стоило огромного труда не засмеяться.
  Дальнейшее было в том же духе. Я чавкала, рыгала, хватала куски руками, громко хохотала. Вместо небольшого бокала схватила чашу с какой-то закуской, выкинула эту закуску и, протерев чашу скатертью, стала наливать вино туда. Все явно наслаждались происходящим. Задавали вопросы: что, как почему. Я подробно отвечала, плюясь и размахивая руками, забрызгав всех сидящих и слуг. Ладно мы с Ли, нашу "вечную материю" только ополоснуть и высушить, а костюмы аристократов были полностью испорчены. Когда зашла речь про охоту я даже изобразила, как подкрадываюсь к оленю, как прыгаю и поражаю копьём, избрав в качестве оленя одну весьма дородную барышню, как выхожу на поединок с медведем.
  Зашёл разговор про еду, я загорелась приготовить особый вид мяса на костре. Схватив миску с едой, вышвырнула всё в окно, тщательно протерев чей-то шляпой, потом смахнула половину посуды на пол, достала мясо, нарезала кусочками, засыпала специями, вылила бутылку вина и отставила в сторону: пусть настаивается. Потом, достав топорик, собралась рубить мебель на дрова. Меня еле уговорили остановить-ся, девицы за руки хватали, умоляя не делать этого. Я в конце концов дала себя уговорить, но сделала вид, что смертельно обиделась, схватила блюдо с мясом, засунула в свой мешок и, забрав эльфийку, ушла.
  -Это было что-то! - сказала Ли, вытирая слёзы от смеха. - Никогда не думала, что ты такая прекрасная актриса! Всеслава из рода Серых Псов! Га-га-га!
  -Вовсе нет! - ответила я. - Когда-то в школе амазонок нас послали на Полночь, в полярные места. Рядом с нами обитало племя Белых Собак. Верховодила там такая Анрис из рода Серых Псов, по своим ухваткам примерно такая. К сожалению, её уже нет с нами. Зайдём, послушаем, юных аристократов.
  Мы зашли в кабак, взяли по паре пива и присели в уголке. Эльфийка активировала амулет. Сначала был лишь гул голосов, молодёжь ржала, перебивала друг друга, повторяли наиболее запомнившиеся словечки и движения. Внезапно всё покрыл тяжёлый бас:
  -Что тут твориться? Что за бардак?
  Компания примолкла, но обладатель похожего баска ответил:
  -Мы сегодня пригласили на обед эту дикарку амазонку Всеславу, она ещё победила на Больших играх. Она такое откалывала - мы едва по полу не катались от смеха.
  И все наперебой принялись рассказывать про меня.
  -Идиоты, какие вы всё-таки идиоты! - не выдержал бас.
  -Но почему, отец?! - выразил общее непонимание басок.
  -На праздновании победы у правителя эта Всеслава немного рассказала о себе, - сказал бас. - Я поспешил проверить её слова. Таки да, Всеслава действительно талантливый полководец, громила и орков и кентавров, за три месяца захватила неприступный город Нерфи, создатель и владелец ...
  На этом всё пропало.
  -Магия кончилась, - сказала я. - Жаль, я бы ещё послушала. Не часто слышишь про себя такое.
  -К нам гости! - пискнула Ли.
  К нам шла компания здоровых парней, кажись грузчиков. Наше оружие и бритые головы их не удивили, город торговый, всякого насмотрелись, да и не верили, что женщины умеют владеть оружием, даже моя победа на Больших Играх мало кого убедила в этом.
  -Девочки скучают? - спросил самый здоровый.
  -Знаешь, да, - сказала я. - Можешь развлечь. Станцуй или лягушкой попрыгай.
  Посетители кабака засмеялись, улыбнулись и его дружки.
  -Что?! - верзила аж пошёл пятнами.
  -Драться хочешь? - спросила я. - Не стоит. Давай так.
  Я поставила локоть на стол. Здоровяк замотал головой:
  -Нет, давай по-нашему! Ты удар, я удар!
  -Давай! - я встала и вышла из-за стола. - Бей!
  И он ударил. Парень вложил в удар всю свою немалую силу, вряд ли кто-то из дружков смог бы выдержать такой удар. Я тоже не смогла. Отступила на два шага и потрогала подбородок. Все смотрели на меня в изумлении после такого удара я должна была валяться без сознания, несмотря на то, что я на голову его выше и шире в плечах. Женщина НЕ МОЖЕТ выдержать такой удар.
  -Неплохо, - сказала я. - Теперь моя очередь.
  -Только не убивай! - сказала эльфийка.
  Кругом засмеялись, восприняв её слова как шутку, только вот Ли вовсе не шутила, она просто знала, как я умею бить. Если бы парни знали, то наверняка бы не полезли к нам. Здоровяк напрягся, но мой удар всё равно сокрушил его. Парень взлетел, и рухнул в шагах пяти меж столов. Все бросились к нему и вздохнули с облегчением - живой, только без сознания.
  -Когда очнётся часа через два, - сказала я, - передайте ему мой совет: не кидаться на незнакомых разумных с кулаками. Это я такая добрая, а могут и убить. Пошли! - я кивнула Ли и пошла к выходу.
  Внезапно один из парней крикнул:
  -А что мелкая может?
  Эльфийка взглянула на меня, я кивнула. Тогда эльфийка поставила крикуна у стены и на расставленные руки и голову положила взятые у кабатчика мочёные яблоки. Отошла на несколько шагов и - фьють! - метнула метальные стрелки. Парень без сознания сполз на пол, а яблоки остались висеть пришпиленные к стене. Внезапно все захлопали, восхищённые мастерством эльфийки. Та собрала стрелки и раскланялась, благодаря за овации.
  -Так что она тоже кое-что умеет, - усмехнулась я. - Общий привет!
  И мы покинули трактир.
  -Нет, ну какие люди дураки! - возмущалась Ли. - Ну сидят две девушки, разговаривают. Нет, надо подойти и прицепиться. Наличие оружия не останавливает.
  -Это не только у людей, - заметила я. - Это везде, где нет женщин-воинов или они исключение. Кстати...
  Тут я сделала шаг в сторону, вскинула свой арбалет и выстрелила вверх. Сверху сначала упал лук, а потом свалился какой-то мужик в синем балахоне. Я подошла и разорвала ткань на левом плече. Так и есть, татуировка: изготовившаяся к броску кобра. Это известная шайка наёмников, действующая во многих мирах, занимающаяся похищения, кражами и убийствами. В Царстве Амазонок периодически их выявляют и истребляют, но эти "кобры" снова и снова появляются.
  К подошла пожилая женщина со служанкой и охраной: -Я леди Диана, глава торгового дома "Рисс и сыновья", это на меня они покушались. -Амазонка Всеслава, - я пожала протянутую для поцелуя руку, - владелица торгового дома "Кривая бутылка". Я просто заметила тень этого типа на стене дома. Никому с луком там делать нечего, если это не убийца.
  -Ты по тени поняла, что это убийца? - леди Диана была поражена.
  -Я воин, - пожала я плечами. - Защищать свою страну - это моя главная цель в жизни, а торговый дом - так, побочное увлечение. Ли!!!
  Вжикнули три стрелы. Не знаю как, но эльфийка сумела в этой толпе найти щели и уложить троих дружков убитого. Недаром она лучший стрелок Ойкумены, мне при всех моих талантах до неё ну очень далеко. Леди Диана посмотрела на мёртвых убийц и упала в обморок. Я, не обращая на неё внимание, напряжённо вглядывалась в столпившихся зевак: тут где-то должен быть пятый убийца. "Кобры" обычно действую пятёрками: стрелок из лука или арбалета, трое бойцов и колдун. Ага! Я рванула вперёд, расшвыривая столпившихся людей и треснула копьём пол черепушке невысокую худенькую девушку. Взвалив её на плечо, я поспешила прочь. Эльфийка бежала следом, держа наготове метательные стрелки: пятёрка "кобр" могла быть не одна и времени натянуть лук просто не будет. По дороге я защёлкнула на руках добычи антимагические браслеты. Покинув город , я поспешила на виллу дона Просперо, чтобы побеседовать с девицей.
  -Слав, - спросила Ли, - а зачем тебе она?
  -Дело в том, - объяснила я, - что "кобры" действуют по всей Ойкумене, в том числе и в Царстве Амазонок, но мы имеем об этой организации весьма слабое представление. До этого к нам попадали лишь мелкая сошка - бойцы и стрелки, колдуны или сбегали, или умирали. Насколько я знаю, она первая, - я похлопала колдунью по заднице, та дёрнулась. - Кроме того, у меня к "кобрам" свой счёт. Когда я наместницей в Нерфи, моя деятельность кому-то жутко не нравилась и на меня было организовано три покушения. Они провалились, но четыре моих телохранительницы погибли.
  -Но почему именно колдуны? - приставала эльфийка.
  -Ну подумай сама, - ответила я. - Если стрелков и бойцов в избытке, то хорошие колдуны - товар штучный. Это редкий талант, к тому же требующий долгого обучения и тренировки. А значит, имеют о внутренней структуре "кобр" гораздо большие знания, хотя бы где ихние школы колдунов, кто учителя. - Я снова похлопала добычу по попке: - Не дёргайся дорогая, из ручек амазонок ещё никто не убегал и все, все говорили много и охотно.
  Пленница отчаянно задёргалась, почему-то она не захотела говорить "много и охотно".
  -Ли, - попросила я, - дай ей по башке!
  Брыканье немедленно прекратилось. Эльфийка - девочка очень красивая, но может сделать такую харю - обгадишься со страху. Колдунья не обделалась, но, видать, зверское выражение личика Ли было столь внушительное, что пленница предпочла затихнуть.
  На вилле я занесла колдунью в какой-то подвал и хотела запереться, но не успела: просочилась Ли. На предложение покинуть место действия, эльфийка ответила категорическим отказом. -Смотри, - предупредила я, - Действо будет весьма жестокое, если будешь мешать, я тебя вышвырну.
  Ли обещала не мешать.
  Не буду описывать процедуру уничтожения разумного. Прошу просто поверить, что ничего хорошего в этом нет. После шести часов обработки передо мной и Ли была лишь тварь дрожащая, смотрела преданным взглядом и готова была выполнить абсолютно любой приказ. Вы, наверное, осудите меня и правильно, нельзя так с разумными. С другой стороны, оказалось, колдунья была уже много лет в банде "кобр", на её счету сотни убийств: мужчин, женщин, детей, часто это были абсолютно непричастные, которым не повезло оказаться не в то время, не в том месте. После её откровений как-то сомневаешься, что она вообще разумная, тварь хаоса какая-то.
  Как оказалась, это колдунья была кем-то вроде "начальника округа", в который входило около десятка миров, в том числе, и те, которые нам предстояло пройти. Она нам назвала имена, явки, пароли. Но предупредила, что мы вряд ли кого найдём. "Кобры" всегда контролируют выполнение важных заказов, а это был особо важный заказ, приказ о убийстве леди Дианы пришёл с самого верха. А значит был контролёр, а скорее всего, несколько. Я написала магическое письмо, вскоре открылся портал, появилась сотрудница контрразведки и увела колдунью.
  -Слава, - спросила бледная эльфийка, - а где ты этому научилась?
  -В магической полиции, - ответила я. - Иногда важно получить сведения от схваченного чёрного мага или его подручного как можно быстрей, а эти сволочи молчат, как каменные статуи. И хоть в лепёшку разбейся, хоть наизнанку вывернись - они молчат и всё, и никакие пытки не способны развязать им язык. Пришлось хорошо помозговать, чтобы найти эти методику. Можно по-всякому относиться к этому, но она действительно спасла множество жизней и душ.
  -А чего ты так расспрашивала про мир Дапар? - не отставала Ли.
  -Мир Дапар - следующий после этого, - объяснила я. - А его населяют люди и даррены. Хотя людей там очень много, примерно, пятнадцать к одному, господствующая раса там именно даррены. Потому что даррены могут перевоплощаться в бронированных чудовищ. Несколько минут - и они покрываются бронёй со всякими шипами, которую не берёт меч. Нет, они не оборотни, - предвосхитила я вопрос Ли, - они могут перевоплощаться в любое время.
  -А в чём проблема? - не поняла эльфийка.
  -А в том, что даррены не любят амазонок, - сказала я, - очень не любят. Очень-очень. Дело в том, что лет триста назад один король нанял аж пять сотен дарренов для войны с амазонками. Любое другое войско эти пять сотен раздолбали бы вкривь и вкось, но против них были амазонки. Мы узнали об этом в тот же день, когда было принято решение о найме дарренов. Нет, мы знали про дарренов, но не более, так что разведке пришлось собрать побольше информации. Информация нас не порадовала: броня у дарренов не пробиваемая, они малочувствительны к магии, что делать? И тогда кто-то предложил сделать усиленные арбалеты, из которых стрелять только в дарренов. Идея понравилась. Разработали тактику. И стали ждать вторжения.
  Я закурила сигару и продолжила:
  -И вот первая битва. Наше войско стоит на холме, враги наступают. В центре, естественно, даррены в боевом воплощении. Когда враги приблизились, амазонки расступились и ударили по дарренам из усиленных арбалетов. Раз, второй, третий, четвёртый! Даррены, понёсшие серьёзные потери, попятились. Тут удар по флангам нанесла амазонская кавалерия на единорогах. Битва была выиграна. Но следовало раз и навсегда убедить дарренов, что это не было случайностью, что амазонок грубой силой не сломить. Поэтому наша армия вторглась в это королевство и стала гоняться за дарренами. Те пробовали огрызаться, но постоянно попадали в ловушки. Например, дарренов заманивали на магические ловушки, которые дарренов не убивали, а оглушали и замедляли, и разряжали в упор арбалеты. Оказалось, что обычные арбалеты в упор вполне пробивают броню дарренов. В общем, обратно в свой мир ушло не более десятой части "гостей".
  -Да, - сказала я, закуривая новую сигару, - на этом история королевства закончилась. Из захваченных в столице договоров стало известно, что это не просто вторжение. В заключённом договоре даррены выговари?вали право занять какие-то захваченные территории. Они что, хотели сюда переселиться? В общем, когда делегация дарренов явилась к нам и стала стращать вторжением большой армии, амазонки послали дарренов далеко-далеко и сами пригрозили нанести ответный визит. После этого тон делегации сменился и они попросили вернуть тела убитых, так как среди них было много отпрысков аристократов и знатных семей. Амазонки знали об этом и собирали тела убитых. Мир Дапар надолго погрузился в траур. Больше с нами даррены не воевали, но очень не любят.
  -Так что в мире Дапар не будем упоминать того, что мы амазонки, чревато, знаешь ли. Будем гово-рить, что мы наёмницы, возвращаемся в свой мир после завершения войны в мире Гороро. Там действи-тельно закончи?лась война с полгода назад. Меня зовут... ну пусть Веста, а тебя...
  -Можно Гого? - спросила эльфийка. - Так зовут мою подругу, опытную лучницу, она меня многому научила.
  -Ладно, - не стала спорить я, - Гого так Гого. Давай спать.
  Следующие пятнадцать дней мы провели в поместье дона Просперо в тренировках. До крайности надоел вьюнош Петер, все эти пятнадцать дней он не отходил от нас ни на шаг и зудел о том, чтобы я взяла его в учени?ки. Я уже готова была его искалечить, а у Ли едва не начался нервный тик. Хорошо, что штормы кончились и мы смогли отплыть на запад.
  За пятнадцать золотых мы наняли небольшой быстроходный кораблик с гордым названием "Морской орёл", во главе с капитаном и десятком матросов. . Скорее, орёлик, но кораблик действительно быстроходный. Заметив жадные и сальные взгляды команды, я кивнула эльфийке. Та подбросила в воздух платочек, я выхватила меч и - вжик-вжик-вжик! - на палубу упали шестнадцать клочков. Отвесив поклон остолбеневшим морякам, мы скрылись в каюте. Не успели мы обосноваться, разложить вещи, как к нам заявился капитан и хозяин кораблика, как тут таких называют, хар Уилсон:
  -Прошу простить леди, но вам придётся покинуть мой корабль. Лорд Лесли пожелал именно его для своего путешествия на Иланские острова.
  -А кто это такой? - удивилась я.
  -Это придворный короля Редиса Третьего, весьма влиятельный аристократ.
  -Пошли, поговорим с этим влиятельным аристократом, - я встала, прихватив копьё.
  Лорд Лесли стоял на пирсе, его окружали морд десять охраны, на левой руке висела красивая блондинка, в платье цвета "морской волны" (именно так портные называли этот цвет), сзади стояли слуги с багажом, сундуками и чемоданами.
  -Хар Уилсон, и кто лорд Лесли?
  -Вот, с дамой! - капитан побледнел.
  -Так здесь шлюх дамами называют? - "удивилась" я.
  -Это невеста лорда! - позеленел от страха хар Уилсон.
  -Следующая? - усмехнулась я. - У него каждую неделю новая!
  Я, кажись, попала в точку. Блондинка вперяла в меня ненавидящий взгляд, а аристократ посмотрел как на вошь и кивнул своим мордоворотам - разберитесь, мол! Можно было бы занять позицию на сходнях и искупать их, но я решила не затягивать дело, просто перемахнула через борт на пирс. Мальчики поступили именно так, как я хотела: кучей накинулись на меня. "Сила есть - ума не надо!" Я быстро раздавала удары. Двое улетели в воду, трое корчились на пирсе, один проломил головой решётку клетки, стоявшей сбоку, и её обитатели, два медведя, объясняли ему, что этого делать не следовало. Двое последних, не дожидаясь своей очереди, предпочли, выражаясь учёным языком, предпринять стратегический манёвр под названием "ретирада", или простым языком - сбежали.
  -Ого! - сказал хар Уилсон.
  -А с кем тут драться? - прозвучал голосок Ли.
  -Бездельники! - бросил лорд. - Десять мужиков не могут с одной бабой справиться! Дорогая, подождите меня, я кое-кому объясню, что потаскухи в мужские дела не должны лезть.
  Я лишь посмотрела на лорда. Похоже, он был опытный рубака: меч боевой, стойка хорошая, движения тоже выдавали опытного бойца. Но, должна сказать, что "опытный рубака" и "большой мастер" - это, как говорят в одном приморском граде, две большие разницы. Первое означает хороший боец, а второе - профессионал высочайшего класса. Так вот, лорд Лесли несомненно превосходил хорошего бойца, но до профессионала ему было так же далеко, как до края Ойкумены. Хотя задатки были, были. И займись он в юности фехтованием - достиг бы больших высот. Но разгульная жизнь погубила немало талантов. Лорд Лесли тут не был исключением.
  А лорд Лесли старался добраться до моей тушки, проводя разнообразнейшие комбинации, используя разные хитрости и уловки. Я отступала, лишь изредка контратакуя, заставляя лорда отходить на пару шагов, после чего он с новой яростью кидался в атаку. Всё время казалось, что лорду Лесли не хватает какой-то малости, ещё чуть-чуть и он меня достанет. Из всех зрителей, только эльфийка да седой воин смогли правильно оценить этот бой. Седой воин только восхищённо цокал языком, смотря, как я отбиваюсь, а Ли лишь хихикала, ожидая расправы над самоуверенным лордом. И вдруг я увидела ещё один восхищённый взгляд. Это на меня смотрела блондинка. Я не поняла, что её так восхитило, потому что ни в фехтовании, ни в оружии она не понимала ни бельмеса, но явно перешла на мою сторону. Тут явно что-то было, я решила это выяснить позже.
  Мы прогулялись по пирсу и обратно, потом я отступила по сходням на "Морского орла", лорд, забыв обо всём, следовал за мной по пятам. Что интересно, палуба была чуть ниже пирса, так что всем было хорошо видно происходящее. А происходило вот что: Я несколькими ударами выбила меч и кинжал и ударом ноги в грудь отбросила лорда. Телохранители и слуги, вооружившиеся палками, хотели броситься на помощь своему господину, но наличие у сходней эльфийки с луком резко погасило их энтузазизм. Матросы, видевшие, как я могу драться, тоже в герои не рвались. Лорд Лесли, треснувшись о мачту, свалился кулем возле него. Я поставила лорда возле мачты, привязала руки и ноги, потом срезала штаны задрала рубаху и... принялась пороть, приговаривая:
  -Это тебе за потаскуху! Это за бабу! Это за мужские дела!
  Задница у лорда сначала покраснела, потом покрылась рубцами, которые вскоре начали кровоточить. А била я без жалости. Лорд сначала стонал, потом орал, потом визжал, потом сорвал голос и хрипел. Наконец, всыпав не менее сотни ударов, я развязала лорда, схватила за шиворот и выбросила на пирс. А блондинка удивила. Она ухватила пару слуг и заставила перетащить на корабль её два чемодана и сундук. Кто-то успел приделать ноги мечу и кинжалу лорда, но стоило мне обвести удивлённым взглядом экипаж, как пропажа моментально нашлась.
  -Что с нами будет, госпожа? - вздохнул бледный капитан.
  -Ничего, - пожала я плечами. - Лорд Лесли теперь никто в этом городе. А скоро и при дворе будет тоже. Весть о том, что его победила женщина, причём ещё его и выпорола, как последнего холопа, разле-тится быстрее ветра. А такими боевыми шрамами не гордятся. Лорду останется запереться в своём поме-стье и сидеть безвылазно. Всё, о лорде можно забыть. О, кажись, отлив начался. Отчаливай!
  Хар Уилсон заорал, матросы забегали, отдавая швартовы и поднимая парус. -
  Слав, - а чего ты не захотела идти пешком? - спросила Ли.
  -Ты карту видела? - ответила я, эльфийка мотнула головой. - Понятно, смотрю в книгу, вижу фигу. - Ли обиженно надула губки, но я продолжила, создав иллюзию карты: - Дальше на запад весьма гористая местность с глубокими заливами, именуемыми аборигенами фьорды. Аборигены прославлены как хорошие моряки и без?жалостные пираты, ну, они очень неплохие бойцы и славятся своим негостеприим-ством. Две одиноких девушки для них желанная добыча. Знаю, знаю, ты хочешь сказать, что мы разнесём всех вдребезги пополам, но зачем? Нам надо двигаться вперёд, а не разносить всё к такой-то маме. Далее у нас что? - ткнула я в карту. - Далее у нас Иланские острова. Тоже не самое гостеприимное место. Всё тоже самое плюс аборигены обожают приносить пленников жертву своим богам. Можно было бы прогуляться, объяснить местным, что это очень нехорошо, но опять же, какой смысл выполнять за местных их работу? Мы просто обогнём их и пересечём Иланское море.
  -А за что ты лордика выпорола? - продолжала допрос эльфийка. -За дурость, - усмехнулась я. - За дурость и излишнее самомнение. Ну видел же, как я раскидала его мордоворотов, тут бы ему подумать, что я не хухры-мухры, кое-что могу, но нет, господинчик был абсолютно уверен, что он меня разделает, как боги черепаху. Вот, чтобы в следующий раз мозгами шевелил, и получил по заднице. Пошли в каюту?
  А в каюте блондинка уже с удобством устроилась: заняла одну из двух коек, разложила свои вещи, переоделась в брюки и рубашку. И сейчас читала любовный роман, который выложила эльфийка. Она смерила нас отсутствующим взглядом и снова уткнулась в книгу.
  -Эй, подруга! - я села на стул. - Оторвись от этой книги и поведай, кто ты такая и что от нас надо!
  -Ох, извините, увлеклась! - девица опустила книгу и села.
  -Вот видишь, Слав, - хихикнула Ли, садясь рядом с блондинкой, - людям нравятся эти книги, а ты надо мной хихикаешь!
  -Читай, - пожала я плечами, - только в свободное время.
  -Только вот этого времени у меня почти не остаётся, - вздохнула эльфийка, - то с оружием тренировки, то магией занимаешься, то ещё какие дела. Так что приползаешь при последнем издыхании, падаешь и засыпаешь.
  При этом вид у неё вовсе не был огорчённым. Блондинка внимательно смотрела то на неё, то на меня.
  -Ладно, - сказала я, - лирическая минута закончилась, мы ждём твоего рассказа.
  -Я вообще-то не дворянка, а родилась в бедной крестьянской семье, - начала блондинка. - Родители назвали меня Мегги, но потом я приняла имя Алекс. С самого раннего детства у меня проявился талант: я видела, какие дороги меня ждут и что будет при том или ином повороте. Я видела, что, если я останусь с семьёй, ни них, ни у меня будущего нет. Семья, так и останется нищей, а я стану женой какого-нибудь мужика и буду работать по хозяйству и рожать детей.
  -Не самое плохое будущее для деревенской девочки, - заметила Ли.
  -Это если у неё нет никаких талантов! - ответила блондинка Мегги-Алекс. - А у меня талант был! Я чувствовала, понимала и знала, что способна на большее, чем кормить кур! Вы же тоже не смирились на том, что вам предлагали! Вот она отвергла дорогу певицы и танцовщицы! - указала Мегги на меня. - Она стала воином и добилась невероятных успехов! Нет, я только слышала про Царство Амазонок, - ответила блондинка на мой взгляд, - но я вижу твою судьбу. Вижу блистательные победы, вижу грандиозное будущее, если ты выполнишь поручение своей богини.
  -А тебя ждёт величайшее будущее воина и мага! - указала блондинка на эльфийку. - Тебе предлагали карьеру художницы, но, если бы ты согласилась на неё, ты бы никогда не стала тем, кем уже стала и ещё предстоит стать!
  -Так и я, - продолжила Алекс. - Я знаю, что мне предстоит нечто великое, и оно связано с вами.
  -Ладно, - сказала я. - Ты не видела будущего в деревне. Что ты сделала?
  -В пять лет я убежала и около года бродяжничала, - поведала Мегги-Алекс. - потом сумела попасть в монастырскую школу. Добрые сёстры богини Римаст! Они научили читать, писать и считать, и искусству женской любви, что немало мне помогло в будущем. В десять лет...
  -Что?! - изумилась я. - Эти "добрые сёстры" совращали малолетних?!
  -А чему тут удивляться? - пожала плечами блондинка. - Это во всех монастырских школах, что в женских, что в мужских. Я смогла выбрать, а могла попасть в монастырскую школу бога Прама, там вообще мрак, из девочек и мальчиков делают малолетних рабынь и продают лордам или борделям. Вот такая селяви.
  -Весело однако, - крякнула я. - Что было дальше?
  -А дальше я сумела понравиться одной даме и она взяла её себе, - сказала Мегги и улыбнулась. - Её дочка, моя ровесница восприняла меня, мягко говоря, без восторга, но я сумела...
  -Не надо рассказывать свою биографию, - сказала я, - мы поняли, что перескакивая от одного покровителя к другому, ты сумела пробраться почти на самый верх. Выше была только фаворитка короля. Но ты почему-то не захотела карабкаться на самый верх, а предпочла отправиться с нами, ежечасно рискуя жизнью. Почему?
  -Дело в моих талантах, - усмехнулась блондинка. - Я вообще-то могу различать главным образом свою жизненную линию, ну и тех, с кем она пересекается или пересечётся, не только прошлое, но и немного будущее. Я видела, что у короля плохая судьба, его через несколько лет убьют, королевство погрузится в хаос гражданской войны, а победит нынешняя фаворитка с помощью кавалерии из единорогов, которых вы ей продадите и обучите уходу за ними. Мне там места нет. Меня убьют, если я останусь.
  -Ну а мы причём? - спросила Ли.
  -Ещё несколько лет назад я увидела, что моё будущее связано с вами, - объяснила Мегги-Алекс. - Вернее, с двумя девушками, чем ближе подходил день встречи, тем лучше я вас видела. В первый момент я вас не узнала, но потом ясно разглядела. В общем, что именно случится, я не знаю, но сначала вы меня спасёте, а потом я вас. Именно так и будет.
  ГЛАВА 6
  ЭЛЬФИЙКА ЛИ
  Мы с амазонкой переглянулись.
  -А когда мы тебя спасём? - спросила Всеслава.
  -Точно не скажу, - ответила Мегги, - но в ближайшие дни.
  -Тогда подождём эти самые "ближайшие дни" - сказала амазонка.
  Это произошло на третий день плаванья. Мы сидели в каюте, когда вдруг зазвенел
  колокол и забегала команда. Это нас заинтересовало и мы выбрались наружу. Матросы вооружались тесаками и щитами, но, видно было, что они смертельно напуганы и готовы прыгать за борт.
  -Капитан, - спросила Всеслава, - в чём проблема?
  -Драккары! - ответил капитан. - Не менее шести штук!
  Мы обвели взглядом горизонт. От берега к нам направлялось шесть кораблей, размером чуть меньше нашего "Морского орла", но с одним большим парусом и одним рядом вёсел. Поскольку был береговой ветер, шли эти посудины гораздо быстрее нашего корабля. На носу этих драккаров столпились лучники, за ними - абордажные отряды по два- два с половиной десятка воинов. Никаких способов остановить эту атаку я не видела. Как пелось в одной из песен, "осталось петлю завязать и удавиться".
  -Что делать, Слав? - спросила я. -Попробуй стрельнуть по третьему справа каменной стрелой по ватерлинии, - злобно прищурилась амазонка.
  Я пустила стрелу. Кораблик сразу потерял ход и начал погружаться, похоже, стрела проломила корпус драккара. Там сразу засуетились. Один из драккаров причалил и на него сразу стали перебираться все с тонущего. А я тем временем выстрелила в другой даккар. Он тоже стал тонуть. Я натянула лук в третий раз, но Всеслава меня остановила:
  -Хорош! Бери шест, будешь тут обиваться, я остальными займусь. Защиту активируй!
  И она побежала на нос. Я активировала защиту и вовремя: с подходящих драккаров на нас обрушился град стрел. Мне с Всеславой ничего, а вот трое матросов было убито. Драккары подошли к "Морскому орлу", с них полетели крюки с канатами, одного матроса, высунувшегося не вовремя, зацепило за горло. Я не стала дожидаться, когда драккар подойдёт вплотную, а, издав дикий визг, перепрыгнула на него. Драккарцы не ожидали подобного - чтоб одна девчонка пошла на абордаж их корабля! - и растерялись. А я сразу начала орудовать шестом. Один упал, второй, третий, драккарцы шарахнулись назад, сбив кого-то и хорошо по нему потоптавшись. Но я не дала разорвать дистанцию, наседая на врага.
  Вперёд протиснулся бывалый воин, судя по богатой броне и оружию ихний вожак. Он попытался меня остановить, но не смог. Несколько ударов, финт и лезвие пронзило руку. Выронив меч, воин прикрылся щитом и попятился назад, а его товарищи попытались отогнать меня. Неудачно, я свалила ещё троих, продвинувшись до мачты.
  -Гляжу, у тебя дела идут неплохо! - послышался голос Всеславы.
  -Стараюсь! - отозвалась я.
  -Парни! - заговорила амазонка. - Вы не смогли победить одну девчонку, а если к ней присоединюсь я?
  Драккарцы переглянулись. Я хорошо уполовинила их, если же ко мне присоединиться эта великанша, то будет чистый геноцид. Они дружно начали складывать мечи, щиты и остальное оружие и отходить в сторону.
  -Ну вот и всё! - сказала Всеслава.
  -Нет не всё! - раздался крик с "Морского орла". - Бросить оружие!
  У борта появился драккарец с блондинкой, держащий у её горла кинжал. Некоторые из пленных потянулись к оружию, но я угрожающе качнула шестом.
  -Эй, мелкая! - снова заорал драккарец. - Бросай свою палку!
  -Это не палка, это шест! - сказала я.
  -Да плевать! - рявкнул драккарец. - Я сказал бросить! Всё бросай, всё, что есть!!
  Ну бросить, так бросить, я и бросила. Одновременно с Всеславой. Из руки драккарца выпал кинжал, он покачнулся и упал на палубу с торчащими из глаз метательными ножами.
  -Я же говорила, что вы спасёте мне жизнь, - спокойно сказала Мегги, отходя в сторону.
  -Эй, вы случайно не амазонки? - спросил вдруг тот самый воин, которого я ранила.
  -Мы действительно амазонки, - ответила Всеслава, - и не случайно. А откуда тебе про них известно? Нечасто встретишь разумного, который знает про амазонок и не считает их сказками.
  -Просто лет двадцать с лишним назад к нам пришли вербовщики и предложили хорошие деньги за "укорот наглых баб", - рассказал воин. - Тогда вождём был мой отец, он на отрез отказался. А на возмуще-ние дружины сказал: "Мозгами надо шевелить, придурки! К вам приходят какие типы и предлагают большие деньги за "укорот наглых баб". А сами они не могут? Похоже, наглые бабы им самим навешали? Не, ребята, что-то тут нечисто!" А потом мы узнали, что республика Нерфи, во флот которой нас вербовали, сдалась без боя. В общем, не знаю, наверняка бы вернулись, как сказано в одной древней летописи, "голы, босы и сиры".
  -Твой отец очень умный человек, - сказала амазонка. - Вас наверняка бы попробовали использовать на реке, а к этому амазонки были готовы. Когда речной флот Нерфи сунулся вверх по реке, не меньше десятка судов было сожжено и потоплено и столько же повреждено из метательных машин. Отряд, шедший по берегу, был пойман в засаду и почти полностью перебит. Не думаю, чтобы ваше участие что-нибудь кардинально изменило.
  -Да если бы я знал, что встречу амазонок, я бы ни за что не... - сказал вожак и спохватился: - А ты откуда знаешь про те дела?
  -Она командовала армией амазонок на той войне, - сказала я, прежде чем Всеслава открыла рот, - а потом была наместницей царицы на тех землях.
  -А чего тут очутилась? - не понял воин. - Изгнали?
  -Зачем? - сказала я. - Просто нашлись гораздо более важные дела.
  -Ладно, вождь, - сказала Всеслава. - На этом нашу встречу закончим. Выздоравливай!
  Мы вернулись на "Морского орла". Что нас удивило - отсутствие команды и капитана, одни трупы.
  -А они сбежали! - объяснила Мегги-Алекс.
  Она попросила у Всеславы сигару и теперь нервно курила.
  -То есть, как это сбежали? - не поняла я.
  -Когда вы готовились встретить драккарцев, - объяснила блондинка, они спустили лодку и уплыли. Хотели меня взять, но я не согласилась. Капитан обозвал меня дурой и отчалил. Их, кажется, один из тех драккаров перехватил.
  -Ну и демоны с ними, - пожала плечами амазонка. - Главное - у нас есть корабль, а значит, что мы поплывём в нужную нам сторону. Я знаю, как управлять подобным кораблём, - добавила она, заметив открытый для вопроса рот Мегги. - Плюс ещё пара заклинаний. На месте будем быстрее, чем если "Морским орлом" управляла команда. Давайте сначала приберёмся.
  Трупы отправились за борт, оружие в трюм, мы поставили паруса под руководством Всеславы. Она при этом материлась похлеще корабельного боцмана. Вернее, те боцмана, которых я знала просто корчатся от зависти, слушая обороты амазонки. Если были звания матерщиников, Всеслава наверняка бы получила высшую степень. Закончив с парусами, амазонка создала два заклинания: "ветра", наполняющее паруса, и "течения", влекущее "Морского орла" в нужную сторону. Закрепив штурвал, Всеслава закурила свою сигару, какую-то особенно вонючую. Заметив, как я отодвинулась в сторону, амазонка рассмеялась:
  -Не нравится? А это лучшие сигары дона Просперо. К сожалению, те, что я запасла в мире Трохоре уже заканчиваются, осталась всего одна коробка, буду курить по особым случаям.
  -А чем мы займёмся? - спросила я.
  Как-то привыкла, что Всеслава сама не сидит без дела и меня всё время нагружает.
  -Тренироваться здесь особо не получится, - обвела амазонка взглядом палубу, - разве что без оружия, но и то можно за борт улететь. Колдовать тоже. Море - не самое лучшее место для тренировок, потерпим до суши. О! - пришла в её голову идея. - Научу я вас морским узлам! В любом случае пригодиться.
  Она показала нам несколько узлов и потребовала научиться вязать так, чтобы мы могли завязать их и с закрытыми глазами. Пока я и Мегги тренировались в вязании узлов, Всеслава нашла какую-то дощечку и начала что-то мастерить. Мне было жутко интересно, что Всеслава задумала, но по опыту я знала: если амазонка не сказала сразу, то не скажет, нока не сделает. Мегги всё-таки осмелилась спросить, на что получила ответ:
  -А вы сами догадайтесь!
  Мы перебрали не менее сотни версий и предположений, но Всеслава лишь скалила зубы и хихикала. Наконец, на следующий день она рассказала:
  -Это носомер, специальное устройство для определение нашего корабля в море. Очень древнее изобретение. Сначала мы нашли его при раскопках древней крепости, долго ломали головы для чего оно надо. Потом один учёный маг сравнил описание устройства из древнего тракта про мореходство и найденное. Так и лежало оно, пока в Царстве Амазонок не появился флот. Тогда про него вспомнили и стали применять. Теперь флот амазонок может плавать куда хочет, не боясь заблудиться в океане.
  -Почему я об этом вспомнила, - продолжила Всеслава. - Очень похоже, что кто-то хочет оторвать нам наши головы. Так что вчерашним нападением дело не ограничится. Поэтому я направила "Морского орла" в открытое море, чтобы с берега или корабля его не могли увидеть. Месторасположение "Морского орла" буду определять этим самым носомером.
  Мы с Мегги повосторгались гением древних и сообразительностью амазонок, сумевших воспользо-ваться этим, а Всеслава сказала:
  -Вот тебе, Ли ещё один пример пользы знаний о прошлом. Не интересуйся мы прошлым, вряд ли могли найти это устройство, а потом понять и использовать. Как и глиняные трубы для орошения в оазисах.
  -Вы о чём? - не поняла блондинка.
  -Мы нашли как-то очень древнюю библиотеку, - объяснила я. - Книг о магии было не так уж и много, больше всяких мемуаров, кулинарных и прочего. Но Всеслава вызвала команду для изучения. Я спросила: для чего? В ответ она рассказала, что важно изучать прошлое, чтобы понять, что будет в будущем. И рассказала, как нашли древнюю оросительную систему с помощью глиняных труб. Мол, сейчас с помощью этой системы выращивают лучший сорт кавы "мокко".
  -"Мокко"? - оживилась Алекс. - Это действительно самый лучший сорт, но очень очень дорогой. Я только три раза его пила на королевских приёмах.
  -Ну там не только "мокко" выращивают, - сказала амазонка. - Но и финики, инжир, яблоки, персики и прочие фрукты. Получаются самые сладкие и вкусные из всех.
  -Кстати, Слав, - вспомнила я, - в тот вечер, перед боем с "черепами", одна из амазонок рассказала, что орки тебя взяли в плен, ты бежала и открыла подземное озеро. Теперь там амазонское крепость и большой оазис. Расскажи об этом.
  -А что за "черепа" - заинтересовалась Мегги. - Скелеты?
  -Слышала про Рейх? - спросила Всеслава, блондинка кивнула. - Так вот, в этой империи есть отборная группа бойцов под названием "Мёртвая голова". Прославленная как самые-самые-самые. Бойцы действительно хорошие, но амазонки оказались лучше. Это я говорю не потому, что я амазонка, а потому что я участвовала в реальном бою против этих самых "мёртвых голов". Но так как "мёртвая голова" произносить слишком длинно, мы их назвали "черепа".
  -Слав, всё таки, что там была за история с пленом? - не отставала я.
  -История длинная, - ответила амазонка. - Стоит ли рассказывать?
  -Стоит, стоит! - хором сказали мы с Мегги.
  -Ладно, - сказала Всеслава. - Это произошло после моего поединка с оркским вождём Большим Ррыком. Кому-то из оркских шаманов втемяшилось в голову., что дух Большого Ррыка требует жертву в виде своего убийцы, и за мной началась охота. Но охота хитрая и осторожная. Орки не орали, не плясали танцы у костра, а выслеживали тщательно и аккуратно. Не следует думать, что мы ничего не знали об этом, у нас была свои шпионы, у орков тоже были свои глаза и уши. И вот как-то, когда я объезжала посты на границе с отрядом в тридцать нагат, на нас напало не менее трёхсот орков.
  Всеслава закурила сигару и продолжила:
  -Бой был очень жестокий, амазонки стояли насмерть, за каждую убитую амазонку орки отдавали по четы-пять своих. Но силы были слишком неравны. В конце концов я осталась одна. Меня пытались обезоружить, но это приводило лишь к увеличению трупов. Метали арканы, но я успешно отбивалась. Тогда закидали камнями. Удар каменюки по голове - и я погрузилась во мрак. Очнулась я, когда меня связанную везли куда-то на полдень, вглубь владений орков.
  -А твой единорог? - спросила я. -Его убили?
  -Нет, после нескольких ранений я его отправила к своим, - ответила амазонка. - В начале он заупрямился, не хотел бросать меня, но я ему сказала: "Беги, приведёшь помощь!" Он собрал уцелевших единорогов и они ускакали. У наших поднялся переполох, когда прискакали раненные единороги, почти сразу отправился большой отряд...
  -А почему "почти сразу"? - не поняла блондинка.
  -А потому что сразу невозможно, - объяснила Всеслава. - Надо собрать амазонок, подготовить припасы - это же не на пару часов поход, получить согласие начальства. В общем, когда помощь пришла, обнаружили лишь место боя: тела амазонок и орков, трупы коней и единорогов. Моего тела не нашли. Мой единорог рвался последовать на полдень по моим следам, наши его еле уговорили подождать, пока организуют большой поход. Но он всё равно сбежал.
  -Ты хочешь сказать, что ваши единороги понимают слова? - воскликнула Мегги.
  -Я не хочу, - усмехнулась амазонка, - я это говорю. Единороги всё понимают, способны на любовь и преданность. Некоторые амазонки-менталистки способны даже общаться со своими единорогами. Удивительные существа эти единороги! Но вернёмся ко моим приключениям. - Всеслава закурила новую сигару. - Меня везли семь дней и ночей непрерывно, перекладывая с лошади на лошадь. Кони у орков маленькие, но очень резвые и выносливые. Пробегая за сутки около ста тридцати - ста пятидесяти вёрст, меня завезли едва ли не центр пустыни. Мне было ясно, что наше войско сюда не дойдёт. Разве что отряд амазонок может попытаться пробраться, но это вряд ли возможно и вряд ли будет скоро. Да и кто разрешит подобную вылазку ради какой-то сотницы?
  -Ну не принижай себя! - крикнула я. - Ты тебя не зря прозвали Победа!
  -Это потом, когда я прославилась победами над орками, - ответила амазонка. - А до того я была одной из тысяч амазонок, имевшая только победу в поединке. И даже будь я великим полководцем вряд ли ради меня стали бы рисковать жизнями тысяч амазонок. В лучшем бы случае отправили бы отряд разведчиц. В общем, спасение утопающего - дело рук самого утопающего и не иначе. Значит, когда меня привезли, я была никакая, даже не задеревенелая, а окаменелая. Меня развязали и бросили в клетку посреди этого стойбища. И начали готовиться к великому жертвоприношению. На это требовалось несколько дней, так что у меня было время отойти.
  -Это особая процедура? - спросила Мегги-Алекс.
  -Это БОЛЬШОЕ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЕ, - с нажимом сказала Всеслава, - которое бывает не каждый год и не каждое десятилетие. Съезжаются вожди племён и главы кланов, собирается совет вождей, решает важные вопросы войны и мира, шаманы, как племён, так и одиночки, запрещается кровная месть, проводятся игры гладиаторов, большая ярмарка. Но главное, конечно, - жертвоприношение. Жертву торжественно, со многими церемониями, по особому ритуалу приносят в жертву страдающей душе. Пока все собирались, я сумела оклематься и стала искать способ сбежать.
  -Дело в том, что клетка у орков была не металлическая, - продолжала рассказ амазонка, - а деревянная, прутья связаны сыромятными ремнями, они высохли и стали как каменные. Но всё-таки мне удалось расковырять пару узлов. Очень мешали дети. Собирались толпой, кричали, обзывались, тыкали палками, иногда кидали камнями. Их периодически гоняли, но они собирались снова. С тех пор я детей не очень люблю... Не знаю, на какой стадии готовности было Большое Жертвоприношение, когда мне удалось бежать, но стойбище увеличилось, минимум, вдвое. И я не сразу убежала, а заглянула к главному шаману в юрту. Оглушила двух учеников шамана кулаком по черепушке, побеседовала с шаманом. Дело в том, что меня, по приезду в стойбище, сразу радели, оставив в одних панталонах, а всё моё имущество отнесли в этот чум. После непродолжительного разговора шаман указал мне сундук, в котором хранились мои вещи. Я там нашла абсолютно всё: одежду, оружие, перстни, амулеты. Самого шамана и его учеников я засунула в этот сундук и слегка утрамбовала, чтобы закрылась крышка. Они были не очень довольны таким поворотом, но меня их мнение как-то не интересовало.
  Я и Мегги захихикали. Ещё бы! Здоровенная бабища не только не удирает, сверкая пятками, но и хозяйничает в центре орочьего стойбища! Тут любой ошалеет. А Всеслава подтвердила репутацию чокнутой на всю голову, продолжив рассказ:
  -Но я ещё задержалась. Нужно было спасти пленных амазонок и прочих разумных, приготовленных к гладиаторским боям и жертвоприношениям. Я убрала караульных и освободила всех. Если амазонки и другие расы послушались моего совета, как выбираться из стойбища орков и вообще спасаться, то человеки не восприняли меня всерьёз, мол, послушай женщину и сделай наоборот! То, что эта женщина амазонка и много лет воюет против орков и знает повадки орков, во внимание не принималось. Человеки всё лучше знают! В общем, они пошли громить орков. Переполох поднялся изрядный. Из-за него я не смогла встретиться с освобождёнными амазонками. Они решили не ждать меня, а уходить прочь. Я выбралась из стойбища с другой стороны.
  -Выбравшись в пустыню, я стала соображать, как мне быть дальше. Запасец еды и питья у меня был, я об этом позаботилась, - амазонка закурила новую сигару, - но вот из-за этих дураков я осталась на своих двоих, а далеко от орков не убежишь. И тут вдруг из-за бархана появился мой единорог! Как мы радовались встрече! Он меня всю извалял на бархане. Как я его поняла, он почти догнал отряд, увозивший меня и кружил эти дни вокруг стойбища, выжидая случай прорваться внутрь и освободить меня. Наконец, мне удалось его убедить, что надо убираться отсюда. И мы поскакали на закат.
  -Надо признать, - продолжала амазонка, - что орки - отличные следопыты. Они быстро разобрались кто куда убежал, определили, что меня нет среди убежавших амазонок, нашли мои следы, нашли место, где я встретилась с единорогом и куда направилась потом. На сбежавших амазонок орки плюнули - им главное было поймать меня, иначе душа Большого Ррыка так и останется неупокоенной. В общем, мой поход на закат не состоялся, орки целенаправленно оттесняли меня к полдню, в самые гиблые места пустыни.
  -Наконец, настал такой момент, когда закончилась вода, еда, я спрыгнула на землю, чтобы отпустить единорога - может быть, он спасётся. Но единорог не уходил, подставлял мне спину. Наконец, я допёрла, что единорог что-то знает, и вскочила на него. И Ветер, так я называла единорога, понёс меня, и не абы как, а целенаправленно. Я обратила внимание, как изменился характер местности: песок почти исчез, кругом камни, скалы, на полдне вздымалась гора. Вот к ней и скакал единорог. Орков нигде не видно, отстали, что ли? А то последние дни висели, что называется, "на пятках", не давали отдохнуть. Пару раз пробовали напасть, но я была начеку и давала отпор. Потеряв десяток бойцов, орки больше не лезли.
  Мы прервались на ужин. Готовила, как всегда, Всеслава, я, к моему сожалению, так и не научилась, сколько амазонка меня не терроризировала. Драться - да, магичить - да, а вот готовить - сиё таинство осталось для меня недоступным, то пересолю, то не доварю, то что-то забуду положить, то пережарю. Амазонка обычно, попробовав мою готовку, заставляла меня есть, я отказывалась и оно летело в кусты. В последнее время Всеслава доверяла только картошку чистить, да зелень нарезать, всё остальное делала сама. Ну и как всегда, амазонка напевала очередную песенку "Званный ужин". Две девушки Моника и Сесилия пригласили своих подруг на ужин. Песнь была в трёх частях: подготовка к ужину, ужин и уборка. Мат, непотребщина и очень-очень-очень смешно, я и Мегги умирали с хохоту. Всеслава даже расщедрилась и сварила нам каву по крохотной чашечке. После ужина амазонка продолжила рассказ:
  -Внезапно я поняла, что с некоторого времени слышу цокот. Словно единорог скачет по дороге Царства Амазонок (Только в Царстве Амазонок есть мощёные каменными плитами дороги). Присмотрелась: ё-моё! А тут дорога как две амазонские! Не вру! Четыре повозки могут проехать в ряд, не мешая друг другу! Вымощенные гигантскими плитами от обочины до обочины, грамотные водоотводы, великолепные мосты, ничуть не повреждённые прошедшими веками. На середине очередного моста на вади, передо мной
  -----------------------------
  Ва́ди (араб. وادي‎) - арабское название сухих русел рек и речных долин вре́менных или периодических водных потоков, заполняемых, например, во время сильных ливней.
  -------------------------------------
  появилось два призрака женщин-воинов в абсолютно незнакомых доспехах. Они скрестили копья: "Ты кто?!" "Амазонка Всеслава из Царства Амазонок!" - ответила я. "Амазонки - это кто?" - уточнил левый призрак. "Женщины-воины, - объяснила я. - Ха-мазон на оркском - демоница, они так прозвали первых женщин, сражавшихся с ними. Женщинам понравилось, название прижилось". "Проезжай!" - призраки разомкнули копья и растаяли. Кажется я поняла, почему орки гнали меня сюда. Они знали про призраков и думали, что здесь обитают души павших воинов. Вот и решили, что я сама приеду к душе Большого Ррыка. Только, боюсь они будут дико разочарованы. Здесь и правда обитали души, но не всех воинов, а женщин, чьей богиней была именно Богиня Амазонок. А орков они просто не пускали сюда. Нечего мужчинам тут делать, пусть они и были доблестными воинами.
  -Мой единорог бодро поскакал вперёд, - рассказывала Всеслава, дымя очередной сигарой. - А я внимательно посмотрела на гору. Богиня, где были мои глаза?! Мне открылись не скалы и утёсы, а развалины могучей крепости, которую разрушило неумолимое время. Впрочем, скорее всего, зрение было у меня в порядке, просто эту горную крепость закрывало от меня могучее волшебство. Призраки-часовые разрешили мне проезд и волшебство спало. Тем временем единорог подскакал к воротам. Я вам скажу, девочки, это было нечто! Ничего большее величественного по красоте и мощи я не видела, даже сооружения Тимескиры, одной из вершин фортификационного искусства Царства Амазонок, уступали этим воротам. И это отдалённая крепость на окраине империи. Какова же была столица погибшей страны?! У ворот появились шесть женщин-воинов в доспехах с копьями и щитами, но не преградили мне путь, а отсалютовали. Я отдала ответный салют и поскакала дальше.
  -Не знаю, сколько я блуждала бы по этим развалинам, но мой единорог точно знал, куда надо скакать, - продолжала амазонка. - Он уверенно скакал меж руин по узким тропкам, сворачивал с улицы на улицу, пока не остановился у больших закрытых каменных ворот, на которых был вырезан знак: меч на фоне солнца. Единорог повернул голову, посмотрел на меня, потом на ворота. Намёк был понятен. Я соскочила на плиты и замерла: перед воротами возник призрак женщины-воительницы. "Ты - женщина-воин? - спросила она. - Какого народа?" "Народов в нашем Царстве много, - ответила я. - Есть и другие расы: эльфы, гномы, наги, вампиры. Но главными считаются женщины-воины, из которых набирается армия и государственные служащие, а мужчины только работают". "Это правда?" - загорелись глаза призрака. Я пожала плечами. "Сбылась, сбылась наша мечта! - прошептал призрак. - Пусть не совсем так и не в том виде, и не там, но сбылась!" Она указала на плиту под ногами: "Подними эту плиту, сестра! Там ключ от подземного озера, некогда эти земли были цветущей землёй, но произошла ужасная катастрофа и вода стала уходить в глубокие пещеры. Мы не сумели исправить это, надеюсь, твои сёстры смогут с эти справиться. Мы сохранили эту твердыню для вас, теперь мы можем обрести покой. Прощай, сестра!"
  -А кто это были? - спросила я.
  -Так и осталось неизвестным, - ответила Всеслава. - Прибывшие учёные маги едва ли не по камешку перевернули всю крепость, но так и не нашли абсолютно ничего. Единственная находка: арсенал с оружием и доспехами, на которых был всё тот же символ: меч на фоне солнца. В общем, очередная тайна, которая вряд ли будет когда разгадана. Я с трудом убрала плиту, несмотря на свою силу, пришлось даже привлечь единорога. Совместными усилиями мы сдвинули плиту, открыв слой песка. Я разрыла его и нашла шкатулку, вернее, не очень большой каменный ящичек. Открыв его, я увидела большой бронзовый ключ с причудливой "бородкой". Единорог переступил и плита внезапно встала на место. Я вставила ключ в замочную скважину и повернула. Что-то хрупнуло, скрежетнуло, заскрипело и ворота медленно открылись. Единорог подставил спину, я вскочила в седло и мы въехали в это помещение. Передо мной было обширное подземелье, с крайне запутанной системой коридоров, комнат и проходов. Только Богиня знает, сколько я могла бы искать дорогу, но мой единорог уверенно скакал по коридорам, поворачивал в нужных местах. Я его спрашивала: "Ветер, ты откуда это знаешь?" Он в ответ только ржал и мотал головой - знает и всё. Наконец, мы добрались до широкого и высокого туннеля, который винтообразно спускался вниз, и поскакали по нему. Мы совершили четыре или пять оборотов и вышли к гигантской чаше. Когда-то она была полна до краёв и через десяток больших отверстий вода лилась наружу. Но сейчас огромная трещина рассекала поверхность и вода уходила в неё. Я примерно поняла, почему обитатели крепости не смогли заделать эту трещину: они были воины, а тут нужны архитекторы, строители и маги.
  -Тем временем, - закончила рассказ амазонка, - единорог спустился к воде. Мы напились, искупались и я сосредоточилась на том, чтобы магически дозваться до моей магессы из тысячи. Там как раз отмечали девять дней со дня моей смерти, и магесса не сразу поняла, что я живая, а не явилась из мира хаоса. Она построила портал и ко мне немедленно явился отряд на помощь.
  -Э! - воскликнула блондинка. - А почему не могли прийти к тебе на помощь в стойбище?!
  -Потому что, чужие маги, шаманы, колдуны и так далее хоть и не могут создать своё заклинание портала, - объяснила Всеслава, - но смогли создать антипортальное заклинание, которое не только мешает построить портал, но и отбрасывает точку перехода в неведомые дали.
  Я лишь усмехнулась, мне удалось несколько раз видеть создание портала, я видела строение антипортального заклинания, и мне, кажись, удалось создать проникающее заклинание. Решение было таким простым, что я удивлялась, как раньше никому подобного не пришло в голову. Но с амазонкой я не спешила делиться своим открытием. Надо сначала отшлифовать и опробовать, а уже потом оповещать массы о своём достижении. Всеслава подозрительно на меня покосилась. Похоже она что-то заподозрила, но ничего потерпит, пока я ей расскажу.
  -Дальше меня отстранили, - завершила рассказ Всеслава. - Набежали "яйцеголовые", магессы и маги, большие чины. Но я была не в обиде. Тогда я ещё была никем, имела слишком мало знаний и опыта, чтобы руководить чем-нибудь значимым. Меня сделали командиром полутысячи, подарили один меч. На этом моё участие в освоении этой крепости и закончилось. Потом через много лет, мне доводилось бывать в этом оазисе. - И вдруг рассмеялась. - Не знаю, но духи крепости явно решили, что меня недостаточно вознаградили за открытие этого бастиона. Я прибыла в крепость в качестве руководителя полуденной границы. Вдруг ночью появляется призрак красивой молодой женщины и манит за собой. Ну я прошла тайными ходами, А призрак провёл в укромное местечко, показал, как открывается тайник, приложил пальчик к моим губам и растаял. В тайнике оказались: полный комплект доспехов, меч, кинжал, копьё и лук, а ещё сундучок с драгоценностями.
  -А где единорог? - спросила Мегги. - Неужели сдох?
  -Зачем сдох? - удивилась амазонка. - Живее всех живых! Ждёт меня в моём замке.
  -Как?! - не поверила блондинка. - Но ведь прошло столько лет...
  -Как видно, в Ойкумене ничего про единорогов не знают, - сказала Всеслава, - кроме того, что его может приручить малолетняя девственница. Единороги - очень долго живущие... нет, не звери, а существа. Я говорю не о диких, а о боевых единорогах. Как я поняла, единороги могут вспомнить очень многое, происходившее тысячи или даже десятки тысяч лет подряд. Когда я рассказала, как мой единорог провёл меня к источнику воды, мне просто не поверили, мол усталость и жажда, так что я бредила. Я согласилась, но потом заподозрила, что эти "яйцеголовые" просто не могут объяснить это, и потому отмахиваются. Когда я поднялась выше, стала командовать армией и наместницей, то смогла почитать секретные архивы. Там было несколько десятков случаев, подобных моему, что единороги проявляли знания и способности, которых не должны были иметь. Или вот... - амазонка закурила очередную сигару, - несколько раз бывало такое: когда за единорогами начинали плохо ухаживать, пренебрегать их интересами, заставляли делать не их работу, то единороги вдруг исчезали в этом месте, все до одного. Пару раз они появлялись на племзаводе, а в остальных случаях просто бесследно исчезали. Да, - Всеслава выпустила пять колец дыма и пропустила через них струю, - загадочные эти существа единороги. Если бы я не смогла стать воином, я бы наверняка стала бы мастером по единорогам.
  -А как же пение и танцы? - спросила я. - У тебя явно талант в этом!
  Амазонка сигарой провела несколько кругов:
  -Дело нужное, полезное, но, на мой взгляд, несерьёзное. Я не собираюсь осуждать тех, кто поёт, танцует или играет в театрах, но, по моему мнению, это не слишком серьёзные занятия. Ну ладно, давайте отдыхать, а то заболтались мы с вами.
  Всеслава расположилась тут же, на палубе, чтобы следить за заклинаниями, я, разумеется, рядом с ней, а Мегги-Алекс предпочла каюту.
  В следующие дни амазонка несколько раз заговаривала с блондинкой о отправлении в Царство Амазонок для обучения. Но та неизменно отказывалась: её миссия ещё не выполнена, она должна спасти наши жизни. Меня это жутко злило, но Всеслава обнимала меня, гладила и я успокаивалась.
  На четвёртый день амазонка встревожилась.
  -Что-то произошло? - спросила я.
  -Произойдёт! - бросила Всеслава. - Нас догоняет ураган! Ну-ка девочки, живо на мачты, крепить паруса! Быстрей, времени почти нет!
  Мы с Мегги-Алекс мухами взлетели на мачты и закрепили паруса. И вовремя, От внезапного порыва ветра "Морской орёл" почти лёг на воду. А с парусами вполне мог и перевернуться. Я успела ухватиться - эльф всё-таки! - а блондинка точно улетела за борт, если бы её не ухватила амазонка.
  -Слав, - спросила я, - мне показалось, что я слышала злые женские голоса и звуки труб!
  -Тебе не показалось, - поморщилась Всеслава, - это действительно Эолины, дочери местного бога ветра Эола, девы бурь. Какой-то чернокнижник с помощью жертвы сумел натравить их на нас.
  -А если я... - заикнулась я.
  -Ни в коем случае! - амазонка аж замахала руками. - Твоей магической силе иные боги позавидуют, но вот опыта почти нет. Наворотишь такого, что пол Ойкумены разнесёшь!
  Я вынуждена была согласиться: магия - это не то место, где новичок может одолеть опытного мастера, и спросила:
  -А куда нас так гонит?
  -Как раз нам по пути, - усмехнулась Всеслава, - точно на запад. Но радоваться рано. Там расположен Вельский архипелаг, остатки затонувшей горной гряды. Если не сможем проскочить - кирдык котёнкам! Но, может быть проскочим севернее или южнее. Хотя...
  Ветер усиливался, вздымая гигантские валы. Казалось, вот-вот и очередная водная гора накроет нашу скорлупку, но нет, всякий раз "Морской орёл" успевал убежать. Мы по приказу амазонки привязались возле штурвала. И правильно, иначе Мегги и меня просто смыло бы. Всеслава полезла в трюм и вытащила бочонок с маслом, который прикрепила на носу.
  -Зачем? - удивилась я.
  -На всякий пожарный! - гаркнула амазонка и ткнула вверх: - Посмотри магическим зрением!
  Я дико удивилась: в такое время глазеть на небо? Да и что можно увидеть, кроме магических завихрений? Однако всё-таки взглянула и поразилась: несколько десятков крылатых дев летали над кораблём, дули в трубы и издавали дикие крики. Я глянула на Всеславу: Эолины? Та кивнула. Внезапно Алекс, вся мокрая, сидевшая сжавшись в комочек у перил, вскочила и указала вперёд:
  -Скалы!
  -Ли, к штурвалу! - приказала амазонка. - Алекс, говори куда плыть, направо или налево! Я на нос, к бочке с маслом! Кажись, тот самый пожарный случай вот-вот настанет!
  Подгоняемый ураганом, "Морской орёл" мчался, словно на крыльях. Впереди стали ясно видны полоса скал, о которых разбивались волны. Мегги командовала куда плыть, я крутила штурвал. "Морской орёл" проскочил одну гряду скал ( "Не скал, а рифов!" - поправила Всеслава), вторую, третью, но когда впереди появилась четвёртая гряда скал, блондинка растерянно сказала:
  -Здесь нет прохода!
  Я подождала, когда гряда этих скал-рифов пододвинется вплотную и оглушительно свистнула. Амазонка выбила крышку у бочонка и вылила масло перед носом "Морского орла". На мгновение море успокоилось, и корабль каким-то чудом проскочил между торчащих скал. Всеслава направилась к нам, но тут огромная волна накрыла "Морской орёл", а когда она схлынула, амазонки нигде не было. Я готова была прыгнуть следом за борт. Как так! Уцелели в урагане, прошли эти проклятые рифы и вот тут, в последний момент Всеславу уносит волна! Внезапно Мегги-Алекс толкнула меня в бок и указала направо. Я глянула туда и не поверила своим глазам: через борт перелезала амазонка. При этом виртуозно матерясь. Не, я не слышала, но очень уж мимика у неё была матерная. Наверное, я от радости на мгновение потеряла сознание, потому что, когда я пришла в се6я, Всеслава, сыпя матами, крутила штурвал, уводя "Морского орла" от появившейся скалы. Её голос показался мне лучшей музыкой.
  -Ты жива! - сказала я, кидаясь на шею амазонке.
  -Трах-тарарах! - отозвалась Всеслава, подхватив меня одной рукой и поцеловав в макушку. - Трах-тах-тах-тах! Твою ж маму!
  То тут тот там из под воды появлялись скалы, вынуждая амазонку крутить штурвал, чтобы не сесть на скалы. Вдруг она крикнула:
  -Мне это надоело! Ушастая, найди его и дам ему по мозгам!
  Я моментально поняла, что хотела Всеслава. Пошарив в магическом эфире, я нашла нить, ведущую куда-то в весьма далёкие места. Пройдя вдоль неё я нашла круг из двенадцати чародеев и, взяв виртуальную кувалду, что есть силы хрястнула им по голове. Эффект был поразительный. Круг распался, некоторые из чародеев упали, где стояли, у пары пошла кровь из ушей, глаз и рта, некоторые схватились за головы. Нить порвалась и меня вышвырнула прочь. Когда я открыла глаза, то обнаружила, что лежу на коленях у амазонки, а она обтирает мне лицо. Когда я рассказала ей о том, что сделала и видела, Всеслава задумчиво сказала:
  -Странное дело... Какие-то колдуны... Большой Круг... Желание нас погубить. Ладно, надо думать, что будут ещё встречи, там подробнее и узнаем про этих затейников. А после того, как ты долбанула этих уродов кувалдой, все рифы пропали и ураган стал стихать. Завтра днём по идее должны прийти в порт. Там пять с лишним сотен миль и мы у Портала в мир Дапар. На всё семь-восемь дней.
  -Семь-восемь дней?! - изумилась блондинка. - Вы что, летать можете?!
  -Мы умеем ходить "женским шагом", - усмехнулась амазонка. - Это полходьба, полубег. Кони поспевают за таким шагом только галопом. В зависимости от выносливости ходока можно проходить от пятидесяти до ста вёрст в день. Мы с Ли можем пройти и сто двадцать, но не будем. Будем часть дня отдыхать и тренироваться.
  -А я? - спросила Мегги-Алекс.
  -А ты, моя прелесть, отправишься в Царство Амазонок, в Академию Магии, учиться, - сказала Всеслава. - У тебя редчайший дар провидца, нельзя такой дар губить! Очень возможно, что ты даже со временем войдёшь в Высший Государственный Совет Амазонии.
  Блондинка неожиданно заплакала.
  -Ты чего? - удивилась амазонка.
  -Я всю жизнь скрывала свой дар, - всхлипывая, объяснила девушка. - Иногда даже считала его проклятием, потому что рано поняла, что за право владеть мной будут драться, воевать, а могут и убить. А ты говоришь о Высшем Государственном совете Царства Амазонок...
  -Мы умеем ценить таланты, - пожала плечами Всеслава. - Только лёгкой жизни у тебя не будет. Приготовься к тому, что будешь много и усиленно учиться. Не только способности вглядываться в будущее, но уметь сражаться с помощью оружия и даже голыми руками. Это же позор: амазонка - и не умеет драться!
  -Я - амазонка? - поразилась Мегги.
  ГЛАВА 7
  АМАЗОНКА ВСЕСЛАВА
  -Будешь! - сказала я.
  Не откладывая в долгий ящик, я написала письмо и отправила ректору Академии Магии и царице. Через полчаса открылся портал и оттуда вышла маленькая и тонкая, как тростинка, женщина в белой мантии. Поздоровавшись с нами, она подошла к Мегги-Алекс и некоторое время сканировала её, потом достала платок и вытерла пот:
  -Это что-то поразительное! И где ты находишь такие самородки, а Всеслава?
  -Где-где... - сказала я. - Тебе ответ обязательно нужен, Наина?
  Магесса едва не подавилась от неожиданности, а Ли и блондинка мгновение спустя заржали.
  -Нет, Всеслава, ты не исправима! - возмущённо фыркнула Наина. - Вечно твои солдафонские шуточ-ки! Никогда не бери с неё пример! - сказала она почему-то эльфийке.
  И вместе с Мегги-Алекс ушла в портал.
  -А кто это была? - спросила я.
  -Архимаг Наина Тимескирская, ректор Академии Магии, - усмехнулась я. - Особа необычайно утончённая и очень культурная, и моя близкая подруга. Знает, что я обязательно что-нибудь выдам при встрече, но всегда это для неё случается неожиданно. Наина злится, обижается, но поделать ничего не может. Пару раз попробовала, но не получилось.
  -А как ты с ней познакомилась? - не отставала Ушастая.
  -Это было много-много лет назад, - вспомнила я. - У нас в Амазонии есть такая практика: талантли-вых магов из армии раз в несколько лет собирают на курсы в Академии Магии и проводят повышение квалификации: новые заклинания, новые приёмы, новые артефакты, заодно пробуют новые разработки для армии. В общем однажды Наина шла по коридору и вдруг услышала дикий ржач в одной из аудиторий. Там занимались те самые командирки-магессы из армии и катались от смеха. Вертикальное положение сохраняли двое: я на галёрке и багровый преподаватель за кафедрой. Наина стала выяснять в чём дело, и узнала, что пред что-то сказанул и я выдала. Первый раз она меня просто отругала. Потом грозила выгнать и умоляла молчать, но я не могла удержаться. Преподаватели иногда такое говорили, что шуточки сами слетали с языка. А когда курсы закончились, я пригласила Наину к себе в гарнизон на полуденную границу. А она возьми и приедь! Я ей показала красоты пустыни, свозила по окрестностям, подарила "розу пустыни" , она даже поучаствовала в стычке с орками. Ей понравилось и она стала у меня частым гостем, а я у неё в Академии Магии. Так и подружились. Ей понравилось, что я всё время интересуюсь новым, не почиваю на лаврах, а мне нравится в ней огромные знания и готовность делиться, и опять же, стремление узнавать новое. А ведь ей уже почти пять сотен лет!
  Ли удивлённо охнула.
  -----------------------
  'Роза пустыни' (или 'роза песков') - разговорное название, обозначающее одну из морфологических разновидностей минерала гипс. Минеральные агрега-ты образуют характерные сростки линзовидных кристаллов (розеток), внешне напоминающие цветок розы.
  'Розы пустыни' формируются (кристаллизуются), как и некоторые другие аутигенные минералы, в слоях песка или почвы. Цвет агрегатов обычно опреде-ляется цветом субстрата в котором они формируются.
  ------------------------
  -Да-да! - кивнула я. - Для эльфов это молодость, для человеков же это запредельный возраст. Некоторые костенеют и бронзовеют, Но Наина сумела избежать этого. Но мы только подруги, - я заметила недоверчивое выражение на мордочке эльфийки и обняла её. - А люблю я мелкую, любопытную и ушастую эльфийку! - И поцеловала её в макушку.
  На следующий день "Морской орёл" пришёл в порт города Гассе. Всё, как везде и всюду: шумно, грязно, вонюче. Снуют толпы людей. Когда явились таможенники, нас с Ли на корабле уже не было. Можно было, конечно, продать корабль, но я решила, что слишком много возни и документов потребуется. А ещё был риск, что покупатель может захотеть стать владельцем и двух девушек. То, что эти девушки настучат по башку ему и его охране этому придурку и не придёт в голову, но нам-то зачем проблемы?
  Мы ещё на подходе к порту договорились, что пару суток проведём в лучшем трактире города. Можно же иногда себя побаловать? По дороге, в каком-то переулочке к нам подошли несколько "молодцов" с целью облегчить тяжкую ношу. Но после того, как двое сползли по стенкам от моих ударов, а третий лишился яиц от удара шестом Ли, остальные как-то передумали помогать нам и поспешно удалились, даже не попытавшись помочь дружкам.
  В трактире "Розовая лилия" встретили нас не очень дружелюбно. Сначала нас не хотел привратник. Видишь ли мы выглядели слишком бедно и опасно. Все в белом, лысые, вооружены. Придурок и не думал, что наши одежда и оружие стоят дороже, чем этот городишко со всем содержимым. Я его подняла за шиворот и отставила в сторону, пообещав засунут ему его же дубину в зад толстым концом, если будет ещё надоедать.
  Потом нас попытались не обслуживать. Выгнать нас не пытались после сцены с привратникам, но служанки упорно нас избегали. Пришлось мне пройтись к хозяину, ухватить его за косицу и немного потрясти его тушку, показав в заключении несколько золотых монет. Только тогда трактирщик проникся и прислал пару служанок. Мне принесли три кружки пива, а Ли - бутылку эльфийского вина.
  Хозяина трактира и его слуг мы убедили, но вот сидящих в зале аристократов - нет. Во-первых, благородные леди не ходят по трактирам, во-вторых, не носят штанов, в-третьих, имеют длинные волосы, в четвёртых, опасны своим языком, интригами и ядом, а не мечами и луками. Пока они бурчали в полголоса, мы пропускали это мимо ушей. Но после того, как один напыщенный лорд на весь трактир заявил, что видит чудо из чудес: б***и с оружием, ему в голову прилетела моя пивная кружка, дядя упал на пол и больше не вякал. Его собутыльники вскочили и схватились за кинжалы. Я взвесила в руке ещё одну кружку: кто следующий? Почему-то следующим становиться никому не захотелось.
  Но дело этим не закончилось. Нет, пивной кружкой по башке не захотел получить, просто ко мне подошёл молодой аристократ и спросил:
  -Вы благородного происхождения?
  -Конечно! - заверила я его.
  И ведь не соврала! В своё время была возможность поискать в архивах, так вот все женщины нашего рода были амазонками, начиная с родоначальницы, третьей дочери кузнеца Герасима семь сотен лет тому назад, когда в Дебрянск пришли амазонки. Кто погиб молодой, как моя мама, кто прожил большую жизнь, две из них достигли аж наместницы провинции. В общем куда благородней: столько веков служили своей стране!
  -Ты оскорбила моего друга, я вызываю тебя на поединок! Выбирай место и время!
  -Через два часа на поле для поединков, - сказала я. - Кто-нибудь ещё хочет к нему присоединиться?
  Высказали желание ещё семеро. Мы с Ли, не торопясь пообедали и отправились на поле, где уже должны были собраться противники. Известие о поединках мгновенно разлетелось по городу и толпы людей сопровождали нас к полю для поединков, ещё больше народу ждало нас там. Приехал даже наместник короля!
  ***
  Мои противники были уже там. Кто-то облачился в доспехи, кто-то ограничился оружием, а один придурок взял кнут и говорил друзьям, что "погоняет кобылку". Все смеялись, только некоторые совето-вали быть осторожнее. Сенешаль объявил о поединке леди Всеславы против благородных господ де-, ля-, фон- и просто одного графа и одного герцога. Их я оценила крайне низко как бойцов, только "просто граф" внушал уважение. Судя по мозолям на руках и по повадкам передо мной был опытный рубака. Чтож не буду упускать его из виду.
  Первым против меня вышел тот самый любитель кобылок. Толпы отозвались на его поклоны весё-лым смехом и свистом. Но потом всё пошло не по его планам. Я просто вырвала кнут и принялась гонять его по полю, стараясь попасть ему между ног. Как он прыгал, как бегал, но я его везде настигала, не позволяя убегать. Наконец, я свалила его удачным ударом, подскочила и, выбив кинжал, обвила шею кнутом:
  -Ну, что надо сказать?
  -Сдаюсь! - просипел он.
  Я поставила его на ноги и пнула в зад:
  -Проваливай, кобылка!
  Народ ответил жутким хохотом. Да уж, не говори "гоп", пока не перескочишь!
  Следующим ко мне вышел тот самый молодой аристократ, который вызвал меня. Я посмотрела на него, посмотрела и предложила выйти всем остальным. Те поколебались и согласились. И грянул бой! Честно скажу: с нашими иллюзами драться было тяжелей, потому что они взаимодействовали. Эти же просто лезли вперёд, отпихивая друг друга. Я даже мечей не обнажила. Через несколько минут трое было убиты, один тяжело ранен, ещё один уползал, истекая кровью. На ногах остались лишь тот опытный воин и молодой аристократ, бросивший первым вызов. Но особого желания продолжать бой у них я не наблюдала. Парень сделал шаг вперёд и, вложив меч в ножны, сказал:
  -Мы приносим свои извинения, миледи!
  -Принимается, - кивнула я.
  Молодой аристократ оглянулся на воина и сказал:
  -Я приглашаю вас с подругой в свой замок!
  В это время послышались вопли со стороны зрителей. Мы посмотрели туда. Там валялся какой-то верзила с пращей. Похоже, парень решил подойти поближе, для броска, пока мы отвлечены, но не принял во внимание Ли, а она не дремала.
  -Человек лорда Гийома, - кивнул воин на труп в шлеме с алыми перьями. - Но выстрел!! Тут же не меньше четырёх сотен шагов!
  -Мы согласны нанести вам визит, - сказала я. - Ли - лучшая лучница из всех, кого я только видела. Наверняка есть лучше, но пока не встречались. И торжественных мероприятий не надо: мы спешим, так что завтра утром мы идём дальше. -
  Кстати, занятное копьецо, - заметил воин. - Это копье из числа королевских реликвий. Лет сорок назад наследник отправился с визитом в одно из восточных королевств, взяв копьё, да так и сгинул вместе с этим копьём. Престол перешёл к брату короля. Сейчас правит его внук.
  -Вы хотите сказать, что у нас могут быть неприятности? - прищурилась я. - Может быть, но маленькие, а вот у тех, кто нас тронет будут большие. Мы можем даже задержаться и завернуть в столицу, кое-что объяснить слишком любопытным.
  -Но всё-таки, откуда это копьё? - не отставал воин.
  -Ты что-нибудь о пауках-охотниках слышал? - спросила я.
  -А это кто? - удивился парень.
  -Понятно, - вздохнула я. - Это такие здоровенные пауки, которые живут в лесу, охотятся они, бросая сетку на добычу. Сетка опутывает жертву и стягивается, полностью её парализуя. А всю добычу паук складывает в какой-нить яме или пещере. Мы с Ли грохнули этого паука рядом с городом Берестом, а среди добычи нашли это копьё. Сорок лет назад ни я, ни Ли и не подозревали они о вашем принце, ни о копье, ни об этом пауке. У меня и у Ли были абсолютно другие интересы. И о путешествии в этот мир не то что помыслить - представить не могли!
  -А где вы были в это время? - не отставал воин.
  -Ли сидела в своей Роще, дневала и ночевала на стрельбище с луком, - сказала я, - а я в то время воевала с орками, обороняла границы Царства Амазонок.
  -Так ты амазонка?! - недоверчиво воскликнул парень.
  -Сложновато будет доказать это судьям, - сказал воин.
  -Не ты, а мы, - сказала я. - Ли тоже амазонка. Для того, чтобы стать амазонкой надо три вещи: быть женщиной, уметь сражаться и приносить пользу Амазонии. И самое главное: чтобы её признали другие амазонки. А что касается судей... Никому ничего я доказывать не буду. Меня ещё надо схватить для начала. А это вовсе непростая задача, Ли знает, она видела. Да и вы кое-чему были свидетелями.
  К этому времени мы покинули поле поединков, парень с воинов ехали верхом, мы с Ли шли "женским шагом", они с трудом за нами поспевали.
  -Но почему ты не хочешь довериться королевскому правосудию? - продолжал приставать воин.
  -Слушай, отвали со своим "правосудием"! - сказала я. - Ещё раз: никому ничего я доказывать не собираюсь. А если захочется отнять - попытайтесь! Думаю, овчинка не будет стоить выделки. В своё время я рассказывала Ли, как орки меня взяли в плен. Против трёх десятков амазонок было три сотни орков. Осталось в живых меньше пятидесяти. Больше орки такого не повторяли. Но то орки, прирождённые бойцы, а ваши воины... Мы сегодня видели, каков их уровень.
  -А чем орки лучше?! - набычился воин.
  -Понятно, - сказала я. - Орков не видел, их военного мастерства не знает, но судить берётся.
  -А какая у амазонок армия? - спросил вдруг молодой аристократ.
  -То есть? - не поняла я.
  -Ну из кого состоит? - спросил он. - Пехота, конница, кто ещё?
  -А-а! - дошло до меня. - Главная часть армии - пехота, вооружённая сариссами - копьями увеличивающимися от шеренги к шеренги. Когда все копья наклоняются вперёд, то образуется копейная стена. Ни одно ездовое животное не пойдёт на заточенную сталь, хоть коли, хоть ножом режь. Даже бронированные ящеры не идут, как бы их не гнали вожатые.
  -Бронированные ящеры? - переспросил воин.
  -Да, - кивнула я. - Один из королей нанял их в каком-то мире, но опыт оказался неудачным. На этом всё и закончилось. Далее - тяжёлая кавалерия на боевых единорогах. Мощная ударная сила. Были попытки сделать её главной, но после изучения было признано, что без пехоты тяжёлая кавалерия плохо себя показывает. То есть, удар получается сильнейший, но, если удар отражают или гасят в глубине строя, то тяжёлой кавалерии надо отходить и приводить себя в порядок, а это возможно лишь при пехотном строе.
  -Удар тяжёлой конницы неотразим! - заявил воин. - Нет примеров, чтобы его отразили!
  -Может слышал про битву на озере Продан? - спросила я. - Дело было зимой, битва была на льду. Боргонский орден выставил около двенадцати тысяч, амазонки - около шестнадцати. Боргонцы построились "кабаньей головой" или, по-нашему "свиньёй". Первый удар бронированной конницы был страшен. Они пробили пеший строй и... упёрлись в обозные сани, расставленные заранее позади пехотного строя. Прорыва и окружения не получилось, строй смешался боргонцы втянулись в бой на месте, а в это время по флангам и тылу ударила амазонская конница, окружив войско боргонцев. Страшным усилием боргонцы прорвали кольцо и побежали. Их гнали и истребляли на протяжении десяти вёрст, часть потонуло в полынях. Военная мощь ордена была подорвана, в следующих двух войнах орден был уничтожен, а его земли вошли в Царство Амазонок. В истории эта битва вошла как "Ледяное побоище".
  -Далее, - продолжила я, не дождавшись ответа от воина, - следующими по важности идут отряды арбалетчиков. Они могут разбиваться на мелкие отряды или сводиться в один большой, так сказать, стрелковый полк. Бывало, что залпы нескольких тысяч арбалетчиков предотвращал прорыв или выкашивал атакующую пехоту.
  -Но позвольте! - возмутился воин. - Всем известно, что арбалет слишком медленно заряжается! Пока арбалет зарядишь, лучник успеет выпустить не менее дюжины стрел!
  -Это так, - признала я очевидное, - но стрела из простого лука бьёт всего на сотню шагов. Из сложного - сто пятьдесят-сто восемьдесят, эльфы умудряются стрелять до трёхсот шагов. В то время как стрела из арбалета поражает цель за пять сотен шагов. Если расставить арбалетчиков в несколько шеренг, и стрелять по шеренгам, то пока последняя шеренга сделает залп, то первая успеет зарядить. Страшное зрелище, скажу я вам: катится лавина всадников , несколько залпов арбалетов по тысячи-полторы в каждом - и на поле одни трупы коней и всадников. Очень не любят эти отряды у наших врагов. Нет, организовывают тоже, но не хватает взаимодействия и чёткого понимая места и роли арбалетов на поле боя.
  -Гм, - только и сказал воин.
  -О! - сказала Ли, - вот и ваш замок. Замок? Фи!
  Удивление эльфийки было понятно, перед нами скорее была древо-земляная крепость с насыпными валами и деревянными стенами, чем классический замок. Хотя, надо признать, сооружение было очень красиво.
  -Молчи уж, знаток фортификации! - я отвесила эльфийке лёгкий подзатыльник. - Понимала бы что-нибудь.
  -А чем ваша спутница недовольна? - весьма ревниво спросил аристократ.
  -Ей довелось видеть пару крепостей на востоке и она возомнила себя знатоком, - усмехнулась я. И добавила, увидев расстроенную мордашку Ли: - Тут, видимо нет тяжёлых осадных орудий, поэтому нет надобности в каменных укреплениях. Появятся такие орудия - появятся каменные укрепления.
  -А что за осадные орудия? - заинтересовался воин.
  -Разные, - пожала я плечами, - есть стреломёты, есть камнемёты, есть требюше, есть осадные башни. В армии Царства Амазонок организована специальная служба, которая занимается такими орудиями и вообще строительством лагерей, осадных сооружений и прочего, что понадобится армии.
  -А можно подробнее про осадные орудия? - спросил воин. - Их устройство, способы постройки и так далее.
  -Можно, - кивнула я. Как я и хотела, никаких пиров не стали устраивать, просто собрались за одним столом воины, пили пиво, травили байки, играли в кости. Я словно окунулась в прошлое, когда я была простым воином и мне было далеко до высоких постов. Естественно, и я кое-что рассказала из своей молодости. Ли сидела с раскрытым ртом и слушала наши разговоры. Воин прицепился ко мне на счёт осадных машин. Покопавшись в мешке, я вручила ему толстенный фолиант "Осадные машины, их устройство и использование" Тамары Варангской, много лет возглавлявшей эту службу в армии Царства Амазонок. Тот сразу уткнулся в книгу, его не было не видно и не слышно. Аристократ тоже был с нами. Пил пиво, смеялся нашим шуткам, даже пару раз рискнул бросить кости. Закончились посиделки далеко за полночь.
  На следующий день рано утром, мы отправились в путь. Когда мы отмахали уже изрядное расстояние Ушастая вдруг вспомнила:
  -Слав, а ты ведь оставила книгу у того типа!
  -Не волнуйся, книга со мной! - ответила я.
  -Как образом?! - изумилась Ли. - Я же видела, что он исчез вместе с книгой и больше не появлялся!
  -Все книги, попадающие в этот мешок, - усмехнулась я, - через некоторое время сами привязываются к мешку. Это магия мешка. Стоит мне отойти на пять вёрст, как книга возвращается в мой мешок, а на её месте появляются мемуары одной из дам двора императора Людвига III. Там такие нравы были - бордель показался бы оплотом целомудрия.
  Эльфийка захихикала.
  -А если он обидеться? - спросила она.
  -А если мы обидимся, что книгу хотел "зачитать"? - спросила я. - А последствия нашей обиды будут куда серьёзнее. Если он не дурак, то поймёт. А если нет, то до столицы всего пять сотен миль, заглянем ненадолго, - я подмигнула.
  Не знаю, что он понял, но нас никто не преследовал. Пару раз попались разбойники. Один раз они набрели на наш лагерь, второй раз мы на них. Оба раза мальчики явно не поняли, с кем столкнулись. Первый раз они обрадовались бабам и обеду, но не получили ни баб, ни обеда, а уцелевшие ели успели сбежать. Во второй раз "работники ножа и топора" попались на делёже добычи, я ради шутки потребовала долю. Как они взвились! Как стали кидаться! Чес слово, если бы они не стали махать своими железяками, мы бы просто ушли. А так нам достались и вся добыча, и все тайники и захоронки, которые выдал пленный атаман. Ну и пошарили в вещах двух магов, которых первыми пристрелила Ли. Честно говоря, из них маги, как из безного плясун, так несколько заклинаний знали, но вот в их мешках нашли ну очень интересные вещи.
  Во-первых, это был дальновзгляд: такой хитрый шар, позволяющий видеть вёрст на пять вокруг. Вроде бы вещь хорошая, но бесполезная: с помощью охранной сети я, при большой нужде на десять вёрст загляну. Кроме того, магического шума от неё - мама не горюй, самый тупой маг поймёт, что рядом кто-то колдует. Во-вторых, скатерть-самобранка. Опять же, бесполезная вещь. Кушанья получаются магическими и создают иллюзию сытости. В общем с такой скатертью скорее с голода помрёшь. И другие в том же духе.
  -А в чём дело, Слав? - спросила эльфийка, заметив усмешку на моём личике.
  -Дело в том, - ответила я, - что это бесполезные вещи. Взять, к примеру, сапоги-скороходы, - пнула я здоровенные сапоги, тяжёлые и неудобные. - Главная проблема - невозможно попасть в нужное место. Вот, скажем, нужно быстро попасть в деревню Гадюкино. Надеваешь эти сапоги и - хлоп! - ты в верстах ста-ста пятидесяти за этой деревней. Проскочила. Снова одеваешь сапоги-скороходы - и снова мимо. Самое гадкое, что ближе пятидесяти вёрст к деревне не приблизишься, сколько не бегай в сапогах. Откуда я это знаю? Дело в том, что у нас в Амазонии есть специальная комиссия для рассмотрений подобных изобретений. Нет, не только заявок но и испытания проводят. Я имела честь входить туда, как представитель армии. Богиня, каких только предложений не приходилось рассматривать! - я прикрыла ладонью лицо. - Были сапоги-скороходы, ботинки, туфли, тапочки, валенки и даже лыжи.
  -И что нам делать с этим? - спросила сквозь смех Ли. - Выкинуть?
  -Зачем? - удивилась я. - У портала наверняка есть большое торжище, а значит есть и несколько магазинов магическими товарами. Вот там это и продадим. Всегда найдутся идиоты, которым деньги девать некуда, заплатят любую сумму, лишь бы заполучить диковинку.
  -А в чём для нас выгода, Слав? - не поняла Ушастая.
  -А в том, что мы за эти вещи получим наличные, - объяснила я. - И нам не надо будет искать Гномий банк. Что-то мне эти коротышки перестали нравиться. Было несколько совпадений, которые теперь случайными не выглядят.
  Осмотрев добычу, мы ничего брать не стали и пошли дальше. Эльфийка, правда, предложила поискать хранилище, где эти "маги" нашли эти штуки, но я спросила: "Тебе денег мало?" и она отстала.
  Больше никаких приключений не было. За шесть дней мы дошли до города Радуц, рядом с которым и был расположен портал. Там мы обошли несколько магических магазинов. В одном торговали якобы всякой алхимией: мазями, кремами, бальзамами и прочими лосьонами. Из алхимии там были только флаконов десять. Я посмотрела, пожала плечами, не поняв ингредиентов и состав снадобий, хотя хозяин разливался соловьём.
  Когда я покидала лавку, хозяин бросил на меня взгляд: мол, стоило время тратить на эту тупую великаншу. Я в ответ усмехнулась. Если бы хозяин молчал, я бы не стала этого делать, но он вешал лапшу, не стесняясь даже эльфийки, которую счёл случайной прохожей, зашедшей посмеяться над тупой дикаркой. Я ему в отместку составила заклинание: когда покупатель будет брать товар в руки, то на флакончике будет появляться надпись: "Гадость", "Дрянь" и дальше в таком духе. Помнится, мы так в школе амазонок развлекались. Забежишь в лавку, попросишь конфетку. Если даст - бежишь дальше, если нет - накладыва-ешь это заклинание. Дешевле дать конфетку, чем нанимать каждый день мага, чтобы очищать товар от зловредного заклинания.
  Следующий был магазин всяческих шмоток. Хозяйка или кто она там, сидящая на стульчике у входа, видела, как я заходила в магазин "алхимии", поэтому обратилась ко мне:
  -Молодой человек! -Молодой человек? - я поправила свой бюст. - Гм...
  -О, простите, леди! - исправилась хозяйка. - Просто я вижу персону в штанах, и думаю, что это парень. Ну не ходят тут женщины в штанах! Даже наёмницы и те переодеваются перед порталом. Даррены ну очень не любят женщин в штанах. Запрещать не запрещают, но гадости стараются делать.
  -Это они после войны с амазонками! - усмехнулась я. - Они их наголову разбили, вот даррены и мстят по мелкому. Их, непобедимых воинов разгромили бабы в штанах! Вот и мстят штанам.
  -Зайдите, посмотрите товар! - пригласила хозяйка.
  -У тебя есть одежда из "вечной материи"? - спросила я.
  -"Вечной материи"? - удивилась хозяйка. - Откуда?!
  -Тут она внимательно посмотрела на нашу одежду, потом связала её с моими словами про амазонок, победивших дарренов и охнула. Мозгов у неё оказалось гораздо больше, чем у мужчин.
  -Так вы... - изумилась хозяйка магазина.
  -Ага! - кивнула Ли - Вот именно!
  В награду за сообразительность мы купили у неё по два шарфа и по три пары носков из волчьей шерсти. Хозяйка уверяла, что они необычайно тёплые и им сноса нет. На счёт "сноса нет" я лишь усмехнулась, даже "вечная материя" со временем стирается, что уж говорить про обычную шерсть, пусть и волчью. Но вот на счёт, что очень тёплые - это да.
  В следующей лавке мы нашли то, что искали: всякие магические штучки. У хозяина загорелись глаза, когда я выложила перед ним пару трофейных вещиц, вроде сапог-скороходов и ковра самолёта. Но сразу напустил скучающий вид и предложил... два золотых. Мол эти дурочки будут и этим деньгам рады. Не знаю, может и вправду посчитал меня и Ли за дурочек, а может быть хотел получить задаром хорошие вещи, но надо было видеть его рожу, когда он выложил за всё почти десять тысяч золотых. Страдания неописуемые! Я на всякий случай оставила подслушивающий амулет. И не зря! Едва мы вышли из лавки, как он кого-то позвал:
  -Лам! Иди сюда! Немедленно передай эту записку господину капитану!
  Послышался топот босых ног. Мы переглянулись и отправились в ближайший трактир с оригинальным названием "Выпей!" Ну выпить так выпить. Я взяла две кружки пива, Ли - бокал вина и стали ждать.
  -Слав, - а почему даррены не попытались вам отомстить? - вдруг спросила Ли.
  Аристократ, сидящий к нам спиной дёрнулся и напрягся. Даррен, что ли? Ну пусть послушает, ему полезно, особенно если мечтает о реванше.
  -Да потому, солнышко, что их вожди поняли, - сказала я, - что амазонки нашли противоядие против их тактики. В чём их главный плюс? Непробиваемость брони и неуязвимость к магии. Даррены сближаются с противником, потом врываются в их ряды и крушат всех подряд, теряя одного на несколько сотен. Ничего нового они так и не придумали. Амазонки же на расстоянии истребляют дарренов, не давая сблизиться. В общем, если они ещё раз сунуться, это будет не битва, а
  истребление. О, вот и капитан!
  В трактир вошёл пышно одетый невысокий толстый мужчина в сопровождении десятка стражников.
  -Наёмницы? - спросил он нас. - Вы арестованы! Сдать оружие!
  Стражники достали кандалы.
  -Серьёзно? - "удивилась" я и сообщила присутствующим: - Похоже, он и правда не шутит. Более того, уверен, что мы выполним его приказ! Хоть суды! - поманила я капитана. Тот сделал шаг вперёд. - У тебя мозги есть? По идее должны быть, хотя не обязательно. Ну так вот, мы идём издалека. Правильно? - капитан кивнул. - Вопрос: если бы мы плохо дрались и соображали, далеко мы смогли уйти? Всяких жадных и озабоченных до хрена и больше. Давно бы сгноили в тюрьме или закопали где-нибудь. А мы тут, живые и здоровые. Так что двигай, капитан отсюда, тут тебе не обломилось.
  Капитан, весь багровый от ярости, оглянулся. Похоже, его стражники прониклись моей маленькой речью и не рвались в драку, даже кандалы убрали. Нет, на лице одного молодого и наглого было написано презрение. Мол, будет ему бабец всякую чушь пороть!
  -Эй ты! - позвала я его. - Подойди ко мне! Если веришь моим словам...
  Стражник замотал головой - нет, не верит.
  -Тогда смотрите все! - сказала я.
  Я выхватила меч, несколько взмахов - и я вложила меч в ножны. Стражник шевельнулся и вдруг вся его одежда свалилась на пол, рассечённая на части, он остался лишь в сапогах, подштанниках и шапке. Стражник посмотрел на свою одежду, на себя и хлопнулся в обморок. Другие тоже прониклись. Ещё бы! Рассечь одежду так, чтобы не задеть кожу - это вам не баран чихнул. Если у кого и были сомнения в моих словах, то теперь пропали. Стражника привели в сознание, вручили одежду и капитан со своей бандой убрался.
  Теперь ко мне обратился тот самый даррен, что слышал наш с Ли разговор. Он был немолод, через лицо шрам, на левом глазу чёрная повязка.
  -Значит, амазонки? - спросил он.
  -Да, - я закурила сигару.
  -Это, - показал он на своё лицо, - память о той самой войне. Я тогда едва выжил, а два моих брата погибли. И ты думаешь, я забуду об этом?!
  -Уважаемы! - ответила я. - Не мы пришли к вам, а вы к нам. И вовсе не с цветами. Но, как было сказа?но царицей Эрикой: "Торговать к нам - милости просим, в гости к нам - милости просим, но кто с мечом к нам придёт, тот от меча и погибнет!" Так что сами виноваты, что полезли.
  Лицо даррена побагровело, его кулаки сжались. Казалось, он вот-вот кинется на меня.
  -Не стоит, - покачала я головой, - я ни сколько не слабее тебя, даже в боевой форме, а уж в искусстве боя и вовсе превосхожу, а ты болен, устал и злишься. -Я даррен, женщина!!! - прогремел бас. - Высший даррен!!! Член Императорского Совета!!!
  -А я амазонка, - улыбнулась я, - и тоже не последняя в Царстве Амазонок. Не стоит меряться постами и регалиями. У вас своё, у нас своё. Нет причин, по которым мы должны враждовать.
  -Никогда женщина не будет указывать что мне делать!! - снова прогремел даррен.
  -Разве я тебе указываю? - спросила я. - Просто я говорю, что Империи Дарренов и Царству Амазонок не из-за чего враждовать. Куда лучше торговать. Вот, например, ты, видать, большой любитель "Кривой бутылки", вторую бутылку допиваешь белого сухого, а ведь это наше вино из Амазонии. Чем покупать втридорога через посредников, не лучше ли закупать напрямую?
  -"Кривая бутылка" - амазонское вино?! - изумился даррен. - Врёшь!!
  -Бутылку можно? - попросила я.
  Я извлекла пробку и продемонстрировала знак: корону, а в ней две руны "Ц" и "А" - Царство Амазонок. Для высшего даррена это был шок. Оказывается, его любимое вино было от амазонок, которых он так ненавидел! Даррен схватил бутылку, шмякнул ею о стену, встал и вышел, громко хлопну дверью.
  -Добрый даррен, - сказала вдруг Ли, - только бутылку разбил, а мог бы весь трактир разнести.
  Жуткий хохот потряс трактир. Люди катались по полу от смеха. Чуть позже к нашему столу подсели трое солидных джентльменов с опять же с "Кривой бутылкой", но красного полусладкого.
  -Слушай, амазонка, - спросил седовласый господин. - А что за война была у вас с Империей Дарренов? Мы о такой и не слышали.
  -Ну, Царство Амазонок с Империей Дарренов не воевало, - ответила я. - Просто в то время одно королевство в мире Верей искало союзников или наёмников для войны против амазонок, а тут в головах некоторых шибко умных дарренов родилась идея о переселении части дарренов в другой мир. И тут-то предложение этого королевства. По мнению этих "умников", даррены на три счёт разгонят этих баб и заселят захваченные земли. Им как-то не пришло в головы, что если мужчины королевства не смогли разогнать "этих баб", то может быть всё не так просто? Но нет, даррены всех в порошок сотрут! Собралась приличная толпа и попёрла "разгонять наглых баб". Разведка Царства Амазонии вовремя об этом узнала, умные головки покумекали, разработали способы борьбы с дарренами и армия амазонок дала бой. Поскольку главная ставка была именно на дарренов, главный удар амазонок был именно по ним. В общем, из пришедших за землями и рабами дарренов мало кто ушёл. Этому даррену ещё повезло. Он был тяжело ранен, но выжил. А мог бы и навсегда остаться. А теперь дико злиться, что амазонки посмели не только сопротивляться, но и победить. А поскольку в высшем руководстве Империи Дарренов есть такие типы, о нормальных отношениях наших стран можно только мечтать.
  -А откуда ты знаешь, чего хотели даррены? - спросил кто-то.
  -Договор! - сказала я. - Столица королевства сдалась без боя, а в королевском дворце был захвачен архив. И там был обнаружен договор между королём и дарренами, что даррены помогают разбить Царство Амазонок, а взамен они получают столько земель, сколько смогут удержать. Вот так! Ладно, спасибо за беседу, пошли Ли.
  У выхода из трактира нас дожидались шесть или семь здоровых мужиков. Всем хороши - и приборы ниже колена, и плечи - косая сажень, и силы у каждого больше чем демона хаоса, одна беда: лбы высотой один палец. Один из них, дыша гнилью из рта, сказал:
  -Девочка, ты знаешь первое правило богов? Надо делиться с ближними! Правильно, парни?
  Парни одобрительно загудели. Я спросила:
  -Если правильно я вас поняла, то мы должны поделиться с вами?
  Мне ответили, что да, именно так, и желательно всем, что есть.
  -И с ним, значит? - кивнула я за спины громил, где на другой стороне улицы стоял не гоблин, не то полурослик, не то просто карлик. Все "парни" дружно повернулись туда. Я подхватила Ли и одним махом взлетела на крышу крыльца, откуда продолжила просмотр действа. Гоблин-полурослик-карлик, увидев такое внимание к своей персоне, ноги в руки и тикать, пока не поздно. "Парни" загоготали и повернулись.
  -С ним не надо! - сказал главарь. - Он не... А где эти девки?!!
  "Парни" растерянно стали озираться. Мы только-только были тут и вдруг пропали. Двое сбегали поглядеть за углы трактира: нет ли нас там. И ни у кого не мелькнула мысль поглядеть наверх. Как сказал один остряк: "Ну тупые!" Главарь рявкнул:
  -Они в трактире!
  И вся шайка рванула внутрь, даже не подумав, что дверь тяжёлая, сильно скрипит и громко хлопает, чтобы хозяин мог видеть и слышать кто приходит и уходит. Громилы бы ни за что не пропустили такие звуки. Едва "парни скрылись внутри, как я и Ли спрыгнули на землю и отбежали от трактира, правда не очень далеко, потому что было интересно, что будет дальше.
  Из трактира весьма ожидаемо донеслись вопли, грохот мебелей и шум драки. Похоже, "парни" рьяно принялись за поиски пропавшей добычи, а посетители трактира этому не менее рьяно возражали. Ну кому понравится, если тебя отшвыривают в сторону и переворачивают стол с питиём и закусками, за которые уже заплачено?! Прибежали городские стражники в количестве двух десятков во главе с капитаном и полезли внутрь. Похоже противники тут же объединились и встретили стражников смертным боем, не ожидая от них ничего для себя хорошего. Стены трактира стали содрогаться от ударов. Поскольку это явно надолго и грозило вылиться на улицы города, мы с Ушастой переглянулись и отправились к порталу.
  Портал представлял из себя массивное каменное сооружение, окружённое солидной каменной крепо?стью. Тоже, между прочим сооружала амазонская фортификатор, Эмма Риталийская, Судя по состоянию, не раз её пытались разрушить, но стены и башни устояли. Как бы ни была крепка броня боевого преображе?ния даррена, но каменюка, сброшенная на голову, всё равно весомее, пусть даже броня на голове усилена шлемом. Сейчас времена мирные, однако король продолжает держать крепость в порядке с большим гарнизоном, потому что даррены отнюдь не превратились в добрых и мирных обывателей.
  Мы протолкались к входу в крепостной двор, где возвышался портал и встали в хвост длинной оче-реди. Как раз в портал въезжал большой торговый караван, телеги которого были заставлены ящиками. Я толкнула эльфийку и показала на ящики. Ли глянула и засмеялась. На ящиках ясно виднелась корона с двумя рунами внутри: "Ц" и "А".
  -Как мне сказал приятель, возчик у этого купца, - сказал один из стражников, поддерживающий порядок в очереди, - это для императорского двора. Два раза в месяц подобные караваны отправляются через портал. Как- один ящик упал и разбился, мы подобрали уцелевшие бутылки, попробовали. Это было нечто! - стражник от восторга причмокнул губами.
  -Да, - кивнула я, - Императоры знают толк в хорошем вине.
  Очередь стала продвигаться. Вскоре подошла и наша очередь идти в портал. Привычный холод на мгновение окутал нас и мы появились уже в мире Дапар. В отдалении виднелся здоровенный мрачный замок, а рядом с порталом был построен небольшой городок: магазины, гостиницы, трактиры, склады для товаров и прочее. Мы подошли к таможенному посту:
  -Имя, мир, цель визита? - спросил высокий черноусый мужчина.
  ГЛАВА 8
  ЭЛЬФИЙКА ЛИ
  -Наёмницы Веста и Гого из мира Ишвар, проездом, возвращаемся домой, - сказала Всеслава.
  Таможенник оглядел наши не очень презентабельные наряды, оружие и , содрав два золотых, пропустил нас.
  -Так что, наёмница Гого, - сказала "наёмница Веста", - пошли в город. Двадцать вёрст для нас не расстояние.
  -Веста, - спросила я, - а почему в город?
  -Ты читала нашу "Энциклопедию", - сурово сказала амазонка. - Ну-ка, что ты знаешь про мир Дапар?
  -Ну... - стала вспоминать я. - Четыре материка, несколько архипелагов, характер местности равнинный, гор нет, больших лесов нет, населена человеками и дарренами. Скудна на руды и лес. Ласа являются собственностью короны, за самовольную порубку виновным...
  -А какой транспорт есть? - перебила меня Всеслава.
  Как эльфийка, я питала пристрастие к лесам и могла на эту тему распространяться бесконечно.
  -Как обычно, - пожала я плечами. - На суше лошади, на морях - корабли. А! В городах есть порталы, с помощью которых можно попасть в любой другой город. Неизвестно кто и когда их построил, но работают они до сих пор.
  -Так зачем мы идём в город? - спросила амазонка.
  Я хлопнула себя по лбу: надо же быть такой идиоткой! Сама читала про порталы и не придала этому значения, ожидая, что мы снова будем неспеша идти вперёд. Но Всеслава избрала другой план, ей не нравился этот мир. Тут я была с ней согласна: мир, где почти нет лесов, мне тоже не нравился.
  Я оглянулась:
  -Птицы и звери сообщают, что за нами следует отряд всадников. - Догнать не пытаются, но и не отстают. Странно.
  Амазонка усмехнулась:
  -Ну, догнать нас не так просто. Хотя да, это странно. И на память приходит одноглазая рожа того даррена, что разбил бутылку в трактире. Учитывая то, что он из высшей аристократии и член императорского совета, организовать нам встречу вполне ему по силам.
  -Но зачем?! - изумилась я.
  -За поражение в той войне, - пожала амазонка плечами, - за погибших братьев, за своё обезображенное лицо в конце концов. Он копил злобу и ненависть много-много лет и двинулся на этом. И вот ему выпал шанс отомстить. Псих, что ты хочешь!
  Примерно за два с лишним часа мы прошли эти двадцать вёрст и подошли к городу. Небольшой городок, стиснутый высокими стенами, с узенькими улочками, где двум пешеходам с трудом разойтись. Мы прошлись по улочкам заглянули в оружейный и книжный магазины. Там Всеслава долго перебирала кинжалы, потом выбрала два клинка. В книжном магазине амазонка выбрала десяток книг по магии.
  -Зачем? - не поняла я. - Ведь у нас...
  -Видишь, дорогая Гого, - усмехнулась Всеслава, - написанное в "Энциклопедии" надо читать всё-таки не по диагонали, а внимательно. Там было сказано, что маги в Империи Дарренов в основном высшие даррены, у них огромные личные магические библиотеки. А эти книги - для низших дарренов и людей... у кого есть деньги. Притом, в таких книгах ничего серьёзного, но можно найти кое-какие любопытные заклинания. Например, из начертательной магии или вот поиск руд. У нас такого заклинания нет. Ладно, пошли!
  И мы двинулись к порталу. Это была арка в центре города. Возле неё на лавочке под навесом сидело два мага: мужчина в годах и молодой парень. Им платили монетки и они открывали проход в нужный город. Всеслава заплатила и назвала город Кейко, что на третьем континенте и нескольких днях пути от портала. Несколько мгновений - и мы в городе Кейко.
  -Слав, - спросила я, когда мы устроились в таверне и заказали хороший ужин, - а почему город от портала так далеко?
  -Потому что мир Олвер, куда ведёт портал очень, так сказать, недружелюбный. Царство холода, сплошь лёд и снег. Если туда и суются, то от очень большого отчаянья.
  -А почему мы туда лезем? - продолжала я допрос.
  -А потому что, моя прелесть, - усмехнулась амазонка, - это единственная доступная дорога к миру Ерроси, другие пути ведут через Рейх, или теократию Ларкон, где отношение к таким женщинам, как мы, мягко говоря, недружелюбное, а грубо говоря, нас считают попавшими под власть демонов и требующих очищения в пламене костра.
  -А что дальше за миром холода? - не отставала я.
  -Мир Макраш, - охотно просветила Всеслава, - сплошь джунгли, жара, духота, неисчислимые множества всяких жалящих, кусающих и грызущих насекомых, хищников и аборигенов, использующих ядовитые стрелы. В общем, ещё то местечко. Рейх пытался там обосноваться, но его люди не выдержали террора флоры, фауны и туземцев и убрались, кто остался жив. Далее - мир Берреги. Это пустыня... О! А я уже начала волноваться: почему нас не пытаются схватить?
  Это относилось к толпе дарренов, вломившихся в трактир и окруживших наш стол. Они расступились и к нам подошёл тот самый одноглазый даррен, член императорского совета. Он достал свиток и провозгласил (по иному и не скажешь):
  -Амазонка Всеслава Дебрянская! Ты арестована за заговор против императора и попытку свержения династии! Арестовать её!!
  Его рожа светилось торжеством: наконец-то он сможет отомстить проклятым амазонкам!
  -Можно вопросик? - спросила Всеслава. - Когда я успела этот заговор составить, если мы только сегодня попали в этот мир, а завтра собирались его покинуть?
  -Ты собралась дать сигнал своим сообщникам! - отрезал даррен. -А каким сообщникам? - полюбопытствовала амазонка. - За время нахождения в вашем мире я успела пообщаться... - она начала загибать пальцы, - ...с таможенником, хозяевами оружейной и книжной лавками, да тут с трактирщиком, сделав заказ. - Она хихикнула: - Заказ говядины в горшочке - это сигнал?
  -Это твои сообщники! - важно сообщил член императорского совета.
  -Хм... - Всеслава дёрнула себя за ухо. - Вот хоть убей не понимаю, какой смысл вербовки хозяина местного трактира, который не только этот мир и континент, но и этот городишко покидал пару раз в жизни. Ты умный человек, вон голова какая, объясни пожалуйста!
  Видимо, даррен, объявляя трактирщика сообщником Всеславы, не думал об этом. Пришлось ему придумывать объяснение на ходу.
  -Он вербовал местных стражников! - выдал даррен.
  -Зачем?! - изумилась амазонка. - Если это заговор против императора, то зачем вербовать местных стражников?! Где этот городок и где император?!
  Даррен понял, что сделал огромную ошибку, став отвечать на вопросы Всеславы и заорал:
  -Да вы посмотрите на её рожу! Только за это можно в тюрьму засунуть!
  -Тогда начните с него, - посоветовала амазонка. - Более разбойничью морду почти невозможно встретить. А мне довелось всяких морд повидать - ой-ой-ой!
  Послышались смешки, позволили себе улыбки и некоторые воины, пришедшие с одноглазым. Поняв, что он опять промахнулся дарен заорал:
  -Заткнись! Взять её!!
  -Но-но-но! - остановила Всеслава шевельнувшихся воинов. - Я сама!
  Она сняла и отдала мне всё оружие, позволила надеть кандалы и увести в ближайший замок.
  -*-*-*-
  Спустя каких-то два часа в начальник тайной службы империи встретился с его императорским величеством.
  -Ваше право входить без доклада иногда бывает обременительным, маркиз, - император душераздирающе зевнул. - Что такого чрезвычайного могло случиться, что потребовалась наша встреча?
  -Дело в том, ваше величество, - доложил маркиз, - что герцог фон Тру произвёл арест амазонки по обвинению в заговоре против вашей персоны.
  -Ну и что? - удивился императорское величество.
  -Пара "но", - усмехнулся начальник тайной службы. - Первое: арест произведён в городе Кейко. Вас там нет, зато есть портал в мир Олвер, куда амазонка, видимо и шла. И второе "но": арестованная амазонка оказалась Всеслава Дебрянская по прозвищу Победа, лучший полководец Царства Амазонок, член Высшего государственного Совета. Даже если бы этот заговор существовал в действительности, вряд ли бы им руководить поставили лучшего полководца Амазонии. Не её специальность.
  -Гм... вообще-то правильно, - согласился император. - А ты знал про неё?
  -Знал, - признался маркиз. - Один полководец, даже самый гениальный, не способен ничего сделать. Тем более, что Всеслава явно не собиралась задерживаться в нашем мире. Это всё самовольства и самодурство герцога фон Тру. Больше двухсот лет прошло, а никак не успокоиться после той войны.
  -Но-но! Поосторожней маркиз, я сам потерял там брата! - сказал его императорское величество.
  -Прошу прощение, ваше величество, - склонил голову начальник тайной службы. - И у меня там погиб дядя.
  -Ладно, что предлагаешь? - спросил император.
  -Всеславу освободить, пусть идёт по своим делам, - предложил маркиз, - герцогу фон Тру надавать по башке и выгнать из императорского совета. Его идиотская ненависть к амазонкам, честно говоря, уже стала утомлять. Судя по рассказам купцов, у амазонок есть многому чему поучиться. Например...
  -Короче, маркиз! - прервал его император.
  -Ну, опираясь на всё это, - завершил маркиз, - обменяться посольствами с Царством Амазонок.
  И подал проекты указов.
  -*-*-*-
  Я проводила уходящих взглядом, сложила оружие в свою сумку и задумалась, что делать. То, что Всеславу надо выручать - сомнений не вызывало. Но я не могла взять кувалду и ломиться в тот замок, где заперли амазонку. Во-первых, обстановка немного другая, чем в Бересте, а во-вторых, я такую кувалду просто не подниму. Чижолая слишком. Осталось обратиться за помощью. Но к кому? Я никого почти не знаю, ни для кого не авторитет, вряд ли кто мне поверит. Хотя нет, есть пара амазонок, которые немедленно начнут действовать!
  Я напряглась и попыталась построить портал. Теритически у меня всё было обмозговано, но вот практики не было. Так что ни с первого раза, и со второго у меня ничего не получилось, не вышло ни со второго, ни с пятого раза. Лишь на восьмой раз мне удалось построить портал. Посетители трактира, которые с ухмылками смотрели, как я магичу, а некоторые крутили пальцем у виска и вслух говорили о моей вменяемости, вдруг увидели как отрылся портал и я вошла в него.
  В Царстве Амазонок в это время оказалось ночь. В спальне было темно, но я же эльф! Так что когда глаза привыкли к темноте, я различила на кровати два обнажённых тела, но стоило мне шевельнуться, как они взвились и у моего горла скрестились два меча. "Амазонки прежде всего воины", - вспомнила я слова Всеславы.
  -Эрика? - сказала я. - Это Ли, подруга и спутница твоей мамы. Всеслава попала в беду, ей нужна ваша помощь!
  В комнате зажёгся фонарь.
  -Демоны! Это и правда мамина эльфиечка! - сначала один клинок, а потом второй покинули мою шею. - Что там случилось? Рассказывай, а мы пока оденемся.
  Ну я и рассказала. Сначала о разговоре в таверне, потом о событиях в трактире.
  -...Думается, что этот одноглазый решил устроить судилище, - завершила я рассказ.
  -... ..., - сказала Эрика, с мамой, конечно, не сравнить, но тоже неплохо. - Хелена, давай...
  -Не надо! - сказала я. - Сейчас все вместе перейдём. Давай руку, - я взяла ладонь Хелены, - а теперь представь ауру той амазонки.
  На этот раз портал получился с первой попытки. Мы вошли в спальню другой амазонки.
  -Ё-ка-лэ-мэ-нэ! - вырвалось у Эрики. - Как это у тебя получается?! Я о таком и не слышала!
  -А об этом никто не слышал! - хихикнула я. - Потому что это заклинание портала составила я. Но давайте об этом поговорим после спасения Всеславы.
  -Эрика? Хелена? - раздалось с кровати. - Как вы сюда попали?
  -Маша, Дарья, подъём! - скомандовала Эрика. - Маме нужна наша помощь! Все вопросы потом!
  Не задавая вопросов, амазонки моментально оделись и взяли оружие. Между прочим, Дарья по разме-рам ничуть не уступала Всеславе - такая же здоровенная. Я открыла портал в следующую спальню, потом ещё и ещё. Один раз мы застали сразу четыре амазонки. Когда собрался отряд в два десятка амазонок, Эрика сказала:
  -Думаю, для освобождения Всеславы этого вполне хватит. Ли, давай портал!
  Я сосредоточилась и открыла портал не к Всеславе, а рядом с ней, мало ли что там происходит, надо сначала оглядеться. Это был мрачный длинный коридор с рядами камер, закрытыми дверями, из-за угла донеслись звуки ударов, затейливая ругань и голос Всеславы:
  -Теперь твоя очередь, Камаль!
  Послышался непонятный стук, потом победное "Ха!" и снова голос Всеславы:
  -Повезло тебе!
  Я выставила из-за угла зеркальце и мы увидели, как Всеслава легла на скамейку и здоровенный мужик десять раз ударил её плетью. Всеслава встала и следующий мужик метнул кости. Так вот что это был за стук! Потом метнула Всеслава. Раздался смех Всеславы, проигравший мужик встал и пять раз ударил по лавке плетью. Я поняла что происходит: Всеслава организовала игру в кости с тюремщиками на удары, лишь иногда проигрывая. Интересно, как это ей удалось? А то, что это жульство, я не сомневалась. В общем, я махнула амазонкам, и мы ввалились в "допросную" - так деликатно называлась камера пыток. Мужики тюремщики шарахнулись прочь, Всеслава махнула рукой:
  -Эрика, Маша, привет! - Дочери подбежали и поцеловали её. - И вам тоже, девочки! Парни, не бойтесь, никто вас убивать и даже бить не будет. Кстати, а почему с вами мага-портальщика нет?
  -Вот наш маг-портальщик! - меня толкнула вперёд Эрика. - Представляешь, просыпаемся мы с Хеленой, а это чудо у нас в спальне и говорит, что тебе нужна помощь. А потом сделала порталы к остальным девчонкам. Я спросила как это, а она говорит потом расскажу!
  -Давай, колись! - посмотрела на меня Всеслава.
  -Это случилось в ночь боя с "черепами", - рассказала я. - Я тогда впервые рассмотрела структуру заклинания "портал". А ты мне в своё время рассказала, что вражеские маги применяют антипортальные заклинание, когда портал невозможно построить около вражеского лагеря или во вражеской крепости. И тогда у меня впервые появилась идея привязать портал не к месту, пусть и отмеченном маяком, а к ауре отдельного человека. Наблюдая, как создают порталы, я всё больше и больше убеждалась, что я права. В общем, когда тебя тут арестовали, у меня всё тиритически было готово, оставалось применить на практи-ке. Но я знала, что ты никогда не разрешишь, станешь говорить, что это очень сложно, очень опасно и я могу погибнуть. Но кто не рискует, тот не пьёт вина "Кривой бутылки"!
  -Видали, какое чудо я откапала? У-у ты моя тиритическая! - Всеслава подтянула меня к себе и жарко поцеловала, я обвила её шею руками и ответила.
  Амазонки, наблюдавшие за нами, весело зааплодировали. Вдруг я кое-что услышала.
  -Сюда идут! - шепнула Всеславе. - Несколько человек!
  -Девочки, встали! - Всеслава с огромной неохотой разжала объятия. - Сейчас будет предпоследняя часть нашей пьесы с оправданием невинных и наказанием виновного. Занавес! В коридоре послышались шаги и из-за поворота показались пятеро: один тюремщик, тот самый одноглазый, ещё один пышно одетый, и ещё один высший даррен, видимо, хозяин замка, и молодой парень. При виде заполненной амазонками "допросной", пришедшие оторопели. Чего-чего, а подобного они не ожидали. Одноглазый схватился за меч, но пышно одетый поднял руку, останавливая его.
  -Амазонка Всеслава Дебрянская! - провозгласил он. - Все обвинения с вас сняты, вы освобождены! Виновный в незаконном задержании и лишении вас свободы герцог фон Тру исключается из Император-ского совета и ссылается в собственный замок, который ему запрещено покидать в течении пятидесяти лет. Вы вправе потребовать с герцога любое возмещение.
  -Благодарю, маркиз, - кивнула Всеслава, на лице маркиза мелькнули сначала изумление потом досада. - Деньги нам не нужны, а вот возмещение за ложные обвинения я потребую. Но, я сказала, что не буду драться с ним, поэтому на поединок выйдет моя ученица и спутница амазонка Ли.
  На роже одноглазого герцога появилась хищное выражение. Ну да, хоть Всеслава Дебрянская от него и ускользнула, за то он может отыграться на эльфийке. Зря он так думает, очень зря. Нет, конечно высший даррен в боевой трансор... тренфи... тьфу, в боевой ипостаси будет серьёзным противником, но вовсе не неодолимым.
  Маркиз обвёл взглядом "допросную" и предложил пройти во двор, тут драться неудобно, слишком много людей, да повредить можно ценные инструменты. Я потрогала дыбу на которой подвешивали допрашиваемых, - ну очень ценный инструмент, без него в таком важном деле ну никак! Всеслава согласилась с маркизом: во дворе будет лучше. И всей толпой пошли наружу. У паренька глаза разбегались от такого обилия красивых девушек, правда, почти все бритых наголо и вооружённых, но это придавала им особый шарм. Он пытался поухаживать за особо симпатичной амазонкой, но та лишь презрительно фыркнула на его галантные слова и попытки поддержать её под локоток.
  -Боюсь, тебе тут ничего не светит, - шепнула я парню. - Это амазонки, а не дамы, а амазонки прежде всего воины. Попробуй обсудить достоинства мечей, своего и её.
  Паренёк посмотрел на меня как помешанную, но последовал совету. Правда, обсуждать стал не мечи, а нагату. К его изумлению, амазонка стала отвечать на вопросы. Подробно рассказала о преимуществах оружия и даже показала пару приёмов с ним.
  -Прошу прощения, леди, - не смог сдержать любопытства парень, - но почему вы все бритые? Ведь вы знаете, что у нас коротко остриженными ходят лишь преступницы...
  -Ну это у вас, - вместо неё ответила Маша. - А у нас совсем по-другому. Бритая голова - просто дань моде. Появляется героиня с бритой головой - все бреются, появляется с длинными волосами - все волосы отращивают.
  -А в честь какой героини вы побрились? - не унимался парень.
  -В честь неё, - кивнула амазонка на Всеславу.
  -Неё?! - изумился парень. - А чем она знаменита?!
  -Чем знаменита? - повторила я. - Её называют Всеслава-Победа, а получила она это прозвище за выигранные сражения с орками, кентаврами и людьми. Больше трёх десятков боёв и сражений и ни одного проигранного! А ещё не так давно она...
  -Хорош хвастаться! - обернулась недовольная Всеслава. - Готовься к бою, Ли!
  Я заметила, что Всеслава не любит, когда её восхваляют другие, сама она может рассказывать о своих достижениях, а вот когда другие начинали её прославлять - не любит. Такой вот характер у неё.
  Мы вышли во двор. Всеслава ничего мне не сказала, лишь обняла. Герцог Тру достал меч, кровожадно ухмыляясь. Мол, сейчас он эту мелкую на фарш порубит! Дурак! Если бы мне попался противник уступаю-щий мне в росте и весе, я бы задумалась, в чём его достоинства, ведь не самоубийца же он. А этот лишь кровожадно скалится. Зрителей прибавилось впятеро: сбежались почти все обитатели замка, кроме оставшихся на постах. Свободные от службы воины, женщины, дети, слуги. На балкон вышла даже семья хозяина - жена, три дочери и два маленьких сына. Образовали круг. Герольд провозгласил:
  -Герцог Тру против пресветлой девы Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони!
  "Пресветлая дева" - это титул аристократки у эльфов, если эльфийка принадлежит к высшей аристократии, то она носит титул "сияющая дева".
  Мы отсалютовали друг другу и сошлись. Даррен сразу попытался меня сокрушить, обрушив град ударов. Я спокойно уклонилась или отвела их и сама ударила. Герцог грохнулся на плиты двора, но сразу вскочил и снова накинулся на меня. Я опять выдержала его атаку и опять ударила. Так повторялось раз пять. Послышался смех и насмешки - даррены ценили воинское мастерство, а то, что я была лучше, для всех было очевидно.
  Герцог рассвирепел. Он отлично понимал, что его репутация погублена раз и навсегда - какая-то малявка победила его! - и стремился теперь добраться до моей шеи. Внезапно он стал стремительно меняться, принимая боевую форму. Я могла бы прервать его трансформацию, но не стала: после учёбы у Всеславы я могла справиться сразу с несколькими такими чудищами. И точно, даррен в боевой ипостаси был, быстр, ловок, хорошо орудовал мечом, но я была быстрее, ловко уворачиваясь от ударов и при малейшей возможности била сама, но не по телу - там броня была слишком крепка, а по но рукам и ногам, стараясь попадать по суставам. Эта тактика быстро дала результат: сначала герцог захромал, а потом был вынужден взять меч в левую руку, потому что правая просто отказала. В своё время Всеслава мне объяснила, что существует ещё и заброневое воздействие от ударов, не даром воины поддевают под доспехи толстые вещи. И всё равно выходят из боя все синие от множества ударов. Поэтому я била, стараясь не пробить броню даррена (да это моим шестом было невозможно), а парализовать мышцы и повредить суставы. Что мне вполне и удалось.
  Несколько ударов по левой руке - меч выпал на плиты. Взяв шест левой рукой, я правой выхватила меч и подошла к обезоруженному противнику.
  -И что надо сказать? - спросила я.
  -Сдаюсь! - сказал герцог, как он ни ненавидел амазонок, но умирать всё-таки не хотел.
  -И всё?
  -Приношу свои извинения! - выдавил он из себя.
  Поклонившись зрителям, я подобрала меч, сняла с герцога роскошный пояс с кинжалом и подошла к Всеславе. Та обняла меня и поцеловала.
  -Ты становишься страшным противником, ушастая! - сказала Всеслава. - Твоим будущим врагам надо очень хорошо подумать, прежде чем задевать тебя.
  Остальные амазонки обнимали и целовали меня. Дарья так сжала меня в объятьях, что я едва не задохнулась. Кто-то достал фляжку и стаканчики и мы выпили за мою победу. Потом мы обнялись расцеловались и я открыла портал в дом Эрики. Амазонки ушли, а мы, попрощавшись с маркизом и хозяином замка, перенеслись обратно в трактир. Кстати, тот паренёк оказался его старшим сыном и наследником, он восхищёнными глазами смотрел на меня и рвался ухаживать. Вполне понятно, мне это было нафиг не надо, и я тоже постаралась покинуть этот замок. В трактире наше появление вызвало шок, все занимались спорами о Всеславе, обо мне, шпионка или заговорщица амазонка, и так далее, что может предпринять "маленькая колдунья". И тут появляемся мы все в белом.
  -Хозяин! - рявкнула Всеслава, так что драже посуда на столах дзынкнула. - Где наша еда?!!
  -Но ведь... - растерялся трактирщик.
  -Или еда, или деньги! - амазонка жестом прогнала сидевших за "нашим" столом мужиков и села сама.
  Я пристроилась напротив. Хозяин всё организовал. Моментом на столе появились закуски: помидорчики солёные, грибочки маринованные, всяко прочая мелочёвка, и поросёнок с хреном. Даже не поросёнок, а целый хряк! Первое время мы ели молча, а потом, утолив первый голод, я спросила:
  -Слав, что тебя беспокоит? Если бы я тебя хуже знала, то не заметила бы, а так мы почти год вместе...
  -Война будет, - вздохнула Всеслава и уточнила: - Не здесь, а в Амазонии.
  -Это точно? - спросила я.
  -Куда уж точнее! - вздохнула амазонка и рассказала: - Всё началось несколько лет назад. Вдруг резко уменьшился объём разведывательной информации из государств на берегах океана. Были свернуты или убиты дружественные Царству Амазонок правители. Стали проводить секретные совещания, когда абсолютно всех слуг выгоняли, а помещения зачаровывали от подслушивания. Начали теснить наших торговцев, не пускать наши корабли. Мой уход из Нерфи, видимо, подстегнул организаторов. По существу блокированы наши посольства, в портах появились наёмники экзотической внешности и со странными акцентами, строятся боевые и транспортные корабли, заполняются склады. Скорее всего, вторжение будет после "сезона штормов".
  -Вот ни за что не поверю, что ты не рассматривала вариантов нападения на Нерфи! - сказала я.
  -С самого начала, - признала Всеслава. - После захвата Драконьих островов я немного поменяла планы. В сторону усложнения для врага.
  -И что? - не отставала я.
  -Я рассматривала несколько вариантов, - сказала амазонка. - Первый, самый глупый - атака прямо на Нерфи через устье реки. Второй вариант, тоже нехороший: высадить армию на полдне от Нерфи. Но потом придётся наступать через устье реки. И третий вариант: высадиться на полночь от Нерфи, захватить базу амазонского флота и оттуда наступать на Нерфи. Все три варианта предусматривают захват Драконьего архипелага. Потому что иначе флот Амазонии отрежет врага от его тылов: ни продовольствия, ни подкреплений. В соответствии с этим я и составила несколько планов обороны. Помнишь, я рассказывала про архитектора Теренцию? - Я кивнула. - Мы с ней составили план возведения крепостей... О! - прервалась Всеслава. - Это к нам?!
  Я оглянулась. Три эльфа вошли в трактир, огляделись, увидели меня и направились к нашему столу. Все знакомые рожи: Амиридель, Провенсидаль и Харикануэль - вернейшие клевреты вождя нашей Рощи, исполнители самых грязных его приказов. Доподлинно ничего не было известно, но слухи про них ходили. Наглые, бесцеремонные, никакого уважения к тем, кого считают слабее и ниже себя. Эта троица подошла к нашему столу, уселась.
  -Слышь, мелкая, - сказал Провенсидаль, - ты пойдёшь с нами. Вождь хочет, чтобы ты вернулась.
  Приказ вождя Рощи - закон для любого эльфа, иначе ему грозит проклятие и изгнание. И ни одна другая эльфийская Роща его не пустит даже на опушку и ни один эльф с изгнанником не будет общаться. Быть отлучённым от эльфийского мира - это смерти подобно. Будь это хотя бы на полгода раньше, я бы не задумываясь выполнила приказ, но с тех пор многое, очень многое поменялось.
  -Да ты что говоришь! - сказала я. - Сам вождь хочет?! Вот это да! И что этому могущественнейшему вождю нужно от такой маленькой и слабой меня?
  -Слышь, мелочь, не дерзи! - окрысился эльф. - Тебе сказали - ты должна выполнять. А не захочешь - притащим силой!
  -Ой-ой-ой, как страшно! - хихикнула я. - У меня аж коленки затряслись! Три могучих эльфа на одну мелкую эльфиечку! Какой ужас!
  -Ну ты нарвалась! - сорвался Амиридель.
  Он замахнулся для пощёчины, но наткнулся на взгляд Всеславы. Видимо, он прочитал в этом взгляде нечто особенное, потому что опустил руку и сказал:
  -Не стоит ссориться с эльфами, детка. Ой не стоит! Особенно такой малявке как ты, которая только и умеет, что из лука стрелять, да и то хреново.
  Будь это год назад, я бы взвилась, доказывая, что я лучшая, но сейчас только ухмыльнулась:
  -Ты так считаешь? Ну-ну!
  -Слушай, чего ты выпендриваешься? - вновь заговорил Провенсидаль. - Тебя же раздавят как таракана и ничего, кроме брезгливости не испытают!
  -Как таракана, говоришь? - сказала я. - Пусть попробуют!
  -Вы посмотрите на неё! - неожиданно воскликнул Амиридель. - В штанах, лысая, оружием обвешана! А это что за варварские штучки? - протянул он руку к лежавшим на лавке поясу и мечу.
  -Не лапай, не твоё! - стукнула я его по руке.
  -Да ты что, мелочь, совсем обнаглела?! - взвился Амиридель и попытался вскочить.
  В тот же миг Всеслава ударила его в грудь тупым концом своего чёрного копья, а остриё наконечника приставила к горлу Харикануэля. А я приставила лезвие к шее Провенсидаля. Сбитый на пол Амиридель стал приподниматься, но замер, увидев наставленный на него арбалет.
  -Мальчики, вы сейчас встанете и уйдёте, - спокойно сказала Всеслава, - здесь наглецов и хамов очень не любят.
  -А ты кто такая?! - возмутился Провенсидаль. - Чего вмешиваешься в чужие дела?!
  -Я амазонка Всеслава! - веско сказала амазонка. - А она моя подруга и спутница. Так что её дела - это мои дела. И передайте своему вождю, чтобы сидел в своей Роще и не высовывался. Очень многое изменилось и не в его пользу. А то можно будет вспомнить кое-какие его делишки. Пошли вон!
  -Женщина! Ты не понимаешь, с какой силой... - начал было Амиридель.
  -Я всё понимаю и всё знаю! - оборвала его Всеслава. - Это вы многое чего не знаете и рискуете вляпаться в серьёзнейшие неприятности.
  -Уходим! - внезапно сказал молчавший до этого Харикануэль. Держа руки на виду, эльфы встали и вышли из трактира.
  Выходивший последним Харикануэль обернулся и с угрозой произнёс, обращаясь к Всеславе:
  -Мы ещё встретимся! Обязательно встретимся и поговорим!
  -Буду ждать! - кивнула амазонка.
  После этого мы тоже решили уходить. Прихватив ещё одного поросёнка, мы вышли из трактира и пошли к порталу, планируя заночевать где-нибудь на природе. Внезапно нас окружили пять или шесть здоровенных человеков с дубинками.
  -Дамочки, - спросил главарь, - говорят, у вас есть бездонные мешки?
  -Есть, - подтвердила Всеслава. - А ещё говорят, что у нас есть оружие, которым мы очень хорошо умеем орудовать. Вот смотрите! - Амазонка сделала неуловимое движение своим копьём и с одного из грабителей свалились штаны. - Так что, мальчики, катились бы отсюда, пока мы добрые!
  Ухорезы попятились, но Всеслава их остановила:
  -Стоять! А извиниться?!
  Прохожие вокруг умирали со смеху, наблюдая, как каждый их душегубов приносил глубочайшие извинения, клялся больше так не делать и обещал исправиться. Лишь тогда амазонка соизволила их отпустить. Вечером, когда мы устроили ночёвку в лощинке, Всеслава внезапно спросила:
  -Ли, я никак не пойму, как эти эльфы могли тебя отследить.
  -Всё просто, Слав, - улыбнулась я. - Каждый эльф связан с Рощей, той, где он родился, или куда он перебрался. И любой эльф этой Рощи может отследить своего эльфа по этой связи. Ну, или те, кому он это поручил. Так и меня нашли.
  -Я могу это увидеть? - спросила амазонка. - Или это доступно только эльфам?
  -Не знаю, - растерянно сказала я, - сейчас попробую...
  И попробовала. Нет, неэльфам это оказалось недоступным, но поразило меня другое. Вместо одной нити, связывающей меня с Рощей, я обнаружила множество таких нитей. Тронула одну - там была абсолютно незнакомая Роща, тронула другую - подземелье дроу, задела третью - здоровенная крепость, о стены которой бьются морские волны. Я спросила об этом Всеславу. Амазонка ухмыльнулась:
  -Я же тебе говорила в замке сэра Рудольфа, что есть древнейший эльфийский закон, что эльфийский маг, понимающий язык всех живых существ, становится главой всех эльфов, как светлых, так и тёмных. У эльфов законы от балды не появляются. Теперь у тебя, похоже, связь со ВСЕМИ эльфийскими Рощами, и поселениями во всех мирах. И теперь ты можешь отлучить любого эльфа от эльфийского мира.
  Это было очень лестно слышать. Я, Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони - Повелитель Эльфов Ойкумены! Звучит, а? Но было и страшно в это поверить. Ещё год назад я была никто и звали меня никак, а теперь я амазонка, Верховная жрица Богини Амазонок, её Избранная, а теперь ещё и Повелительница эльфов. С ума сойти! Видя мои сомнения, Всеслава предложила:
  -Есть простой способ проверить. Свяжись со своей Рощей и запрети ей показывать кому бы ни было и связываться с тобой. Получится - хорошо, не получится, значит, будем иметь неприятности от шайки твоего вождя.
  -А вдруг он меня сделает изгоем? - спросила я.
  -Облезет! - уверенно заявила амазонка. - Не забывай, что ты жрица как Богини Амазонок, так вашей эльфийской Цавеи, Богини Цветов. Не одна, так вторая настучит этому вождю по его тыковке. К тому же твоё положение неизмеримо выше, ты сама можешь его сделать изгоем. А пока попробуй сделать, как я тебе посоветовала.
  Полная сомнений, я подёргала за магическую нить, связывающую меня с рощей и послала сигнал, чтобы её, эту нить, никто не мог видеть, а значит, и отследить. К моему изумлению нить чуть-чуть изменила свой цвет и я получила ответ, что моё приказание выполнено. Тогда я приказала непременно сообщать мне о попытках отследить мою нить и показывать того, кто пытался это сделать. Мне тут же было сообщено, что моё приказание выполняется. Выслушав, Всеслава меня поцеловала и сказала, что я росту на глазах.
  -Слав, - спросила я, - эти придурки прервали тебя, когда ты рассказывала о возведении крепостей в Нерфи. Что там было?
  -Да ничего особенного, - пожала амазонка плечами. - Возвели сильную крепость на главном острове Драконьего архипелага, построили несколько крепостей вдоль канала, соединяющего лиман с океаном. В самом Нерфи построили сильную цитадель и хорошо укреплённое продуктохранилище, где постепенно собрали просто гигантские запасы продовольствия, способные прокормить полумиллионный город в течение нескольких лет. Так что попытки блокады больше не удадутся.
  Закурив свою сигару, Всеслава продолжила: -План такой. Вражеская армада тратит время и силы на штурм крепости на Драконьих островах, не возьмёт - хорошо, возьмёт - хуже, но всё равно, им придётся оставить часть армии и флота для контроля за архипелагом. Далее, будут попытки захватить крепости у канала. Опять потеря времени и сил. Какие-то крепости будут взяты, какие-то нет, но воспользоваться этим лиманом им не получится. Далее, вражеская армия идёт к самому Нерфи. Штурмовать невозможно, блокада опять же не даст эффекта. Что остаётся? Попытка мятежа, но и это предусмотрено. Город разбит на районы, в каждом построены укрепления, расположены сильные отряды амазонок. В случае мятежа, каждый район будет блокирован и мятежники будут беспощадно истребляться.
  -Жестоко! - сказала я.
  -А по иному нельзя! - отрезала амазонка. - Попытки быть добренькими враг воспринимает как слабость и считает, что ему всё позволено по отношению к амазонкам. А когда начинают требовать ответа, дико изумляются: "А за что?!" Чтобы таких вопросов не было, мы заранее объявляем, что за все изуверства к амазонкам, это будет жестоко караться.
  -Это понятно! - сказала я. - Я про отношению к горожанам!
  -Горожане забыли, как они жили раньше, - усмехнулась Всеслава. - Жаль, нет возможности напомнить это. Нерфи - это только первый этап. В случае успеха начнутся войны по всем границам Амазонии. В общем, как всегда, впереди нелёгкие времена. Ничё, мы амазонки, мы смогём! Давай спать!
  Утром мы двинулись в путь. Всё было хорошо примерно до полудня. В полдень нам встретился местный барончик. Как всегда, мозгов не хватило докумекать, что раз девушки одни, значит, это не потому, что им не встретились "настоящие" мужчины. Парочке особо наглых амазонка врезала по башке своим копьём. Ребятки обиделись, стали готовиться к бою, покарать "наглых девок". Хорошо, с ними оказался старый воин, сумел объяснить барончику, что эта стычка ничем хорошим для него не кончится. Но всё-таки его люди никак не хотели успокоиться. И тогда Всеслава вызвала сразу пятерых. Надо было видеть, рожи и самого барончика, и его дружинников, когда амазонка раскидала на три счёта всю пятёрку.
  Больше никто и ничего нам не мешал, мы спокойно добрались до портала в мир Оливер. Да, ночью кто-то хотел узнать где мы. Я посмотрела - вождь моей Рощи. Ну и пусть дальше пытается. Я продолжила дальше спать.
  ГЛАВА 9
  АМАЗОНКА ВСЕСЛАВА
  И вот мы в ледяном мире Оливер. Самый тоскливый мир, который мне только встречался! Белый лёд, белый снег, иногда чуть голубоватый. Мне пришлось достать из мешка очки для полярных мест чтобы не ослепнуть. А ещё особым образом утеплённые куртки и шапки из той же "вечной материи", потому что холодно было просто неимоверно.
  -Хорошее место! - сказала я эльфийке.
  -Спятила? - от изумления Ли даже дрожать перестала.
  -Здесь хорошо лёд добывать, - объяснила я. - Обычный лёд тает быстро, сволочь, надо применять магию, специальные охладители. Например, есть особые сорта "Кривой бутылки", которые требуют именно натурального холода, магический холод неприемлем. Этот лёд хорош тем, что очень плохо тает, он накопил такой заряд холода, что потребуется несколько тысяч лет, чтобы он растаял, даже если завтра наступит тропическая жара.
  -А что за вино? - заинтересовалась Ли, как и все эльфы испытывающая слабость к этому напитку.
  -Два сорта: "Чёрное ледяное" и "Белое ледяное", готовят по особой рецептуре не больше бочонка в год. Покупают по одной бутылке за сумасшедшие деньги. Руководство "Кривой бутылки", как ты понимаешь, от бедности вовсе не страдает, но на тридцатилетие торгового дома все мы и приглашённые гости скинулись на одну бутылочку "Чёрного ледяного" и по немалой сумме. Каждому досталось по ма-ленькому стаканчику, даже стопочке. Это было что-то! - Я причмокнула губами. - Так вот, если наладить добычу льда отсюда, то можно увеличить производство и снизить цену. Ладно, хватит трепаться, пошли!
  Закрыв лица от ледяного ветра, мы отправились в путь. Что вам сказать? Более паршивого похода у меня ещё не было. И дело не в климате, я привычна к самым недружелюбным условиям, не в монотонности похода, были и хуже, вроде рейда по пескам, когда орки, потерпевшие несколько поражений, просто разбегались, за три месяца ни одной стычки. Дело в этом ледяном безмолвии, когда это на мозги капает и знаешь, что дальше будет тоже самое и никого и ничего живого нет и не будет. Не, я бы выдержала и более суровые условия, но вот Ли... Эльфийка явно не выдерживала.
  Так что несколько раз мы через портал ходили якобы за продуктами, а на самом деле погреться и сменить обстановку. А одну отпускать ли я не рисковала. Нет, я вовсе не боялась, что эльфийку могут обидеть, в отличие от Береста она теперь могла за себя постоять и разогнать пару десятков мужчин легко могла. Я боялась другого: будучи сильным бойцом и сильнейшим магом, эльфийка могла увлечься и разнести весь город. Вряд ли это вызовет горячее одобрение.
  Другое дело мужчины. Им, пока по башке не настучишь, ничего не вобьёшь. Лет пятьдесят назад была исто?рия в одном наших посольств в..., впрочем, не важно. Я знавала ту амазонку, она и сейчас очень красива, а тогда вообще была убийственно прекрасна: идеальная фигура, прелестное личико, громадные голубые глаза, белокурые волосы ниже плеч. Мужчин терпеть не могла, древний закон выполняла со скрежетом зубовным и многими терзаниями. При всём этом очень хороший воин и способный командир, достигла поста тысячника в армии.
  Как-то раз эту амазонку увидел принц и потерял голову. Его предупреждали, что амазонка хороший боец, что она не любит мужчин, принц всё отвергал, считая себя непревзойдённым сердцеедом и специалистом по бабам. Поскольку амазонка отвергла все его ухаживания, причём категорично и публично, в принце, не знавшего отказов, взыграло уязвлённое самолюбие, он решил добиться своего любой ценой. И не придумал ничего лучшего, как организовать похищение. Во время одного из дворцовых приёмов, амазонку выманили в какое-то подсобное помещение, где на неё напали несколько мужчин во главе с принцем. Итог печален: трое напавших были убиты, ещё трое, включая принца, искалечены, остальные отделались переломами. Выходка принца пришлась в крайне неудачный момент, королю была позарез нужна поддержка Царства Амазонок, так что он предпочёл замять инцидент, но амазонку попросил убрать. И таких историй я могу привезти десятки.
  Да вот, когда мы последний раз мотались "за продуктами", к нам за шесть с лишним часов четырежды цеплялись какие-то перцы. И во всех случаях пришлось применять силу, слова на этих придурков не действовали. И пример предшественников не убеждал. Те, мол, дураки, а мы умные, у нас получится. Ну у них и получилось получить по шее ещё больше предыдущих. На это мы с Ли щедрые, нам этого не жалко, всегда отсыпем и добавим, чтоб больше не просили.
  А в мире Оливер мы до обеда шли "женским шагом"., а после обеда тренировались. А если находили хорошее убежище, вроде пещеры, оставались на два-три дня. Когда Ли спросила зачем, я ответила, что мы немного запустили тренировки и надо подтянуть. Ну и заодно пару часов посвящали магии. Однажды я пошарила в мешке и сказала:
  -Слышь, Ухастая, а всё!
  -В смысле? - не поняла эльфийка, она на эти прозвища уже не обижалась , привыкла, сама обзывалась, то дылдой, то верзилой, а то и "амазонской верстой".
  -В смысле того, что закончились книги от дракона, - сообщила я. - Всё изучили. Даже эту тетрадку с драконьей магией ты одолела. Так что надо возвращать книги. Сможешь портал туда построить?
  -Раз плюнуть! - пожала плечами эльфийка.
  Кстати, она честно пыталась научить меня строить порталы, но оказалось, что заклинание требует просто невероятного количества магической энергии, ни я, ни какой другой маг не могли собрать такого количества даже с помощью накопителей. Где брала эту энергию сама эльфийка, никто понять не мог, даже сама Ли. Мол, появляется и всё.
  Так что, через несколько мгновений мы вышли на площадке у пещеры дракона и зашли внутрь.
  -Приветствую, Древний! - сказала я с поклоном.
  -Привет-привет! - отозвался дракон, вернее, его призрак. - С чем пожаловали?
  -Мы изучили магию по книгам, которые ты нам дал, Древний, - сказала я. - И мы пришли вернуть эти книги, согласно договору.
  -Вернуть? - пыхнул дымом призрак. - Я рад, что вы оказались достойны моего доверия.
  -Ну и маленький подарок от нас, - закончила я.
  -Да?! - глаза призрака вспыхнули. - Подарок?! Хм... Никто ещё не дарил мне подарков. Я много-много раз, а мне никто... И что за подарок?!
  -Вот это ушастое чудо, - я вытянула из-за спины эльфийку, - почитав существующие учебники, решила сама написать учебник магии. Настрочила три тома, заканчивает четвёртый. Я взяла на себя смелость передать эти книги своей подруге, ректору Академии Магии. Та прочитала, исправила ошибки и издала от её имени. Сейчас по этим книгам изучают магию и в Академии, и в школах амазонок.
  -Ну-ка, ну-ка! - дракон протянул лапу.
  Я вытащила из мешка три книги и положила ему. Призрак внимательно пролистал их и сказал:
  -Ну спасибо! Смогли удивить старика! Главное - угадали с подарком. Оружием или драгоценностями меня удивить невозможно, а вот учебник магии - это да! У тебя талант, Лопоухая!
  Я фыркнула, Ли, и так малиновая от смущения, совсем побагровела.
  -Так что за мной ответный дар! - призрак потопал в вглубь пещеры.
  Сказав мне, чтобы я сложила книги в сундук, призрак открыл небольшую шкатулку и положил туда книги. Потом открыл другой ящик и достал оттуда толстый том.
  -Вот, Лопоухая, в награду за твой талант я дарю тебе книгу Магии Драконов. Ту да я записал часть заклинаний. Самых безобидных. Не всё можно давать людям, драконья магия чересчур сильна. Потом, в будущем, если докажешь свою мудрость, я научу тебя большему, а пока постигай это.
  -Грызи гранит науки, не жалея зубов! - хихикнула я.
  -Это и тебя самой касается! - сурово сказал призрак.
  -Грызу! - ответила я и показала зубы. - Все зубы стёрла!
  Призрак пыхнул дымом, показывая, что оценил юмор, разрешил взять книги из следующего сундука. Я быстро просмотрела книги. Как и ожидалось, здесь были книги чуть выше уровня с третьего по шестой.
  -Большое спасибо, Древний, - сказала я, - мы обязательно вернём их, но это у нас займёт чуть больше времени. Всё-таки уровень выше и магия сложнее...
  -Не имеет значения! - пыхнул призрак. - Главное, чтобы вернули книги, а я могу и подождать. Да, кстати, хочу тебя вознаградить за верность слову. - Он зарылся в кучу сокровищ и вытащил кольчугу. - Это я нашёл в развалинах одного города в мире... уже и не помню! Старый я, память подводит: - глаза призрака лукаво блеснули. - Ну так вот, среди прочего добра я нашёл эту кольчугу. Почему я взял именно её? Думаю, тебе будет интересно узнать это самой.
  -Благодарю, Древний! - поклонилась я и обратила внимание на эльфийку, которая была полностью поглощена книгой. - Надо же! Она, оказывается, ещё и читать умеет! Кто бы мог подумать!
  Уши эльфийки дёрнулись и она сделала в мою сторону неприличный жест. Призрак насмешливо пыхнул дымом. Ли закрыла книгу и сказала:
  -Это что-то невообразимое! Такая магия! У меня нет слов!
  -Это драконы, детка! - напомнила я. - Говори спасибо и пошли!
  Мы ещё раз поблагодарили дракона и собрались уходить, когда дракон сказал:
  -Вы из мира Оливер? Где-там была пещера Ледяного Клыка. Я о нем уже несколько тысяч лет не слышал. Узнаете, что с ним, сообщите.
  Когда мы перенеслись обратно в мир Оливер, я сказала:
  -Ну чтож, надо поискать пещеру Ледяного Клыка.
  -А чего искать? - ответила Ли. - У драконьей магии неповторимый... ммм... запах. Это не точно, но близко к тому, что я имею в виду. Я понятно объясняю? - спросила эльфийка. Я кивнула, эльфийка продолжила:
  -Ну так вот, драконьей магией пахнет оттуда! - она махнула рукой.
  -Портал сможешь туда открыть? = спросила я.
  -Мммм... - помедлила Ли. - Да, смогу!
  Она напряглась и дважды открывала портал, но морщилась и закрывала, лишь на третий раз она удовлетворённо кивнула. Мы вошли в портал и вышли около высокого каменного пика.
  -Вот откуда-то отсюда несёт драконьей магией! - сказала эльфийка.
  -Ну что я могу сказать... - почесала я в затылке. - Если тут и есть пещера дракона, то она под гигантской толщей льда и скал... Что с тобой? - спросила я, увидев, как исказилось личико эльфийки.
  -Я сейчас! - Ли помчалась за груду льда.
  Закурив сигару, я снова обозрела окрестности. Внезапно раздавшийся дикий вопль: "Слава!" заставил меня развернуться, взяв копьё на изготовку. От увиденной картины я дико заржала, даже не удержалась на ногах, корчась в конвульсиях. Из-за ледяной глыбы на корточках выехала Ли и помчалась в ледяную даль, орошая свой путь. Далеко, впрочем она не уехала: одна из лыж ударилась о выступавший лёд, и эльфийка грохнулась личиком. Вернулась она пешком, крайне злая на себя и на меня за дикий смех. Я всё хихикала, смазывая амазонской мазью пострадавшие места. Ли страшно на меня обиделась и перестала со мной разговаривать. Аж до самого ужина.
  Закончив её исцелять, я подошла к пику и, выбрав ровное вертикальное место, написала огненным пульсаром: "ЗДЕСЬ БЫЛИ ЛИ И ВСЕСЛАВА, АМАЗОНКИ ИЗ ЦАРСТВА АМАЗОНОК". Надпись сделала глубо-кую, чтобы и через тысячи лет можно было прочесть. Детство, скажите вы. Может быть, отвечу я. Но пусть о нас останется хоть такая память.
  Мы вернулись туда, откуда пришли, и до самого вечера тренировались. Эльфийка молчала, упорно игнорируя мои попытки примириться. А меня при каждом взгляде на неё разбирал смех. Из-за этого я не могла сосредоточиться и проиграла первой же пятёрке "лордов тьмы", напутала в заклинаниях, в конце концов плюнула и, закурив сигару, стала напевать песенку о том, как три подруги нанимались в армию. Ли долго крепилась, делая неприступную мордочку лица, но после сцены, когда одну из подруг осматривала врач, не выдержала и заржала.
  -Слав, - спросила она, наконец сменив гнев на милость, - но почему такая любовь именно к таким песенкам?
  -Не знаю, - выпустила я струю дыма. - Есть предположение, что армейская служба весьма сурова, и, чтобы хоть немного подбодрить воинов, кто-то когда-то стала сочинять подобные песенки. В конце концов они же, как выражаются учёные дамы, стали частью народного фольклора.
  На следующий день эльфийка целиком погрузилась в изучение подаренной книги драконьей магии, наплевав на всё. Лишь угроза отобрать и спрятать до конца поисков божественной нагаты, заставила Ли оторваться от книги.
  -Знаешь, Слав, - сказала она, обнимая меня, - это что-то невероятное! Я ещё не учила, я только просматривала. Но это... это... - не находила эльфийка слов.
  Я помолчала, потом сказала:
  -Знаешь, Ушастая, поменьше говори о своей магии, о том что ты можешь и что умеешь. Ты и так засветилась со своим порталом, а если ещё узнают, что тебе доступна драконья магия, то вообще мрак! Слишком многие нехорошие разумные захотят заполучить такого мага. Ты пока молодая и неопытная, тебя легко заманить в ловушку.
  -Если я такой сильный маг, - возразила Ли, - то как меня смогут подчинить?!
  -Очень просто, - ответила я, - сначала одурманят, потом напоят зельем, блокирующим магию, ещё могут надеть антимагический ошейник. А потом... есть десятки способов. Помнишь ту бандитскую колдунью? Она была неслабой магессой, но я её сломала. И тебя сломают, не сомневайся. Стойкость пленника это не его заслуга, а отсутствие умелых дознавателей. Или могут заставить пить зелья, потом ты за них всё, что угодно сделаешь. Вспомни, что тот чернокнижник едва с тобой не сотворил. Ещё раз говорю: есть десятки, если не сотни способов заставить тебя выполнять чужую волю. Поэтому молчи о своих талантах и знаниях.
  -И у амазонок тоже? - испугалась эльфийка.
  -Нет, - усмехнулась я. - До подобной дикости у нас не доходит. Но всяческих интриг, подлянок, подстав - сколько угодно. Это есть в любом обществе и у любой расы. В общем, Ли, чем меньше будешь болтать, тем дольше проживёшь. А потом достигнешь такой силы, что остальные буду сто тысяч раз думать, прежде чем вызывать твой гнев. Давай спа-а-ать! - я зевнула.
  На третий день мы наконец-то пришли к порталу в мир Макраш. Хоть и было жутко холодно, мы сняли и убрали тёплые вещи, потому что вполне могло быть, что в том мире мы подвергнемся нападению, а переодеться времени не будет. Переглянувшись (Что нас там ждёт?) я и Ли вошли в портал.
  Нет, на нас никто не напал. Просто потому, что было не до нас. Вокруг портала кипел бой. Сражались две группы: светлокожие блондинистые коротышки и смуглые черноволосые верзилы. Обе стороны были вооружены копьями, дубинками и ножами. Язык не поворачивался назвать эти железячки кинжалами. Коротышки явно терпели поражение. Их больше погибло, верзилы уверенно теснили их по всей поляне.
  Не знаю, как бы всё развернулось дальше, если бы один из верзил, заметив нас, не заорал: "Они мои!" и не бросился к нам. Ли отбила его копьё, которым верзила собирался треснуть её по голове, а я ударом ноги отбросила его прочь. На роже верзилы было огромное изумление: женщины посмели сопротивляться! Он снова кинулся на нас и опять улетел прочь. На морде лица верзилы появился гнев, переходящий в ярость и даже бешенство: бабы помели его унизить! Ему на помощь пришли ещё несколько верзил. Я сделала знак Ли - больше не щадим! Та кивнула.
  Когда верзилы напали на нас, мы дали бой. Мальчики мало что могли нам противопоставить. Длиннодревковым оружием мы владели куда лучше, были гораздо подвижнее, ловчее и гибче, плюс умели взаимодействовать, верзилы же жаждали сами отличиться и мешали друг другу. Тем более, что на нас была одежда из "вечной материи", а на верзилах только набёдерные повязки. Оставив на пригорке, где возвышался портал, семь трупов, верзилы отступили. Мы перешли в контратаку. Не ожидавшие подобного верзилы стали разбегаться. Внезапно Ли вскинула лук и выстрелила. Я глянула в ту сторону. В шагах трестах закувыркался шаман. Ободрённые такой подмогой коротышки тоже перешли в наступление. Дрогнувшие верзилы обратились в бегство.
  Мы как раз рассматривали амулеты подстреленного шамана, когда к нам подошли несколько коро-тышек. Один из них уже явно немолодой в уборе с перьями обратился к нам:
  -Благодарю вас за помощь... - тут он разглядел нас более тщательно и на его лице появилось изумление. - Женщины?!!
  -Не стоит благодарности, - ответила я. - А что вас так удивляет?
  -Но ведь женщины не сражаются!! - вскричал спутник пожилого.
  -Воюют, - ответила я. - Есть миры и страны.
  -Рарег, - заметил один из его спутников, - они убили не менее десятка ороров и шамана. Они опытные воины.
  -Но ведь... - начал этот самый Рарег.
  -Ойкумена большая, - сказа Ли, - всякому чуду найдётся место.
  -Прошу в нашу деревню! - сказал подошедший мужчина лет сорока, отличавшийся особо красивым телом, украшенной сложной татуировкой, и представился: - Тау, вождь племени. Если бы не ваша помощь, мы бы все тут полегли.
  -Благодарю! - склонила я голову. - Всеслава, наместница царицы Амазонии. Вам дважды повезло. Во-первых, что мы именно в этот момент вышли из портала, и, во-вторых, что этот придурок кинулся на нас.
  -Шур всегда был слаб к женщинам, а тут такие красотки! - он кинул на меня восхищённый взгляд.
  Вообще-то я осталась равнодушна к его взглядам, у меня была Ли, и мне никто больше не был нужен. Хотя, если бы подходил срок, я бы его и выбрала отцом моего ребёнка. Умный, хорошо сложен, имеет харизму, я видела как его слушались воины. Но, хочу предупредить, Тау только один из кандидатов и не первый в очереди.
  -Ты действительно наместница провинции? - тон вождя был полон недоверия.
  -Была, - кивнула я.
  -И ваш царь назначил женщину?!
  -У нас не царь, - вмешалась эльфийка, - а царица! Это раз! Два: она до этого командовала армией, захватившей эту территорию. Три: До этого Всеслава много лет командовала обороной полуденных и восходных границ, одержала немало побед над орками и кентаврами. И четыре: он член Высшего Государ-ственного Совета, который принимает важнейшие решения и избирает новую царицу. Вот!
  -Действительно? - голос вождя был полон скептицизма. - Вон наш посёлок. Как по твоему стоит его укрепить сильнее?
  На холме стояло сорок-пятьдесят хижин из травы. Я несколько минут их рассматривала, потом сказала:
  -Извини, вождь, но твой посёлок совершенно недостаточно укреплён. -ответила я. - Ров мелкий, вал невысокий, стены нет. Отряд воинов одним броском может преодолеть и ров и вал и ворваться внутрь. Ров должен быть, как минимум в полтора раза глубже, хорошо бы ещё вбить в дно рва колья. Вал, раза в два выше, хотя бы в два моих роста. По верху стены - частокол, чтобы защитники могли укрыться от дротиков и стрел врагов. Внутри хорошо бы выделить укреплённое место, куда можно спрятать запасы продовольствие и укрыть детей, в случае угрозы. Для обороны посёлка следует привлечь женщин и подростков, Женщины смогут кидать камни и дротики, оказывать помощь раненным, подростки - подносить стрелы, дротики и камни. Каждые семь-десять дней надо проводить тренировки, чтобы не метались в панике, а знали, куда бежать и что делать. Примерно так, - закончила я свою маленькую речь.
  Все смотрели на меня с удивлением.
  -Вождь, а она дело говорит, - сказал один из помощников вождя.
  -Только вряд ли мужчины согласятся на это, - пробормотал Тау. - Они считают это недостойным занятием.
  Я посмотрела на него с недоумением.
  -Делов то! Собери собрание всего племени, и мужчин, и женщин. Сделай предложение. Женщины на куски порвут тех, кто будут против защиты своих семей. И ты будешь не просто вождём, а исполнителем воли народа.
  -Это у вас так? В Амазонии? - спросил кто-то.
  -Это всюду так, по всей Ойкумене, - ответила я. - И, когда жители хотят защитить своё поселение, врагам бывает захватить его очень трудно, почти невозможно. И стоит это потери сил, времени и больших жертв.
  -А можно посмотреть? - протянул один из воинов руку к копью.
  -Смотри, - я вручила ему копьё, - только оно тяжёлое, не урони.
  Воин возмущённо посмотрел на меня: мол, я же мужчина, а не слабая женщина! И едва не уронил, я вовремя подхватила, предполагая такой исход.
  -Почему-то мало кто из мужчин внимает моим словам, - сказала я в пространство.
  Ли хихикнула.
  -А почему копьё такое тяжёлое? - спросил воин.
  -Потому что металл, из которого сделан наконечник, тяжелый, - объяснила я, - и дерево, "чёрный дуб" из которого сделано древко, тоже тяжёлое, тонет в воде. Изначально это не боевое, а охотничье оружие для охоты на медведя или кабана. Его упирали в землю и направляли в сторону нападающего зверя. Это я стала применять его как боевое.
  -И метаешь? - уточнил кто-то.
  -Нет, для метания он слишком тяжёлое, - ответила я, - я его использую для рукопашного боя, если же начинается свалка, то тогда мечи или даже кинжалы. Ну мы долго здесь стоять будем?
  -А эльфийка? - спросил тот же воин.
  -А у меня шест с выдвижными лезвиями, - ответила Ли. - Это не "чёрный дуб", а ещё более редкое дерево "тальвоа", растёт только в эльфийских Рощах. Лезвия тоже эльфийской работы, не такие пробивные, но тоже очень хорошие. Скорее всего, этот шест был заказан каким-то аристократом для себя.
  Мы прошли в ворота посёлка, прошлись по улице и вошли в дом общины.
  Там уже собралось с десяток стариков, так сказать, Совет Мудрых, а по-моему, просто кучка старпёров. Первый вопрос мне задал старец с нервным тиком.
  -Вы з-з-зачем к нам заявились?
  -Вообще-то мы не к вам, - ответила я. - Просто через ваш мир единственный проход в мир Берреги, вот мы и идём туда.
  -А зачем вам в мир Берреги? - тут же спросил другой старик с козлиной бородкой.
  -А это не ваше дело! - отрезала Всеслава. -Женщина! Не забывайся! Тебя мужчина спрашивает! - прогремел бас одного из старпёров.
  К сожалению, весь эффект был смазан сухим надрывным кашлем.
  -Ты явилась в наш дом и смеешь нам дерзить! - проблеял следующий старикан.
  -Дерзить? - удивилась я.
  -Да! Дерзить и хамить! - на перебой загомонили старики. - Женщина обязана уважать и слушаться старших, не смотреть в лицо бесстыжими глазами, а в пол, отвечать на вопрос почтительно и правдиво.
  -А жопу целовать не нужно? - спросила я.
  Достав сигару и закурив перед опешившими от подобной наглости старцами, я сказала:
  -Пошли, Ли, нас тут не уважают!
  Какой хай поднялся! "Здание потрясли вопли: "Хамка! Мерзавка! Негодяйка!" Встал старикан, от негодования у него аж сопли в носу прыгали, и прошамкал:
  -Вы позор рода человеческого! Немедленно убирайся от нас! Немедленно!
  Я сделала пять колец, пропустила сквозь них струю дыма и сказала:
  -Ты неправ! Она позор эльфийского рода!
  И приподняла на Ли шляпу, показав её остренькие ушки, Ли захихикала. Старичок стал серо-буро-козюльчатым, пошёл пятнами и завизжал, плюясь не хуже харрака, корабля пустыни:
  -Во-о-о-он!!!
  Мы с эльфийкой, издевательски сделав книксен, вышли под рычание, хрип и кашель старпёров. Снаружи нас ждал Тау, не имевший чести присутствовать. Тут же собралась толпа жителей посёлка, привле-чённые дикими воплями.
  -Вау! - сказал вождь. - Такого у нас ещё не было!
  -Старпёры разбушевались! - сообщила я с усмешкой.
  -Старпёры? - не поняли люди.
  -Старые пердуны, - пояснила я.
  Сначала засмеялся один, его поддержали другой, потом присоединились ещё, и через несколько мгновений хохотала вся толпа. Когда из дома общины вышли эти стариканы, багровые от негодования и злости, кто-то крикнул: "Совет старпёров!" - и люди попадали от смеха. Старики начали ругать и стыдить людей, но их уже никто не слушал. Авторитет "Совета Мудрых" был убит навсегда. Поняв это, старики ушли назад в дом, осуждать нынешние нравы и вспоминать "старые добрые времена", когда и трава была зеленее, и вода мокрее, и старших уважали и спешили выполнять все их укозявки. Не то что в нынешнее время...
  -А из-за чего всё это началось? - спросил вождь.
  -Я отказалась сообщить им для чего нам нужно идти в мир Берреги, - ответила я. - В ответ начались вопли и прямые оскорбления. И такая, и сякая, и вообще должна быть по гроб жизни обязана, что их лицезреть дозволили.
  -Вообще-то, старших надо уважать, - сказал Тау.
  -Я не спорю с этим, у старших опыт, знания, - ответила я. - Но требуется взаимное уважение: не оскорблять в лицо, не обзывать по всякому только потому, что я женщина и иного обращения не заслуживаю. Им плевать, что я спасла ваше племя от гибели, им главное "поставить на место наглую бабу", которая "невесть что о себе возомнила", потешить своё мужское величие, которое давным болтается между ног.
  -А тебя за что уважать? - крикнул какой мужчина.
  -Ну хотя бы за спасение вашего племени, - усмехнулась я. - Или считаешь, что это плёвое дело? Ты бы там всех одной левой... Что-то я тебя на поле боя не видела, зато сейчас ты герой! Всё дорогие мои, позвольте попрощаться.
  Я приподняла шляпу и мы отправилась к выходу.
  -Всеслава! - окликнул меня вождь. - Тебя можно попросить немного подучить наших воинов? А то, боюсь, пока мы укрепим посёлок по твоему совету, нас попросту перебьют. Я не за себя прошу, а за женщин стариков, детей...
  Я посмотрела на Ли: как её мнение? Эльфийка кивнула: соглашайся!
  -Хорошо, подучим, - кивнула я. - Только вот все должны слушаться и выполнять мои приказы. Если хочешь, завтра утром и начнём.
  Вечером вождь устроил пир в честь победы. Обычно на таких мероприятиях почётное место занимал "Совет Мудрых", но сегодня их не пригласили, а их место заняли я и Ли. Кто-то спросил, а насколько правда то, что говорила эльфийка обо мне?
  -Всё правда, - ответила я. - Я действительно посвятила службе в армии Царства Амазонок всю жизнь, прошла путь от зелёного новичка до командующей обороной полуденной границы, а это не менее семи провинций с населением несколько сот тысяч разумных.
  -Сколько? - не поняли слушатели.
  -В вашем племени около трёхсот человеков, - сказала Ли. - Возьмите это два раза по сто. Примерно столько и получится.
  Ей, похоже, не поверили, слишком большой масштаб для членов забытого богами племени. А ведь полуденные провинции не самые населённые, в центральных провинциях населения гораздо больше.
  -Слав, - вдруг спросила эльфийка, - вот ты постоянно рассказываешь про битвы с орками, про гибель множества орков. А почему они никак не вымрут?
  -Потому что у орчанок, - ответила я, - детородный период начинается раньше, а кончает позже, срок беременности меньше, да взрослеют орки горазда раньше других разумных. К тому же в набеги на Амазонию идут лишь часть орков. Был как-то план напасть на их кочевья и всех под корень, слишком уж достали своими набегами, но препятствием стало отсутствие постоянных поселений. Куда идти, если не знаешь где враг? Нет, наши разведчики находили места стойбищ, их отмечали на картах, но указать конкретно где какое стойбище невозможно. Магия? Шаманы у орков очень неплохие, если и уступают магам Царства Амазонок, то ненамного. Кто спросил на счёт приёмов боя копьём.
  -Завтра, всё завтра, - сказала я.
  Утром на выгон возле посёлка собрались десятка три с лишним мужчин - все, кто остался в деревне. Я только вздохнула: после многотысячных армий это было не то. А ещё недовал усыпали женщины и дети, наблюдать за тренировкой. Я подозвала вождя:
  -Слушай, если им делать нечего, пусть начнут ров копать и вал насыпать. А мужчины после полудня к ним присоединятся.
  -Но как? - удивился Тау.
  -Каком кверху, - пошутила я. - Берёте корзины, двое насыпают землёй, следующие двое передают другим двоим и так далее. Пока не высыпят на вал. А дети пусть утаптывают. И так по всему рву. И назначь женщин, чтобы обед на всех готовили.
  Вождь убежал. Я подошла к мужчинам:
  -Ну что, парни, готовы? Предупреждаю: будет тяжело. Действия придётся повторять и повторять до посинения. Итак, начинаем. Хотя нет. У вас боевые копья? Сложите их в стороне. Пусть пятеро сбегают в посёлок и принесут шесты такой же длины.
  "Парни" начали возмущаться, что они настоящие мужчины и не боятся ран.
  -Шрамы украшают мужчин! - заявили мне.
  -Оно, конечно, так, - согласилась я. - Только вот шрамы должны быть получены в бою, а не на тренировке. Чем гордиться? Тем, что пропустил удар друга? Ваша задача не раны получать, а учиться побеждать врагов.
  Тут принесли шесты, я дала команду разобрать, взяла у Ли шест и показала несколько простых приёмов. Мужчины начали повторять. Я ходила по рядам и поправляла. Один "парнишка", мужик под сорок, как бы в шутку атаковал меня. Само собой, со мной такие шутки не проходят, я отбила шест и вроде в шутку слегка его попинала. Ничего серьёзного, но синяки останутся. "Паренёк" прекрасно понял, за что ему прилетело, и не обиделся.
  Тем временем вождь организовал работу во рву и на валу. Оставив вместо себя эльфийку, я сходила туда. Пришлось наметить размеры рва, показать как правильно копать, носить корзины с землёй, как утаптывать землю. Это ведь тоже целая наука. Не, абы как тоже можно делать, но пользы от такой работы будет гораздо меньше.
  Наладив работу там я вернулась к "парням". А там было плохо: "парнишки" наотрез отказались повиноваться Ли и пропускали её слова мимо ушей. Мол, великаншу мы ещё будем слушать, но вот малявку - никогда. Тогда я подсказала Ли один приём.
  -А этично ли? - усомнилась эльфийка.
  -Этично! - заверила я. - Ты же не для своей выгоды это делаешь, а этих дураков обучаешь, чтобы их не убили. Но учти, так можно чересчур увлечься и начать давить на всех подряд. Сначала пробуй обычными способами и только в самом крайнем случае, если по-другому не получается, а сделать очень нужно, прибегай к этому. Но, если можно отказаться от этого дела, то отказывайся.
  -Я понимаю, Слав, - сказала Ли.
  -Тогда действуй! - кивнула я.
  Эльфийка приосанилась, подошла к мужчинам, вяло размахивающим палками, и начала отдавать команды. Эффект поразительный! Игнорировавшие её "парнишки" сразу засуетились, стали быстро и чётко действовать согласно её приказам. Я теперь могла оставлять Ли и спокойно заниматься другими делами. В чём секрет, спросите вы? Хорошо, я вам скажу, только вы, - ш-ш-ш! - никому больше! Я посоветовала эльфийке активировать ауру ментального страха, когда вы, отдавали приказ, внушаете слепой ужас. Действует на подсознательном уровне, и подвергаемый этому воздействию стремится выполнить приказ как можно тщательнее и быстрее. Через несколько дней такое воздействие можно и не применять, это въедается в подкорку и больше не отпускает.
  Через час я прервала тренировку, разбила всех по парам и начала обучать взаимодействию. Благодаря своему росту, я могла охватить всю картину целиком. Поэтому я соорудила здоровенный рупор, в просторечии "матюгальник", и с одного места указывала и одёргивала. Мои маты, от которых уши в трубочки сворачивались, покрывали всю округу. Не, можно было обойтись и без матов, но за долгую службу я убедилась, что матерные указания выполняют гораздо быстрее и чётче, чем просто приказы.
  После обеда, я послала всех работать на укрепления. В качестве погоняйлы и контролёра я послала туда эльфийку. Ли отлично справилась со своей задачей, подгоняемые аурой ужаса, все работали быстро и чётко, до обморока боясь нарушить её приказы.
  -Здорово у мелкой получается! - сказала Тау, я кивнула. - Слушай, объясни, зачем эти двойки?
  -Это древний метод амазонок, - рассказала я, - его применила ещё первая царица Дина и применяется до сих пор. Пары, тройки, пятёрки составлялись из подруг и любовниц. Они помогали друг другу в бою и не бежали при опасности. Устойчивость армии при этом значительно выше. Часто на поле боя находили их тела, так и не бросивших друг друга. Наши враги так и не поняли наш метод подготовки воинов, и до сих пор его не применяют. А зря!
  -И всё-таки я до сих пор не могу поверить, что в Ойкумене есть государство, которым управляют женщины! - сказал вождь.
  Я только пожала плечами. Убеждать кого-то, что белое это белое я не собиралась. Не хочешь не верь.
  Тут мне на колени упал пакет с документами. Магическая почта. Донесения разведки, документы о состоянии и расположении нашей армии. Примерно всё так, как я предполагала и предлагала. В приложен-ном письме царица спрашивала моё мнение. Я ей кратко изложила свой план Второй Нерфильской войны: оставить сильный гарнизон на Драконьих островах, пополнить отряд обороняющий крепости на канале, Ни в коем случае не ввязываться в битву, а не давать противнику покоя налётами лёгкой конницы и отрядами на единорогах. Как можно сильнее затруднить снабжение вражеской армии. На закатной границе захватить княжество Варниц и сосредоточить там сильную армию. Таким образом, мы рассечём единый фронт врага и не дадим ему вторгнуться на нашу территорию. А в будущем это княжество послужит превосходным плацдармом для наступления.
  Вождь Тау с огромным любопытством следил как я читаю документы, как пишу письмо, как его отправила. Но, - умный мужик! - так и не попытался что-то взять и почитать. Тем более, я бы и не дала. Во-первых, это секретные сведения, а во-вторых, он просто не дорос до этого. Тау просто вождь крохотного племени и ему не охватить проблемы огромного мира.
  Так и пошло. С утра мужчины сначала тренировались с копьями, потом учились взаимодействовать на поле боя, а женщины и дети копали ров и насыпали вал. На третий день я собрала детвору и готовить из них отряд лучников. Поскольку доспехов здесь нет и не скоро будут, град стрел даже из детских луков мог серьёзно повлиять на исход боя.
  Дни незаметно летели, ров был выкопан, вал насыпан, в дно рва стали забивать колья, а на валу ставить деревянную стену. На семнадцатый день верзилы или, как их называли коротышки, ороры совершили нападение. Мы с Ли в драку не полезли, а руководили боем. Сначала верзил подпустили ко рву и там осыпали стрелами. Пока они бегали вдоль рва, пытаясь перебраться и теряя воинов, из посёлка вышли мужчины во главе со мной и Ли и атаковали их. Превосходство коротышек во владении копьём и организации было полным. Разгром получился страшным. Единицы сумели уйти.
  ГЛАВА 10
  ЭЛЬФИЙКА ЛИ
  Ликование было неописуемым! Вечером был устроен грандиозный пир. Славили воинов, славно бившихся с верзилами, славили лучников, метко стрелявших из луков, славили и нас со Всеславой. А утром мы ушли. Перед уходом вождь неожиданно сказал:
  -Всеслава, оставайся. Ты нам нужна!
  -Я многим кому нужна, - улыбнулась амазонка. - Но у меня задание Богини Амазонок и я должна его выполнить.
  -Мы могли бы пожениться, - пробормотал Тау, страшно смутившись, - у нас могли быть дети...
  -Во-первых, амазонки никогда не выходят замуж, - сказала Всеслава, - во-вторых, у меня уже есть дети и даже внуки. Я немного старше, чем выгляжу, дар Богини Амазонок. Но ты мне нравишься, вождь. Если бы сейчас был срок, я бы обязательно выбрала тебя отцом моего ребёнка.
  -Как это?! - выпучил глаза Тау.
  Амазонка кратко рассказала о древнейшем законе Царства Амазонок.
  -Нефига себе! - сказал вождь. - Ну и порядочки у вас!
  -Везде свои, - пожала Всеслава плечами. - В Царстве Амазонок одни, в Рейхе другие, в Халифате третьи. Кстати, держи прощальный дар, - амазонка вручила ему заранее приготовленный подарок: короткий меч, украшенный золотой насечкой и драгоценными камнями. - Прощай, вождь!
  Мы пожали Тау руки и пошли из посёлка. Тут к вождю подошло несколько девушек. Вперёд выступила рыжеволосая, как видно, бывшая вожаком:
  -Вождь, мы решили создать отряд амазонок, мы хотим быть как они!
  -Что удумали девки! - возмутился вождь.
  -Хорошая идея! - обернулась Всеслава. - В бой их, конечно, не посылать, но при обороне посёлка отряд лучниц очень бы пригодился. Но это твоё дело, вождь.
  -Ты думаешь? - удивился Тау.
  -Ну кто-то должен защищать посёлок, когда все мужчины уйдут, - пожала амазонка плечами. - Так пусть это будут те, кто изъявил подобное желание. Прощайте!
  На несколько минут посёлок окутал густейший туман, такой, что не было видно вытянутой руки, а когда он рассеялся, мы были уже далеко.
  -Откуда у тебя это заклинание? - спросила Всеслава.
  -Из драконьей магии, помнишь ту чёрную рукописную тетрадку? - сообщила я, амазонка только вздохнула - ей подобного не познать. - Правда действует масса ограничений: в дождь нельзя, в туман нельзя, в сильный ветер нельзя и ещё штук десять нельзя. Но сейчас условия сложились идеально. Кстати, а куда мы идём?
  -К речке, - сообщила амазонка. - соорудишь свой эльфийский челн и сплывём к одной очень интерес-ной роще. Я расспрашивала аборигенов об окрестностях, они о многом рассказали, в том числе и об этом месте.
  -А зачем нам туда? - продолжала я допытываться. -Видишь ли, Ухастая, - сказала Всеслава, - вместо того, чтобы переться пешком, мы поплывём по реке, которая протянулась почти на восемь тысяч миль, и это только по прямой, со всеми изгибами и петлями все десять наберётся. Плюс в том, что нам не нужно будет пробираться по болотам, отбиваться от аборигенов, нас не будут заживо жрать всякие пиявсы и прочая гадость. Но для этого нужен плот. А вся подлость в том, что местные деревья, погружённые в местную воду очень быстро гниют. Подходящие деревья для плота растут именно в той роще. Минус в том, что эта территория принадлежит племени людоедов. Милые такие ребятишки: ловят чужаков, месяц откармливают, а потом торжественно съедают. Симпатяги, правда? Плюс в том, что роща этих деревьев считается очень нехорошим местом и эти самые людоеды там стараются не появляться.
  Мы пришли на берег ручья, где стали из веток каркас лодки, потом я разместила листики и прошептала заклинание. Через несколько минут перед нами была лодка. Мы спустили её на воду и поплыли вниз по течению. Амазонка продолжила:
  -Итак про рощу. Есть подозрение, что там в деревьях живут дриады и именно они насылают всякие ужасы на аборигенов. Ментальное воздействие, вроде того, что ты использовала. Это, собственно, их единственная защита. Любой амулет с ментальной защитой надёжно оградит от воздействия дриад. Но трогать дриад не советую ни в коем случае! Мало ли что там говорят местные.
  -А почему? - не поняла я.
  -Это маленький секрет! - ухмыльнулась Всеслава. - Но уверена, тебе очень и очень понравится! Ну-ка, ну-ка! - остановила наш корапь амазонка. - Давай-ка к берегу! Точно! Синий лотос!
  Она взяла тряпицу, намочила из фляжки, наложила на нос и рот и начала собирать пыльцу в стеклянный флакончик. Я не знала, для чего она собирает пыльцу, но только не продавать. Дело в том, что пыльца синего лотоса является сильнейшим наркотиком, два-три вдоха - и всё, разумный - конченный наркоман, через три-четыре года он умирает в страшных муках. Так что синий лотос строжайше запрещён во всей Ойкумене. За торговлю пыльцой синего лотоса существует одно наказание - смерть. Амазонка тщательно закупорила флакончик выкинула тряпку и мы поплыли дальше.
  -Гадаешь, для чего мне пыльца синего лотоса? - ухмыльнулась Всеслава. - Открою тебе страшную тайну. Эту пыльцу используют в одном алхимическом зелье. Когда-то одна из амазонок составила это зелье и успех превзошёл все ожидания! Имени этой гениальной амазонки не сохранилось, но все амазонки пользуются этим зельем до сих пор. Когда хватают наркоторговцев пыльцой, оставляют лишь самую чуточку, а всё остальное расходится по рукам.
  -А как применяют это зелье? - спросила я.
  -Увидишь и тебе понравится! - хихикнула амазонка.
  Когда остановились на обед, Всеслава достала из мешка маленький котелок, налила воды н повесила над костром. Потом достала несколько баночек, мешочков и коробочек и стала кидать, ссыпать и наливать разные инкри... икрод... ну, составляющие зелья, читая заклинания. Последним, прикрыв мокрой тряпкой нос и рот, амазонка высыпала пыльцу синего лотоса, после чего флакончик и тряпка полетели в речку. Хорошенько размешав полученное зелье, Всеслава сняла его с костра и поставила его остывать, пояснив, что магическое остужение не годится. Мы успели пообедать и поплыть дальше, а проклятое зелье всё ещё остывало. Лишь когда вечером мы расположись на ночлег, амазонка объявила, что зелье остыло и его можно применять. Но сначала она перелила его в бутылочку. Мы с Всеславой разделись догола и принялись втирать его в кожу, начиная с головы и кончая пальцами ног, кроме лица.
  -И как действует это снадобье? - спросила я.
  -Волосы несколько лет не растут, - ответила амазонка. - Самое лучшее средство. Все прочие не дают такого результата, даже магические. Теперь тебе не придётся брить голову, только лысину тряпочкой протрёшь и всё.
  Я захихикала. После Береста, когда меня обрили налысо, как приговорённую к смерти, я так и не отрастила волосы, в подражание Всеславе брилась наголо, хотя знала с десяток рецептов мыла, которые ускоряют рост волос и могла бы за два-три месяца отрастить роскошные волосы ниже попы всем аристократкам на зависть. Но в ходе путешествия с Всеславой убедилась, какое это преимущество - лысая голова! Не надо мыть, расчёсывать, ухаживать за волосами. Ляпота! И хвастать волосами не перед кем - подруга такая же лысая.
  -А не пробовали продавать это как косметическое средство? - спросила я.
  -Не забывай, Ушастик, - сказала Всеслава, - что главный ингредиент этого средства - пыльца синего лотоса. Поэтому обязанность властей не разводить синий лотос, а уничтожать их. Но все знают, что амазонки ныкают пыльцу. И время от времени появляются приказы обязывающие искать и уничтожать пыльцу. Но все были амазонками, все пользовались эти зельем, поэтому все знали, что это только имитация. Например, когда я стала большим начальником, получив приказ, объявляла обыск, находила пару захоронок и торжественно уничтожала, выбрасывая в канализацию. И все знали, что это просто традиция, никто всерьёз ничего не будет искать.
  Амазонка закурила очередную сигару.
  -Только однажды попались жадные и глупые, пожалели немного пыльцы, - продолжила Всеслава. - Я раз устроила обыск, второй - в известных тайниках ничего не было. Но ведь я точно знала, что есть! И тогда я объявила тотальный шмон. Всех сразу после отбоя выгнали во двор, а специальная команда устроила тщательнейший досмотр. Переворачивали койки, вспарывали тюфяки и подушки, простукивали стены, прощупывали каждый шов в вещах. Обшарили всю территорию, и за забором тоже. Потом по одной обыскали всех амазонок, раздевали догола и искали во всех отверстиях. Потом на глазах у всех я лично всю найденную пыльцу высыпала в канализацию. После стало известно, что зачинщиц этого избили сами амазонки. Очень сильно избили, одна даже осталась инвалидом. Но все знали за что и никто им не сочувствовал. Больше со мной так не поступали.
  -А тебе не пытались отомстить? - спросила я.
  -А мне за что? - удивилась амазонка. - Я несколько раз предупреждала, что не надо со мной шутить, не стоит нарушать традицию. Не послушали - получите! Кстати, о популярности этого средства говорит тот факт, что царицы Амазонии иногда дарят крохотные богато украшенные флакончики с зельем для убирания волос женам некоторых государей. Или их фавориткам. Тем, то есть, кто очень влиятелен. Ладно давай спа-а-ать! - зевнула Всеслава.
  -Последний вопрос! - спросила я. - А что будет, если это зелье проглотить?
  -Волосами изнутри зарастёшь! - заржала амазонка.
  Меня аж передёрнуло. Ну у неё и шуточки! Эльфы её бы точно за них на поединок вызвали.
  -Шутю, шутю! - сказала Всеслава. - Дристать будешь два-три дня и всё. Спи давай!
  Утром мы отправились дальше.
  Только вот не надо думать, что мы встали, пожрали и поплыли. Вовсе нет! Мы сначала не менее двух часов позанимались, потом умылись и лишь тогда позавтракали и отправились в путь. Причём воду из реки Всеслава категорически запретила использовать, объяснив, что там очень много всяких личинок и прочих паразитов, для которых амазонка и эльфийка просто изысканное лакомство. Меня передёрнуло. Нет, я не испугалась, просто очень неприятно, что всякие твари будут грызть тебя изнутри.
  В середине дня мы приплыли к той самой роще с дриадами. Амазонка осталась в лодке, а я пошла к деревьям. Высокие стройные мощные деревья. Кстати, надо бы узнать их породу, я таких ещё не встреча-ла. Только я прошла между деревьями, как вдруг зазвучали голоса:
  -Эльф?!
  -О Боги, эльф!!
  -Эльф, девочки!!!
  -Нет, эльфийка!!!
  Вдруг со всех сторон меня обступили высокие обнажённые девушки с чуть зеленоватой кожей и зелёными волосами. Никакой вражды я не чувствовала, лишь радость от встречи с представительницей Дивного Народа. Меня обнимали, целовали, нетерпеливые руки принялись расстёгивать рубашку.
  -Эй, подождите! - крикнула я. - Снаружи моя подруга!
  -Так зови её к нам! - сказали мне.
  Я свистнула.
  -Ого! - засмеялись дриады. - Такая кроха и так свистит!
  Появилась Всеслава. Дриады издали стон восхищения и бросились к ней. В мгновение ока мы оказались раздеты и нами занялись умелые ручки, ловкие язычки и проворные пальчики. Не знаю, когда эта оргия закончилась, только очнулась я в объятиях Всеславы.
  -О-о-ох! - простонала я. - Слав, мы ещё живы?
  -Вроде да, - сказала она, закуривая сигару.
  Вот интересно, откуда она сигары берёт? Лежим же голые, вся одежда в стороне, не дотянуться, сколько я не спрашивала, гадина только хитро улыбается и не признаётся.
  -А что сейчас? Утро, день, вечер? - спросила я.
  -Сейчас вечер второго дня, - усмехнулась амазонка. - Погудели хорошо, давненько у меня такого сабантуя не было...
  -Так ты об этом меня предупреждала? - спросила я.
  -И об этом тоже, - сказала Всеслава.
  -А что ещё? - заволновалась я.
  -Да не дёргайся! - погладила меня амазонка. - Всё только хорошее! Любовь с дриадами даёт разумным оздоровление и омоложение. Ну, омоложение нам не грозит, ты и так на вид девчонка девчонкой, и я благодаря Богине тоже юная девица, а вот оздоровление наших тел прошло основательно. Все травмы, болезни, болячки - а их у нас было немало, путешествие сказывается, вылечены и убраны. Немногие знают об этом, очень немногие. А кто знает молчит, и ты молчи, нечего подвергать рощи дриад нашествию толп.
  -Хорошо, - сказала я, - обещаю. И каждый может так омолодиться и оздоровиться?
  -Нет, - прозвучал нежный голосок и рядом с нами на траву опустилась дриада, - мы смотрим на ауры и, если видим чёрные отметины, никто и никогда не заставит нас заняться любовью. А у вас ауры светлые, хотя обе вы воительницы и вам не раз приходилось вступать в бой с врагами. А такие разумные пополняют наши силы светлой энергией, которая нам очень нужна.
  -Не знала! - удивилась я.
  -Так что, Ушастая, - сказала амазонка, - утром установишь защиту рощи дриад, наподобие той, что существует в ваших Рощах.
  -Но я не умею! - вскричала я.
  -Кто из нас Повелительница эльфов? - ехидно спросила Всеслава. - Выберешь какую-нибудь Рощу, найдёшь сильного мага и попросишь его показать эти ваши эльфийские заклинания. А потом запретишь ему рассказывать об этом, приказав Роще проследить за этим.
  -Она повелительница эльфов?! - в голосе дриады прозвучало недоверие.
  Я искоса глянула на неё. Глаза с мою ладонь, челюсть отвисла.
  -Согласно очень древнему закону, - пояснила амазонка, - эльф, понимающий живые существа и могущий с ними взаимодействовать, становится Повелителем всех эльфов, как светлых, так и дроу. Несколько месяцев назад эта ушастая подтвердила, что может взаимодействовать с живыми существами, а пару месяцев назад, это подтвердилось, когда она обнаружила связь со всеми поселениями эльфов и даже кое что сделала, в подтверждение своего нового статуса.
  Дриада вскочила и убежала.
  -Я попробую сделать по твоему совету, - сказала я. - Только не знаю, получится ли. Поэтому попрошу не мешать.
  Включив магическое зрение, я стала выбирать Рощу. Морских, степных, горных эльфов (оказывается, есть и такие!) я отмела сразу. А из лесных я выбрала ту, где были абсолютно незнакомые мне деревья. Я попросила Рощу и она мне подсказала мне нужного мага, он сидел в комнате, заставленной полками с книгами и свитками и что-то писал в тетради. Дождавшись, когда он прервётся, я обратилась к нему:
  -Мудрый, я Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони, Повелительница эльфов!
  -Повелительница эльфов? - переспросил маг. - Мне почти три с половиной тысяч лет, но я ни разу о такой не слышал! Ты лгунья!
  -Не гневи меня! - рявкнула я. - Стоит мне только пожелать и ты будешь изгоем! В доказательство Роща чуть поколебала его нить, связывающую его с Рощей. Это демонстрация убедила эльфа.
  -Прошу прощения, Повелительница, - покаялся он. - Что угодно Повелительнице?
  -Я ещё очень молода и очень многого не знаю, - сказала я, - поэтому прошу показать охранные чары для лесов эльфов.
  -А сил у Повелительницы хватит? - усомнился маг.
  Вместо ответа я применила магический хват из магии драконов, слабенькое заклинание первого уровня, позволяющее обездвижить противника на несколько минут, драконы никогда его не используют, потому что оно служит лишь ступенькой для более сильных и сложных заклинаний. Но для демонстрации оно подошло как нельзя более. Подержав его так несколько мгновений, я отпустила эльфа.
  -Уффф! - выдохнул маг. - Прошу прощение, Повелительница, за мои сомнения. Сейчас я выполню ваше пожелание!
  Он достал толстый том, открыл в нужном месте и собрался мне объяснять, но я его остановила, опять воспользовавшись драконьей магией. Драконы не читают книг, они сразу схватывают всю страницу или разворот, запоминая всё до последнего пятнышка, и потом обдумывая запомненное, сопоставляя разные части. Это заклинание относится к бытовым, вроде уборки помещения или мытья посуды, но, по важности превосходит многие другие. Я быстро перелистала страницы, кое-что уточнила у мага и на прощание коснулась его лба:
  -В награду за твою помощь я увеличиваю твой магический резерв и улучшаю память. Но запрещаю тебе рассказывать о моём визите. Нарушишь мой приказ - лишишься магической силы и будешь изгоем. Я не прощаюсь, скорее всего, я обращусь к тебе за помощью.
  Эльф склонился в поклоне. Я вернулась в рощу дриад.
  -Это было не так просто! - сказала я, открывая глаза и потягиваясь, и тут увидела одетую Всеславу, толпу дриад, а себя лежащей на охапке травы и укрытой куском "вечной материи". - А что случилось?
  -Ты лежала неподвижно около суток, - объяснила Всеслава, - дриады хотели тебя разбудить, но я запретила. Тогда они положили на эту траву, а я накрыла тебя "вечной материей, чтобы ты не замёрзла и не простудилась. Из твоих слов я поняла, что твоя миссия была удачна. Так?
  Я рассказала. Амазонка удивилась:
  -Ты действительно можешь лишить магической силы?
  -Да, - кивнула я, - только не лишить, а заблокировать вроде того, как это сделали со мной. Только освободить такого смогу только я или богиня, никто другой этого не сможет сделать. Я действительно могу это сделать, в тот момент я ощутила в себе возможность этого.
  -Богиня, кого я спасла тогда? - пробормотала Всеслава.
  Откинув покрывало я вскочила, чувствуя себя полной энергии и сил. То, что я голая, меня ничуть не обеспокоило. Амазонка избавила меня от излишней стыдливости. Если у тебя великолепное тело, то им надо гордиться! А кто захочет пообщаться поближе, пусть пеняют на себя и свои тупые мозги. Да и кого было стесняться? Дриады сами только прикрыты волосами, и мы ведь недавно развлекались с ними.
  -Ты и правда Повелительница эльфов? - спросила одна из дриад.
  -Получается, правда, - призналась я.
  -Тогда сделай, пожалуйста, так, чтобы эльфы не трогали дриад, - все дриады вдруг упали на колени. - К нам приходят вести, что в некоторых мирах эльфы изгоняют дриад, вырубают их рощи. А без деревьев мы умираем...
  -Я попытаюсь, - сказала я.
  Снова погрузившись в магический эфир, я одновременно тронула все нити, ведущие к поселениям эльфов и передала приказ: не трогать рощи дриад, где вырубили их деревья - посадить новые, установить вокруг рощ эльфийскую защиту.
  -Не знаю, поможет или нет, но я отдала приказ, - сообщила я дриадам. - будет толк или нет, покажет только время.
  Дриады запищали и кинулись ко мне, мы со Всеславой еле-еле смогли их успокоить.
  -Ладно, девочки, - сказала я, - но защиту на вашу рощу я всё-таки поставлю.
  В сопровождении амазонки и дриад я обошла рощу и выставила защиту, а потом сообщила:
  -Я поставила защиту на вашу рощу. Основа эльфийская, но я её дополнила кое-какими элементами. Если эльфийская защита просто не пускает и её всё-таки можно преодолеть, то вы будете знать, что к вашей роще кто-то подходит и сколько их, а если попытаются разрушить, то получат отражение своего удара. Если же пришедший вам приятен, то можете пропустить его. А теперь пошли завтракать.
  После завтрака (дриады, ждали в сторонке, они, как магические существа питались эманациями от деревьев), к нам подошла Старшая дриада и спросила, чем они могут нам помочь.
  -Нам нужны деревья для плота, - сказала Всеслава. - Намного, всего пятнадцать стволов. Укажите нам, которые можно срубить.
  Дриада отошла к товаркам, поговорила и вернулась:
  -Вообще-то девочки говорят, что за вашу помощь вы могли бы взять любые деревья. Но, тем не менее, вы попросили разрешение. Пойдёмте, мы покажем вам.
  Мы прошли по роще, отмечая деревья, которые указывали дриады. Внезапно Всеслава метнулась в сторону и ударила что-то заклинанием "Копьё льда". Когда все подбежали к ней, то увидели, небольшое чёрное искривлённое деревце. Всеслава ухватила его за макушку вырвала вместе с корнями из земли и отнесла из рощи. Там она разбила замороженное деревце на куски, а куски расплавила заклинанием "Огненное дыхание".
  -А теперь объясни! - потребовала я.
  -О Повелительница эльфов! - склонилась в поклоне амазонка. - Любое ваше желание - это закон для меня! Слушаю и повинуюсь!!
  Дриады захихикали, словно серебряные колокольчики зазвенели, я и сама не удержалась от смеха.
  -А если серьёзно, то в Царстве Амазонок подобные деревья-вампиры называют "Деревья Зла". Они выпивают жизненную энергию из окружающих существ, животные убегают, растения гибнут. Когда я служила в магической провинции, нам несколько раз попадались такие вампиры. Старшие подруги показали как бороться с ними, потом я и сама с ними справлялась.
  -А кто посылал семена этих деревьев-вампиров? - спросила я.
  -Не знаю, - пожала плечами амазонка. - Наши маги пытались выяснить, но нити терялись средь миров Ойкумены. А просить это сделать тебя я не стала, ты всё-таки ещё слабовата против чёрного мага или тем более лича. Не дуйся, не дуйся! - прикрикнула Всеслава, заметив, что я нахмурилась. - Не в смысле силы, тут ты равна драконам, а в смысле опыта магических сражений. У давно живущих чёрных магов и личей очень много опыта таких схваток, они знают множество уловок и хитростей, чего нет у тебя. Не будешь же утверждать, что воин-новичок, одолеет опытного ветерана. Пойдёмте, ещё три дерева осталось.
  Пометив деревья, амазонка принялась рубить их, я пилила и рубила ветки, а дриады относили их в сторону. Закончив рубить, Всеслава помогла мне очищать стволы, а потом отнесла брёвна на берег реки. Закончив с переноской, мы пошли ужинать.
  -А что делать с ветками? - спросила я. - Сжечь?
  -Ни-ни-ни! - ответила Всеслава. - Они ещё нам пригодятся!
  -Но как?! - не поняла я.
  -Молча! - хихикнула амазонка. - А ещё скрипя зубами!
  Эта зараза так и отказалась отвечать как нам помогут срубленные ветки. А после ужина мне стало не до них: на нас накинулись дриады. Лишь далеко за полночь они оставили нас в покое. Утром, после завтрака и тренировки мы отправились к месту постройки плота. А там суетилось с десяток здоровенных парней самого разбойного вида.
  -Брось! - рявкнула амазонка, когда четверо из них ухватились за бревно.
  Это было так неожиданно и грозно, что аборигены выронили бревно и шарахнулись в сторону. Но увидев, кто на них рявкнул, расслабились и заулыбались. Однако ухмылочки моментально сползли с их рож, когда Всеслава подняла бревно, которое они пытались утащить, и отнесла его обратно. И совсем мальчики поскучнели, когда я зажгла на ладони здоровенный файербол.
  -Так эти те самые людоеды? - спросила я.
  -Ага, - кивнула амазонка. - Ты магическую броню активируй. Вдруг эти придурки стрелять из луков или кидаться камнями начнут.
  Пока людоеды думали, как им пленить великаншу и эльфийку, мы занялась постройкой плота. Всеслава нарезала гибких веток и начала связывать брёвна. Сначала восемь нижних, а потом семь сверху. Как она ругалась! Пестня! Даже дриады, стоявшие неподалёку, заслушались и внимали. И вдруг убежали. А через пару минут в нас из ближайших кустов полетели духовые стрелки. Естественно, ни одна до нас не долетела и все попадали. Зато стрелы из моего лука и болты из "гномьего" арбалета нашли свои цели. Я с неудовольствием заметила, что амазонка успела выстрелить первой. Зато я уложила четверых, а Всеслава только двоих.
  После обеда амазонка взяла полтора десятка жердей и установила посередине плота, постаравшись укрепить получше. Я покачала головой, отодвинула Всеславу и, коснувшись плота, прочла эльфийское заклинание. Ветки стянули брёвна так, словно под прессом сдавили. Амазонка показала мне большой палец. Я задрала носик и сделала надменное выражение личика. И мы засмеялись. Потом мы и дриады принесли груды срубленных веток и принялись оплетать вертикальные прутья. Устраивая таким образом хижину на плоту.
  Людоеды напали, когда мы уже собирались идти на ужин. Вдруг полетели стрелы с шагов с семидесяти-восьмидесяти, не дальше. После ответной стрельбы мальчики поспешили убраться, оставив восемь трупов.
  -И когда им надоест? - спросила я.
  -Думаю, ещё две попытки, - ответила Всеслава. - Завтра утром кинутся толпой с копьями, а потом попытается шаман колдовать. Думаю, мы успеем достроить плот, прежде чем эти остолопы догадаются его пожечь.
  -Да пусть догадываются! - хихикнула я. - Я вспомнила одно заклинание, стрелы будут тухнуть на подлёте к плоту. Эльфийская магия. Но это можно накладывать только на неподвижные места. Такое вот ограничение.
  -Жаль, но ничего не поделаешь, - вздохнула Всеслава.
  Утром мы подошли к плоту и увидели, как десятка три аборигенов тащат плот к реке.
  -Это какая-то наглость! - возмутилась амазонка. - А ну пошли вон! Кыш! Кыш!!
  Я заржала. "Мальчики" бросили плот, схватились за копья и тут на них налетела Всеслава. Собственно, на этом рассказ можно и заканчивать. Оставив половину валяться на траве, людоеды убежали. Да, в шагах около четырёхсот прыгал какой чувак с бубном, я подняла лук и выстрелила Стрела попала во время прыжка. Бубен улетел в одну сторону, чувак в другую.
  -Значит, четвёртая часть отменяется, - подошла ко мне амазонка. - Ты чего ржала?
  Я снова засмеялась:
  -Как ты их: кыш, кыш! Словно мух гоняла! Ещё бы мухобойку взяла!
  -Похоже! - засмеялась Всеслава. - Ладно, хорош ржать, давай порядок наведём!
  Пока амазонка скидывала тела убитых "мухуев" в реку, я нашла бубен убитого шамана. Он явно был напитан магией, причём магией враждебной. Похоже, я этому бубну очень не нравилась и он пытался меня прогнать. Я рассказала об этом амазонке.
  -Ну с этим понятно, - сказала Всеслава. - Ты светлый маг, а бубен пропитан тёмной, почти чёрной магией. Вы не подходите друг другу. Сожги его!
  -Зачем? - удивилась я.
  -А затем, Ушастая, - амазонка дёрнула меня за ухо, - что вполне возможно, что то божество к которо?му взывал шаман, может послать своего помощника проверить, почему перестали к нему взывать. Или даже явиться само. Оно тебе надо?
  -А почему ты не хочешь отдать своим девочкам-экспертам?
  -У нас и так есть не менее десятка подобных, - отмахнулась Всеслава. - Зачем ещё один? Для коллекции? Нафиг - нафиг!
  Убеждённая её словами, я сожгла бубен. Аж легче стало. Оказывается этот бубен угнетающе на меня действовал. Хорошо, что я его в перчатках взяла, а не голой рукой. .
  Дальше мы амазонкой доплели хижину, сделали крышу, а потом я коснулась плота и произнесла заклинание. Ветки стянулись так, что и гном топором не разрубит. Потом амазонка достала бутылку вина и разбив её о бревно, сказала:
  -Нарекаю тебя Царицей!
  И столкнула плот на воду. Показалось мне или действительно плот шевельнулся и как-то горделиво выпрямился? А Всеслава прыгнула на плот, достала флаг и прикрепила его к высокой палке, специально установленной для этого. Ветерок развернул полотнище и я увидела красно-синие знамя с женской фигурой с нагатой, над ней была корона с двумя рунами "Ц" и "А". А амазонка уже стояла на палубе и прикрепляла к передней стенке вырезанные руны названия плота. Я хмыкнула. Всеслава, конечно, постаралась, замечательная певица и танцовщица, но деревянная скульптура явно не её конёк. Коснувшись рун, я прошептала заклинание. Руны сразу изменили форму, засверкали золотом и, так сказать, вросли в стенку хижины. Амазонка хлопнула меня по плечу:
  -Могёшь, Ухастая!
  Я чуть в стенку не впечаталась, хорошо, что Всеслава успела меня удержать. Я возмущённо на неё посмотрела, но сказать ничего не успела: на берегу показалась колонна воинов, вернее, толпа во главе со здоровенным аборигеном. Здоровенным по местным меркам, но до Всеславы он не дотягивал. Хиловат и хлипковат был, не говоря уже про остальных. Остановившись напротив плота этот здоровяк выступил вперёд и сказал:
  -Женщины! Вы обвиняетесь в нападении на воинов племени аруцо! Вас будут судить за это преступление! Сдать оружие!
  Амазонка посмотрела на меня:
  -Он серьёзно? - И повернулась к здоровяку: - У тебя в мозгах непорядок? Или тебя в детстве головой о дерево били?
  Здоровяк побагровел:
  -Ты нарываешься на неприятности, девочка!
  -Мальчик, это ты нарвался! - сообщила в ответ амазонка.
  Прежде чем "мальчик" успел сказать хоть слово, Всеслава перескочила на берег и врубилась в толпу врагов. На этот раз она оставила копьё на плоту, а использовала свои мечи. В толпе сразу образовалась широкая просека. "Мальчика" амазонка не стала убивать, а стукнула по голове мечом, ему этого хватило. Я залезла на крышу хижины и оттуда принялась отстреливать слишком прытких аборигенов. "Мальчики" попробовали сопротивляться, но Всеслава работала как многорукая демоница, да и я поливала стрелами как полсотни лучников. И оставшиеся в живых обратились бегство. Амазонка подошла к здоровяку и несколькими пинками привела в сознания.
  -Смотри, урод, - показала она на луг, усеянный телами убитых воинов. - Смотри и запомни! Запомни навсегда! Затверди как молитву и завещай потомкам! С амазонками нельзя связываться!! Ты запомнил?
  -Да! - прохрипел здоровяк.
  -Повтори!!
  -Амазонок нельзя задевать! - сказал "мальчик".
  -Не слышу! - Всеслава кольнула его мечом.
  -Амазонок нельзя задевать!! - гаркнул "мальчик", сообразительный оказался гад.
  -Пшёл отсюда! - Всеслава ускорила здоровяка пинком под зад.
  Здоровяк получивший хорошее ускорение, немного полетал, плюхнулся среди трупов и помчался прочь сначала на четвереньках, а потом всё-таки встал на ноги и скрылся в кустах. Амазонка создала водяной шар и обрушила его на себя, смыв кровь и грязь. Я спрыгнула с крыши, перескочила на берег и, подпрыгнув, обняла её и впилась поцелуем. Амазонка мне ответила, потом всё-таки сумела прерваться.
  -Ну что, Ушастая, пошли праздновать победу! - позвала Всеслава меня.
  Я уже настолько привыкла к её "ушастая", "ухастая" и прочим производным от "уши/ухи", что уже и не замечала ничего обидного. Я знала, что она меня любит и мы я её люблю, и мы никогда не расстанемся, даже если против нас объединяться все миры и боги Ойкумены.
  Дриады, столпившиеся у границы рощи, приветствовали нас восторженными воплями и кинулись нам навстречу. Всеслава остановила их и достала первач, закуску и маленькую бутылочку какого-то малинового по цвету напитка. Нам налила первача, а дриадам несколько стопок этого самого напитка. Мы выпили, а дриады передавали друг другу эти стопки и вдыхали аромат.
  -Слав, - спросила я, - а что это за питиё?
  -Просто смягчитель вкуса, - сказала амазонка. - Некоторые сёстры не могут пить чистый первач, организм не воспринимает. Выворачивает их почему-то. Вот им и добавляют этот смягчитель. Несколько капель на кружку.
  -О! А можно попробовать? - оживилась я.
  Всеслава капнула мне несколько капель, но по хитрой улыбочке я поняла, что есть какой-то подвох. Мы выпили, дриады понюхали. Пилось действительно мягко, как эльфийское вино, и вкус был изумительный. Но спустя несколько минут я словно провалилась куда-то. А очнулась - головка бобо, будто клан гномов молотками стучит, во рту кака, словно табун лошадей нагадил, состояние организма хуже некуда. Я лежу на коленях у Всеславы, которая обтирает мне лицо мокрой тряпочкой. Увидев, что я очнулась, амазонка вручила мне здоровенную кружку какого-то пойла. Я жадно выпила и почувствовала как возвращаюсь к жизни.
  -Да, Длинноухая, - усмехнулась Всеслава, - оказалось, эльфам нельзя пить первач со смягчителем вкуса. Моментально пьянеют и начинают буйствовать.
  -А что было-то? - спросила я.
  -Она ещё и не помнит! - засмеялась амазонка. - Сначала ты решила попеть, но не ваши баллады, а амазонские солдатские песенки. Дриады ржали как ненормальные, хотя были тёмно-зелёные от стыда и ухи у них в трубочку сворачивались. Дальше ты запускала фейерверки, дриады были в восторге. Потом тебя пробило устроить музыкальное раздевание. Что ты и устроила. Воткнула моё копьё в землю и приня-лась вокруг него крутиться раскидывая одежду. Дриады до чрезвычайности возбудились и накинулись на нас. Чем ты занималась дальше - не знаю, потом я нашла тебя спящей на одной из дриад. Ты её обнимала и бормотала: "Слава, я тебя люблю!" Я сняла тебя с неё, причём, ты сопротивлялась и пробовала драться, собрала твою одежду и отнесла на "Царицу".
  Я покраснела.
  -Да, дриады тебя благодарят, - добавила Всеслава. - Пришли вести от дриад из других миров. Эльфы перестали рубить деревья в рощах дриад, стали сажать новые, установили защиту и стали их охранять. Тебя объявили Благодетельницей дриад и попросили передать вот этот знак, - амазонка вручила мне древесный лист в деревянной рамке. - Иди мойся, позавтракаем и в путь.
  -Слав, - сказала я, красная, как варёный рак, - мне надо извиниться...
  -Не надо! - сказала амазонка. - Дриады сейчас отдыхают после этой ночи. Они тебе очень благодарны за эти безумства. Кстати, ты можешь считаться родоначальником нового искусства - музыкального раздевания. Дриадам это так понравилось, что некоторые стали тебе подражать. Скоро это разлетится по всей Ойкумене. Думается, когда мы прибудем в мир Берреги, там уже будут подобные развлечения в трактирах. И никто не будет знать, что придумала это в дупель пьяная Повелительница эльфов, - хихикнула Всеслава.
  Даже не красная, а багровая от стыда я выскочила из хижины и создав водяной шар, стала мыться под ним, проделав снизу десятка два мелких дырочек. И лишь потом увидела стоявших на берегу десяток стариков. Даже и не подумав прятаться, я закончила мыться и ушла в хижину, крикнув Всеславе, что к нам пришли. Амазонка вышла и я услышала её голос:
  -Слушаю вас почтенные.
  -Мы хотим... - начал один, но его перебил другой:
  -Передай своей спутнице, что порядочная девушка, должна иметь стыд! Не гоже девице крутить голым задом перед мужчинами!
  ГЛАВА 11
  АМАЗОНКА ВСЕСЛАВА
  -Ну, мы не "порядочные девицы", - ответила я, - а амазонки. Амазонки не стесняются своего тела, потому что всегда могут навешать озабоченным мужчинам. Если кому это не нравиться, то это его проблемы и больше говорить на эту тему я не буду.
  Некоторые мужики плюнули и ушли. Тут из хижины вышла одетая эльфийка и совершенно спокойно посмотрела на оставшихся. Ещё несколько побагровели и ушли, бормоча проклятия под нос.
  -Так что вам нужно? - спросила я у оставшихся троих стариков.
  -Верни...те бубен шамана! - попросил один из них.
  -Не могу! - ответила Ли. - Он был пропитан тёмной магией, почти чёрной, и я его сожгла.
  -Ты уничтожила нашу святыню! - вскричал один из них. - Этот бубен передавался от шаману к шаману многие поколения! -И поставил вас на грань гибели! - оборвала я его. - Лучше подумай о том, что вы будете делать, понеся такие потери в борьбе с нами. Ваши соседи вряд ли проявят милосердие и сострадание после поедания ихних родичей.
  Мужики побелели и убежали. Мы с эльфийкой помахали им вслед ручкой и похихикали. Плотно позавтракав мы отравились в плаванье по реке. Я создала течение, а Ли, уже оправившаяся от похмелья, добавила к заклинанию возможность изгибаться с берегом и избегать мелей и камней.
  -Слав, - покрутила Ли лист в рамке, - я так и не спросила: а что это за деревья?
  -Сервойя, - ответила я, - любимое дерево дриад. Нет, если нет сервойи, то живут и в других, но если есть сервойи, то только в них.
  Я достала из мешка два складных стульчика, расставила на крыше и мы сели, любоваться пейзажем. Плот бодро плыл вперёд, влекомый течением. Кричали птицы, прыгали обезьянки, мелькали разные звери. Внезапно из воды появилась пучеглазая морда. Проводив плот взглядом, она решила попробовать его на вкус, но, получив от меня с Ли несколько фруктов в рыло, передумала и нырнула.
  -Слав, а сколько нам плыть? - спросила Ушастая.
  -Если с такой скоростью, то примерно месяц, ну полтора, - сказала я. - Но, учитывая, мы постоянно влипаем в какие-нибудь приключения, то можно смело увеличивать этот срок вдвое. Так что получается где-то два с половиной - три месяца. Не успела я договорить, как мои слова про приключения сбылись. В ветках, нависших над рекой послышался шум, раздались вопли и мне точно в руки свалилась маленькая обезьянка. Из ветвей вылетело несколько зубастых крупных птиц. Они сделали несколько кругов над плотом, но, видя моё копьё и, судя по напряжённому личику, эльфийка им что-то внушала, что-то каркнули и улетели.
  Обезьянка, вцепившаяся в меня, облегчённо расслабилась. Вся шерсть у неё была в крови. Я достала перевязочные средства, осторожно состригла шерсть, промыла раны, смазала нашей мазью и перевязала. Ли мне помогала: подавала, что я просила, держала, что надо. Обезьянка исключительно терпеливо держалась во время процедуры, даже когда я промывала раны первачом, не дёргалась, не кусалась, лишь чуть взвизгивала.
  -Ишь ты! - засмеялась я. - Какая терпеливая!
  -Настоящая амазонка! - хихикнула эльфийка.
  В награду за это терпение я вручила ей не то манго, не то ещё какой фрукт и хотела передать её Ли, он обезьянка вцепилась в меня так, что не оторвёшь и начала орать. Я развела руками, спустилась вниз, посадила обезьянку на брёвна, причём пришлось убеждать её, что не брошу, потом разделась, создала водяной пузырь и прополоскала одежду от грязи и крови.
  В это время откуда-то выскочила лодка с десятком парней. Они увидели меня в одних панталонах и начали свистеть и улюлюкать. Я только послала туда этот водяной пузырь и разбила над их головами. Они начали возмущаться, но стрела с крыши хижины от Ли живо умерила их вопли. Парни предпочли свалить. Обезьянка, что интересно, не пряталась за меня и на мне, а бегала вдоль борта, рычала, визжала и скалила свои клычки. Я её взяла на руки, погладила, обезьянка же прижалась ко мне.
  -Как её назвать? - спросила я.
  -Давай назовём Нуки, - предложила Ли. - Когда я жила в Роще, к нам на переговоры приезжал герцог, у него была похожая обезьянка с такой кличкой.
  -Нуки так Нуки, - согласилась я. - Спускайся, обедать пора. Мы разложили жаровню, пожарили тропическую птицу, подстреленную утром эльфийкой. Нуки наелась фруктов и уснула у меня на коленях.
  -Странно, - сказала Ли, глядя на спящую обезьянку, - я эльфийка, меня должны зверюшки любить, но эта хвостатая наотрез отказывается иметь со мной дело.
  -Да, странно, - согласилась я, - но, мне кажется, что дело в том, что ты уже не совсем эльф.
  -Как это?!! - изумилась Ушастая и для верности потрогала свои уши.
  -Нет, внешне ты эльф, - я выпустила густую струю дыма, - но вот внутренне... Ну скажи, какой другой эльф может пользоваться драконьей магией? Если я думаю правильно, то тебе доступна магия и других рас, таких как гномы, вампиры, наги и прочих. Не зря, ох не зря твой вождь блокировал твои магические способности. Скорее всего, она, - я погладила обезьянку, - просто почувствовала это в тебе. Подожди немного, Нуки привыкнет и будет дружить с тобой.
  -Ты серьёзно? - спросила Ли. - Ну я про другие расы...
  -Абсолютно! - ответила я. - Разве я тебя когда обманывала? Ладно, пошли магией заниматься.
  Я поставила защиту на стены и крышу хижины и мы принялись изучать заклинания. Пару заклинаний магии огня, потом воздуха, потом разные составные заклинания. Как раз и дождь пошёл. Климат тут такой: ночью прохладно, днём жара и духота, а вечером дождь. После занятий Ли села писать очередной том своего учебника. Её очень вдохновило, что в магических школах Царства Амазонок по её книгам стали обучать учеников. Правда грамотность у неё продолжала хромать, иногда такое писала, что мозги сломаешь, прежде чем догадаешься, что Ухастая имела в виду. Хотя, надо сказать, грамотность она здорово подтянула.
  Я закурила сигару и замурлыкала песенку, как две амазонки отправились в гости к подруге. Мат, непотребства и масса смешных моментов. Ли ржала как ненормальная. Потом взмолилась:
  -Слав, ну дай закончить главу!
  -Дописывай, - согласилась я.
  Взяв из сумки эльфийки любовный романчик, я углубилась в страдания влюблённых. Я дошла до момента, когда деспот отец, собирался выдать дочь за уродливого купца взамен на большие деньги на покрытие долгов и влюблённые собираются бежать. Что я должна заметить, чувства описаны хорошо, неплохо кони, внутреннее устройство замка и его хозяйство, а вот в оружии автор не понимал ничего. Так что, скорее всего, хоть и на обложке стояло мужское имя, автором явно была какая-нибудь мамзель.
  Тут мне на грудь свалилось письмо. Отложив роман, я прочитала и хмыкнула.
  -Что там, Слав? - посмотрела на меня эльфийка.
  -Война! - ответила я. - Вражеская армада подошла к Драконьему архипелагу. Наш флот укрылся в гавани, гарнизон засел в крепости, было два штурма, которые отбили. Оставив часть армии и флота, для осады крепости и блокады флота, армада отправилась дальше. Итак, первый этап за Царством Амазонок!
  -Почему? - не поняла Ли.
  -А потому, Лопоухая, - усмехнулась я, - что вражеский кулак ослаблен. Большие потери, часть осталось осаждать крепость. Ещё я правильно рассуждала, враги попытаются захватить базу амазонского флота у Нерфи. Опять потери, потерянное время и к Нерфи подойдёт ослабленная армия. Там ей и звездец.
  -А почему тебя не зовут? - спросила эльфийка.
  -А зачем? - ответила я. - Ничего катастрофического не происходит. Всё пока идёт так, как я и предпо-лагала. Случись что - меня позовут.
  -Но ты ведь самая-самая! - воскликнула Ли.
  -У нас много хороших воевод, - пожала я плечами. - Тех, что командуют в Нерфи, я знаю и уверена в... О, у нас гости! Не менее трёх лодок. Пошли погутарим!
  Мы вышли, осторожно ступая по мокрым брёвнам, чтоб не поскользнуться и не бултыхнуться с плота в воду. Нас догнала Нуки и вскарабкалась мне на плечо, вернее на голову: ей очень нравилась моя широполая шляпа и она устраивалась там, обозревая окрестности. К плоту подплывали три небольших лодочки, на пятерых каждая. Сидевшие там парни разразились восторженными воплями и всякими "ослоумными" репликами, особенно в адрес Ли, которая щеголяла в одних панталонах, по случаю жары и духоты, дождь почти не помог.
  -О, какая самочка!
  -Какие сисечки!
  -Я её хочу!
  -Я второй!
  Ну и так далее, в том же духе. Я вздохнула и сказала, перекрывая галдёж, всех командиров, начиная с сотников, специально этому в армии Царства Амазонок учат:
  -Мальчики, у вас мозги есть или вы только членом думаете? - На лодках воцарилось недоумённое молчание. Я продолжила: - Сразу ведь понятно, что мы не местные, даже не из вашего мира. Так неужели до вас не доходит, что вы не первые, которые нас хотят? - Парни продолжали молчать, осмысливая сказанное мной. - А что это значит? А значит это то, что все мужчины так и остались со своими хотелками. Что и с вами будет. - Кто-то что-то пискнул. - Так вот, ребятки, только от вас зависит, убраться отсюда целыми или побитыми. Выбирайте!
  К сожалению, ребятки выбрали не тот вариант, видимо, сыграл страх быть осмеянным за трусость и уверенность, что они сумеют одолеть двух девок. Все три лодки устремились к плоту. Я даже оружие не стала применять, обошлась руками и ногами. Бац кулаком - и паренёк летит в воду. Пинок - и сразу трое купаются. Ли смеялась, показывала язык и хлопала себя по бёдрам. Пара парней всё-таки сумели прорваться к ней, но с изумлением убедились, что это не нежная красотка, только и могущая тыкать ножичком, а опытный боец. Несколько ударов - и один улетел в реку, а второй рухнул на брёвна дико вереща и держась за сломанную ногу. Пинком ноги я его отправила следом за первым. Охая и стеная парни забрались в лодки, бросая на нас злобные взгляды.
  -Мальчики! - сказала я. - Я же вас предупредила. В следующий раз думайте всё-таки головой, а не членом или задницей. Прощайте!
  Они поплыли прочь, осыпая нас проклятиями и нехорошими словами. Несколько фруктов, пущенных вслед заставили их заткнуться и значительно ускориться. С крыши хижины к нам спустилась Нуки, отсиживавшаяся там во время схватки. Я погладила её по голове:
  -Что испугалась?
  Обезьянка возбудилась, стала прыгать, махать лапками, визжать.
  -Ну извини! - засмеялась я. - Конечно ты была в засаде, чтобы в нужный момент ударить в тыл врагу.
  Обезьянка напыжилась и несколько раз грозно ухнула.
  -Молодец! - Ли погладила обезьянку. - Ты бы им показала! Чуть позже я, рассматривая карту в "Энциклопедии", сказала:
  -Через пару часов мы покинем эту речку и свернём в более крупную, а через пару дней уже будем на Большой реке.
  -Это маленькая река? - удивилась эльфийка глядя на речку в полверсты шириной.
  -Да, - кажется, что большая, - согласилась я, - но та река, куда мы плывём, будет две версты, а Большая река- вообще с пять-шесть вёрст в начале и до пятнадцати вёрст в устье.
  -Не фига себе! - ахнула Ли.
  -Да, большая река, очень, - кивнула я. - И нам надо её пройти почти от истока до устья...
  Наш разговор прервали удары "кошек" по крыше хижины, потом несколько человеков вскарабкались наверх и принялись беситься: прыгать, орать, тыкать в крышу копьями. Я пододвинулась к дверям и скастовала заклинание града - крупного, очень крупного, с мой кулак. Шарахнул гром, послышались удары, дикие вопли и плюхи тел в воду.
  -Как надоели эти придурки! - вздохнула Ли.
  -Ничего, - я погладила её по щеке, - ещё несколько дней, и к нам близко никто подходить не будет. Нуки, принеси, пожалуйста, верёвки с крючьями.
  Обезьянка убежала.
  Я оказалась права. За четыре дня последовало не менее двадцати двух нападений. Последние было пятью лодками по на пятьдесят человек каждая. Нам они уже надоели до тошноты. Поэтому мы с эльфийкой не стали особо мудрить, покидали огненные шары, а Ли ещё пару раз выстрелила из лука, топя те лодки, которые уцелели после огненного шара. Мало кто доплыл до берега. Видать, весть об этом избиении пронеслась по реке и нас больше не беспокоили.
  Что ещё было? Во-первых, визит Ал-Орры. Выходим мы утром из хижины, а на крыше сидит девочка лет семи-восьми в коротком зелёном платьице в голубой цветочек и смотрит на нас.
  -Приветствую тебя! - поклонилась я.
  Ли же упала на колени.
  -Я слышала, что у БА появились новые любимицы, - сказала девочка. - А это оказались одна старая знакомая и одна новенькая. Да какая!
  Одним движением она спрыгнула на брёвна и подошла к нам.
  -Встань, девочка! - визитёрша коснулась лба эльфийки. - Я не требую такого преклонения. Вижу, что ты достойная дщерь своего народа. Оставайся такой! А ты, - она посмотрела на меня, - всё такая же гордая и несокрушимая, служишь Царству Амазонок. Я завидую БА, у неё есть такие адепты! Желаю удачи!
  И растаяла.
  -Кто это был? - спросила эльфийка. - Я видела, что это богиня, но кто она?
  -Богиня Ал-Орры, покровительница города Нерфи, - сказала я. - Когда амазонки заняли город, она явилась ко мне и стала угрожать, если я разрушу его. Я ей объяснила, что мы города не разрушаем, если нас к этому не вынуждают, наоборот, собираемся улучшать город, больно уж грязный и вонючий. Богиня пообещала следить за нами и горе, если мы её обманем! Но амазонки её разочаровали. Город стал гораздо лучше, чем был.
  -А кто такая БА?
  -Богиня Амазонок, - пожала я плечами. -У кого мы ещё можем быть любимицами?
  -А что ей было надо? - не понимала Ли.
  -Не знаю, - сказала я, - могу только предполагать, что она действительно хотела на нас посмотреть. Если никаких неприятностей не будет, то это действительно так.
  Второе. Ли вдруг захотела подучиться эльфийской магии и стала навещать того эльфийского мага, у которого заклинание защиты рощи. Сначала она хотела воспользоваться порталом, но я её отговорила.
  -Ли, - сказала я, - ты действительно можешь создавать очень мощные порталы, но твоим врагам надо не мешать создавать их, а достаточно всего лишь изменить настройки так, что тебя забросит в стаю монстров, в жерло вулкана, а то и вообще в другую Ойкумену. Помнишь, я рассказывала о таких пришельцах?
  -А что тогда мне делать? - спросила эльфийка.
  -Воспользуйся нитями Рощ, - посоветовала я. - В отличие от порталов, которые повредить может любой сильный маг, ты полная владычица этих самых нитей, никто без твоего ведома ими даже воспользоваться не может, не говоря уже о том, чтобы как-то повредить тебе. Единственный недостаток: пока твоя душа бродит по нитям, твоё тело беззащитно. Но пока я тебя оберегаю, ты можешь сколько угодно пользоваться нитями.
  Похоже, с этого ракурса Ли вопрос не рассматривала. С тех пор частенько тело Ли лежало в хижине на плоту, а душа поглощала знания. Потом эльфийка мне рассказывала, что древний маг оказался вредным и очень ехидным, не скупился на обидные замечания и словечки, но был хорошим учителем, всё объяснял очень доходчиво. Его почти некто не посещал, вот он и соскучился по общению. Он расспрашивал о происходя?щем в мире, подивился, что Царство Амазонок до сих пор существует, с интересов выслушал рассказ о Нерфильской войне, о Больших Играх, о схватке с "мёртвыми головами" и других событиях. По итогам этих занятий Ли стала писать книгу об эльфийской магии. Как всегда, эльфийка писала просто и доступно, так, что даже не имевший понятия об эльфийской магии, мог начать разбираться в ней.
  И в-третьих. Где-то на двадцать пятый или двадцать шестой день плаванья к нам навстречу выплыла лодка, полная стариков и женщин. Я свистнула Ли, которая в хижине писала свой трактат, и она сразу выскочила с луком и влезла на крышу хижины. Но лодка не стала близко подплывать, оттуда крикнули, что хотят поговорить с амазонкой Всеславой. Честно говоря, я дико удивилась: откуда в этой Тмутаран-тулле могут знать моё имя, если даже про амазонок не слышали?! Переглянувшись с не менее удивлённой эльфийкой, я сказала, чтобы кто-то один приплыл к нам.
  Сначала приплыла какая-то тётка, начала нести пургу про бедных деток, которые пропадут-погибнут. И, что интересно, вклиниться в её словесный понос было почти невозможно, её просто заклинило на пропадающих детках. В конце концов, я отправила её обратно, попросив прислать более вменяемую личность. На этот раз приплыл старик. Этот оказался более сведущ, рассказал, что на их и окрестные деревни регулярно нападают разбойники, забирают продукты, уводят молодёжь, парней и девушек. Они несколько раз пытались отбить пленников, но всякий раз не доходя до развалин древнего храма, их охватывал дикий ужас и они бежали прочь, не разбирая дороги. А потом пришли разбойники и посоветовали попросить помочь амазонку Всеславу, мол она поможет. Она скоро приплывёт.
  Отослав деда, я посоветовалась с Ли.
  -Хочешь пойти? - угадала она.
  -Ага, - сказала я, - юнцов надо спасти, иначе их ждёт рабский рынок или даже алтарь чёрного мага. Ну и заодно поинтересоваться, кто это про меня знает. И, третье, если есть развалины храма, то, - я подмигнула эльфийке, - есть и спрятанные сокровища. Пусть мы с тобой сказочно богаты, но отказываться от сокровищ - большой грех.
  Ушастая мне одобрительно кивнула. Я крикнула, чтобы нас вели к храму. К нам опять подсадили того самого старика, он стал указывать дорогу. Спустя некоторое время старик выразил изумление, что у нас не было ни паруса, ни весел, ни руля, а плот плыл куда надо.
  -Течение! - ответила я, но видя, что старикан не врубился, объяснила: - Заклинание течения, которое направляет наш плот в нужную сторону. Можно было бы установить мачту с парусом, но это излишне. Я могу уменьшить или увеличить силу течения и этого достаточно.
  -А если сжечь? - спросил старик.
  -Её видишь? - указала я на Ли, эльфийка улыбнулась деду. - Она не только отличная лучница, но и неплохой маг. Она наложила свои эльфийские заклинания и плот почти не горит. Надо сутки поливать огнём, чтобы начал хотя бы тлеть.
  -Гм, - только и смог сказать старик. - Э-э, подплываем!
  Я направила плот к берегу, Ли подтянула лиану и привязала плот. Взяв Нуки на руки, я сказала:
  -У меня есть для тебя очень ответственное поручение: охранять плот. До нашего возвращения никого сюда не пускай. Справишься? - Обезьянка надулась. - Хорошо, вот тебе фрукты, будешь кидать в врага.
  Посадив Нуки на крышу хижины, я рядом насыпала пару горстей апельсинов. Старикан обалдело смотрел на меня. Общаться со зверюшкой как с разумным существом - это казалось за гранью разумного, но, главное, она меня послушалась! Эльфийку же волновало другое:
  -Слав, но Нуки же никого не остановит!
  -Я это знаю, - усмехнулась я, - и поэтому оставила на плоту амулет с иллюзией демона хаоса. При приближении чужаков, появляется фигура в полтора моих роста, с рогами, пасть полна острых клыков, на лапах большие и острые когти, из носа валит дым, изо рта полыхает пламя. Зрелище не для слабонервных, Да ещё и испускает эманации ужаса.
  -А Нуки не испугается? - озаботилась Ли.
  -Нет, она видит, что настоящее, а что нет, - ответила я, - к тому же эманации действуют лишь на тех, кто снаружи. Всё продумано.
  Мы по тропинке дошли до огромного дерева, был виден только ствол, всё остальное терялось вверху, за ветками и лианами.
  -Дальше я не пойду, - сказал старик, - дальше начинается ужас. Вы должны справиться с ним.
  Я достала шкатулку с талисманами выбрала две серьги и вручила одну Ли:
  -Нацепи. Это амулет против ментального давления. Активировать не надо, он сам активируется, если давление на мозги начинает превышать некий предел.
  -Но... - начала эльфийка.
  -А магическую силу лучше поберечь! - сказала я. - Никто не знает, с чем нам там придётся столкнуться, да и не надо будет отвлекаться на поддержание защиты.
  Мы осторожно шли вперёд, тщательно изучая всё вокруг. Предосторожность оказалась не лишней: на тропинке обнаружились десятка два ловушек, как магических, так и физических. Магические были "огненная печь", "каменные шипы", "огненный град" и так далее. Ну и физические ловушки: "волчьи ямы", сеть-ловушка, бревно-таран , настороженные луки, ямы со штырями, специальные доски с кольями - наступаешь, а тебе в живот и пах доска ударяет. В общем, так сказать, "тропа сюрпризов". Но мой опыт и эльфийские знания Ли, дали возможность преодолеть тропу без потерь и шума.
  -Слав, - вдруг остановилась эльфийка, - впереди засада!
  -Не засада, а дозор! - поправила я. - Знаешь же заклинание "тревожная сеть", так пользуйся им! Там всего три... нет, четыре морды, для засады маловато.
  Преодолев ещё пять ловушек, - две магические и три физические, - мы осторожно выглянули из зарослей. На верху широкой лестницы, ведущей к остаткам больших дверей, сидели трое "мёртвоголовых", четвёртый обосновался на остатках стены. Я их сразу узнала по доспехам, оружию, по мерзким рожам в конце концов. Судя по долетавшим словечкам и гоготу, черепа обсуждали, как они будут развлекаться со мной и Ли, когда захватят в плен. Особой фантазией "мёртвые головы" не блистали, всё тот же набор из пыток и насилия.
  До них было шагов семьдесят пять-восемьдесят, не больше. Я приготовила свой арбалет и указала Ли на лук, та кивнула. Досчитав до трёх, я выстрелила, рядом спустила тетиву эльфийка. Трое черепов валялись убитыми стрелами в глаз, "мой" же корчился со стрелой в брюхе. Под влиянием боли и ужаса передо мной, "мёртвоголовец" почти сразу заговорил. Их, оказывается, послали сюда с двойной целью: наловить рабов и подготовить ловушку для - внимание! - Всеславы Чёрное Копьё.
  -Вот как? - заинтересовалась я и указала на эльфийку. - А она кто?
  -А она никто, - отмахнулся череп, - просто мелочь лысая!
  -Что?! - взвилась "лысая мелочь". - Да я тебя!!
  -Стоп! - остановила я Ушастую. - Он уже всё, помрэ. Во-вторых, внутри есть ещё десятка два черепу-шек, развлечёшься. И третье: чем меньше враг подозревает о твоих настоящих возможностях, тем для тебя лучше. Сможешь нанести сокрушительный удар, когда враг этого не ждёт.
  Эльфийка немного успокоилась.
  -Значит так, - продолжила я. - Я беру на себя обычных черепов, а ты обезвреживаешь чёрных магов. И я тебя очень попрошу, хотя бы одного из них оставь живым.
  -Зачем?! - изумилась Ли.
  -Видишь ли, мы очень мало знаем об их подготовке и возможностях, - объяснила я, - а значит, это лишние жертвы. Чем больше мы будем знать о своих врагах, тем легче с ним бороться.
  -Поняла, - кивнула Ли, - сделаю!
  Она достала свой магический жезл, повозилась и засунула его за пояс.
  Мы прошли по остаткам коридора, свернули пару раз и подошли к спуску вниз. Поднимавшийся нам навстречу черепок от удара ногой улетел обратно. Мы бросились следом. Эльфийка выстрелила из лука и, выхватив жезл, активировала заклинание. Двое из стоявших в глубине "мертвоголовцнв" упали, а третий застыл с поднятой рукой. Остальные черепа, поняв, что оказались в ловушке, ринулись на меня. Но у меня была великолепная позиция: я стояла на узкой лестнице, а черепки могли подниматься не более чем по двое в ряд. Один попробовал было забраться на перила, но я его пуганула копьём и он грохнулся вниз, сломав себе шею. Насколько минут - и лестница и её подножье оказалась заваленной убитыми черепами. Ли зорько следила, чтобы застывший чёрный маг оставался жив. Троих черепов, прежде чем они успели убить мага, она отправила к праотцам. Пятеро оставшихся в живых отступили и растерянно переглянулись, не зная что делать.
  -Господа "мертвоголовцы"! - обратилась я к ним. - Жить хотите? Вот и отлично! Снимайте с себя абсолютно всё и выстраивайтесь вон там у стеночки! Ли, если кто начнёт дёргаться...
  Тренькнула тетива. Появившаяся из-за угла рука с дротиком была пригвождена к стене. Когда появилась вторая клешня, эльфийка пришпилила и её. Пятёрка черепов не успели дёрнуться, как на них смотрели лук и арбалет. "Мертвоголовцы" переглянулись и продолжили раздеваться. Когда черепа выстроились голыми у стеночки, я спустилась вниз, достала кучу обрезков верёвок и одного за другим связала их. А потом перетащила к ним парализованного чёрного мага. Тот только глазами сверкал в бессильной злобе. И лишь потом я подошла к тому м... чудаку с пришпиленными руками. И совсем не удивилась, когда увидела, что он мёртв, а на меня из-за угла бросился ещё один "мёртвоголовец".
  Вооружён он был опять же мечом и щитом. Я обратила внимание, что это типичное вооружение рейховцев, в том числе и "мёртвых голов". По какой-то причине они не любят длиннодревковое оружие и плохо умеют им пользоваться. Вот и этот череп был мастер с мечом и щитом, но против моего копья он был бессилен и не имел шансов победить меня. Он и сам это понял, поэтому отбросил щит и, схватив меч обеими руками, кинулся на меня. Я легко могла бы обезоружить и взять его в плен, но зачем он был нужен? Ничего нового, из того что я знала, он сообщить мне не мог. Тем более, это был опытный воин из "мёртвых голов", а значит много невинной крови на нём было. Не, если бы он сдался, я бы его пощадила, а так... Я отвела меч в сторону и снесла ему голову.
  Покончив с черепом, я прошла в этот проход. Шагов через двадцать мне открылась большая комната, вернее даже зал, большая часть которого была перегорожена решёткой, за которой были около пятидесяти парней и девушек. А перед решёткой лежали тела четырёх девушек, у стены стояла дыба, на которой висело тело молодого парня. Видать он кинулся спасать свою любимую, и её не спас, и сам погиб. В общем, правильно я того упыря убила... При виде меня толпа шарахнулась прочь, а потом, разглядев, бросилась к решётке. Послышались крики: "Это она! Точно она!" "Всеслава! Всеслава Чёрное Копьё!"
  -Не Чёрное Копьё, - сказала эльфийка, выйдя из-за моей спины, - а Всеслава-Победа! Она не проиграла ни одного боя или битвы, которыми руководила!
  -Ладно, Ли, - поморщилась я, - отправляй их в деревню! Эльфийка взяла одну из девушек за руку, напряглась и в огороженном месте появился портал. Прихватив тела замученных, освобождённые пленники ушли. Ли закрыла портал и спросила:
  -Слав, а почему ты не захотела им помочь?
  -Почему не захотела? - возразила я. - Мы их освободили. Там их перевяжут и накормят. И ещё. Они обязательно бы убили наших пленников. После этого, - я кивнула на место, где лежали тела замученных, - я не имела бы права остановить их. А они нужны, особенно колдун. Он может многое интересного рассказать. Так что лучше было не доводить дело до ссоры, а отправить их прочь.
  -Третье, - я закурила сигару, - как-то неудобно было искать при них сокровища.
  -Сокровища это хорошо! - потёрла ладошки Ли. - Но почему неудобно, Слав?
  -А потому что они бы потребовали свою долю, если не всё, - ответила я. - Мол, сидели, мучились, некоторых запытали. А кто виноват, что не пытались найти выход?
  Я вошла в бывший загон, весьма загаженный, подошла к груде камней, бывшей когда-то алтарём.
  -Видишь ли, моя прелесть, - продолжила я. - Мне пришлось повидать немало разных храмов, как брошенных, разрушенных, так и действующих. Они были разные по устройству, внешнему виду, планировке. Но есть две вещи, которые остаются неизменные: алтарь и тайные помещения за ним. Причём, все мнят себя ну очень умными и необычайно хитрыми, устраивая эти тайные проходы. Когда храм был действующим, всё это было завешано шторами, гобеленами, драпировкой, так что появление главных рож было незаметным.
  Я провела рукой по стене и нажала один из камней. Тайная дверь со скрипом от долгого бездействия открылась. Перед нами появился коридор, с несколькими дверями справа и слева. Мы их добросовестно осмотрели, но, само собой, ничего не нашли. В конце концов мы пришли в комнату больше остальных. Можно лишь гадать, что в ней было раньше. В ней нашли ещё один проход. Шагов через десять коридор разделялся: направо круглый зал со здоровенным саркофагом, налево - вожделенная сокровищница. Точнее, череда комнат заполненных разными драгоценными вещами.
  Активированный амулет Истинного Зрения показал, что саркофаг и стены содержа непонятное волшебство, поэтому мы туда соваться не стали. А вот сокровищница была свободна от волшебства. Ли по моей просьбе поставила на проход в комнату с саркофагом свою защиту, которая была улучшена - теперь часть энергии нападения шла на усиление защиты.
  Обезопасив себя с этой стороны мы пошли в комнаты с сокровищами. Едва мы переступили порог первой комнаты, как сзади послышался страшный грохот. Мы обернулись. Отъехала крышка саркофага, оттуда вылезало какое-то чудище. Попадали плиты стен, из ниш полезли мумии. И все столпились у защиты, поставленной эльфийкой.
  -Вот, - сказала я, - а ты спрашивала, зачем это надо.
  -Слав, - спросила Ли, - а как ты догадалась?
  -Служба в магической полиции, - усмехнулась я. - Чего я там только не навидалась! В том числе и развалины магического храма. Этот ещё безобидный, а тот... Ё-пе-ре-се-те! - выругалась я.
  В это время толпа добралась до щита и принялась его долбить. Но щит не только становился сильнее, но и в ответ огрызался. В общем, сильно уменьшенная толпа отхлынула от щита и разбрелась по комнате, даже главная тварь отступила, получив несколько хороших ответок. Посмеявшись, мы обратились к сокровищам. Абсолютно всё было отделано золотом, серебром, драгоценностями, имела очень красивую гравировку или, в крайнем случае, имела золотую или серебряную насечку.
  Первая комната была целиком отдана короткому оружию. Мечи, сабли, топоры, шестопёры, булавы, кинжалы и прочее, прочее, прочее. Я сняла свой бездонный мешок и стала складывать всё туда, изредка разглядывая какую-нибудь вещь. Нас поразила коллекция ножей с изумительной цветной гравировкой различных зверей и тварей. Или пять штук морских кортиков.
  -Слав, вот скажи, - спросила Ли, рассматривая меч необычной формы, - вот откуда тут может быть всё это оружие? Местные умеют лишь бронзу ковать.
  -Ну, - ответила я, - от бывшей когда-то тут цивилизации. Ты же не думаешь, что этот храм построили аборигены? Ну так вот, здесь были когда-то сильные государства, построившие этот храм и собравшие эти сокровища, но потом погибшие.
  -Погибшие? - удивилась эльфийка. - Но как?!
  -Молча! - фыркнула я. - Или скрипя зубами.
  -Ну Слав! - надула Ли губки.
  Закончив с этой комнатой, мы перешли в следующую. Здесь было лишь длиннодревковое оружие: всякие копья, пики, цепы, алебарды, глефы, и прочее, прочее, прочее. А вот амазонских нагат и подобных им не было, хотя нагаты появились очень давно, в конце первого или начало второго века существования Царства Амазонок.
  -Много разных причин, - ответила я. - Природные катаклизмы, типа засухи, наводнения, эпидемий, народных восстаний, плохое управление, вторжение врагов. А, скорее всего, всё вместе сложилось и привело к краху. Такое в истории уже случалось и не раз. Вот, к примеру, взять эльфов.
  -А что с ними не так?! - возмутилась Ушастая.
  -Да всё, - ответила я. - Когда-то единый народ раскололся на несколько частей. Сейчас есть светлые эльфы, живущие в Рощах, дроу, живущие глубоко под землёй, морские эльфы и ещё боги знают какие. И все ненавидят друг друга так, что готовы друг друга зубами грызть. Более того, даже среди этих эльфов нет единства. Разбились на независимые группки и не спешат на помощь друг другу, а то и устраивают гадости. Эльфийка промолчала: крыть было нечем.
  -Я даже больше скажу, - добила я, - идёт деградация эльфов. О создании таких вещей, как лук Валикур или мечи "Сек" и "Режь" никто даже и не мечтает, секреты мастерства напрочь утеряны. Магию тоже всякая группа развивает сама, не делясь новым. Теряют старые знания и умения и никакого желания их восстановить. Помнишь, я рассказывала о породах деревьев с повышенной твёрдостью древесины? Твоё появление - это последний шанс эльфов остановить упадок и вырождение. Не сейчас, - остановила я Ли, вскинувшую голову, - тебе надо многому, очень многому научиться, очень-очень-очень многому.
  -Ты жестока! - наконец сказала эльфийка.
  -Ну извини, - сказала я. - Но такова жизнь. Да ты не вешай нос. Думаю, в Царстве Амазонок ты освоить это искусство. Ты девочка талантливая, справишься! Я погладила Ли по голове и чмокнула в макушку.
  -Ладно, пошли дальше, впереди ещё несколько комнат.
  Дальше было метательное оружие. Луки, ножи, стрелки, сюрикены, бумеранги, чакры , пращи. Если нельзя было украсить оружие, как, например, пращу, то были пышно отделанные и богато украшенные чехлы. Ушастую сильно озадачила почему-то именно чакра. Она повертела её в руках и спросила:
  -Слав, а что это за штука и как ею пользоваться?
  -Метательный диск, - объяснила я, - она же чакра. Мечется во врага, вышла из употребления с появлением доспехов. Не, если делать из мифрила или адаманта, то можно пробить любой доспех, но эти металлы чересчур ценны, чтобы переводить их на эти самые чакры. Для метания нужна определённая тренировка. Примерно такая.
  Я метнула один из дисков. Отскочив от стен комнаты, где остались глубокие зарубки, он вернулся ко мне в руки. Ли восхищённо охнула и прицепилась с требованием научить её. Пришлось пообещать. Тут внимание эльфийки привлекли коробочки с заколками для волос. Плоские, круглые, квадратные, многогранные - от шести до двадцати граней, - с всевозможными украшениями из золота и драгоценных камней - драконы, тигры, прочие звери, цветы.
  -----------------
  Чакра - представляет собой плоское металлическое кольцо, отточенное по внешней кромке. Диаметр кольца составляет от 120 до 300 мм и более. Ширина металлической полосы от 10 до 40 мм, толщина - от 1 до 3,5 мм. Чакры приводили во вращательное движение вокруг указательного пальца руки и бросали в неприятеля. Оружие могло метаться на расстояние до 100 метров. Чакра является оружием Зены - королевы воинов из одноименного сериала.
  -------------------
  -Ммм? А почему они здесь? - поинтересовалась Длинноухая.
  Я взяла из одной коробочки несколько заколок и метнула. Они глубоко засели в стене.
  -Понятно? - спросила я. - Это из арсенала разведчиков и лазутчиков, и вообще тех, кто носит длинные волосы. Внезапно метнуть или уколоть. А если ещё смазать ядом, то любая царапина становится смертельной. У нас амазонки, которые разведчицы и лазутчицы имеют такие. Опасное оружие. Можно оставить для коллекции. Пошли дальше?
  Дальше были доспехи. Ничего выдающегося: каски, латы кольчуги, поножи, наручи, просто перчатки. Но меня привлекли два браслета - массивные золотые украшения. Ли равнодушно провела по ним взглядом, а я вот взяла в руки. Меня заинтересовало их несоответствие всему находящемуся в комнате. Немного повозившись, я нашла тайную кнопку. Послышался щелчок и браслет разложился в длинный наручень, ещё одно нажатие - и пред нами предстал метательный диск, наподобие чакры, только с зазубренными краями.
  -Однако! - сказала Ушастая.
  Глава 12
  Эльфийка Ли
  В общем, мы провозились ещё часа два, пока всё упаковали в свои мешки. Всё перечислять язык отвалится. Я уже не рассматривала ни изумительную посуду, ни красивейшие драгоценности. В конце Всеслава поклонилась и сказала:
  -Благодарим вас, боги, за вашу щедрость!
  Я тоже пискнула что-то подобное. На этот раз я понимала: боги из этого храма никуда не ушли, они тут и внимательно следят за нами. И лучше их не раздражать.
  -А ты молодец, - сказала амазонка. - Не стала задавать глупых вопросов.
  -Боги никуда не делись, - ответила я, - они здесь и им понравилось наше поведение.
  -????? - посмотрела на меня Всеслава.
  -Я видела их тени, - они были довольны, - объяснила я.
  -Богиня! - изумлённо вздохнула амазонка. - Кого я спасла в той башне?!
  -Маленькую беззащитную эльфиечку, - хихикнула я.
  -В то время так, - кивнула Всеслава. - Но с тех пор кое-что изменилось. Эта маленькая эльфиечка оказалась... Но ша!
  Тут мы вышли в большой зал, где лежали пленные "мёртвоголовцы".
  -Отдашь контрразведке? - спросила я, кивнув на них.
  -Угум, - ответила амазонка. - Напишу письмо, пусть приходят и забирают.
  -А может быть открыть портал и их туда перебросить? - предложила я.
  -Не стоит, - отказалась Всеслава, - народ там нервный, скорее встретят нас градом стрел и заклинаний, чем словами благодарности.
  Она написала письмо и отправила его магической почтой. Через несколько минут открылся портал и из него высыпало два десятка амазонок во главе с маленькой толстой женщиной.
  -Ну ты даёшь, Победа! - закричала она. - Мы годами гоняемся за чёрными магами, а она одной левой хватает его!
  -Так ловить надо, а не комбинации крутить, - ухмыльнулась Верзила. - Забирайте красавцев.
  Простых черепов контрразведчики просто уволокли, а чёрному магу надели специальные браслеты, напоили специальным зельем, и тогда я сняла с него паралич. Видимо, маг попробовав колдануть, но не получилось, и тогда он заговорил. Но честно скажу - по сравнению с Всеславой - он просто бледная немочь. Ему ещё учиться и учиться! О чём я и заявила чёрному магу. Тот не поверил. Ну я и попросила Всеславу показать свой класс. Ну та и выдала: на полчаса и ни одного повтора!
  -Да, Победа! - сказала толстуха. - Такой музыки я никогда ещё не слышала.
  Колдун выглядел подавленным: проклятые бабы его и в этом искусстве обошли! Мы попрощались, я открыла портал и мы вышли у того поваленного дерева, где нас ждал старик.
  -Что-то вы долго, девушки, - сказал старикан. - Вам удалось людей освободить?
  -Удалось, удалось! - заверила его амазонка. - Врагов победили, пленников освободили! А это тебе в подарок! - она вытащила из мешка меч одного "мертвоголовца" и вручила ему. - Возвращайся домой!
  После этого я открыла портал и мы вернулись на плот. Как нам радовалась Нуки!
  -Слав, а что это за толстушка была? - спросила я.
  -Это Аннабель дочь Лары, - ответила Всеслава. - Одна из лучших контрразведчиц Царства Амазонок. Раскрыла не одну шпионскую сеть. Я её знаю со времён Нерфи, она хорошо там поработала. Поплыли дальше, а, Длинноухая?
  Где-то через час я сказала:
  -Слав, нам ещё дней двадцать плыть, так?
  -Так? - подтвердила амазонка.
  -Я хочу нарисовать твой портрет, - огорошила я её, - меня считали неплохой художницей.
  -Рисуй! - не стала спорить Всеслава.
  -Понимаешь, - сказала я, - мне хочется нарисовать тебя в доспехах, такой, какой ты была на арене Больших Игр...
  -Дайте попить, а то есть хочется, даже переночевать негде, - ехидно сказала амазонка. - Ладно, будут тебе доспехи. Но не сегодня! Завтра с утра.
  -Как раз будет время купить холст и краски! - обрадовалась я.
  -Не надо ничего покупать, - отмахнулась Всеслава.
  Она написала письмо и отправила магической почтой. Через два часа открылся маленький портал и на плот упал пакет. Там оказались краски, кисточки, мольберт, холст. Всё высшего качества. Я удивилась.
  -Помнишь про мою подругу-художницу? - спросила амазонка. - Я ей написала, что надо для написания картины, она купила и отправила.
  -И не пыталась сделать гадость? - изумилась я.
  -Ты меня ещё не со всех сторон узнала, - сказала Всеслава. - Если меня попросят, я обязательно помогу, если это в моих силах, конечно. Пусть даже это мои врагини. Но если мне в ответ на мою просьбу сделают гадость или подлость, я обязательно отомщу и гораздо сильнее. Не буду приводить примеры, но мы с художницей были вместе достаточно долго, чтобы она увидела и прочувствовала. Так что не рискну-ла гадость делать. Да и наверняка на мою помощь в дальнейшем рассчитывает.
  Тем временем я установила мольберт, натянула холст и принялась раскладывать краски и кисти. Нуки, страшно заинтересованная моими действиями, сидела рядом и наблюдала за мной. Заметила это и Всеслава. Она взяла обезьянку на руки и сказала:
  -Милая, будь хорошей девочкой, ничего не трогай. Если захочешь, я дам тебе порисовать. Договорились, Нуки?
  Обезьянка кивнула. И действительно, в дальнейшем Нуки ни разу не тронула моих вещей, зато исчёркала своими "рисунками" толстенную пачку бумаги.
  Утром Всеслава после небольшой разминки и завтрака достала и облачилась в металлические доспехи. Это явно были не для битв и сражений, а для парадов. Амазонка это подтвердила:
  -Меня наградили этими доспехами за Нерфильскую победу. Их сделали гномы по заказу царицы. Я в них возглавила парад победы в Тимескире. И ты напрасно думаешь, что это только парадные доспехи. У нас так не принято. Если делается оружие, но оно в первую очередь боевое и потом всё остальное.
  -А чем у вас награждают? - спросила я.
  -Награждают доспехами, как меня, оружием, - начала перечислять Всеслава, - разными знаками: за победу в поединке, за вхождение на стену вражеского города, крепости или лагеря, за пленение двух или более врагов. Много всяких наград. Существуют награды для военачальников от командира тысячи до главнокомандующей. Это мечи особой выделки, шлемы и штандарты. Особая награда есть для полководца, присоединившей к Царству Амазонок новые земли. Это штандарт с гербом Амазонии, инициалами полководца и картой присоединённой территории. Последней этот штандарт получила адмиральша Аксения за присоединение Драконьего архипелага.
  -А ты?! - спросила я.
  -А я перед ней за присоединение республики Нерфи, - улыбнулась амазонка.
  -А где твои награды? - спросила я.
  -В моём замке, - ответила Всеслава. - Я вообще сначала хотела их в сундук сложить, но подруги убедили, что негоже таким наградам пылиться в сундуке или шкафу. Поэтому я выделила для их особую комнату, где разложила в порядке получения.
  -А почему эти доспехи взяла? - не отставала я.
  -Потому что они очень прочные, почти не уступают мифриловым, - сказала амазонка. - Я же только что сказала, что всё оружие и доспехи делается боевым, а уже потом оно парадное, учебное, ритуальное и так далее. Почему я не надевала эти доспехи? Потому что не было необходимости. Это доспехи для парада или генерального сражения, где роль полководца очень велика. Я стою на горке или холме, мои воины видят меня и знают, что я с ними, я никуда не убежала. Но поскольку таких ни парадов, ни битв ещё не было, я эти доспехи не надевала.
  Я попросила Всеславу надеть её мечи, арбалет и кинжалы , взять её копьё и принять героическую позу. Амазонка сделала это, но скорчила такую жуткую харю, что Нуки в испуге забилась в хижину.
  -Слав, но не такую же страшную! - возмутилась я.
  Всеслава сделала выражение лица "наивной дурочки": широко распахнутые глаза, простодушное удивление всему вокруг, изумление тому, что всё прекрасно и удивительно, губы бантиком. Мне никак не удавалось заставить её сделать обычное, так сказать, "боевое" лицо: брови нахмурены, губы сжаты, глаза сверкают льдом. Амазонка каждый раз придумывала что-то новое. Я сначала рассердилась, потом развеселилась, потом снова рассердилась, потом плюнула и решила заняться лицом потом. Вообще-то у меня было масса набросков Всеславы, в том числе и лица с разными выражениями, так что пусть корчит рожи. Амазонка ещё несколько раз надевала свои парадные доспехи: мне нужны были оттенки и переливы в лучах солнца. Рисовала я всего три-четыре часа в день, и когда Всеслава сказала, чтобы я заканчивала с этим, портрет был готов, осталось покрыть картину лаком. О чём я и сообщила амазонке.
  -Да? - удивилась она. - Быстро ты! Моя бывшая подруга месяца три возилась.
  -Не знаю ни твою бывшую, ни её работ, - сказала я, - для меня главное было поймать выражение твоего лица, твоих глаз. Всё остальное просто и легко. Вот, гляди! - Я сняла тряпку с портрета.
  Всеслава замерла перед картиной, долго смотрела, зашла с одной стороны, потом с другой, потом покачала головой:
  -Это... это... это что-то невероятное, Ли! Теперь я понимаю, почему тебя ругали, из-за того, что ты не хочешь быть художницей!
  Всеслава вдруг схватила меня и стала целовать. Я с охотой ей ответила.
  -Ладно, заканчивай, - амазонка очень неохотно прервала объятья. - Послезавтра будем на месте, там нам очень долго будет не до портретов.
  Внезапно Нуки разразилась воплями. Мы выскочили из хижины и увидели два десятка лодок, несущихся к нам. Всеслава хотела ударить огненным шаром, но я остановила её:
  -Подожди-ка! Я хочу проверить одно заклинание... Несколько жестов, небольшое заклинание - и лодки накрыл густейший туман. Послышались истери-ческие вопли, звуки сталкивающихся посудин. Похоже, попавшие в туман просто потеряли понятие куда плыть. Вместо двух десятков из тумана вырвалось всего три лодки. Я выстрелила из лука. Ближайшая к нам лодка получив пробоину, стала тонуть. Две другие, видя такое дело повернули назад, бросив своих товарищей. Амазонка аж плюнула им вслед от отвращения. Весть об этом разнеслась по реке и больше нас не трогали.
  Через два дня мы причалили к большому острову, где был портал и небольшой городок, котором правил какой-то царь царей Негоро. Поскольку плот нам был уже не нужен, мы попрощались с ним. Я с изумлением увидела, как плот отчалил и куда-то уплыл.
  -А что ты хотела? - пожала плечами Всеслава. - У него собственная душа. Возить кого-то ещё он не хочет, и разбираться на брёвна тоже. Будет теперь плавать по реке, пугать аборигенов.
  -Куда теперь? - спросила я, поправляя сумку.
  -Теперь открывай портал в мой замок, - ответила амазонка.
  Я взяла её руку, настроилась на её картинку и открыла портал. Мы оказались на большой равнине, всюду были сады и виноградники, меж них виднелись крыши деревенек. Милый пасторальный пейзаж. А впереди на высоком холме стоял ЗАМОК. Это было чудо архитектуры и фортификации. Мощные стены, высокие башни, и в тоже время безумная красота.
  -Богиня! - воскликнула я. - И это твоё?!
  -И это моё! - сказала Всеслава. - Демоны, неудачно получилось! С этими мирами всё время перепуталось!
  -Чего так? - не поняла я.
  -Сейчас вечер, - указала амазонка на пламенеющий закат, - а значит, на племенной завод нас никто не пустит, будь мы хоть царицы, хоть богини, хоть творцы миров. Не положено и всё! Придётся ждать утра.
  -И что? - упавшим голосом спросила я. - Назад?
  Очень уж мне понравился замок и хотелось в нём побывать.
  -Зачем? - удивилась амазонка. - Переночуем в замке. Тем более, что нам всё равно туда надо.
  -Ура! Ура! Ура! - воскликнула я. - Но... всё-таки, Слав, почему?
  -Подумай, - ухмыльнулась эта вредина, - ты девочка неглупая, можно сказать даже с натяжкой - умная, пошевели мозгами. Понимаю, дело непривычное, трудное, тяжёлое, но ты уж постарайся.
  И заржала. Я решила не обижаться. Что поделаешь, Всеславу уже не перекроешь, всю жизнь провела среди солдатни, пропиталась её духом и шуточками, и это уже неистребимо.
  -Мой неглупый ум никак до этого не дойдёт, - сказала я.
  -Подождём немного, - хихикнула амазонка, - может быть всё-таки докумекаешь. Мы шли по дороге, вымощенной жёлтыми гранитными плитами, "женским шагом". Пару раз мы обгоняли телеги, неспешно катившие куда-то. Оба раза, сидевшие там мужички, спрыгивали на землю и низко-низко кланялись. Всеслава кивала им и шла дальше. Крестьяне переглядывались и начинали о чём-то шептаться. Ещё бы, видимо, не часто хозяйку встречали!
  Внезапно ворота замка открылись и оттуда выскочил здоровенный конь тёмно-серой масти с чёрными гривой и хвостом. Он в несколько скачков перескочил мост и помчался нам навстречу. Я замерла: подобных этому коню я ещё не встречала. Необычайно красивый, грациозный, мощный жеребец скакал навстречу нам. И тут у меня отвисла челюсть: я увидела у него во лбу длинный витой рог. А единорог подскочил к Всеславе, ткнулся мордой ей в лицо и заржал. Амазонка же обнимала и целовала его, приговаривая: "Ветер, Ветер! Ветерочек! Соскучился? А как я по тебе скучала!" Лишь через четверть часа она обернулась ко мне:
  -Познакомься, Ветер! Это моя подруга и спутница эльфийка Ли!
  Единорог подошёл ко мне и толкнул меня боком. Я рассмеялась и стала его гладит удивляясь какая мягкая у него шерсть. Потом он подошёл к Всеславе и стал боком.
  -Хочешь покатать? - рассмеялась амазонка. - Хорошо, давай разок вокруг замка!
  Но первой на единорога вспрыгнула Нуки и обосновалась меж ушей. Потом вскочила Всеслава и протянула мне руку. Я не раздумывая вскочила и села впереди амазонки. Всеслава свистнула и единорог рванул вперёд. Обезьянка разразилась дикими воплями, но я молчала, наслаждаясь скачкой. Мне довелось скакать на разных породах лошадей, но с единорогом ни одна из них не сравниться. Скорость, плавность движения - это было что-то!
  -Ты ещё их в бою не видела! - усмехнулась Всеслава поняв мои чувства. - Это сгусток ярости и неукротимости. Когда единороги идут в атаку - нет силы способной противостоять им. Бывали случаи, когда полсотни единорогов разгоняли до трёхсот вражеских всадников.
  Тем временем единорог проскакал вокруг замка и прискакал к воротам. Там мы спешились, амазонка отправила единорога в стойло, пообещав, что теперь они долго не расстанутся. Я удивлённо на неё посмотрела, но она ничего не сказала. Когда Всеслава вошла во внутрь, её встретил почётный караул, рёв труб и рапорт командирши дружины. Потом амазонка прошлась вдоль строя. С кем-то обнималась, с кем-то здоровалась за руку, кого-то хлопала по плечу. Бросилась в глаза здоровенная женщина, даже больше Всеславы, с которой амазонка обнялась и даже поцеловалась.
  -Это Вера, моя одноклассница по школе амазонок, - рассказала потом Всеслава. - Мы с ней никогда не дружили, даже мало общались. Она служила в магической полиции. В одной их операций тварь хаоса оторвала ей ногу. Когда я получила замок, я её нашла. Честно говоря это было жалкое зрелище. Грязное, вонючее, почти конченное существо и пила по чёрному. Как я поняла, главной проблемой было бесцель-ность существования. Кому нужна одноногая инвалидка? Когда я ей предложила возглавить у меня в замке отряд метательных орудий, Вера была безмерно удивлена, но согласилась. Быстро пришла в себя, сейчас почти не пьёт, вникла в суть вопроса, и теперь одна из лучших специалистов. Сумела даже предло-жить ряд улучшений некоторых механизмов. Её звали в армию, но она отказалась, предпочла служить мне.
  Никаких пиров амазонка устраивать не стала, просто она собрала около двух десятков старых подруг и сослуживиц, посидели, "бойцы вспоминали минувшие дни и битвы, где вместе рубились они", выпили несколько бутылок "кривой бутылки", чёрного бархатного. Кстати, отличный вкус у Всеславы, мне тоже именно этот сорт нравится. Исполнили несколько песенок: "Очень добрая девушка Марина", "Заходите к нам на огонёк" и другие, в том числе и "Встреча старых друзей", там рассказывалось, как пять старых подруг собралось на очередную встречу. Такого, мата, непотребства и юмора в одном флаконе я ещё не слышала, мои ухи едва не опали, как листья осенью. И ржала я как пациентка психбольницы, впрочем, не я одна. Разошлись далеко за полночь.
  -Слав, - спросила я, - твои подруги отнеслись ко мне с уважением. Почему?
  -Мои подруги опытные воины, - ответила амазонка, обнимая меня, - они прекрасно видят кто есть ху. Ты не выпячивала себя, говорила по делу, твоё мнение было обоснованным, да и по твоим движениям им ясно, что ты опытный воин. Тем более, что ты моя подруга и спутница. Впрочем я тебе это говорила давным давно. А моё мнение, знаешь ли, очень весомо. Ладно, у нас сейчас другое по плану...
  И она куснула меня за ухо.
  Утром Мы с Всеславой особо не торопились. Потренировались, позавтракали, и лишь когда солнце было высоко над горизонтом я открыла портал к племенному заводу, куда мы и перенеслись, прихватив всеславиного единорога. Кстати, Нуки устроила дикую истерику, когда поняла, что её брать с собой не будут. Мы её еле-еле успокоили.
  Оказалось, что не спешили мы потому, что завод был ещё закрыт, вернее, работы кипели, но приёма не было. Лишь через час нас пригласили к начальнице. Обозлённая Всеслава высказала всё, что думала, не стесняясь в выражениях, а выражаться она умела! Начальница, длинная худющая брюнетка, лишь развела руками:
  -Всеслава, ты же знаешь правила. Меня же и накажут, если я их нарушу. Ты член ВГС, вот возьми и поговори там об этом.
  -Обязательно! - пообещала Всеслава. - А теперь давай к делу. Вот этой лопоухой, - она кивнула на меня, - нужен единорог.
  -Пожалуйста! - брюнетка достала бумагу и собралась подписывать.
  -Э нет, Лариса! - остановила её амазонка. - Нам нужен единорог из особого табуна!
  -Но...
  -Она Избранная, Лариса, - веско сказала Всеслава, - и выполняет особое задание Богини. Так что ей нужен лучший из лучших единорог. Если надо, мы обратимся напрямую к Богине. Так что давай приказ о допуске нас к этому табуну.
  -Но такой единорог стоит... - ухватилась Лариса за последний довод.
  -Это не проблема, - отмахнулась амазонка, - только я знаю цены и не вздумай накручивать. А то я его бесплатно заберу! - она погрозила начальнице пальцем.
  Забрав приказ, мы отправились к выгулу, где паслись эти особые единороги.
  -Слав, а чём отличие? - спросила я.
  -Да, в принципе, - ответила амазонка, - как между обычным конём и великолепным. Сама увидишь.
  -А как я буду выбирать? - поинтересовалась я.
  -Никак! - усмехнулась Всеслава. - Выбирают не амазонки, а единороги. Кто-то да обязательно к тебе подойдёт. Часто бывает, что подходит сразу несколько, и тогда единороги устраивают драку. Но очень редко бывает, что ни один единорог не подходит. Не нравится им амазонка и всё. И своего решения единороги не меняют. Особо настойчивые могут получить копытом, рогом, а то и магией.
  -Слав, а вдруг я... - испугалась я.
  -Успокойся, - амазонка подхватила меня и поцеловала в носик, - если к тебе не сбегутся полтабуна, можешь стукнуть меня своей палкой по башке. Пришли, кстати.
  Мы остановились около высокого забора. Всеслава открыла калитку и мы вошли. Амазонка осталась возле забора, а я прошла дальше. Внезапно из-за небольшой рощицы появились единороги. Половина жеребцов, половина кобыл. Они замерли, рассматривая меня, а потом поскакали ко мне. Они начали ржать и толкать друг друга. Вдруг табун расступился и ко мне подскакала кобылка. О богиня, как она была пре-красна! Вся чёрная с белой гривой и хвостом. Она приблизилась ко мне и толкнула меня мордой в плечо, а потом дыхнула в ухо. Табун развернулся и ускакал - выбор состоялся. Я достала из кармана не?сколько мор?ковок, которые засунула мне Всеслава. По её словам, единороги обожают этот овощ. Кобылка всхрапнула и деликатно взяла их с моей ладони. Я погладила её по морде:
  -Ночка, какое же ты чудо!
  Кобыла вздохнула и положила морду мне на плечо.
  -Вот как, Царица сделала свой выбор? - раздался голос брюнетки сзади.
  -Царица? - я обернулась к ней.
  -Мы дали ей такое имя, - объяснила Лариса. - Она тут несколько десятков лет и возглавляла табун. Мы уже думали, что она никого не выберет, а она ждала тебя. Ладно, давай оформим документ.
  Она раскрыла папку и стала заполнять бумагу.
  -Как назвала её? - спросила подошедшая Всеслава. - Ночка? Хорошее имя. Теперь садись, она тебя покатает, видишь, спину подставляет.
  И правда, единорожка повернулась ко мне боком и пару раз толкнула. Я вскочила и Ночка понесла меня по выгулу. Внезапно разогнавшись, она перемахнула высоченный забор, проскакала вдоль дорожки и прыгнула обратно.
  -Ничего себе!! - изумилась я. - Детка, тебя надо было Птицей назвать!
  Кобылка покосилась на меня и довольно заржала. Ни Всеслава, ни Лариса этими прыжками удивлены не были. Мол, единороги и не на такое способны! Всеслава рассказала, что однажды, когда армии амазонок и одного из королевств стояли друг против друга на берегах небольшой речки, шириной в полсотни шагов, полководец Веста бросила в атаку кавалерию единорогов. К всеобщему изумлению, единороги не поплыли, а стали перепрыгивать реку и обрушились на врага. Потрясение было так велико, что королев-ская армия не оказало сопротивления и была полностью разгромлена. Потом амазонки несколько раз повторяли этот манёвр.
  -Ну всё можно, - сказала в заключении Всеслава, - можно отправляться.
  -Ты уже заплатила? - спросила я.
  -Угумс, - кивнула амазонка. - Аж целых полторы тысячи "корон"! Три шкуры дерут!
  -Корон?! - не поняла я.
  -Так называют наши золотые монеты, - объяснила Всеслава. - С одной стороны достоинство монеты, с другой - герб Царства Амазонок. - Всеслава кинула мне золотую монету. Я повертела её. С одной стороны стояла десятка и надпись "десять ливров", а с другой - корона с двумя рунами "Ц" и "А".
  -Демоны Хаоса! - воскликнула я. - Но я их знаю! В эльфийских Рощах их считают самыми надёжными монетами! Вне зависимости от времени выпуска, содержание золота и вес этих монет остаются неизмен-ными! И подделать их ну очень трудно! Все расчёты многие торговые дома предпочитают вести именно в "коронах"!
  -Будешь знать, что это монеты Царства Амазонок, - кивнула амазонка. - Возвращаемся к порталу!
  Я оседлала Ночку, открыла портал в мир Макраш и мы перенеслись к порталу в мир Берреги, мир пустыни. Появление двух девушек на единорогах вызвало волну любопытства и желание потрогать чудо-животных, в основном у мужчин. Но реакция единорогов быстро пресекло желание подходить и трогать. Несколько чересчур любопытных получили копытами, одного Ночка проткнула рогом, а ещё одному Ветер откусил руку. После этого любопытствовали издалека.
  Мы проехали к порталу и Всеслава достала специальные накидки для нас и единорогов и здоровен-ные шляпы. Надев эти штуки и укрыв единорогов, мы перешли в мир Берреги. Меня поразила сухая и прямо испепеляющая жара. Если бы не шляпы и накидки, я бы изжарилась на месте. Что интересно, единороги вовсе не страдали от жары, а наоборот были очень любопытны и активны. Тут повторилось, тоже самое, что и по ту сторону портала. Возгласы удивления, неуёмное любопытство, удары копытами и откушенные руки.
  Когда мы приехали в караван-сарай около портала в поисках обоза в нужную сторону, один богатый купец прицепился к нам с требованием подарить ему единорогов. Именно подарить, платить деньги он не желал. Всеслава раза три ему повторила, что единороги не покупаются и не продаются, их невозможно ни украсть, ни подарить, они сами выбирают себе хозяев и остаются верными ему до конца. Жирный купчина не хотел ничего слушать.
  -Демоны с тобой! - сказала в конце концов амазонка. - Бери!
  Мы с Всеславой вышли во двор караван-сарая, за нами повалили все присутствующие, слышавшие слова амазонки и решившие посмотреть, что получится у толстого купца. Ветер увидел приближающихся людей и злобно заржал, ему вторила Ночка. Слуги купца попытались набросить арканы, но те неизменно улетали прочь.
  -В мире Верей хорошо знают, что арканы кидать бесполезно, - заметила Всеслава, - похоже, это узнают и здесь.
  После полусотни неудавшихся попыток набросить петли, слуги купца перешли к попыткам схватить единорогов руками. Все увидели, как красивые животные превратились в подобие демонов Хаоса. Они лягались, бодались, кусались и били магией. Очень быстро две трети напавших полегло вокруг единоро-гов, а оставшиеся разбежались, спасаясь от разъярённых животных.
  -Вы! - завизжал купец, тыча в нас пальцем. - Вы меня обманули!!
  -Ты дурак? - спросила Всеслава. - Я тебе несколько раз говорила, что единороги сами выбирают себе хозяев и все попытки подчинить их силой плохо кончаются.
  -Убейте этих тварей! - ничего не слушая, визжал купец.
  -Не советую, ой не советую! - сказала амазонка, поднимая арбалет, да и я подняла свой лук Валикур.
  Видимо, здесь имели представление как умеют стрелять эльфы, потому что народ шарахнулся, да и слуги купца особого желания ринуться в бой не проявили. Но тут вперёд вышел здоровый дядька. Ни ростом, ни сложением он не дотягивал до Всеславы, но, судя по ухваткам, бы опытным рубакой.
  -Против эльфа с луком мы никуда, - сказал он. - А как на счёт меч против меча?
  -Тебе очень хочется? - посмотрела на него амазонка. - Давай!
  С самого начала стало ясно, что дядя погорячился: он, хоть с щитом и мечом, ничего не мог противопоставить копью Всеславы. Амазонка с лёгкостью находила дыры в его защите и наносила удары. После того, как она в четвёртый раз сбила его с ног, дядька с трудом поднялся и сказал:
  -Я Абу ибн Сулейман, один из лучших мастеров меча этого мира, но такого воина встретил впервые! Позволь узнать твоё имя!
  -Амазонка Всеслава дочь Лады, - представилась Всеслава.
  -И где ты научилась этому искусству? - продолжал спрашивать Абу ибн Сулейман.
  -Мир Верей, Царство Амазонок, - усмехнулась Всеслава. - Догадываюсь, что ты сейчас скажешь, что слышишь об этом впервые.
  -Нет, почему, - ответил ибн Сулейман, - в прошлом году к нам приходили люди, предлагали хорошие деньги за войну против обнаглевших баб. Я подумал, что слишком много дают за плёвое дело и запретил своим людям идти с вербовщиками. Но из других тейпов многие пошли.
  -Ты мудро поступил, уважаемый, Абу, - слегка поклонилась Всеслава. - По получаемым мной известиям, дела у напавших на Царство Амазонок обстоят не очень.
  Всеслава оглянулась.
  -Прошу вас на чашечку кавы! - правильно понял её дядя. - И твоего друга тоже.
  -Это подруга, усмехнулась амазонка. - Лучшая лучница из всех, кого я когда-либо видела.
  Всеслава мне кивнула. Я указала на тряпочку, не больше моей ладошки, на заборе караван-сарая в трехстах шагах и двумя стрелами пришпилила её уголки. Послышались изумлённые возгласы. Раньше я сама не рискнула бы такое проделать, но с луком Валикур можно было и не такие чудеса творить. Поклонившись на все стороны, я прошла за этим Абу ибн Сулейманом и Всеславой. Видать, этот Абу был уважаемым человеком, потому что слуги сразу принесли подносы с кавой, сладостями и пару бутылочек, как я поняла просто холодной водой - запивать каву, если слишком крепкой окажется. Всеслава отпило крохотный глоточек, закурила сигару и начала рассказ:
  -Война против Царства Амазонок готовилась давно. Наши доглядчики нас регулярно извещали, да и такое скрыть невозможно. Гигантский флот, громадная армия. Первая осечка у врагов получилась на Драконьих островах. Взять крепость не смогли, пришлось оставить часть сил для блокады крепости и флота амазонок. Следующий просчёт был у лимана. Обходить слишком долго и далеко, пришлось идти на штурм, штурм был отбит, врага пропустили только в заранее предусмотренном для этого месте.
  -Зачем?! - воскликнул кто-то.
  -А затем, чтобы не штурмовали укрепления, - усмехнулась амазонка. - В противном случае враги могли и разрушить укрепления, а так они просто прошли дальше, потеряв половину обоза с припасами и много людей под дождём стрел. Дальше был один переход до главной цели - города Нерфи. Так как штурм невозможен - кругом болота, то намечался мятеж, и он вроде начался... и был тут же жестоко подавлен. Амазонки были готовы к этому. Оставалось одно блокада. Но для этого нужны припасы. А припасы на кораблях, а корабли в море, а дорогу преграждают башни с цепями. Попытки штурма были отражены, а специальные платформы с большими осадными орудиями - сожгли. Остатки флота добили амазонки. Вражеская армия оказалась в ловушке.
  ***
  -Это как? - не понял ибн Сулейман.
  -Армии надо что-то кушать, - начала объяснять Всеслава, - припасы были на кораблях, корабли частью сожгли, частью потоплены, сбежать удалось жалким остаткам. В болотах много не награбишь, а специальные отряды истребляют амазонки. В общем, у врагов всего два выхода: или их выходить на битву, где их ждёт разгром, или сдаваться.
  Все молчали, переваривая услышанное, но тут вскочил один паренёк с малики усиками.
  -Это неправильно! - заорал он. - Так не должно быть!
  -Что именно? - спросила Всеслава.
  -Чтобы бабы чем-то руководили!!
  -Не говори мне что делать, и я не скажу куда тебе идти! - ответила амазонка. - Это другой мир, свои законы и свои правила. Амазонки ни к кому не лезут со своими правилами и советами. Так будьте добры не лезть к ним. Если же не нравится сам факт существования Царства Амазонок, то можешь взять меч и попытаться уничтожить. Успеха не обещаю, - с усмешкой добавила Всеслава.
  Последние слова амазонки встретили дружным смехом. Особенно смешно это было после рассказа про разгром вражеского вторжения. Посрамленный юнец сел с упрямым выражением на лице: чтобы ему не говорили, а он стоит на своём - бабы не должны командовать! Ну, этого его проблемы.
  -Уважаемая, мой отряд нанялся охранять караван, вы не присоединитесь к нам? - спросил ибн Сулейман.
  -Это смотря куда вы двинетесь, - ответила амазонка. - Мы не странствующие наёмницы, у нас свои дела.
  -Оазис Аль-Масурт, - сказал дядька.
  -Это нам по пути, - кивнула Всеслава, - Но мы оставляем за собой право покинуть ваш караван в любое время без объяснения причин.
  -Но хоть до какого оазиса можно на вас рассчитывать? - спросил Абу ибн Сулейман.
  -Ну, до оазиса Аль-Сурра точно, - сказала амазонка.
  -Очень хорошо! - обрадовался ибн Сулейман. - Даю вам золотой в день! Выступаем завтра утром.
  -*-*-*-
  Мир Ашкурили. Город Даркиди - столица Великого Халифата. Дворец халифа. Покои халифа в северо-восточном крыле, спальня. Халиф, крупный мужчина под пятьдесят, только что закончил очередной раунд со своей любимой наложницей, и теперь расслаблено курил кальян, отдыхая перед очередной схваткой.
  Внезапно послышался стук, дверь распахнулась и вошёл начальник халифской почты.
  -Повелитель...
  -Какого демона?! - нахмурился халиф.
  -Повелитель, новости о Всеславе! Вы сами приказали в любо время дня и ночи вне зависимости от того, чем вы заняты! - начальник подполз на коленях и вручил свиток.
  -А! - Наложница была мгновенно забыта, халиф сломал печать и прочёл сообщение. - Мансура ко мне!
  Начальник почты мгновенно испарился. Когда повелитель говорил таким тоном, всякое промедление было смерти подобно. В буквальном смысле. Тем временем халиф натянул подштанники, накинул халат и, вытащив их шкатулки сигару, с удовольствием закурил.
  С кровати сверкали глаза забытой наложницы, которая постаралась сделаться незаметной. Любимая наложница или какая ещё, но если повелитель сочтёт, что она слышала нечто ненужное, то лишиться головы можно в один миг. Халиф и сам мог это сделать, не прибегая к услугам придворного палача, примеров тому было много. Вбежал великий визирь Мансур. Он, как и другие царедворцы, предпочитал ночевать во дворце, ибо мог
  потребоваться повелителю в любое время, а ждать халиф очень не любил.
  -О мой повелитель! - визирь упало на колени. - Твой раб...
  -Без церемоний! - поморщился халиф и указал глазами на сигару. - Можешь взять!
  Визирь закурил сигару.
  -Срочное известие о Всеславе? - спросил он.
  -Именно! - халиф бросил Мансуру свиток. - Она уже в мире Ашкурили! Она и эта эльфийка! А там портал в наш мир!!
  Халиф почти кричал. Великий визирь вздохнул про себя. Его повелитель почти свихнулся на этой девице. Они были мальчишками, когда узнали о существовании Царства Амазонок и этой самой Всеславы Дебрянской. С тех пор будущий халиф стал собирать все сведения о ней и... подражать ей в чём только мог: много тренировался с оружием, брил голову, курил сигары, вооружил гвардию нагатами. Даже наложниц подбирал похожих на Всеславу.
  -Что молчишь? - спросил халиф.
  -Я бы предложил послать отряд гвардейцев в оазис Аль-Вашша, - Мансур достал из рукава халата карту. - Куда бы она не направлялась, в любом случае ей не миновать этого оазиса. Пусть маг Ахмат поговорит с ней. При малейшем подозрении в дело вступят гвардейцы.
  -Хм... - халиф кивнул. - Действуй, Мансур!
  И когда визирь исчез, халиф повернулся к наложнице:
  -Продолжим, девочка!
  Та в ответ улыбнулась. Какая удача, что эти мужики ничего не видят за внешней оболочкой! Опера-ция по внедрению прошла удачно. Требовалось подобраться к торговцу рабынями, имевшему выход на евнуха, заведовавшим гаремом, незаметно на них воздействовать, чтобы купили именно её, потом убрать соперниц, потом сделать так, чтобы стать необходимой халифу. Зато теперь информация уходила в Царство Амазонок прямо из спальни халифа. Наложница снова улыбнулась и раздвинула ноги.
  

КОНЕЦ 2 КНИГИ


Оценка: 6.29*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"