Desmond: другие произведения.

Генеральная уборка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.82*27  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Теневые Клоны - прекрасное дзюцу, позволяющее шиноби делать много дел одновременно. Для Наруто Узумаки, способного создать тысячи клонов, они являются друзьями, помощниками и напарниками, на которых всегда можно положиться. Их можно даже оставить дома, дав задание убрать в квартире. Много клонов, маленькая квартирка, куча свободного времени. Разве может что-то пойти не так?

Пролог. Заправить кровать

Каждый, кто хорошо знал Узумаки Наруто, был в курсе двух вроде бы противоречащих друг другу вещей: его бесконечной энергичности, от которой во времена его детства страдала вся деревня, а после начала службы шиноби трепетали враги, а также невероятной, можно сказать легендарной неспособности вовремя проснуться.

Наруто любил поспать. Это было так же верно, как и утверждение, что его глаза голубые, волосы белокурые, и что человек с его настойчивостью обязательно станет Хокаге, если, конечно, не сложит голову в одной из бесконечных битв с легендарно сильными врагами.

Одним из главных врагов Наруто был будильник. Это было старое громкое чудовище, которое, несмотря на многочисленные полёты в стену, почему-то не только исправно работало, но и будило Наруто отвратительным оглушительным звоном, схожим с наиболее убойными дзюцу шиноби Звука. К сожалению или к счастью, у Наруто выработался рефлекс - он с точностью бывалого шиноби умудрялся, не просыпаясь, нажимать кнопку, заставив чудище замолчать.

На этот раз выработанный годами рефлекс сослужил плохую службу. Сны, которые снились Наруто вот уже несколько дней, были не теми, в которых он хотел бы задержаться подольше. Поэтому стук в дверь, вырвавший его из чёрного липкого тягучего кошмара, в другой раз вызвавший бы досаду, на этот раз оказался благословением.

Наруто вскочил на кровати и мотнул головой, прогоняя сонную одурь. Сон ничем не отличался от нескольких предыдущих. В нём вновь повторялись трагические события Кровавой Тюрьмы, но, как и положено кошмару, в самом худшем, вызывающем безответный ужас варианте.

Сон, как и положено сну, был отражением событий реальности, искажённых кривым зеркалом подсознания.

Тогда чудовище Сатори, марионетка Райского Ящика, пронзил их с Рьюзецу своим когтём. Пусть и запоздало, но на помощь пришли клоны. После того, как Муи запечатал чакру того, что когда-то было его сыном, Наруто с клонами обрушили на тварь Разенсюрикен. Сатори взорвался светящимися перьями, которые, несмотря на множество разрушений, не нанесли никому особого вреда. Чудовище превратилось в человека, и этот человек, так и не избавившись от влияния демона, нанёс удар по своему отцу. Затем наступило прояснение, Муку активировал печать Огненной Тюрьмы, прекратив собственное чудовищное существование.

Тогда Наруто удержал себя в сознании лишь титаническим усилием воли. Он, зажимая огромную дыру в животе и не давая вывалиться внутренностям, сумел доковылять до Цунаде-баа-чан. Несмотря на горечь и обиду от её предательства, смог прошептать, выталкивая слова из непослушного горла: "Я в порядке! Сакура, бабуля, пожалуйста, пожалуйста, спасите Рьюзецу!", и только после этого позволил себе погрузиться в темноту. Затем Наруто умер. Смерть оказалась бесконечной тьмой, бескрайней пустошью, где не было ни пространства, ни времени, ни направления, ни запаха, ни тактильных ощущений. Не было мыслей и чувств, только осознание, что это всё, конец, что его цели никогда не будут достигнуты, желания - осуществлены, а обещания - выполнены. Что он, Узумаки Наруто, подвёл всех, кто был ему дорог. А то, что смерть оказалась следствием удара в спину от тех, кого он любил и кого считал семьёй, делало всё только хуже.

А затем появился свет. Он увидел слабое сияние, цепочку алых огоньков, которые звали его за собой, показывали выход из этого тёмного ада и дарили надежду. Отстранённо Наруто почувствовал касание мягких губ, которые прильнули к его губам в нежном и осторожном поцелуе. Лишь позже Наруто узнал, что это были губы Рьюзецу, пожертвовавшей ради него жизнью. Воспользовавшись своим кеккей генкай, который позволял исцелить любые раны, уплатив самую страшную цену, Рьюзецу вытянула его с Той Стороны.

Несмотря на то, что происходившее в реальности для кого-то другого показалось бы кошмаром, в настоящем кошмаре всё было гораздо хуже. Клоны развеивались до того, как успевали применить дзюцу. Разенсюрикен, который пытался создать Наруто, чтобы поразить Сатори, распадался прямо в руках. Чакра рассеивалась в ладонях, она не только не желала преобразовываться в Ветер, но даже в каналах текла лениво и неохотно, словно чёрная тяжёлая патока.

Во сне перья Сатори не летели беспорядочным ливнем, тут они били точно, поражая насмерть друзей, знакомых и близких Наруто. В этом кошмаре вся земля покрылась кровью, и в этой крови тонули те, кого Наруто любил. Прекрасные зелёные глаза Сакуры лишились жизни, Бьякуган Хинаты застыл отвратительными бельмами, а голова Цунаде-баа-чан медленно скользнула по шее, отделилась от тела и рухнула на землю, вызвав кровавый всплеск.

В кошмаре его губы двигались, но вместо тех слов отчаянной просьбы спасти Рьюзецу изо рта доносилось только странное скрежещущее шипение. А Цунаде и Сакура, которые странным образом вновь были живы, нацепив едкие ухмылки, смотрели на него с презрением и злобой.

В той тьме после смерти так и не появилось ни искорки света, ни отблеска пламени, а лишь чёрное засасывающее небытие, которое окончательно его и поглотило, отбирая любую надежду, наполняя душу отчаянием и болью.

Лишь в одном месте сон с жуткой педантичностью повторял события реальности. Тогда Наруто, очнувшись после забвения, увидав склонившуюся над собой Цунаде-баа-чан с руками, окутанными светом медицинского дзюцу, тут же спросил, что случилось с Рьюзецу. Цунаде указала на носилки, которые уносили двое смутно знакомых ирьёнинов. По простыне, накрывшей Рьюзецу, расплывалось огромное кровавое пятно, голова в ореоле растрёпанных бело-серебристых волос бессильно болталась в такт движению носилок, а рука, свесившаяся из-под простыни, безжизненно обвисла.

Ни тогда в реальности, ни во сне, Наруто ничего больше не спрашивал. Если уж едва не расстался с жизнью он, джинчурики Кьюби, Узумаки, чья регенерация позволяла переносить раны, отправлявшие других на тот свет, то у Рьюзецу не было и шанса. И уж тем более после дзюцу, которое, как сдавленным голосом сообщила Хокаге, даровало исцеление за счёт жизни использующего его шиноби. С Наруто произошло то же, что и с Гаарой, только вместо бабули Чиё жизнь за него отдала Рьюзецу.

Стук в дверь не затихал. Наруто мотнул головой, прогоняя тяжёлые мысли, встал и как был в одних трусах, так и направился к двери.

- Эй, Наруто! Сколько можно тебя звать! - прозвучал недовольный голос Кибы, как только он щёлкнул замком.

Наруто распахнул двери. За ними стояли Киба и Нейджи.

- Наруто, собирайся, у нас миссия, - сообщил Хьюга.

- Заходите! - махнул рукой Наруто и направился в спальню.

Он был рад миссии, ведь только важное дело позволило забыться, отвлечься от воспоминаний о собственной беспомощности, гибели человека, который за эти несколько дней стал ему настолько дорог. Забыть о недоверии и предательстве той, кого он искренне считал своей почти-что-родной бабушкой, и сенсея, бывшего тоже практически членом семьи.

Киба и Нейджи зашли в коридорчик, а за ними скользнул Акамару.

- Что за миссия? - спросил Наруто, натягивая штаны.

- Это по поводу Райского Ящика, - пояснил Нейджи. - Мы направляемся в Замок Ходзуки, где будем искать все документы, оборудование и материалы, связанные с ним.

- Но зачем? То чудище утопило Ящик! Ну, я имею в виду не Сатори, а того огромного осьминога!

- Появилась новая информация, возможно, Райский Ящик будет использован в войне.

- В войне?

- Наруто, ты что, не слышал, что все пять Каге и остальные союзники собираются в Конохе именно для обсуждения этого вопроса? - удивился Киба.

- Не-а, я только вчера вышел из госпиталя, - вздохнул Наруто.

Он прошёл в спальню, подобрал валяющиеся штаны и начал их торопливо натягивать.

Раздался лай Акамару, его огромная голова с любопытством заглянула в дверной проём.

- Чего? - спросил Наруто.

- Акамару говорит, - любезно сообщил Киба, - что у тебя тут насрано сильнее, чем в свинарнике. И я с ним согласен. Если бы мама увидела подобное в моей комнате, не знаю, что бы со мной сделала.

- И ничего не насрано! - возмутился Наруто.

- Насрано! - безжалостно припечатал Киба. - И воняет! Особенно на кухне! Ты вообще что-то ешь, кроме заварного рамена?

- Ничего не воняет!

- Ну конечно! - фыркнул Инузука. - И вообще, когда ты в последний раз делал уборку?

- Недавно! Месяц... Нет, два... Нет, три месяца назад! А пыль вытирал всего лишь на позапрошлой неделе!

Наруто окинул взглядом комнату, увидав свою смятую постель, несколько пар трусов и футболок, сохнущих на натянутой верёвке почти неделю, разбросанные свитки, придавленные к полу кунаями, пару раскрытых покрывшихся пылью книг, множество пустых упаковок из-под рамена. Действительно, уборка бы не помешала. Ну или хотя бы следовало вынести мусор, который стоял в углу в большом мешке уже давненько.

Наруто недовольно надулся, натянул любимый костюм, поверх него накинул свой красный плащ с чёрными языками пламени, а затем осуждающе посмотрел на Акамару.

- И вообще, для чего убирать? Мне и так нормально!

Акамару гавкнул, высунул язык и улыбнулся своей зубастой собачьей улыбкой.

- Он сказал, что ты - идиот! - любезно перевёл Киба.

- Нейджи! Скажи ему!

- Что сказать? - удивился Хьюга. - Он прав. Девушку в такую квартиру уж точно не приведёшь.

- И если ты будешь так продолжать, - громко расхохотался Киба, - то единственная девушка, которая тебе светит - это твоё же секси-дзюцу!

Наруто вновь надулся, подхватил подсумки с кунаями, свитками и сюрикенами, и направился к выходу.

Ему было стыдно признавать, но Киба с Нейджи были правы. Не то чтобы у него вообще имелась девушка, да и после того фальшивого признания Сакуры-чан до сих пор душила обида. Но если так будет продолжаться, то девушки у него не появится уж точно. Разумеется, уборка ничего не гарантировала, но без неё ни о каких свиданиях, особенно с Сакурой-чан, которая частенько забегала к нему домой, речи идти не могло.

Наруто выпустил напарников и, прежде чем закрыть дверь, подчинился внезапному импульсу и сложил пальцы крестом. Квартиру наполнили клубы дыма, из которых возникла толпа клонов.

- Уберите в квартире! - крикнул Наруто. - А то даже девушку домой не приведёшь!

И не давая своим копиям возможности ответить что-то едкое и обидное, он захлопнул дверь и умчался прочь - вслед за напарниками, которые уже отбежали на приличное расстояние.

Несмотря на то, что Каге Буншин но дзюцу позволяло находиться во множестве мест одновременно и делать одновременно кучу дел, Наруто не обольщался. Попытки взвалить на клонов уборку предпринимались ним неоднократно. В первый раз он, кажется, сделал это после миссии в Стране Волн. Но клонам хотелось заниматься уборкой так же сильно, как и ему самому.

Единственная надежда была на то, что теперь, после насмешек Кибы, навести порядок ему действительно хотелось. И клоны, его точные копии, не могли это намерение не унаследовать.

Наруто неоднократно слышал о желаниях, исполнения которых следовало бояться. Более того, Муи, комендант Кровавой Тюрьмы, ощутил истинность этих слов на своей шкуре. Но если ты оставляешь дома целую толпу своих точных копий с таким простым заданием, разве что-то может пойти не так?

Подготовка к уборке

После того, как послышался хлопок входной двери, в квартире стало тихо, слышалось лишь громкое сопение двух десятков недовольных клонов. Прошло несколько секунд, и комната взорвалась возмущённым гулом.

- Босс вконец офигел!

- Я не буду убирать, пусть сам убирает!

- Если ему так нравится порядок, пусть не разводит срач!

- Сам пошёл на миссию, а нам отдуваться?

- Какой дурак будет слушать Кибу?

- Какая девушка пойдёт на свидание с таким идиотом?

Несмотря на шум, последнюю фразу услышали все. Гул мгновенно смолк, и воцарилась могильная тишина. Температура в комнате сразу же упала на десяток градусов, а множество глаз уставилось на одного-единственного клона. Тот уже понял свою ошибку - утверждение, что никто не пойдёт на свидание с боссом, означало, что это касается всех присутствующих, включая его самого. Он испуганно обвёл взглядом своих копий, которые не только окружили со всех сторон, но и смотрели со стен и потолка. Клон замялся, засуетился и начал перебирать пальцы. Взгляды не исчезали, став ещё более пронзительными.

Не выдержав давления, клон воскликнул:

- С ним-то, может, и не пойдёт! А со мною пойдёт!

Тишину прорвало. Со всех сторон раздались фырканье и насмешливые выкрики. Клон очень разозлился:

- Обязательно пойдёт! На что спорим?

- Эй, придурок! Свидание - это не только поговорить с девушкой или там поесть с ней в "Ичираку"! - раздался голос другого клона.

На него тут же уставились все глаза. Клон выпятил грудь и гордо заявил:

- Свидание - это когда держались за руки! Более того, это когда... - клон потупил глаза и залился краской. - ... когда потом с девушкой поцеловался!

Окружающие одобрительно загудели. Действительно, Наруто неоднократно ел и в Ичираку, и в других ресторанчиках, делал это не только с Сакурой-чан, но и с другими куноичи: с напарницами, джонин-сенсеями, Шизуне-нее-чан и даже с бабулей Хокаге.

- И поцелуй должен быть настоящим! - уточнил ещё один клон. - Не в щёчку и не в лобик! А в... в... в...

Густо покраснев, клон запнулся, но его тут же подменил особо бесстрашный товарищ.

- Поцелуй должен быть в губы!

Услышав о главном признаке вступления во взрослую жизнь, все покраснели вслед за предыдущим клоном. В их головы тут же пришла сцена из прошлого, тот самый неудачный поцелуй с Сакурой-чан, когда испорченное молоко и слабый желудок разрушили главное событие жизни Наруто. Только на этот раз в бурном воображении клонов Сакура-чан целовала не какого-нибудь Саске (пусть даже это было всего лишь Хенге), а самого Наруто во всём своём великолепии героя деревни, жабьего сеннина и крутого шиноби.

Инициатор всей затеи собрался с духом, глубоко вдохнул и закричал:

- Узумаки Наруто никогда не отступает от обещаний! Если я сказал "свидание", то это означает, то свидание настоящее! С поцелуем в губы! И я сделаю это!

На этот раз клоны загудели одобрительно. Действительно, именно такие отвага и решительность подобали им - Узумаки Наруто, будущему Хокаге Конохи!

- Ты ошибся только в одном, - раздался насмешливый голос. - На свидание пойду я!

- Нет я!

- Идиоты! С девушкой на свидание пойду я!

- Только один человек сможет пойти на свидание! Им стану я!

Клоны вновь загудели, наперебой перекрикивая друг друга и мешая вставить хоть слово.

Раздался оглушительно громкий свист. Клоны обернулись на звук и увидели, что один из их товарищей, свисающий вниз головой с потолка, таким образом попытался привлечь внимание.

- Ребята, давайте не будем вести себя, как идиоты! - предложил клон, спрыгивая с потолка и мягко приземляясь на освободившееся место на полу. - Всем и так понятно, что на свидание пойдёт каждый из нас, верно?

Со всех сторон раздались звуки одобрения.

- К тому же прозвучало слово "спор". А если есть спор, значит есть и условия спора. Верно?

Клоны закивали, словно деревянные болванчики.

- В этом случае, мы должны расписать условия спора! Сроки, ограничения, условия выполнения, условия провала. И, главное, ставку!

Клоны начали чесать затылки. Несмотря на то, что вся затея оказалась неожиданно сложной, этот Наруто был прав.

Один из клонов порылся в грудах мусора и нашёл наполовину чистый свиток. Второй клон полез в комод и извлёк оттуда чернильницу с кистью. Третий для чего-то достал из ящика кунай.

Клон-организатор с благодарностью принял предметы, взял кунай и отрезал от свитка тонкую полоску бумаги. Он пересчитал клонов, после чего разделил полоску на пару десятков квадратных кусочков, написав на каждом порядковый номер. Затем поднял с пола пустой стаканчик из-под рамена, кинул туда все номерки, закрыл ладонью, встряхнул, после чего протянул стаканчик остальным.

- Но для чего? - удивился один из Наруто.

- А как мы узнаем, кто победил? Ты что, сможешь отличить одного из нас от другого? А так каждый из нас имеет свой номер. К примеру, я буду, - клон запустил руку в стаканчик и взглянул на номер, - Наруто-4.

Замечание было справедливым, поэтому клоны быстро расхватали номера. Число "четыре" было несчастливым, поэтому все даже обрадовались, что оно досталось не им.

- Эй, ребята! - воскликнул Наруто-9, как только закончилась жеребьёвка. - А на что мы спорим? Ведь у нас нет ничего своего, а всё, что мы сможем раздобыть - достанется Боссу!

Клоны начали переглядываться и чесать затылки.

- Придумал! - закричал Наруто-15. - У кого не получится пойти на свидание, тот - отрыжка Гаматацу!

На секунду все задумались, а затем прыснули смехом. Каждый клон знал, что победит именно он, а значит, обидное прозвище получат все, кроме него.

Наруто-4 взял кисть и быстро записал условие в свиток.

- Что касается сроков, - предложил Наруто-3, - пусть будет завтра до полудня. Босс должен вернутся где-то в это время.

Наруто-4 кивнул и зачеркал в свитке.

- Хорошо, завтра в двенадцать ноль ноль, ни минутой позже, ни минутой раньше. Если кто-то развеется до того - продул.

- Не просто продул, а становится соплёй Удона! - радостно добавил Наруто-11.

Наруто-4 дописал в свиток ещё несколько слов.

- Подведём итог. Завтра в двенадцать ровно, ни минутой позже, ни минутой раньше, все развеиваются. Кто не развеялся или развеялся раньше - сопля Удона.

- Эй, а для чего развеиваться? - послышалось несколько одновременных выкриков.

- Потому что те, кто не развеялся, получат больше времени, а значит, нечестное преимущество. И если до этого времени не было поцелуя - ты продул! Босс всё равно будет знать, кто победитель!

Клоны зачесали затылки. Логика в сказанном была - сжульничать, получив дополнительное время, не отказался бы никто из них.

- Нельзя использовать сенмод! - воскликнул Наруто-9.

- Почему?

- Потому что мы слишком крутые сенсоры! С сенмодом Саку... нужную девушку найдёт каждый дурак!

- Это да! Ну а если нужно будет показать девушке, какой Узумаки Наруто крутой шиноби? - спросил Наруто-7.

Раздались одобрительные возгласы поддержки.

- Ладно! Сенмод можно, но только для демонстрации крутизны! Никаких сенсорных дзюцу!

Это было сложно, так как сенмод в какой-то степени и являлся сенсорным дзюцу, но не обращать внимание на сенсорику в теории было возможно. Наруто умел не обращать внимания на множество вещей, а значит, вполне мог проигнорировать и ощущение чакры.

Наруто-4 старательно записал всё в свиток.

- Итак, снова подведём итоги! - сказал он. - Завтра до двенадцати дня нужно побывать на свидании с девушкой. Держаться за руки и поцеловаться в губы. Сенмод использовать только без сенсорики. Развеяться ровно в двенадцать.

- Всё верно!

- В таком случае, мы должны пообещать не жульничать и придерживаться условий спора. Ведь каждый из нас - Узумаки Наруто, который никогда не нарушает своих обещаний!

- Обещаю! - крикнул один из Наруто и остальные тут же к нему присоединились, наполнив комнату громкими воплями.

- Отлично! - обрадовался Наруто-4. - Ну тогда погнали! Я ни за что вам, придурки, не проиграю!

- Отлично, погнали! - раздался согласный крик.

Остальные клоны не стали тратить дыхание, а тут же метнулись к выходу из комнаты, образовав в проёме плотный затор.

- Стойте! - закричал Наруто-5. - Стойте, идиоты! Вы всё испортите!

Затор рассосался, все развернулись и бросили на него вопросительные взгляды.

- Вы же все решили побежать к Сакуре-чан, верно? - спросил он. - Не надо врать, мы - один и тот же человек. А теперь подумайте, что скажет Сакура, когда на неё навалится целая толпа и начнёт наперебой звать на свидание?

- Она нас убьёт!

- Верно! И мы не только не получим свидание, но, наоборот, продуем! Быть соплёй Удона я не хочу!

- Но тогда что делать?

- Придумал! - закричал Наруто-2. - Мы выбегаем по очереди!

- С промежутком в пять минут! - поддержал его Наруто-1.

- Эй! Так не годится! - возмутился Наруто-21. - Когда очередь дойдёт до меня, уже вернётся Босс! Тридцать секунд, не больше!

- Но за тридцать секунд ничего не успеешь! - возразил Наруто-1.

- Тогда нефиг ломиться к Сакуре-чан! - крикнул Наруто-5.

- Так, все успокоились! - оборвал спорщиков Наруто-4. - Во-первых, пять минут действительно много. Во-вторых, тридцать секунд - действительно мало. Поэтому выбегаем с промежутком в минуту! И если девушка занята, то пока она не послала предыдущего придурка прочь - не мешаем.

- Минута всё равно мало! - попытался возразить Наруто-1.

- Значит, ты слабак и продул! - оборвал его Наруто-4.

Сам он еле сдерживался от зловещего смеха. И минуты, и трёх, и пяти было действительно недостаточно. Но эти придурки так зациклились на Сакуре-чан, что не задумались об альтернативных вариантах. Один такой у Наруто-4 имелся, более того, он был стопроцентно верным!

- Ладно! - сцепил зубы Наруто-1. - Ну тогда я побежал! И чтобы минута, ни секундой раньше!

- Стоять! - закричал Наруто-11. - А уборка?

- Что уборка?

- Идиоты! Вы что, забыли? У нас такой срач, что даже девушку нельзя привести! И когда мне... то есть, когда кому-то из нас удастся свидание, то что вы будете делать?

Клоны почесали затылки. Действительно, этот идиот был прав. Но заниматься уборкой всё так же не хотелось.

- Эй, придурки! Нас тут куча народу! С такой толпой мы будем дольше спорить, чем убирать! - крикнул Наруто-2. - Так что погнали! Кто не убирает - тот никогда не станет Хокаге!

И действительно, через шесть минут и тридцать восемь секунд квартира засияла первозданной чистотой.

1. Развесить бельё

Наруто мчался изо всех сил. Мелькали улицы, дома, деревья и крыши. Он выкладывался по полной, чтобы выиграть у идиота Второго хоть пару лишних секунд. Вот показались стены госпиталя, и Наруто припустил ещё быстрей. Несколько окон было открыто, и новая прекрасная идея тут же возникла в его голове.

Он быстро прикинул планировку и довольно ухмыльнулся. Одно окно на третьем этаже позволяло срезать путь к кабинету Сакуры-чан, избавляя от необходимости заходить через центральный вход и подниматься по лестнице.

Наруто взвился в воздух, заскочил в окно и осмотрелся по сторонам. Палата, в которую он попал, была занята, но пациент - какой-то старик с седыми волосами - крепко спал, повернувшись спиной. Наруто захлопнул окно и закрыл его на задвижку, отрезая путь своему преследователю, после чего бросился к выходу из палаты.

- Наруто-кун, это ты? - раздался ему в спину знакомый голос.

Наруто остановился, едва не врезавшись в стену, и резко обернулся.

- П-п-п-п-призрак! - завопил он.

- Где призрак? - удивлённо спросил, вернее, спросила, пациент.

Узумаки протёр глаза, прогоняя наваждение. Затем сделал несколько попыток развеять гендзюцу. Затем больно ущипнул себя за бедро. Ничего не изменилось. Никакого старика не было, а серебристо-белые волосы действительно принадлежали Рьюзецу.

- Рьюзецу! Ты жива? - изумился он.

- Да, и удивлена этому не меньше твоего, - улыбнулась она, поднимаясь на кровати и принимая сидячее положение.

- Но как? Бабуля и Сакура сказали, что ты применила запретное дзюцу! Как бабуля Чиё, когда отдала жизнь за Гаару!

- Всё верно. Рьюмей Тенсей - мой кеккей генкай. После применения этого дзюцу я неизбежно должна была умереть. Сакура-сан сказала, что она сталкивалась с очень похожей техникой. Когда ты закричал, чтобы они меня спасли, у неё возникла идея. Мне просто не дали завершить дзюцу, не позволили отдать жизненную силу без остатка. Как только они с Хокаге-сама убедились, что ты снова начал дышать, меня оглушили какой-то техникой, перебинтовали и транспортировали в Коноху.

- Но почему мне ничего не сказали? - спросил Наруто. - Да плевать!

Он, наконец, сорвался с места, подбежал к Рьюзецу и заключил её в крепкие объятия.

- Н-н-наруто! - прохрипела Рьюзецу.

- Ой, извини! - Узумаки разжал руки, и она вновь рухнула на кровать.

Наруто покраснел и отвёл глаза. Рьюзецу была одета в тонкую больничную робу, которая не только ничего не скрывала, но ещё и обладала вырезом через всю спину. Подол робы задрался, а полы немного разошлись, открывая длинные красивые ноги и крепкие упругие ягодицы. Контраст кофейного цвета кожи и белых больничных одеяний ошеломлял.

- Прости-прости! - вновь воскликнул он. - Я не подумал, что ты до сих пор не выздоровела!

- Я выздоровела! И меня завтра должны уже выписать! Ты слишком сильно сдавил! Ой!

Рьюзецу заметила мечущийся взгляд Наруто, одёрнула робу и быстро укрылась одеялом.

- А почему мне ничего не сказали? - перевёл Наруто разговор в безопасное русло.

- Цунаде-сама сказала, что ты знаешь! Она сказала, что ты видел, как меня забирают ирьёнины. К тому же, ты был ранен и сам.

- Ага! Но я обычно очень быстро выздоравливаю. Удивительно, что я отрубился, а ты осталась в сознании. Ну тогда, в Кровавой Тюрьме, ведь монстр пронзил тебя первой.

- Это из-за того, что на момент ранения твоя чакра была запечатана дзюцу Огненной Тюрьмы...

- Твоя тоже!

- Чем больше чакры изначально, тем тяжелее последствия! К тому же удар Муку... нет, той твари, Сатори, предназначался именно тебе. Это было не просто физическое ранение, в атаке содержалась овеществлённая ненависть. Удивительно, что ты вообще выжил.

- Я умер. И выжил только благодаря тебе, Рьюзецу-чан! Я счастлив, что ты тоже жива!

- Если бы всё прошло, как задумывала я, ты выздоровел бы полностью, а я погибла. Лишь благодаря Сакуре-сан я выжила. Они с Цунаде-сама стабилизировали моё состояние. Ну а в вашем госпитале умеют поднять на ноги даже самых безнадёжных пациентов.

- Ну да, пришлось полежать пару дней в больнице, но мне не привыкать! Получается, мы лежали в почти соседних палатах?

- Ты лежал в противоположном крыле. Я собиралась, как выздоровею, тебя навестить, но ты выписался раньше.

- Кстати, а что с твоими волосами? Они были намного длиннее!

- Меня поместили в какую-то огромную печать, обеспечивающую регенерацию за счёт волос. Повезло, что я не стриглась коротко. Ну и что удар Сатори оказался чистым, не задел позвоночник и не до конца уничтожил внутренние органы. А печень, по словам Цунаде-сама, прекрасно регенерирует.

Наруто почесал затылок. Он смутно помнил, что действительно, что-то такое делали с волосами Нейджи после неудачной погони за Саске.

- Как у тебя вообще дела? - спросил он.

- Нормально. После допросов меня...

- Допросов?

- Ну да, когда я пришла в себя, то дала показания. Я рассказала всё, что знаю о Райском Ящике, описала его предполагаемые возможности и опасности, с ним связанные. Именно из-за моих показаний в Конохе собрали какое-то экстренное совещание. Говорят, приедут все пять каге! И раз уж ты напомнил, Наруто-кун... Сакура-сан говорила, что ты отправляешься на миссию в замок Ходзуки. Обыскивать тайники Муи или что-то такое. Или ты уже вернулся?

- Не совсем, - почесал затылок Наруто. - Босс... ну, то есть, оригинал, отправился в Кровавую Тюрьму, а у меня тут в Конохе остались дела.

- Ты клон? Я слышала о Каге Буншин, даже видела, как ты их используешь, но... Но не могу поверить! Ты совсем как настоящий!

- Я и есть настоящий! - обиделся Наруто. - Только из чакры! Я - Узумаки Наруто, точно так же, как и Босс. У нас общая память, общие чувства, а после того, как я погибну или развеюсь - снова стану им. У нас с ним общая душа! Мы всего лишь находимся в нескольких местах одновременно!

- Прости, Наруто-кун! - опустила голову Рьюзецу. - Я не собиралась тебя обидеть.

Наруто пришла новая гениальная идея. Он подпрыгнул, приземлился на спинку больничной кровати, присел на корточки и, без труда сохраняя равновесие на этом импровизированном насесте, пристально уставился на Рьюзецу. Та, поймав его взгляд, очаровательно покраснела. На кофейной коже щёк тёмный румянец смотрелся особенно восхитительно.

Он попытался разумно взвесить свои шансы с Сакурой-чан. Не было никаких гарантий, что она примет приглашение, к тому же, Наруто потерял на разговор кучу времени, так что вероятность успеха катастрофически упала. Но ему не нужна была именно Сакура-чан! Ему нужно было свидание с девушкой! И такая девушка находилась прямо перед ним. Более того, он с ней уже целовался, а значит, выигрыш практически лежал у него в кармане! Рьюзецу была не просто красоткой, но ещё и крутой куноичи, а её глаза напоминали легендарный Риннеган, как у Нагато-семпая!

- У меня что-то на лице, Наруто-кун? - подала голос Рьюзецу.

- Не-а, ничего! Ну, кроме того, что ты очень хорошенькая!

Рьюзецу покраснела ещё больше.

- Рьюзецу-чан, а когда ты меня поцеловала...

- Ты что, помнишь? - взвизгнула она. - Я думала, ты был мёр... без сознания!

- Как же я могу забыть свой тре... - вообще-то, Саске не считался, да и та злая куноичи с жуткими волосами - тоже. - Нет, свой первый поцелуй? Так вот, может ли так оказаться, что я тебе немного, чуточку, хоть самую капельку нравлюсь?

Рьюзецу потянула на себя одеяло, натянув до самого носа, и что-то тихо пробормотала, уставившись на него гипнотическим взглядом.

- Что-что? Я не расслышал!

- Ну разве что самую капельку!

Наруто обрадовался. Всё складывалось просто великолепно!

- Отлично! Тогда собирайся! Мы с тобой отправляемся на свидание!

- На свидание? - вновь взвизгнула Рьюзецу.

- Ага! На свидание! Нужно отметить твоё спасение! К тому же ты в Конохе, а кто лучше покажет лучшую деревню в мире, как не её будущий Хокаге?

- Но... У меня нет одежды! То, в чём меня привезли, не годится даже на тряпки, у меня есть только сандалии и вот эта больничная роба.

Наруто фыркнул. Словно такая мелочь могла остановить самого непредсказуемого шиноби Конохи!

- Не беспокойся, - заверил он, стягивая свой крутой красный плащ с чёрными языками пламени, - Узумаки Наруто об этом уже позаботился!

2. Прибраться на чердаке

Сакура сидела за своим рабочим столом, погрузившись в бумаги. Вся поверхность стола была завалена стопками историй болезни, справочниками и пустыми свитками. Мелким чётким почерком, совершенно неподобающим ирьёнину, она выписывала в свиток интересные подробности из болезней пациентов, чтобы проанализировать и найти возможные закономерности. Недавняя миссия в Кровавую Тюрьму, смерть Наруто (настоящая, пугающая и, казалось бы, безвозвратная) выбила её из колеи. Сакура была хорошей куноичи, она давно переросла свою неуверенность и беспомощность, но перспектива потери второго напарника, друга и практически родного человека возвращала её в прошлое, пробуждая в памяти ощущения, возникавшие при столкновениях с Забузой и Орочимару.

То, что миссия закончилась хорошо, что Наруто выжил, было огромной удачей, настоящим чудом. Сакура, несмотря на все свои успехи в математике, никогда бы не взялась за подсчёт вероятности того, что в критический момент рядом с Наруто окажется человек, не только обладающий нужным кеккей генкай, но и готовый ради Наруто отдать свою жизнь. И не меньшим чудом стало то, что Наруто, поражённый порчей Сатори, продержался достаточно долго, чтобы своим выкриком вырвать Сакуру из оцепенения, заставив её начать лихорадочно шевелить мозгами, вспомнить воскрешение Гаары и жертву Чиё-сама, а также те долгие месяцы поисков и исследований, которые Сакура провела именно для того, чтобы подобное никогда не повторилось. Везение Рьюзецу, рядом с которой оказались два лучших медика мира, один из которых занимался очень схожей проблемой и имел в запасе подходящие наработки, вообще не поддавалось оценке. Она сорвала в жизни джек-пот, отделавшись лишь двумя пятнами более светлой кожи на животе и спине, да и то на время.

Сакура тряхнула головой, отбрасывая ненужные мысли. Раздражённо фыркнув, она зачеркнула последнюю строчку, где ровные символы превратились в неразборчивую мазанину, не посрамившую бы матёрого ирьёнина с полувековым стажем. Сакура открыла новую карточку пациента и стала изучать историю болезни. Сосредоточиться на своей научной работе "Терапия травматических патологий чакры" не получалось - мрачные мысли о Саске, о Наруто, о едва не исчезнувшей Команде-7 продолжали лезть в голову. Сакура решила сделать перерыв. Она зажмурила глаза, вытянула руки к потолку и сладко потянулась.

- Сакура-чан, привет! - очень-очень близко и внезапно раздался очень громкий и очень знакомый голос.

Сакура распахнула глаза и дёрнулась от неожиданности: в паре десятков сантиметров от её лица находилась широко ухмыляющаяся физиономия Узумаки Наруто.

- Идиот! Ты меня напугал! - рыкнула она.

- Прости, Сакура-чан! - беззаботным и ни капли не извиняющимся тоном ответил Наруто.

У Сакуры зачесались кулаки. Эта ухмылка просто напрашивалась, чтобы её стёрли с довольного лица. К счастью, она проделала огромный путь к становлению хорошей куноичи, поэтому сдержалась, пусть и едва-едва.

- Наруто, а разве ты не должен быть на миссии?

- Должен! И я на миссии, с Нейджи и Кибой!

Разумеется, перед ней был клон.

- И чего тебе надо?

- Сакура-чан, нужно уединённое место, где нам никто бы не помешал! - затараторил клон.

- Чем тебе не подходит мой кабинет?

- Тут тебя сможет найти кто угодно! Нужно место, где бы искать тебя ни за что не догадались!

Сакура коснулась руки клона и проверила его чакру. Это действительно был Узумаки Наруто, а не какой-нибудь шиноби-злоумышленник с лексиконом серийного убийцы, раздумывающего, куда бы припрятать труп. К счастью, подделать можно было лишь внешний вид, но не чакру.

- И почему я должна куда-то идти? - спросила она.

- Это очень важно! И срочно! - протараторил Наруто.

Сакура тяжело вздохнула. Работа не шла, Наруто в возвращении рабочего настроя ни капли не помог, так что единственное, что оставалось сделать - выслушать, чего же он хочет.

Сакура встала, скинула халат и направилась к выходу. Наруто последовал за ней. Они прошли по коридору, спустились на три этажа, прямиком в подвал. Сакура открыла тяжёлые двустворчатые двери прозекторской и зашла внутрь. Наруто последовал за ней.

Раздался лязг задвигаемого засова. Сакура вздрогнула. Это было настолько не в стиле Наруто, что в голову вновь полезли мысли о злоумышленнике-убийце, благо обстановка с белыми кафельными стенами, рядами каталок и большим столом для вскрытия вполне располагала. Её руки скользнули за спину и незаметно вынули из подсумка два куная. Даже если она ошиблась и перед ней не убийца, то ничего страшного - за уничтожение клона Наруто не обидится.

- Так вот, Наруто, что ты хотел сказать такого важного? - спросила она, изготовившись к атаке.

- Сакура-чан! Пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! Сходи со мной на свидание!

На лбу у Сакуры запульсировала жилка, а зубы заскрипели. Перед ней оказался не какой-нибудь убийца, а привычный и родной идиот-напарник! Только Узумаки Наруто мог проделать такой путь, чтобы отколоть такую ерунду!

Звякнули, упав на пол, кунаи, Сакура, не раздумывая, размахнулась и изо всех сил ученицы Сенджу Цунаде, сильнейшей женщины в мире, засветила в эту довольную ухмыляющуюся морду. Подобный удар мог бы убить или надолго отправить на больничную койку даже самого Наруто. К счастью, с клоном сдерживаться не приходилось.

Сакура не была хорошей куноичи. Она была куноичи отличной и стояла лишь в полушаге от звания джонина. Более того, Сакура специализировалась на ближнем бое. Удар, нанесённый неожиданно, исподтишка, ни в коем случае не мог промахнуться мимо цели.

Однако Наруто с лёгкостью перехватил руку Сакуры, отвёл от своего лица и крепко зажал в ладони. Она попыталась вырваться, но с тем же успехом первокурсник Академии смог бы вырвать руку у Ируки-сенсея. Сакура размахнулась другой рукой, но Наруто легко ушёл в сторону, перехватил вторую руку, и не успела Сакура моргнуть, как оказалась прочно зафиксирована в стальной, но странно деликатной хватке Наруто, с кулаками, крепко прижатыми к её собственной груди. Если бы трупы умели видеть, то их глазам предстала бы девушка, прижавшаяся спиной к парню, который очень нежно сжимал её в объятиях.

Сакура тряхнула головой, отбрасывая ненужные и очень глупые мысли. Она так привыкла к Наруто, к его безотказности и мягкости, к его широкой открытой улыбке, что полностью упустила из виду тот факт, что её напарник - один из сильнейших, если не сильнейший человек в мире. Что именно Наруто в одиночку противостоял Пейну, что именно благодаря ему Коноха до сих пор существует, и что Какаши-сенсей, погибший во время нападения, вновь жив лишь его стараниями. И что теневой клон, которых Наруто создавал и развеивал сотнями, на самом деле - полная копия самого шиноби.

- Прости, Сакура-чан! - затараторил клон. - Давай как-нибудь в другой раз! Придумал! Когда Босс вернётся, можешь засветить этому придурку! А мне развеиваться ни за что нельзя! Я пообещал!

Сакура вздохнула и перестала сопротивляться. Напряжение из её плеч ушло, она обмякла в неожиданно тёплых и комфортных объятиях напарника.

- Ладно, Наруто. У тебя есть минута на то, чтобы рассказать, что именно пришло в твою дурную башку! - сказала она нарочито строгим тоном.

Наруто начал свой очень странный и сбивчивый рассказ. Он бессистемно перескакивал с Кровавой Тюрьмы на уборку квартиры, с клонов на свидания, со странного спора на свои личные обиды. Сакура внимательно слушала до тех пор, пока он не стал повторяться.

- Итак, правильно ли я понимаю? - спросила она. - Ты поспорил с другими клонами, что пригласишь меня на свидание. И всерьёз думаешь, что я не только отвечу согласием, но и подарю тебе свой первый поцелуй?

- Ну... Не столько думаю, сколько надеюсь! - радостно закивал Наруто.

- И какая патология чакры, какие сбои формирования дзюцу, какие нарушения в работе кейракукей натолкнули тебя на мысль, что я на это соглашусь?

Наруто разжал руки, и Сакура с неожиданной для самой себя неохотой выскользнула из его объятий. Она повернулась к нему лицом, встретив очень серьёзный, очень внимательный и очень грустный взгляд.

- Я на это и не надеюсь, - сказал Наруто. - Я знал, что ты мне откажешь. Помнишь то признание? Ты сказала, что больше не заботишься о Саске, сказала, что любишь меня. Я знал, что каждое слово - ложь. Ты хотела, чтобы я бросил погоню за Саске, чтобы остался с тобой. Но ничего не меняется. Я верну Саске, верну Команду-7, вытащу его из бесконечной тьмы, верну всё, как было. Но что касается тебя...

- Ты знал, что я солгала.

- Разумеется. Я повидал много фальши, слышал много лжи, поэтому не мог принять твоё признание. Ты знаешь, что я люблю тебя, Сакура-чан, и всегда любил. Но обрекать любимого человека на такую участь сможет только тот, у кого нет сердца.

Сакура сглотнула тяжёлый комок в горле, прокашлялась и спросила:

- А что изменилось сейчас? Что изменил какой-то дурацкий спор между идиотами-клонами одного белобрысого идиота?

Наруто широко улыбнулся, и от этой улыбки холодный искусственный свет прозекторской словно сменился сиянием солнца.

- Я немножко подумал... Нет, не смейся, я действительно подумал! Так вот, я же Узумаки Наруто, который никогда не отступает! И пусть твои слова были фальшивыми, пусть признание было ложью, ну и что? Именно я должен сделать так, чтобы они стали правдой! А Саске... Когда я верну этого придурка в деревню, пусть даже не пытается подкатить к моей девушке! Нечего было сваливать к Орочимару!

Сакура вздохнула. Память вновь всколыхнулась, вытолкнув на поверхность непрошенные воспоминания. Тогда, после смерти Данзо, Саске действительно собирался вонзить кунай ей в сердце. И если бы не Наруто, который спас её, словно какую-то принцессу, она стала бы таким же трупом, как и те, что лежат на этих каталках. Именно тогда, находясь в его объятиях, Сакура почувствовала себя по-настоящему защищённой. Именно тогда сомнения в выборе пути донимали её особенно сильно. Сакура любила Саске. Но она любила другого Саске - крутого парня, сильного надёжного напарника и верного друга, а не ту тварь, которой он стал у Орочимару. Возможно, у Наруто и получится его вернуть - после превращения Гаары из кровожадного чудовища в того спокойного и покладистого парня, подобная мысль не казалась абсурдной.

Наруто всегда был рядом. На его плечо всегда можно было опереться. После того, как вернулся из тренировочного путешествия с Джирайей-сама, он превратился в то, что она особенно ценила в Саске. Из-за этой широкой привычной улыбки Сакура каким-то образом полностью упустила из виду, что Наруто стал очень крутым.

Странным образом успокаивало то, что перед ней был не сам Наруто, а его теневой клон. Сакура знала, что это самообман, что клон - и есть Наруто, что Каге Буншин обладает чакрой и душой оригинала. Но всё равно, с клоном было легче, словно всё происходило не по-настоящему, понарошку, а значит, она ничем не рискует, не совершает ничего необратимого.

- Ладно, Наруто-кун, - неожиданно для самой себя, Сакура одарила Наруто мягкой искренней улыбкой, - может я и дам тебе шанс. Но придётся очень хорошо постараться!

3. Смахнуть паутину

Шизуне склонилась над микроскопом и подкрутила регулятор резкости. Затем она взяла кассету с пробирками и приступила к интересной, но кропотливой работе сортировки анализов, отстукивая одной рукой результаты на клавиатуре компьютера. Несмотря на раннее утро, работа подходила к концу. Пропущенный завтрак давал о себе знать, поэтому она решила сделать перерыв, забежать в больничную столовую и что-то перекусить.

Только она встала из-за стола, как дверь распахнулась, и в лабораторию ворвался Наруто. Дыхание его было спокойным, но выглядел он почему-то запыхавшимся и взъерошенным.

- Привет, Шизуне-нее-чан!

- Здравствуй, Наруто-кун. Не ожидала увидеть тебя здесь, ты не очень любишь больницы.

- Потому что мне очень надо! Шизуне-нее-чан, ты не видела Сакуру-чан? Я обыскал весь госпиталь, но её нигде нет.

- Она недавно заходила, отпросилась с работы, сказала, что куда-то торопится. Ты с ней разминулся буквально на несколько минут. Если хочешь, можешь подождать здесь. Или в её кабинете.

Наруто приуныл и повесил нос.

- Не-а, наверное, ничего не выйдет.

- А может быть, тебе чем-нибудь помогу я? - предложила Шизуне.

Наруто поднял взгляд и осмотрел её с ног до головы. Наблюдать, как меняется его выражение лица, от полного сомнения до искренней беззаботной радости, доставляло немалое удовольствие. Наконец его лицо снова погрустнело, Наруто мотнул головой и тихо пробормотал:

- Не-а, ты всё равно не согласишься!

Шизуне рассмеялась.

- Соглашусь я или не соглашусь, ты не узнаешь до тех пор, пока не попробуешь спросить. Так чего ты хотел?

- Шизуненеечантыпойдёшьсомнойнасвидание? - выпалил Наруто.

- Узумаки Наруто! - строго сказала Шизуне. - Скажи это медленно и разборчиво! Если ты помнишь, я работаю в медицинском подразделении, а не в отделе криптоанализа, так что заниматься расшифровкой не собираюсь.

- Сестрёнка Шизуне! Пойдём, пожалуйста, со мной на свидание! Это очень важно!

- Вот видишь, это было несложно. И что-что ты говоришь? Мне послышалось, или ты сказал "свидание"?

Наруто кивнул.

- Ты имеешь в виду деловое свидание? Или романтическое, как парень с девушкой?

Наруто залился густой краской и потупил взгляд.

- Бур-бур-бур-бур... - пробормотал он себе под нос.

- Наруто, что я тебе говорила о своём отношении к шифровкам?

- Романтическое! - выкрикнул Наруто чуть громче, чем было нужно. - Как парень с девушкой!

Шизуне улыбнулась.

- Мне, конечно, льстит получить приглашение от такого красавчика и, к тому же, героя деревни, но неужели ты не можешь подобрать кого-то помоложе и покрасивее?

- Что за ерунда? - возмутился Наруто. - Ты очень красивая! И клёвая! И добрая!

- Спасибо, мне это, конечно, льстит, но...

- Что "но"? Ты решила мне отказать? Почему? У тебя есть парень? Ой, п-прости, что лезу не в свои дела!

Шизуне внутренне скривилась. Невинный вопрос Наруто внезапно ударил в её болевую точку. Раньше, когда она путешествовала с Цунаде-сама, ни о каких романтических связях не могло быть и речи, а после возвращения в Коноху на неё навалилась куча работы - как боевых миссий, так и медицинской практики. В детстве она была очень близка с Генмой и Гаем, но Генма-кун, похоже, продолжал видеть в ней ту нескладную девчонку, а Гай... Даже если откинуть в сторону его безумные увлечения, воображение начисто отказывало при малейшей попытке представить себя с ним в романтической связи. Шизуне неплохо ладила со многими шиноби, дружила с Райдо, Иваши и, может быть, Аобой, но как ни смешно и печально было ббббббббббэто признавать, увидел в ней женщину лишь тот, кого она считала своим младшим братиком, и кто по возрасту с натяжкой годился ей в сыновья.

- Нет, парня у меня нет! - печально вздохнув, ответила она.

- Отлично! - обрадовался Наруто. - Ой, прости, это, конечно, плохо, но для меня хорошо! Значит, не придётся тебя отбивать у какого-нибудь придурка!

Всё мрачное настроение, вызванное бестактным вопросом, мигом слетело. Сердиться на Наруто было просто-напросто невозможно.

- Ладно, - сказала Шизуне, - допустим, я соглашусь пойти с тобой на свидание...

Наруто, услышав слово "свидание", вновь очаровательно покраснел. Шизуне не удержалась и подлила чакры в Огонь:

- ... на романтическое свидание. То самое, где парень и девушка ходят, держась за руки, обнимаются и даже целуются...

Шизуне выбирала намеренно смущающие слова, и тактика дала закономерный результат - лицо Наруто сравнилось по цвету с его красным плащом, а от ушей можно было зажигать взрыв-тэги.

- Так вот, куда этот герой-любовник хочет меня повести? Учти, я не завтракала и очень, очень голодна.

4. Собрать вещи

Наруто бежал по Конохе, с трудом сдерживая смех. Его путь лежал в противоположную от госпиталя сторону. Эти идиоты, мешая друг другу, в данный момент ломились к Сакуре-чан. То, что никого из них не настиг удар напарницы (об этом он бы узнал из потока воспоминаний развеявшегося собрата), значило только одно: Сакуру они не нашли.

Можно, конечно, предположить, что Сакура-чан вежливо отказала, не прибегая к насилию и избиению, или же ответила согласием - но поверить в подобное было столь же легко, как и в то, что эти идиоты будут придерживаться уговора "не вмешиваться в чужие свидания".

Нет, если бы это условие входило в первоначальный список, который они поклялись исполнять, тогда клоны придерживались бы его железно - ведь свои обещания Узумаки Наруто никогда не нарушает. Но дополнительные условия были не обязательной к исполнению ерундой, необременительными пожеланиями. Разумеется, не создавать помехи чужим свиданиям требовал здравый смысл. Но за шестнадцать лет своей долгой жизни следовать этому самому здравому смыслу Наруто так и не научился.

Четвёртый ухмыльнулся. Раз уж эти идиоты заняты безнадёжной затеей, тем лучше для него. Его идея, посетившая в порыве озарения, была намного-намного лучше, и обеспечивала верный выигрыш.

Хината! Хьюга Хината, крутая куноичи с крутейшим додзюцу, прекрасным личиком и обалденной фигурой (Наруто, как разработчик убойнейшего Секси-дзюцу, в этом вопросе был настоящим экспертом)! Хината была влюблена в Наруто, а значит, в свидании не откажет уж точно. Четвёртый вздохнул. Он чувствовал себя настоящим подлецом, до сих пор не ответив на то признание времён атаки Пейна. Хотя стоп! Во всём виноват Босс, а он лишь займётся восстановлением справедливости!

Быстро отбросив в сторону голос совести, нашёптывающий, что пользоваться уязвимым положением Хинаты просто подло, Четвёртый прибавил шагу. В конце концов, если свидание пройдёт успешно, Босс не бросит Хинату никогда в жизни!

- Эй, Наруто-кун, привет! - раздался приветливый голос. - Ты куда так торопишься?

Узумаки резко остановился и спрыгнул с крыши вниз, на улицу.

- Привет, Тентен-чан! Да так, возникли кое-какие дела!

- А разве ты не должен быть на миссии? Нейджи говорил, что вы направляетесь в Траву.

- Угадай, какой крутой шиноби умеет находиться в нескольких местах одновременно?

- Так ты клон?

Наруто улыбнулся широкой улыбкой.

- А ты чем занята, Тентен-чан? - из вежливости поинтересовался он.

- Да так, особо ничем. Нейджи на миссии, утреннюю тренировку я закончила, Гай-сенсей и Ли-кун заняты очередным безумным состязанием, поэтому я только думаю, чем заполнить день. Наверное, потренируюсь ещё чуть-чуть и почитаю пару учебников по фуиндзюцу, хочу дополнить своего Двойного Дракона.

Наруто почесал затылок. Хината-чан - это, конечно, верный вариант. Но найти её без сенсорного дзюцу будет очень и очень сложно. Может быть, конечно, удастся застать её дома, но вероятность подобного невелика - обычно в такое время Хината где-то тренировалась, и, к своему стыду, Наруто понятия не имел, где.

К счастью, он встретил Тентен, у которой, похоже, нашлось свободное время. Наруто неплохо с ней ладил, так что не воспользоваться шансом было бы глупо.

Он никогда раньше не обращал на неё особого внимания, а теперь настало время исправить этот недочёт. Наруто окинул её с ног до головы долгим пристальным взглядом. Свободные бордовые бриджи не могли скрыть длины и стройности ног, белая блузка с воротником-стойкой позволяла оценить прекрасную фигуру, личико Тентен было красивым, а два пучка волос напоминали ушки какого-то милого медвежонка.

- Наруто-кун, чего ты на меня так уставился? - спросила она.

От такого пристального внимания щёки девушки порозовели, а глубокие карие глаза отчего-то приняли мечтательное выражение.

- Тентен-чан, скажи, ты ведь девушка, верно? - уточнил он просто на всякий случай.

Тентен оказалась прекрасной куноичи. Не успел Наруто опомниться, как его осыпал град сюрикенов и кунаев, в голову полетели две кусаригама, в живот - тяжёлая булава, а по ногам хлестнуло боло.

Только многолетняя привычка к внезапным атакам Сакуры-чан позволила ему среагировать вовремя. Наруто ушёл от большей части метательных снарядов, ну а те, от которых уйти не удавалось, сдул прямой манипуляцией Ветра - своей единственной стихии.

- Стой, Тентен-чан, стой! - верещал он, с трудом уходя от новых кунаев. - Да что на тебя нашло?

- Что на меня нашло? Что на меня нашло? Спрашиваешь, девушка? Получай!

Огромная металлическая статуя, каким-то неведомым образом оказавшаяся у Тентен в свитках, выбила кратер в считанных сантиметрах от его ног.

- Тентен-ч-а-а-ан! - закричал Наруто, кунаями отбивая серию сюрикенов. - Я же просто хотел тебя пригласить на свидание!

Интенсивный обстрел закончился так же внезапно, как и начался.

- Что-что ты сказал, Наруто? - спросила Тентен.

Наруто с опаской посмотрел на Тентен, стоящую, уперев руки в бока, и сглотнул.

- Я... это... Я хотел тебя немножко, самую чуточку, пригласить на свидание!

- Я согласна!

- Ведь я подумал, раз у тебя есть время...

- Я согласна!

- И Нейджи с Густобровиками заняты...

Тентен подскочила к Наруто, ухватила его за щёки и больно потянула в стороны.

- Ай, ты чего?

Тентен сделала шаг назад, ковырнула носком сандалии землю, мило потупила глаза и проворковала:

- Наруто-кун, я с удовольствием пойду с тобой на свидание!

Четвёртый недоумённо почесал затылок. Кто поймёт, что творится в голове у этих девушек? Впрочем, раз Тентен согласилась, а значит, победа совсем близка, тогда какая разница?

5. Вынести мусор

Наруто знал, что бежать в госпиталь не стоит. И дело было вовсе не в том, что там уже топталось четыре придурка, способных сорвать любое, даже самое надёжное свидание. Нет, причина заключалась в другом: они побежали почти сразу, а у него было целых пять минут на размышления.

Эти идиоты даже не пытались думать стратегически! Для чего Сакуре-чан в это прекрасное утро вообще сидеть в госпитале? Да, она там была и позавчера, и поза-позавчера, но тогда на больничной койке лежал он, Узумаки Наруто, её напарник и один из самых дорогих людей. Ну а сегодня, когда Босс отправился на миссию, она, конечно же занялась тренировками! Ведь Сакура-чан тяготилась обещанием, которое Наруто дал ей перед той злополучной миссией, поэтому пыталась ему помочь. Чтобы вернуть Саске, требовалось стать сильнее! Именно поэтому Наруто проливал столько крови и пота, именно поэтому рвался вперёд! А Сакура, самая крутая куноичи в мире, просто не могла действовать по-другому! К тому же, на носу была война с Мадарой, против которого не помогут ни таблетки, ни шприцы, ни бумажки, если, конечно, это не бумажки Конан-сан!

Таким образом, существовало два варианта поисков Сакуры-чан. Отправиться на третий полигон, традиционное место встреч Команды-7, либо же найти Цунаде-баа-чан и задать ей вопрос насчёт ученицы. Наруто решил воспользоваться вторым вариантом - если бабуля всё же направит на полигон, то потеря времени окажется совсем незначительной, а если Сакура-чан тренируется в другом месте - тогда Наруто избежит глупой беготни.

Нужной информацией мог обладать и Какаши-сенсей, но Наруто резонно сомневался в своей способности найти этого вечно опаздывающего шиноби без сенсорных дзюцу.

Время поджимало, такая простая идея могла прийти в голову и другим клонам, поэтому Наруто побежал быстрее, лавируя по улицам между прохожими. Он добежал до последнего поворота перед финишной прямой и резко завернул за угол.

Среагировать Наруто не успел. Он с силой врезался в человека, как раз выходившего из-за угла, сбил его с ног и вместе с ним покатился по земле.

- Простите! - не успев осмотреться, крикнул Наруто.

А затем он почувствовал что-то странное. Тело, на которое он свалился, оказалось неожиданно мягким и упругим. Он протянул руку и легонько сжал. Раздался глубокий вздох. И этот вздох был женским. Наруто тут же сообразил, что же такое мягкое сжимает его рука, поэтому немедленно вскочил, залившись густым румянцем.

- Простите, простите, я не специа... Хината-чан?

- Наруто-кун, это ты? - удивилась Хината. - Но братик Нейджи сказал, что ты идёшь с ним... Ой!

Она тоже осознала, какие смущающие вещи только что произошли, поэтому её щёки заалели, а руки прижались к груди.

Наруто отвёл глаза. Получилось очень неудобно, наверняка, Хината-чан сейчас подумает, что он какой-то мудак и извращенец! Стоп! Это же Хината-чан! Девушка, которая призналась ему в любви! Которая, в отличие от Сакуры-чан, отказать в свидании просто не сможет!

- Хината-чан! - закричал Наруто. - Ты пойдёшь со мной на свидание?

Как бы это ни казалось невозможным, но Хината покраснела ещё сильнее. Она уставилась на Наруто своими прозрачными глазами, сделала несколько глубоких вдохов, после чего... отрицательно покачала головой.

- Нет, Наруто-кун, не пойду.

Наруто ошарашенно уставился на Хинату. Принимать и осознавать её слова мозг отказывался.

- Но... Хината-чан, но почему?

Хината тяжело вздохнула, опустила голову, но тут же подняла глаза и твёрдо встретила его взгляд.

- Знаешь, Наруто-кун, выйти против Пейна, неуязвимого и всесильного врага, было намного легче, чем признаться тебе в любви. Это признание было самым смелым и самым отчаянным поступком в моей жизни. Я большая трусиха, поэтому...

- Неправда, Хината-чан! Ты очень храбрая! Самая храбрая куноичи из всех, кого я знаю.

- Спасибо, Наруто-кун. Тогда мне казалось важным, чтобы ты знал о моих чувствах, даже если признание станет последним, что я сделаю в жизни. Я знала, что ты считаешь меня лишь другом, той странной девчонкой, которая постоянно заикается и краснеет. Я знала, что ты любишь Сакуру и что шансов у меня нет.

- Хината-чан! Я...

- Но я не собиралась сдаваться. Никогда не сдаваться и не отступать перед трудностями - это было то, чему меня научил именно ты. Я ждала тяжёлого разговора, ожидала, что ты мне откажешь, что скажешь, почему не можешь ответить на мои чувства. Но ты так ничего не сказал. Я находила тебе множество оправданий - что ты ждёшь, пока я выздоровею, что появился Мадара, что началась война, что во всём этом круговороте не остаётся времени. Но время было! У нас было даже несколько совместных миссий! Я думала, что та ярость, в которую ты впал после моего ранения, чакра Кьюби, заполнившая твоё тело, вызвали потерю памяти, что ты просто не помнишь моих слов. Но потом ты рассказал о встрече с отцом, о том, что Йондайме восстановил печать, так что версия выборочной амнезии стала выглядеть совсем нелепой. А знаешь, что по-настоящему сделало мне больно?

- Хината-чан!

- Та девушка в Кровавой Тюрьме. Та, которая исцелила твои раны. Мне было страшно, я была в полном отчаянии, ведь твоё сердце перестало биться, а чакра угасла, ты был по-настоящему мёртв. Но она тебя спасла с помощью дзюцу, отбирающего собственную жизнь. Она мне напомнила меня саму. Тебя легко полюбить, Наруто-кун, то, что ей удалось это сделать за считанные дни - совсем неудивительно. Но она тебя поцеловала. И этим самым за несколько дней добилась большего, чем я за все эти годы!

Эта речь отняла у Хинаты все силы, она вновь опустила взгляд, а её плечи поникли.

- Хината-чан, но свидание! - в отчаянии крикнул Наруто.

- Ах, да, свидание, - Хината вновь подняла глаза. - Я так об этом мечтала, так часто представляла его в своих фантазиях. Знаешь, Наруто-кун, ты очень добрый человек. Но я не хочу, чтобы всё было именно так, не желаю, чтобы моя мечта оказалась исполнена в качестве извинения за то, что ты ненароком сбил меня с ног.

Наруто опустил голову. Она была права абсолютно во всём. Вот только о нём самом Хината была слишком высокого мнения. Он пригласил её на свидание даже не в качестве извинения, она подвернулась под руку, оказалась слишком удобным человеком, чтобы Наруто выиграл сраный никому не нужный спор! Он, Узумаки Наруто, оказался намного хуже, чем отрыжка Гаматацу, хуже, чем все сопли, которые когда-либо покидали ноздри Удона! Он подвёл Хинату-чан, предал человека, который был ему очень дорог. Он оказался хуже, чем мусор.

- Я знаю, что дорога тебе, - продолжила Хината, словно прочитав его мысли, - как дороги все товарищи, как дорог каждый житель нашей деревни. Но я не хотела оказаться просто одной из множества. Я мечтала стать для тебя кем-то особенным!

- Ты и так особенная, Хината-чан!

- Недостаточно. Я много думала, что же со мной не так. Не буду лицемерить и притворяться дурой. Я красива и знаю об этом. У меня хорошая фигура. Так что дело не во внешности. Возможно, тебе не подходит мой характер, может, тень моего клана отравила наши отношения, как отравляет всё вокруг, может тебе не нравится такая слабачка, как я, ну а может, я просто не в твоём вкусе. Когда Киба-кун рассказал о признании Сакуры, и что ты ей отказал, я была счастлива. В жизни бы не подумала, что когда-нибудь окажусь на твоём месте.

Наруто мечтал лишь об одном - провалиться сейчас под землю. Ну или чтобы на деревню напали Акацуки, Мадара, биджу, да хоть сам Рикудо-сеннин - Наруто предпочёл бы сразиться со всем миром, чем выслушивать эти негромкие, но такие болезненные слова.

- Знаешь, Наруто-кун, я очень боялась подобного разговора, но теперь, когда всё закончено, когда пути назад нет, мне стало легче. Очень тяжело, очень больно, но легче. Знай, что бы ни случилось, что бы ни произошло в будущем, я навсегда останусь твоим другом. Я исполню любую твою просьбу, только не эту. Ну а пока что до свидания, Наруто-кун, до встречи на миссиях.

Хината развернулась и ушла прочь, ступая неторопливым уверенным шагом. Наруто почувствовал, как обрывается невидимая струна, ощутил, что из его жизни исчезает что-то драгоценное, что-то бесценное. Не раздумывая ни мгновения, он прыгнул вперёд, ухватил Хинату за плечо и резко развернул. Он сжал её плечи и заглянул в широко распахнутые прозрачные глаза.

- Хината-чан! - крикнул он. - Я не считаю тебя слабачкой! Ты - крутейшая и сильнейшая куноичи изо всех, кого я знаю! Мне плевать на твой клан! Вернее, может, раньше это и имело значение, но теперь я способен навалять им всем вместе взятым! Что касается внешности, то ты - настоящая красотка с обалденной фигурой и совершенно, абсолютно, полностью в моём вкусе!

- Так в чём же дело, Наруто-кун? - спросила Хината, внимательно вглядываясь в его лицо.

- Я не тупой, вернее, тупой, но не настолько! То, что тебе нравлюсь, я знал давным-давно, ещё в Академии. Ты восхищаешься моей храбростью, моей целеустремлённостью, но знай: на самом деле я - самый настоящий трус. Мне было очень важно, что в нашей деревне я хоть кому-то небезразличен, что кто-то меня любит, признаёт со всеми недостатками. Поэтому я боялся. Боялся нарушить такое положение вещей, испортить, как порчу почти всё в своей жизни. Я боялся тебя разочаровать, потерять твоё доверие. Ты призналась мне в любви, встала ради меня против живого бога. Когда я подумал, что ты погибла, остальное перестало иметь хоть малейшее значение. Мне стало плевать на собственную жизнь, плевать на то, что дальше будет с деревней, которая, к тому же, уже лежала в руинах. Я хотел сорвать печать с клетки Кьюби, зная, что при этом умру. Хотел лишь убить Пейна, того, кто причинил мне такую боль, даже если это станет последним, что я сделаю в жизни. А потом, когда всё закончилось, ты была ранена, а на меня навалилось столько вещей. Я столько раз хотел поговорить, но боялся. Знай, Узумаки Наруто, которым ты так восхищалась, просто-напросто струсил. Мне было намного страшней, чем, когда я, едва став генином, столкнулся на первой же миссии с Момочи Забузой.

Хината мягко и печально улыбнулась.

- И что же мы будем теперь делать, Наруто-кун?

Наруто отпустил её плечи, сделал пару шагов назад и расплылся в широкой улыбке.

- Здравствуйте, куноичи-сан! Меня зовут Узумаки Наруто, пусть я пока что генин, но когда-нибудь обязательно стану Хокаге!

Хината удивлённо распахнула глаза, затем вновь улыбнулась и ответила:

- Здравствуйте, Узумаки-сан! Меня зовут Хьюга Хината, но вы можете звать меня просто по имени.

- Вы, наверное, не знакомы с нашей деревней! Если хотите, я вам покажу все достопримечательности! Можем даже забежать куда-нибудь перекусить.

- Знаете, Узумаки-сан, мы едва познакомились, но со стороны отчего-то выглядит, будто вы меня приглашаете на свидание!

- Наверное, потому что это так и есть на самом деле! Так вы принимаете приглашение?

- Это, конечно, очень внезапно, но я не в силах отказать такому галантному кавалеру.

Наруто попытался сказать что-то в ответ, но просто не смог. Он хрюкнул, безуспешно пытаясь сдержать прорывающееся веселье. Хината сначала улыбнулась, а затем рассмеялась звонким радостным смехом. Это оказалось заразно, терпеть стало невозможно, поэтому Наруто громко расхохотался. Всё так же хохоча, он ухватил Хинату за руку, и потащил за собой - на своё первое восхитительное свидание. И условия какого-то дурацкого спора были последней вещью в мире, которая в данный момент его волновала.

6. Полить цветы

Наруто бежал по Конохе, время от времени помахивая рукой в сторону приветствующих его жителей и тихо хихикал себе под нос. Сначала его огорчило, что не достался первый номер, но теперь он даже благодарил судьбу. Ведь в ином случае он сорвался бы и сразу побежал в госпиталь. Но благодаря небольшой передышке, у него появилось время подумать и разработать просто офигенный план!

Эти придурки побежали к Сакуре-чан, чтобы пригласить её на свидание. Некоторые идиоты ничему не учатся! Он и раньше приглашал Сакуру, причём делал это очень много раз. И каждый раз она не просто отвечала отказом, но и подкрепляла свой отказ увесистым ударом кулака. И если бы он просто к ней подошёл и сделал всё как обычно, то реакция последовала бы тоже обычная, а удар Сакуры-чан теперь не пережил бы не только клон, но и, может быть, даже Босс.

Требовалось изменить подход! К сожалению, единственным человеком, который мог бы его обучить обращению с девушками, являлся Эро-сеннин. В принципе, он и обучил, на его примере Наруто чётко уяснил, как делать не нужно. Но, к счастью, за время тренировочного путешествия Наруто умудрился прочитать не только "Ича-Ича" сенсея, но и несколько книг других авторов. Описания свиданий сходились в одном - девушкам перед свиданием требовалось дарить цветы!

Поэтому путь Наруто лежал в цветочный магазинчик Яманака. К сожалению, "Яманака Хана" был уничтожен во время нападения Пейна, но времени с тех пор прошло прилично, так что его наверняка восстановили. Если же нет, то Наруто найдёт Ино, а уж она-то не откажет в помощи с букетом!

К счастью, магазин уже работал. Его интерьер был не до конца завершён, стены пахли свежим деревом и недавней покраской, но самое главное - тут были цветы!

- Привет, Наруто-кун! - радостно помахала из-за стойки Ино. - А разве ты не должен быть сейчас...

- На миссии! Да! Босс на миссии! Но ты-то откуда знаешь? Мы же в разных командах!

Ино звонко рассмеялась.

- Ну, у нас, девушек, свои секреты! Не ожидала увидеть здесь тебя, Наруто-кун! Или лучше сказать, Буншин-кун?

- Наруто! - надулся клон. - Ты же не из этих ничего не понимающих гражданских, и знаешь, что все мы - один человек!

Ино рассмеялась ещё громче, оттянула нижнее веко и показала язык.

- Просто дразнюсь! И всё же, Наруто-кун, что привело тебя в мой магазин? Ты - последний человек, которого я бы заподозрила в покупке цветов.

- Я собираюсь на свидание! И прочитал...

- Ты умеешь читать? Ладно-ладно, не дуйся, мне просто нравится тебя поддразнивать.

- Я прочитал, что для этого нужно подарить девушке цветы!

- И кто же твоя избранница?

- Сакура-чан!

- Постой, но ты же приглашал её тысячу раз!

- Именно в этом и дело! До сегодняшнего дня я ей ни разу не дарил цветы! А с букетом она обязательно примет приглашение!

- Удивительно обдуманный и взвешенный поступок, Наруто-кун! - одобрительно кивнула Ино. - А какой букет ты ей хочешь подарить?

- Самый красивый!

- Ты не понял, Наруто-кун. Что ты хочешь сказать своим букетом?

- Сказать? - Наруто уставился на Ино с видом полного непонимания. Он хотел пригласить Сакуру-чан на свидание, о чём тут говорить?

- Ты же в курсе, что каждый цветок имеет собственное значение? - пояснила Ино. - Ты слышал о икебане?

- Конечно слышал! - фыркнул Наруто. - С её помощью вы, девчонки, составляете красивые букетики!

- Ха! Мнение дилетанта!

Ино с вызовом уставилась на Наруто, уперев руку в бок. Наруто так же дерзко посмотрел на неё в ответ.

- Ну так просвети меня, о великая Яманака Ино-сама! А ещё лучше сделай так, чтобы Сакура-чан согласилась!

- Для того, чтобы она согласилась пойти с тобой, нужны не цветы, а хорошее гендзюцу! Или вообще какая-нибудь магия!

Наруто надулся. Самое обидное заключалось в том, что Ино, в некотором роде, была права. Для того, чтобы Сакура согласилась, требовалось чудо.

- Просто сделай уже этот букет! - злобно прорычал он.

Ино беззаботно пожала плечами.

- За твои деньги - любой каприз! Что ты хочешь сказать на языке цветов?

Наруто думал недолго.

- Сакура, ты самая красивая и клёвая, пойдём со мной на свидание!

Ино задумалась, постучав пальцем по подбородку.

- Так-так. Жаль, что сейчас не сезон, поэтому я не могу использовать веточку сакуры. Но в нашем случае прекрасно подойдёт азалия, не только являющаяся символом женской привлекательности, но и имеющая очень подходящий розовый цвет. К ней мы добавим...

Наруто осенила внезапная мысль:

- Ино, постой! А можешь сделать такой букет, чтобы он подходил не только Сакуре-чан?

- Что ты имеешь в виду, Наруто-кун?

- Ну, ты же сама сказала, что Сакура-чан может отказать, несмотря ни на какие букеты, верно?

- Пф, не "может", а "откажет"!

- Вот именно поэтому мне нужен букет, с которым я смог бы пригласить какую-нибудь другую девушку! Иначе я проигра... Ой, не важно!

Ино широко хищно улыбнулась, упёрла руки в бока и начала притопывать ногой.

- Проиграешь? Так-так-так! Узумаки Наруто, я требую подробностей! Сочных, свежих, детальных подробностей! И если ты их мне немедленно не предоставишь, можешь забыть о любых свиданиях - а уж об этом я позабочусь. Да, ты не ошибся, это шантаж!

Наруто знал о любви Ино к сплетням, а также о способности их распускать, поэтому понял, что от пропасти его отделяет лишь небольшой шаг. Он тяжело вздохнул и начал свой путанный сбивчивый рассказ, который Ино внимательно слушала, облокотившись на прилавок и сложив руки под подбородком.

- Итак, правильно ли я понимаю? Из-за очередной дурости Кибы ты поспорил сам с собой? И что при любом исходе ты, Наруто-кун, будешь считаться отрыжкой... Как ты его назвал?

- Гаматацу! - мрачно ответил Наруто. - Одна из жаб Мьёбокузана. Эй, в твоём пересказе затея выглядит совсем идиотской!

- Ну, не кисни! В моём клане известно и о более серьёзных психических расстройствах.

- Ты не слишком-то помогаешь!

- Ну извини, я и не собиралась заниматься терапией. Меня интересует другое! Смотри, вас там сколько? Два десятка клонов?

- Ну да, около того.

- Что случится, когда вы все провалите затею, понятно. Но что ты будешь делать в случае успеха? В особенности, если удача улыбнётся нескольким из вас?

- В смысле, что буду делать?

Ино вздохнула и начала разъяснять:

- Для нас, девушек, свидание - очень важное событие. К тому же, в условия вашего спора входит не просто сходить в какой-нибудь ресторанчик. Я понимаю, что свой первый поцелуй ты давно отдал Саске-куну...

- Неправда! Этого не было! Это была случайность! Я убью Тобио!

- ...так вот, а для нас, девушек, первый поцелуй - это очень важно. И что ты будешь делать, если первый поцелуй тебе отдадут две девушки?

- Две девушки? - фыркнул Наруто. - Серьёзно?

- Ты прав, нужна удача бога, чтобы твоя затея принесла результат. А уж тем более, не один раз. В особенности, если девушка с тобой знакома давно и знает, какой ты идиот.

- Эй, а вот это было очень обидно!

- Прости-прости. Ну и всё же? Чисто гипотетически?

- Я - Узумаки Наруто, который никогда не отступает от своих обещаний! Поэтому, если меня поцелует девушка, я возьму ответственность столько раз, сколько потребуется!

Ино, чьи руки во время разговора продолжали ловко собирать букет, приостановила своё занятие и уважительно кивнула.

- Иного я от тебя и не ожидала! Послушай, Наруто-кун, а когда Лобастая тебе откажет, кто станет следующей жертвой? Не дуйся, это поможет в составлении букета.

Вообще-то Наруто и не обижался, а лишь глубоко задумался.

- Ну-у-у, ты, Ино-чан, для свиданий, конечно же, не годишься, - скользнув по ней взглядом, протянул он, - поэтому...

Букет в руках Ино мелькнул быстрее молнии и с громким хлопком ударил его по лицу. Ино выскочила из-за прилавка, упирая в бока руки, её глаза пылали, а веко ощутимо подёргивалось.

- Узумаки Наруто! Ты что, назвал меня уродиной, с которой никто не захочет встречаться?

Наруто сделал пару шагов назад, споткнулся об цветочный горшок и бесславно шлёпнулся на задницу.

- Нет, что ты, Ино-чан, - завопил он, выставив перед собой руки. - Ты очень хорошенькая! Настоящая красавица! Помнишь ту жирную принцессу? А ты намного, намного красивее!

Ино немного смягчилась, её глаз перестал дёргаться, а кулаки разжались.

- Ладно, оставим в стороне то, что ты сравнил меня с той дурой. Но что ты имел в виду, когда говорил о свиданиях?

- Э-э-э, ну ты же сама сказала, что те, кто меня хорошо знает, со мной встречаться не захотят. А мы с тобой знакомы с самого детства, значит, со мной на свидание ты не пойдёшь ни под каким предлогом! К тому же ты вроде бы как водишься с Саем! И вообще, тебе нравится Саске!

- С Саем? - фыркнула Ино. - Он, конечно, красавчик и вполне в моём вкусе, но нечеловеческая логика его мозга - порой слишком даже для Яманака. Что касается Саске-куна... Мне нравился Саске, но совсем не то, во что он превратился.

Наруто вскочил на ноги, поднял перевёрнутый горшок и потянулся за разбросанным и сломанным букетом. Ино звонко рассмеялась, подскочила к нему, подхватила за руку и потащила к выходу.

- Знаешь, Наруто-кун, - пояснила она, - наверное, я попытаюсь помочь в твоём деле. Но тебе придётся приложить много, очень много усилий!

- А цветы? - ошарашенно спросил он.

- А цветы нам уж точно не понадобятся!

Замечание Ино о шансах и удаче было совершенно справедливым. Но чего не знала ни она, ни сам Наруто, что удачей бога он, реинкарнация Асуры, младшего сына Хагоромо Ооцуцуки, известного, как Божественный Мудрец Шести Путей, действительно обладал.

7. Подмести полы

Наруто кипел. Визит в госпиталь оказался совершенно бессмысленной потерей времени, Сакуру-чан он там не нашёл. Да и с чего он вообще решил, что Сакура будет в госпитале, а не на тренировке? На всякий случай он попробовал пригласить на свидание двух красивых медсестёр - Каори-сан и Отоху-сан. Но, к сожалению, одна из них была замужем, а у второй уже был парень. Когда-то давно, во время первой встречи с Эро-сеннином, Наруто имел возможность случайно увидеть Отоху-сан на горячих источниках и знал, что к этому красивому лицу прилагается ещё и прекрасная фигура, поэтому получить отказ было вдвойне досадно.

Наруто нужно было подумать. Он направился, конечно же, в Ичираку. Настоящих денег у него не было, но в Ичираку у него был открыт кредит, а значит, рамен будет всё равно записан на счёт Босса. Наруто не собирался загонять Босса в долговую яму - идея "поесть рамена" могла возникнуть не только у него, поэтому он решил ограничиться единственной порцией.

Узумаки дождался тарелки мисо-рамена, которую ему подал Теучи-сан (Аяме-чан возилась с кастрюлями), быстро её съел и помчался искать Сакуру. И первым местом, откуда стоило начать поиски, был родной и привычный третий полигон.

Наруто прибежал на тренировочное поле и огляделся по сторонам. К сожалению, Сакуры здесь не было. Но полигон не пустовал. Возле каменного монумента погибшим стояла одинокая женская фигура. Наруто собрался бежать дальше, но просто уйти было бы невежливо, поэтому он подошёл к мемориалу и встал рядом с ней.

Наруто впился взглядом в надписи на монументе, всмотрелся в имена тех, кого любил. Вновь, как и в прошлые разы, накатила меланхолия. Отец, Намиказе Минато. Мама, Узумаки Кушина. Дедуля, Сарутоби Хирузен. Эро-сеннин, Джирайя, друг, учитель, и самый близкий человек в мире. Асума-сенсей, учитель, который обучил его Ветру.

- До сих пор не могу поверить, что его нет... - не поворачивая головы, сказала женщина.

- Вы тоже кого-то потеряли? - спросил Наруто.

- Узуки Югао, - представилась женщина. - Да, своего возлюбленного.

- Узумаки Наруто, - ответил он.

Наруто воспользовался шансом и бросил косой взгляд, пытаясь рассмотреть женщину получше. Она была красива. Высокий рост, на несколько сантиметров выше самого Наруто, длинные фиолетовые волосы. Стройные бёдра, обтянутые стандартными бриджами униформы, и не менее стандартный жилет джонина. За спиной у неё был меч, а на руках - длинные перчатки с металлическими наручами.

- Я знаю, кто вы такой, Наруто-сан. Кто в нашей деревне не знает своего героя?

Наруто скривился. Нет, ему очень нравилась перемена отношения жителей, но почему-то сейчас, возле монумента, подобные похвалы казались неуместными.

- Скажите, Узуки-сан, а ваш парень... Он погиб во время нашествия Пейна? - спросил Наруто.

Нагато оживил погибших жителей, но были павшие и вне деревни, к примеру, Эро-сеннин.

- Нет, Наруто-сан. Это старая история, времён нападения Орочимару. Кстати, вы с Хаяте-куном были знакомы.

- Если он был Анбу, как и вы, тогда всё равно не узнал бы под маской, - пожал плечами Наруто.

- Откуда ты знаешь, что я Анбу? - подозрительно спросила Югао.

Наруто смущённо потупил глаза.

- По запаху. Только не подумайте, что я какой-то извращенец и вас обнюхивал!

Югао рассмеялась.

- Не забывай, что мы в Конохе, где есть клан Инузука. Не знала, что у тебя тоже обострённое обоняние.

- Ну, не настолько, как у Кибы... А кем был ваш парень?

- Гекко Хаяте. Он был проктором на втором этапе твоих чунинских экзаменов.

Наруто помнил того болезненного проктора с хроническим кашлем очень смутно, но на всякий случай кивнул.

- А ты? Кого пришёл помянуть ты?

Наруто почесал затылок. Врать не было смысла, поэтому он ответил честно:

- Вообще-то я пришёл сюда в поисках своей напарницы. Тут, на третьем полигоне, был когда-то мой первый экзамен. Видите, вон тот столб? Это к нему меня привязал Какаши-сенсей! Но потом я увидел вас, поэтому и подошёл.

- Твои глаза не похожи на человека, который решил осмотреть мемориал просто из любопытства, - заметила Югао. - Тебе больно, я это вижу. Нас обучают читать эмоции.

- Ну, может, только поначалу. Но потом... Потом я увидел имена всех тех, кто мне дорог. Папа, мама, дедуля Хокаге. Имя Эро-сеннина выглядит совсем свежим, надпись даже не успела обветриться. Ещё я вспоминал тех, чьи имена здесь не написаны, потому что они из других деревень или даже вообще не шиноби.

- Жалеешь, что пришёл? - спросила она.

- Нет, Узуки-сан. Несмотря на то, что это очень больно, становится как-то легче. Словно я их увидел ещё раз.

- Мне нужно выпить.

- А разве у вас нет каких-то миссий?

- Встреча каге будет только завтра, а пока у меня выходной. Составишь компанию?

- Мне нет двадцати одного года!

- Мне казалось, я предложила компанию, а не выпивку! Или у тебя есть срочные дела?

- Не особо, - пожал плечами Наруто. Вдруг, в его голову пришла новая мысль, и глаза загорелись. - Скажите, Узуки-сан...

- Зови меня Югао! И давай на "ты".

- Скажи, Югао-чан, можно ли это назвать свиданием?

Югао Узуки расхохоталась и в притворном защитном жесте выставила вперёд ладони:

- Стоп-стоп-стоп! Наруто-кун, ты что, решил ко мне подкатить?

Наруто опустил глаза. Ему было стыдно, но он всё-таки кивнул.

- Последним, кто так делал, был Хаяте-кун.

- То есть, ответ - "нет"?

- А знаешь, получить такой опыт вновь - очень освежает. Так что всё зависит только от тебя.

8. Перемыть посуду

Наруто не только злился на потерю времени, но и был немного озадачен. Каори-сан и Отоха-сан, которых он на всякий случай попробовал пригласить на свидание, одарили его настолько странными взглядами, что он поспешил скрыться из госпиталя как можно скорее. Разумеется, он отправился перекусить. И, чтобы не разорять Босса, заказал единственную порцию рамена со свининой.

Аяме-чан, подавшая ему миску божественной вкуснотищи, поинтересовалась делами, и Наруто не заметил, как начал на неё вываливать всё накопившееся - от дурацкой миссии, предательства дорогих людей, до этого самого глупого спора. Теучи-сан гремел кастрюлями и ничего не слышал, но голос Наруто всё равно понизил.

Аяме умела слушать. Она вставляла удачные междометия, сочувственно кивала или задавала короткие наводящие вопросы, поэтому не прошло и пары минут, как Аяме узнала всё.

- Итак, Наруто-кун, ты решил найти себе девушку просто на спор? А тебе не кажется, что это подло по отношению к девушке?

- Подло? - удивился Наруто.

- Ну да. Суди сам: тебе важна не сама девушка, а выигранное пари. Ты собираешься пойти на свидание не потому, что она тебе нравится, а для того, чтобы, возможно, утереть нос другим клонам, которые, кстати, об этом и не узнают.

Наруто опустил голову и спрятал лицо в пустой тарелке. Аяме-чан была абсолютно права. Когда они устраивали тот балаган, последнее, чем руководствовались - это чувствами возможной девушки.

- Но что же делать? - спросил он. - Я же не могу отступить! Я дал обещание, а Узумаки Наруто...

- ...никогда не отступает от обещаний! Знаю, знаю.

- Но как же быть, Аяме-чан?

Аяме задумалась. Она задумчиво провернула в воздухе поварёшку, продемонстрировав ловкость, с которой иной шиноби не управляется с кунаем, и постучала пальцем по подбородку.

- Наверное, ничего. Просто имей в виду чувства девушки. Иди на свидание только с той, с кем захочешь остаться, даже после окончания этого спора. Которую не забудешь на следующей неделе. С которой, возможно, тебе захочется провести жизнь.

Наруто задумался. Он вскинул палочки и почесал ими затылок. Наконец, его глаза блеснули озарением.

- Аяме-чан! Ты же девушка, верно?

Поварёшка описала широкую дугу и со скоростью молнии стукнула Наруто в лоб.

- Ай, за что?

- За то, что мы с тобой знакомы с детства, а ты это заметил только сейчас!

- Да нет, я не о том! Ты - девушка! Мы с тобой действительно знакомы с детства, ты мне очень нравишься, готовишь рамен лучше всех в мире, с тобой я вижусь чаще, чем даже с Сакурой-чан! И ты ко мне хорошо относилась даже в те времена, когда я был совершенно невыносимым говнюком! Верно?

- Конечно! Правда, если бы ты извозил красками Ичираку, как сделал с магазином Тошио-сана с соседней улицы, не уверена, что не познакомила бы тебя с этой поварёшкой гораздо ближе, чем тебе бы когда-либо захотелось.

- Эй, в Ичираку лучший в мире рамен! И я бы никогда... Стоп, не в этом дело! Ты - девушка! И не просто очень красивая, но ещё и жутко офигительная! И провести с тобой всю жизнь я уж точно готов!

Аяме сделала резкий вдох, округлила глаза и залилась густым румянцем.

- Так вот, Аяме-чан, может сходим куда-нибудь перекусить?

Девушка молчала, пребывая в полнейшем ступоре. Наруто затаил дыхание в ожидании ответа. Наконец, Аяме опустила глаза, указав взглядом на его миску, и сдавленным голосом спросила:

- Перекусить?

- Рамен не считается! Вернее, для меня ещё как считается, но для тебя это - как работа! И вообще, разве таким должен быть ответ?

Аяме почти пришла в себя, поэтому улыбнулась лукавой улыбкой.

- А каким должен быть ответ, Наруто-кун?

- "С удовольствием"! Ну, или ты должна меня снова треснуть этой поварёшкой - тогда это будет считаться отказом.

Аяме звонко рассмеялась, потянулась к голове и стянула белый платок. Каштановые волосы водопадом рассыпались по её плечам. Затем она обернулась в глубь ресторанчика и прокричала:

- Папа! Я отлучусь, возможно надолго! Подмени меня, пожалуйста!

- Без проблем, - невозмутимо кивнул Теучи.

Наруто непонимающе следил за её действиями.

- Эй, Аяме-чан, ты куда? А как же ответ?

Аяме рассмеялась, ухватила отложенную ранее поварёшку, и снова треснула Наруто по лбу.

- Это означает "да", дурачок!

9. Выгулять собаку

Наруто пребывал в полной растерянности. То, что Сакуры-чан в госпитале не оказалось, было объяснимо - наверняка она где-то тренировалась. Из-за того, что время поджимало, Наруто попытался найти двух знакомых медсестёр.

Сначала он подошёл к Каори-сан, но та, едва его увидев, очень странно рассмеялась, и, не дав сказать ни слова, заявила, что она не только замужем, но и разводиться не собирается. Несмотря на то, что именно на свидание Наруто и пытался её пригласить, подобное поведение пугало, поэтому он пошёл искать Отоху-сан.

Отоха, увидав Наруто, одарила его широкой улыбкой, взъерошила волосы и зачем-то стала вываливать подробности своей личной жизни. Она сказала, что, если её парень будет себя вести так, как ведёт последний месяц, то она его бросит и обязательно приударит за Наруто.

Узумаки сбежал. Да, ему нравилась Отоха-сан, у неё была обалденная фигура, но, во-первых, спор нужно было выигрывать прямо сейчас, а во-вторых, долгая работа в больнице, очевидно, наложила какой-то странный отпечаток на разум, ну а с психованными девчонками связываться уж точно не стоило.

Чтобы немного успокоиться и собраться с мыслями, Наруто побежал в Ичираку. Поначалу он собрался заказать несколько порций рамена, но потом одумался. Несмотря на то, что Босс был засранцем, они являлись одним человеком, а значит, дыру бы Наруто сделал не в чьём-нибудь, а в собственном бюджете. Поэтому он лишь вздохнул, заказал у Теучи-сана миску рамена с яйцом и наруто, и приступил к еде.

Чтобы выиграть спор, следовало найти Сакуру-чан. Наруто решил пробежаться по самым очевидным местам - зайти на полигон, расспросить Цунаде-баа-чан, но это ничего не гарантировало. Если бы можно было воспользоваться сенсорными дзюцу, стало бы гораздо проще!

- Привет, Наруто-кун! А разве ты не должен быть на миссии с моим братом? - раздался приветливый женский голос.

Наруто обернулся. Сзади, в компании трёх собак, приближалась знакомая куноичи. Она подошла, уселась на соседний стул и заказала миску сегодняшнего фирменного рамена. Это была Инузука Хана, сестра Кибы, со своими нинкенами, Тремя Братьями Хаймару.

- Мы и так на миссии! - пояснил Наруто. - Вернее, на миссии Босс, а у меня здесь остались кое-какие дела.

- Понятно, - кивнула Хана.

Неясное беспокойство засело в голове Наруто, словно какая-то неоформленная мысль просилась наружу.

- А ты как? Занята какой-то крутой суперважной миссией? И решила перекусить?

- Наоборот, вернулась с миссии только утром и едва успела повидать братца.

Мысль в голове наконец-то оформилась - помогло упоминание Кибы.

- Получается, Хана-чан, ты сегодня свободна? Мне бы не помешала помощь!

Наруто ликовал. Уговор был не использовать сенсорные дзюцу, но, во-первых, речь шла о сенмоде, во-вторых, лишь о собственных техниках, а в-третьих, собачий нюх и вовсе не являлся дзюцу!

- Помочь-то я могу. Но для того, чтобы оказать помощь, я должна знать, что и почему. Рассказывай.

Наруто начал свой сбивчивый рассказ. Пользуясь тем, что появился благодарный слушатель, Наруто выплеснул всю свою боль, всю свою обиду, всё негодование на придурка Кибу.

- И он, представляешь, представляешь... Сказал, что единственной моей девушкой станет только секси-дзюцу!

Хана пыталась во время рассказа сохранить серьёзное лицо, но после этого не выдержала и громко заливисто расхохоталась. Три Брата Хаймару, тоже внимательно слушавшие рассказ, разразились громким насмешливым лаем.

Наруто отвернул голову и надулся. Действительно, на что он надеялся? Чего вообще хорошего может выйти из затеи, в которой участвуют Инузука?

- Ладно-ладно, Наруто-кун, не злись, - продолжала хихикать Хана. - И правильно ли я поняла, ты хочешь, чтобы я помогла тебе отомстить Кибе и пошла с тобой на свидание?

- Вообще-то я хотел, чтобы вы с собаками помогли найти Са... - внезапно до Наруто дошёл смысл её слов, и он прервался на полуслове. - Что? Что?! Что-о-о-о-о?!

Наруто резко развернулся и, едва не свалившись со стула, уставился на Хану-чан. Он осмотрел её с ног до головы, пытаясь как-то переварить обрушившуюся на голову информацию.

- Ну, если ты так зол на Кибу, то каким способом лучше всего поставить его на место?

Наруто озарило. Действительно! Киба был засранцем, поэтому больше всего хотелось посмотреть на его выражение лица, когда он увидит Наруто под руку с его старшей сестрёнкой! К тому же, Хана была красива. Нет, она не являлась совсем уж красоткой, но у неё было привлекательное лицо, стройные ноги, ни капли не скрытые обтягивающими бриджами, и большая грудь, заманчиво выпиравшая из полурасстёгнутого чунинского жилета.

- И что, ты согласишься пойти со мной на свидание?

- Есть небольшая сложность. Ты сказал, что свидание должно включать поцелуй, верно?

- Конечно! Иначе спор мне не выиграть!

- Не пойми неправильно, ты мне нравишься. Ты симпатичный, весёлый и сильный. Но этого недостаточно, чтобы я с тобой решила целоваться.

- Да, я слышал, что вы, девчонки, как-то странно относитесь к своему первому поцелую.

Хана рассмеялась.

- Ну, допустим, мой первый поцелуй, и не только, остался в прошлом, но это не значит, что я начну целоваться с кем попало. Даже если это герой Конохи и одноклассник моего брата.

Наруто повесил голову. Из его рук ускользал такой офигенный вариант!

- К тому же, разве ты, Наруто-кун не хотел бы подарить свой первый поцелуй кому-то особенному?

Наруто скривился. Свой первый поцелуй он действительно подарил кому-то особенному. Тому самому придурку, которого он рано или поздно найдёт, изобьёт и притащит обратно в Коноху!

- Ах, да, забыла! Киба рассказывал, что перед самым выпускным экзаменом ты...

- Это неправда! Киба - говнюк и трепло! И вообще, у меня были поцелуи и с девушками! С двумя девушками! И обе - очень красивые!

- Ну тогда я не понимаю, в чём твои трудности с поиском партнёра?

Наруто потупился и проворчал под нос:

- Они обе мертвы. Одна из них была врагом, и её пришлось убить, а вторая... Вторая была моим другом. Она отдала свою жизнь, чтобы жил я.

Наруто почувствовал, как тёплая рука Ханы легла на плечо и крепко сжала.

- Я пойду с тобой на свидание. Я даже возьму фотоаппарат, чтобы потом запечатлеть лицо Кибы. Но никаких поцелуев!

- Но ведь спор...

- Мне плевать на твой спор. Решай, что тебе важнее, отыграться над Кибой-куном, или же выиграть какое-то дурацкое пари, которое, к тому же, ты заключил сам с собой?

Наруто задумался. С одной стороны, проигрывать не хотелось. А с другой... Обида на Кибу, подогретая упоминанием того позорного поцелуя в Академии, бурлила и требовала выхода. К тому же, Наруто никогда не был формалистом, так что свидание без поцелуя всё равно остаётся свиданием, а значит, спор он не проиграет.

- Скажи, Хана-чан, а ты поделишься со мной фотографиями?

Интерлюдия. Вымыть плиту

Теучи прожил в деревне шиноби очень много лет, так что повидал на своём веку тоже многое. Он видел войну, видел самых различных ниндзя, видел дурацкие, устрашающие и абсурдные техники, был знаком с тысячами посетителей с самой разной судьбой. Сегодня был обычный и ничем не примечательный день, один из длинной вереницы дней Великой Деревни. Не было ни атак биджу, ни вторжений войск противника, ни бесчинствующих нукенинов.

Как обычно, с утра заскочил Наруто. Необычным в его поведении являлось то, что съел он лишь одну миску рамена, после чего убежал по своим делам. Теучи записал рамен на счёт Наруто и продолжил обслуживать посетителей.

Затем его подменила Аяме-чан, а он занялся готовкой. Вновь прибежал Наруто и вновь заказал порцию рамена. Они с Аяме поболтали о чём-то своём, молодёжном, затем Аяме отпросилась и удалилась с Наруто прочь.

Теучи рано стал вдовцом, Аяме была его любимой доченькой, его маленьким сокровищем, быстро превратившимся в прекрасную девушку, дочь, о которой любой отец может только мечтать. Теучи знал, что вскоре Аяме познакомится с кем-то особенным и покинет отчий дом. К сожалению или к счастью, этот момент не наступал, и Аяме являлась всё тем же неизменным украшением Ичираку.

Теучи желал дочери самого лучшего. Он мечтал, чтобы её парнем стал кто-то, похожий на Наруто-куна. К сожалению, сам Наруто отпадал. И дело было даже не в возрастной разнице - Аяме была ненамного старше. И не в статусе Наруто, как джинчурики Девятихвостого. Если бы это имело хоть малейшее значение, лучший клиент Ичираку давно бы исчез, так и не появившись.

Как раз с происхождением Наруто было всё в порядке, и даже более чем в порядке. Теучи был хорошо знаком как с Минато, так и с Кушиной. Кушина-чан, посещая Ичираку, любила играть с маленькой Аяме и частенько говорила, указывая на свой раздувшийся живот, что когда Наруто родится и подрастёт, то станет "её принцем". Но даже и без наследия этих двух могущественных шиноби Наруто являлся прекрасной партией. Сильный, добрый, отважный и верный - то, о чём может мечтать каждая девушка. Да, он был болваном, причём болваном масштабов, сопоставимых с его силой, а по силе он был первым во всей Конохе. Но Аяме прекрасно ладила с Наруто, а значит, его бодрый энергичный идиотизм препятствием бы не стал.

Нет, причина, по которой им не суждено быть вместе, заключалась совсем в другом. Наруто был влюблён в свою напарницу Сакуру. Он не привык отступать и всегда шёл к цели. В Наруто была влюблена Хината, химе клана Хьюга. Хината, робкая и стеснительная девушка, считала Наруто своей ролевой моделью и стремилась быть на него похожей. За эти годы она разительно изменилась: не растеряв своей доброты, она выработала ту же целеустремлённость и настойчивость, которыми славился сам Наруто. Теучи держал небольшой тотализатор среди посетителей Ичираку. Ставки шли на то, что случится раньше - Сакура всё же уступит непреклонности Наруто, либо же победит настойчивость Хинаты и крепость Узумаки падёт к её ногам. Сам Теучи ставил на третий исход. Если Наруто добьётся благосклонности Сакуры, это не значило, что Хината, не привыкшая отступать, отчего-то решит сдаться. Рано или поздно каждой из них придётся принять существование соперницы. Полигамия являлась пережитком Эпохи Воюющих Кланов и не практиковалась уже почти сотню лет, но законодательного запрета до сих пор не было. Разумеется, только полный идиот решит связать свою жизнь сразу с двумя женщинами, особенно обладающими такими сложными характерами. Но Теучи прекрасно знал своего лучшего клиента: Узумаки Наруто в чём-то и был подобным идиотом.

Аяме-чан тоже была решительной девушкой. Теучи обучил дочь всему, чему знал, каждому кулинарному ниндзюцу, которые он изучал в далёкой молодости, в кулинарной академии Страны Молнии, а также тем, что разработал за долгие годы работы в Ичираку. Даже по самым строгим стандартам Академии Аяме-чан являлась первоклассным рю-нином, владеющим не только критично важной стихией Воды, но и почти освоившей Огонь. И если бы она посчитала нужным, Наруто был бы обречён. Ведь её техники били в критическую уязвимость Наруто - любовь к рамену.

Но, к сожалению, Аяме видела в Наруто лишь младшего братика, а сама была влюблена в Хатаке Какаши, чьё лицо она видела лишь единожды, когда тот опустил маску. Сам Какаши, хоть и был очень сильным шиноби, едва не дотягивающим до каге-уровня, восторгов не вызывал. Вечно опаздывающий, с отвратительным характером (который некоторые, типа Майто Гая, посчитали бы "крутым"), к тому же постоянно уткнувшийся в очередной том авторства Джирайи - он являлся наихудшим вариантом потенциального жениха.

От мрачных мыслей о будущем дочери отвлекло новое появление Наруто. Он, делая вид, что пришёл сюда впервые, вновь заказал порцию рамена, и эта порция вновь стала единственной. Вскоре к нему присоединилась Инузука со своими нинкенами, поэтому Теучи вздохнул. Едва теплившаяся надежда, что Аяме-чан всё-таки ушла с Наруто, окончательно угасла.

Инузука и Узумаки доели свой рамен и отправились восвояси. Не прошло и минуты, как Наруто появился вновь, и снова заказал порцию рамена. Единственную порцию рамена.

Теучи понимающе улыбнулся. Он давно жил в Великой Деревне и всякого повидал. Он знал о самых абсурдных техниках и попирающих реальность дзюцу и, конечно же, был знаком с Каге Буншин. Но, в отличие от дилетантов, посчитавших бы этот поток Узумаки теневыми клонами, Теучи хорошо знал своего лучшего клиента.

Попытки Узумаки Наруто бороться с "раменной зависимостью" предпринимались им и раньше. Причины были разными: проблемы с финансами, пусть и оставшиеся в далёком прошлом, настойчивость Сакуры и Какаши, утверждавших, что нужно есть больше овощей, собственная решимость Наруто, желающего проверить свою силу воли.

И каждый раз Наруто проявлял одни и те же признаки. Он заказывал единственную порцию рамена (ведь, по его словам, бросать нужно постепенно), а затем уходил. Вскоре, не выдержав расставания с любимым блюдом, Наруто возвращался. Он делал вид, что ему отшибло память, что предыдущей порции не существовало, а в Ичираку он сегодня впервые, поэтому заказывал ещё одну, "на этот раз уж точно последнюю".

Теучи ловко вскинул миску рамена и со стуком поставил перед Наруто, не расплескав при этом ни капли.

- За счёт заведения! - сказал он обрадованному Узумаки.

Теучи задумался. Если сегодня действительно "тот день", если Наруто снова решил завязать с раменом, это означало только одно. Рамена потребуется гораздо, гораздо больше.

Он зажёг на плите ещё одну конфорку и бухнул на огонь новую кастрюлю.

10. Пропылесосить за диваном

Наруто, посетив больницу и сбежав от странных медсестёр Каори и Отохи, а затем съев порцию рамена, решил остановиться и подумать. Можно, конечно, было побежать к Цунаде-баа-чан, но мысль, терзавшая его уже несколько минут, требовала реализации.

Мысль была простой, кому-то другому показалась бы очевидной, но Наруто всё равно ошарашила, словно парализующее дзюцу.

"Ты встретишь Сакуру-чан или другую девушку, но что дальше?"

Что делать дальше, Наруто не представлял. Да, он уже сделал попытку самостоятельно, попытавшись пригласить медсестёр, но в итоге получил странный и сбивающий с толку результат. В прошлом он неоднократно приглашал Сакуру-чан, но в ответ получал неизменный отказ, частенько подкреплённый ударом кулака. Если он продолжит идти тем же курсом, то с чего бы следующей попытке становиться успешной?

Шикамару частенько докучал ему упрёками в неумении стратегического планирования, и Наруто был с этим согласен. Мысли о Шикамару напомнили об ещё одном члене Ино-Шика-Чо, который, без сомнения, может помочь советом. Но, к сожалению, Ино он так и не нашёл, а цветочный магазин оказался закрыт.

Как бы ни стыдно это признавать, но у Наруто совершенно не было опыта общения с девушками. Нет, он встречал девушек почти на каждой миссии, сражался с ними, за них и против них, спасал принцесс и свергал тиранов. Но как-то получалось, что обычно тема разговоров касалась грядущей опасности, а значит, ни о какой романтике речи и не шло.

Наруто, конечно же, мог подступиться к проблеме в своём привычном стиле - сцепить зубы и идти напролом до тех пор, пока эта крепость не рухнет под его напором. В другое время Наруто так бы и поступил. Но не сейчас - срок "до завтра" не оставлял выбора.

Наруто нужен был учитель. Человек, который расскажет, что такое девушка, как к ней подступиться и каким образом можно получить желаемое, не получив при этом по лицу. Подобный подход хоть и предполагал некоторую потерю времени, но оно бы с лихвой компенсировалось чуть позже. В конце концов, в этом споре Наруто не требовалось становиться самым первым, а лишь уложиться в отведённый срок. Как описывал подобную стратегию Шика: "вместо того, чтобы мучиться неделю, за день выучить дзюцу и сделать всё за десять секунд".

Оставалась маленькая загвоздка. Наруто нужен был учитель, но ни один из его знакомых сенсеев сердцеедом не был. Он мысленно перебрал кандидатуры. Одна была хуже другой.

Скрытый извращенец был холост, поэтому отпадал.

Какаши-сенсей... Наверное, худшей кандидатуры представить было невозможно. Единственная девушка, которая ему светила, являлась персонажем "Ича-Ича".

Ирука-сенсей? Он был и навсегда остался дорогим человеком, мудрым старшим братом и всезнающим учителем. Но при этом дела на его личном фронте воображение не потрясали.

Ямато-тайчо? Да ни одна нормальная девушка встречаться с ним не согласится! Узумаки понимал, что в нём говорит обида за тот раз, когда его заперли в клетку, словно опасное животное, но ничего с собой поделать не мог. Поэтому Ямато был безжалостно вычеркнут из мысленного списка.

Гай-сенсей? Наруто едва не захлебнулся смехом от самой этой мысли. Нет, когда будет достаточно времени и девушку придётся завоёвывать настойчивостью, именно Сила Юности станет главным оружием. А пока-что старший Густобровик тоже отпадал.

Как бы Наруто ни перебирал варианты, единственный человек, который соответствовал нужным критериям, был мёртв. А жаль, именно Асуме-сенсею удалось завоевать одну из красивейших и офигеннейших куноичи Конохи.

Поймав себя на мысли, что всерьёз раздумывает одолжить у Сая одну из его книг, Наруто спохватился. Он занят чем-то не тем! Проблема существовала, но нужно было сменить подход. Как говорил Ирука-сенсей, "решить задачу от противного". Как только идея посетила голову, Наруто просиял. В свете новой информации он быстро перебрал возможные кандидатуры и довольно ухмыльнулся. Да! Именно этот сенсей - то, что ему нужно!

"Если знаешь привычки и повадки цели, поиски не составляют труда". Именно так Сакура-чан перевела длинную и занудную страницу учебника, когда Наруто, занятый подготовкой к следующему экзамену на чунина, обратился к ней за помощью.

Повадки цели Наруто знал. Он оббежал несколько магазинчиков и ресторанчиков, пока его путь не привёл к одному из уличных прилавков, торгующих данго. И, разумеется, цель была здесь.

- Митараши-сенсей! - радостно закричал Наруто. - Я вас повсюду ищу!

Митараши Анко, принимавшая от продавца упаковку данго, лениво обернулась.

- Привет, Наруто-кун! - улыбнулась Анко. - И что тебе понадобилось от самой сексуальной и восхитительной куноичи Конохи?

- Мне нужна ваша помощь! - заявил Наруто.

- Ладно, раз уж, судя по всему, дело серьёзное, пойдём куда-нибудь поговорим.

Она направилась в сторону ближайшей лавочки, уселась на неё, закинула ногу за ногу, вынула палочку данго и надкусила один шарик.

- Так чего ты хотел, Наруто-кун?

Наруто не стал ходить вокруг да около, а сразу перешёл к делу:

- Мне нужно срочно, до завтрашнего полудня, сходить с девушкой на свидание! Поэтому я решил найти...

- И почему ты решил, что я - подходящая кандидатура?

- Ваш наряд...

Анко молниеносно выхватила кунай и метнула в Наруто. Наруто вздохнул, перехватил его в воздухе за лезвие пальцами, не дав отрезать ухо, и протянул обратно рукоятью вперёд.

- Ты назвал меня шлюхой? - опасно прищурилась Анко, не глядя на кунай. - Думаешь, если я так одеваюсь, то это значит, что готова переспать с кем угодно?

Наруто раздражённо закатил глаза.

- Эй, вы хоть знаете, с кем говорите?

- С маленьким засранцем, который решил, что если уж стал героем деревни, то каждая девушка должна раздвинуть перед ним ноги!

- Вы говорите с изобретателем Секси-дзюцу! Им я победил самого Хокаге, причём даже до того, как стал генином! Кому, как не мне, знать, какое это сильное оружие! И, разумеется, кому, как не мне, понятно, что вы, выставив всё напоказ, заранее поражаете любого противника мужского пола!

- И немалое количество женского, - смягчившись, поправила Анко. - Ты удивишься, насколько.

- Так вот, свидание...

- Не заинтересована! - отрезала Анко. - Прости, Наруто-кун, ты для меня мелковат.

- Да нет, вы не поняли! Я и не думал вас приглашать!

- Мне кажется, что у кого-то на голове слишком много ушей, - мрачно зыркнула на него Анко. - И я готова это исправить!

Наруто не слишком понял, при чём здесь какие-то уши, но всё равно продолжил:

- Поэтому мне и нужен учитель! Кто-то, кто расскажет, как правильно подбираться к девушкам и проводить атаку так, чтобы они не смогли отказаться!

- Прости, Наруто-кун, но в подобном деле я тебе не помощник. Мне больше нравятся мужчины. К тому же, при чём здесь моя одежда?

- Ну как же! Если у вас такая одежда, значит к вам постоянно пытаются подкатить, а вы, раз до сих пор не замужем, их отшиваете! Но вы-то уж точно должны знать, какие приёмы срабатывают лучше, а какие - полный отстой. Это как с тайдзюцу! Когда тебе кто-то пытается ввалить, то ты всегда видишь, какие атаки отразить труднее всего!

Анко изумлённо уставилась на Наруто, наполовину надкушенный шарик данго замер у неё между зубов. Она медленно прожевала лакомство и громко сглотнула.

- А знаешь, Наруто-кун, пусть на первый взгляд это и кажется полной дурью, но в твоих словах, похоже, есть смысл. И ты прав, меня действительно пыталась склеить огромная куча идиотов.

- Отлично! Значит вы мне поможете?

- Допустим. Но с чего мне это делать?

- Ну, к примеру, вы захотите помочь товарищу по оружию!

- Не особо.

- Ну, может, деньги?

- Не заинтересована.

- Данго?

- Я способна купить и сама.

- Дзюцу? У меня есть Разенган! И Разенсюрикен!

- Если бы я попросила, ты бы меня и так научил. Отказано.

Наруто задумался. Что бы он ни предложил, она отвергала. С Митараши-сенсей просто невозможно торговаться!

- А как насчёт того, что Узумаки Наруто, будущий Хокаге Конохагакуре, будет вам должен услугу?

Анко рассмеялась.

- А вот теперь мы, похоже, говорим о деле!

- Отлично! - обрадовался Наруто. - Когда приступаем?

Анко доела последнее данго, слизнула языком с губ остатки сиропа, щелчком пальцев метнула палочку, которая вонзилась в ближайший столб, и лучезарно улыбнулась. Затем она исчезла и появилась у Наруто за спиной, закинув руки ему на плечи и прижавшись к спине всем телом.

- Время поджимает, поэтому, мой дорогой Наруто-кун, приступим прямо сейчас! К тому же, я слишком давно не пробовала, какова на вкус твоя кровь!

- Я Каге Буншин! У меня нет крови! Только чакра!

- Вот это мы и проверим!

- А знаете, - завопил Наруто, решительно выбираясь из её объятий и отбегая, - я передумал!

- Зато я не передумала! - ответила Анко, вновь появляясь перед Наруто.

Тот попытался сменить направление, но не успел, лишь по инерции уткнулся лицом в декольте Анко, прикрытое только тонкой сетчатой тканью.

- Скажи, Наруто-кун, у тебя в кармане кунай, или ты рад меня видеть?

- У меня срочные, очень срочные дела! У меня миссия! - попытался отлипнуть от неё Наруто.

- У меня тоже миссия! И я даже получила за неё оплату. Ты ведь не хочешь сказать, что решил отступить от своего слова?

- Нет! Узумаки Наруто не нарушает обещаний! Митараши-сенсей, давайте я буду должен услугу, но вам при этом делать ничего не потребуется!

Наруто умудрился выбраться из неожиданно цепких рук и припустил прочь по улице.

- Настоящий шиноби, Наруто-кун, - донёсся сзади её голос, - никогда не отказывается от миссии, за которую получил оплату! Теневые руки-змеи!

11. Протереть окна

Наруто сжимал в руках глиняную чашку горячего чая и пребывал в раздумьях. День сегодня выдался очень непонятным. Глупый Босс, тупое пари, идиоты-собратья, разбежавшиеся по Конохе, странные, хихикающие истеричным смехом медсёстры госпиталя, неуловимая Сакура-чан... Единственным островком нормальности посреди этой неразберихи, оказался Ичираку. Жаль, что больше одной миски рамена есть было неразумно.

После Ичираку Наруто помчался к Цунаде-баа-чан, чтобы узнать насчёт Сакуры, но ему повезло по дороге в Башню встретить Шино. И встреча с ним натолкнула на новую, гениальную идею - оставить поиски Сакуры и пригласить на свидание Хинату, которая уж точно ни за что не откажет! Наруто спросил Абураме насчёт местонахождения напарницы, и тот ответил, что Хината с утра собралась навестить своего бывшего сенсея. Поэтому Наруто направился к дому Юхи-сан (или теперь уже Сарутоби-сан, Наруто не был в этом уверен).

Куренай радушно приняла Наруто, сказала, что Хината сегодня ещё не забегала, угостила чаем, а затем сообщила, что пришло время кормить Мираи-чан и, извинившись, удалилась в соседнюю комнату.

На Наруто навалилось осознание того, насколько же он провалился как друг, ученик и будущий Хокаге. Куренай-сан стала вдовой уже довольно давно. Погиб Асума-сенсей, человек, обучивший Наруто, подаривший ему обладание стихией Ветра, что неоднократно спасало не только жизнь самого Наруто, но и жизни дорогих ему людей. Именно Ветер позволил прикончить нукенина Какузу, одного из убийц сенсея. А Наруто пришёл проведать его жену только сейчас! Он, конечно, видел Куренай-сан как во время беременности, так и после родов, но так, мельком. Он вежливо здоровался и интересовался самочувствием, но так поступают с любым слабо знакомым или незнакомым человеком. Но Куренай-сенсей не была чужой! И он, Узумаки Наруто, провалил свою миссию!

Ему было немного неловко и очень, очень стыдно. Но все, кто был знаком с Узумаки Наруто, знали, что он не из тех, кто купается в сожалениях прошлого. Нет, будущий Хокаге и самый непредсказуемый ниндзя Конохи знает только одно направление - вперёд! Если он наломал дров, то именно он сделает всё возможное, чтобы всё исправить!

Он бросил взгляд на приоткрытую дверь, поставил чашку на кухонный стол и двинулся в сторону комнаты - предложить свою помощь. Куренай-сенсей сказала, что ей нужно покормить ребёнка? Прекрасно, значит он, Узумаки Наруто, покормит малышку! Куренай-сенсей скажет, что ей нужно убраться в доме? Именно Наруто предложит свою помощь! Куренай-сенсей скажет, что ей нужно сходить в магазин? Разумеется, Наруто сбегает туда сам!

Наруто не знал, что едят младенцы, но если кто в Конохе и управлялся с палочками для еды на S-ранговом уровне, то это он! Ну ещё, конечно, Чоуджи, но Акимичи не считаются: еда - это их хидзюцу. Так что Наруто уж точно справится с любым блюдом и накормит любого ребёнка, каким бы капризным он ни был!

Наруто услышал мягкое тихое пение и остановился. Затем двинулся дальше, невольно смягчив шаг. Он неслышно подошёл к двери и заглянул внутрь. Куренай-сенсей сидела к нему вполоборота, держала на руках маленького ребёнка, который... Наруто густо покраснел и отступил от двери. В теории он знал, что дети сосут материнскую грудь, но этот простой факт совершенно вылетел у него из головы. Перед глазами до сих пор стояла округлая, красивая и полная грудь Куренай-сенсей!

Узумаки не был каким-то извращенцем, да и зрелище женской груди для него было не внове. И дело даже не в тренировочном путешествии с Эро-сеннином, где он повидал всякого. Наруто насмотрелся на груди всех форм и размеров во время исследований для создания своего самого убойного каге-поражающего дзюцу! Но то была грудь не какой-нибудь незнакомки, а Куренай-сенсей... Куренай-сенсей! Куренай-сенсей! Вид её груди, особенно во время кормления маленького ребёнка, странным образом будоражил и будил непонятные чувства. Наруто, почувствовав, что его пылающие уши вот-вот подожгут волосы, вернулся за стол и зарылся лицом в чашку с порядком остывшим чаем.

- С тобой всё в порядке, Наруто-кун? - раздался голос Куренай-сенсей. - Ты выглядишь немного нездоровым.

- Д-д-да... - просипел Наруто, едва выдавливая слова.

- Малышка пока заснула, так что у меня есть немного времени перед прогулкой. Чего ты хотел, Наруто-кун?

- Я искал Хинату-чан! Шино сказал, что она пошла к вам!

- И зачем тебе Хината?

- Я хотел пригласить её на свидание!

Куренай-сенсей вздохнула и покачала головой.

- Ты знаешь, что очень её обидел?

- Я? Но когда?

- Во время вторжения Пейна она сделала признание. Ты знаешь, насколько она стеснительна, сколько сил и отваги потребовалось ей, чтобы признаться тебе в любви. Она была готова к отказу, к предложению остаться друзьями, даже к насмешке. Но чего она не ожидала, что ты всё забудешь, ни словом и ни делом не показав, что это для тебя хоть что-то значит. Возможно, для тебя это действительно мелочи, но для неё - главное событие жизни.

- Нет, не мелочи! Просто я... Я... Я всё исправлю!

- Очень на это надеюсь. Хината - хорошая девушка и заслуживает большего. Но если ты не испытываешь к ней чувств, то просто скажи ей об этом. Её клан - не лучшее место в Конохе, она и так испытала достаточно боли. Если начнёшь с ней встречаться и бросишь - это её убьёт.

Наруто опустил голову. Он действительно подвёл Хинату-чан! Он был полнейшим идиотом! И он, именно он должен всё исправить! Наруто любил Сакуру, так что не был уверен, что хочет провести с Хинатой всю жизнь. Но Хината-чан была дорогим ему человеком, поэтому он сделает всё, чтобы она стала счастлива! Потому что защитить дорогих людей - это его путь ниндзя!

- Куренай-сенсей, пожалуйста, научите меня!

Юхи-сан удивлённо округлила глаза и наградила его вопросительным взглядом.

- Я должен всё исправить! Но я никогда не встречался с девушками, никогда не водил их на свидания! А вы встречались с Асумой-сенсеем и вышли за него замуж!

На лицо Куренай набежала тень.

- Асума-кун... Он - особый случай. Мы с ним были знакомы с самого детства. Знаешь, Наруто-кун, прошёл долгий срок, а больно всё так же, как и в тот день, когда я получила известие об его смерти.

Наруто посмотрел в наполненные болью алые глаза, встал из-за стола, сделал несколько решительных шагов вперёд и, изумляясь своей отваге, заключил Куренай-сенсей в крепкие объятия. Неожиданно для него самого, Куренай обняла его в ответ и уткнулась лицом ему в ключицу.

- Мне тоже его не хватает, Куренай-сенсей! - искренне сказал он.

- Тебе? Но ведь ты был с ним едва знаком... - пробормотала Куренай в плечо Наруто.

- Именно Асума-сенсей обучил меня Ветру. Он научил меня почти столь же многому, что и Какаши-сенсей с Эро-сеннином. К тому же, Асума-сенсей - дядя Конохамару и сын дедули Сандайме. Мы были неплохо знакомы, недостаточно хорошо и близко, но и не являлись чужаками.

- Знаешь, Наруто-кун, я, наверное, плохая мать и совсем неважный шиноби. Вместо того, чтобы принять потерю и жить дальше, я нахожу утешение в выпивке. Нет, не подумай, я слежу, чтобы это не навредило Мираи-чан, но... Ты попросил у меня совета, попросил помощи. Но что тебе могу посоветовать я, женщина, которая не может справиться даже со своей собственной жизнью? К тому же, со мной уже всё закончено, а свидания - давно в прошлом!

Наруто отстранился от Куренай-сенсей и ухватил её за плечи.

- Собирайтесь!

- Куда? - удивлённо посмотрела на него Куренай.

- Берите малышку, пелёнки, коляску или что там ещё нужно, и собирайтесь! Ничего не в прошлом! Сегодня у вас свидание с будущим Хокаге Конохагакуре но Сато!

Наруто чувствовал, словно его разрывает в двух противоположных направлениях. Он должен решить вопрос с Хинатой-чан, но одновременно должен помочь Куренай-сенсей! Он не знал, где сейчас Хината, но в данный момент это и не было важно. Он найдёт Хинату позже и придумает, как загладить свою вину! Ну а пока перед ним стоял ещё один дорогой человек, которому было больно. А защищать дорогих людей - это его путь ниндзя!

12. Отыскать носки

Карин сидела в камере одиночного заключения и злилась. Она злилась на себя и свою доверчивость, на Орочимару, который умудрился подохнуть, на Коноху, которая посадила её в камеру и держала вот уже которую неделю. Но больше всего Карин злилась на предателя Саске. На этого отвратительного, мерзкого, безжалостного и неблагодарного... Карин вновь взглянула на фото Саске, сжатое у неё в руках... и такого крутого красавчика!

Она мечтательно подняла глаза, поправила очки и прижала к груди фотографию. Саске-кун, такой красивый, такой крутой, такой... такой... Такой мерзкий предатель, который пробил её тело Чидори и бросил её подыхать, как ненужный мусор! Карин швырнула фотографию на землю и начала её безжалостно топтать. И делала это до тех пор, пока лицо на фотографии стало невозможно опознать даже с каким-нибудь реставрационным дзюцу.

К сожалению, всё, что Карин было известно, она рассказала давным-давно, ну а к ещё большему сожалению, знала она слишком мало. Все её знания касались, в основном, планировки Южной базы-тюрьмы Орочимару, а эти сведения сейчас, когда Орочимару оказался мёртв, никого не интересовали.

К полнейшей досаде, то, что фотографию Саске она уничтожила, не значило ровным счётом ничего. Фотографиями Карин в избытке снабжал глава Отдела Пыток и Допросов Морино Ибики. Она не знала, то ли это несвойственная шиноби доброта, то ли, наоборот, какая-то изощрённая пытка, но ей было наплевать! Всё равно она ненавидит ублюдка Саске и ждёт, не дождётся известий о его смерти.

- Умри, сраный мудак! - закричала она, начав вновь топтать ногами фотографию Учиха.

Представив, как Саске, сражённый её кунаем, красиво и изящно падает на спину, как его прекрасное лицо устремляет последний взгляд к безжалостным небесам, Карин сладко вздохнула. Какой же Саске подлец! И насколько прекрасный подлец!

- Какой же ты всё-таки красивый! - прошептала она вслух, прижав руки к щекам.

Вновь перед глазами встала та самая злополучная схватка с Данзо, когда Саске, наплевав на то, что она очутилась в заложниках, пронзил её вместе с Данзо убийственным дзюцу, поэтому она вновь начала топтаться по обрывкам фотографии.

- Как ты посмел, ублюдок, меня убить?!

Затем она взяла свой блокнот, любезно оставленный тюремщиками, карандаши и продолжила работу над картиной - портретом Саске, репродукцией той самой фотографии, сделанной непонятно кем и непонятно когда.

Карин услышала звон ключей, и решётка отворилась. В её камеру входил человек, которого она видела не так уж часто. Блондин с забранными в длинный хвост волосами зашёл внутрь и протянул Карин поднос с едой.

- Свиные котлеты, как ты и просила! - усмехнувшись, сказал он.

Карин уже тошнило от этих котлет, она даже пожалела, что выдвинула это условие, в ответ на требование рассказать о Саске. Ибики придерживался её условий, но делал это таким образом, что за подобную покладистость хотелось убить его самого, истребить весь Отдел Пыток и Допросов, два идиота из которого слишком уж любили резаться в карты перед её камерой, и уничтожить эту сраную Коноху.

- Кстати, Морино-сан просил передать тебе подарок, - сказал Яманака, залез в нагрудный карман и протянул Карин фотографию Саске - точную копию только что уничтоженной.

Карин зарычала. В этом сраном Отделе умели довести до бешенства любого заключённого! Она бросилась на Яманака, выдернула фотографию у него из рук и прижала к груди. Но вспомнив, как Саске пронзил её Чидори и оставил умирать, словно бесполезный мешок мусора, вновь зарычала.

- Что вам опять от меня нужно? - наконец спросила она, злобно зыркая на Яманака.

Не успел тот ответить, как в камеру ворвалась красно-оранжевая молния, затопив всё сиянием солнечной тёплой чакры. Этот идиот! Последний раз Карин видела его под мостом. И тогда, встав против Саске, защитив эту розововолосую дуру, которая хотела забрать её Саске-куна, и крикнув, что Саске следует направить ненависть против него, Наруто был крут, наверное, единственный раз в своей жизни. Но не настолько крут, конечно же, как Саске-кун!

- Иноичи-сан! Иноичи-сан! - закричал Узумаки. - Я вас повсюду ищу!

- Здравствуй, Наруто-кун, - повернулся к нему Яманака. - Что ты хотел?

- Я не могу найти Ино! Мне она срочно-срочно-срочно нужна!

- Она должна быть в магазине. Или в госпитале, если у неё сегодня занятия.

- Я был в госпитале! - затараторил Наруто. - Искал Сакуру-чан! Знаете, похоже, у медсестёр там не в порядке с головами, вы бы их проверили своими дзюцу! А затем я съел рамена, после чего забежал в ваш магазин. Но там закрыто!

Иноичи пожал плечами.

- Наверное, Ино где-то тренируется. В последнее время, она стала серьёзней относиться к карьере шиноби. А чего ты хотел? Может я смогу тебе помочь?

- Понимаете, Иноичи-сан, мне нужно сегодня обязательно пойти на свидание, поэтому...

- Так ты хочешь пригласить мою дочь? - строго спросил Яманака.

- Конечно нет! Хотя... - его глаза уставились в потолок, а лоб наморщился, символизируя запредельные умственные усилия. Наконец, он вздохнул. - Ну, может быть, конечно, если получится. Но вообще-то я хотел, чтобы она подсказала, где искать Сакуру-чан. Они же подруги детства!

- И обе были влюблены в Учиха Саске, - добавил Яманака, многозначительно стрельнув глазами в Карин.

- Ну да, но причём здесь это? - моргнул Узумаки.

- Саске! Этот ублюдок! Он бросил меня умирать! - не выдержала Карин, ухватила Наруто за одежду закованными в кандалы руками и затрясла, словно тряпичную куклу.

Тот кое-как вырвался из железной хватки, поправил помятый красный плащ и опасливо посмотрел на неё из другого угла камеры. Карин постепенно взяла себя в руки и снова начала злобно зыркать по сторонам. Чакра Узумаки колыхнулась, его опасение отчего-то внезапно сменилось яркой радостью, и он подскочил к Карин.

- Слушай, ты же та девчонка, что была с Саске, верно? - спросил он.

Карин на всякий случай сделала несколько шагов назад. У этого парня были странные перепады настроения, а держаться от таких подальше должна любая здравомыслящая девушка.

- Ты прав, Наруто-кун, - подсказал Яманака. - Вы её подобрали после смерти Данзо. Кстати, её зовут Карин.

- Послушай, Карин-чан, ты же была у Саске сенсором? И вроде даже неплохим?

Карин разозлилась.

- Я была у этого ублюдка... такого красивого и крутого... подонка не просто сенсором! А лучшим сенсором в мире!

- Ну, допустим, лучший сенсор - это я, но только когда в режиме мудреца. Но раз ты сенсор, то найди мне Сакуру-чан!

Карин сжала кулаки и заскрипела зубами. Этот белобрысый ублюдок, этот идиот сейчас... Внезапная идея раскалённой иглой пронзила мозг. Карин знала, насколько Узумаки легковерен, и не воспользоваться этим было бы непростительной глупостью. Она отвернулась от посетителей и незаметно сложила печать концентрации. Под действием Кагура Шинган пространство камеры распахнулось, раздвинулось во все стороны. Реальность выцвела и разукрасилась множеством сияющих огней чакры. И некоторые из этих огней были абсолютно идентичными сиянию Наруто. Карин быстро нашла Сакуру, чью чакру она имела возможность ощутить не только сенсорикой, но и всем телом во время лечения. К её изумлению, Сакура находилась рядом с копией Наруто, очевидно, одним из его теневых клонов.

- Если ты такой крутой сенсор, - едко спросила Карин, - то чего сам не найдёшь эту дурынду?

- Во-первых, Сакура - самая умная куноичи в Конохе, а во-вторых, я поспорил с остальными клонами, что не буду использовать сенсорные дзюцу! Никто из нас не будет!

- И всё-таки, для чего тебе Сакура? - спросил Яманака, с вежливым интересом на лице. - Ну, или Ино.

- Спор заключался в том, что я побываю с девушкой на свидании! - заявил Наруто.

- Это худшее, что ты мог когда-либо сказать отцу, - строго посмотрел на него Яманака. - Встречаться с Ино-чан я запрещаю. Ведь ты же не хочешь разозлить человека, владеющего множеством ужасающих дзюцу? К примеру, я могу сделать так, чтобы любой рамен для тебя стал на вкус как брокколи!

Узумаки отшатнулся и в его глазах появилось выражение бесконечного ужаса. Он так быстро замотал головой, что казалось, будто она сейчас отвалится.

- Эй, придурок, так что насчёт твоей напарницы?

- Мне нужно её найти как можно скорее! Чтобы я смог пойти с ней на свидание и выиграть спор! И ты мне поможешь!

Карин не стала торговаться, ставить условия и требовать каких-то уступок, это было бы глупо. Гораздо правильней воспользоваться доверчивостью этого простофили и, наконец, свалить из этой опостылевшей дыры. Единственное, что вызывало опасение - присутствие Яманака, который, похоже, видел насквозь все её трюки.

- Я тебе помогаю только потому, что ты был другом Саске! - фальшиво заявила она.

- О, спасибо, Карин-чан!

- Но для того, чтобы что-то почувствовать, мне нужно подобраться к ней поближе. Ты же не думаешь, что я смогу всё сделать прямо отсюда?

- Ну, вообще-то именно так я и думал! Сам-то я с лёгкостью...

- Ах, так! Тогда сам и делай!

- Прости, Карин-чан! Тогда чего мы стоим? Скорее, пойдём!

- Эй, идиот, ты не заметил, что я в тюрьме? - в подтверждение своих слов она звякнула кандалами. - Для начала мне нужно отсюда выбраться!

Наруто обернулся к Яманака и бросил на него умоляющий взгляд. Тот лишь пожал плечами:

- Под твою ответственность!

Карин не ожидала, что всё будет настолько просто и изумлённо завопила:

- Что? Вы что, меня так и отпустите с вот этим... Вот этим...

Яманака усмехнулся:

- Конечно. И очень надеюсь на приличное поведение.

- А вы не боитесь, что я сбегу?

Иноичи фыркнул.

- Во-первых, твоё сопровождение - миссия Наруто, а Узумаки Наруто никогда не провалит миссию. Или ты думаешь, что справишься с человеком, который остановил Пейна? Мне бы очень хотелось на это посмотреть.

- Он всего лишь теневой клон!

- Ну, если ты готова справиться с теневым клоном такого человека, то вперёд!

Карин злобно зарычала. К сожалению, Яманака был прав. Наруто если и был слабее Саске-куна, то ненамного. И даже в этом теневом клоне чакра была настолько сильна, что ослепляла безо всяких сенсорных техник.

- А во-вторых? Вы сказали "во-первых", а значит, должно быть и "во-вторых".

- А во-вторых, даже если ты и сбежишь - ничего страшного! - издевательски усмехнулся Яманака. - Ты нам не особо нужна, необходимой нам информации у тебя нет, а преступления не настолько серьёзны, чтобы отправить в Тюрьму Строгого Режима. Мы, вообще-то надеялись, что ты сбежишь сама, избавив нас от расходов на содержание.

- Сбегу? И как бы мне это удалось?

- Как думаешь, почему мы оставили твои очки со спрятанным лезвием и этот блокнот с набором отмычек? Неужели ты считаешь, что мы настолько некомпетентны, что не догадались перелистнуть страницы?

- Вырезать дырки в книгах и прятать туда оружие учили ещё в первых классах Академии, - согласно кивнул Наруто. - Только Ирука-сенсей говорил, что на опасных миссиях так делать не стоит - на подобный трюк купятся только полные придурки!

- Заткнись, идиот! - вновь прорычала Карин.

Этот болван только рассмеялся. Карин разозлилась. Если изначально она намеревалась просто сбежать, скрыв чакру, то теперь в её голове начал зреть новый план. Если все равно уходить, то почему бы не сделать это красиво, вдоволь насладившись доверчивостью и полностью облапошив своего сопровождающего?

Иноичи удалился из камеры, но вскоре вернулся со стопкой одежды. Он достал ключ и открыл замки на кандалах Карин. Та потёрла запястья и щиколотки, отвернулась и, нисколько не стесняясь Наруто, начала переодеваться - тюремная пижама ей опостылела уже давно. Бросив взгляд через плечо, Карин разозлилась ещё больше - этот идиот, вместо того, чтобы смутиться, покраснеть или хотя бы бесстыже пялиться на обнажённое в нужных местах тело, посмел не обращать на неё внимания и думать о чём-то своём! Ещё больше бесил Яманака - уголок его рта был приподнят, он словно говорил, что все её замыслы для него - как на ладони. Ничего поделать с Яманака она не могла, так что Узумаки придётся отдуваться за двоих!

Карин понимала - ей нужно быть милой и покладистой, чтобы усыпить бдительность своего конвоира, но они настолько её вывели, что она не смогла удержаться:

- Свидание? Это безнадёжная затея! И когда-либо поцеловаться ты сумеешь только со своим отражением в зеркале!

- Неправда! - вскипел Узумаки. - Я целовался! Дважды! С девушками!

Глаза Яманака блеснули коварством, и он добавил:

- А первый поцелуй наш Наруто-кун вообще отдал Учиха Саске! И это видела вся Академия!

- Неправда! Такого не было! И вообще, это случайность!

Карин его уже не слушала, пребывая в собственном мире. Поцелуй с Саске! Этот идиот целовался с Саске-куном! Она прижала фотографию Саске к груди и мечтательно закатила глаза.

- Карин-чан, Карин-чан! - позвал Наруто, бросив на Яманака полный упрёка взгляд. - Пойдём, времени мало! Надо найти Сакуру-чан!

И только когда Узумаки выволок её за руку из камеры, когда Яманака скрылся далеко позади, она позволила себе торжествующую улыбку.

План был до неприличия прост. Сначала она начнёт водить Наруто по Конохе кругами, приложив все усилия, чтобы "не найти" эту самую "Сакуру-чан". Затем, когда у него сдадут нервы от приближающегося срока спора, милостиво согласится сходить с ним на свидание вместо той розововолосой дуры, затем заставит провести её по лучшим ресторанчикам и кафе, и заказывать она будет уж точно не свиные котлеты, а потом... потом...

Карин не сдержалась и мелко захихикала. Если она поцелует этого идиота, то это будет косвенный поцелуй с Саске-куном!

13. Пробить засор

Наруто забежал в госпиталь и, не найдя Сакуру-чан, предложил свидание двум знакомым медсёстрам. У них оказалось не всё в порядке с головами - Каори-сан посмотрела на него в ужасе и скрылась в ближайшей палате, а Отоха-сан уставилась на него странным взглядом и стала что-то бормотать под нос. Наруто решил перекусить, сбегал в Ичираку и заказал порцию рамена. Во время еды ему пришла гениальная мысль, так что, быстро доев, он помчался в Башню.

Наруто ворвался в кабинет Цунаде-баа-чан с одним-единственным намерением - спросить, где можно найти её ученицу. Но увидав Хокаге, восседающую за рабочим столом, Наруто лишь просипел что-то неразборчивое. Все слова, которые он приготовил, застряли в его глотке. Обида, которую он, казалось, давно уже проглотил, поднялась горьким комком по горлу и обожгла так же больно, как и в первый раз, когда его, не слушая ни единого слова, заперли в клетку, блокировали чакру и отправили в самую ужасную тюрьму в мире.

Цунаде подняла голову и спросила:

- Наруто, что ты здесь делаешь? Разве ты не должен быть в Кровавой Тюрьме?

Услыхав упоминание места, где он едва не умер, и где погиб, отдав за него жизнь, важный для Наруто человек, он вскипел.

- Конечно, я должен быть в тюрьме! В той, куда меня засунули, наплевав на то, нападал я на Райкаге или нет! Вы даже не спросили Шикамару, с которым я играл в шоги! Вы не проверили, был ли я в деревне! Вы знали, что Узумаки Наруто никогда не нарушает слова, но при этом всё равно этому слову не поверили!

Цунаде встала из-за стола и упёрла руки в бока.

- Ты случайно не забыл, с кем разговариваешь? - спросила она угрожающим тоном.

- Конечно, забыл! - крикнул Наруто. - Раньше я думал, что с человеком, который мне дорог, с Цунаде-баа-чан! Но та Сенджу Цунаде, которую мы с Эро-сеннином вернули в деревню, со мной бы никогда так не поступила! Ей не было наплевать на меня и на то, что я почувствую!

Упоминание погибшего учителя отдалось в сердце внезапной болью. Цунаде молчала, поэтому Наруто продолжил:

- Тот ублюдок, что напал на Райкаге, даже не пользовался моими дзюцу! Он не использовал ни Разенган, ни Каге Буншин. Применить Хенге может даже ребёнок, так что внешнему виду не станет доверять ни один уважающий себя шиноби! А тот придурок даже не сильно старался! К тому же, я был в деревне, ходил в Ичираку, виделся с Какаши-сенсеем и Сакурой-чан, играл с Шикамару в шоги. Я это всё говорил, но вы даже не стали слушать! Ты поверила какому-то сраному Райкаге и каким-то придуркам из Кумо и Ивы, а не мне, шиноби Конохи!

- Мы знали, что ты не виноват, - медленно сказала Цунаде. - Я же тебе это уже говорила, когда мы пришли на помощь!

Наруто мотнул головой. Он смутно помнил, как после схватки с Сатори, после появления огромного осьминога, говорящего почему-то стихами, который протянул ему кулак, бабуля что-то такое действительно говорила, но всё было так сумбурно, так непонятно, что воспоминания словно расплывались.

- И всё равно засунули меня в тюрьму! Ты даже сорвала мой протектор, словно для нашей деревни я - никто.

Цунаде качнула головой.

- Я же вернула протектор ещё тогда! Ты был заброшен в тюрьму специально! И об этом я тоже уже говорила!

- Но вы могли бы и сказать, что это миссия! Чтобы я не чувствовал себя последним отбросом, на которого всем наплевать! Я бы с радостью согласился рискнуть жизнью для дела!

- И даже об этом тебе уже говорили! Ты что, не помнишь, что сказала Сакура? Из тебя дерьмовый лицедей, а это была серьёзная миссия по инфильтрации! Если бы тебе рассказали, ты бы не смог бы сыграть достоверно и всё бы провалил!

Упоминание Сакуры-чан помогло, гнев внезапно утих, словно его и не было. Наруто до сих пор не понимал, зачем были нужны актёрские таланты, что бы изменилось, если бы он не вопил во всю глотку, что невиновен, и как бы это повлияло на миссию, кроме того, что ему не пришлось бы пережить величайшего в жизни унижения. Но бабуле, как Хокаге, было виднее. Наруто смущённо улыбнулся и почесал затылок.

- Ха. Ха. Ха. Действительно, я такой идиот! Ведь не могло же так быть, что вы просто решили: "Да какая разница? Угостим его порцией рамена, чтобы он успокоился, и дело с концом!" Ха. Ха. Ха.

Лицо Цунаде застыло, а взгляд вильнул в сторону. Наруто был не самым проницательным человеком, но понять, что это значит, смог бы даже полный чурбан. Наруто прыгнул к Цунаде и обвиняюще ткнул в неё пальцем.

- Вы именно так и подумали! В тюрьме не нужно быть хорошим актёром! Вам действительно было наплевать!

Бровь Цунаде вновь задёргалась, а лицо оскалилось в злобной гримасе:

- Наруто, заткнись! Выкладывай, зачем пришёл, и проваливай!

Наруто засопел, но понял, что ещё немного, и он познакомится с ударом кулака бабули, а значит, развеется и проиграет спор.

- Мне нужна Сакура-чан! - заявил он.

- Если ты до сих пор не заметил, это кабинет Хокаге! А Сакуру ищи в госпитале!

- Её там нет! Я всё обыскал!

- Ну тогда ищи её где-то ещё! И вообще, для чего она тебе понадобилась?

Наруто до сих пор душила обида, но он решил её проглотить и воспользоваться подвернувшимся случаем.

- Я хотел её пригласить на свидание! Это очень важно!

Цунаде усмехнулась:

- Ты так ничему и не учишься! Она тебе откажет! Как отказывала тысячу раз!

Это было правдой, но не такая правда ему была нужна.

- Бабуля! Ты мне здорово задолжала! И теперь должна помочь!

- Не называй меня бабулей! - крикнула она, ухватила тяжёлый стол и метнула в Наруто. - И вообще, ты о чём? Если ты решил, что я прикажу Сакуре...

Наруто, отскочив от огромного стола, пробившего насквозь стену кабинета, быстро её поправил:

- Не обязательно Сакуре, можно любой другой девушке!

- Сакуре или любой другой куноичи... Что? Что ты сказал?

- Ну, у меня спор, что мне удастся сходить на свидание! И для этого мне нужна твоя помощь!

- Идиот! Я не стану приказывать ни одной куноичи идти с тобой на свидание!

- Я и не собирался этого просить!

Цунаде закрыла глаза и сделала несколько глубоких вдохов, заставив себя немного успокоиться.

- Так, давай с самого начала. Что. Тебе. Нужно?

Наруто вздохнул и взглянул ей в глаза.

- Мне нужен совет. Я знаю, что Сакура мне откажет. Я знаю, что, если я подойду к любой другой девушке, она тоже ответит отказом. Поэтому ты - единственная, к кому я могу обратиться. Подскажи, что нужно сделать, чтобы получить согласие?

В глазах Цунаде мелькнула боль, лицо прорезала кривая улыбка, и она издала очень невесёлый смешок.

- Знаешь, Наруто-кун, ты просишь совета, пожалуй, у самого неподходящего человека во всех Великих Деревнях. Да, я когда-то ходила на свидания, но это было настолько давно, что даже почти не помню. А потом человек, которого я любила, погиб. И с тех пор я ни разу, ни разу даже не думала...

- Но ведь Эро-сеннин тебя любил! И приглашал неоднократно!

- Ты не поверишь, но Джирайя был единственным, у кого могло бы и получиться. Хочешь знать, что он говорил каждый раз, когда я отвечала отказом? "Отказ делает мужчину только сильнее".

Наруто проглотил ком, застрявший в горле.

- Да, это так на него похоже.

- Знаешь, ведь я его тоже любила! Но была такой дурой, что не поняла этого до тех пор, пока не стало совсем поздно. Теперь его нет. И не только его. Мёртв сенсей, погиб Орочимару, от Денсецу но Сеннин осталась только я - старая развалина, неспособная принять свой возраст.

Наруто сделал несколько шагов вперёд и заключил Хокаге в объятия.

- Неправда! Бабуля, ты совсем не старая!

- Вот видишь, даже ты назвал меня бабушкой. Горькая правда заключается в том, что и в былые времена, когда я была намного моложе, с романтикой у меня было негусто. Я сильна. Я - одна из Денсецу но Саннин, воплощение силы и личного могущества. Мало какой мужчина отважится предложить мне свидание, и ещё меньше видят своё будущее с женщиной, которая намного сильнее его. Дан был силён, пусть, наверное, и уступал мне в силе. Но он меня любил, ему было наплевать, что ударом я могу сокрушить гору, он видел во мне лишь девушку, лишь свою Цунаде. А потом он погиб. Я утопила своё горе в выпивке и играх, пыталась уйти от реальности, не принимала ничью помощь. Сенсей, Джирайя, и даже Орочимару пытались меня вытащить из этой пропасти, но я сама отвергала любую помощь. Потом появился ты. В том сражении с Кабуто и Орочимару, когда я увидела твоё окровавленное тело, во мне что-то изменилось. Я наконец-то пришла в себя. Я согласилась стать Хокаге, пусть и не заслуживаю этого звания.

- Неправда! Ты прекрасный Хокаге!

- Спасибо, но мне не сравниться ни с одним из предшественников. А потом я пыталась погрузиться в работу, отвергая единственного человека в мире, с которым у меня могло получиться. Я считала Джирайю идиотом, но он был моим идиотом, одним из немногих людей, кто дороже самой жизни. И я, старая дура, не осознала этого до тех самых пор, пока не получила известий и о его смерти. Так что, Наруто-кун, ты не должен спрашивать у меня совета. С моей личной жизнью покончено, а людей, достаточно глупых и настолько же отважных, чтобы решиться меня пригласить, в мире не осталось. Прости, я не должна была это на тебя вываливать, ведь...

Наруто не стал её слушать, он поднял руки, сжал в ладонях её лицо, наклонился и неумело, но решительно уткнулся губами в её губы. Она удивлённо распахнула глаза и застыла, не в силах пошевелиться.

- Ты сказала, что в твоей жизни никого не осталась? - с горячностью сказал Наруто, слегка отстранившись. - Чушь! У тебя всегда есть я! Ты сказала, что нужен глупый и отважный человек - ну что же, меня часто называют болваном! Эро-сеннин погиб, но его наследие живо! Я - его ученик и его преемник, и никогда не позволю, чтобы человеку, который так ему дорог, было больно!

- Наруто, - прошептала она, - но я ведь стара! Я гожусь тебе в бабушки! И разница в возрасте...

- Мне наплевать! Начинается война, мы можем не дожить до следующей недели, до следующего дня! К тому же, мы шиноби, а значит, постоянно рискуем жизнью и можем погибнуть в любой момент! На последней миссии я даже действительно погиб!

- Прости, Наруто-кун... Я не хотела...

- Да плевать! Я постоянно рискую жизнью! Так что прекращай размазывать сопли и собирайся! Сегодня у тебя свидание с будущим Хокаге Конохагакуре!

14. Проветрить помещение

Наруто и не ожидал найти Сакуру-чан в госпитале, где до него побывала толпа идиотов. Но, разумеется, не проверить это место, просто на всякий случай, было бы глупо. Пользуясь подвернувшейся возможностью, Узумаки навестил двух знакомых медсестёр, с очень странным, ставящим в тупик результатом. Затем он сбегал в Ичираку, съев порцию рамена, после чего забежал к Цунаде-баа-чан. Увидав половину письменного стола, торчащего из стены коридора, Наруто понял, что бабуля сильно не в духе, а значит, к ней лучше не заходить. Поэтому он решил поискать Сакуру сам. И первым местом, куда он собрался наведаться, был третий полигон.

- Эй придурок! Отпусти меня, а то пожалеешь! - раздался до боли знакомый голос.

Наруто не мог игнорировать этот крик, поэтому направился на голос, пусть и времени очень не хватало.

Картина, представшая его глазам, вызывала стойкое ощущение дежра-чего-то-там. Он не помнил, как правильно звучит то слово, но Сакура-чан говорила, что так называется ощущение, которое испытывает шиноби, чьи воспоминания стёрты или запечатаны, когда сталкивается со знакомыми вещами и ситуациями.

Наруто испытал это чувство в полной мере. Канкуро, у которого с тех пор изменился только узор на лице, удерживал на вытянутой руке Конохамару. С тех пор оба подросли на добрый десяток сантиметров, к тому же, вместо Наруто с Сакурой Конохамару сопровождали Удон и Моэги, а в остальном всё оставалось неизменно.

У Наруто возникло странное ощущение. Ему показалось, словно столкновение Конохамару и Канкуро - это какой-то незыблемый закон вселенной, что встреча непременно должна состояться, стоит этим двоим оказаться в одном городе, что Конохамару неизбежно врезается в Канкуро, словно кунай, ведомый дзюцу Магнетизма. Узумаки тряхнул головой. В голову лезла какая-то ерунда. Понятное дело, Конохамару ничего не угрожало, но ему всё равно следовало помочь.

- Сопляк, ты что, не знаешь, что нужно смотреть под ноги? - спросил Канкуро.

- Я сказал, отпусти! Ты что, не видишь протектор?

- Пф, вижу. И что? Слушай, мне твоё лицо кажется немного знакомым.

- Как? Ты, придурок, меня забыл? - возмутился Конохамару. - Мы уже встречались четыре года назад!

Канкуро наклонил голову, а затем рассмеялся.

- Кажись, припоминаю! Какой-то беззубый соплежуй натолкнулся на меня во время экзаменов! Так это был ты?

- Да! И с тех пор я стал намного сильнее! А на тех экзаменах наша деревня вам наваляла! А Босс хорошенько ввалил твоему брату!

- Босс? Гааре? Не знаю, кто твой босс, но это и не особо важно. Благодари удачу, что я из союзной деревни, иначе тебе бы не поздоровилось.

- Ах так? - возмутился серьёзно задетый Конохамару, складывая руки в печати. - Знаешь, что бы произошло с шиноби из чужой деревни? Ребята! Погнали! Секретное дзюцу: Пудинг-Пудинг 2!

Конохамару окутался клубам дыма, а одновременно с ним в дыму исчезли Моэги и Удон. Вокруг них разлилось розовое сияние, перемежаемое золотыми блёстками. Из сияния вынырнули три очаровательные горничные, узнать в которых команду Конохамару можно было лишь по цвету волос. Горничные пружинистым шагом подошли к Канкуро. Во время ходьбы их груди так же пружинисто подпрыгивали в глубоком декольте чёрных платьев с белыми передничками.

Несмотря на то, что дзюцу сработало - ведь Канкуро ошарашенно пялился на окруживших его горничных, Наруто задохнулся от негодования.

- Да что вы за придурки! Я же говорил, правильная последовательность "много-мало-много"! Грудь-талия-бёдра! Конохамару, мне иногда кажется, что ты так ничему и не учишься!

Горничные, увидав новое действующее лицо, озарились широкими улыбками.

- Привет, Босс! Говорят, ты на миссии!

Наруто закатил глаза. Он понятия не имел, каким образом о миссии могли узнать эти сопляки. Но это и не имело значения - важно было то, что эти дилетанты до сих пор не поняли, что грудь нужно делать больше, а талию тоньше!

- Плевать, где я! Запомните! Много, мало, много! Вот так!

Наруто сложил печать, применив Секси-дзюцу. Канкуро, увидав вторую версию Секси-дзюцу - очаровательную блондинку в кожаном обтягивающем белье, с рожками и дьявольским хвостиком, проявил незавидную выдержку. Вместо того, чтобы рухнуть без сознания, он просто бухнулся задницей на землю. Видимо, не удержал контроль над марионеткой.

- Привет, Канкуро! - сказал Наруто. - Какими судьбами в Конохе?

Канкуро потряс головой, зажмурился, сделал несколько глубоких вдохов.

- Привет, Наруто! - искренне обрадовался он.

- Послушай, Канкуро, это, конечно, не моё дело, но какой смысл сидеть в свёртке, а куклу маскировать под себя, если после тех экзаменов о твоих секретах знает вся Коноха?

Канкуро рассмеялся.

- Ну, во-первых, настоящий шиноби никогда не повторяет своих трюков. А во-вторых, в свёртке как раз Карасу, а я - это я! На этот раз, конечно, я случайным образом чередую... Наруто, у нас проблемы. Спасайся!

- Что ты сказал, Канкуро, мне показалось, что прозвучало...

- Беги!

- Что-что? Куда? Я же...

- Она сегодня сильно не в духе! Скройся как можно... Ладно, поздно. Я тебя предупреждал, болван!

Наруто развернулся, чтобы заметить очень злую Темари, которая шла, грозно нахмурив брови и тяжело печатая шаг.

- Ита-а-а-ак! - сказала она, уперев руки в бока и притопывая ногой. - Что ты здесь устроил, извращенец?

- Темари, это не то, что ты думаешь! - заявил Канкуро.

Та пронзила взглядом горничных, секси-Наруто и вновь уставилась на Канкуро. Наруто спохватился и прекратил действие дзюцу. Словно по сигналу, Конохамару с товарищами тоже стали самими собой.

- Привет, Темари-чан! - радостно махнул ей рукой Наруто.

- Здравствуй, Наруто-кун, - смягчилась Темари.

- Какими судьбами в Конохе?

- Ну, изначально каге должны были собраться в Кумогакуре, но Цунаде-сама сообщила кое-какую новую информацию, поэтому встречу перенесли к вам. А чем ты занят сам, Наруто-кун?

Наруто понял, что напоминать о секси-дзюцу, свалившем Канкуро, будет неразумно, поэтому ответил правду:

- Да так, прочёсываю деревню в поисках девушки.

- Девушки? Какой?

- Той, которая согласится пойти со мной на свидание.

- Прекрасно, ты её нашёл!

Наруто несколько раз моргнул, осмотрелся по сторонам, никого не увидел, и задал самый естественный вопрос:

- Где?

У Темари дёрнулась бровь, а рука потянулась за спину - к огромному вееру. Конохамару с командой куда-то исчезли с такой скоростью, словно это было какое-то дзюцу.

- Да перед тобой же, идиот! - рыкнула Темари.

- Так ты - девушка? - удивился Наруто.

Веер мелькнул так стремительно, что Наруто даже не успел за ним уследить. Тяжёлый удар обрушился на его лицо. Наруто отлетел, перекувыркнулся и заскользил по земле, с трудом удерживая чакру, чтобы не развеяться. Темари взяла веер двумя руками и двинулась в сторону Наруто, являя собой воплощение неотвратимости и злого рока.

- Стой, стой, Темари-чан! - завопил Наруто, мучительно пытаясь сообразить, что ему делать. - Я имел в виду, что эта девушка - ты? Но ведь ты...

Темари остановилась и наклонила голову, приготовившись выслушать слова Наруто. Но веер почему-то не опустила, наоборот, он опасно покачивался в её руках.

Узумаки незаметно перевёл дух.

- Разве ты и Шика не... - он поднял руку и оттопырил мизинец.

Темари проигнорировала вопрос.

- Скажи мне, Наруто-кун, считаешь ли ты, что все женщины - проблемные?

Разумеется, Наруто именно так и считал. Достаточно было вспомнить Сакуру-чан, бабулю Цунаде, Митараши-сенсей, ту психованную красноволосую девку из Кумо, и ещё одну психованную красноволосую девку, которая таскалась с Саске, а сейчас сидела где-то в тюрьме. Но Наруто был хорошим шиноби, у которого давно выработалось чутьё на опасность. После стольких болезненных повторений, он прекрасно знал, какие слова выводят Сакуру-чан из себя, поэтому старался их избегать. Да, перед ним была не Сакура, но общий принцип должен остаться тем же.

- Нет, конечно же, нет, Темари-чан. Как ты могла такое подумать? Ха. Ха. Ха.

- Прекрасно, значит ты нашёл девушку, которой очень-очень-очень хочешь устроить лучшее в мире свидание!

- Но Шикамару...

- Скажи, Наруто-кун, считаешь ли ты, что я - проблемная женщина?

Наруто так не просто не считал, наоборот, он знал совершенно точно. Темари-чан была резкой, вспыльчивой, самодовольной и жестокой. Нет, она являлась прекрасным человеком и хорошим другом, но при этом её показатель "проблемности" достигал, как минимум, А-ранга, лишь чуть-чуть не дотягивая до запредельных значений Сакуры и бабули. Но то же самое чувство, которое сберегло его шкуру несколькими секундами ранее, подсказывало, что лучше сладкая неправда, чем быстрая мучительная смерть. Ведь ему ещё столько предстояло сделать!

Наруто на секунду задумался, не лучше ли проиграть пари? Ведь отрыжкой Гаматацу и соплёй Удона станет не кто-нибудь, а сам Босс! К сожалению, пришлось отбросить эту сладкую заманчивую мысль. Узумаки Наруто никогда не отступает перед трудностями!

- Конечно же, нет, Темари-чан! - с улыбкой, по сравнению с которой даже гримасы Сая казались искренним весельем, ответил он. - Кто вообще в здравом уме назовёт тебя проблемной?

- Тогда давай не будем рассуждать о разных недостойных ленивых безответственных болванах, а поговорим о том, куда ты собрался меня повести.

Наруто попробовал применить последний довод:

- Но Гаара...

- Гаара-кун будет очень рад, что вашу замечательную деревню мне покажет его лучший друг!

Она закинула веер за спину, ухватила Наруто под руку и потащила прочь, каким-то невероятным образом умудряясь делать вид, что непринуждённо прогуливается, хотя сандалии Наруто оставляли длинные полосы в дорожной пыли.

Наруто не знал, померещилось ли ему в том кашле, которым зашёлся Канкуро, что-то типа: "Идиот! Я предупреждал!".


Оценка: 7.82*27  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com LitaWolf "Жена по обмену"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Маш "Тата и медведь"(Любовное фэнтези) М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 4"(Любовное фэнтези) А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) Deacon "Черный Барон"(Боевая фантастика) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Хиты на ProdaMan.ru Королева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаОсколки судьбы. Александра ГриневичСоветник. Готина ОльгаТринадцатая девушка Короля. Ли МаринаПризрачный остров. Калинина НатальяЛюбовь на острове Буон. Olie-Проклятье княжества Райохан, или Чужая невеста. Ируна БеликОсобенности драконьего хобби. Сезон 1. Яна ЧерненькаяСекреты старой феи. Анетта Политова��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ. Любовь Чаро
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"