Дерюгин Василий Евгеньевич: другие произведения.

Амазонки Из Царства Амазонок 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Куда только не заносит Всеславу и эльфийку, но никто и ничто не может остановить их!

  КНИГА 3
  Глава 1
  Амазонка Всеслава
  -Абу, прикажи каравану повернуть вдоль хребта! - сказала я ибн Сулейману. - Единороги не хотят туда спускаться!
  Ибн Сулейман кивнул и дал сигнал каравану. За дни нашего путешествия с караваном все убедились, что я пустыню знаю и понимаю. Несколько раз я спасала караван, оберегая от засад, нападений пустынных хищников и магических ловушек, которых было особенно много из-за близости тёмной части Ойкумены. Вот и сейчас мой Ветер учуял что-то нехорошее. Что именно я не знала, но привыкла доверять своему единорогу. Да и Ночка эльфийки его поддержала.
  Вообще в караване единорогов уважали. Мало того, что это были очень красивые животные, так они ещё владели магией и какими-то невероятными знаниями. Например, после песчаной бури выяснилось, что часть воды потеряно, и до оазиса точно не хватит. Ветер понял это и вывел караван к месту, где выкопали колодец и сумели набрать воды. Я посоветовала ибн Сулейману засыпать колодец:
  -Водоносный небогатый, много воды не будет. Раз в полтора-два месяца, не чаще. А вообще отметь это место на карте, чтобы воспользоваться в самом крайнем случае.
  В самом начале купцы из каравана попытались подойти к единорогам, потрогать и пощупать, несмот-ря на наши предупреждения. В результате один из них улетел от удара копытом. Когда Ли предъявили претензии, та сморщила носик:
  -Вам же говорили, чтобы не подходили? Или вы считаете, что эти предупреждения вас не касаются? Скажите спасибо, что Ночка его вообще не убила!
  Больше никто не подходил и не пытался потрогать, любовались издали.
  Вот и сейчас единороги что-то учуяли. Поскольку я не видела магии даже с амулетом Истинного Зрения, то это, скорее всего, был какой-то хищник или хищники. Этого в пустыне было с избытком. Например, мамымрики - твари с десятком щупалец, прячущиеся в песке. Или живоглот - огромная тварь, со множеством щупалец, способный схватить целый караван. Или чёрная мамба. Нет, это не змея, как вы могли подумать, это ночная летающая тварь, они внезапно нападают сразу целой стаей. Или... Да всех не перечислишь!
  Внезапно с окрестных холмов к нашему каравану устремились множество всадников. Видимо, были в засаде, ожидая, что караван спустится в низину. Но караван внезапно повернул в сторону и командир подал сигнал атаки, пока добыча не ускользнула. Охрана каравана засуетилась, понимая, что они вряд ли отразят эту атаку, как вдруг, когда всадники достигли середины низины, из-под песка взметнулись десятки щупалец. Послышались дикие вопли и истошное ржание лошадей, пожираемых заживо. Из двух сотен спаслось не более трёх десятков. Люди из каравана с ужасом смотрели на это.
  -Твой единорог это почувствовал? - спросил ибн Сулейман.
  -Не засаду, а эту тварь, - ответила я. - Чего стали? Живоглота ждём? Быстрее убираться надо!
  Караван немедленно отправился дальше. Когда уже ушли от того места, то увидели, как щупальца живоглота вьются на склонах холма, где они недавно были. Вечером, во время ужина, один из купцов таки набрался смелости и спросил, откуда я так хорошо знаю и понимаю пустыню.
  -Много лет служила в армии Царства Амазонок именно в пустыне, - ответила я. - Прошла путь от простого воина до командующей армии и наместницы провинции.
  -Женщина?! - не поверили мне. - Командовала армией?! Не может быть!!
  -В Царстве Амазонок женщины руководят всем от хутора на пару домов до Царства Амазонок, - пожа-ла я плечами. - И воюют тоже женщины. И вполне успешно. Вот, разбили очередную вражескую армию, - я показала свиток, - захватили полста тысяч пленных. Флот амазонок отправился в карательный поход. Захваченное княжество Варниц входит в Царство Амазонок. Будут построены несколько сильных крепостей, вместо плацдарма для нападения на Амазонию, получился отличный плацдарм для обороны.
  -А чем так ценно это княжество? - не поняли слушатели.
  -Своим положением, - усмехнулась я. - Для врагов - прямая дорога в центральные провинции Царства Амазонок, для армии амазонок - возможность удара во фланг и тыл вторгающимся врагам. В итоге собрать союзную армию просто негде и амазонки имеют возможность громить врагов по одиночке.
  -И что, никто раньше этого не понял? - спросил кто-то.
  -Нет, как видите, - ответила я. - Лишь после захвата княжества при дворах закатных монархий подня-лась шумиха. Посыпались протесты, заявления, угрозы. Но поздно, поздно, караван ушёл.
  -Чтобы бабы смогли такое сообразить, - вякнул кто-то, - ни за что не поверю!
  -Милый! - ухмыльнулась я. - Знаток определяется тем, что в голове, а не длиной того, что болтается между ног!
  Весь лагерь взорвался диким хохотом. Люди корчились и катались по земле от смеха. Вот уж не думала, что простенькая шутка может так подействовать. Когда все немного успокоились, я продолжила:
  -Понимаете, всё зависит от того, чему учить с детства. У вас женщин учат шить, готовить, ухаживать за семьёй и хозяйством. У нас в принципе тоже, но часть избранных обучается воевать и управлять государством. И надо сказать, весьма успешно, потому что Царство Амазонок существует уже полторы тысячи лет и погибать не собирается.
  -А мужчины? - спросил кто-то.
  -Нормально, - пожала я плечами. - Живут, работают, у многих свои лавки, мастерские, магазины. За сотни лет привыкли, что их не пускают на войну и к управлению государством.
  -Но это неправильно! - воскликнул кто-то.
  -Правильно, неправильно - это не те категории для рассуждения, - ответила я. - Работает или не работает - вот как надо думать. Если по твоему правильно, но не работает, значит это неправильно. Царство Амазонок, повторяю, существует полторы тысячи лет. Неправильно по-твоему, но работает, процветает - значит, имеет право на существование.
  -Но я мужчина, я воин! - воскликнул тот же голос. - Я не хочу становиться подкаблучником!
  -А тебя кто-то заставляет? - спросила я. - Живи, воюй. У нас вои порядки, у вас свои.
  -Но... - пискнул кто-то.
  -Представьте, что вы начнёте указывать своим соседям что и как им делать, - продолжила я. - В лучшем случае вас пошлют по всем адресам, в худшем вам настучат по голове. Так почему вы считаете, что имеете право указывать амазонкам как им жить?
  -А если ваше Царство Амазонок захочет нас завоевать? - спросил один из купцов.
  -Во-первых, у Царства Амазонок в своём мире выше крыши, - ответила я. - Во-вторых, чего у вас есть такого, ради чего вас стоило завоёвывать? Пески? У нас своих хватает. Живоглоты? Нам такого и даром не надо! Вы бы лучше побеспокоились о Халифате, ещё немного и они точно захватят ваш мир.
  После некоторого молчания кто-то спросил:
  -Ты говорила, что воевала с орками. И долго эта война идёт?
  -Да всё время существования Царства Амазонок, - сказала я. - Началось с Большого Похода через го-ры, когда амазонки увели огромное количество беженцев от оркских мечей. Потом последовали отражение оркских набегов, а теперь амазонки постепенно теснят орков в пустыне. Захватываем оазисы отражаем набеги, строим крепости. Думается, лет через пятьсот или окончательно замирим орков или заставим их уйти в другой мир. Ладно, парни, давайте спать, завтра ранний подъём.
  Через четыре дня в оазисе Аль-Сурра мы распрощались с караваном. Абу ибн Сулейман был до крайности огорчён, расстроены были и остальные, кроме некоторых женофобов, для которых женщина-начальник было как серпом по одному месту. Ибн Сулейман уговаривал пройти с ними до следующего оазиса, но я была непреклонна: нам надо в другую сторону! И на рассвете мы ускакали в пустыню.
  -Слав, - спросила Ли, - а почему такое решение? Я что-то не поняла.
  -Ты карту смотрела? - поинтересовалась я. - Караванная тропа делает огромную петлю, огибая нагорье. Мы потратили бы месяц, если не больше. А так мы напрямик, дней за десять, в крайнем случае пятнадцать срежем эту петлю.
  -Если бы я не знала тебя, то поверила, - хитро прищурилась эльфийка. - Но я готова есть свою шляпу, если нет гораздо более важной причины!
  -Твоя правда, Лопоухая! - рассмеялась я. - В оазисе Аль-Вашша нас ждёт отряд гвардейцев халифа. Парни они тренированные, опытные, даже имеют на вооружение нагаты. Нет, я вовсе хочу сказать, что они нас забьют, Скорее, наоборот, мы их поколотим. Только вот стоит ли нам связываться с халифатцами? Они народ крайне злопамятный и мстительный. Получат по рогам и будут гадить по мелочи. Оно нам надо?
  Ли со мной всецело согласилась и высказалась в том духе, что не тронь дерьмо, вонять не будет. Иногда её пробивает на гениальные фразы. Я долго ржала, а потом записала для памяти.
  -Ладно, - убедила, - сказала Ушастая, - но почему скачем в противоположную от нагорья сторону?
  -А зачем кому-нибудь знать о том, куда мы направляемся? - спросила я. - Сделаем петлю, чтобы оторваться от преследователей и направимся к нагорью. Правда, вряд ли кого обманем, но с другой стороны вряд ли кто добровольно сунется туда за нами...
  -А что там такое? - удивилась Ли.
  -А не знаю, - я пожала плечами, - и никто не знает, даже наша "Энциклопедия". Я с местными разговаривала. Делают испуганные рожи и знак отторжения зла. Похоже, они и сами не знают, что там есть. Ещё рассказывали, что раз в несколько лет туда отправляются всякого рода авантюристы и пропадали без всякого следа. Но они не были маги, не умели сражаться как мы, у них не было единорогов. Так что у нас есть немалые шансы пройти это нагорье.
  Ветер и Ночка утверждающе заржали.
  Вечером после ужина, я закурила свою сигару и вдруг попросила:
  -Слышь, Ушастая, мы уже вместе больше года, а я ни разу не слышала, как ты поёшь ваши эльфийские песни, одни наши амазонские безобразия. Спой что-нибудь.
  Ли вздохнула и сказала:
  -Хорошо, это очень древняя баллада из тех времён, когда эльфы сражались с порождениями Хаоса, слушай!
  
  Лунная ночь, древний наш лес,
  Где можно рукою достать до небес,
  Где вечные звёзды
  Сияют на небе холодным огнём,
  Где тихо во мраке поём песни мы,
  Там, где нет хода посланникам Тьмы,
  Где вечную песнь об осенней поре мы поём.
  Во мраке - наш дом, в лесу - наша жизнь,
  Но тихо мы ночью одни
  С тоской вспоминаем поток прошлых лет,
  Минувшие славные дни.
  Нам голос осенней листвы и огня
  Порою бывает милей,
  Чем вечные ночи под полной луной,
  Таинственный шорох ветвей.
  Но вновь мир эльфов окутала тьма,
  В последний бой мы идём,
  И плачет на небе бессмертном луна,
  И звёзды во мраке ночном.
  В последний свой путь рать эльфов идёт,
  Её провожает последний восход,
  И мёртвых опавших листов ураган
  За ней неотступно идёт.
  И эльфы уходят на Запад...
  Поём эту песню мы, эльфы лесов,
  Последний закат провожая,
  В смертельном бою с Повелителем Тьмы
  Клинки свои вновь обнажая.
  И эльфы уходят на небо...
  
  -----------------------
  Автор Катя Ошуркова
  -------------------------
  Под бескрайним звёздным небом далеко разносился её серебряный голосок.
  -Бесподобно! - выразила я своё восхищение и тут же добавила: - У них такие великолепные песни, а они начали распевать амазонскую непотребщину! Тьфу!!
  -Наверное, потому, - хихикнула эльфийка, - что не всегда уместны все эти баллады, величественные и печальные, душа хочет веселья, а амазонская пошлятина как нельзя к месту.
  И запела "Шли амазонки в поход". Я рассмеялась, притянула к себе Ли и поцеловала. Она мне с жаром ответила и нам стало не до баллад и прочих песнопений...
  Утром мы продолжили путь и к исходу второго дня расположились у подножия нагорья. Наверх вела расщелина, но мы туда решили идти утром. Было у меня нехорошее предчувствие. Я ещё не поленилась поставить защитный круг. Едва зашло солнце, как к нашему костру вышел седой старец каком-то грязном балахоне и кривой сучковатой палкой в руке, типа посох.
  -Здравствуйте, дети мои! - сказал он гулким басом.
  -Здорово, коль не шутишь, - отозвалась я.
  -Не пригласите к костру? - спросил старец, остановившись у защитного круга.
  -Нет! - отрезала я, жестом остановив эльфийку, уже открывшую рот.
  -Ты, женщина!... - возмутился старец.
  -Ли, - сказала я, - разреши представить мелкого демона хаоса, у нас его знают под кличкой Иллюзник. Любит представать перед будущими жертвами в виде или седого старца, как сейчас, или почтенной матроны, но это в основном в жилых местах.
  -А как ты догадалась? - спросила эльфийка.
  -Элементарно, Ушастая! - усмехнулась я. - Во-первых, он припёрся пешком. А здесь пешком не ходят. Даже мы верхом. Во-вторых, мы тут уже несколько часов, а Иллюзник появился лишь после захода солнца. Нет, он вполне может действовать и днём, но ночью его сила возрастает. В-третьих, он остановился у защитного круга, чтобы преодолеть его ему нужно наше приглашение. В-четвёртых, посмотри на единорогов, видишь, они приготовились к драке? Не любят они порождений Хаоса. И пятое, последнее, попробуй прощупать его магически, как несёт тухлятиной и мертвечиной!
  Пока я это говорила с демона спала иллюзия. Надо сказать, исключительно хорошего качества. Даже я, признанный мастер иллюзий, приняла бы её за настоящую, не сталкиваясь с Иллюзниками раньше. На месте седого старца оказался чёрно-рыжий демон ростом примерно с эльфийку со здоровенными клыками, громадными когтями и жалом на кончике хвоста. Из пасти капала вонючая слюна. Он начал рычать и биться о круг защиты.
  -Надо его отправить обратно в Хаос, - сказала я, не то он нам спать не даст. Не хочешь попробовать? Тебе пора учиться сражаться с тварями хаоса, в темной части Ойкумены это придётся делать намного чаще и не с одним.
  Ли встала, крутанула свой посох, потом вдруг отложила и достала кусари гаму - серп с цепочкой и грузиком. Правильно, пора и это оружие в настоящем бою испытать. Защитный круг исчез и демон прыгнул на эльфийку. Но та ловко уклонилась и ударила его серпом. Брызнула кровь, демон жутко взвыл, а Ли отскочила в сторону и огрела демона грузиком. Некоторое время демон метался по лагерю, стараясь достать эльфий-ку, а Ли уклонялась и била его то серпом, то грузиком. В конце концов она, достаточно изранив его, оплела демону задние лапы, опрокинула на землю и саблей снесла голову. Из обезглавленной туши появилась чёрная тень, погрозила эльфийке кулаком и растаяла.
  -Наигралась? - спросила я. - Запомни одну вещь, Ухастая: Никогда не затягивай бой с демоном. Во-первых, Иллюзник очень часто не один, а во-вторых, в нём может скрываться другой, более сильный демон. А вообще, - я улыбнулась, - ты молодец! Сумела великолепно провести этот бой!
  Отшвырнув подальше тушу демона, я восстановила защитный круг, а потом разлила первач.
  -Ну, милая, с почином! - чокнулась я с ней, выпила, а потом взасос поцеловала.
  Утром мы отправились в дорогу. Едва мы въехали в расселину, как в небе стали собираться тучки. Я погладила единорога:
  -Дорогие мои Ветер и Ночка, сейчас всё зависит от вас! Если вы сейчас не вынесете наверх, то нас смоет потоком! Напрягитесь, пожалуйста!
  И единороги рванули вперёд. Я не видела ещё подобной скачки. Первые капли дождя застали нас на середине расщелины. А когда мы вырвались на плато, дождь шёл уже стеной и ноги единорогов погружа-лись примерно по колено в воду.
  -Ещё бы немного и нас бы просто снесло потоком, - сказала я, оборачиваясь назад. Ливень прекратился, водный поток уменьшался с каждым мгновением.
  -Магия? - спросила Ли.
  -Именно! - подтвердила я. - Это для тех, кто пережил встречу с Иллюзником, а это для тех, кто сумел всё-таки, подобно нам, пробраться наверх, - кивнула я в сторону несущейся к нам стаи монстров. - Ну-ка, долбани по ним!
  Эльфийка достала свой жезл и активировала заклинание "ветер со снегом". Я давно заметила, что нечисть очень не любит именно заклинания холода. Заклинания огня, воды, земли, воздуха переносит, а вот разные заклинания холода терпеть ненавидит. По стае ударил порыв ветра с ледяными иголками, послышались дикие вопли и визги. Из стаи в сорок голов, удирало не более пяти монстриков, и то сильно искалеченных.
  -Великолепно! - сказала я. - Заряжай снова!
  Через несколько минут Ли восстановила заклинание и мы отправились вперёд. На нас ещё трижды пытались напасть стаи монстров, но "ветер со снегом" неизменно уничтожал эти стаи. Вечером мы разбили лагерь и установив круг защиты, принялись за ужин.
  -Слав, - спросила эльфийка, - а почему ты не ввела единорогов в круг?
  -А потому что нечисть не трогает единорогов, - ответила я. - Вчера ты обратила внимание, единороги были за кругом, но Иллюзник и не сунулся к ним. А если бы сунулся - конец бы ему был бы моментальный. Я пару раз видела - впечатлилась. Как я уже говорила, на диких единорогов вообще мало кто нападает слишком уж опасные существа. Как мне рассказывали, нападают драконы, но один раз, хоть они и мало чувствительны к магии, но одновременный магический удар из сотни рогов воздействует и на них. Если дракон выживает, то больше на единорогов не пытается нападать. Ещё иногда нападает Птица Рух.
  -А это кто?! - изумилась Ли.
  -Есть такое громадное существо, - рассказала я. - Древние хроники эльфов рассказывают, что Птица Рух летает от мира к миру в Ойкумене. Где живёт, чем питается - сиё нам неведомо. Лишь иногда, очень редко она появляется, молнией падает с неба, хватает единорога и исчезает. На этом все знания о Птице Рух исчерпываются. Существует легенда, что Птица Рух носит одного из демиургов, создателей Ойкумены, но так ли это - никто не знает и не ведает.
  -Да, - только и сказала эльфийка. - Сколько в чудес в Ойкумене!
  -А нам известно лишь совсем чуточку, - поддакнула я.
  Следующие два дня монстры нападали всё чаще и стаями всё больше. Появились летучие твари. Одни осыпали перьями и дерьмом, другие пытались оглушить криком, третьи просто пикировали и старались ударить клювом и вцепиться когтями. Тут хорошо поработала Ли своим луком. Монстрики просто сыпались с неба от её стрел. Ну и я подвесила тучку из которой били молнии, сжигая летучих тварей, которые увернулись от стрел эльфийки.
  -Не мудрено, что никто не вернулся с этого нагорья, - сказала я на исходе второго дня.
  Мы все - я, Ли, единороги - были измучены до предела непрерывными нападениями тварей. Последнее было особенно страшным: не менее пять сотен голов, плюс несколько стай летучих тварей. Мы соскочили на землю и дали бой. Сначала ударили магией, это уполовинило напавших, но не остановило. Пришлось брать в руки мечи, и просто рубить. Единороги сражались справа и слева, били копытами, кололи рогом, поражали магией. Когда остатки монстров бежали, мы были не в лучшем состоянии: в порванной одежде, исцарапанные, в крови с ног до головы, и единороги тоже. Я вызвала ливень и нас хорошенько помыло.
  И вот мы достигли того, что так старались защитить монстры. В скалах оказался узкий проход, и мы вступили на большую площадку. Это оказалась шахта, вернее штольня. Из дыры в горе вели рельсы, на них вагонетки с рудой и пустые. Беглый осмотр показал наличие плавильной печи, склада со слитками металла и нескольких бараков для рабочих.
  -И стоило это такой охраны? - изумилась Ли.
  -Видимо, да, - ответила я с усмешкой. - Самые жестокие войны были не за золотые прииски, а за мифриловые и адамантовые шахты.
  Я взяла один слиток, присоединила мешочек с рудой и отправила грузовым порталом с запиской, где просила определить металл и стоит ли организовывать его добычу.
  -Если мне чутьё не изменяет, - усмешкой сказала я Ухастой, - в Тимескире будет маленький переполох. Так что ждём гостей.
  Не прошло и часа, как перед нами появилась Богиня Амазонок.
  -И опять Верзила и Ушастая, неугомонная парочка! Где вы взяли этот металл?!
  -Приветствую тебя, Богиня! - Мы с Ли вскочили и поклонились. - А можно узнать, что это за металл?
  -Можно, - кивнула Богиня, - это адарил, природный сплав адаманта с мифрилом, по прочности и остроте вчетверо превосходит мифрил. Больших месторождений подобного рода ещё не было найдено.
  -О-о-о! - удивилась я. - Получается, это первое такое?
  Богиня тем временем тщательно осмотрела всё и собиралась войти в штольню.
  -А что нам будет за эту находку? - внезапно осмелилась спросить эльфийка.
  -А что вы хотите? - ответила Богиня Амазонок.
  -Ну... - мы с Ли переглянулись, - во-первых, оружие из адарила, а, во-вторых, десять процентов дохода от этого месторождения.
  -Ну имейте совесть, девочки! - возмутилась Богиня. - Вы и так самые богатые разумные в Ойкумене!
  -Не самые, - возразила я, - драконы богаче!
  Ушастая хихикнула, Богиня тоже улыбнулась.
  -Хочешь быть богаче драконов? Ладно, семь процентов вам с головой хватит!
  Я хотела ещё поторговаться, но тут открылся портал и оттуда вывалилась куча гостей во главе с царицей Полиной и главой гномов Дарином, ну и двумя десятками сопровождающих рангом поменьше.
  -Всеслава! - заорала Полина. - Где? Где ты взяла этот металл и руду?!!
  Тут они заметили Богиню и склонились перед ней.
  -Привет, Полина! - сказала я. - Как дела в Нерфи?
  -В Нерфи? В Нерфи всё отлично! - ответила царица. - Твой план сработал просто великолепно! Армия вторжения вышла на битву и была расчихвостена вдребезги пополам! В герцогстве Вардуц отбили попытку нападения и сами захватили княжество Алишкар.
  -Полин, - сказала я, - я думаю, что княжество лучше очистить, удержав Сияющий хребет, там всего три или четыре доступных перевала, которые легко удержать малыми силами против огромной армии. А главное - лучше захватить графство Деляфер. Оно небольшое, но граничит с республикой Пари, которая имеет порты на Закатном океане.
  -Гм... - хмыкнула Полина, - я вынесу твоё мнение на Государственный Совет.
  -Слышь, царица, - сказала я, - тут надо не обсуждать, а действовать. Причём, действовать молниеносно, пока не улеглась шумиха вокруг всех этих захватов и вторжений. Когда враги опомнятся, захватить графство будет гораздо трудней. Пошли приказ немедленно!
  Остальные амазонки меня горячо поддержали. Вояки - по стратегическим соображениям: разрезался единый фронт врагов; торговцы и ремесленники - убирался очередной посредник, дравший немалые пошлины за провоз товаров. Убеждённая всеобщим одобрением, царица Полина тут же подписала приказ командующей Закатной армией Милене.
  В это время из штольни вышла Богиня Амазонок, успевшая осмотреть рудник:
  -Да, девочки, вам эти штольни чистить и чистить...
  -Вампиров пошлите! - сказала я. - Они быстро с этой гадостью разберутся.
  -А почему именно вампиров? - не понял кто-то.
  -Элементарно, Элен! - усмехнулась я. - Дроу слишком мало, у гномов - другая задача, а вампиры легко с эти справятся, особенно если им пообещать мечи из этого адарила.
  Амазонки переглянулись и Полина стала писать второй приказ. Я же предложила Богине поставить постоянный портал.
  -Тут же будет мой храм! - не поняла Богиня Амазонок. - А там будет портал!
  -Это так! - согласилась я. - Однако сюда нужно будет поставлять продукты, вывозить металл, менять рабочих и так далее, всё это делать через храм?
  -Это да, - согласилась Богиня.
  Она поколдовала и в отдалённо углу двора появился постоянный портал. Ли, как я заметила следила за её действием с жадным любопытством.
  -Ну, девочки и мальчики, - сказала я, - вы тут осваивайтесь, а мы с Ли пойдём отдыхать. Попрошу до утра не беспокоить. Да, и наружу не суйтесь, если не хотите сражаться с монстрами!
  С эти словами мы с эльфийкой под ручки ушли в домик начальника рудника, который я решила занять до утра. Там я спросила Ли:
  -Если я правильно поняла твой взгляд, ты уже что-то придумала с постоянным порталом?
  -Да, - не стала отрицать эльфийка.
  -Наплюй и забудь, - посоветовала я. - Постоянные порталы обоюдоострое оружие, ими могут воспользоваться как свои, так и враги. Наши могут открывать временные порталы, а враги нет. А зачем помогать врагам?
  -Но тут... - пискнула Ушастая.
  -Просто тут исключительной важности находка, - усмехнулась я. - Даже сама Богиня Амазонок прискакала и не поленилась сама осмотреть рудник. Амазонки заняли это месторождение и никому никогда его не отдадут. Только разве рухнет Царство Амазонок. А этого, как ты понимаешь...
  Тут в дверь кто-то постучал и позвал на торжественный обед.
  -Демоны! - выругалась я.
  -А что такого? - не поняла Ли.
  -Сейчас начнутся торжественные речи, - с тоской сообщила я, - церемонии награждения, объятья, поцелуи и тому прочая лабуда. А так хотелось отдохнуть!
  -А нельзя не идти? - спросила эльфийка.
  -Ну ты даёшь! - фыркнула я. - Мы же главные героини! Наше присутствие о-бя-за-тель-но! - подчеркнула я. -Не можешь ходить - принесут на носилках. Оделась? Пошли!
  Как я и ожидала, посредине двора были накрыты столы, за которыми собрались все присутствующие. Но что меня поразило больше всего, так это присутствие за главным столом Богини Амазонок с кубком в руке. Когда мы приблизились, она встала и сказала:
  -Поприветствуем наших героинь!
  Все разразились аплодисментами, свистом, гномы заревели, магессы создали несколько фейерверков.
  -Я знаю, Всеслава, - продолжила Богиня, - что ты считаешь это слишком преувеличенным, мол, ты просто выполняла своё дело. Но я лучше знаю, кто чего совершила. Так что я подымаю этот кубок за Всеславу, дочь Лады, и за Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони!
  Снова послышались вопли и крики в нашу честь. Зазвучали новые тосты, нам с эльфийкой пришлось выступить с ответными речами. За всем этим никто не заметил как исчезла Богиня Амазонок. А мы просидели до позднего вечера и изрядно набрались. Обратно в домик Ли мне пришлось тащить на плече. Я ей несколько раз предлагала прекратить и идти спать, но Ухастая лишь мотала головой и тянулась за очередным стаканом. Итог: эльфийка уснула лицом в тарелке.
  А утром Ли проснулась с дикой головной болью и рожицей зелёно-серо-буро-козюльчего цвета.
  -Что, погуляла? - ехидно спросила я, подавая кружку с похмелятором. - Деточка запомни одну простую истину: никогда не пробуй ни перепить, ни пить на равных с гномами и амазонками. И те и другие славятся своими лужёными желудками и устойчивостью к выпивке. У гномов для этого есть самогон, а у амазонок - первач. В Царстве Амазонок мужчины попервой пытались перепить амазонок, но неизменно оказывались в отключке на полу, а амазонке продолжали гулять. Так что, когда я тебе советую идти спать, надо не упираться копытами, рогами и ушами, а слушаться.
  Отошедшая эльфийка только стыдливо воротила мордочку. Ясное дело, в этот день мы никуда не пошли. Оставив Ушастую отходить, я вышла оглядеться. Первое, что я увидела: группа мужчин, тревожно озираясь, перетаскивали материалы для строительства оборонительных укреплений. Неподалёку амазонки разбивали лагерь. Отряд вампиров готовился к зачистке рудника, гномы занимались очисткой печи и подготовкой к первой плавке. К ним я и подошла.
  -Привет, - говорю, - бородатые!
  Привет, - отвечают, - безбородая! Как здоровье?
  -Моё прекрасно! - усмехаюсь, - а вот Ушастая страдает.
  Поржали.
  -Я чего подошла, мальчики, - перешла я к делу. - Мне надо новый лук на арбалет и наконечники для болтов из адарила. Если можно, две-три сотни.
  -Для тебя хоть десять сотен! - сказал главный гном по имени Двалин.
  -Не, столько не надо, - улыбнулась я. - Это для Смертельного Боя, когда врагов в десятки раз больше.
  В это время послышался галдёж мужчин, они начали разбегаться и прятаться, смотря в небо. Я глянула.. Там довольно низко летало штук пять зубастых тварей. Н-да, вот ещё одна проблема...
  -Поставь два десятка с арбалетами на крыши, - приказала я сотнице.
  -Но, госпожа командующая... - попыталась та возразить.
  -Я знаю, что здесь монстрики не нападают. Но надо строить укрепления, - сказала я. - А то эти придурки, - указала я на мужчин, - будут разбегаться от любой тени. Пусть знают, что их защищают.
  -Слушаюсь, госпожа командующая! - отдала честь сотница.
  В домике Ли отмокала в здоровенной бадье.
  -Ну как самочувствие, пьяница? - хихикнула я.
  В ответ я услышала многоэтажное послание с использованием гномьего, орчьего и троллинного лексиконов. Интересно, у кого она этих слов набралась, а?
  -Мокни, мокни, - сказала я, чмокнув её в ушко, - сегодня день отдыха, пожалуй и завтра тоже.
  -Слав, - простонала эльфийка, - как вы выживаете после такой пьянки?
  -Тренировка, моя радость, - ухмыльнулась я, - упорная многолетняя тренировка. Начинается со школы, продолжается в армии. Так что в командиры выходят закалённые пропитые бабцы, для которых перепить гнома - детская забава. Так что у тебя впереди годы и годы тренировок.
  -Спаси Богиня! - испугалась Лопоухая.
  Я заржала, обиженная Ли плеснула в меня водой. Ну нравится мне подшучивать над эльфийкой, она обижается и делается такой забавной. Я вытащила её из бадьи и принялась целовать. Ли с жаром мне ответила. Закончилось всё, как вы понимаете, ласками прямо на полу купальни.
  Впрочем, долго отдыхать нам не дали. Через несколько часов к нам постучались и попросили помощи. Оказалось, что вампиры не могли проникнуть в рудник. Мешали какие-то големы, против которых были бессильны и боевое мастерство вампиров, и их магия. Два вампира погибло, ещё несколько было ранено. Ничем не смогли помочь и магессы амазонок. Как бороться с ними никто не знал. Нет, когда-то враги пытались воспользоваться големами на поле боя, но неповоротливые и медлительные они не проявили себя, и их больше не использовали. А вот в штольне их не смогли одолеть даже вампиры. А уж лучше бойцов поискать.
  -Всеслава, только на тебя надежда! - сказала мне глава магов Ипполита. - Если уж ты с твоей эльфийкой не поможешь, тогда не знаю, что нам делать...
  Пришлось одеваться и отправляться в рудник. Через примерно полтысячи шагов мы нашли этих самых големов: неуклюжие фигуры, казалось слепленные из глины, если бы не были больше и шире меня. Они неподвижно стояли, перегораживая проход, но стоило нам приблизиться до полусотни шагов, как они задвигались. Едва мы отошли чуть дальше, как големы остановились. Ли попробовала ударить заклинанием, но за несколько шагов до ближайшего голема заклинание рассеялось. Мы попытались уничтожить големов стрелами с заклинаниями холода и молнии, но до големов долетали только простые стрелы. Стало ясно, что наскоком тут не победишь, надо хорошо подумать. Впрочем, тут и думать нечего было, решение лежало на поверхности, надо было только подготовиться. Мы вернулись из рудника во двор.
  Я отдала приказ, и через несколько часов в углу была развёрнута алхимическая лаборатория с нужными ингредиентами. До вечера я сварила нужное зелье, аккуратно перелила в бутылку и провела испытания. У входа в рудник установили фигуру из глины примерно того же размера, что и големы с амулетом антимагии, а рядом поставили бутыль с зельем. Антимагия сработала, сдерживающее заклинание исчезло, реакция завершилась, бутылка взорвалась и зелье облило фигуру. Сначала ничего не происходило, в мой адрес зазвучали ехидные замечания, вдруг фигура рассыпалась.
  -Всё понятно? - спросила я. - Действуем!
  ГЛАВА 2
  Эльфийка Ли
  -Слав, - спросила я, - а как ты додумалась до этого?
  -Элементарно, Ушастая, - ответила Всеслава, варя зелье в огромном котле. - Мечи, копья и стрелы против големов бессильны. Ты же видела, что передние фигуры поцарапаны? Это вампиры попробовали их порубить. Магия тоже не работает, очень мощные амулеты с антимагией в этих истуканах. Значит, надо что-то, что может действовать в безмагическом пространстве. А это алхимическое зелье. Эффект от его действия ты видела.
  Это да, глиняная фигура рассыпалась в пыль. Всеслава опять оказалась победительницей.
  -Ну вот и всё, - амазонка наложила заклинание на последнюю бутылку и посмотрела на розовеющее небо, душераздирающе зевнув. - Теперь мы имеем полное право пойти отдыхать. Э-э-э!! - внезапно заорала она, я от неожиданности аж подскочила. - Вы что делаете?!
  Это гномы собирались высыпать руду из вагонеток.
  -Но Всеслава! - удивился старший гном. - Она же непригодна!
  -Ну да, для плавки не годится, - согласилась Всеслава, - но если её добавить в раствор для стен, то легче будет раздробить камни, чем раскрошить этот раствор. И шлак не выкидывайте, он тоже очень даже пойдёт в раствор!
  -Слав, - спросила я, глядя, как мужчины грузят в тачки руду и увозят, - а откуда ты это знаешь? Я про эту руду.
  -В отличие от некоторых ленивых эльфиек, - ехидно ответила эта стерва, - я открыла "Энциклопедию" и прочитала статью про адарил. Там много всего интересного, в том числе про руду. Оказывается, её после добычи нельзя хранить на открытом воздухе больше месяца, потому что она становится непригодной для выплавки адарила. Но в этом случае её можно использовать для раствора и штукатурки стен. Как и шлак от выплавки. Вот так! - она щёлкнула меня по носу. - Пошли спа-ать! - снова зевнула амазонка.
  На следующее утро гномы вручили амазонке новый лук и наконечники для болтов. Она привинтила этот лук на свой арбалет и попробовала с обычными болтами. Оказалось, арбалет с адамировым луком бил в два раза дальше обычного и с гораздо большей силой, прошибая две доски толщиной в три пальца.
  Потом Всеслава выстрелила по летающим над рудником монстрам. Когда на крышах появились амазонки с арбалетами, монстрики поднялись гораздо выше, но выстрел амазонки их всё-таки достал. Разразившись хриплыми воплями монстрики убрались. Мужчины, боязливо косившиеся в небо, облегчённо вздохнули.
  -Всё хорошо в Царстве Амазонок, - вздохнула Всеслава, глядя на мужчин, - но вот плохо, что мужики измельчали, нет того боевого духа, что был когда-то.
  -Тут одно из двух, - заметила я. - Или Царство Амазонок, или мужественные мужчины.
  -Да знаю я, - отмахнулась Всеслава. - Просто бурчу. Что, подруга, в путь?
  Мы попрощались с присутствующими, вскочили на единорогов и поскакали с плато. Вопреки моим опасениям, никто на нас не нападал, лишь далеко-далеко, на гране видимости за нами следили несколько летучих монстриков, но и те пропали, когда через два дня мы спустились с нагорья.
  -Куда мы теперь? - спросила я, осматривая пустыню, усеянную красными камнями. Всеслава достала карту. -Мы здесь, - её палец ткнулся в точку на карте. - Нам надо сюда. Есть два варианта: ехать напрямик или воспользоваться караванной тропой, присоединившись к какому-нибудь каравану. Если ехать напрямик, то очень велика наткнуться на живоглота или что-нить подобное. Плюс велика вероятность наткнуться на разбойников, которые любят скрываться в подобных местах.
  -А второй вариант? - спросила я.
  -Второй? Будем ехать не спеша, останавливаться в оазисах, - ответила амазонка, да и в компании веселее... Демоны хаоса! - внезапно выругалась она. - Сейчас веселье начнётся!
  Я посмотрела в ту сторону и увидела на барханах всадников, которые явно скакали к нам. Мы поскакали прочь. Можно было легко уйти от них, но Всеслава нарочно придерживала единорогов. Видимо она хотела понять, что за наглецы на нас охотятся и объяснить, что это большая ошибка. Скачка продолжалась целый день. Если всадники приближались, то мы чуть ускорялись и немного удалялись. Лишь на закате мы заметно сбавили скорость, позволив преследователям догнать нас.
  Это были гвардейцы халифа в своих своеобразных халатах, чалмах, с кривыми мечами и нагатами. У некоторых были луки, но, само собой, по дальнобойности ни "гномьему" арбалету Всеславы, ни моему луку они и близко не равнялись. Большая часть отстала, не выдержав скачки, нас догнал отряд в морд тридцать с лишним. Мы поджидали их на бархане, с интересом рассматривая.
  Гвардейцы остановились у подножья бархана. После небольшого диалога вперёд выехал здоровенный гвардеец, весьма похожий на тролля: громадный рост, зеленовато-серая кожа, невероятная сила, вооружён он был не нагатой, а топором. Гвардеец крикнул:
  -Эй, ты! Ходят слухи, что ты амазонка!
  -Может быть! - не стала спорить Всеслава.
  -А ещё говорят, что ты бесподобна сражаешься, что с копьём, что с мечом!
  -Есть такое! - согласилась амазонка.
  -Так вот, я предлагаю бой без оружия! Вообще!
  Мы с Всеславой переглянулись, и амазонка ответила:
  -Хорошо, давай. После твоей победы мы в твоей власти, после нашей - твои люди сдаются нам в плен. Согласен?
  Похоже, этот полутролль не сомневался в победе, да и другие гвардейцы тоже. Они заорали и замахали нагатами. Я не сдержалась и хихикнула. Мальчики просто не знали, с кем они имеют дело. Как бы много ихняя разведка не добыла сведений о Всеславе, многое всё-таки оставалось недоступным. Если бы они знали, КАК тренируется Всеслава, они бы предпочли сами сдаться в плен.
  Тем временем гвардеец-полутролль разделся до пояса и стоял, играя мышцами. Всеслава тоже, сняла куртку, оставшись в одной рубашке. Честно сказать, чисто внешне гвардеец выглядел гораздо лучше: гора мышц, на полголовы выше и в два раза шире против тоненькой амазонки. Год назад я, не раздумывая, отдала бы победу полутроллю, но с тех пор я многому, очень многому научилась, и теперь у меня не было сомнений кто победит.
  Гвардеец, не дожидаясь подхода Всеславы, метнулся вперёд и обрушил на неё град ударов. Казалось, он сразу забил её, гвардейцы даже радостно заорали, но тут вдруг полутролль рухнул, как подрубленный.
  -Всё? - спросила амазонка, стоя над поверженным противником.
  -Ещё нет! - взревел гвардеец, вскакивая на ноги.
  Теперь он изменил свою тактику, стремясь не сокрушить Всеславу ударами кулаков, а схватить и сломать в своих объятьях. При этом он шептал ей разные гадости, расписывая, как и в каких позах будет её насиловать, стремясь вывести амазонку из равновесия. Я это слышала, так как применила заклинание "Чуткое ухо". Лицо Всеславы окаменело, по скулам заходили жвалки, я поняла: полутроллю конец, такого амазонка не прощала! Полутролль ощутил это на себе. Всеслава уклонялась от его объятий и сама наносила удары по его рукам и ногам.
  Очень скоро гвардеец захромал, его руки потеряли гибкость. До него вдруг дошло, что он уже проигрывает этот бой. Полутролль попытался сбежать, но амазонка его догнала одним ударом свалила на песок и свернула ему голову. Гвардейцы с ужасом смотрели на труп своего непобедимого ранее товарища.
  -Ну что, мальчики, - сказала амазонка, - слезаем на землю, оружие на коней, сами в сторону.
  -А как твоё имя? - спросил кто-то. - Не Всеслава случайно?
  -Угадал, приятель, - кивнула амазонка. - И давайте пошевеливайтесь, а то у моей подруги ручки чешутся пострелять из лука.
  Имя амазонки и моя персона с луком на единороге на вершине бархана убили всякое желание сопротивляться. Один за другим гвардейцы вешали своё оружие на коней и отходили в сторону, а Ветер отгонял коней. Когда гвардейцы закончили это действо, Всеслава успела одеться и вооружиться. Вскочив на единорога, Всеслава поскакала вперёд, гоня коней перед собой.
  -Слав, - спросила я, - я заметила, что кони бояться единорогов. Почему?
  -Я же говорила, что на диких единорогов практически никто не нападает, - сказала амазонка. - И тут тоже самое, ни одна лошадь не осмелится напасть на единорога, что в одиночку, что табун. Видно, это древняя память, когда дикие единороги гоняли диких лошадей.
  -А бывают случаи, когда лошади нападают на единорогов? - спросила я.
  -Бывают, - ответила Всеслава. - Но только во время битвы, когда масса всадников несётся в атаку. Тогда лошадям всё равно, кто перед ними, они тогда способны и на ощетинивавшуюся копьями фалангу налететь. Такое не раз было в битвах амазонок с врагами. Как правило, единороги отбивали атаку, но иногда всё-таки лошадям удавалось смять ряды единорогов. Но это исключительные случаи.
  Через два дня мы были в оазисе Аль-Сефи. Не знаю, толи случайно так получилось, толи Всеслава так подгадала, но мы как раз встретились с караваном, шедшим в нужную нам сторону. Заплатив по пять монет, мы присоединились к каравану.
  Как обычно у некоторых мужчин руки зудели от желания потро?гать и пощупать необыкновенных зверей, то есть наших единорогов. И их вовсе не убедили наши слова, что к единорогам мужчинам лучше не приближаться. В первую же стоянку трое самых умных получили копытами, одного особо наглого Ночка проткнула рогом, самого надоедливого Ветер гонял по лагерю, наддавая копытами. Изумительная картина, знаете ли: здоровенный единорог догоняет убегающего человека, бац копытом, небольшой полёт и снова погоня. От Всеславы потребовали остановить "это чудовище", но та напомнила, что предупреждала не подходить к единорогам, не надоедать им. Её не послушались - и вот! Больше к нашим единорогам не приближались.
  Мы в руководство караваном не вмешивались. Караванщики были опытные, пустыню знали, всякие гадости, типа ловушек и хищников, засады разбойников, умели распознавать. Лишь однажды амазонка настояла не останавливаться у колодца, утверждая, что там отравленная вода. Ей не верили, но когда через полчаса напоенный осёл издох, караван едва ли не с благовением смотрел на неё.
  Через месяц пути мы прибыли в оазис Аль-Ошир, наверное, один из крупнейших оазисов мира Берреги. Там было даже собственное государство во главе с правителем гордо именуемым султаном. Его представитель явился к нам, когда мы договаривались насчёт комнаты в караван-сарае. Он разразился цветастой речью и передал приглашение свое его господина. Мы переглянулись и согласились.
  Нас проводили во дворец, показали выделенные покои и предложили помыться перед приёмом у этого самого эмира. Кстати, на мой эльфийский вкус, дворец этого эмира был не очень, весьма неуклюжее и аляповатое сооружение, можно было и лучше построить. Раздевшись, мы прошли в купальню, где рабыни предложили нас помыть, но Всеслава их прогнала. Ничего плохого в этом не было, просто у нас вошло в привычку соединять мытьё с любовными ласками. Всеславе было наплевать на присутствующих, но я здорово смущалась, поэтому мы предпочитали уединение.
  Амазонка как раз заканчивала мыть мои ножки, когда в купальню ввалились гвардейцы халифа, больше десятка морд. Те самые, которых мы обезоружили в барханах. Одетые вооружённые мужики против двух голых безоружных девушек. Может быть, это с другими и сработало, только Всеслава и я амазонки! Не даром орки когда-то прозвали нас демоницами!
  Всеслава одним махом выскочила из бассейна и врезала переднему в грудь ногой, ничуть не смущаясь своей наготы. Гвардеец улетел назад, сшибая своих товарищей. А я схватила кусок мыла и бросила его в одного из последних, попав ему в нос. Гвардеец выронил меч, схватившись за лицо. Следом полетели другие куски мыла, баночки, флакончики, которых было много. А амазонка схватила одного из упавших гвардейцев за ноги и принялась им крушить остальных. В общем, через пару минут несколько валялись на полу, несколько купались в бассейне, ещё парочка сбежали. Вот тебе и голые безоружные девки...
  Мы поспешили в раздевалку, но наших вещей не было.
  -Так! - сказала Всеслава. - У султана неприятности. Очень серьёзные неприятности! Очень-очень!!!
  Когда амазонка говорила таким тоном, её врагам было лучше самим вешаться.
  Даже не подумав чем-нибудь прикрыться, Всеслава подобрала пару мечей в купальне (гвардейцы, те кто очнулся, шарахнулись от неё), соорудила из чалмы пояс и стала рассматривать дверь. Я подобрала пару кинжалов и, будучи не такой отмороженной, соорудила из полотенца юбчонку. Амазонка тем временем взялась за косяк и рванула его. Косяк затрещал. Новый рывок вывернул дверной косяк, обрушив часть стены. Ещё несколько ударов - и у Всеславы в руках оказалась здоровенная дубина. Она треснула по стене, обвалив ещё кусок стены. Гвардейцы, кто мог, шарахнулись прочь, некоторые попадали в бассейн.
  -Ну что же, Ушастая, пошли повеселимся! - мрачно ухмыльнулась амазонка.
  Я глянула в щелку. У дверей купальни собралась толпа гвардейцев халифа и воинов султана. Отойдя от дверей, я произнесла заклинание "воздушный молот", правда изрядно ослабленное. Всё-таки это не крепостные ворота. Удар выбил двери вместе с косяком и частью стены и снёс толпу, коих прибив, коих искалечив обломками и камнями. Следом фурией вырвалась амазонка, щедро раздавая удары своей дубинкой, сзади бежала я, добивая ещё шевелящихся. Несколько уцелевших вояк кинулись прочь, дико вереща, мы поспешили за ними.
  В коридоре нам преградили дорогу с десяток воинов султана, выставив копья. Ну, это же не серьёзно! Всеслава метнула огненный шар, не в воинов, а в пол перед ними. Вспышка, грохот, никто из воинов не уцелел, их остатки размазало по стенам. Несколько воинов, издалека видевшие это, обратились в бегство. Мы прошли по коридору, вышибая двери и громя помещения, большинство предпочитали прикидываться ветошью, но некоторые кидались в драку и улетали от всеславиной дубины.
  За одной из дверью оказалась небольшая комната со столом, на котором оказались разложены наши вещи, некоторые вещи висели рядом в воздушных мешках, неплохой маг постарался. Видать, только-только разложили для изучения и дележа, не сомневаясь что нас скрутят и отправят в Халифат, а тут мы с дубиной из дверного косяка... Мы быстро оделись и вооружились.
  -Сссуки! - выругалась амазонка. - Кинжал всё-таки стырили! Тот самый, трофей от орка!
  Я погладила лук Валикур, всё-таки сроднилась я с ним, судя по тому, как лук шевельнул под ладонью, он тоже был рад вернуться ко мне.
  -Бахтерец надень! - посоветовала Всеслава.
  -Зачем? - не поняла я.
  -Мы во дворце, - объяснила амазонка, одевая доспехи, - а значит возможны внезапные нападения, атаки магией, обстрелы из арбалетов. "Вечная материя" неплохая вещь, но арбалетный болт не выдержит, как и магическую атаку. А наши доспехи имеют защиту от магии, да и арбалетным болтом не их не так просто поразить.
  Всеслава имела огромный опыт войны, так что к её словам надо прислушиваться, если хочешь остаться живым. Я послушно облачилась в доспех.
  -Слав, - спросила я, - а где ты ухитрилась воевать в дворцах? У орков же только стойбища и юрты...
  -Ну, в пустыне есть ещё развалины городов, - сказала амазонка, - в том числе и дворцов. А нас ещё бросали на закатную границу, чтобы мы имели опыт войны с закатными соседями, умели осаждать и защищать укрепления, получили опыт городских боёв. Закатные соседи не лучше орков, им вечно надо объяснять, что "эти бабы" умеют воевать и жестоко карают за нападения на свои границы. Мне раз пять приходилось там воевать. Сначала сотником, потом командовала тысячей, и бОльшими отрядами. Ну и в конце, как ты знаешь, руководила захватом Нерфи.
  -А почему они никак не могут успокоиться? - продолжала спрашивать я.
  -Им надо доказать что они МУЖЧИНЫ! - фыркнула Всеслава. - А какой самый простой путь? Нет, не показать, что они лучше управляют, ведут хозяйство, заботятся о подданных. Самый простой путь - это издеваться над слабыми. Вот они и лезут в Царство Амазонок. Мол, другие придурки, не смогли, а я самый, самый, самый всем покажу и докажу, что могу "этих баб" и... Ша! - остановилась Всеслава. - Засада!
  Я всё-таки выучила заклинание "Дозорная сеть", и, хоть постоянно поддерживать её у меня не получалось, всё-таки я могла определять присутствие живых существ. Амазонка хищно ухмыльнулась и составила иллюзию. Я увидела идущих по коридору две фигуры - большую и маленькую, большую с копьём и маленькую с луком. Большая ступала тяжело и уверенно, маленькая шла почти неслышно. Внезапно двери пяти комнат распахнулись и оттуда выскочили воины эмира. И тут я ударила заклинанием "Холод"! Можно было, конечно, и огнём, я знала парочку из драконьей магии, но нам ведь был не нужен пожар? А "Холод" просто заморозил всех без всякого пожара. Всеслава ударила молнией, ледяные статуи рассыпались в пыль.
  Мы прошли по коридору, заглядывая в комнаты и давая по башке сопротивляющимся, и вышли к лестнице на второй этаж. Там было всё забито воинами султана и гвардейцами халифа. Всеслава создала иллюзию, что в них летит что-то жутко страшное сразу в десяток точек. Известие о том, как мы расправлялись с предыдущими отрядами, уже разнеслась по дворцу. Поэтому все ломанулись прочь, расталкивая друг друга и топча упавших. Миг - и всё очистилось. Мы поднялись по лестнице и вошли в тронный зал.
  Это было длинное широкое помещение, украшенное двумя десятками колонн и довольно красивой мозаикой со сценами охоты на стенах и полу. На троне сидел сам хозяин дворца, маленький толстый человечек в вышитом золотом халате и здоровенной голубой чалме. То есть это был эмир. Слева возле трона стоял высокий худой мужчина в чёрной мантии, видать, придворный колдун, справа чуть сзади стайка женщин, закутанных в покрывала и закрытыми лицами, так что виднелись одни глаза. Вдоль стен, стараясь казаться незаметными, стояли придворные. Дорогу к трону преграждали две шеренги воинов, похоже, личные телохранители эмира.
  Всеслава схватила двух придворных, поставила их на четвереньки, а сверху водрузила меня:
  -Видишь того типа в чёрной мантии? Пристрели его, если попытается колдовать.
  -Ага! - я наложила стрелу и кровожадно улыбнулась.
  Амазонка пошла к эмиру. Телохранители напряглись, прикрылись щитами и достали мечи.
  -Мальчики, - спросила Всеслава, - вам жить надоело? Вас слишком мало, чтобы меня остановить, хотя повозиться придётся. - Она тряхнула обломком дверного косяка.
  Телохранители неуверенно переглянулись.
  -Мы дали клятву! - прозвучал ответ.
  -Я освобождаю вас от клятвы! - подняла Всеслава руку.
  К всеобщему изумлению от её руки покатила волна розового цвета и окатила всех присутствующих, кроме эмира. Телохранители расступились и амазонка подошла к трону. Султанчик сидел на троне бледный, как только что выпавший снег, и трясся, как студень.
  -Я лишаю тебя, твоих родственников и ваше потомство любых прав на трон отныне и на все времена! - провозгласила амазонка и стукнула обломком о пол.
  Дворец содрогнулся, человечек скатился на пол. Может быть, это было совпадение, но чересчур уж было символическое совпадение. Всеслава содрала с него чалму, халат и, приподняв за шиворот весьма грязной рубахи пинком под зад отправила к выходу из тронного зала.
  -Пшёл! И чтобы не смел больше приближаться ко дворцу!
  Бывший султан пролетел мимо нас, выкатился за дверь прогромыхал по лестнице и покатился дальше. Как потом рассказывали слуги и стражники, его вынесло из ворот дворца и бросило посреди площади. Немного полежав, он встал и куда-то пошёл. Куда и зачем узнали чуть позднее.
  А Всеслава обвела взглядом присутствующих. Под её взглядом все ёжились, вжимали головы в плечи и пятились. Лишь группка девушек у трона не дрогнула, но все, кроме одной, отвели взгляд. Только одна выдержала её взгляд, вот её-то амазонка и подозвала к себе. Не смея возразить, девушка подошла к ней.
  -Как зовут тебя? - спросила Всеслава, скинув покрывало с волос и открыв лицо. Девушка оказалась очень красива: чёрные волосы, тонкие черты лица, большие голубые глаза.
  -Ж... Ж... Жасмин! - еле выговорила красотка.
  Амазонка полезла в свой мешок, достала диадему из золота, четыре зубца впереди которой были украшены алмазами, а центральный зубец был украшен большим рубином. Потом достала большую булаву и красивый пояс с кинжалом. Положив поперёк трона обломок дверного косяка, Всеслава взяла руку Жасмин и сделала надрез и окропила всё её кровью. ,На глазах всех присутствующих кровь впиталась во все предметы и трон. Амазонка опоясала Жасмин поясом, дала в руки булаву и, поставив на колени, возложила на неё диадему.
  -Я провозглашаю Жасмин великой княгиней и правительницей этой земли! Отныне только женщины её рода имеют право на этот трон, мужчины из права наследования исключаются! Быть по сему! И трижды стукнула копьём в пол. Дворец дрогнул, девушку озарило сияние.
  -Но лишь та сможет стать великой княгиней, кто сможет надеть корону и пояс, взять в руки булаву и убрать с трона этот вещь! Да будет так!!! - снова трижды стукнула амазонка копьём.
  И снова дворец содрогнулся, а все эти вещи озарились розовым светом.
  -Ты не имеешь права! - послышался вопль.
  Из толпы придворных выскочил толстяк в пёстром халате, размахивая руками.
  -Трон наш! - орал он брызгая слюной. - Только наш род имеет право его занимать!! -
  Хорошо! - не стала спорить Всеслава. - Убери эту штуку и занимай, если имеешь право!
  Толстяк попытался убрать этот кусок дверного косяка, но не смог его даже пошевелить.
  -И как ты собрался сидеть на троне? - насмешливо спросила амазонка. - На краешке, как приймак?
  В толпе придворных послышались смешки, ухмылялись и телохранители.
  -Может быть, кто-нибудь ещё хочет попробовать? - спросила Всеслава. Никто не захотел.
  -Жасмин, убери эту штуку! - прогремел голос амазонки.
  Великая княгиня положила булаву и легко подняла обломок косяка. Повинуясь жесту Всеславы, она установила его слева от трона рядом с ручкой и села на трон. Простое кресло на мгновение вспыхнуло.
  -Ещё раз напоминаю! - сказала амазонка. - Право занять трон имеет лишь женщина из рода великой княгини Жасмин, которая сможет надеть диадему и пояс с кинжалом, взять булаву и снять эту вещь с трона. Самозванцев ждёт смерть! - Она нашла взглядом толстяка. - Не дрожи, жирный. На первый раз тебя прощают, но попытаешься ещё раз вылезти с претензиями на трон - умрёшь.
  -А теперь... - Всеслава ещё раз оглядела присутствующих, - за мной произносим слова клятвы. Кто не хочет, тот может уйти. - Несколько человек всё-таки ушли. - Итак, я, ваше имя и род, клянусь...
  Едва прозвучала клятва, как послышался грохот и в зал вошёл бывший правитель, изгнанный амазонкой. Его сопровождало три здоровенных демона хаоса. Всё как положено: рога, пасть полная зубьев, лапа с когтями и маленькие крылышки на спине. Зачем они им? Ни разу не видела, чтобы эти твари пытались летать. Бегали, прыгали, лазали по стенам, но ни разу не летали. Придворные метнулись прочь, сбивая с ног и топоча друг друга.
  -Что, сука, не ожидала?! - заорал султан. - Я сейчас...
  Что он собирался сделать сейчас, мы так и не узнали, потому что в следующий миг его голова разлетелась от моей стрелы. Демоны, лишённые руководителя, заозирались, выбирая себе жертвы среди придворных. Они никогда не уходили обратно в Хаос, пока была возможность убивать и пожирать живую плоть, с помощью которой демоны становились сильнее и могущественнее. И даже начинали летать. Впро-чем, это было в других странах и мирах, у эльфов демонов истребляли, едва они появлялись. Я пробовала стрелять по ним, но стрелы или не долетали, или просто падали на пол.
  Всеслава пошла вперёд, поигрывая своим копьём. Глаза демонов остановились на ней, из зубастых пастей появились длинные языки, оценив энергию и жизненную силу амазонки, твари предвкушали пир. Вот первый демон прыгнул на Всеславу. Та, неуловимым движением ускользнула, махнув копьём. Тварь оглушительно завизжала, катаясь по полу и зажимая рану из которой хлестала кровь или что там у неё в жилах, слабея на глазах... Я заметила, что амазонка отрубила не переднюю, а заднюю лапу, чтобы огранить подвижность демона.
  Наученные примером, два других демона закружили вокруг Всеславы, стараясь достать её издали когтями и хвостами с костяной кисточкой. Если когти ещё отбивали удары лезвия, то хвостов оба демона очень скоро лишились. Когда амазонка слишком близко подошла к первому демону, тот сделал попытку схватить её за ногу, но она лишь взмахнула копьём, отрубив ему лапу. Тут второй демон, решив, что Всеслава отвлеклась, и прыгнул на неё, намереваясь достать когтями. Амазонка отступила на пару шагов назад и в сторону и нанесла рассекающий удар. Демон, издав пронзительный визг, рухнул на пол, разрубленный почти пополам.
  Третий демон растерялся, не зная, что ему делать. Они вдвоём не могли с амазонкой справиться, а тут он остался один. Всеслава не дала ему думать, а напала на него, нанося множество уларов. Как ни ловок был демон, а не мог отразить все удары, многие из которых достигали цели. Шок, боль от ранений, ослабили демона. И через несколько мгновений Всеслава снесла ему башку. Подняв её за рог амазонка издала дикий вопль потрясая копьём. В зале все дружно выдохнули, но подойти никто не осмелился.
  Всеслава отрубила головы двум другим демонам, потом осмотрела лапы и отрубила их. Сразу после туши демонов рассыпались в пыль. А амазонка достала мешок, побросала туда головы и кисти демонов.
  Тут я решила помочь новоявленной княгини и, призвав свои не такие уж большие знания в иллюзиях, создала образ Богини Амазонок. Богиня остановилась, обвела взглядом зал. Все присутствующие упали на колени, даже Всеслава преклонила колено, ну и я на всякий случай последовала её примеру. А Богиня Амазонок подошла к княгине, сжавшейся на троне и поцеловала её в лоб:
  -Благословляю тебя на княжение, детка, тебя и твой род! Внезапно из толпы вылетел тот самый толстяк, который претендовал на трон.
  -Это иллюзия, обман! - орал он. - Вы поклоняетесь обману!!
  Богиня Амазонок посмотрела на него и вдруг толстяк упал на четвереньки, его окутал дым, а когда дым рассеялся на этом месте оказалась здоровенная свинья. Ошалело захрюкав, она метнулась туда сюда и выбежала из дворца.
  Да, это была не иллюзия, а самая настоящая Богиня. Ни одному даже архимагу не под силу превратить разумного в животного и наоборот, это могут только Боги. Мне спешат напомнить о переселении душ, о создании новых видов, о опытах над разумными. Это абсолютно другое. Ни один архимаг и даже драконы не способны создать из человека свинью, не свинью с разумом человека, а полноценную свинью с мозгами свиньи.
  Богиня обвела присутствующих взглядом:
  -Кто ещё сомневается, что я настоящая?
  Если и были, то никто не осмелился что-то вякнуть. Ещё раз осмотрев присутствующих, Богиня исчезла. Придворные зашевелились. Вперёд выступил высокий красавец и начал речь о том, как он счастлив лицезреть на троне княгиню Жасмин. Всеслава пихнула меня ногой, а когда я оглянулась, она указала на выход. И мы тихонечко, тихонечко смылись.
  -И куда мы идём? - шёпотом спросила я.
  -Посмотрим какие есть запасы во дворце, - шёпотом же ответила амазонка.
  -А нас пустят? - усомнилась я.
  -Ну, если будем спрашивать разрешение, то нет, - усмехнулась Всеслава.
  -А это разве хорошо? - спросила я.
  -Очень даже! - уверила амазонка. - Мы прогнали избавили людей от нехорошего гада, уничтожили порождения хаоса. И должны получить какое-то вознаграждение за свои труды.
  С этим я согласилась.
  Чтобы не блуждать зря по закоулкам дворца, мы заглянули в какую-то комнатёрку к слугам, где Всеслава достала свою "Энциклопедию" и попросила план дворца, пропев песенку "Отдых на природе", где несколько амазонок отправляются в гости к подруге в какую-то деревеньку. Мат, непотребство и дико-дико смешно! Все слышавшие, и слуги, и стражники надорвали животики от смеха.
  Сначала мы нанесли визит в сокровищницу, где взяли энное количество золота, драгоценностей и артефактов, потом прошлись по складам, где изрядно опустошили полки, сундуки и лари с продуктами. Все только смотрели как мы бросаем круги колбас, головки сыра и тому подобное в свои мешки и сумки. Под конец мы попали на склад, где стояли ящики с коробками сигар. Всеслава радовалась как девчонка, обнаружив особый сорт сигар. Какие-то особенные, тоненькие, скрученные по четыре штуки.
  -Это очень большая редкость, детка! - говорила она, швыряя коробку за коробкой в мешок. - Их просто так купить невозможно, только по предварительному заказу за два-три года. И то надо иметь титул не меньше герцога и огромное состояние, чтобы тебе продали. Царству Амазонок эти сволочи продавать свои сигары отказываются наотрез!
  -Гм, - удивилась я. - А как они к вам попадают?
  -По разному, - ухмыльнулась Всеслава. -Иногда в качестве трофеев, но это очень редко. Иногда в качестве выкупа. Но чаще всего в качестве контрабанды. Как-то властям того мира удалось разгромить нашу организацию контрабандистов, так мы что сделали: организовали захваты нескольких обозов с сигарами. Ихняя казна понесла серьёзнейшие убытки. Больше наших контрабандистов там не трогают.
  -Но это государственный бандитизм! - возмутилась я.
  -Не более чем попытки отбить обозы с ящиками "Кривой бутылки", - усмехнулась амазонка. - Правда, неудачные, потому что мы пользуемся порталами для доставки прямо заказчикам. А дальше не наше дело.
  -Слав, - спросила я, - а почему вы мифрил не добываете таким способом?
  -Ты не понимаешь, - вздохнула Всеслава. - Сигары и вино - это частное дело, сумеют компании подключить государство - хорошо. Не сумеют - сами будут выкручиваться. А мифрил - это государство. Даже союз государств. И всякое покушение на его добычу и транспортировку - это война, очень большая и серьёзная война с неясным исходом. Стоит ли из-за горсти слиточков жертвовать десятками и сотнями тысяч жизней и самим государством?
  Вопрос не требовал ответа. Я понимала, что до уровня амазонки мне ещё расти и расти. За ней многие годы управление провинциями и участие в управлении государством, что даёт просто бесценный опыт. Уже зная ответ, я решилась спросить:
  -А что всё-таки произошло здесь?
  -Да ничего особенного, - засмеялась Всеслава. - Как ты знаешь, у нас тут неподалёку появился рудник, а в этом оазисе свили гнездо чёрные маги. Вот Богиня Амазонок и решила зачистить этот оазис, чтобы не было проблем в будущем.
  -Месяц пути... - с сомнением сказала я.
  -Да хоть полгода! - отмела амазонка возражения. - В магии другие расстояния! Забыла, как путешествовала по лучам от Рощ? Так что такие рассадники Хаоса надо выжигать вне зависимости от расстояния.
  -А далеко нам до портала? - спросила я.
  -Ну ты же читала "Энциклопедию Ойкумены"! - возмутилась Всеслава.
  -Там таким заумным слогом написано, что я ничего не поняла, - ответила я и скорчила рожицу: - Слав, ну пожалуйста!
  -Примерно два месяца пути, - сжалилась амазонка, - на тропе три маленьких оазиса. Земли очень сухие, поэтому караваны вынуждены брать с собой много воды. Всяких хищников там нет, слишком сухо, разбойников там тоже нет, но живущие в оазисах хуже разбойников: дерут за воду три шкуры, норовят купить всё за бесценок, одиноких или небольшие группы путников не стесняются схватить в рабство. Нас с тобой точно попытаются, тут и гадать не надо. В общем, если мозгов у них не будет, то мы сможем очень неплохо повеселиться. Не хуже чем здесь.
  -А если будут? - спросила я.
  -А если будут, то обменяемся поклонами и разойдёмся, - ухмыльнулась Всеслава. - Но это навряд ли. Морды слишком обнаглели от безнаказанности. А караванщики вряд ли за нас заступятся, так что готовься к большому бадабуму.
  -Я выучила парочку забавных заклинаний, - подмигнула я амазонке. - Будет повод испытать.
  -Молодец, потом расскажешь, - улыбнулась Всеслава. - Пошли воды наберём. Мы набрали кувшинов и бурдюков и отправились к колодцу. Там амазонка наливала в них воду и опускала в свой мешок, а я держала его открытым. После того, как в мешке исчезло содержимое третьей телеги, к нам подошёл какой-то аристократ в сопровождении нескольких телохранителей. Поздоровавшись, он спросил:
  -Как я понимаю, это бездонный мешок?
  -Правильно понимаешь, - ответила амазонка, наливая последний бурдюк.
  -Сколько ты за него хочешь? - перешёл к делу аристократ.
  -Нисколько, - сказала Всеслава. - Не продаётся, не дарится, не теряется, не крадётся.
  -Девочка, ты хорошо подумай... - начал угрожать аристократ.
  -Мальчик! - оборвала амазонка. - У тебя мозги есть? Мы обе явно неместные, пришли издалека. И таких угрожальщиков было больше, чем волос в твоей бородёнке, - указала Всеслава на жиденькую бородёнку аристократа, тот аж позеленел от гнева.- И не только угрожальщиков, но и пытавшихся свои угрозы воплотить в жизнь. Только мы тут, а угрожальщики там, - ткнула амазонка пальцем в небо. - И не надо своих костоломов напрягать. Я лично навешаю тебе по шее, а твоих троллей побьёт моя подруга.
  Я улыбнулась и крутанула свой шест. В это время к аристократу подбежал какой-то человек и начал что-то шептать ему на ухо. Аристократ недоверчиво спросил:
  -Ты уверен?!
  -Да, господин! - ответил человечек и снова начал что-то шептать.
  Аристократ панически посмотрел на нас, махнул своим костоломам и они поспешили убраться. Мы же спокойно расплатились с продавцами кувшинов и бурдюков, Всеслава оглушительно свистнула. Через несколько минут к нам прискакали наши единороги Ветер и Ночка. В толпе послышались возгласы изумления и восхищения. Мы вскочили в сёдла и поскакали в караван-сарай на окраине присоединяться к каравану в оазис Аль- Лоруан, где был портал в тёмную часть Ойкумены. Первый же караван-баши, то есть глава каравана с удовольствием взял нас, не смотря на неодобрение некоторых участников. И даже денег не взял, с условием помогать охране каравану. И на следующее утро мы отправились в дорогу.
  Что вам сказать? Это бы самое скучное путешествие из всех, которые я совершала. Трясёшься целыми днями в седле, а по сторонам или песчаные барханы, или каменистые равнины, или выветренные скалы от тёмно-серых до светло-рыжих. Единственное развлечение- если у кого-то сломается телега или арба. Но и то это нечасто бывало.
  В первом же оазисе меня и Всеславу пытались схватить местные абреки. Дескать, мы нарушили местный обычай, запрещающий появляться женщине на людях с открытым лицом. После того, как амазонка послала их в пешее эротическое путешествие, абреки попытались применить силу. И получили по башке. Спустя некоторое время, когда мы наполняли пустые кувшины и бурдюки, вокруг нас собралась толпа крайне злых местных. Всеслава схватилась за копьё, но я остановила её и активировала давно заготовленное заклинание "Клопы". Это так заклинание называлось, а на самом деле на окружающих насылались орды очень мелких и очень кусачих насекомышей, начиная от клопов и блох и кончая экзотическими "пёсьими мухами". Самая прелесть заклинания была в том, что заклинание начинало действовать в пяти шагах от активировавшего его. Мы стояли и смотрели, как собравшиеся аборигены, скачут, чешутся, кривляются, некоторые даже кататься по земле начали. В общем, дружелюбия к нам это не прибавило, но больше трогать нас не пытались. Да ещё, видимо, спутники кое-что про нас рассказали. Так что наш караван снабди водой и продуктами и побыстрей отправили прочь. В следующем оазисе решили поступить хитрее, подсунув нам отравленную еду и питьё. Но мы не зря носили артефакты с распознаванием ядов и зловредных добавок. Всеслава подозвала хозяина чайханы и предложила самому отведать эти кушанья. После того, как он отказался, я надела ему на голову блюдо с пловом и выплеснула в рожу местное вино. Попытавшихся вступиться вышибал амазонка хорошо побила. А с хозяина мы ещё и деньги содрали в качестве моральной компенсации. Злющий до невозможности толстяк был вынужден заплатить сто золотых.
  Но неудачи предшественников ничему других не учат. В последнем оазисе решили просто напасть на наш караван. На подходе мы увидели собравшихся всадников, около сотни морд. Прежде чем они успели атаковать вперёд выехала Всеслава и активировала заклинание "Демон пустыни". Не менее десятка смерчей поднялось из песка и ринулись на разбойников. Те помчались прочь, но лишь некоторым удалось ускакать. Остальных смерчи порвали в клочья.
  ГЛАВА 3
  Амазонка Всеслава
  Дорога к оазису Аль-Лоруан заняла два с половиной месяца. Можно было быстрее, но я не хотела подвергать единорогов лишним испытаниям. Они существа очень выносливые и неприхотливые, но зачем же лишние тяготы им? А вообще мы с Ушастой не могли нарадоваться на своих спутников. Единороги пили любую воду, даже ту, от которой любое другое животное отказывалось, ели любые растения. Помню, как изумлялись караванщики, наблюдая как Ветер и Ночка хрумкали пустынной колючкой, которую обходили стороной даже верблюды, такой колючей и ядовитой она была.
  А по дороге Ли мучила меня вопросами о тёмной части Ойкумены. Но что я могла ей рассказать? Лишь то, что я читала в отчётах амазонок, кому повезло вернуться оттуда. Говоря кратко: ужас-ужас-ужас! Засилье нежити и нечисти, всевластие чёрных колдунов и некромантов, и так далее, и тому прочее. И то, что много разведчиц пропадало без вести - лишнее тому подтверждение. Будем надеяться, что мы с эльфийкой сумеем всё-таки добраться до нашей цели.
  Последний переход к оазису с порталом оказался особенно тяжёлым, истощились даже наши запасы. Ветер пару раз находил источники, но вода там текла в час по чайной ложке и положения это не спасло. В общем, часть животных сдохло, но груз всё-таки удалось доставить.
  Оазис Аль-Лоруан оказался большой, но из-за трудностей с дорогой не очень населённый. К тому же властвовал там некромант, имевший мерзкую привычку использовать для опытов жителей оазиса. Пару раз его пробовали убить или изгнать, но слишком сильна оказалась тварь. Бунтовщики оказались в лаборатории некроманта. Надо было бы его, конечно, того-с, ликвидировать, но слишком силён был этот негодяй, слишком много у него было слуг, слишком сильна была крепость, где он обосновался, зная мстительность ему подобных, мы решили, что если он нас не тронет, то и мы пройдём дальше. Или наши сёстры ему черепушку оторвут, или мы сами при возвращении.
  Как ни странно, но некромант, хотя ему доложили о появление двух амазонок, не захотел с нами связываться, толи чуял нашу силу, толи уже имел дело с нами подобными, но несколько дней в ожидании пока заработает портал в мир Талуззи, мы провели спокойно.
  А портал здесь был нестабилен. Время от времени его лихорадило и он закрывался от нескольких часов до месяцев. Вдруг по зеркалу шли полосы, он начинал вибрировать и- хлоп! - становился непроницаем. И редко когда обходилось без жертв. К тому моменту, когда мы прибыли в оазис Аль-Лоруан, портал был закрыт уже два месяца и в оазисе скопилось изрядное количество разумных. Далеко не все сохраняли спокойствие, многие нервничали и затевали ссоры. Стража портала не вмешивалась и следила только, чтобы эти ссоры не выходили за квартал, где ждали открытия портала.
  Особенно выделялась группа вампиров во главе с магистром второго ранга. Вампиры вообще не отличаются терпением, и магистр был в ярости от того, что его заставляют ждать и ускорить это ожида?ние невозможно. На беду этого магистра в этот раз собрались большие группы желающих совершить переход: гномы, оборотни, эльфы и просто большие компании людей. Так что ни лёгкой, ни просто победы ожидать вампиру было нельзя. И тут появились две амазонки за которых вряд ли кто вступится. Оборотни так вообще смотрели с ненавистью. Я как увидела красны пылающие глазки вампирьего магистра, так сразу поняла - быть проблемам.
  И точно, только мы с эльфийкой присели за стол в ожидании ужина, как к нам подсел один из вампиров и начал говорить гадости на весь трактир. Все замерли в ожидании потехи. И получили. Я схватила вампира за плащ и отбросила его прочь. Низенько летел, видно к дождю, хе-хе. Немедленно у нашего стола вырос магистр:
  -Вы обидели моего спутника!
  -Хочешь драки? - спросила я, вампир оскалил клыки.
  -Видишь ли, клыкастый, - я развязала мешок и достала меч "край", - у меня уже есть один трофей. Я не против добавить ещё один.
  С вампира в момент исчезли все наглость и спесь, слишком хорошо он знал, какими мастерством надо обладать чтобы получить ТАКОЙ трофей. Очень даже вероятно, что я получу и его меч. Да и другие были впечатлены.
  -Где? Когда? - просипел вампир.
  -Больше двадцати лет назад в мире Верей в городе Нерфи, - сообщила я. - С тех пор я немножко подучилась в том числе и вашему вампирьему стилю боя.
  Видать, победа над магистром вампиров достаточно редкое событие, чтобы известие об этом разнеслось по вампирским кланом Ойкумены. Магистр извинился за себя и своего спутника и отошёл, а к нам больше никто не пытался приставать, видимо, поняли, что слишком боевые девушки, раз вампир-магистр не решился связываться.
  Добавило к этому и наша тренировка следующим утром. Время полно, чего зря бока пролёживать-то? Ухастая была не особенно довольна, но послушно выползла из постели и отправилась на тренировку. Народ постоянно толпился на пустыре, наблюдая, как мы орудуем копьями, шестами, мечами и прочими смертоносными штуками.
  Появились и вампиры. Я специально для них показала несколько связок с мечом "край". Магистра это очень заинтересовало. Он подошёл и с извиненьями спросил:
  -Уважаема леди, не будете ли так любезны повторить эти упражнения.
  -Вообще-то я амазонка, а не леди, - усмехнулась я. - Но повторить повторю, если вежливо просят.
  -Гм, впервые вижу девушку, которая не хочет быть леди, - сказал вампир.
  -Амазонки - это прежде всего воины, - ответила я, - а уже потом женщины, матери и всё остальное. И они никогда не согласятся выйти замуж и стать чьей-либо женой. Исключения есть, но они очень редки. Одна на сто тысяч или даже меньше.
  -Да? - изумился вампир. - Странный у вас мир.
  -Какой есть, - пожала я плечами.
  -Я признанный мастер меч, - сказал вампир, - но эти связки вижу в первый раз.
  -Видимо потому, что в нашем мире их разработали вампиры под влиянием амазонок, - объяснила я, - а потом по просьбе царицы обучили амазонок этим связкам.
  -Вампиры никому не подчиняются! - оскалил клыки магистр.
  -В Царстве Амазонок вампиры принесли магическую клятву верности, - ответила я. - Амазонки не лезут в дела кланов, а кланы выставляют отряды воинов по просьбе царицы. И не только они. На таких же условиях к нам переселились эльфы, гномы, люди-кошки, дроу.
  -И что, вампиры не пробовали отказаться от клятвы? - спросил кто-то из слушателей.
  -У них было три выхода: принести клятву, - сказала я, - переселиться в другой мир и быть уничтоженными. Четыре клана предпочли переселиться, чем присягать царице женщин, два решили стоять насмерть, но не присягать. Их уничтожили те вампиры, которые присягнули. То есть, простых вампиров разобрали по кланам, а верхушку перебили, замки разрушили.
  -И вампиры согласились на это? - не поверил магистр.
  -А куда им было деваться? - пожала я плечами. - Им было сказано: или сами решайте эту проблему, или мы сами решим, но тогда не жалуйтесь, если прилетит и вам тоже. Они предпочли решить сами. Но хватит болтать! - отрубила я. - Нам тренироваться надо!
  До обеда мы тренировались, а после обеда занимались магией. Я экранировала одну из комнат, чтобы не разнести трактир, там мы и магичили. Ли на двери присобачила надпись: "Не влезай убьёт!", и внизу череп со скрещенными костями. И в туже ночь какой-то придурок влез туда, думал что там есть что-то ценное. Как же он орал, когда куснули остатки сразу трёх заклинаний! Весь трактир перебудил. Зато больше никто не пытался нас обворовать.
  Наконец-то на четвёртый день портал заработал. Собралась толпа и туда-сюда засновали разумные. Прошли и мы со своими единорогами. Мы очутились в небольшом городке. Единороги зафыркали, замотали головами. Ушастая тоже завертелась в седле.
  -Не поймёшь в чём дело? - спросила я.
  -Да, - ответила Ли. - Что-то не так, а что именно не пойму.
  -Магия, - объяснила я. - Иной магический фон. Единороги тоже это чувствуют.
  Едва мы удалились от портала на пару кварталов, как к нам подошло несколько стражников в шлемах, кирасах и с алебардами.
  -Именем Единого, вы арестованы! - заявил нам старший стражник.
  -Это почему? - удивилась я.
  -За неподобающий женщинам вид - вы в штанах, нарушение нравственности, ношение оружия - женщинам запрещено иметь лезвие, длиннее трёх пальцев... - начал перечислять он.
  Недослушав перечисление преступлений, я послала Ветра вперёд. Умница единорог сразу прыгнул, расшвыривая стражников, следом помчалась Ночка, Ли ещё успела пару раз треснуть стражников по головам. Мы промчались по улицам и выскочили в ворота. Когда мы были за версту от городка из ворот выскочила толпа, дико вопя и размахивая всякими железками. А потом за нами поскакали два десятка всадников. Не знаю, на что они рассчитывали. Единороги - существа очень выносливые, могут и птицу загнать.
  На первом же повороте мы поскакали прямо, погоня за нами. Ещё через две версты дорогу преградил довольно широкий овраг, единороги без остановки перемахнули его, а погоня была вынуждена остановиться. Мы им помахали ручками и поскакали дальше.
  -И чего они за нами так увязались? - спросила эльфийка.
  -Оружие, одежда, мы и единороги, - ответила я.
  -То есть? - не поняла Ухастая.
  -Ну, оружие у нас непростое, - усмехнулась я, - бывалый воин это сразу видит. Твой лук, мой "гномий" арбалет и так далее. "Вечная материя" везде и всюду в цене, за неё можно выручить огромные деньги. Вспомни, в Бересте у тебя сразу одежду утащили, хотя остальные сидели в своей. Прирученные единороги. И для той части Ойкумены это невероятная диковина, а для этой вообще диво дивное. Естественно, их у нас захотели отнять. И никакие объяснения не помогут. Ну и, наконец, мы сами. Молодые, красивые, сексуальные, охотников найдётся много. Да ещё ты эльф, это огромная редкость в любом борделе, а в этой части Ойкумены эльфы вообще редкость. Думается, что к нам в любом случае прицепились, нашли бы причину.
  -Да, иногда даже жалеешь, что женщина, - со смешком сказала Ли.
  Я тоже хохотнула.
  -Слав, - спросила опять эльфийка. - А почему нечисти нет?
  -Почему нет? - удивилась я. - Полно! Вон, видишь тени под кустом? Это верруты, тени, сосущие жизнь. А вон там сидит орбат, медведеподобный монстр. А сколько мы миновали, пока убегали от погони! Нам повезло, что сейчас день и нечисть и нежить неактивна. Но тем не менее, стоит остановиться и оно зашевелится и попытается дотянуться. Тут по ночам надо обязательно охранный круг ставить. Иначе - гам! - съедят!
  Тут я схватила эльфиечку за попку, та взвизгнула и подпрыгнула в седле. И выдала залп отборного мата. Да, надо заняться её воспитанием. А то попала под чьё-то тлетворное влияние, так скоро и курить начнёт! Ушастая от этих слов начала ржать как ненормальная и всё не могла успокоиться, особенно когда я закурила сигару.
  Однако нечисть и нежить была активна не только ночью. Когда мы ехали по тропинке, Ветер вдруг встал как вкопанный и мимо его морды пролетела туша какого-то полузверя-получудища, что-то многолапое и длиннокогтевое. Я смогла увидеть это лишь мельком, потому что Ночка не успевшая остановиться, уколола Ветра рогом в зад. Единорог прыгнул, коротко заржал и бросил такой взгляд на кобылу, что Ночка до утра избегала к нему приближаться. Где-то через версту, на полянке с обугленными руинами на нас хотели напасть какие-то тени. Ли ударила искрами, я добавила молниями, несколько теней с диким визгом-скрежетом растаяли, остальные поспешили убраться. Ухастая хотела поискать сокровища, но я постучала по лбу:
  -Какие сокровища, детка? Это же простой лесной хутор! В лучшем случае здесь прятали добычу разбойники. Ну какая добыча может быть у татей в этом захолустье?
  Эльфийка признала, что немного погорячилась, но попробовала возразить:
  -А откуда тогда эти тени?
  -Скорее всего бросили непогребённые тела, - пожала я плечами.
  Но на всякий случай проверила место с помощью амулета Истинного Зрения. Отблеск магии уловила несколько в стороне. Я подъехала туда. Высоко на дубе или, скорее, дереве похожем на дуб висел амулет на цепочке. Я копьём срубила ветку и сняла амулет. Подъехала Ли, я протянула ей амулет:
  -Не можешь определить что за магия и от чего оберегает? Я никак не определю, вижу только, что магический.
  -Это драконья магия! - определила эльфийка. - А оберегает от магии любви. От любой - заклинаний, заговоров, приворотов и всего, что можно придумать. Видать, дракон кому-то по его просьбе сделал, скорее всего своей возлюбленной. Вещь ценная, но нам абсолютно бесполезная. Давай подарим её нашему дракону?
  -Можно, - согласилась я. - Ладно, давай-ка двигать отсюда, а то не хочется ночевать с такими соседями, - я кивнула в сторону руин.
  Но лучше бы мы остались. Когда мы через несколько вёрст остановились на ночь на полянке, рядом оказалось стая каргалгов, здоровенных таких тварей, имеющую неприятную привычку охотиться на разумных. Всю ночь они бесились у заградительного круга. К ним присоединились несколько нетопырей, валюшки, апушки и ещё десятка два видов нечисти и нежити. Можно было бы, конечно, выйти поубивать их, но лениво, мы и так за день устали, проще оказалось поставить "полог тишины". Что интересно, наши единороги остались вне круга, так ни одна тварь не подошла! Один каргалог неудачно отскочил к единорогам и получил копытом по башке, так вместо того, чтобы напасть, эти твари шарахнулись прочь.
  Утром мы посмотрели на убитого каргалога, вырвали клыки и поскакали дальше. Пару раз пытались выехать на тракт, но нехорошие власть имущие неизменно пытались захапать как наше имущество, так и нас самих. Неизменно получали по сусалам, но это ничуть не охлаждало рвение других. Поэтому мы ехали боковыми дорогами, где количество всяких придурков всё-таки меньше. Однако всё же пару раз нарвались на идиотов.
  Первый раз это были монахи. Кто это такие? Ну жрецы ихнего бога Единого. Живут обособленно от всех, дают клятву отречения от мирских благ, служат своему богу. При виде меня и Ли на единорогах жутко возбудились, бросили повозки и понеслись к нам с воплями: "Еретички! Отступницы! Демоницы!" - размахивая посохами. Между прочим, очень хорошо орудовали, как знаток могла оценить. Все мужики здоровые, морды поперёк себя шире. На них бы пахать, а они своему богу молятся, да подаяние собирают.
  Наши единороги их бы поубивали, поэтому я и эльфийка соскочили на землю и приняли бой. В после-дние несколько месяцев мы тренировались бой вдвоём, вроде и по одиночке, но прикрывая друг друга. Сначала мы просто отбрасывали монахов, но они снова и снова лезли в драку, грозя страшными карами за сопротивление служителям Единого.
  В конце концов мне это надоело и я крикнула Ли: "Кончаем!", она поняла меня правильно, и стала наносить смертельные удары. Через пару минут лужок, где эти служители Единого накинулись на нас, покрылся ихними телами. Трое уцелевших... хотела бы сказать "засверкали пятками", но сверкать было нечем, ноги были чёрные, как и ихняя душа. Так что чесанули эти монахи так, будто их на том самом костре, которым они грозили нам, поджаривать собрались.
  Я проверила трупы монахов. У одного обнаружился кошель с деньгами, в основном медь и серебро, золотых была всего пять штук. Ещё у одного было кольцо защиты от заклинаний до третьего уровня. Я, хоть и была только начинающим артефактором, но уже могла делать защиту от заклинаний пятого-шестого уровней. У Ушастой это не получалось, и она дико злилась.
  Закончив с обыском мы вскочили на единорогов и поскакали прочь. И вовремя. Едва мы скрылись за деревьями, как на лужок вывалила толпень монахов во главе с главным жрецом или как его там обзывают. Судя по доносившимся воплям, больше всего монашков обозлило не убитые коллеги, а забранные деньги. Да уж, божьи служители...
  Не знаю, объявили они на нас охоту или нет, но пару раз встречавшиеся шайки монахов в пятнадцать-двадцать морд резко убирались у нас с дороги, делая вид, что никого не видят. А один раз мы сами обогнули толпу монахов в полсотни туш. Нет, мы могли бы их разогнать на три счёта, но зачем нам лишние жертвы? Мы просто путники, а не маньячки.
  Следующее столкновение произошло дней через десять после стычки с монахами. И угораздило же нас "спрямить путь"! Вместо того, чтобы обогнуть лесок, мы поскакали напрямик мимо замка. Там заметили двух одиноких всадников и решили позабавиться. Кто же в замке знал, что мы не просто всадники, а две амазонки?! В общем, позабавились, только не они, а мы.
  Из замка выскочил отряд всадников и помчался за нами. И догнал, потому что мы убегать не стали. Догнали, окружили и главный, преградив нам дорогу, издевательски спросил:
  -И кто же это у нас такие?
  -Нарушители, сэр! - сказал один из воинов.
  -И что они нарушили? - продолжал главарь тем же тоном.
  -Не уплатили таможенный сбор, сэр! - сказал другой.
  -И что же у нас полагается за это?
  -Конфискация всего имущества и полсотни плетей! - сказал третий.
  -Если же не уплаченный сбор особо крупный, то возможна продажа и самих преступников! - добавил четвёртый воин.
  Вся шайка загоготала. Нам стало ясно, что с этим придурками без драки не разойдёмся.
  -Дяди шутят? - спросила я.
  -Дяди серьёзно, - ответила Ли, - дяди дураки.
  -Что?! - вскинулся главарь. - Они осмелились что-то гавкнуть?
  -Ополоумели со страху! - фыркнул кто-то из воинов.
  -Ли, мы испугались? - спросила я.
  -Не-а! - сказала эльфийка. - Мы удивлены их тупостью, дуростью и так далее. Мальчики просто не понимают с кем имеют дело.
  -Ах ты сучка! - сорвался главный и двинул на нас своего жеребца, замахиваясь плёткой.
  Но Ветер с храпом вскинул голову и жеребец шарахнулся в сторону, от чего главный едва удержался в седле, потеряв стремя.
  -Взять их! - крикнул главарь.
  Его воины двинули на нас коней, но кони отчаянно не хотели приближаться к единорогам, всячески уклоняясь в стороны. Одного, особо упрямого конь даже сбросил на землю.
  -Ай-ай-ай! - сказала я прикуривая сигару.
  А Ушастая достала петушка на палочке, купленного в деревушке, и стала лизать. Я чуть в голос не заржала от такой издёвки.
  Окончательно взбесившийся главарь приказал хватать нас пешком. Мы с Ли соскочили с единорогов и встретили воинов. Убивать не убивали, но били жестоко, чтобы долго встать не мог. После того, как вокруг нас образовалась куча извивающихся тел, последние не добежали, а кинулись прочь. Впереди мчался главарь, еле удерживаясь в седле.
  Мы вскочили на единорогов и поскакали следом, держась так, чтобы быть не далее половины длины копья. Первым в замок влетел главарь, следом мы, а за нами рухнула решётка, отрезая пеших воинов, оставшихся снаружи.
  -Ли! - крикнула я, соскакивая на плиты внутреннего двора. - Воротная башня, стены и прочие строения. За мной донжон. А вы, - я похлопала Ветра по шее, - не давайте никому разбегаться.
  Замок был небольшим: донжон, несколько сараев, типа кузницы и конюшни, да внешняя стена с воротной башней. Соответственно, и обитателей было немного. Десятка три воинов с семьями, да слуги. Наверняка местный сеньор вывел почти всю дружину. Иначе бы я ни за что не отпустила эльфийку одну.
  Я взбежала по узкой лесенке к дверям донжона, как всегда, она была закрыта.
  -Открывайте! - постучалась я.
  -Пошла вон! - ответили мне.
  -Ребятки! - проникновенно сказала я. - Есть два варианта. Первый: вы не открываете, я очень расстраиваюсь, вышибаю дверь и в расстроенных чувствах вас убиваю. Второй: вы открываете дверь, складываете оружие и я вас отпускаю. Вы что выбираете? Считаю до пяти! Раз... Два... Три...
  Тут послышался стук засова. Дверь распахнулась и я зашла внутрь. У лестницы на верхний этаж стояло семь человек с поднятыми руками, оружие лежало кучей посредине зала. Я кивнула на выход и они гуськом вышли наружу и поспешили во двор, где их встретили единороги. Я решила заглянуть сначала наверх. На верхнем этаже были только три женщины - жена сеньора со служанкой и няней, да трое детей. Я внимательно осмотрела помещение, но ничего, кроме сундуков с одеждой, тканями да бельём не нашла. В руке жены сеньора я заметила стилет и погрозила кулаком. Дамочка оказалась понятливой - убрала оружие. Единственное, что я забрала - пояс у старшего пацана, который был с магической составляющей. Больше ничего я не нашла и отправилось вниз.
  Внизу были помещения для хранения продуктов и оружейная. Ни там, ни там ничего ценного не было. Я спустилась ещё ниже. Там я нашла тюремные камеры. Почти все были пустые, лишь две заняты. В одной был узник, а во второй сам главарь пытался прикинуться ветошью. Ну, если так ему хочется... Я заперла дверь, да ещё забила несколько клиньев, чтобы подольше посидел. Видать, дядя это сообразил, потому что бросился к дверям и, неудачно попытавшись открыть, начал стучать и верещать. Я поморщилась и накинула "полог молчания". Наступила тишина.
  -Эй, дамочка! - окликнул меня узник из соседней камеры. - А как я?
  -А кто ты такой и за что сидишь? - поинтересовалась я, остановившись напротив маленького оконца.
  -Я Бенито Мике. Сеньор Ризалли обвинил меня, что разбое на дорогах его баронства...
  -Неужели ложно? - "удивилась" я.
  -Было кое-что, - нехотя признался Бенито.
  -Извини, но мне тоже не нравятся "романтики с большой дороги", - сказала я, приподнимая шляпу.
  -А что если я за своё освобождение, кое-что расскажу? - предложил разбойник.
  -Сначала рассказ! - потребовала я.
  -А... - Бенито указал на камеру сеньора.
  -Он тебя не услышит! - заверила я. - Да и в любом случае ему будет не до поисков сокровищ. Рассказывай!
  И разбойник рассказал. Если вычленить главное из его длинного путанного монолога с многочис-ленными повторами, то звучало это так. Несколько лет назад он был в шайке известного атамана Кривойноса. Спасаясь от воинов герцога Меридо, они забрались в сущие дебри, где разумные не живут и полно всякой нежити и нечисти. Там погибло половина шайки, был убит и сам атаман, после чего шайка распалась и каждый выбирался как мог. Бенито повезло выжить, после чего он подался в более обжитые края. Главное же - в тех местах они наткнулись на древний гномий город. Почти никто не понял, на что именно они наткнулись, но Бенито-то умный парень, прослушал аж целый курс в университете, пока не сбился с пути истинного.
  -Точно вам говорю, мамзель, - уверял разбойник. - Там были гномьи руны! Я в этом разбираюсь! Ей-ей, мамой клянусь! И главная особенность - этот город расположен под треглавой горой.
  Не похоже, чтобы этот тать врал. Слишком явные подробности приводил, которые невозможно придумать. Я бывала в гномьих городах, видела, знаю. И даже на карте этом место указал, студеоуз хренов.
  -Однако тебя занесло! - подивилась я. - Туда же не меньше тысячи лиг!
  -Захочешь жить и не туда сбежишь, миледи! - буркнул Бенито.
  -Ладно, я тебе поверила, - сказала я, открывая темницу. - Пошли, выведу тебя из замка.
  Видок у бывшего студента был ещё тот: заросший, грязный, вонючий, в лохмотьях. А что вы хотите от человека, просидевшего в этой дыре больше года? Я ему подобрала меч, щит, кольчугу - отпускать безоружного в места, где полно нежити и нечисти чистое убийство.
  Мы вышли во двор, там собралась куча народу, которых стерегли единороги. Мы так постоянно делали у себя в мире Верей. Лучше сторожевых собак, скажу я вам. Верные до последнего вздоха существа, наделённые магией, которых невозможно ни подкупить, ни как-то умаслить, ни подружиться с ними. Пленные часто думали, что смогут просто спокойно разойтись, но их ждало жестокое разочарование. Тут, конечно, было немного другое, но единороги не давали разбегаться и прятаться. Ли спокойно сидела в стороне на бочке и сосала леденец.
  Мы вскочили в сёдла, я заклинанием подняла решётку и мы поскакали наружу. Побитые воины разбежались при нашем появлении. Через пару миль Бенито свалил в сторону. Может быть исправиться, заключение часто вправляет мозги, хотя таких, как Бенито, только могила исправит. А второго шанса у него уже не будет.
  Когда замок незадачливого сеньора Ризалли скрылся за лесом, я сказала:
  -Слышь, Вислоухая, нам придётся сделать небольшой крюк этак в миль пятьсот.
  Ли даже ухом не дёрнула на моё обращение, привыкла к дружеской подначке.
  -Этот тать тебе рассказал? - спросила она.
  -Ага, - подтвердила я. - Он мне рассказал о покинутом городе гномов. Я решила туда наведаться.
  -Хм... - задумалась эльфийка. - А он не мог обмануть?
  -Мог, - согласилась я. - Но я тоже не вчера родилась. Мне удалось побывать в нескольких гномьих городах, а разбойник привёл достаточно подробностей, чтобы я поверила ему.
  -А где ты успела побывать у гномов? - удивилась Ли.
  -Во-первых, у нас в Царстве Амазонок живут гномы, - напомнила я. - Приходилось бывать в их городе. Друзья не друзья, но хорошие знакомые там есть. Ну и уже во время этого путешествия до встречи с тобой. Первый раз я уже во втором мире заглянула к гномам. Запас болтов стал подходить к концу. Два-три десятка я могла купить у обычных кузнецов и оружейников, но это же мизер! Пришлось ехать к гномам, они мне продали сразу десять тысяч. До сих пор ими пользуюсь.
  -А ещё? - не отставала Ушастая.
  -Второй раз я нанялась охранять один купеческий обоз, - поведала я. - Трижды организовывала отпор разбойничьим шайкам. А когда пришло время расчёта, оказалось, что не купец мне, а я ему должна. Дурочку нашёл! Ну я не стала спорить, засветила купцу в ухо, навешала его телохранителям и прихватила телегу с грузом кольчуг и броней в качестве оплаты. А куда это девать? Вот я и завернула к гномам. Те с удовольствием взяли за две трети стоимости.
  -И никто не пытался отнять? - удивилась Ушастая.
  -Пытались, - усмехнулась я, - Больше не пытаются...
  -А зачем гномам были эти кольчуги? - продолжала допрос эльфийка.
  -Видимо, - ответила я, - просто потому, что не надо тратить металл. Они их просто усиливали, добавляли своей гномьей магии и продавали. Такие кольчуги покупатели охотно берут.
  Дня через три к нашему костру вышел маленький отряд: седой воин, два юнца, видимо, его сыновья, и ещё семеро вояк. Один из них сунулся, как обычно, к единорогам и получил копытом в грудь.
  -Надо предупреждать! - недовольно сказал Седой.
  -Во-первых, вы бы послушали? - ответила я. - Во-вторых, надоело. Предупреждай не предупреждай, а кто-то обязательно лезет посмотреть-пощупать или рог спилить. Пока двое-трое не будет изувечено, не успокоятся. Твоему воину ещё повело, его просто стукнули, а могли и убить.
  -Даже так? - удивился Седой. - Ладно, проехали!
  -Отец, - влез один из юнцов, который постарше, - а это точно они?
  -Ты видел здесь других? - ответил Седой.
  Младший достал свиток:
  -"Две девки, обе в белом, одна ограмадного росту, возможно полутролль, вторая маленькая, вероятно карлица. Полутролль вооружена чёрным копьём, карлица - длинной палкой. Обвиняются в нападении на монахов, убийстве и грабеже. Они же нападении на сеньора Ризалли и захвате его замка".
  -Ну-ка, ну-ка! - засмеялась я.
  Взяв свиток, я рассмотрела рисунки свой и Ли. Рисовал талантливый художник. С такими рожами даже на каторгу бы не взяли, опасаясь за жизни своих работников. Я аккуратно свернула свиток и положила в мешок, а удивлённому Седому и его спутникам я объяснила:
  -Когда я захватила республику Нерфи и несколько торговых домов, разорилось по Ойкумене разошлась листовка, в которой объявляли меня вне закона и давали большие деньги за мою голову. Но там рожа была более приятная.
  -Где, когда это было?! - спросил Седой.
  -В другом мире больше двадцати лет назад, - ответила я. - Ну коль удостоверились, что мы это мы, может быть перейдём к теме?
  -Я хочу нанять вас, - начал Седой.
  -Нет! - отрезала я. - Мы не наёмницы, а путницы, у нас есть цель. К тому же, милок, у тебя денег нет, иначе ты бы не болтался по лесам в сопровождении десятка спутников. И скажи, что я не права!
  -В моём замке... - начал Седой.
  -...сокровища легендарных фараонов, Нибелунгов и всех сказок, - с насмешкой сказала я. - Ищи дураков в другом месте.
  -Ты нас оскорбила, сказав, что мой отец лжец! - вскочил старший сын, хватаясь за меч. - Я вызываю тебя на поединок!
  -Ли! - я закурила сигару. - Дай ему по башке!
  Эльфийка охотно вышла, размахивая своим шестом. Юнец с пренебрежением посмотрел на неё, видать, его не убедил тот свиток. И, естественно, поплатился. Ушастая раз за разом выбивала у него меч, завершая ударом по голове. После пятого раза я сказала:
  -Хватит, а ты ему последние мозги отобьёшь!
  Ли вернулась на своё место и достала леденец. Все молчали, да и что тут скажешь? Седой встал и, не прощаясь ушёл, его спутники поспешили за ним. Правда младший сын обернулся и развёл руками: мол, извините, ничего сделать не смог.
  -Демоны! - я вскочила. - Давай-ка уберёмся отсюда. А какое хорошее место-то было!
  В момент ока мы собрали вещи, закидали костёр и, оседлав единорогов убрались подальше. И вовремя! Через пару часов на это место нагрянула целая банда королевской стражи, но, естественно, никого не застала, а искать нас ночью сумасшедших не было. Когда же нашли место нашей ночёвки, мы были уже далеко.
  Через семь дней нас встретила Шерил. О, это была полная противоположность той дочери патриция. Шерил не только знала, чего она хотела, она смогла сделать весьма успешные шаги к этому! Мы опять сидели у костра, когда в вечернем сумраке появилась девичья фигура, беззвучно и неожиданно. Но если Шерил думала, что мы подскочим, хватаясь за оружие, она жестоко ошиблась. О её появлении эльфийке рассказали мелкие животные, типа мышей и птичек, а я увидела благодаря дозорной сети, раскинутой на полмили.
  -Приветствую вас! - подняла она руку.
  -Приветик! - отозвались мы.
  -Разрешите к вам присоединиться? - спросила девица.
  -Присаживайся, - кивнула я.
  Мы молча смотрели друг на друга. То, что я видела, мне нравилось. Тоненькая фигурка, аристократи-ческое личико, белокурые волосы заплетены в косу. Одета в белую рубаху, бриджи, сапоги и чёрную жилетку, вооружена саблей и луком.
  -Моё имя Шерил, - сказала девушка, - я дочь графа Фариццы, шерифа северного округа.
  
  Шери́ф (англ. sheriff) в ряде англоязычных стран - административно-судебная должность в определённых административно-территориальных образованиях. Права, обязанности и условия назначения шерифов существенно различаются в зависимости от страны.
  В англо-саксонский период истории Англии одной из основных локальных администра-тивных должностей, назначаемых королём, была должность рива (reeve). В графствах (shires) представитель власти короля назывался соответственно 'рив графства' - shire-reeve. Именно от этого сочетания уже в средневековой Англии и произошло слово ше-риф. Самым известным шерифом эпохи Плантагенетов был враг легендарного Робина Гуда, шериф Ноттингема.
  
  -Ли! - представилась Ушастая.
  -Всеслава, - назвалась я.
  -Понимаете, я хочу быть великой воительницей! - выпалила Шерил. - Я много читала об амазонках, знаю что где-то в Ойкумене есть их Царство и хочу быть похожей на них.
  -А причём здесь мы? - спросила я и закурила сигару.
  -А потому что я очень сильно подозреваю, что вы эти амазонки и есть! - сказала девушка.
  -Допустим, - я выпустила несколько колец. - И что?
  -Я прошу разрешения сопровождать вас некоторое время, - попросила Шерил. - Только по нашему миру! Вы меня кое-чему научите за это время.
  -Хм... - я переглянулась с эльфийкой. - Она не врёт. Твоё мнение, Ли?
  -Пусть, - сказала эльфийка, - девочка не дура, кое-что умеет. И магический талант есть, небольшой, правда, но всё же...
  -Значит, мы не против, - согласилась я, - но есть несколько условий! Первое: беспрекословно выполнять все мои приказы; второе: делать любую работу. И третье: дать клятву молчать обо всём, что увидишь и услышишь.
  Похоже, именно этого девица и ожидала. Она послушно повторила магическую клятву и не удивилась, когда её окутало магическое свечение. Потом сбегала за конями и с торжеством выгрузила продукты: колбасу, сыр, вино во фляжке. Её торжество несколько увяло, когда она увидела, какие продукты я достаю из сумки: окорок, сыр, паштет и даже финиковое варенье в горшочке.
  -А как ты нас нашла? - спросила Ли, нарезая окорок.
  -О, это было нетрудно, - отозвалась Шерил. - Я взяла привычку просматривать документы в кабинете отца. Отец был не против, будучи убеждён, что мозги у женщин устроены так, что они просто не могут постичь того, что в них написано. Мне кажется, это убеждение у него создала мама, она очень естественно разыгрывала тупую и очень ограниченную особу, всегда уклонялась от разговоров от политике, все интересы которой сосредоточены на доме и детях. Но сама изощрённо подталкивала отца к тем или иным решениям. Сёстры выросли тоже изощрённейшими интриганками. Братья же...
  -И всё-таки... - прервала её эльфийка.
  -Ну так вот, я просматривала документы у отца, в некоторых случаях просила разъяснений, отец всё рассматривал как мою забаву, даже приятелям рассказал об этом. Те в голос ржали. Ну так вот, я насторожилась с первого донесения в городе с порталом. Две девушки в белом на единорогах раскидали стражу и ускакали от погони. Потом стычка с монахами. Зная этих служителей божьих, я не сомневалась, кто истинный виновник. Потом захват замка сеньора Ризалли. На него и до этого было много жалоб. Потом ещё несколько мелких происшествий: дали кому-то в морду, якобы не заплатили за еду, ещё что-то... Я просто проложила линию по карте и оказалось, что они упирается в другой портал, правда в последние дни она стала отклоняться влево к Гирасскому кряжу, самому рассаднику нечисти. Я так и не поняла причины.
  

ГЛАВА 4

  Эльфийка Ли
  -Всё просто, - усмехнулась Всеслава. - В замке сеньора Ризалли мы нашли одного узника, который рассказал о покинутом городе гномов в этих горах. Мы решили нанести туда визит. Крюк небольшой.
  -Ничего себе "небольшой"! - ахнула Ширил. - Почти семьсот миль!
  -Ну, по сравнению с тем, что мы прошли и с тем, сколько нам ещё предстоит пройти, - сказала я, - крюк действительно небольшой.
  -А сколько вы прошли? - немедленно спросила девушка.
  -Я десять миров, - ответила амазонка, - а она со мной шесть.
  -Ни фига себе! - изумилась Шерил.
  -Ладно, давайте спать, - сказала Всеслава, - завтра рано вставать.
  Утром амазонка проверила, что может Шерил. Погоняв её по поляне, Всеслава сказала:
  -С саблей ты действуешь неплохо, даже хорошо. Но с другим оружием дело швах.
  -Но... - пыталась возразить Шерил.
  -Далеко не всегда ты сможешь использовать саблю. Часто вступаешь в бой, хватая то, что есть под рукой: палку, дубину, меч и так далее. В драках же дерутся всем чем угодно, начиная от кулаков и ножей, и кончая осколками от разбитой посуды. И это тоже надо уметь пускать в дело.
  -Да? - удивилась девица. - Вы меня научите?
  -Будем учить, пока мы вместе, - сказала Всеслава. - Но главное зависит от тебя, твоего желания узнавать и учиться новому. Будешь стараться - научишься, не будешь - никто тебе не поможет.
  И Шерил старалась.
  Теперь мы занимались тренировками два-три часа утром, немного магией днём, и три-четыре часа вечером. Девица здорово уставала, но не жаловалась. В деревни мы заходили редко, там обязательно находились двое трое му...жичков, которые видели в нас лёгкую добычу. Достаточно было дать им по голове, чтобы все успокоились. Но иногда нас пытались "покарать" и тогда начиналось побоище. Шерил в эти драки мы не пускали, справлялись сами со Всеславой.
  Единственный заметный эпизод произошёл во время нашего купания в лесном озере. Едва мы начали раздеваться для купания, как из воды вынырнул водяной с русалками и начал хищно глядеть на нас. Амазонка достала свой меч и показала его водяному. Тот сделал круглые глаза, нырнул и больше не пытался к нам приставать. Шерил сначала боялась идти в воду, но, увлечённая нашим весельем, тоже разделась и присоединилась к нам. Мы плавали, ныряли, брызгались.
  В разгар веселья послышались грубые мужские голоса. На берегу столпились два десятка грубых мужиков, которые откровенно радовались своей удаче: три голых девки, которые сами пришли в руки. Шерил дико испугались, а мы с Всеславой поглядели на них, как на умалишённых.
  -Мальчики, - ласково сказала я, - посмотрите назад!
  Они обернулись и увидели двух весьма недружелюбных единорогов, которые храпели и били копытами.
  -Ну и что? - спросил самый здоровый разбойник, видимо атаман.
  -А вот что! - ответила я и крикнула: - Давайте!
  Если для нас зрелище расправы единорогов с мужчинами было привычным, не первый раз, то Шерил была шокирована этим зрелищем. Ветер и Ночка кусали так, что отрывали куски плоти, кололи рогами, били копытами. В несколько минут берег покрылся телами разбойников, забежавших в озеро охотно принял водяной с русалками.
  -Вот такие вот у нас спутники, - сказала Всеслава, купая забежавших в воду единорогов. - Если в начали враги не считали их за противников, то сейчас ведут тщательный учёт, приравнивая каждого единорога к двум, а то и к трём амазонкам.
  -А почему у других нет? - спросила девушка, обходя тела убитых разбойников.
  -Наша песня хороша, начинай сначала! - буркнула я, одеваясь.
  -Потому что единороги очень не любят мужчин, - укоризненно посмотрев на меня, сказала амазонка. - Так что ездить и ухаживать за ними могут только женщины. И то, единороги ещё не всякую женщину подпустят к себе. Вон Ночка, - кивнула она на кобылицу, - лет тридцать не желала никого признавать, только Ли и признала своей хозяйкой. Ладно, поехали дальше, накупались!
  Мы уже были возле того самого горного хребта и видели трёхглавую вершину, когда вдруг вечером во время тренировки Всеслава бросила оружие и взялась за виски. Я и Шерил удивлённо уставились на неё. Через несколько минут Всеслава сказала, потирая затылок:
  -До меня достучались наши лучшие менталисты. Ни магическая почта, ни портал в эту часть Ойкумены просто пробиться не могут. Так вот, у них там громадные проблемы, меня зовут на заседание Высшего Государственного Совета. Он будет завтра. Ли, вся надежда на тебя!
  -Я не обещаю, - сказала я, - но попытаюсь...
  -А где это "у вас", - дивилась Шерил, - и почему ты нужна? И причём здесь Ли?
  Я лишь краем уха слушала объяснения амазонки всецело увлечённая построением портала. Кое-какие намётки у меня были, я знала магию светлой части Ойкумены, изучила структуру магии этой части. Оставалось составить заклинание построения портала из тёмной в светлую части Ойкумены. Но энергии это потребовало - ужас! Неудивительно, что только боги могут строить порталы сюда и отсюда, да и то не все. В общем, расчёты и составление заклинания забрали у меня всю ночь. Всеслава, обычно ругавшаяся на меня за это, на этот раз молчала, лишь смолила одну за одной свои сигары и ходила около костра, пока я её не попросила сесть, потому что отвлекала.
  Лишь на рассвете я сказала, что всё готово и, поскольку Тимескиры не знаю, то построю портал в замок Всеславы, а уж оттуда нас перенесут в Тимескиру. Амазонка попросила единорогов не волноваться и подождать нас. Потом посмотрела на Шерил и добавила, что оставлять её тут опасно, поэтому возьмём её в Царство Амазонок, где она побудет в замке, пока Всеслава и я разберутся с делами в ВГС.
  На этот раз построение портала далось мне куда легче. Уже с четвёртой попытки я построила портал во двор замка. Шерил вдруг заартачилась и наотрез отказалась идти в портал. Всеслава с ней не спорила, просто схватила и вошла, я пошла за следом ней. Портал немедленно схлопнулся за мной. Иди кто-нибудь третьим, его размазало по всей Ойкумене. Далось мне это непросто, почти весь магический резерв был исчерпан, построить новый портал я смогла бы нескоро.
  В замке нас приняли с восторгом, но амазонке было не до фанфар. Передав Шерил, находившуюся в полуобморочном состоянии слугам, она достала бумагу и перо и написала записку, которую и отправила магической почтой. Почти немедленно открылся новый портал, через который мы попали в зал, где собрались члены Высшего Государственного Совета. Это было большое помещение в центре которого стояла круглый стол, за которым сидели четырнадцать женщин во главе с царицей Полиной.
  -Всем здрасте! - сказала Всеслава. - Пусть прикажут принести побольше еды, Ли надо восстановить запас магических сил.
  -Всеслава, а ты не охамела? - вместо приветствия сказала пожилая амазонка. - Приводишь абсолютно постороннюю, не члена Совета, требуешь для неё еды сюда...
  -Ольга, - ответила Всеслава, - всё-таки мозги должны работать даже у командующей всей армией Амазонии. Эта "посторонняя" - сильнейший маг Ойкумены, сумевшая построить портал из тёмной части Ойкумены. Кто-нибудь из магов прошлого и настоящего может этим похвастаться?
  Судя по лицам присутствующих, таких не было. Царица сказала:
  -Предлагаю амазонку Ли включить в состав Совета. Кто "за"? "Против"? "Воздержался"? Ольга, ты имеешь что-то сказать?
  -Мы абсолютно не знаем эту эльфийку... - начала Ольга.
  -Она спутница Всеславы, - перебила царица, - жрица Богини, которая вместе с Всеславой добыла подножие статуи Богини, нашла рудник адарила, и действительно сильнейший маг Ойкумены. И её знает лично Богиня, я сама была тому свидетелем. С эти закончено? Тогда перейдём к делу.
  Тут принесли несколько подносов с едой, я села в сторонке и принялась кушать. А тем временем Всеславу начали просвещать о событиях на полдне Царства Амазонок. Оказывается, несколько лет назад у орков появился харизматичный вождь, некто Брун. Совершил несколько удачных походов на земли соседей и начал подчинять соседние племена. Осенью состоялся курултай, на котором Бруна провозгласили ханом орков и решили идти походом на амазонок. Всеслава выслушала и попросила посмотреть документы. Ей принесли здоровенную стопку. Пока амазонка их изучала, я пожирала еду: несколько тарелок супа, горшок каши, окорок, всякие салатики, заодно изучая карту, висящую на стене. Там было изображено Царство Амазонок с сопредельными государствами. Её территория напомина-ла какую-то пентаграмму, такая же многогранная и замкнутая. Правда на полдне в океане были выделены Драконьи острова и несколько островов захваченных во Второй Нерфильской войне.
  -Кое-чего не хватает, - сказала Всеслава, закончив с документами.
  -Чего именно? - удивились амазонки.
  -Наблюдениями за погодой в пустыне, - ответила Всеслава. - Желательно за всё время.
  Полина вызвала адъютанта и отдала приказ, Та щёлкнула сапогами и убежала. Я почувствовала всплеск магии определённого характера, очевидно, открыли портал. Всеслава подошла к окну и закурила сигару, две амазонки к ней присоединились одна с трубкой, другая тоже с сигарой. Наконец прибежала адъютант и принесла папку с бумагами. Всеслава стала просматривать их. Закончив просмотр, она кивнула и подошла к карте, потом обернулась и сказала:
  -Итак, сёстры, повесьте свои волосатые ухи на гвоздь внимания и слушайте речи мудрейшей из вас!
  Послышались смешки, кто-то сказал:
  -Всеслава в своём репертуаре!
  -Вы согласны, что готовится вторжение наподобие того, которое было полторы тысячи лет назад, сокрушившее государства на восходе континента? Удар по самым населённым и развитым провинциям Амазонии. - Всеслава на карте показала эти провинции. - Это, если и не приведёт к крушению Царства Амазонок, то очень серьёзно ослабит его.
  -Мы всё это знаем! - недовольно сказала Ольга.
  -Для вторжения имеется три пути, - не обратив внимания на реплику, продолжила амазонка. - Первый - вокруг гор. Но он слишком длинный и ведёт через земли вампиров, которые вряд ли будут рады таким гостям. Будут трудности со штурмом замков и крепостей, громадные потери. Третий - самый короткий. Но! Надо будет преодолеть три горных хребта, не самые низкие, на которых перевалы перекры-вают сильные крепости. И, наконец, второй путь. - Всеслава показала на карте. - Дорога по Веэрской долине, не очень высокий Оларский хребет, за ним по левому берегу реки Дарое. Оттуда дорога открыва-ется в центральные провинции. План хороший, особенно если бы удалось его сохранить в тайне. Но разведка у нас работает хорошо.
  -Ладно, а что ты предлагаешь? - спросила одна из амазонок.
  -Сперва я хотела кое-что уточнить... - начала Всеслава. Тут я уловила изменения магического фона. Совсем крошечное, более слабый маг и не заметил, но я же сильнейший маг Ойкумены! Поэтому я тихонько вышла из залы, где шёл Госсовет, и пригляделась более внимательно. От стены шёл тонюсенький магический луч.
  -За мной! - приказала я стоящим у дверей часовым.
  -Но... - пыталась возразить одна из них.
  -Я приказываю! - оборвала я её и устремилась по коридору, обе часовых затопали за мной. Луч прошил потолок и ушёл под пол. Я распахнула окно и свесилась вниз. Под нами тоже было окно, а украшенные проёмы позволяли спуститься, что я и сделала. Цепляясь за лепнину, я заглянула в окно. Ничего, ни луча, ни того, кто держит приёмник. Тогда я глянула в соседнее. Ага, луч и какой-то мужик, держит кристалл, в который и упирается луч. Я глянула вверх, одна из часовых высовывалась в окно. Показав ей на нужное окно, я рванула внутрь. Последнее, что успел сделать парень - это повернуться в мою сторону, и сразу получил сапогом в рожу. Отодвинув кресло, я через платок взяла этот записывающий кристалл. Через пару минут в комнату ворвались воины охраны, сразу нацелив на меня арбалеты, у нескольких заискрились пальцах атакующие заклинания.
  -Не шевелиться! - крикнула комендант. - Положи кристалл!
  -Во-первых, - сказала я, - я член Высшего Государственного Совета, это могут подтвердить Всеслава-Победа и царица Полина. Во-вторых, мне надо вернуться на заседание Совета, сообщить о важной новости. В-третьих, надо немедленно допросить этого шпиона, выкачать всё, что он знает, хотя знает он очень и очень мало. Проводите меня!
  Всё-таки я кое-чему научилась у Всеславы. Амазонки встали смирно, а комендант лично провела меня к залу Совета. Всеслава прервалась на полуслове, все уставились на меня и комендантшу.
  -Она утверждает, что член ВГС... - сказала комендант.
  -Да, это так, - кивнула царица.
  Я тем временем осматривала стенку.
  -Снимите эту картину! - приказала я. Две амазонки, совсем неслабые с трудом сняли тяжеленое произведение искусства. Я влезла на стол, и, обернув пальцы платком, рывком вытащила из стены крюк, на котором висела картина.
  -Вот амулет, вот приёмник, - сказала я, кладя предметы на стол. - Шпиона, который этим занимался, сейчас допрашивают. Не знаю, какие тайны успели уйти отсюда, но тайна этого совета пока остались у нас.
  Амазонки, все как одна магессы, по очереди подошли и проверили мои слова. Одна из них хотела взять их в руки, но я успела предупредить:
  -Не стоит трогать голыми руками. Я могу ошибаться, но там заряжены нечто некромантское. Что именно, пусть определяют специалисты.
  -А как ты узнала о подслушивании? - спросила царица.
  -Уловила нарушение магического фона, - ответила я. - А когда вышла в коридор, то увидела магический луч.
  -А какое изменение это было? - поинтересовалась одна из амазонок.
  Я показала.
  -Ничего себе! - удились все. - Как ты уловила?!
  -Она сильнейший маг Ойкумены! - напомнила Всеслава.
  -Проклятие! - стукнула царица по столу. - И ведь проверяли помещение сильные маги!!
  -Видимо, заменили этот крюк давно, - сказала Всеслава. - А не обнаружили потому, что он был не активирован. Сейчас же решили активировать, потому что предполагали важные решения. Что там с этим шпионом? - спросила она вошедшую командира-безопасника.
  -У него украли детей, - ответила та. - А потом предложили записать заседание Государственного Совета. Он и согласился, дурак, вместо того, чтобы прийти к нам.
  -А наружу из здания ничего не ушло? - спросила одна из амазонок.
  -Нет! - мотнула головой я. - Запись шла только на этот кристалл и больше ни на какой другой. Если бы был ещё один, я бы видела.
  -Ну, план войны есть, - сказала Всеслава. - Что делать ясно. Мы возвращаемся в замок и завтра утром уходим обратно.
  -Ты особенно не прячься, - сказала царица. - Вы ещё нам понадобитесь!
  -Ты не можешь забрать Ли! - запротестовала одна из амазонок. - Она нужна здесь!
  -Ничего не могу сделать, дорогуша! - пожала плечами Всеслава. - Она связана со мной, и будет там, где нахожусь я. Ну, или где-то поблизости. Да и задания Богини никто не отменял, так что мы удаляемся! До новых встреч!
  Я открыла портал в замок, мы отдали честь по-амазонски и ушли в портал.
  В замке нас встретила перепуганная Шерил.
  -Это помесь дурдома с борделем! - заявила она нам. - Не успели вы уйти в портал, как меня сразу начали клеить! И кто?! Не мужчины, а женщины!
  -Ну их тоже понять можно, - ответила Всеслава. - Они служат здесь годами, друг друга знают наизусть, а тут новенькая девушка...
  -Ну их тоже понять можно, - ответила Всеслава. - Они служат здесь годами, друг друга знают наизусть, а тут новенькая девушка...
  -И ты ЭТО одобряешь?! - не поверила Шерил.
  -Подруга! У нас такие порядки! - ответила я. - У вас одно, у нас другое, у третьих третье.
  -Но женщины!!
  -Женщины не живые? Вот мы с этой Лопоухой любим друг друга, - сказала амазонка. - И нам мужчины не нужны.
  Девушка ошеломлённо посмотрела на меня: как я, мол, такое терплю?!
  -Что поделать, - улыбнулась я, - Всеслава всю жизнь в армии, рубака рубакой. И юмор у неё такой же тупой. Я привыкла.
  -Зараза мелкая! - Всеслава меня обняла и поцеловала, я с охотой ответила.
  Краем глаза я заметила, как к Шерил подошла красивая амазонка и куда-то повела. До утра мы её больше не видели. Впрочем, нам было не до этой девицы, Всеслава подхватила меня на руки и понесла в свои покои, и до утра нас больше не беспокоили.
  Утром во дворе Мы встретили Шерил. Она выглядела очень довольной и, когда я открыла портал, поцеловала ту самую амазонку. Н-да-с, прогресс на лицо: вечером ужасалась интересу женщин друг другу, утром же не стесняется целоваться.
  Единороги встретили нас радостными прыжками, лезли целоваться. В этот день мы, естественно, никуда не пошли, мне надо было восстановиться после построения портала. Шерил завистливо наблюдала как мы обнимаемся и целуемся. А потом спросила на счёт того, были ли у нас отношения с мужчинами. Я честно призналась, что у меня было несколько любовников до встречи с Всеславой, а Всеслава поведала, что у неё есть уже внуки.
  -Один из первых законов Царства Амазонок, - сказала амазонка, - гласит, что каждая амазонка должна раз в десять лет возлечь с мужчиной для рождения детей. Правда, это касается только человечек. У других рас другие порядки. Например вампирши раз в сто-сто двадцать лет, раньше у них нет возможности забеременеть. А эльфийки не раньше трёхсот лет, да и то за всю жизнь у них может быть не более двух-трёх детей. Вот такая се ля ви.
  Что интересно, если для полного восстановления после создания портала мне потребовалось полдня и ночь любви, то после второго портала мне хватило просто нескольких часов отдыха. Утром я уже была полна сил и готова строить порталы куда угодно. Когда я сказала это Всеславе, он почесала переносицу:
  -Знаешь, моя прелесть, кажется ты берёшь энергию не просто из окружающего мира, как остальные маги, а из магической оболочки Ойкумены. Если я не ошибаюсь, тебя теперь невозможно отрезать от источников силы даже в антимагическом бункере. Только если блокировать магию в тебе, да и то лишь временно. Ш-ш-ш, - добавила она, - Шерил девочка хорошая, но не стоит ей знать слишком много.
  Тут я была полностью согласна.
  -С лошадками всё хорошо? - спросила я девушку. - Тогда в путь! Засады мы не боялись. Я "слушала" лесную живность, Всеслава держала сторожевую сеть. Да и вряд ли в этих местах возможна засада, где полно нежити и нечисти, и где скорее самого схарчат, чем кого-то подкараулишь. Шерил вдруг спросила:
  -А вы с гномами воевали?
  -С гномами? - удивилась амазонка. - Никогда!
  -Почему? - не поняла девушка.
  -А что нам с ними делить? - пожала плечами амазонка. - С теми гномами, которые живут у нас, мы ни разу не ссорились. Гномы принесли верности Царству Амазонок и живут по своим законам, куда мы не лезем. И не только гномы, но и эльфы, вампиры, змеелюды.
  -Слав! - не удержалась я. - А почему вы не пытаетесь другие расы переделать под свои правила?
  -А именно потому, что это другие расы, - ответила Всеслава. - Они не пытаются учить как нам жить, мы не лезем в их жизнь. Когда мы соприкоснулись с вампирами, нашлись "умницы", которые требовали заставить вампиров жить по нашим правилам. Но всё-таки победила другая точка зрения: вампиры приносят клятву верности и живут по своим законам. Жизнь доказала её правильность.
  -А почему вы тогда переделываете людские государства? - не унималась я.
  -А потому, что людские государства пытаются уничтожить нас, - объяснила Всеслава. - В начале существования Царства Амазонок царица Дина заставляла разбитых королей и прочих баронов с маркиза-ми приносить вассальную присягу. Но эти придурки поднимали мятеж при малейшей возможности. Чтобы исключить это, была разработана долгосрочная программа: строились дороги, мосты, открывались боль-ницы и школы, постепенно вводилась новая структура управления, где главное место занимали женщины. Прекращались бесконечные войны, набеги орков, вторжения иноземных захватчиков. И власть амазонок уже утверждалась не нагатой, а поддержкой населения. Если раньше вторгнувшиеся захватчики могли рассчитывать на поддержку населения, недовольного властью амазонок, то теперь захватчики встречали ожесточённое сопротивление.
  -Зачем? - спросила Шерил. - Зачем вы строите школы и больницы?
  -То есть как это - зачем? - не поняла амазонка.
  -Но ведь это чернь, плебс, быдло, ни на что умное не способное! - воскликнула аристократка.
  -Зря ты так, - сказала Всеслава, - моя мать из простых амазонок, ей было всего тридцать восемь лет, когда она погибла в бою с орками. То, что ты видела - этого я добилась собственным трудом и мозгами. А когда умру, это вернётся обратно государству. У нас нет наследственной аристократии. Есть династии воинов и только. Верхушка постоянно обновляется и невозможно представить, что на важный пост назначают какую-нибудь кретинку только потому, что она дочь приближённой царицы, ночную вазу ей подающей. Каждая амазонка знает, что все богатства - это плоды твоих собственных трудов.
  Шерил замолчала, обдумывая слова Всеславы.
  -Но послушай, - вновь заговорила она. - У аристократии есть свои достоинства: древность, честь...
  -Насчёт древности я могу поспорить с аристократами, - ухмыльнулась амазонка. - Мой род насчитывает более семи веков, как амазонки пришли в небольшой городок и дочь местного кузнеца решила стать амазонкой. Отец очень рассердился, проклял непослушную дочь и запретить упоминать её имя, что не помешало ей через тридцать с лишним лет вернуться и стать главой города. А есть и те, кто ведут свою родословную от первых амазонок - сподвижниц первой царицы Дины, то есть этой династии полторы тысячи лет. И что может быть почётнее знать, что все представительницы твоего рода защищали твою родину, а очень многие и погибли в битвах за неё? И никто не запятнал честь ни предательством, ни трусостью. Много аристократов могут сказать о своём роде такое?
  -А откуда берутся амазонки? - спросила Шерил. - Вы же не знаетесь с мужчинами.
  -Кто тебе это сказал? - фыркнула Всеслава. - Согласно древнему закону каждая амазонка раз в десять лет должна возлечь с мужчиной и зачать ребёнка. За соблюдением этого закона следят зорче, чем за деньгами. Нарушительниц лишают всех постов и имущества и назначают на самые непрестижные работы. Ты хочешь спросить про меня? У меня семеро детей. Двое старших дочерей уже имеют своих, так что я ещё и бабушка. А младший ещё пелёнки пачкает.
  -А кто детей воспитывает? - удивилась девушка.
  -В семье отца, - пожала плечами Всеслава. - Это общепринятая традиция.
  -Отцы детей воспитывают?! - изумилась Шерил.
  -Отцы и их жёны, - ответила амазонка. - Многие девушки хотят стать амазонками, только не у всех это получается. У одних это только мечты, другие не выдерживают физических и моральных нагрузок, кто-то выбирает другую профессию. Быть амазонкой это почётно, но и тяжело, не всем это по плечу.
  -Почему тяжело? - удивилась аристократка.
  -Потому что это бесконечные тренировки, не дом, а казарма, бесконечные марши. Зной, дождь, снег - не волнует - становись в строй - и вперёд! - объяснила Всеслава. - А имущество - вот такой мешок, самый обычный, а не бездонный. Многие, как я, начиная со школы амазонок, не имеют своего угла, только койка в казарме. И это никто не скрывает.
  -И всё равно идут? - ужаснулась Шерил.
  -Идут, идут, - кивнула амазонка. - Даже больше, чем надо.
  -Но почему? - не понимала аристократка.
  -Дело в воспитании, - сказала Всеслава. - Всюду женщину воспитывают как домохозяйку, которая должна следить за домом, воспитывать детей и ублажать мужчину. В Царстве Амазонок девочек воспитывают как будущих воительниц. Даже если девочки позже не становятся амазонками, они хорошо дерутся, владеют оружием и могут отбиться от нескольких противников. Именно женщины составляют отряды ополчения, мужчины привлекаются лишь при обороне городов. Женщину, которая забросила тренировки с оружием, презирают и третируют. - Тут амазонка хихикнула. - Интересная мелочь. Мужчина что делает, когда видит обнажённую женщину? Стремиться изнасиловать. А в Амазонии наоборот убегает, потому что отлично знает, что ему настучат по черепушке.
  Я и Шерил расхохотались.
  -Нет, девочки, это на полном серьёзе, - сказала Всеслава. - Наши разбойники, если видят в обозе боль-ше десяти женщин, никогда не нападают. Как-то завелась у нас в провинции Устяр шайка. Было совершено несколько нападений на торговые обозы. Решили подсадить в некоторые амазонок под видом купчих, но ни одного нападения на такие обозы не было. Потом, когда разбойников поймали, атаман объяснил: "Мы разбойники, а не самоубийцы. Если в обозе было десять и больше женщин мы не нападали, потому что это было бы просто резня беззащитных мужчин". Стоп, это что?
  Амазонка направила единорога в сторону от тропинки. Мы за ней. Большая поляна, вся заросшая мелкими кустиками. На первый взгляд ничего особого нет, но ощущение какое-то не то. А Всеслава соскочила со своего Ветра и принялась расчищать поляну от кустов, травы и мха. Мы с Шерил к ней присоединились. И постепенно нам открылась тайна поляны. Не меньше пятнадцати черепов, кольчуги, топоры, шлемы, гномьи сапоги. Амазонка собрала топоры и сапоги и сложила в свой бездонный мешок.
  -Ясно, что здесь погиб гномий отряд, - сказала Шерил. - Но почему не взяли ни оружие, ни деньги, ни драгоценности?
  -По всей видимости, - ответила Всеслава, - отряд шёл в тот гномий город, куда идём мы. И кто-то, по всей видимости чёрный маг или некромант, натравил на них тварей Хаоса. Поэтому всё и осталось, твари Хаоса пьют души и жизненную силу, остальное им не нужно. А гномов, видимо, предупреждали: не лезьте, мол, туда. Но если гном, что решил, у него из мозгов даже кузнечным молотом не выбьешь!
  Всеслава выкопала яму, сложила черепа и закопала, а потом над этой могилой поставила памятный знак - меч со шлемом. И ещё отметила это место на карте. А потом, по обычаю амазонок, налила полстака-на первача и накрыла ломтиком хлеба.
  -Зачем? - не поняла Шерил.
  -Они, конечно, нам никто, - отвела амазонка, - но они были отважные воины и негоже оставлять их валяться так. Потом, когда встретим поселение гномов, мы отдадим им топоры и родовые кольца. Гномы наверняка знают, кто были эти погибшие, и передадут весть о том, что погибшие достойно захоронены. Думается, это нам зачтётся.
  -Перед кем? Перед гномами? - удивилась аристократка. - Эти рудокопы и кузнецы...
  -Во-первых перед собой! - прервала Всеслава. - Что я не прошла мимо, а предала останки достойным похоронам. Поступила как благородная воительница: не предавала, не струсила, воздала почести погиб-шим. Второе. Эти рудокопы и кузнецы умеют и знают гораздо больше, чем все пэры, лорды и прочие аристократы, которые собственными поместьями управлять не могут. Кого ни возьми, у каждого долги, а имения заложены перезаложены. Зато, мол, они воевать умеют. Ну, на счёт этого, говорить не будем, достаточно сказать, что амазонки этих вояк били и бьют. Теперь про гномов. Добыть руду, выплавить металл, сковать оружие, вплавив в него магию - это огромные знания и умения. К примеру, твоя сабелька - это, ведь, гномья работа? Ты явно владеешь ею не первый год, а лезвие всё так же остро и не зазубрено. А если гномы откажутся вам продавать оружие и доспехи? Что тогда?
  -Силой возьмём! - бросила Шерил.
  -Силой? - усмехнулась амазонка. - Не видела ты гномов в бою, а это, скажу тебе, зрелище не для слабонервных. Мне пришлось всего один раз видеть гномью фалангу, хирт по ихнему, честно скажу - впечатлило. Двенадцать рядов закованных в сталь коротышек, причём у них не кольчуги, а латные доспехи, которые даже топором не прорубить, передний ряд с щитами, торчат два ряда копий, впереди - несколько шеренг с тяжёлыми арбалетами. Королевская армия несколько раз атаковать строй гномов, но каждый раз откатывалась с потерями. А потом гномы внезапно перешли в атаку и рыцари бежали. Бежали от рудоко-пов, шахтёров, кузнецов и каменщиков. Умеют гномы воевать, да...
  -И чем всё закончилось? - спросила я.
  -На сторону гномов перешло несколько баронов, они осадили столицу и король был вынужден подписать мир, в котором он там что-то признавал, - ответила Всеслава. - А всё из-за того, что король и его вассалы презирали "рудокопов и кузнецов", не верили, что они способны противостоять тяжёлой коннице. Нет ничего хуже, чем презирать кого-то, ставить его ниже себя, недооценивать его возможности. За это расплачиваются страшными разгромами и множеством погибших жизней.
  -А... - хотела что-то спросить Шерил.
  -Давайте на ночёвку станем, - перебила амазонка, - уже начало смеркаться, а ночами в этих местах лучше не шастать.
  Быстро нашли хорошее местечко, развели костёр. Я поставила охранный круг, Всеслава проверила, огрехов не нашла и показала большой палец. После ужина, когда улеглись спать, Шерил вдруг спросила:
  -Всеслава, ты говорила, что амазонки отдают своих детей на воспитание...
  -Говорила, - кивнула та. - И что?
  -А как же материнские чувства? Ведь первое чувство женщины - оберегать своих детей.
  -А это никак не противоречит материнскому инстинкту, - ответила Всеслава. - Знать, что ни одна сволочь не посмеет напасть, грабить, убивать, насиловать - это тот же материнский инстинкт. Он работает ещё как работает! Во время путешествия по мирам Ойкумены я нагляделась как мужчины не справлялись со своей обязанностью защищать и беречь женщин и детей. И тем больше рада, что живу в таком сильном государстве, как Царство Амазонок, которое гарантирует безопасность и процветание, к которому я тоже приложила свои руки.
  -Гм... - выразила сомнения аристократка.
  -Если сомневаешься, - сказала амазонка, - то могу посоветовать съездить самой в мир Верей и попутешествовать по Царству Амазонок. Ладно, девочки, давайте спа-ать...
  Через два дня мы подъезжали к покинутому городу гномов. Сначала пересекли речку по древнему мосту. Несмотря на прошедшие века, он стоял всё так же непоколебимо. За мостом началась дорога, вымощенная гранитными плитами. Хотя за дорогой никто не следил, ни одна травинка не появилась между плитами, ни одна плита не сдвинулась со своего места.
  -Как так может быть? - изумилась Шерил.
  -Это гномы! - веско сказала Всеслава. - Те самые рудокопы и кузнецы, они строят не на десятилетия, а на тысячелетия. Так что эта дорога будет стоять ещё несколько тысяч лет.
  -Но как?! - не могла успокоиться аристократка.
  -Думается, так же, как в Царстве Амазонок, мы именно у гномов научились, - объяснила Всеслава. - Для прокладки первых дорог специально приглашали гномов. Сначала выкапывается глубокая канава, даже ров. На его дно укладываются здоровенные каменюки, засыпают песком. Сверху поменьше, опять засыпают песком. Дают улежаться и просесть. Потом идут небольшие камни, опять песок, следующий слой гравий, потом песок. И только тогда кладутся плиты. Само собой устраиваются обочины и водоотво?ды. Такие дороги способны служить сотни и тысячи лет. У гномов качество ещё выше, Их дороги служат многие тысячи лет.
  Единороги и кони спокойно цокали по плитам. Дорога вошла в ущелье и плавно изгибалась вдоль его стен. Внезапно за очередным поворотом перед нами возникли фигуры трёх троллей. Они были похожи на тех, что встретились нам в том разрушенном городе, только были более массивными и шкуры у них были больше серого цвета, а не зелёного. Кони Шерил захрапели и попятились назад, а вот наши единороги наоборот стали бить копытами и наклонили головы, готовясь к драки. Только драки не вышло. Тролли явно не собирались связываться с единорогами, они развернулись и кинулись прочь.
  -Чего это они? - изумилась Шерил.
  -Видать, родовая память, - пожала плечами Всеслава. - В Ойкумене почти никто не решается связываться с единорогами. Ни хищники, ни монстры Хаоса, ни всякая нечисть и нежить. Так что тролли не исключение.
  Амазонка поглядывала наверх.
  -Что-то нашла? - спросила аристократка.
  -Вон, видишь те отверстия? - указала Всеслава. - Это бойницы, сквозь которые гномы могли обстреливать врагов, идущих по ущелью. Сотня арбалетчиков - и ущелье превращается в дорогу смерти. А подавить эти стрелков ох как непросто было!
  -А если сверху? - спросила Шерил.
  -Во-первых, надо сначала взобраться наверх, а это совсем непросто, - ответила амазонка, - во-вторых, там наверняка действовали сильные отряды гномов, которые отлично умели сражаться в горах, в-третьих, из этих амбразур можно стрелять не только вниз, но вверх. В общем, мало не покажется. Не удивительно, что на города и крепости гномов почти никогда не нападали.
  Дорога постепенно вышла из ущелья на плато, миновав развалины двух башен. Верхушек башен не было, но три нижних этажа были целы. Семь миль по плато - и вот мы у подножия трёхглавой горы у ворот города гномов. Ворота располагались между двух горных отрогов, превращённых в неприступные крепости. Штурмовать ворота, не захватив эти крепости, было самоубийством особо извращённом спосо-бом. А осады и блокады гномы не боялись. Это для людей был единственный выход наружу, а у гномов, по словам Всеславы, было не меньше трёх десятков входов-выходов. Мы спрыгнули на землю и амазонка попросила единорогов поберечь коней Шерил. Ветер только толкнул Всеславу в плечо. Аристократка вытащила саблю из ножен, амазонка взяла поудобней своё копьё, я достала трубку с ядовитыми стрелками. Всеслава сначала насмешливо фыркала, когда я сделала себе эту "плевалку", вспомнив детство. Но когда я попадала на расстоянии двадцати шагов в полоску меньше ши-рины моего мизинца, амазонка фыркать перестала и сама озаботилась подобной трубкой. Шерил, кстати, тоже, хотя и ворчала о "неблагородстве" подобного вида оружия.
  Ворота в подземелья были открыты. Всеслава подошла к воротам и, задрав голову, прочитала:
  -Путник, ты стоишь у ворот, великого и могущественного города Мар-ор-Дуур. Нет, не было и не будет равного ему в Ойкумене!
  -Ты понимаешь гномьи руны? - изумилась Шерил.
  -А что тут понимать? - пожала плечами Всеслава. - Руны гномов не менялись сотни тысяч лет, как и правила грамматики в отличие от эльфийских. Стоит их выучить - и любые тексты гномов будут понятны.
  -А почему "самый великий и могущественный"? - не поняла аристократка.
  -Не знаю, - пожала плечами амазонка. - Но из тех ворот городов гномов, которые я видела, эти будут самые величественные.
  Я направилась к воротам, но Всеслава меня остановила:
  -Не лезь поперёк матки в пекло! Сначала посмотрим планы этого города.
  Она достала свою "Энциклопедию" и на требование фолианта пропела песенку "Амазонки на базаре", как три амазонки отправились за продуктами на рынок, разнеся и сам базар, и полгорода в придачу. Мат, непотребщина и дико-дико смешно. Мы с Шерил ржали как ненормальные. Особенно прикольным был момент, где стихами описывалось, как толпа разъярённых торговцев и горожан носится по городу за удирающими амазонками.
  

ГЛАВА 5

  Амазонка Всеслава
  -Никак не перестаю удивляться, - сказала аристократка. - Ты, вроде такая грозная воительница, непобедимый полководец, член высшего руководства Царства Амазонок - и любишь такие песенки, которые не каждая бумага выдержит!
  -Я человек, - пожала я плечами, - а значит, мне не чуждо ничто человеческое. Копии планов этажей, пожалуйста! - попросила я "Энциклопедию".
  На глазах удивлённой Шерил несколько листов с планами этажей города гномов раздвоились и спланировали в мои руки. Я поблагодарила книгу, аккуратно сложила листы с планами, кроме трёх верхних, и убрала.
  -Всё-таки это неправильно, - продолжала аристократка. - Ты будешь встречаться с другими...
  -Почему "будешь"? - прервала я девушку. - Будучи наместницей в Нерфи, я встречалась со многими представителями торговых домов, с посольствами других стран, сама возглавляла посольства. И жалобы на меня были только в том смысле, что была очень трудным переговорщиком, от которого было почти невозможно добиться уступок. Ладно, хватить трепаться, идём внутрь. Впереди я, за мной Шерил, Ли защищает тыл.
  Я подмигнула эльфийке, та кивнула, поняв: ей предстояло оберегать наши спины, потому что на аристократку надежды мало. Махать саблей мы её немного научили, но сражаться в группе ей ещё учиться и учиться.
  Мы вошли в открытые ворота. Это был барбакан - специальное воротное укрепление. Да, ничего не скажешь умеют гномы строить! А вот Шерил была недовольна:
  -Ну да, ворота есть. А где решётка? Почему проход прямой?
  
  Барбака́н (по-русски отводна́я стре́льница) - фортификационное сооружение, предназна-ченное для дополнительной защиты входа в крепость. Термин происходит от средневекового латинского barbecana - 'внешнее укрепление города или крепости', произошедшего, в свою очередь, от арабского или персидского bab-khanah - 'надвратная башня', 'привратное укрепление'. Возможно также происхождение термина от средневекового английского burgh-kenning.
  
  -Милая! - ответила я. - Вот не надо гномов обвинять в идиотизме! Во-первых, ворота. Они каменные, в два локтя толщиной, к тому же наполнены магией. Чтобы проломить их надо очень много сил и иметь у себя как минимум парочку архимагов. Во-вторых, решёток тут нет, зато, - я показала на потолок, - есть металлические стержни толщиной с мой кулак, которые падают сверху и напрочь перекрывают проход. Решётку можно отогнуть, выломать, а тут надо с каждым стержнем разбираться особо. И это под обстрелом сверху, - показала я на бойницы. - Через десять шагов опять стержни, и опять. В общем, пока нападающие проложат дорогу, весь проход до потолка будет завален трупами. А прямой потому что при выходе строится отряд гномов с арбалетами. И пока напавшие прогрызаются сквозь эти стержни, их непрерывно будут обстреливать. А могут и стреломёты применить, которые снесут любые щиты. Когда Царство Амазонок только появилось, амазонки часто нанимали гномов при постройке крепостей и городов. Да и сейчас нанимают для выполнения особо сложных элементов.
  -И не боитесь? - спросила аристократка.
  -Чего? - не поняла я.
  -Что гномы могут кому-нибудь рассказать об этом.
  -Только не гномы! - отрезала я. - За полторы тысячи лет ни один секрет, в которые были посвящены гномы, не попал к врагам. Верные друзья.
  Мы прошли барбакан и стали осматривать комнаты и коридоры. Они были пустынны и голыми. Ничего не сохранилось за прошедшие тысячи лет.
  -Странно, - сказала Ли, - даже нечисти нет!
  -Тебе, Ушастая, - ехидно заметила я, - надо шевелить не ухами, а мозгами. Чувствуете некое беспокойство и неудобство? - Девчонки кивнули. - Я добавила в ауру ужаса и вся мелкая нечисть, обитающая здесь, просто бежит прочь. А крупная тут не водится.
  -Хм, а почему нельзя это делать снаружи? - не поняла эльфийка.
  -Потому что снаружи есть животные, насекомые и растения, которые просто ограничивают эти эманации страха до двух-трёх шагов, - объяснила я. - Здесь же ничего такого нет и эманации распространяются до полусотни шагов. Очень удобно, не надо беспрерывно сражаться.
  -Но почему? - не поняла Шерил.
  -Мы ищем брошенные сокровища, - усмехнулась я, - а не собираемся здесь обосноваться. Поэтому трать силы и время не имеет смысла. Пусть этим занимаются те, кто захочет тут жить.
  -А почему тут не может быть крупной нечисти? - спросила Ли.
  -Понимаешь, энергия нечисти - неживая, мелкая нечисть кое-как обходится, - объяснила я, - а вот крупной для своего существования нужна энергия живых. А коль живых здесь нет и они появляются очень редко, и поддерживать своё существование крупная нечисть не может.
  Осмотрев механизмы закрытия/открытия ворот, подъёма/опускания решёток, - простые и остроумные механизмы, надо сказать, мы собрались идти дальше. Внезапно снаружи послышались вопли и крики. Мы выбежали наружу. Два десятка здоровых мужиков убегали от моего Ветра, а Ночка Ли никого не подпускала к ущелью. Кони Шерил жались к скалам рядом с Ночкой. На наших глазах двое разбойников, убегая от единорога, сиганули в пропасть.
  Я сразу выцелила деятеля, который орал и махал руками, пытаясь как-то организовать своих друж-ков, и подала знак Ветру, что он гнал его к нам. Эльфийка схватилась за лук и принялась отстреливать разбегающихся душегубов. Я схватила разбойника, приволокла его к краю пропасти и стала спрашивать, кто они такие и что им тут нужно.
  Разбойник рассказал, что им надо было схватить Шерил, а со мной и Ухастой можно было сделать, что хочешь. Услышавшая это аристократка подскочила и стала спрашивать, кто нанял. Разбойник рассказал, что нанял его какой-то тип, закутанный в плащ с капюшоном. Руки были в перчатках, но ему показалось, на правой руке не было двух пальцев - указательного и среднего.
  -Это он! Это он! - забегала Шерил по площадке.
  -Кто "он"? - спросила я.
  Душегуба, явно больше ничего не знавшего, я просто отпустила, и он полетел вниз с диким криком.
  -Шевалье д'Эпре, доверенный человек лорда Аварса, лучшего друга отца! - сказала аристократка. - Так вот какие у отца друзья!
  -Ты ведь старшая наследница? - спросила я, девушка кивнула. - Скорее всего, этот лорд хотел или сам жениться, или выдать замуж за сына, племянника или другого родственника, чтобы наложить руку на состояние твоего отца. Он наверняка сватался, но ты ему отказала.
  -Каков мерзавец! - не могла успокоиться Шерил. - А я ещё хотела просить его о помощи!!
  -Видно, тебя боги берегли, - сказала Ли. - Видимо, этот лорд Аварс женщин в грош не ставит!
  -Я должна ему отомстить! - топнула ногой девушка.
  -Отомстишь, - кивнула я. - Мы тебя кое-чему научили, и ещё научим. Вернёшься домой, вызовешь лорда на Божий суд и убьёшь. Ладно, давайте пока поужинаем.
  Утром мы отправились в город. Первые этажи были отведены казармы и склады. Меня особенно заинтересовали часы на площади. Они до сих пор показывали время. Представляете?! На столбе был циферблат с одной стрелкой, а рядом - песочные часы с делениями. Пока я стояла соображала, как они работают, последние крупинки из верхней части песочных часов упали вниз, раздался звучный удар, песочные часы перевернулись, а стрелка на циферблате передвинулась с одной руны к другой. И пока я не перерисовала механизму, мы с места не сошли. Девчонки аж писались от злости, но я не поддалась.
  Прошвырнувшись по верхним этажам (тайников там не было, а жаль), мы спустились на жилые ярусы. Правда, пришлось обезвредить с десяток ловушек, как магических, так и механических, типа падающего блока, открывающейся плиты, выскакивающих копий и тому подобного. Если из магических ловушек я просто высасывала силу, то с механическими ловушками я просто навешала штук десять амулетов защиты. И, когда всё это гадство пыталось меня укокошить, я успевала ускользнуть и отключить ловушки. И всё равно, пару раз я едва успела уклониться от подающего блока и выскакивающего копья.
  Но зато урожай тайников был богатейший. Кольца, браслеты, серьги и так далее, просто драгоценные камни, слитки золота, мифрила, адаманта, элементы доспехов - шлемы, печатки, наручи, поножи, мечи, наконечники копий, кинжалы. Кое-где попадались магические книги, в основном по магии земли и магии металла, иногда и лечебной магии.
  -Слав, - спросила эльфийка, - а почему магические книги не уничтожились?
  -Ты сильнейшая магесса Ойкумены, а таких пустяков не знаешь, - поддела я Ли. - Магические книги не так просто уничтожить. Они заключают в себе магию. Большую или маленькую, светлую и тёмную, которая оберегает её от тлена и уничтожения. И нужно иметь большую магическую силу и знать нужные заклинания, чтобы уничтожить подобные мануалы.
  Чем ниже, тем богаче были тайники. Видимо, чем ниже, тем более престижно было жить. А потом, на десятый день, мы нашли гномью сокровищницу. Сначала едва не проскочили, прошли к спуску на следующий ярус, но я вовремя глянул на план и мы вернулись. Потом долго искали проход, пока Ушастая не стала обшаривать близлежащие дома, где, в какой-то каморке, и нашла нужный рычаг. А дальше был "коридор смерти". Именно так! Длиной всего сто шагов и каждый шаг - механическая или магическая ловушка. А то и несколько. Пришлось искать механизм отключения. Он отказался в начале коридора за двумя магическими ловушками. К концу этих поисков ни у меня, ни у Ли с Шерил слов не осталось. Они выражения. Главным образом оркские и тролльи с добавлением гномьих. Аристократка изрядно обогатила свой лексикон.
  Когда перед нами появилась закрытая дверь, не выдержала эльфийка. Она покопалась в памяти, приложила руки к двери и что-то начала шептать. Внезапно послышался треск, грохот и дверь со скрежетом открылась. Сокровищница располагалась в десяти комнатах, вернее больших залах, заставленных сундуками, столами и стеллажами. Мы шли, сметая всё подряд: малоценных вещей в сокровищнице не было. Единственное, что мы не стали брать - это гномьих доспехов. Чересчур маленькие для других рас. Правда, нашлись доспехи и для эльфов, людей, вампиров, орков. Это мы брали. Так, например, мы нашли доспех для эльфийской принцессы, как раз для Ли. Я нашла там как гномью, так и эльфийскую магию. Шерил не спорила, во-первых, они ей были маловаты, а во-вторых, аристократка подобрала себе вполне достойные доспехи для человечки.
  Но Шерил не могла не спросить, почему мы не берём гномьи доспехи:
  -Потому что маленькие для других рас! - ответила Ли.
  -Но можно ведь самим гномам продать! - возразила девушка.
  -Ага, - поддакнула я, - только не продать, а отдать. Гномы, хоть и велики мастера, не менее великие торгаши и крючкотворы, своего не упустят. Они наизусть помнят все клейма, знают какого клана это работа, а могут и мастера опознать. Сунься к ним с этими доспехами - сразу опознают клан и живо всё отберут, да ещё и должен останешься. С меня, понятно, ничего не возьмёшь, но ссорится с гномами я не хочу. Не стоит овчинка выделки.
  Ещё Шерил нашла себе меч. Лёгкий, изящный, богато украшенный, сработанный явно для женской руки. И напичкан гномьей, эльфийской и человеческой магией. Ни я, ни Ухастая не претендовали на это оружие. Для меня оно было слишком лёгкое и маленькое для моей ладони, а держать меч тремя пальцами - это какое-то извращение. А Ли мудро решила, что у неё и так достаточно колеще-режующего инструмента, с неё достаточно. И магического тоже.
  -Идём обратно? - спросила аристократка, оглядывая пустые комнаты.
  -Нет! - ответила я.
  -Ты хочешь обследовать шахты? - удивилась Ли.
  -Зачем? - удивилась в свою очередь я. - Там просто руда для выплавки железа, ничего особенного.
  -Тогда почему ты не хочешь возвращаться? - не поняла эльфийка.
  -Потому что есть ещё один уровень, - объяснила я, доставая листы с планами. - Вот видите, план сокровищницы. А в седьмой комнате в углу отметочка. Оказывается, это тайный проход вниз. Мы сейчас открываем этот тайник и я лезу вниз, а вы меня ждёте здесь. Вам ясно? - просверлила я девчонок взглядом и сжала кулак. - Или дополнительные доводы нужны?
  -Слав, кончай злодейку из себя корчить, - не испугалась Ли. - Почему ты не хочешь, чтобы мы шли с тобой?
  -Потому что там наверняка будет достаточно тесно, - сказала я. - Случись что - нам втроём не развернуться. А вы, мои милые, не обучены бою в стеснённых условиях. И сами можете погибнуть, и мне помешаете. Доступно?
  С этим девчонки согласились.
  Мы нашли то самое место, отодвинули здоровенный сундук, открыли люк и я принялась спускаться вниз по узкому колодцу, цепляясь за выбитые в стенкам ступеньки. Мне показалось, что я спускался не менее версты, хотя, конечно, гораздо больше, думаю, что всего около десятка саженей или даже больше. Как подумала, что мне ещё предстоит подъём, содрогнулась. А куда денешься?
  
  Сажень - русская мера длины, приблизительно 197, 5 см.
  
  Выкурив сигару, я пошла дальше и оказалась в каком-то лабиринте. Почему в лабиринте? Потому что поблуждав по этим коридорам , я выкурила сигару и выкинула окурок, а потом дважды прошла мимо. Разозлившись, я достала баночку с краской и стала отмечать пройденные коридоры, сворачивая на развилках неизменно вправо. Такая методика быстро дала результаты. Очень скоро я вышла в коридор, в котором ещё не была и упёрлась в дверь. Думала, что заперто, тронула - нет, открыто. Тогда я вошла и обнаружила абсолютно пустую комнату.
  Обычный охотник за сокровищами развернулся бы и ушёл, но у меня-то был амулет Истинного Зрения, показывающий всё магическое в помещениях. Так вот, этот амулет показал, что в полу есть некая магическая вещь. Я достала из сумки молот и несколькими ударами раздолбала плиту, под которой она была спрятана. Там был ящик. Открыв его, я едва разочарованно не выругалась: внутри лежал простой топор, который в наших краях называют "бородач", украшенный гномьими узорами. Но я вовремя опомнилась, достала "Энциклопедию" и поискала сведения о топорах. И изумлённо присвистнула, найдя нужную картинку.
  Это был топор Далина, главы гномов, приведший первых гномов в эту Ойкумену. После его смерти, топор передавался следующему главе клана, но после гибели в жестокой битве последнего из рода Далина, топор захоронили "До тех времён, когда его возьмёт в руки достойнейший", как гласили хроники гномов. Назывался топор... в общем, в переводе на всеобщий Всеруб - не было такого материала, который мог бы отразить удар этого топора.
  Я осторожно взяла Всеруб и несколько раз взмахнула. Это было не оружие, а песня! Лёгкий, идеально лёгший в руку, и удар должен быть неотразимым. Аккуратно завернув топор в свою старую куртку, я убрала его в мешок. Внезапно над ящиком появился призрак здоровенного гнома в чёрных доспехах с окладистой бородой по пояс.
  -Интересно! - сказал призрак. - Достойнейший оказался женщиной-амазонкой! Видно грядут страш?ные времена, коль мой топор решил покинуть это место, где пролежал столько времени.
  -Вождь Далин! - я щёлкнула каблуками и отдала амазонский салют.
  -Чтож, Всеслава-Победа, - сказал призрак. - раз ты оказалась достойнейшей, так владей им!
  И призрак растаял.
  Я ещё раз отсалютовала и вышла.
  Обратный путь оказался гораздо короче и быстрее. Вот только карабкаться по этому колодцу было далеко не очень приятно.
  -Что-нибудь нашла? - спросила Ли, закончив меня ощупывать и обцеловывать.
  Шерил стояла в стороне и с завистью смотрела.
  -Да так, - ответила я, - топор.
  -И всё?! - удивилась аристократка.
  -У гномов свои понятия, что ценно, а что нет, - сказала я. - Видать, для них этот топор был более ценным, чем всякие кольца, браслеты и ожерелья. Ладно, ужинаем и спать.
  Через несколько часов, когда наша любовь была в самом разгаре, мы услышали какой-то звук. Мгновенно я и Ли были на ногах, сжимая оружие. Но это оказалась голая Шерил, сине-зелёная как упырица в свете пульсара.
  -Извините! - смущённо сказала она. - Но я так и не смогла заснуть. Мне можно к вам?
  Мы переглянулись и расхохотались.
  -Конечно! - воскликнула эльфийка. - Добро пожаловать!
  Если путь вниз занял почти двенадцать дней, то дорога наверх заняла всего один. Я нашла специальную лестницу, пронизывающую весь гномий город снизу до верха и мы быстро оказались наверху. Переночевав на верхнем ярусе, мы утром вышли наружу. Фу, наконец-то нормальное небо над головой! Это надо быть гномом, чтобы десятилетиями не выходить наружу и не свихнуться от этого. Наше радостное настроение не испортила даже толпа разбойников в морд сто, встречавших нас у ворот Мар-ор-Дуура, и очень оживившихся при нашем появлении. Многие стали обмениваться монетами. Видать, спорили: выйдем мы или нет.
  -Ну как там монстрики, девчонки? - спросил самый бойкий, длинный и худой, как дротик ухорез.
  Толпа ответила хохотом.
  -Не знаю, - пожала плечами эльфийка. - Но если интересно, то сходи и проверь.
  Мы с Шерил заржали. Разбойникам понравилось меньше. Вперёд вышел здоровенный душегуб, впрочем, до моих габаритов он не дотягивал, и сказал:
  -Поржали и хватит! А теперь пошли с нами. Мы найдём применение и вам, и вашему... нет, теперь нашему добру!
  Разбойники поддержали его дружным гомоном.
  -Дядя шутит? - я повернула голову к Ли.
  -Дядя серьёзен, - ответила Ушастая.
  -У дяди крыша течёт? - снова спросила я.
  -Да тут все больные на голову, - пожала Ли плечами.
  -Очень похоже, - кивнула я.
  Разбойники были полны недоумения, наконец-то заметив, что мы не боимся.
  -Девки не понимают, что влипли, - сказал кто-то из разбойников.
  -Мы влипли? - удивилась эльфийка. - Мы влипли? Слав, ты слышала? Мы влипли!
  И мы с ней расхохотались.
  -Вы их не трогайте! - сказала я единорогам. - Мы сами с ними разберёмся. Так сказать, в условиях приближённым к боевым!
  И мы снова засмеялись.
  Разбойникам это веселье очень не понравилось. Вперёд протолкался седой тать, с полуторным мечом и сказал:
  -Я им сейчас объясню что есть боевые условия, а что нет.
  -Ли, - сказала я, - не надо убивать это придурка, просто поломай ему руки-ноги, пусть посмотрит, что бывает с теми, кто свяжется с амазонками.
  На эту схватку и смотреть было неинтересно, Ушастая полностью превосходила этого татя. Она выдержала первую атаку разбойника, а потом начала выбивать меч из его рук. Один раз, второй, третий, на пятый раз на помощь ему бросились два разбойника помоложе. Я не шевельнулась - эльфийка справится. И Ушастая действительно разобралась с ними. Сначала удар в горло одному, потом второму.
  -Сынки! - взревел седой и бросился на Ли. Но та уклонилась и ударила сама. Разбойник покатился по плитам площадки, потеряв меч. А потом со стонами растянулся: у него были сломаны нога и рука.
  -Молодец! - сказала я. - Теперь моя очередь. - Я взмахнула копьём. - Кто хочет что-нибудь объяснить мне? Ну не один на один, а... скажем, семеро или десять против меня?
  Сзади раздался возглас Шерил. Девочка подумала, что я решила погибнуть. Хе-хе, не дождётся!
  Разбойники переглянулись и вперёд вышло аж двенадцать самоубийц. Вооружены они были кто как: с мечами, саблями, один с цепом, один с копьём, другой с глефой. Опытному воину сразу было видно, что они не умеют сражаться в отряде, мешают друг другу. Вперёд выдвинулись двое с копьём и глефой, другие стали обходить меня с боков. Я прыгнула вперёд, растолкала эти копья и сама ударила, уложив одного и ранив другого, а потом принялась гоняться за другими разбойниками. Несколько раз они пытались напасть со спины, но, кроме как к их смерти это не приводило. Наконец, трое уцелевших спрятались в толпе. Я расхохоталась и возвращаясь к воротам, пнула седого:
  -Что, полюбовался, что могут амазонки? Сейчас ещё увидишь!
  Боевой дух душегубов заметно угас. Я подняла руку:
  -А теперь, несчастные недоумки, подходим по одному и складываем оружие справа, одежду слева. А чтобы не считали наши слова гоном, кое-что в подтверждение!
  Спуск в ущелье перегородила огненная стена, а по толпе разбойников ударил крупный град. В толпе раздались гневные вопли, но возмущались не нами, а своим атаманом, который обещал им лёгкую добычу. Чтобы подтолкнуть разбойников к действию, эльфийка ударила "искрами" - убить не убьют, но жалят больно. После этого разбойники потянулись к нам, складывая оружие и снимая одежду. Связываться с магами они тем более не хотели.
  Они подходили, складывали оружие, снимали одежду и уходили голыми назад, прикрывая ладошками причинное место. Я с хихиканьем сказала:
  -Ты глянь, стесняются!
  Эльфийка и Шерил заржали. Разбойники только и смогли, что злобно посмотреть. Когда все разбойники оказались безоружные и голые, я погасила пламя:
  -А теперь убирайтесь!
  Толпа помчалась прочь. Внизу разгорелась драка за десяток лошадей. Первые успели вскочить в сёдла и ускакали подальше от Мар-ор-Дуура. Голая толпа поспешила следом.
  -Хорошо, что так всё закончилось! - сказала Шерил. - А если бы они толпой кинулись?
  -Сдохли бы толпой! - передёрнула Ли своими ушами. - Или ты думаешь, что эти заклинания для начинающих весь наш арсенал?
  -Нет, но... - начала аристократка.
  -Шерил, будь уверена, - сказала я, - если бы они ринулись толпой, у нас нашлось бы чем угостить их.
  -И чем бы угостили? - раздался мелодичный голос.
  На площадку перед воротами спланировал светло-жёлтый дракон. Драконесса - поправилась я. Потому что дракон подёрнулась дымкой и превратилась в девушку лет двадцати в золотистом платье. -Приветствую! - приподняла я шляпу. - Есть файерболы, цепные молнии, каменный дождь, ветер с молниями. Да всего не перечислишь! А чем мы обязаны таким вниманием?
  -Эти горы мои владения, - объяснила драконесса, - я регулярно делаю облёт территории. Отряды разумных всегда входили не меньше чем по десять существ, меньше нельзя - съедят! Вы первые, кто осмелился не только войти на эти земли втроём, не только уцелеть, но и добраться досюда.
  -Мы амазонки! - сказала Ли.
  -Амазонки? - прищурилась девушка. - До меня дошли вести, что две девушки-воительницы навеща?ли Ипреанулика. Но вас трое...
  -Шерил - дочь аристократа из этого мира, - сказала я. - А Ипре... Ипро... дракона мы действительно навещали. Он поделился с нами магическими книгами и кое-какими вещицами. Кстати, с кем имеем честь разговаривать?
  -О, какая воспитанная леди! - усмехнулась драконесса. - Все почему-то считают драконов тупыми ящерицами, которым можно хамить, обмануть, а если дают слова или клятву, то можно безнаказанно нарушить.
  -Мы так не считаем, - открестилась я. - И мы - амазонки, а не леди. Но это вовсе не означает, что мы будем оскорблять всех подряд. Я - Всеслава Дебрянская, дочь Лады, член Высшего Государственного Совета царства Амазонок.
  -Я - амазонка Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони, Повелительница эльфов Ойкумены, - поклонилась Ли.
  -Я - графиня Шерил д'Арми, дочь графа Фариццы, шерифа северного округа, - сказала аристократка.
  -Футы-нуты! - фыркнула драконесса. - Сплошь благородные персоны! Ну а я - просто драконесса Ростилиашевиннел, без титулов, званий и прочих. Понимаю, что вам трудно произносить моё имя, поэтому разрешаю называть меня просто Нел. А сейчас вы куда направляетесь?
  -На юг, к порталу, - сказала я.
  -Хм, - протянула Нел. - А не проводить ли мне вас? Что-то я засиделась на одном месте... Решено, провожу! Заодно и посмотрю, как люди живут! Одних полётов маловато.
  -Будем рады! - кивнула я.
  -Вы пешком или у вас есть конь? - спросила Шерил. -Нет, коня у меня нет, - усмехнулась драконесса. - Зачем? И давайте на "ты" и по имени. Я не настолько стара, чтобы слышать всякие славословия.
  -Тогда в путь! - махнула я рукой.
  Драконесса Нел оказалась опытной путешественницей. Сразу признала моё старшинство, дежурила в свою очередь, готовила еду. Очень много рассказывала про драконов. И пусть это были бытовые рассказы - как живут, как охотятся, как сватаются, женятся и тому прочее, - всё равно это были очень ценные сведенья, раньше никто этого не знал. Однажды Нел спросила, где расположено Царство Амазонок.
  -Мир Верей, - ответила я.
  -А почему вы не ходите туда? - просила драконесса.
  -Во-первых, нам нельзя, - сказала я, - одним из условий выполнения задания Богини Амазонок - как можно реже появляться в Амазонии. Во-вторых, заклинание портала из этой части Ойкумены требует слишком много сил. У Ли, - кивнула я на эльфийку, - почти полностью опустошается магический резерв. Не, она быстро его пополняет, но мало ли что может произойти. Лучше не рисковать.
  -Хм... - Нел была удивлена. - А можешь показать заклинание портала?
  Эльфийка достала свиток и отозвала драконессу в сторону. Там они о чём-то забубнили.
  -Ли тебе не доверяет? - с ехидством спросила Шерил.
  -Она мне полностью доверяет, - фыркнула я в ответ. - Только вот мой магический резерв слишком мал для создания портала. Так что, то, что доступно ей, недоступно мне.
  Внезапно около нас появился портал, через который стало видно один из дворов моего замка. И тут же пропал.
  -Нел мне объяснила, где я ошибаюсь и как брать меньше магической энергии для порталов, - сообщила очень довольная Ли. - Я уже знаю, как улучшить это заклинание. Думаю, Слав, ты тоже сможешь создавать порталы если не отсюда в светлую часть Ойкумены, то в пределах одной части точно!
  -А почему вы всегда говорите о тёмной и светлых частях Ойкумены? - не поняла Нел.
  -Просто в светлой части гораздо меньше нечисти и со светлой магией гораздо лучше, - объяснила я. - Чтобы чёрный маг или некромант имел свои владения и творил чёрное колдовство - для этого нужно нечто исключительное. А в этой части Ойкумены это в порядке вещей, наоборот, "темный маг" прибавляет уважение, такого принимают при дворах, даю титулы. Вам драконам это всё равно, вам плевать на это с высоты, а для других разумных это имеет значение.
  -Но, если вы представители светлых сил, - спросила драконесса, - почему эти чёрные маги вас не трогают?
  -Во-первых, мы едем не по главным дорогам, - усмехнулась я, - пока весть дойдёт, а мы уже будем далеко! Во-вторых, всем этим чёрным магам надо соблюдать политес. Гоняться за кем-то по чужим владениям без объяснений зачем и кому это надо - это вызвать нешуточный конфликт, потому что все эти чёрные маги весьма ревниво относятся к соперникам. И в-третьих, мы же не напудренные дамочки, как ты могла убедиться, мы можем ответить. Врежем так, что все прыщи осыпятся. Вот, кстати, сейчас пример этого, так сказать, осыпания будет.
  Через несколько мгновений на поляну выбежали полтора десятка мужиков с арбалетами, мечами и дубинами в кожаных доспехах и кольчугах. Пятеро с арбалетами наставили их на девушек, трое подступили к ним с верёвками, а остальные принялись рыться в их вещах. За спинами арбалетчиков появился рыцарь в латах на чёрном жеребце.
  -Как и говорил Гнус, - довольно оскалился он, - четыре беззащитных девки. Неплохая добыча!
  -Беззащитных? - подняла я бровь и воскликнула: - Эй парни, не трогайте единорогов! Будет бо-бо!
  Но опоздала. От удара копытом Ночки один из подошедших разбойников перелетел через всю поляну и упал изломанной тушей под ноги коня с главарём. Пока все головорезы отвлеклись на убитого, я подхватила одного из вязальщика и бросила на арбалетчика. С диким воплем, описав дугу, он снёс троих и задел ногой четвёртого. Пятый арбалетчик успел выстрелить в меня, но я поставила перед собой следующего вязальщика и арбалетный болт достался ему. В следующий миг стрелок покатился по траве с ножом в горле - эльфийка всегда умела хорошо метать всякие штуки. Шерил с диким визгом, выхватила меч и напала на мародёров. Драконесса, не стала полностью превращаться, лишь преобразовала кисти в лапы и начала отвешивать удары.
  Главарь не сориентировался в ситуации. Ему бы кинуться на утёк, а он, выхватил меч и двинул коня на меня. Я подобрала своё чёрное копьё и встретила его. Этот придурок думал, что я буду беспомощна перед всадником? Квак бы не так! Я отскочила в сторону и ударила копьём в бок. В отличие от орков, рыцарь не ожидал подобного и при падении сильно разбился. Собственно, на этом бой и закончился. Уцелевшие убежали, а покалеченных мы добили.
  -Вот тебе и "беспомощные девки", - сказала я, обведя поляну глазами. Сначала расхохоталась Нел, мгновением позже к ней присоединилась Шерил, а потом и мы с Ли. Минут через десять мы успокоились. Я подошла к рыцарю:
  -Ну, сильный и могучий мужчина, как тебе "беспомощные девки"?
  -Демоницы! Демоницы! - рыцарь попытался отползти, но с поломанной ногой и рёбрами это плохо получилось. - Женщины не могут так сражаться! Демоницы!!!
  -А ты прав, - усмехнулась я. - В переводе с оркского амазонка и как раз и означает демоница. Орки испытали это на собственной шкуре. Ну ладно, отдыхай! - я послала ему воздушный поцелуй.
  -Вами займётся Святая Инквизиция! - крикнул рыцарь. - Вас сожгут на костре, твари!
  -Видишь ли, дорогуша, - подошла эльфийка, - что бы сжечь нас, нужно соблюсти несколько условий. Первое. - Ушастая отогнула пальчик. - Для начала нас надо найти. А, поскольку мы не сидим на месте, это нелёгкая задача. Второе. Поскольку мы не сидим на одном месте, надо понять, куда мы идём. Третье. Надо собрать большой отряд, как минимум в десять раз больше, чем ты имел, а то и в тридцать-сорок. Четвёр?тое. Там должен быть колдун, а лучше всего несколько, уровня магистра первого ранга или архимага. Пятое. Даже взятие нас в плен вовсе не гарантирует, что мы попадём на костёр. Есть, знаешь ли...
  -Оставь, этого придурка не вразумить! - сказала я, обнимая Ли. - Если ему настучали по башке, то в этом виноват кто угодно, только не он сам. А уж когда настучавшая женщина, то она , конечно, демоница, потому что женщина не может победить мужчину. Не может и всё!
  -Почему?! - удивилась Шерил.
  -Потому что! - ответила я. - Это же мужчина! А это женщина! Разницу не понимаешь? Мужчина умнее, сильнее и так далее просто потому, что он мужчина. А женщина - убогое существо, годное лишь обслуживать мужчину во всех смыслах. А если женщина в чём-то лучше мужчины, то она или пользуется мужскими достижениями или, как сказал этот придурок, она демоница. Нел, ты как, демоница или демонесса?
  -А это как посмотреть, - хихикнула драконесса.
  -Ладно, поехали, поищем другое место для привала, - сказала я, - а то это мужчины испоганили. Ну что за люди такие, обязательно всё изговнять надо!
  Подруги ответили дружным смехом.
  -Эй, а я? - взволновался рыцарь.
  -А ты останешься тут! - улыбнулась я ему. - Повезёт - выживешь, не повезёт... - я пожала плечами.
  И мы ускакали.
  *-*-*
  Рыцарь испытал дикий страх, что его бросили на поживу нежити и нечисти, которые обитают здесь. Так не должно поступать с мужчинами вообще и благородными особами в особенностями. О том, как он собирался поступить с девушками, не взирая благородные они или нет, рыцарь предпочёл не вспоминать. Страх перешёл в злобу, а та в ненависть и желание отомстить. Он заговорил:
  -Я призываю Силы Тьмы. Ответьте!
  -Я слушаю тебя, человек. Что ты хочешь? - перед рыцарем появилась чёрная тень.
  -Я хочу отомстить четырём девкам. - Рыцарь вызвал в памяти изображение четырёх девок. - Разорви их в клочья, а эту длинную хочу, чтобы ты мучил долго-долго, и она была в сознании и всё понимала. За это я отдаю свою плоть и свою душу!
  -Хорошо, человек! - прошелестела тень. - Поручение принято!
  Тень слилась с рыцарем, послышался жуткий вой. Спустя несколько мгновений тело рыцаря встало, все раны зажили. Пробурчав что-то на счёт того, что тело маловато, бывшая тень стала поглощать тела убитых воинов, увеличиваясь в размерах. Увеличившись в размерах втрое бывший рыцарь встряхнулся и превратился в громадного зверя полосатой окраски.
  Громадными прыжками зверь помчался по следам девушек. Услышав голоса и смех, зверь выскочил на поляну и... В тот же момент в него полетело: два сгустка силы от единорогов, два ледяных копья от здоровенной девицы и эльфийки, сгусток пламени от третей девицы и маленький пульсар от четвёртой. Растворяясь в небытие, бывшая тень успела подумать, что поступила слишком беспечно, чересчур понадеялась на свою мощь, даже не подумав, что эти девки что-то могут...
  *-*-*
  -Дегенерат! - сказала я, отмахиваясь от вони от сгоревшего монстра.
  -Кто?! - удивилась Шерил.
  -Рыцарь, кто же ещё? - ответила я.
  -Почему? - заинтересовалась Нел.
  -Потому что его презрение к женщинам сказалось в полной мере и тут! - объяснила я. - Он вызвал тень из Хаоса и отдал ей своё тело и душу. Но забыл рассказать, что мы из себя представляем. Тень совсем не ожидала, что тут её встретят три магини, драконесса и два единорога. Результат мы видим, - указала я на выжженное пятно на краю поляны.
  Ушастую интересовало другое.
  -Нел, я обратила внимание, что твои сгустки пламени отличались друг от друга. Если первый просто обуглил эту тварь, то второй сжёг её тушу так, что даже пепла не осталось.
  -Драконы вообще-то могут выдыхать до восьмидесяти видов огня, - улыбнулась драконесса. - Я ещё молода и поэтому могу выдыхать только сорок восемь. Стану старше - смогу больше.
  

ГЛАВА 6

  Эльфийка Ли
  До портала мы добрались за десять дней. Могли бы и быстрее, но Всеслава не хотела больше никаких приключений, говоря, что их у нас ещё будет достаточно. Так что мы пробирались осторожно, в основном ночью. Два единорога и дракон напрочь отбивали у любой нечисти и нежити желание с нами иметь дело. Нас избегала даже та нечисть, у которой вместо мозгов было только желание жрать.
  За день до приезда в городок, где был расположен портал, Всеслава сказала Шерил:
  -Вот и настало время прощаться, подруга.
  -Как?! - изумилась аристократка. - Почему?!!
  -Потому что не стоит появляться вместе с нами, - объяснила амазонка. - Мы сегодня пришли, а завтра уйдём, а тебе ещё всю жизнь жить. Не стоит на глазах тысяч людей яшкаться с демоницами. Ты обращала внимание, как злились ваши жрецы, когда мы появлялись в селениях?
  -Священники, - уточнила Шерил. - Их у нас называют священники, служители Единого.
  Шерил обвела нас взглядом, но я и Нел были полностью согласны с амазонкой. Всеслава достала из своего бездонного мешка свёрток с гномьем оружием и принялась раскладывать на три кучи. Долю Шерил она складывала на телегу, которую купила накануне в деревушке. Очень скоро телега была полностью забита оружием. Потом амазонка разделила золото и драгоценности. В руках Шерил очутился солидный свёрток. В заключении Всеслава достала рядно и накрыла телегу.
  -Нел, - попросила амазонка драконессу, - проводи нашу графиню до дома.
  Она подошла к девушке, обняла и поцеловала:
  -Прощай, детка! Береги себя!
  Затем её обняла и поцеловала я, а потом надела колечко:
  -Это символ моей дружбы, Шерил. Я его зачаровала. Любой эльф поможет тебе, когда ты покажешь ему это кольцо. Прощай, береги себя!
  Мы вскочили на единорогов и поскакали прочь. Я успела услышать вопрос драконессы:
  -Как ты хочешь, попутешествовать или сразу домой?
  -Вот и ещё одна подруга уходит в прошлое, - сказала Всеслава, выпустив кольцо дыма от сигары. Я предпочла промолчать.
  Поскольку мы больше не видели причин прятаться, то в тот городок, где был портал, прискакали к полудню вихрем проносясь по тракту через мелкие деревушки. И вот первая неожиданность: портал работал всего семь дней раз в шесть месяцев. Так что нам предстояло ждать четыре месяца до открытия портала. Что интересно, я распсиховалась, а вот Всеслава осталась спокойна. Она обняла меня и принялась целовать и гладить. Я постепенно успокоилась, и спросила:
  -Слав, ну разве мы не могли успеть?
  -Нет, - ответила амазонка. - Мы тогда только-только перешли через портал и удалились не более чем на сто с лишним вёрст от него. Могли бы успеть, если бы ты смогла построить портал к порталу, но тогда мы бы не встретили ни Шерил, ни Нел, не побывали в гномьем городе. Поживём здесь, потренируемся.
  -А что ты хочешь делать? - спросила я.
  -Пойдём снимем или купим домик, - сказала Всеслава. - Будем там жить и тренироваться, ну и магию изучать. Да и вообще, скучно не будет.
  С жильём разрешилось просто. На окраине городка стоял полуразрушенный домик из двух комнат - спальни и гостиной, часть которой было отведено под кухню. Местные к нему не приближались: там вроде как поселилась какая-то нежить, убивающая заночевавших. Купив материалы, мы за отремонтировали дом за пару дней, заодно и шуганув эту нежить.
  Я так и не поняла, что это было - чёрное, крылатое и зубастое. Тварь попробовала напасть на нас, но получила по мозгам, и с обиженным воем умчалась. Только мы прогнали нежить и починили дом, как к нам заявился какой-то чел и, заявив, что это его владения, потребовал освободить территорию. Всеслава послала его далеко-далеко, мужик полез с кулаками, получил в морду лица и тоже с воем умчался.
  Мы не лезли в дела местных жителей, занимались тренировками и изучением магии. Вечерами мы пили каву, которого набрали ещё во дворце свергнутого эмира. На шестой день к нам заявился настоятель местного храма Единого с толпой прихожан и потребовал освободить дом, который мы злодейски отняли у владельца, заплатить за моральный и физический ущерб, внести пожертвование на храм и ещё чего-то. Список был длинный! Амазонка выслушала, зашла в домик и вернулась с какой-то штукенцией в руках.
  -Вот, наша личная жертва персонально тебе! - сказала Всеслава. - Прямо-таки от сердца отрываем!
  -Что это? - не понял настоятель, вертя в руках эту штуковину.
  -Губозакаточная механизма! - усмехнулась амазонка, закуривая сигару. - А то губу раскатал: тому заплати, этому заплати и про храм не забудь.
  Я засмеялась, в толпе тоже послышались смешки. Настоятель, весьма упитанный мужчина, побагро-вел так, сто казалось, его вот-вот удар хватит.
  -Вы... вы... вы... Еротички! - наконец взвизгнул он.
  -Ну это ты зря! - опровергла амазонка. - Мы к почитателям Единого не относимся, у нас свои боги, так что нас нельзя обвинять в ереси.
  -Язычницы! - взвизгнул настоятель, ставший сине-зелёным в красную крапинку.
  -Ты это скажи эльфам или гномам, - ответила Всеслава. - Да ещё потребуй жертву на храм. Хорошо, если фонарём на пол хари отделаешься.
  Настоятель завизжал:
  -Анафема!! Анафема!!! - и ускакал прочь. Толпа начала надвигаться, доставая топоры и дубины, но я достала лук, а амазонка, вытащила своё чёрное копьё. Это остудило самые горячие головы.
  -Я капитан городских стражников Себастьян Негоро! - выступил вперёд высокий мужчина с десятком стражников. - Вы арестованы именем короля! Сдать оружие.
  -Да что ты говоришь! - "изумилась" амазонка. - Уже боюсь! Страсть как испугалась!
  И затрясла коленками. Толпа заржала. Капитан Себастьян Негоро побагровел. В небольшом городке несколько десятков стражников - серьёзная сила, с ним предпочитали не связываться, капитан привык, что он тут царь и бог, но эти две девки явно так не считали. Капитан понимал, что надо что-то делать, иначе его авторитету будет нанесён невосполнимый урон.
  -Сержант, разберитесь с ними! - бросил Негоро, вскочил на коня и был таков. Сержант подошёл к нам.
  -Что вы наделали, девочки! - вздохнул он. - Дали бы этому попу...
  -Ты не слышал список? - прервала его Всеслава. - Сегодня бы чуть-чуть, завтра бы чуть-чуть, послезавтра. Сначала поп, потом капитан, потом каждый житель этого клоповника. Закончилось бы тем, что сначала бы сняли последние панталоны, а потом нас самих продали в бордель. От шантажиста не откупишься.
  -Слишком резко вы выступили, - сказал сержант. - Ни священник, ни капитан, ни магистрат не дадут вам жизни.
  -Это мы им не дадим жизни, - вступила я. - Опыт у нас есть.
  -Не так давно мы захватили замок одного сеньора, - пояснила амазонка на недоумевающий взгляд сержанта. - Захватили вдвоём, а воинов было больше сорока.
  -Э-э-э... - только и сумел выдавить из себя сержант.
  -Кроме того, - добавила я, - мы обе сильные магини. - И в подтверждение взорвала высоко в небе файербол, толпа бросилась наутёк. - Так что лучше нас не злить.
  -Конечно, конечно! - залепетал сержант. - Только в город не ходите! А то люди глупые, могут не так понять...
  -Мы будем редко появляться! - заверила Всеслава. - Только людей предупредите, чтобы не пытались повредить единорогам - они этого очень не любят и обязательно отомстят, даже через тридцать лет. Это реальный случай, сержант, я сама была свидетелем.
  -А как? - заинтересовался сержант.
  -Да два брата решили пошутить и полезли к единорогам, - рассказала я, - не то к хвосту что-то привязать, не то что-то нарисовать, не то ещё чего-то. Ну, один из братьев и получил копытом. Второй брат сбежал, а потом решил отомстить единорогу. Подкараулил, несколько раз выстрелил из лука, даже ранил, а когда единорог погнался за ним, сумел убежать. Единорог его не догнал, но, как сказал один книжник, "затаил в душе некоторое хамство". И вот спустя тридцать с лишним лет, во время торжественного марша по улицам города один из единорогов выскакивает из строя и начинает топтать зеваку. Паника, переполох, шумиха. Стали разбираться и всплыла эта история.
  -А как единорог узнал обидчика? - не поняла я.
  -По ауре, - объяснила Всеслава. - Аура у разумных мало меняется в течении жизни.
  -Ничего себе! - воскликнул сержант. - Получается, единороги - магические животные?
  -Получается, - усмехнулась Всеслава. - Да, и не думайте, что единороги могут только лягаться. Они могут укусить, ударить рогом, хлестнуть хвостом или долбануть магией. Некоторые амазонки специально заплетают перед боем хвост в косу с шипами. Удар такой косы орка в доспехах сбивает с ног. Очень, очень опасный враг единороги.
  -Не знаю, поверят ли, - сказал сержант. - Больше на сказки похоже.
  -Ну, если кого единороги убьют, пусть их родственники не жалуются, - пожала плечами амазонка.
  Немного забегу вперёд. Несмотря на увещевания сержанта, нашлись "умники", решившие, что они самые ловкие, самые хитрые, и прочие самые-самые-самые, и попытались украсть единорогов. Первые несколько дней около домика обязательно находили два-три трупа таких "умников". Потом, когда число конокрадов и желающих завладеть магическим рогом уменьшилось, единорогов перестали трогать.
  Однако появилась другая проблема. Однажды к нам пришла бабулька. Мол, доченьки помогите внучок помирает! И молитвы возносили, и священным мощам прикладывали - ничего не помогает. Ну, мы с Всеславой и пошли. Ничего страшного у парня не было, просто очень сильная простуда. Знахарка или даже травница тут помогли бы. Когда я спросила об этом бабушку, та развела руками:
  -А нету, внученьки! Раньше много было, но как настоятель Руре тут появился, кого сожгли, кого жители убили, а большинство сами разбежались. Только и осталось, что молиться, или к иконам прикладываться.
  -А маги? - спросила амазонка.
  -А маги таких денег требуют, - ответила бабулька, - что только знать да богачи у них могут лечиться.
  -Слов нет, - вздохнула Всеслава, - одни выражения.
  Излечить парня большого труда не составило. Но бабулька разнесла весть по всем окрестностям и к нам потянулись страждущие. Мы всем помогали по мере возможностей. Лишь иногда мы отказывали, когда даже магия была бессильна.
  Толстый настоятель дико бесился, когда к нему оскудел поток денег за излечение. Он опять собрал толпу, даже больше, чем тогда, и пошёл к нам, но, похоже, в этот раз толпа шла за бесплатной потехой. И их ожидания оправдались. Настоятель уже открыл рот, чтоб разразиться гневной речью, когда Всеслава спросила:
  -Что, губу закатал?
  Грянул дикий хохот. Все слышали, а многие видели, как амазонка подарила губозакаточную механизму. И теперь народ дико ржал. А Всеслава, пождав, когда толстяк снова раскроет рот, продолжила:
  -Но ты пользуйся, пользуйся! Многим помогло, и тебе обязательно поможет.
  Настоятель гневно обернулся, народ немного утих под его взглядом, он снова открыл рот, но амазонка опять его опередила: -
  Кстати, у меня ещё один подарок: паровыпускательная трубка. Пробьёшь дырку на макушке, вставишь трубку. Только начнёшь закипать, как пар - фьють! - и выйдет! Если хочешь, можем ещё и свисток приделать. Будет только у нас - настоятель со свистком!
  Хохот понялся неимоверный! Настоятель, так и не сказав ни слова, предпочёл обратиться в бегство. К нему намертво прилипла кличка "Свистун". Среди его прихожан стал популярен диалог: "Как там Свистун?" "Свистит!" Правда некоторые фанатичные поклонники пару раз попытались нас покарать, но, получив по башке, больше не лезли.
  Видимо после потока жалоб появился отряд Святой Инквизиции. К нам не полезли, но жителей городка стали хватать. Обозлённые люди собрались толпой на площади перед ратушей, где устроил свой штаб отряд Святой Инквизиции. Стражники, среди которых были сплошь родственники собравшихся, предпочли разбежаться и попрятаться.
  Но глава отряда Святой Инквизиции, привыкший, что внушает страх и трепет, вышел на балкон и потребовал выдать зачинщиков, уплатить штраф, иначе на город будет наложена анафема. В ответ в достопочтенного сеньора полетели гнилые фрукты, тухлые яйца и камни, одним из которых сеньор был оглушён. В дикой ярости благородный сэр приказал разогнать толпу силой. Но, едва воины отряда высунулись из здания, как в них полетели камни стрелы и арбалетные болты. Несколько воинов было ранено, уцелевшие поспешили укрыться в ратуше. Собравшаяся толпа собралась штурмовать ратушу.
  И тут кому-то пришла в голову мысля, что надо позвать амазонку со мной. Возглавить толпу Всеслава отказалась, но переговорить с предводителем инквизиторов согласилась. Крикнув о том, что её избрали переговорщиком, мы с амазонкой направились ко входу в ратушу. Нам открыли и позволили войти. Тут дорогу заступил тощий блондин и потребовал сдать оружие - мечи, кинжалы и прочее. Всеслава ему сказала, что пришла разговаривать, а не воевать.
  -Снаружи готовятся к штурму, - добавила она. - Долго вы продержитесь тут?
  Блондинчик пропустил нас в своему господину.
  В кабинете главы городского совета сидел глава инквизиторов здоровый мужчина, плотного сложения, так и пышущий злобой.
  -А, главная демоница! - "приветствовал" он амазонку. - И её прислужница! Решили сами сдаться и покаяться! Похвально, похвально! Взять их!
  -Дядя, ты с головой дружишь? - спросила Всеслава, доставая сигару. - Сейчас вас будут убивать, а ты ещё о какой-то сдаче бормочешь.
  -Кто, эта чернь? - рассмеялся инквизитор. - Да стоит только мне цыкнуть и они сами разбегутся!
  -Так иди цыкни! - предложила амазонка, прикуривая от огонька на пальце. - Или одного раза камнем по башке недостаточно? Ещё надо?
  Благородный сэр заткнулся.
  -Требования такие, - Всеслава достала свиток. - Первое. Отпустить арестованных вашим отрядом. Всех. Второе. Вы уходите из города, отдав оружие и доспехи.
  -Они ещё смеют диктовать! - взвился сеньор.
  -Ну и что решил? - спросила амазонка. - Городское ополчение готовится к штурму! Люди настроены весьма серьёзно и отступать не собираются. Вы, конечно, можете стоять насмерть, но не вижу смысла в сиём героическом деянии. Три десятка воинов против нескольких тысяч горожан - это даже не смешно.
  -Я тебя лично на костре сожгу, еретичка! - выдал благородный сэр в дикой ярости.
  -Оставь эту мыслю! - усмехнулась Всеслава. - Скорее ты локоть себе откусишь, чем до меня дотя?нешься! Так что мне передать? Ты согласен или нет?
  -Согласен! - буркнул инквизитор.
  -Подписывай! - протянула она ему следующий пергамент.
  Благородный сэр оказался неграмотным. Он поставил в указанном месте крестик и сделал оттиск своего перстня.
  -Через два часа за городом! - прилетело нам в спину от инквизитора.
  -Всегда готова! - приподняла амазонка шляпу и ушла.
  Через полчаса из подземелий ратуши вышли три десятка схваченных инквизиторами. Боги, в каком они были состоянии! Только двое-трое, арестованных в последние дни, были почти целыми, остальные избитые, изломанные, первые вообще ходить не могли. Народ осатанел и готов был растерзать появив-ших?ся инквизиторов голыми руками. Мне и вожакам стоило немалых трудов их хоть немного успокоить. И всё равно в появившихся воинов Святой инквизиции полетели камни, толпа угрожающе надвинулась.
  Прихватив двуручный меч инквизитора, Всеслава пошла за город. Они нас уже ждали.
  -Ты смотри, не испугалась! - встретил амазонку благородный сэр. - Или всё-таки штанишки замочи?ла пару-тройку раз?
  -А кого здесь бояться? - подняла Всеслава бровь. - Тебя что ли? Ха-ха три раза. Видя, что его насмешки на неё не действуют, главарь взбесился. Он покраснел, сжал кулаки и готов был с голыми руками кинуться на Всеславу. Амазонка бросила ему меч:
  -Начинай, шутник!
  -Нет, на кулаках! - сказал главарь инквизиторов. - Уписалась?
  -У тебя проблемы с этим? - удивилась Всеслава. - Сам не обоссысь!
  Отложив в сторону копьё, она приняла стойку для кулачной драки. Взревев, главарь инквизиторов бросился на амазонку. Не знаю, на что он надеялся. У в школах амазонок, как рассказывала Всеслава, бой без оружия преподавали наравне с другими предметами. Мало ли когда может понадобиться. В жизни, как говориться, всегда есть место подвигу. И знание такого боя не раз спасало амазонкам жизнь. Всеслава, может быть, и не слишком много, но уделяла таким тренировкам время, я могу подтвердить. Против кулаков, кинжала, меча, копья, кистеня. В общем, благородному сэру в драке со амазонкой ничего не светило, очутившись пару раз на земле, он и сам это понял. Ещё раз взревев, он выхватил кинжал и стал размахивать им.
  -Благородство из тебя так и прёт! - усмехнулась Всеслава.
  У неё за плечами были мечи, на поясе кинжалы, но она не стала их трогать. Без оружия - так без оружия! Поймав руку инквизитора, Всеслава сломала её, отняв кинжал, а потом ударом в горло, покончила с ним.
  -Он чересчур ненавидел ерётиков, - сказал тот самый худой блондин. Он подошёл и снял перстень.
  -Дурак он был, - ответила я, сгибаясь под мечом.
  -Было немного, - признал блондин.
  -Немного - это придурок, - возразила я, - а на всю голову - это дурак. Полный и окончательный! Вот!
  -Почему? - не понял блондин.
  -Потому что мы обе явно неместные, - ответила Всеслава, - даже не из вашего мира. Я здоровенная, с круглым лицом, таких у вас вообще нет. Ли - эльфийка, тоже совсем другая, чем ваши эльфы. Как ты думаешь, нас всюду салютом и музыкой встречали? - Я хихикнула. - Ты вроде соображаешь, поэтому не захотел ссориться с нами. А у этого крышу напрочь снесло.
  -А кто вы вообще такие? - спросил блондин.
  -Амазонки, - сказала эльфийка. - Амазонки из Царства Амазонок в мире Верей. Правят и воюют там женщины, а мужчины лишь трудятся.
  -Хм, и как велико это Царство? - глумливо спросил блондин. - Три лаптя в длину, два в ширину?
  -Дурак ты всё-таки, - усмехнулась Всеслава в ответ, - и уши у тебя пушистые. Царство Амазонок занимает примерно половину материка и существует полторы тысячи лет. Но такие как он, - кивнула я на труп, - никак с этим не примирятся, всё пытаются уничтожить бабье царство, потому что женщины годятся лишь раздвигать ноги перед мужчинами! - с издёвкой закончила она. Блондин лишь кивнул и ушёл.
  К нам подошли вожаки восставших.
  -Они вернуться? - спросил кузнец Охоро.
  -Вернутся, - кивнула амазонка. - Не сейчас, а после работы портала. Слишком большие доходы потеряет король, если сейчас бросит войско на вас. Поэтому мой вам совет: обратитесь к великому герцогу Алексу. Он с королём в контрах и с удовольствием сделает королю бяку. Плюс доходы от портала. Только не забудьте обговорить условия пребывания воинов герцога в вашем городе и поделить доходы от портала.
  -А может быть, - пробасил плотник, - ты поедешь к герцогу Алексу?
  -Не, ребятки! - отказалась Всеслава. - Сегодня я здесь, а завтра меня нет. С кого спрашивать будете за случись что? Сами справляйтесь!
  Восемь дней прошли спокойно. С утра тренировались с оружием, после полудня обходили больных, вечером занимались магией. А на девятый день с утра около площадки, где мы тренировались с оружием, открылся портал и вышли три эльфа. До безобразия красивые, наглые и высокомерные. И из разных Рощ. Один из них сделал пасс рукой появились три стула и эльфы уселись, с презрением наблюдая за нашей тренировкой с иллюзами. Амазонка в это время добивала восьмую пятёрку "лордов тьмы", я - сражалась с тремя секироносцами. На мордах эльфов было нарисовано презрительное и брезгливое выражение, но я-то видела, как внимательно следили эти красавчики за схваткой, с каким изумлением они отреагировали, когда сначала меня, а потом Всеславу сразили наши противники, а потом мы встали. Похоже, они не только не видели, но даже и не слышали про тренировочных иллюзов.
  Глянув на эльфов, Всеслава создала два кресла, в которые мы с ней и уселись. Ничего этакого в этом не было, вполне материальная иллюзия, которую можно создать и развеять в любой момент. А потом она закурила сигару, а я материализовала в руках по бокалу и бутылку вина, которая сама открылась и по немного налила вина в бокалы. Выражение мордах эльфов не изменилось, но в глазах опять мелькнуло изумление - такого они не умели.
  -Итак, - спросила Всеслава, - чему обязаны вашим визитом?
  -Нам нет до тебя дела, человечка, можешь уходить! - сказал эльф, сидящий посредине, - у нас дело к эльфийке.
  -Пусть остаётся, - ответила я, - я ей доверяю.
  -У нас дело только к тебе! - отчеканил средний эльф.
  -Или она остаётся, или разговора не будет! - отчеканила в ответ я.
  Эльфы переглянулись, перекинулись словами, потом средний сказал:
  -Ладно, она всё равно это узнает. - И произнёс торжественным тоном: - Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони! Тебя вызывают на Эльфийский Суд! Ты обвиняешься неповиновению своему вождю, сопротивлении его посланцам, сокрытии связи с Рощей! В случае не явки на тебя будет объявлена Вольная Охота!
  -Вольная Охота, - спросила амазонка. - Это любой эльф может любым способом убить её?
  -Да! - отрезал эльф.
  -Хорошо! - я взглянула на Всеславу, в её глазах я уловила смех. - Мы пойдём!
  -Только ты! Это Суд Эльфов!
  -Ещё раз: или с ней, или никуда! - рубанула я
  Тон я позаимствовала у Всеславы, что она явно уловила.
  Эльфы, видевшие наши тренировки, отлично поняли, что силой уволочь меня не получится. Да и магией тоже - мы знаем и умеем гораздо больше, поэтому вынуждены согласиться.
  -Хорошо! - процедил эльф с крайне недовольной рожей. - Дашь клятву молчания обо всём увиденном и услышанном, молчать, отвечать на вопросы. И не курить!
  -Даю слово! - кивнула Всеслава.
  Даже не удостоив её кивка, эльф свистнул, подзывая коней, но первыми прискакали наши единороги. Вот это было для эльфов потрясение! Они и не подозревали, что нам служат такие существа. Когда эльфы хотели ехать, я ошарашила их ещё больше:
  -Вы собираетесь ехать через всё королевство к другому порталу?!
  -Да, а ты не хочешь?
  -Зачем? - удивилась я. - Есть гораздо более лучший способ!
  И открыла портал к тому городку, через который мы попали в этот мир. Э
  льфы даже челюсти уронили от неожиданности.
  -Но как?! - изумился один из эльфов.
  -Скрипя зубами! - фыркнула я.
  Вместо нескольких месяцев наше путешествие заняло всего полчаса. Переход через портал - и мы в мире Мир Берреги. Там, отъехав немного от оазиса, я создала портал в мир Стаорил, где была древнейшая Роща и чей вождь негласно считался старшим среди других вождей и где располагался Суд Эльфов. Как я знала, в древнейшие времена тут судили всех нарушителей, но эльфы, пусть и медленно, но увеличивали свою численность, заселяли другие миры и постепенно тут стали проводить лишь встречи вождей Рощ, да судить особо тяжких преступников. Видать, поняв, что самому до меня не дотянуться, вождь её Рощи решил достать меня с помощью Эльфийского Суда.
  Глядя на могучие меллоры и другие деревья, которым не явно не одна тысяча лет, я бы поверила, что эта Роща действительно Первая, если бы не рассказы амазонки. А там было сказано, что место Первой эльфийской Рощи до сих пор не найдено. По прикидкам историков, оно должно располагаться в том секто-ре Ойкумены, где расположен мир Верей. К сожалению, установить точно не представлялось возможным: амазонок очень не любили, а местные жители разносили всё вдребезги пополам, ища якобы закопанные сокровища...
  Поселения лесных эльфов построены как под копирку. Если побывал в одном, считай, побывал во всех. Различия только в мелочах. В центре Главное Дерево, вокруг - дома знати и общественные здания, меллоры и прочие волшебные эльфийские деревья. Потом дома обычных эльфов. В этой Роще, возле Главного или, как эльфы любят говорить, Материнского Дерева, стояло здание с куполом. Видать, Дом Совета или что-то в этом духе.
  Весть о том, что появились женщины-воины на единорогах, молнией облетело рощу. Со всех сторон сбегались эльфы, - мужчины, женщины всех возрастов от младенцев до дряхлых старцев, - поглазеть на это чудо. К Дому Совета мы ехали между двух шеренг эльфов, которые горячо обсуждали единорогов, нас, и всё на нас - от шляп до сапог. У коновязи, прежде чем спрыгнуть на землю, Всеслава привстала на стременах и, обведя собравшуюся толпу взглядом, громко сказала:
  -Для вашего же блага, не пытайтесь подойти к единорогам, ни погладить, не покормить. Единороги очень не любят чужих. Могут ударить копытами, укусить, боднуть рогом, хлестнуть хвостом или долба?нуть магией. Мне не верите, спросите у неё, - я кивнула на Ли. Я закивала.
  -И всё равно несколько трупов будет, - сказала амазонка вполголоса.
  -Почему?! - повернулся один из сопровождавших.
  -Потому что несмотря на любые предупреждения, всё равно полезут к единорогам! - ответила она. - Даже будь мы мужчинами, предупреждение бы не подействовало. Что мы можем понимать в единорогах. Вот эльфы...
  Её речь прервал дикий вопль и всеобщее "Ох!!!". Сопровождающий кинулся назад. Вернулся он весьма мрачный и злобно посмотрел на нас.
  -Я же предупредила, - пожала Всеслава плечами.
  Снова послышалось "Ох!!"
  -Да поставь там стражников! - сказала я.
  -Или давай сюда единорогов заведём! - предложила амазонка.
  Посмотрев как на умалишённую, сопровождающий бросился на улицу. На этот раз он задержался.
  -Ставит воинов! - доложила я, глянув в щелочку дверей.
  Когда мы подошли к дверям в зал, стража потребовала от нас сдать оружие.
  -С какой стати?! - возмутилась я. - Я - свободная эльфийка, везде имею право ходить с оружием! А это моя подруга и гостья, имеет такие же права!
  -Но тебя же собираются судить! - пытался возразить старший стражи.
  -Ещё не факт осудят ли вообще! - сказала я. - А заранее лишать себя оружия и возможности самообо-роны я не собираюсь!
  -Хорошо, - сказал охранник. - Подождите, вас позовут!
  Я спросила Всеславу:
  -Что будет, как думаешь?
  -Зрелище будет! - пожала она плечами. - Потрепятся немного о твоих грехах, потом ты объяснишь кто ты есть и кто они такие, потом я возьму слово.
  Тут послышался стук и голос объявил:
  -Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони!
  Страж распахнул двери и мы вступили в громадный зал. Центр занимал полукруглый стол, за кото?ром сидели сорок или пятьдесят эльфов, видимо, те самые вожди Рощ, созванные для суда над непокорной эльфийкой. За нами в виде лестницы поднимались ряды скамеек, заполненных эльфами, должно быть, спутники вождей. Вообще, всё сделано очень красиво: статуи, мебель драпировка. С момента вступлению в Рощу всюду царила красота. Но, когда красоты слишком много, от неё, извините, тошнить начинает.
  -Я здесь! - сказала я, входя.
  Эльф, поднявший деревянный молоток для следующего удара, так и застыл с открытым ртом.
  Ошеломлены были и другие вожди. На зрительских местах возникло оживление.
  -Глянь, Ухастая, - сказала Всеслава. - Присылают за нами гонца и в тот же день вызывают на суд, заве-домо зная, что нам не менее года пути. То есть заведомо зная, что ты не явишься и на тебя объявят Вольную Охоту. Такое оно, эльфийское правосудие.
  Говорила она громко, все слышали, все были недовольны, но... Но правда была на нашей стороне, поэтому злые взгляды скрестились на пятёрке сидящих в центре полукруглого стола. Вожак, чувствуя, всеобщее неодобрение, громко сказал:
  -Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони, встань на место подсудимого! А ты... - он замялся, не зная как амазонку обозвать, - а ты постой там.
  -Это с чего вдруг я подсудимая?! - возмутилась я. - Пришли каких-то три перца, наговорили кучу гадости и угрожали Вольной Охотой. Я законы знаю! Не надо из меня дурочку делать! Где решение Высшего Совета? Где решение Высшего Суда?
  -Во-первых, - угрожающе сказал председательствующий, - ты не имела права входить сюда с оружием...
  -Во-первых, я свободная эльфийка! - оборвала его я. - А все эльфы имеют право ходить с оружием где угодно! А какое оружие иметь при себе это только их дело! - И стукнула древком своего шеста.
  Эльф смешался: действительно, поскольку я не обвиняемая и тем паче не подсудимая, никто не имел права разоружать меня.
  -Хорошо, вождь Дереневиэль, выдвинете обвинения! - отступил председательствующий.
  Вышел высокий эльф, вождь Рощи, откуда родом я, встал в позу и начал вещать, о том, что он поручил Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони очень важное задание, а она не только его не выполнила, но и не явилась с отчётом. Говорил цветасто, длинно, с образными сравнениями, переходя на другие темы и опять возвращаясь к прежней. В общем, вырисовался образ жуткой злодейки, которая...
  -Можно вопросик? - спросила Всеслава, прервав вождя на рассказе о какой-то эльфийской балладе.
  -Какой ещё вопросик? - спросил недовольно вождь Дереневиэль.
  -Полагается ли посланцам с очень важными заданиями охрана? - спросила она. - У нас, если кому-нибудь поручается важное задание, обычно придают от двух до десяти воинов в охрану. У вас по-другому?
  -Нет, тоже, - ответил вождь. - Но к чему этот вопрос?
  -А потому что, когда я её встретила, Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони была одна, - сказала амазонка. - Ни одного эльфа рядом не было. Ни рядом, ни в отдалении, ни даже в округе. Лилиариналиэль была одним единст?венным эльфом! Как-то не очень вяжется с "очень важным заданием"!
  -Она сама отказалась от охраны! - воскликнул вождь.
  -Ага, сама! - подтвердила я. - Отозвал меня в сторону и начал стонать, что воинов мало, что времена суровые, на счету каждая стрела... Ну я и сказала, что сама справлюсь.
  -Вообще-то должна заметить, - сказала Всеслава, - что в одиночку отправляют или через вражеское войско, или по абсолютно безопасному пути. Дорогу через несколько миров абсолютно безопасной назвать нельзя, а три-четыре воина на поле боя, где сходятся тысячные армии роли не играют.
  -Грамотная очень! - бросил вождь.
  -Теперь ещё одно, - не обращая внимания на хама, продолжила она. - Какое оружие выдаётся гонцу с "очень важным заданием"? Ну понятно, что не учебное и не детское, правильно?
  -Это к чему? - не понял председательствующий.
  -А к тому, - усмехнулась амазонка, - что Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони была вооружена этим луком. - Она достала из своего мешка тот самый лук, который когда-то был у меня. - Как вы можете видеть, это не боевое оружие, и даже не учебное, а детское. Ли из него за сотню шагов в комара попадала, но на боевое оружие оно не тянет...
  -И к чему это всё? - крикнул вождь Дереневиэль.
  -Странно это, не находишь? - спросила Всеслава. - Отправляешь Ли с "очень важным задание", но охраны не даёшь, боевое оружие не доверяешь... А? Что-то не то с этим "очень важным заданием"...
  -Ты хочешь сказать, что уважаемый вождь врёт? - спросил председательствующий эльф.
  -Это решать вам, - ответила она. - Но послушайте, что было во время нашей встречи... - Амазонка в несколько слов описала схватку. - Так что получается, что этим заданием было попадание в руки чёрного мага.
  Все загудели.
  -Ложь! Ложь! - завизжал белый как снег вождь.
  -А давайте пусть опытный маг проверит, есть ли остатки чёрномагического ритуала на теле Лилиариналиэль, за два года они не должны были исчезнуть, - предложила Всеслава.
  -Хорошо, - без раздумий согласился председательствующий. - Лилиариналиэль, ты не против того, что тебя осмотрит мастер Пеетниросаэль из клана Дубовых Листьев?
  -Нет, - ответила я, - я знаю, что это благороднейший эльф, образец чести для всех эльфов.
  Со скамеек для зрителей встал эльф с длинной седой бородой и подошёл ко мне. Он осмотрел лук, покачал головой. Потом провёл рукой вдоль моего живота и повернулся к залу:
  -Да, остатки флуктуаций от чёрномагического ритуала есть, ритуал был начат и прерван. Если бы ритуал не прервали Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони телом и душой была бы порабощена чёрным магом.
  Все снова уставились на Дереневиэля. Тот неожиданно заорал, выхватив меч:
  -Суд Богов! Требую Суда Богов!
  Все теперь уставились на амазонку. Она пожала плечами:
  -А чего на меня смотрите? Не меня же он ложно обвинил? Вот пусть Ли и решает выйдет она на Суд Богов или нет. Слово за ней!
  -Я сражусь с ним, пусть Боги рассудят!
  Кивнув мне, Всеслава щелчком соорудила возвышение с креслом, и село в него, чтобы наблюдать за боем с удобствами. Подошёл мастер Пеетниросаэль соорудил рядом же такое возвышение. Усевшись, он сказал:
  -Вождь Дереневиэль - лучший мечник в семи Рощах. Не боитесь за Лилиариналиэль? -Я не знаю, как бьётся вождь Дереневиэль, - ответила Всеслава, - но я знаю как умеет драться Ли. Видела её на тренировках и в боях. Так что я в своей девочке уверена полностью, иначе я бы здесь не сидела!
  Зал быстро подготовили для боя: все перебрались на лавки, стол разобрали и убрали. Я и вождь Дерене-виэль встали в середину. Вождь успел надеть кольчугу и вооружиться мечом и щитом.
  -А почему Лилиариналиэль не облачилась в доспехи? - спросил мастер Пеетниросаэль.
  -"Вечная материя" сама по себе не хуже кольчуги , - ответила амазонка, - её очень трудно прорубить. К тому же не нужно поддевать поддоспешников, она очень хорошо смягчает удар. О, начали!
  Ни вождь, ни я не кинулись друг на друга, а стали кружить, изредка делая выпады, пробуя оборону против?ника на прочность. Я наносила удары издалека, целясь в ноги и голову, вождь пока что отбивал удары, изредка пытаясь достать меня в грудь.
  -Чего он с ней играется? - пробормотал мастер Пеетниросаэль.
  -Играется? - фыркнула Всеслава. - Он её просто достать не может! Наконец-то!
  Видать у вождя кончилась терпелка и решил сокрушить меня градом ударов. Казалось, сейчас на полу зала останется мой изрубленный труп. Через пару минут противники разошлись. Я была невредима, а вождь Дереневиэль был ранен в ногу, за ним оставался кровавый след и он сильно хромал. Я наоборот увеличила скорость, стараясь заходить со стороны меча, нанося удары, которые вождь просто не успевал отбивать.
  -У неё же шест! - снова спросил мастер Пеетниросаэль. - Откуда рана?
  -Шест с выдвижными лезвиями, - пояснила амазонка, - можно в нужный момент выдвигать и убирать. Молодец, Ухастая!
  Я нанесла удар за щит и серьёзно ранила вождя в руку с щитом. Рука опустилась, не в силах держать тяжёлый щит, я подскочила и одним ударом, выхватив меч, снесла голову. Голова ещё летела, как Всеслава спрыгнула со своего возвышения и в несколько прыжков, подхватила меня на руки и закружила, покрывая моё лицо поцелуями.
  -Молодец! - шептала она мне. - Какая же ты молодец!
  Больше никто не подошёл и не поздравил - эльфийская "ылитка" не одобрила смерть своего члена. Да, он имел дело с чёрными магами, да, он отправил свою подопечную на смерть, да, наверняка занимался и другими нехорошими делами, но вождь Дереневиэль был свой, плоть от плоти. А я и амазонка - чужие. Всеслава вообще не пойми кто, какая-то здоровенная бабища, а я - презрела все законы и обычаи, согласна которым должна была молча принять все обвинения. Согласившись, что я, Лилиаринали?эль из клана Цветущей Яблони, ни в чём не виновна, меня отпустили.
  Едва мы вышли из Дома Совета, как к Всеславе подлетел какой-то эльф с воплем о мести. Придурок решил, что амазонка умеет драться хуже меня?! Получив от неё в зубы, он больше не лез, подлетел второй с мечом, Всеслава отбила меч и ударом ноги и его отправила в полёт.
  -Ребятки! - ласково сказала она. - Не она учила меня, а я её. Не лезьте со своей местью к нам, будет бо-бо!
  Эльфы - неглупые разумные, всё поняли и прониклись, и больше не пытались мстить. Ну, пока, видимо. Всеслава подозвала единорогов, я очистила от толпы часть площади (заклинание "Воздушная стена") и открыла портал в её замок. У эльфов отвисли челюсти и округлились глаза - открывать ТАКИЕ порталы эльфы не умели. Помахав ручками, мы вскочили в сёдла и вошли в зеркало портала.
  

ГЛАВА 7

  Амазонка Всеслава
  -Демоны Хаоса! - сказала я. - Где мы?!
  Вокруг были лужайки, кустики, деревца, дорожки, скамеечки - ну явно ничего общего с окрестностями моего замка. Видневшиеся далеко здания тоже не напоминали мой замок. Ушастая тоже встревоженно озиралась, не понимая, куда мы попали.
  -Давай-ка спрячемся, - предложила я.
  Мы заехали в небольшую лощину, спрыгнули на землю и стали наблюдать. Мы увидели, как шли несколько человек, мужчин и женщин, собирали в мешки разный мусор. Никто не был вооружён, даже ножей на поясе не было. Или у них было очень мирное общество, во что я не верила - не бывает такого, или у них было какое-то другое оружие, но не магическое - по их ауре магов среди них не было.
  -Слышь, Ухастая, - сказала я, - снимай и складывай все свои железяки в сумку. Похоже, наши железки тут не в моде. Не поймут-с, если мы появимся перед ними с мечами и луками.
  За что я люблю Ли - всегда выполняет команды без споров, сказано - делает. Вот и сейчас она без разговоров уложила в свой мешок весь свой арсенал, я сделала тоже самое, а потом упаковала в свой мешок и её сумку. На вопросительный взгляд я объяснила:
  -Мою сумку в отличие от твоей никто не сможет взять. А так всё всегда будет при нас.
  -Ты считаешь, что нас могут пленить? - с удивлением спросила эльфийка.
  -Лучше всегда предполагать самое плохое, - ответила я, - чтобы потом не разочароваться. Кстати, сними шляпу! - я достала кусок "вечной материи" и обвязала Ли голову на манер банданы, чтобы не было видно её ушей.
  -Зачем, Слав? - изумилась эльфийка.
  -Посмотри, - указала я, - там одни круглоухие, ни одного эльфа. Будут эльфы - снимешь повязку. Лучше не выделяться.
  Ушастая согласилась. Тем временем шеренга людей продвигалась в нашу сторону.
  -Заметили единорогов, - сказала я. - Сейчас кого-то убьют. И точно: послышалось злое ржание единорога, звук удара, изумлённый мат отшатнувшихся людей. Я свистнула определённым образом, люди этого свиста не улавливали, но единороги слышали хорошо. Вот и сейчас они услышали и прискакали.
  -Слав, что сейчас будет? - шепнула эльфийка.
  -Сейчас должен появиться представитель власти, - сказала я, - обнаружат нас. Появится кто-то постарше чином, нас возьмут под стражу. Потом появятся те, кто уполномочен заниматься подобными вещами, нас переведут в другое место. Я немного служила в магической полиции, знаю как всё там и в подобных службах работает.
  -И надолго это? - спросила Ли.
  -Дней семь-десять, - ответила я. - Не в том смысле, что нас отпустят, а в том смысле, что я послала поиск порталов. Через семь-десять дней мы будем знать все порталы этого мира, выберем подходящий и уйдём к нему.
  -А сможем?
  -Сможем! - усмехнулась я. - Магия тут действует, так что нам никто помешать не сумеет. О, вот и представитель власти! Демоны хаоса! Откуда этого придурка выкопали?! - воскликнула я, глядя на этого "представителя власти".
  Маленький, толстенький, одетый в серую измятую форму. Морда лица тупая, наглая и пренебрежительная. А ещё злая и заспанная. Видать, сладко спал и был разбужен, чем жутко недоволен. Сопровождали его пять или шесть уборщиков.
  -Вот они! - указал один из уборщиков на единорогов.
  Толстячок направился к ним.
  -Не надо подходить! - сказала я. - Единороги не любят мужчин и чужаков вообще.
  -Не умничай! - огрызнулся "представитель", - Я лошадей, что ли не видел?!
  -Это не лошади, - сказала я, - это единороги! Ну не лезь же! - воскликнула я, заметив, как молодой парень пытается подобраться к Ночке.
  Поздно. Кобыла развернулась и впечатала задние копыта в грудь парню, тот улетел в кусты. Трое полезли за ним, Потом один вышел и покачал головой. "Представитель" схватился за штуку на боку:
  -Эти твари смертельно опасны! Их надо уничтожить!
  -Попробуй! - только и сказала я. - Только вот твои начальники согласятся с этим?
  Мои слова остудили его. Тут появились ещё человек пять. Трое в обычной одежде, один тоже, но с серым сундучком, и ещё одна в белом халате и с сундучком, на котором был нарисован красный крест.
  -Что произошло? - спросил один из прибывших в чёрной блестящей куртке с седыми висками.
  Ему наперебой стали сообщать, что вот эти звери убили аж двоих. А вот эти девки (я и Ли) оказывается, зная, что они смертельно опасны, не пробовали их удержать и оберечь людей.
  -Людям не следует лезть куда не положено! - насмешливо отозвалась я, прикуривая сигару. - В первый раз нас просто не было, когда кто-то полез к единорогам. Второй раз я предупредила, но умники всегда лучше знают. Обойди по склону! - крикнула я, заметив, как один из новоприбывших хочет пройти мимо единорогов.
  Тот послушался.
  -Ещё раз объявляю всем! - объявила я. - Не приближайтесь к единорогам! Они очень не любят чужаков и мужчин в особенности. Ну куда лезешь, придурок?!
  Это я тому с сундучком, который направился к единорогам. Мой Ветер при виде его угрожающе оскалил зубы. Мужичок вовремя опомнился и отскочил назад.
  -Старший лейтенант Колыванов, - представился подошедший к нам парень, предъявив красную книжечку.
  -Всеслава, - назвалась я. - Всеслава Дебрянская.
  -Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони, - назвалась Ли, - если вам это сложно, то называйте меня просто Ли.
  -Документики можно? - спросил старший лейтенант.
  Впервые за всё время моего путешествия кому-то потребовался документ. Я полезла в мешок и достала свиток. Если мы не поняли, что было написано в той книжечке, что он нам показал, то вряд ли он что-то поймёт в том свитке, который я ему вручила. Так и есть, поглядев на руны, как баран на новые ворота, он спросил:
  -Это как понимать?
  -Это верительная грамота, - объяснила я, - что я, Всеслава Дебрянская, и она, Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони, являемся представителями Царства Амазонок и имеем право вести переговоры и заключать договоры с другими государствами.
  У парня был вид, словно его пыльным мешком по голове стукнули. Вдруг его лицо озарила какая-то мысля, он подозвал старшего, ну того, в чёрной куртке. Мужчина сунулся было мимо пасущихся единорогов, чудом избежал удара копытом и полез обход. В шагах десяти они стали вполголоса беседовать. Я бы могла применить заклинание "Чуткий слух", но зачем? Ли и без заклинания всё слышала и мне, хихикая, пересказывала.
  -Этот, как его, Колыванов показал твой свиток и начал утверждать, что мы спятившие, нас надо срочно в психушку. А Петрович, как его назвал Колыванов, показал на единорогов и спросил, мол, это тоже бред? И убитые тоже? Дело, говорит, лейтенант, не так просто!
  -Значит, вы утверждаете, что вы из Царства Амазонок? - спросил подошедший мужик.
  -Заявляем! - поправила я. - Верить или не верить - дело ваше. Но у нас есть более чем весомое доказатель?ство. - Я указала на единорогов.
  -Это да... - согласился Петрович. - Ну что, Наташа? - спросил он у подошедшей девушки.
  -Грудь всмятку, даже позвоночник сломан! - сказала молодая женщина. - Моментальная смерть!
  -Единороги они такие! - подтвердила я. - Даже драконы не любят связываться с единорогами.
  Старший лейтенант многозначительно посмотрел на Петровича. Наташа хихикнула:
  -Вы серьёзно?
  -Ну, если есть единороги, - ответила я, - то почему бы не быть и драконам?
  -Ладно, - решил Петрович, - вы поедете с нами!
  Я пожала плечами. Давно надо было, чего возились? Свистнув единорогам, мы пошли за Колывановым и Петровичем. Наташа в своих туфельках семенила рядом.
  -А где живут единороги? - спросила она.
  -В основном, в мире Верей, - ответила я. - Дикие единороги живут в горных долинах. Три-четыре жеребца и пятнадцать-восемнадцать кобыл. Ну несколько жеребят. А боевых единорогов разводят на племзаводах.
  -Племзаводы?- изумилась девушка.
  -А ездят кто, девственницы? - захохотал Колыванов.
  -Зачем девственницы? - я пожала плечами. - Я езжу, а я между прочим уже бабушка. У меня уже пять внуков, недавно вот у сына родились дочки-близняшки, надеюсь, амазонки из них получатся.
  Тут разговор закончился, потому что пришли на место, где стояли с десяток коробок на колёсах. К одной из них и подошли мужчины. Я посмотрела на эту коробку, посмотрела и сказала:
  -Парни, я в эту коробку не влезу! А если влезу, то для других места не останется. Давайте вы езжайте, а я за вами на единороге!
  Мужчины посмотрели на меня, на свою механизму, снова на меня, снова на механизму и, наконец, Петрович сказал:
  -Действительно, так будет лучше!
  Тут Наташа набралась смелости и спросила:
  -А можно мне... эта... на единороге?
  -Пожалуйста! - пожала я плечами. - Ли, ты как, на этой штуке? Тогда пусть Наташа на Ночке прокатится!
  -Пускай! - не стала спорить Ухастая.
  Она подошла к кобыле, погладила и попросила покатать девушку. Ночка всхрапнула, Ли чуть удлинила стремена. Я взяла и посадила Наташу в седло, вдела её ноги в стремена и сказала:
  -Твоя главная задача - не дёргаться, не упадёшь! Единорог сам знает что ему делать!
  Все сели в механизму, я вскочила в седло, и мы двинулись. Впереди коробка на колёсах, мы сзади на единорогах.
  -А твою подругу зовут Ли? - спросила Наташа.
  -Имя у неё просто такое, без стакана не выговоришь, - хихикнула я, - а со стаканом тем более! Она эльфийка и имя соответственно - Лилиариналиэль из клана Цветущей Яблони. Не, в дипломатии оно хорошо, пока выговоришь без запинки, есть время подумать и построить свой ответ. А в бою или другой сложной ситуации нет времени вспоминать и выговаривать. Так что я сократила её имя до Ли, Ушастая не против.
  Мы остановились перед затором. Десятки коробок разного вида и размера преградили дорогу.
  -Проклятие! - сказала Наташа. - Сейчас же час пик и попали в пробку.
  -Давай напрямик! - предложила я. - Мы же не на механизме, а на единорогах!
  -А давай! - загорелись глаза у девушки.
  -Николай Петрович, товарищ майор! Мы напрямик!
  И свернула в сторону. Я поскакала за ней. На глазах изумлённого народа две лошади со всадницами (рога у лошадей почти никто не заметил) перескочили три ряда машин, пересекли дорогу и скрылись в переулке. Когда встретился забор в две трети моего роста, Наташа замялась, но я лишь махнула рукой и мой Ветер без труда перемахнул преграду, а следом за ним и Ночка. Там была стройка. Огромный котлован, утыканный колоннами гудел и шумел, работали люди. Наташа хотела в обход, но я послала Ветра прямо, и тот перепрыгивая с колонны на колонну пересёк котлован и выбежал в ворота. Следом Ночка.
  -Извини, я не знаю твоего имени! - сказала Наташа.
  -Всеслава! - представилась я.
  ***
  -Всеслава, это что-то невероятное! Я никогда не думала...
  -Это не кони, это ЕДИНОРОГИ! - веско сказала я. - Общее с конями имеют только внешний вид. Не забудь сообщить начальству, чтобы для ухода за ними приставили женщин, а не мужчин.
  -Почему? - удивилась Наташа.
  -Потому что мужчин единороги не подпускают, - в который раз повторила я. - Почему - никто не знает. Видать, было что-то такое, о чём никто, кроме единорогов, не помнит.
  -Приехали, - объявила девушка у здания с красной табличкой, где кучковались мужчины в форме и стояло пять коробок на колёсах.
  Я соскочила на землю, вынула ноги Наташи из стремян и спустила её на землю. Единорогов я отвела в сторону, чтобы не мешали. Присев на лавочку, я достала сигару и, как обычно, прикурила от огонька на пальце. Наташа, севшая рядом, с изумлением уставилась на меня.
  -Как?! - спросила она.
  -Магия, - ответила я. - Если есть единороги, волшебные существа, то почему не быть магии? У нас многие амазонки владеют магией. Кто больше, кто меньше, но многие. Помнишь, я говорила, что уже бабушка? Так вот, меня Богиня Амазонок наградила за победу в Нерфильской войне молодостью и ещё кое-чем ценным. Эй, парни, ну не лезьте же к единорогам! Не любят они мужчин!
  -Это правда! - подтвердила Наташа. - В Ястребином парке они двоих убили за то, что полезли к ним.
  -Но ты же ехала на ней, - один из мужчин указал на Ночку.
  -Она женщина, - улыбнулась я, - а женщин единороги любят. В общем не подходите и всё будет хорошо!
  -А ты замужем? - осмелилась спросить девушка.
  -Нет, и никогда не была, - ответила я.
  И, видя удивление Наташи, я рассказала о брачных обычаях амазонок. Изумление девушки было безмер-ным. Я ещё прибавила, что к имени прибавляется не имя отца, а имя матери, например, Ивард, сын Жанны, или Аманда дочь Веры.
  -Невероятно! - сказала девушка.
  -А что такого? - не поняла я. - Раз ведущая роль у женщин, значит и родство считается по матери, а не по отцу. Демоны Хаоса! - вырвалось у меня. - Что с ними?
  Это я увидела механизму, где ехала эльфийка. Коробка ехала какими-то зигзагами и с трудом встала наискосок рядом с другими механизмами, едва не врезавшись в толпу, хорошо хоть те успели разбежаться. Оттуда вывались четыре мужика, катаясь от хохота по земле. А потом вышла Ли и подошла к нам.
  -Что случилось? - спросила я.
  -Да стояли в этой, как они назвали, "пробке", - рассказала, хихикая, Ушастая, - впереди механизма, сзади механизма, справа слева механизмы. Ну я и запела амазонскую песенку "Три подруги". Они как начали ржать! Я пою, а они ржут, как ненормальные.
  -У амазонок есть песни - мат, непотребщина и дико смешно, - объяснила я, - говоря учёными словом - фольклор. Кто-то придумает, кто-то улучшит, кто-то дополнит - и идут песенки гулять. Так вот, эта малявка, - кивнула я на эльфийку, - записала наши песни и послала подруге, а та распространила их среди своих. И теперь культурнейшие эльфы в кабаках и тавернах поют не свои баллады и гимны, а наши амазонские срамотные песенки.
  -Спойте! - попросила Наташа.
  -Не получится, - ответила я, указав на идущего к нам Петровича.
  -Ли, так чем закончились приключения амазонок? - спросил Петрович, утирая слёзы от смеха.
  -Не знаем, - ответила я вместо эльфийки, - там больше двухсот куплетов, но окончания так и не придумали.
  -Жаль, - сказал Петрович. - Ладно тогда, пошли.
  -Вы с единорогами что-нибудь организуйте, - попросила я. - Я не единорогах беспокоюсь, а о ваших людях. Полезут, получат копытом или рогом. Единорогам плевать кто полезшие, главное, чтобы чужаки не приближались и не приставали.
  -Это да, - согласился Петрович. - Сейчас что-нибудь придумаем.
  В итоге единорогов поместили в гараж, выгнав коробку начальника, а у ворот поставили стражника, чтобы не лезли любопытные.
  -Только бы начальники не полезли, - сказала я.
  -А почему начальники? - не понял Колыванов.
  -А потому что попадаются чересчур важные и спесивые, - объяснила я. - Такому говоришь: "Нельзя!" Как нельзя? Почему нельзя? Я начальник, мне можно!! А единорогу всё равно, начальник или последний гомночист, он видит, что перед ним мужчина. Как-то у нас в Амазонии один великий герцог захотел посмотреть на единорогов, его отвезли на племзавод, показали издалека. Он захотел покататься. Как его не убеждали, что это невозможно, он так и не поверил. Его, такую важную персону обманывают! Бабы ездят, а ему не дают!
  -И чем всё закончилось? - спросил Петрович.
  -От горькой обиды объявил войну, - пожала я плечами, - был разбит, а его герцогство вошло в состав Царства Амазонок. Сам герцог попал в плен, где ему дали-таки покататься на единороге. Получил копытом в грудь и умер на месте.
  Мы пришли кабинет. Я посмотрела на стулья и села на пол, объяснив:
  -Развалятся!
  Впрочем, при моём росте мне не слишком низко была. Третий член группы, предпочитавший отмалчиваться, достал какую-то штуку, она зажужжала и Петрович задал вопрос:
  -Фамилия, имя, отчество, адрес? Ответить мы не успели. Открылась дверь и вошло трое в костюмах.
  -Так, товарищи, - сказал передний с большим горбатым носом, протягивая Петровичу документ в папочке. - Дело об убийстве в Ястребином парке мы у вас забираем.
  -Вот и третий этап, Ли, - сказала я эльфийке. - Пришла особая служба, с ней и будем иметь дело.
  -Мы куда-то едем? - спросила Ушастая.
  -Естественно! - кивнула я. - Обычно они расположены в разных зданиях и разных районах.
  -Не нравятся они мне! - сказала Ли.
  -Мне тоже, - ответила я, - но делать нечего.
  -Хватит звиздеть! - внезапно заорал один из "костюмов" и пнул меня в спину. - Встать!
  Я изогнулась и тоже ударила его ногой. "Костюм" вылетел через закрытую дверь и кого-то сбил в коридоре.
  -Я девочка мирная, - сказала я, вставая, - но очень не люблю, когда распускают ноги, руки и языки в отношении меня и моих друзей. Попрошу на будущее учесть.
  Рванувшиеся ко мне "костюмы" при виде моей фигуры, затормозили и подались назад. Ли хихикнула. Старший "костюм" бросил на неё злобный взгляд и ядовито сказал:
  -Ваше высочество, не будете ли так любезны проехать с нами?
  -А что с единорогами? - спросила я, не обращая внимания на тон.
  ***
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) А.Робский "Охотник: Новый мир"(Боевое фэнтези) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Eo-one "Зимы"(Постапокалипсис) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"