Desmond: другие произведения.

Всесокрушающая сила юности!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.59*158  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наруто Узумаки, впервые увидев закатное гендзюцу Ли и Майто Гая, решает выяснить что же это такое. Ведь Ли по идее неспособен к гендзюцу, а у Наруто это очевидная зияющая слабость. Ну и к тому же морской закат выглядит очень круто - там много-много оранжевого.
    За вычитку огромное спасибо Мольфару.
    ЗАКОНЧЕНО.
    По главам, а также нормальный fb2 здесь
    Внимание! Мольфар начал перевод на английский. У кого есть желание - присоединяйтесь!

Глава 1

Наруто Узумаки был очень нелюбопытной личностью. Несмотря на гиперактивный и непоседливый характер, неизвлекаемое шило в заднице, Наруто всегда воспринимал окружающую действительность как данность и никогда не пытался докопаться до причин и испытать границы на прочность. Во многом этому способствовало отсутствие нормального детства - взрослые всегда на него злобно зыркали, дети не хотели с ним играть. Отсутствие любознательности было защитным механизмом, спасающим от бесконечной депрессии. Учителя не старались скорректировать его поведение и направить энергию в мирное русло. Единственный учитель, который всей душой переживал за успехи блондина, к сожалению, так и не догадался, что кнут в виде его дзюцу Большой Головы не действует на привыкшего к постоянному негативу ребёнку. Использовать одержимость Наруто раменом в качестве инструмента мотивации он либо не додумался, либо не посчитал этичным, используя визиты в Ичираку для поднятия настроения ученика. В конечном итоге мозг Наруто встал на привычную колею: все, что ему неинтересно или скучно (а это были все теоретические знания, что, помимо истории, географии, теории чакры, включало пояснения учителей на уроках тайдзюцу), влетало в одно, а вылетало в другое ухо. К великому сожалению, чтение и письмо также не входили в сферу его интересов. Всю силу своего недюжинного интеллекта он использовал вхолостую, на то, что он сам считал хитроумными проделками, а окружающие - раздражающим и бессмысленным вандализмом. И это всеобщей любви к нему не добавляло. Отсутствие ответственности за выходки (самым страшным наказанием было отмыть свои же надписи, при этом Ирука часто угощал раменом!), а также добродушно-снисходительное отношение Хокаге, влияли на поведение негативно. Сложился парадокс - самый ненавидимый в Конохе человек был, скорее всего, самым избалованным. Местный аналог "золотой молодёжи" воспитывался в суровых клановых традициях шиноби, над Наруто же не стояла требовательная фигура воспитателя.

Несмотря на невероятные возможности трех школьных техник, Наруто не воспринимал их иначе чем неприятную обязаловку, необходимую, чтобы стать ниндзя. Исключение было сделано для техники Трансформации, чья модификация напропалую использовалась Наруто для шалостей. Сама по себе Трансформация - это неинтересно. Превратиться в сексапильную блондинку и заставить даже самого сильного шиноби пошатнуться или упасть от потери крови - совсем другое дело. Ведь выражение их лиц было бесподобно, а хорошо посмеяться Наруто любил. Изучение еще одной техники с безграничным потенциалом - теневых клонов - ситуацию не изменило. Вне смертельной опасности (в этих случаях Наруто буквально преображался: становился серьезным, собранным и очень хитромудрым) он использовал технику разве что для все того же превращения в гарем белокурых секс-бомб.

На примере техники клонирования Наруто давным-давно понял, что иллюзорные техники ему недоступны. Учителя не раз говорили, что у него нет таланта к гендзюцу, и Узумаки принимал это как данность. В конце концов, чтобы стать Хокаге, нужно всего лишь быть самым сильным.

***

Когда Толстобровик надрал задницу придурку Саске, Наруто смеялся, ликовал и немножко завидовал. Наруто не таил обиду за то, что Ли вырубил его перед боем с Саске - дело-то житейское. Рок Ли, совершенно очевидно, был родственной душой - громкий, непосредственный, сильный и напористый. У Толстобровика был совершеннейше-невообразимо-невероятно-превосходно крутой наряд: потрясающий обтягивающий костюм с оранжевыми (ОРАНЖЕВЫМИ!) гетрами. Узумаки мысленно примерял костюм на себя. Зеленый, конечно же, нужно сменить на оранжевый, оранжевые же гетры лучше сделать синими или хотя бы черными, но можно оставить и оранжевыми, оранжевый ведь - самый крутой цвет. Когда появилась черепаха с Толстобровик-сенсеем, взрослым клоном Рока Ли, Наруто сразу понял, чего именно не хватает в наряде: жилета шиноби. Несмотря на недостаток оранжевого, Толстобровик-сенсей был одет И-ДЕ-АЛЬ-НО! Мысленно погрузившись в мир моды, Наруто пропустил развитие событий. Из мечтательной нирваны его вырвали только крики:

- ЛИ!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!

- ЛИ!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!

- ЛИ!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!

Вид крепких мужественных объятий учителя и ученика очень тронул Узумаки. В этих объятиях были теплота, привязанность, любовь, дружба и бессмертная преданность. Эти двое, казалось, существовали в своем отдельном мире. И внезапно этот мир проявился в окружающей реальности! Исчезла Академия, исчезли окружающие, исчезло всё, кроме двух прекрасных зеленых чудищ, скалистого берега, бескрайнего моря, пушистых облаков и скрывающегося за горизонтом огромного диска солнца. Зрелище почти лишило Наруто дара речи. Почти. В другой реальности Наруто просто стоял бы с отвисшей челюстью. В другой реальности. Но в этой реальности было море, были чайки (почему-то громко кричавшие "КАЙ!"), был прекрасный закат, были ослепительные улыбки двух зеленых фигур. И сам по себе вырвался вопрос:

- Как они это делают!?

Наруто не ожидал какого-либо ответа, он не был даже уверен, что сказал это вслух. Поэтому раздавшийся на фоне "Кай!" веселый девичий голос чуть выбил Наруто из равновесия.

- А никто не знает. Все пытались выяснить, но безуспешно. "Закатное гендзюцу" получается только у Гая-сенсея и Ли.

Узумаки недоуменно оглянулся. Рядом стояла красивая девочка с прической в форме ушей панды. Дружелюбный вид и розовая как волосы Сакуры-тян рубашка сразу вызвали к себе расположение, поэтому Наруто поддержал беседу:

- Гендзюцу? Гендзюцу у меня никогда не выходило. Жалко, а я хотел бы узнать, как это у них получается.

Тема, похоже, исчерпала себя, и разговор на этом бы увял, не вмешайся неприятно надменный голос:

- Как будто у такого неудачника, как ты, выйдет то, что не получилось у людей гораздо умнее тебя!

Наруто стремительно обернулся. Голос принадлежал длинноволосому парню, выражением лица неприятно напоминающему Саске. Узумаки сразу понял две вещи: из команды Толстобровика ему нравится сам Толстобровик, Толстобровик-сенсей и Панда-тян, но совершенно не нравится Хьюга-засранец. То ли уничижительная ремарка, то ли надменный вид, то ли немигающий взгляд прозрачных белых глаз взбесили Наруто:

- Заткнись! Я решу эту загадку!

- Ты просто не понимаешь. Твоя судьба - не разгадывание загадок и не победы. Твоя судьба быть всегда последним. Одним суждено величие, а другим - вечные провалы. Ты никогда не решишь эту задачу.

Глаза Наруто налились кровью:

- А вот и решу! Я, Наруто Узумаки - будущий Хокаге Конохагакуре! Я никогда не отступаюсь от своего слова! Это мой путь ниндзя, даттебайо!

И после этих слов в невидимом механизме мироздания что-то сдвинулось.

***

Первым импульсом Наруто было кинуться немедленно бежать с вопросами к самому умному из известных ему людей - знаменитому Профессору, Богу Шиноби, дедуле Хокаге. Но, к сожалению, время поджимало, экзамен почти начался. Жалко, что он не может быть в двух местах одновременно. Не может? Не может!? МОЖЕТ!

- Техника теневого клонирования!

Давящая обида, пылающий гнев и всесокрушающая решимость - в результате вместо одного-единственного клона мир увидело полтора десятка блондинов. Не мешкая ни секунды, клоны бросились прочь из Академии в сторону Башни Хокаге.

Глава 2

Когда до Башни осталась считанная пара крыш, Отряд Узумаки остановился на совещание. Просто так вломиться в кабинет к дедуле, как Босс обычно делал, было нельзя - Узумаки должен быть на экзамене. Дедуля-то поймёт, а вот окружающие опять будут судачить о провале Наруто. Короткие переговоры, непривычное напряжение мозгов - и вот во вспышке дыма появляется 14 белок и одна крупная кошка с ленточкой на ухе. Белки рассеялись по округе, а кошка вальяжной походкой направилась к башне. Проигнорировав вход, Тора подошла к стене и, не останавливаясь, начала шагать по вертикальной поверхности к призывно распахнутому окну в кабинет дедули. Беззаботно идущая по стене кошка не вызвала ни капли удивления у пробегающих мимо шиноби - только облегчение от того, что у них сегодня нет миссии по поимке демонической твари. Проворно юркнув в окно, кошка огляделась и застыла: Хокаге был не один. Не то что в кабинете был кто-то еще, просто в комнате находился не один, а целых пять Хокаге. Первый Хирузен Сарутоби оккупировал свой наблюдательный стеклянный шар, второй читал подозрительно знакомую оранжевую книжечку, а трое с недовольным выражением лица работали над бумагами. Наруто, наслушавшийся ворчания по поводу "бумажной работы", отпустил Трансформацию. Встав во весь рост, во все свои невпечатляющие полтора метра, он обвиняюще ткнул в компанию Хирузенов:

- ДЕДУЛЯ, ТЫ ЖУЛЬНИЧАЕШЬ!

Хирузен Сарутоби доказал, что его не зря называют Богом Шиноби. Компания скрылась в клубах дыма и через мгновение в кабинете остался один-единственный Хокаге. Он сидел за столом, зарывшись в кучу бумаг, с усталым и строгим лицом. Казалось, что он провел в этом положении целую вечность. Подняв мудрые глаза, Сарутоби удивленно спросил:

- Наруто, а почему ты не на экзамене?

***

Вопреки расхожему мнению, использовать теневых клонов, чтобы отлынивать от работы, нельзя - клоны являются той же личностью и работать хотят (вернее, не хотят) так же сильно, как и оригинал. Так что либо воспринимай клонов серьезно, либо работай сам. Они не боятся развеивания, ведь для их самосознания процесс объединения ничем не отличается от ощущений оригинала - та же личность плюс дополнительный опыт.

Хирузен Сарутоби был слегка раздосадован. Во-первых, в этот раз он вытянул длинную соломинку в жеребьевке среди своих клонов, а значит, сегодня наслаждался чтением любимого творения Джирайи. И хотя Хокаге всегда рад был видеть парнишку, которого искренне считал своим внуком, но в этот раз Наруто, вернее, его клон, появился весьма невовремя. Во-вторых, хорошего должно быть в меру. Наруто же был весьма настойчив, и только сейчас до Хирузена дошел весь ужас ситуации. Наруто может создать сотни теневых клонов. Пока он использовал клонов только в бою, где сотня воспоминаний мало чем отличается, вероятность того, что он откроет секрет теневых клонов, была мала. Но глупо было надеяться, что после развеивания клона от Наруто укроется разница между воспоминаниями о экзамене и о Башне Хокаге. А значит, теперь Наруто мог ВСЕГДА быть с "дедулей", причем не в одном экземпляре. Шанс отослать сына старого друга не обидев, Сарутоби упустил - как только Узумаки засек его секретный способ ликвидации бумажной работы, вероятность когда-либо читать оранжевую книгу и бдительно следить за жизнью Конохи (кгхм-женские горячие источники-кгхм!) стремительно уплывала из его жизни. Зная о некой однонаправленности мышления парня, Хирузен понял, что нужен отвлекающий манёвр.

- Наруто, я тоже не всеведущ. Я не знаю, как Гай и Ли делают свой морской закат, да и они тоже не знают. Так что тебе придётся исследовать вопрос самому.

- Дедуля, но что же делать? Я должен узнать! Я никогда не отступаюсь от своего слова, даттебайо!

- Во-первых, не расстраивайся. Я сейчас тебе выпишу разрешение, с ним ты сможешь пройти в библиотеку и найти нужную тебе информацию. Также можешь обращаться к Ли и Гаю в любое время.

- Но ведь библиотека - скучно! И с чего мне там начать?

- Ну, если ты хочешь стать исследователем, без библиотеки никак. А начать?.. Тебе нужен журнал исследований, как у настоящего ученого!

- Дедуля, а можно я попрошу помощи у Ируки-сенсея? Ведь он лучший учитель в Академии?

Хирузену идея отвлекать от работы учителя сильно не понравилась. Но в вопросе "Или я, или Ирука?" выбор был несложным. Мысленно пообещав загладить вину перед Умино какой-нибудь премией, он решился:

- Конечно, Наруто-кун! Более того, я поставлю Ируку Умино куратором твоего проекта!

- Круто-круто-круто! Мы с Ирукой-сенсеем раскроем эту тайну мгновенно, даже глазом не успеешь моргнуть, даттебайо!

Сарутоби достал чистый лист бумаги и написал:

Податель сего документа, генин Наруто Узумаки, уполномочен вести исследование по проекту "Сила Юности". Куратор проекта - Ирука Умино.

Оказывать любое необходимое содействие.

Третий Хокаге Деревни, Скрытой в Листве, Хирузен Сарутоби.

Заверив бумагу своей печатью и привычно защитив от изменений соответствующим дзюцу, Хирузен отдал лист Наруто.

- Спасибо, дедуля! Я скоро вернусь, готовь свою шляпу для Хокаге Узумаки!

Проводив глазами мелькнувшую в окне оранжевую молнию, Сарутоби облегченно вздохнул. Вновь вызвав безопасное для сознания количество клонов, он достал свою оранжевую книгу, предоставив клонам разыгрывать пост у хрустального шара.

Нетерпение, желание побыть в спокойствии, а также побыстрее дочитать, получится ли у Араты пробраться в спальню к Акио, не позволили самому умному шиноби Конохи осознать всю широту формулировки "любое содействие".

***

Журнал будущиго Хакаге Конохи Узумаки Наруто.

Сиводня дедуля сказал што нужна вести журнал как у настоящиво ученова. Пака Босс на экзамине мы с рибятами пашли в библиатеку. Злобный библе.. библио... карочи злобный дядька нас ни хател пускать но мы ево вырубили гаремным дзюцу!!!! Так иму и нада извращенцу ^_^

Набижали анбу и хатели нас пасадить в тюрьму но мы паказали им бумагу дедули!!! Извенились и памагли найти книгу по гинзюцу для начинающех. Наруто-1 придложил ище найти книгу штобы знать как проводить иследования как настаящие ученые, Наруто-альфа придлажил так как мы ученые переодеться в халаты ученых, Наруто-первый паправил што халаты должны быть аранживые так как мы Узумаки. Аранживые халаты ученых - улёт!!!!!! МЫ БУДИМ ХАКАГЕ В ДВА ЩЕТА!!!! Нужно делать штота с иминами, патамушта бальшая путанеца. Нихто ни хочит быть втарым.

***

После недолгого совещания Команда Наруто отправилась домой изучать две драгоценные книги - нужно было как можно быстрее утереть нос придурку Хьюге. Один из Наруто понёсся по крышам в сторону Академии - уточнить оперативную обстановку и доложить Боссу о достигнутых потрясающих результатах.

Изучение книг не сложилось. Во-первых, несмотря на многообещающие названия "Гендзюцу для самых маленьких: 72 часа в кругу семьи" за авторством Ичихи Утачи и "Наставления юному ученому: Кройка и шитьё - первые шаги ко всемогуществу" за авторством некоего Хируко, книги не шли. Язык был простым и понятным, но для Наруто он был сродни военным криптостойким шифрам. Поэтому после недолгого совещания был принят план действий:

а) Думается лучше на полный желудок, поэтому нужно поесть.

б) Нужно начинать с чего-нибудь понаглядней. Под наглядное пособие идеально подходит последний фильм "Принцесса Вьюга", ведь в анонсе вроде бы было что-то про зловещих ученых.

Так как план отличался простотой, а значит, был надёжным, из тайника был вытянут Гама-тян, с полок - недельный запас рамена, и команда приступила к реализации плана.

Глава 3

Наруто-прим быстрыми прыжками нёсся к Академии. Он собирался как можно скорее справиться с поручением, чтобы на обратном пути заскочить в Ичираку. Денег на рамен не было (клонированными рьё не позволяла расплатиться порядочность), но в Ичираку можно записать съеденное на его счет. Узнав у пробегающего генина, что первый этап закончился и все собираются возле полигона ?44, Узумаки быстро сменил курс. На периферии зрения мелькнуло розовое пятно, он радостно воскликнул:

- Подожди меня, Сакура-тян! САКУРА-ТЯН!

Сакура удивлённо обернулась. Она была абсолютно уверена, что болван Наруто умчался куда-то вперёд. Увидев, что блондин опять шляется неизвестно где, а значит, из-за него может сорваться её с Саске-куном шанс стать чунинами, она вскинула кулак:

- НАРУТО! ГДЕ ТЫ ШЛЯЕШЬСЯ, ПРИДУРОК?

***

Наруто Узумаки, услышав собственный голос, резко развернулся. Очевидно, загадка решена, дедуля, конечно же, помог. Осталось выслушать доклад, развеять клона и втереть этот ответ в самодовольную морду длинноволосого Хьюги. Вынырнув из-за угла, он с ужасом увидел кулак Сакуры, летящий в лицо своей ошеломленной копии.

Кулак столкнулся с носом Наруто. Сакура удивлённо смотрела на клубы дыма на месте придурка и медленно падающий на землю лист бумаги с печатью.

Наруто среагировал мгновенно. Быстро оттолкнувшись от стены, он в прыжке схватил листок, о всей драгоценности которого совершенно необъяснимым образом знал.

Наруто так и лежал на земле, пытаясь осмыслить происшедшее. Воспоминания об экзамене были свежи, но он также отлично помнил, как превратился в Тору, знал, как дедуля проводит рабочее время, понимал, насколько его задача оказалась сложней. И постепенно осознание значения свершившегося начало проникать в его сознание.

Недолго думая, ведь он всегда был человеком действия, Наруто вскочил и сложил руки в своём коронном жесте:

- Техника множественного теневого клонирования!

Неожиданно на плечи навалилась многотонная тяжесть и Наруто рухнул на колени. Улицы залило море оранжевого. Пытаясь прийти в себя, Наруто внезапно понял, что поддаваться первым импульсам не очень хорошо, а также что заработать чакроистощение накануне важного этапа экзамена - великая глупость. Впрочем, состояние его быстро улучшалось и Наруто, кивнув полутысяче своих альтер-эго, отправился к тренировочному полигону ?44. Голова его была занята открывшимися перспективами.

***

Группа Наруто доедала последние запасы рамена. Клоны бурно обсуждали фильм, который принёс неожиданно много тем для раздумий. Во-первых, сразу стали понятны профессиональные требования для настоящего ученого. А ведь данное засранцу Хьюге обещание вылилось в насущную необходимость таковым стать. Если Бог Шиноби, Профессор, не знает ответ на интересующий Наруто вопрос, то глупо надеяться, что загадка поддастся сама, без опытов и чтения ненавистных книг. Во-вторых, появились идеи для улучшения собственного имиджа. Наруто и так был очень крутым - ни у кого не было оранжевого костюма! Но ведь нет предела совершенству!

Итак, для исследований абсолютно-совершенно-безусловно-всенепременно необходимы следующие вещи:

  1. Цитадель. Эта мысль возникала и до фильма - для полутора десятков человек в небольшой квартирке было тесновато. Лучше всего был внушительный замок, но и какое-нибудь подземелье или зловещие руины тоже подойдут. Пара вариантов была - годы практики в розыгрышах и прятках от Анбу позволили обнаружить много интересного.
  2. Нужны миньоны, как у любого уважающего себя ученого. Мысль, что Босс будет главным, а клоны - миньонами была откинута как смехотворная. В голову тут же пришла банда Конохамару - во-первых, все трое были еще ниже Наруто, а во-вторых, Удон был в очках, что на стезе науки очень даже уместно. Ну а то, что волосы Моэги были самого лучшего в мире цвета, окончательно утвердило кандидатуры миньонов.
  3. Обязательно требовалась ассистентка ученого. У нее должен быть планшет и ручка, и она должна вовремя записывать гениальные озарения Босса. Лучше бы это была Сакура-тян, но фантомные боли в челюсти поставили ее кандидатуру под сомнение. Вакансия оставалась открытой - на перевоплощение с помощью секси-дзюцу и скучное хождение с блокнотом ни один из Наруто согласен не был.
  4. Спецодежда ученого. Лабораторный халат (оранжевый!) был очень удачной догадкой, но еще обязательно требовались очки. Впрочем, тут проблемы не было - верные очки-консервы вернутся на свое законное место на лбу, а для протектора нужно придумать место покруче.
  5. Хищный зверь. У антагониста в фильме был ручной леопард, что выглядело та-а-а-ак круто! Но ведь мы - Наруто Узумаки, а значит зверюга должна быть еще круче! Первой в голову пришла кошка мадам Шиджими, но воспоминания о бесчисленных царапинах во время злополучных D-рангов, заставили эту мысль откинуть. Еще были мысли о спутниках Инузук. У мамы Кибы была огромная зверюга! Но, так как Наруто собирался стать самым лучшим Хокаге-учёным, то его животное должно быть самым-самым! Вопрос со зверем остался открытым, но смутная мысль крутилась на краю сознания.

** В скудно освещённой залитой водой клетке открылся большой алый глаз, и раздалось оглушительное чихание **

***

Наруто Узумаки всегда видел в людях самое лучшее. Поэтому любимая Сакура-тян для него была не распускающей кулаки психичкой, а ангелом, чья привязанность направлена не на того человека. Нелюдимый Саске, несмотря на неприязненное отношение, был другом, практически братом. Вечно опаздывающий и не уделяющий внимания развитию подопечных Какаши - замечательным наставником и фигурой, близкой к отцовской. И даже кровожадный убийца Забуза был для Наруто хорошим человеком, попавшим в сложную жизненную ситуацию, и Узумаки очень горевал по поводу его смерти. Что уж говорить о смерти Хаку - близкого по духу человека, показавшего Наруто его путь ниндзя.

Поэтому его восприятие фильма сильно отличалось от режиссерского замысла. Наруто понравились все персонажи.

Принцесса Вьюга была красоткой. Несмотря на то, что условия заключения в Темной Цитадели были весьма комфортными, это все равно было клеткой. А рабство Наруто ненавидел, оно ему напоминало о Гато.

Одинокий Ниндзя был, как и положено, крутым шиноби, боролся со злом и спасал принцесс.

Но самое неожиданное участие вызвал главный антагонист. Его планы захватить мир для Наруто перекликались с желанием стать Хокаге. Желание добиться любви Принцессы Вьюги - c несчастной любовью к Сакуре. Ну а тот факт, что финальное сражение между ученым (одетым в крутейший оборудованный разнообразными учёнскими штучками и светящийся линиями печатей доспех), и Одиноким Ниндзя шло практически на равных, причем последний превозмог ученого исключительно на голой удаче, окончательно убедили Наруто в том, что карьера шиноби-ученого - это не так уж и плохо. Вот только если бы эти учёнские книги были не такими непонятными, а слова в них - не такими зубодробительными!

Было даже вынесено предложение изучить фуиндзюцу - чтобы сделать такой же доспех, только еще круче, светящийся оранжевым светом вместо голубого - но это предложение было зарублено на корню - в Академии были факультативные курсы по фуин, но все шиноби сходились во мнении, что печати - это очень-очень сложно.

Единственное, что показалось жутко неправдоподобным - как Доктор Мрак не замечал чувств своей красавицы-ассистентки, которая в его присутствии постоянно краснела и заикалась (ведь даже последнему болвану понятно, что она в него влюблена!). Еще удивляло, что он позволял Принцессе, заключенной в очень комфортабельную темницу, при каждой встрече лупить себя по голове (ведь любому дураку понятно, что он при этом выглядел назойливым и жалким и что таким способом ответных чувств не добьешься!). Нет, так не бывает!

** В это время прижатый к двум упругим округлостям оригинал Наруто неожиданно чихнул, из-за чего слизывающая кровь Анко Митараши даже укусила его за щеку **

В итоге, для того, чтобы стать крутым и надирать всем задницы, нужно следующее:

  1. Быть ученым. Ученые круты.
  2. Быть шиноби. Шиноби круты.
  3. Быть крутым, веселым и саркастичным, как Одинокий Шиноби. Ведь крутые чуваки круты.

План действий был готов, теперь нужно было найти Ируку-сенсея. И тут раздался стук в дверь.

Глава 4

Ближайший к двери Наруто вышел на крыльцо. Открывшееся ему зрелище было фееричным. Улица была заполнена оранжевым морем спортивных костюмов. Столько клонов Наруто не видел даже во время злополучной стычки с предателем Мизуки. Клоны быстро просветили товарищей о новых открывшихся возможностях, и море оранжевого цвета волной леммингов двинулось в поисках Ируки-сенсея. С возможностями нескольких сотен клонов найти кого угодно было несложно.

***

Умино Ирука любил Наруто как непутёвого младшего братца. Сначала, конечно же, отношение к носителю Лиса было негативным, но этот комок харизмы и неистощимой энергии быстро нашел путь к его сердцу. Но это никак не значило, что Наруто его не раздражал. Прогулы, нежелание учиться, саботаж занятий с помощью дурацких выходок не вызывали радостных чувств. И первой реакцией на появление в кабинете оранжевой толпы было желание скрыться куда подальше. Но тут несколько Наруто протянули сенсею документ с предписанием Хокаге и рассказали о текущих затруднениях. Пустив в документ чакру, Ирука убедился в его подлинности (причем подлинным был каждый из документов!). А значит выбора не было. Но тут в голову Умино пришла неожиданная мысль. Он отвернулся, сложил руки и издал непередаваемый звук, нечто среднее между орлиным клёкотом, зловещим смехом и приступом астмы. Звук был очень неприятным и напомнил бы знающим людям характерное "Ку-ку-ку-ку-ку!" Змеиного Саннина. У него были средства и возможности получить реванш за все пропущенные уроки, за все проигнорированные лекции, за все прогулы и за отсутствие усердия в учебе. Ведь Наруто висел на крючке своего обещания, а всем известно, что Наруто Узумаки НИ-КОГ-ДА не отступается от своего слова. А с помощью подсказок любимого учителя путь к решению нужной задачи может быть весьма окольным!

- Ирука-сенсей, с вами всё в порядке?

- Да, извини, воздух попал не в то горло. Покажи-ка ты мне свой журнал, а я сейчас подумаю над тем, с чего лучше начать для решения твоей задачи.

***

Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

Ирука-сенсей заставил переписывать эту запись до тех пор, пока в ней не осталось ошибок. Он сказал, что настоящий ученый не может допустить, чтобы его записи были написаны с ор-фо-гра-фическими ошибками и с пункт.. пун.. пункту.. (зачеркнуто) с неправильными запятыми, а значит мы должны проверять каждое слово со словарем.

Книги по гендзюцу и по учености он одобрил. Он нам выдал под личную от-вет-ствен-ность словарь и несколько школьных учебников по правописанию.

Я пытался сказать, что для изучения гендзюцу не надо грамотно писать, на что Ирука-сенсей сказал, что для ученого это обязательно и спросил не собираюсь ли я отступить от своего слова. Я Узумаки Наруто и никогда не отступаюсь!

Ирука-сенсей назначил по десятку нас на изучение нужных предметов. Я понимаю, что теория чакры мне будет нужна обязательно. Тренировки в складывании ручных печатей с которыми у меня проблемы - тоже. Но какое отношение к гендзюцу имеет математика, геометрия, физика, химия, история и география???

***

Наруто Узумаки были в глубочайшем затруднении. С прибавлением в их рядах на повестку дня стал самый важный вопрос: где на такую толпу набрать рамена? Питаться в Ичираку - значит загнать себя в долговую яму и лишить себя пищи богов навсегда. На покупку рамена в магазинах не хватило бы никаких денег.

Тот факт, что для существования клонов пища не нужна, достаточно имеющейся в клонах чакры был гневно отброшен - рамен это предмет первой необходимости, не важно, клон ты или оригинал!

А значит нужно решать вопрос финансирования в достаточном объеме, чтобы каждый из них мог питаться в Ичираку!

Один из Наруто высказал гениальную идею: если теневое клонирование сделало кучу копий Документа Хокаге, то значит можно точно так же поступить с раменом! Для оригинала это не вариант, но для теневых клонов вполне подойдёт и теневой рамен.

Оригинальное дзюцу теневого клонирования не подходит, так как увеличивает помимо количества рамена и количество едоков, что только усугубляет проблему.

Оранжевое море метнулось на полигон ?7, с которого стали резко доноситься пшикающие звуки и возникать густые клубы чакро-дыма. Если бы Наруто знал о существовании теневого клонирования сюрикенов, то создание Великого Дзюцу Теневого Клонирования Рамена протекало бы гораздо быстрее.

Глава 5

Команда 7 пробиралась по Лесу Смерти. Время от времени Наруто недовольно морщился - воспоминания развеивающихся от неправильно сработавшего дзюцу клонов причиняли боль. Боль не головную - Узумаки имел какую-то сверхъестественную устойчивость к ментальной отдаче (причем, неизвестно, были ли тому причиной личные качества, генетическая предрасположенность либо полноценно сформированный в пространстве печати внутренний мир, работающий в качестве буфера). У Наруто болела душа от неудач в изобретении настолько нужной техники. Он корил себя. Как же ему раньше не пришла в голову такая чудесная идея? Ведь даже если Теневой Рамен не будет насыщать тело, то все равно остаётся небесный вкус пищи богов! К тому же, дзюцу было весьма перспективным - нет, не мелким побочным эффектом возможности копирования сюрикенов и кунаев (что обеспечило бы бесконечные запасы). Главным было дальнейшее развитие техники в Теневое Созидание Рамена, тогда рамен можно будет создать из ничего! А эти дурацкие экзамены отвлекают его от создания Необходимейшего Дзюцу Всех Времен!

Узумаки понял, что если он хочет получить свой Бесконечный Рамен, ему нужно завершить второй этап как можно скорее. Запасы чакры полностью восстановились за считанные часы, и Наруто был готов к свершениям.

- Множественное Теневое Клонирование!

Созданные с мыслью "как можно скорее добыть злополучный свиток и завершить экзамен" клоны, не стали сбегать из Леса Смерти тренироваться в дзюцу, а рассеялись по округе в разных направлениях. К сожалению, у теневых клонов был большой недостаток: исполняя задачи параллельно, они не имели представления о действиях остальных собратьев. Это было очень-очень скверной новостью для всех остальных участников экзамена. По крайней мере для тех, к кому не испытывал дружеского расположения Наруто Узумаки.

Эти экзамены вошли в историю как первые экзамены без отборочного тура из-за слишком малого количества финалистов. Все были поражены полным отсутствием смертельных инцидентов - философия Наруто была решительно против ненужного насилия! Впрочем, увесистые тумаки входили в список насилия нужного.

Гаара Сабаку так и не получил возможности удовлетворить запросы своей кровожадной матери, Орочимару так и не нашел Последнего Учиху, Кабуто Якуши клял нетерпение членов своей команды, которые атаковали благодушно настроенного к генинам Конохи коротышку, и в результате лишились свитка, будучи погребенными под оранжевой волной.

***

Восьмая команда пребывала в ступоре. Когда на поляну выскочили неизвестные шиноби, они моментально приготовилась к отражению атаки. Но к тому, что враги окажутся копиями Наруто, и, радостно скалясь, вывалят на траву груду свитков Земли и Неба, не был готов никто. Киба недовольно пыхтел - появление лучшего друга и соперника было очень впечатляющим, присущим настоящему альфе! Шино думал, что это очень логично, получив много лишних свитков, поделиться со своими товарищами. Хината, активировав бьякуган и мгновенно оценив окружающую обстановку, только и произнесла:

- Очень... много... Наруто... Сотни... И-и-и-п!

Подскочивший клон успел аккуратно подхватить упавшую в обморок Хьюгу до того, как она ударилась головой об ближайший пень.

Команда направилась к башне, сопровождаемая оранжевым почётным караулом. Хината пребывала в блаженном беспамятстве на спине любимого человека.

***

Команда пребывала в приподнятом настроении. Толпа машущих свитками Наруто застала их в затруднительном положении - они не смогли обнаружить соперников, а значит была велика вероятность провала. А провал - это проблемно! Это значит, что будет много проблемного зудения мамы, это значит, что нужно долго находиться в лесу без чипсов и вкусной еды и что Сакура получит ненужное преимущество в завоевании сердца Саске-куна.

Поэтому принесший свитки проблемный блондин избавил от проблемных проблем, что позволяло целых пять дней ничего не делать и любоваться облаками. Если быстро добраться до Башни, то можно вполне успеть на ужин, а за это Чоуджи был очень благодарен своему второму лучшему после Шики другу! Ино же взглянула на Наруто новыми глазами - копии стояли, покрытые грязью, что делало оранжевое преступление против моды почти сносным, а чумазое лицо, растрепанная прическа и привычные полоски на щеках добавляли первобытной брутальности. Ничуть не помогало то, что его у него были пронзительные небесно-голубые глаза, золотистые волосы, а лицо украшала широкая радостная улыбка. Наруто, конечно, не настолько крут, как Саске-кун, но разрыв между ними, оказывается, не так уж и огромен!

Всю дорогу до башни Ино провисела на плече одного из Узумаки, забрасывая того морем вопросов. К концу пути у нее было наготове несколько прекрасных сочных сплетен, чтобы поделиться с другими девчонками!

***

Команда Гая пребывала в депрессии. Отсутствие соперников не давало разгореться Пламени Юности. Невозможность получить нужный свиток обозначала еще пять дней между гиперактивным молотом и унылой наковальней, необходимость морщиться от громких криков и созерцать кислое лицо с белесыми глазами. Судьба явно не благоволила сегодня, видимо, сказывалось наличие в команде неудачника.

Наруто был в затруднении. С одной стороны, это была команда засранца Хьюги, человека, вызывающего самые негативные чувства. А с другой, это же была команда Толстобровика и Панды-тян! Какие тут сомнения?!

- Толстобровик! Принцесса Панда! Хьюга-засранец! Смотрите что у нас есть!

Тентен почувствовала, как на её щеки наползает румянец.

***

Отряд Наруто бежал по лесу. И так неугомонные блондины пребывали в состоянии лихорадочного перевозбуждения. Они повстречали тигров Леса Смерти! Огромные зверюги трех метров в холке отлично подходили на роль его прирученных животных, цель стать великим ученым и решить загадку Закатного Гендзюцу стала значительно-значительно ближе. Наруто услышал громкий рёв и двинулся на звук. На поляне возвышалась монстрообразная фигура огромного медведя, который выглядел даже внушительней тигров! Великолепно! Самый крутой спутник учёного всех времен! Сложно представить, что может быть круче, разве что один из хвостатых зверей. Но где же найдешь биджу? СТОП! ХВОСТАТЫХ ЗВЕРЕЙ! БИДЖУ! ЛИСЫ ОРА-А-А-А-А-А-АНЖЕВЫЫЕ!

** Курама, сильнейший из биджу, любимейший из детей величайшего человека истории Хагоромо Ооцуцуки, почувствовав нависший над ним рок, заёрзал в своей клетке **

Выбежав на поляну с медведем, Наруто огляделись. Помимо громадного зверя они обнаружили прижавшуюся к стволу дерева хрупкую девичью фигурку. Наруто не могли оторвать от нее взгяд.

Стройное гибкое тело. Тонкие правильные черты лица. Водопад алых-алых волос (цвета, второго после оранжевого). Алые глаза скрытые за оправой очков. Девушка была воплощением мечты.

Ненависть к медведю, желавшему разорвать этот идеал, затопила Наруто. Десять рук извлекли из подсумка десять кунаев.

***

Едкая горечь стояла комом в горле Карин. Сволочи-напарники где-то скрылись, бросив ее одну, поэтому, когда из зарослей выскочил огромный медведь, она запаниковала. Короткая погоня закончилась непроходимыми зарослями, тупиком, сулящим верную смерть. Карин обречённо зажмурилась, не желая принимать свою кончину. Но смерть так и не пришла. Несмотря на то, что техника Глаза Кагуры не была активирована, девушка все равно чувствовала несколько невероятно мощных идентичных чакросигнатур. Эта чакра имела двойственную природу, она была родной и обволакивающе тёплой, как греющее кожу сияние солнца, но одновременно дикой и свирепой, как яростные протуберанцы разъярённого светила. Внезапно поляну накрыла тяжелая, давящая, пробирающая до костей жажда убийства. Раздался характерный свист множества кунаев и испуганный медвежий рёв. Карин осторожно открыла глаза. Похожий от торчащих кунаев на подушечку для иголок медведь позорно удирал, не разбирая дороги, по дороге сваливая некрупные деревья. На поляне стояли одинаковые блондины, десяток пар бездонных голубых глаз внимательно смотрели на нее. Блондины синхронно вскинули указательные пальцы и хором завопили:

- Я ХОЧУ ЧТОБЫ ТЫ БЫЛА МОЕЙ!

Подломленный стрессом и страхом шаблон Карин не выдержал подобных пертурбаций и девушка канула в спасительное беспамятство. Поэтому так и не услышала завершение фразы:

- ... АССИСТЕНТКОЙ!

Очки! Ассистентка будет в очках! И-ДЕ-АЛЬ-НО!

Подхватив девушку на спину, отряд Узумаки скрылся в зарослях.

***

Наруто, кажется, нашел свою ассистентку. Да, она была весьма чудной и чем-то болела - как иначе объяснить лихорадочный румянец щек и постоянные обмороки. Но, во-первых, она над ним никогда не насмехалась в Академии (что сразу ставило её выше других кандидатур), а во-вторых, она предложила ему списать на экзамене! К тому же, у нее были глаза, способные видеть чакру. Это было бы просто неоценимым при исследовании Закатного Феномена. Такая же способность была только у троих знакомых Наруто людей: Какаши-сенсея, придурка Саске и у засранца Хьюги. Какаши отпадал - он всегда опаздывал, что для ученого непростительно, и было очевидно, что все эксперименты он проведет, уткнувшись в оранжевую книжку. Про двух придурков, Учиху и Хьюгу, даже говорить не стоило. Да, Хината - лучше всех, вот только нужно как-то вылечить ее. Обмороки на пользу исследованиям не пойдут, да и с заиканием нужно что-то делать.

***

Кажется, Наруто нашел приемлемую ассистентку. Она слишком уж любила командовать, сплетничать и постоянно липла к придурку Саске, но у нее были и свои достоинства. Во-первых, она тоже была блондинкой с голубыми глазами, а значит прекрасно вписывалась в исследовательский Наруто-коллектив. Лучше всего блондинка в очках, умная блондинка в очках (а умными тех, кто гоняется за Саске не назовёшь, кроме, конечно же, Сакуры-тян!), но эта тоже хороша!

** Проходящая стажировку в отделе расшифровки и криптоанализа блондинка в очках с толстыми линзами чихнула **

Во-вторых, она была очень-очень красивой, почти как Сакура-тян, а то, что ассистентка должна быть красавицей, понятно даже дураку - в фильме ассистентка вполне могла соперничать с Принцессой Вьюгой. В третьих, Ино лучше всех кого он знал разбиралась в моде, а значит, поможет придумать такой прикид шиноби-ученого, чтобы у всех отвисли челюсти. Ну и к тому-же их семейные дзюцу как-то связаны с мозгами, а значит отлично подходят для всякой учености! Решено:

- Ино, ты станешь моей ассистенткой?

***

Наруто все же нашел ассистентку! Может она и не знакома со всякими науками, но и Наруто делает по этой дороге только первые шаги. У нее была масса достоинств - красивая (как положено помощнице ученого). Крышесносяще-жопонадирающе крута - у нее была куча острых железок, которые она всегда-всегда метала точно в цель. У нее прикольная прическа. Ну и самое главное, она в команде Толстобровика и Толстобровик-сенсея, а значит может вести наблюдение лучше, чем кто-либо! Однозначно:

- Принцесса-Панда, ты станешь моей ассистенткой?

***

Она была первейшей кандидатурой в ассистентки. Во-первых она была самой красивой девушкой в мире! Во-вторых, она была самой умной девушкой в Академии, куноичи года! В третьих, она была его любимой Сакурой-тян! И в четвертых, разве она когда-либо откажет товарищу по команде?

- Сакура-тян, ты будешь моей ассистенткой?

- ЗАТКНИСЬ, ДУРАК! Я БУДУ АССИСТЕНТКОЙ ТОЛЬКО У САСКЕ-КУНА!

После того как дым развеялся, Наруто обрадовался, что вертящийся на языке вопрос задал клон, а значит, не придётся ждать, когда срастётся челюсть и отрастут заново зубы (несмотря на регулярность подобных событий, Наруто так и не привык - жутко чесалось). Надо будет постоянно вести разговоры с Сакурой-тян через клонов.

***

Хината выплывала из блаженного беспамятства. Она смутно помнила, как Бьякуган показал много-много Наруто. Какой чудесный сон! Девушка прислушалась к ощущениям. Она прижалась грудью к чему-то невероятно теплому и родному, вдыхала безумно притягательный запах, слышала самый дорогой в мире голос, который спорил с Кибой о каком-то гендзюцу и какой-то юности. Медленно открыв глаза, она увидела шевелюру белокурых волос, ее руки обнимали затянутые в оранжевую ткань плечи.

- И-и-ип!

Хината снова упала в обморок.

***

Наруто рассказывал буйному Кибе о своих затруднениях. Шино с непробиваемым спокойствием на лице внимательно слушал, Акамару носился кругами вокруг них и время от времени подгавкивал.

- Э-э-э-э, чувак, да ты попал! Но если тебе нужно разобраться в гендзюцу, то Куренай-сенсей лучшая в гендзюцу в Конохе!

- Весьма логично обратиться за решением интересующего вопроса к человеку, специализирующемуся в данной проблематике. Почему? Только специалист может оказать наиболее адекватное содействие и наиболее полно проконсультировать по возникшим затруднениям.

- Чего-о-о-о-о!?

- Шино говорит: "Поговори с Куренай-сенсей"!

Тут у него на спине заворочалась Хината. Наруто боялся признаться даже самому себе, что ему нравилось нести Хьюгу, в спину упирались очень приятные выпуклости (о которых он раньше не имел представления из-за мешковатой куртки). Ощущения напоминали начало экзамена, когда бешеная тётка прижимала его к себе. Румянец залил его лицо и он тряхнул головой: он ведь не извращенец! Но прежде чем Наруто успел задать Хинате самый важный вопрос, со спины послышалось "И-и-ип!", и Хината снова обмякла.

***

После десятка обмороков Хинаты и стольких же вопросов чем она больна, Киба не выдержал:

- ДА ПРОСТО ОНА ВЛЮБЛЕНА В ТЕБЯ, ДУБИНА!

Из ушей Кибы чуть ли не валил пар. Как кто-либо вообще может быть настолько деревянным? Все любили наблюдать за Наруто в Академии и смеяться над тупым блондином, не замечающим очевидного. По молчаливому уговору никто не раскрывал Узумаки глаза. Но это было уж слишком.

Наруто же чувствовал себя паршиво. Оказывается, Хината была не чудной, а просто очень-очень застенчивой. А он вёл себя по отношению к этой девочке точно так же, как остальные жители Конохи вели себя по отношению к нему. Он точно так же игнорировал ее существование, как горожане игнорировали его! Человека, который относился к нему, даже лучше чем дедуля, чем сестричка Аяме и старик-Теучи, лучше, даже чем Ирука-сенсей! Для будущего Хокаге Конохи это был невыносимый позор. И этот позор нужно было как-то смывать. Дело осложнял вопрос с Сакурой-тян. Сакура всегда была первой и единственной, но как шиноби Наруто понимал, что такое долг и что он может идти вразрез с чувствами. Поэтому, глядя на заворочавшуюся Хинату, лежавшую поверх расстеленного спального мешка, Наруто сказал, наступив на собственное кровоточащее сердце:

- Хината, прости за все то время, что я тебя не замечал. Но я обязательно исправлюсь! Хината, ты будешь моей ГЛАВНОЙ ассистенткой?

Глава 6

Техника теневого клонирования - одновременно невероятно простая и невообразимо сложная. Заполнить каналы чакрой, дать ей наполнить всё тело, мозг и экипировку, после чего разделить получившуюся конструкцию на две части. В результате чакра делится поровну между оригиналом и копией, формируя целостную структурно конструкцию, которая симулирует вес, твёрдость, консистенцию и прочие свойства оригинала, и разрушается при нарушении этой целостности. Использование массового теневого клонирования делает то же самое, только разделение идёт на множество частей. Сложность техники в том, чтобы не только правильно сформировать образ, но и в противоестественном для любого нормального человека разрезании самого себя на части. Опасность теневого клонирования была в том, что помимо разделения резервов на равные части, сама техника потребляла чакру во время создания, а значит, перспектива умереть от чакроистощения ждала даже неосторожного джонина.

Наруто не знал теневое клонирование. Его техника была дзюцу, изученным худшим учеником класса в состоянии жесткого цейтнота, лихорадочного возбуждения от перспективы сдачи экзамена, и плохой видимости сумеречного леса. Узумаки скорее изобрёл теневое клонирование "по мотивам", чем изучил его. Наруто не делил свою чакру поровну. С его бездонными запасами и отвратительным контролем, один-единственный теневой клон взорвался бы от половины громадного резерва. Узумаки "отщипывал" мизерную долю (огромное количество для любого другого шиноби) своей чакры и оформлял ее в свою копию. Техника Наруто (которую он технически исполнял без ручной печати - с непонятным крестом пальцами рук вместо каноничной Печати Тигра) требовала большого хоть и конечного количества чакры. И с техникой собственного изобретения было непаханное поле для экспериментов.

Полигон номер 7 все так же был покрыт клубами чакродыма. Теневое Клонирование Рамена позорно провалилось - в виду того, что последняя упаковка рамена была съедена одним из укрытых клубами дыма клонов, причем виновника так и не нашли - клоны кивали друг на друга и никто не признавался в преступлении. Скрепя сердце, клоны решили копировать что-то еще, в конце концов, успешно скопировав что-то вещественное, можно будет использовать ту же технику на рамене. Копировать кунаи и сюрикены было признанно неуместным (рамен мягкий, вкусный и ароматный, а кунаи твёрдые и железные), поэтому копированию подверглась другая нужная вещь. Во-первых, Документ Хокаге уже не раз доказал свою полезность, во-вторых он был у каждого клона, ну и в-третьих никто не пытался съесть Документ.

Клоны не догадывались, что у них в руках не просто бумажка, а наполненный чуждой чакрой с помощью изощренного дзюцу предмет. Когда Наруто делал клонов с документом, он так и не заметил повышенной сложности и усиленного потребления чакры на репликацию неродной чакросигнатуры. Но для непривычного дзюцу подобный барьер был фатальным. Сложность создания стабильной конструкции возрастала на порядки, не говоря о том, что нужно было ограничить наполнение чакрой одним-единственным предметом.

Технически, любая манипуляция чакрой повышала контроль. Любая практика в дзюцу позволяла не только облегчать последующее формирование этой техники, но и делала легче применение чакры вообще. Хождение по деревьям и воде, несмотря на явную полезность применения (в отличие от упражнения с листом, которое было исключительно тренировочным) использовало чистую манипуляцию чакрой. Изменяя течение тока чакры, шиноби привыкал направлять ее как часть собственного тела, что неимоверно облегчало дальнейшее применение техник. Заставить чакру подстроиться под чужую частоту было следующим этапом манипуляции, считавшимся теоретически невозможным. Чакра - часть шиноби. Чакра, принявшая иную природу, становится частью другого шиноби. До сих пор все техники и артефакты поглощения чакры строились на превращении чужой чакры в свою, знакомую с рождения. Все техники передачи чакры базировались на подавлении собственной сигнатуры и превращении чакры в нейтральную, не отторгаемую и постепенно ассимилируемую организмом. Если бы Наруто знал, что он пытается сделать, то давно бы бросил это занятие. Но не зря говорят, что часто неведение - благо.

В итоге получилось замечательное упражнение на концентрацию. Умноженное на великолепную мотивацию (в конце пути маячила миска вкуснейшего мисо-рамена, за ней стояла миска говяжьего рамена, за которой стояла миска креветочного рамена; миски дымящейся благодати уходили за горизонт, на котором виднелась призрачная фигура состоящая из шевелящихся щупалец лапши и добрым взглядом глаз-тефтель), упражнение незаметно для самого Наруто подняло его контроль на невиданную ранее высоту, достигнув уровня плохого генина, что с резервом Узумаки было неслабым результатом. И если бы Наруто на этом остановился, результат УЖЕ был бы потрясающим. Но ведь Вечный Рамен! Наруто поклялся вслух, что завершит это дзюцу. А Наруто Узумаки никогда не отступался от собственного слова!

***

Будучи не в курсе свершений своих собратьев в Лесу Смерти, Наруто размышляли о Прирученном Звере Ученого. На совещании было постановлено начинать с малого, а именно с адской твари Торы. Лучше, конечно, добыть собаку Инузук, но нин-собаки были клановым достоянием, и вероятность получить в распоряжение клановую собственность ничем не отличалась от возможностей сироты получить почетную фамилию вымершего клана, тех же Учиха. То есть уверенно стремилась к нулю. Кошка же, хоть и была животным жены Даймё Огня, все равно никогда не задерживалась у хозяйки, и раз в день возвращать ее - до следующего побега - было малой ценой. Оставался вопрос поимки.

Вариант Обычной Генинской Погони За Адским Животным был неприемлемым - царапины фатальны для теневых клонов, по крайней мере, настолько глубокие, как от когтей Торы. Поэтому было решено зайти с другой стороны. И сотня клонов заполонила улицы Конохи, благоухая запахом валерианы - на радость окрестным хвостатым обитателям.

В этот день жители Конохи с ужасом наблюдали невероятное зрелище - ненавистное Отродье Демона, инкарнацию девятихвостого лиса, бегающее в нескольких экземплярах по улицам, с мяукающим и мурлыкающим кошачьим эскортом. Привычные взгляды ненависти сопровождали оранжевую фигуру, в спину неслись проклятия. Блондин привычно не обращал внимания - его ум занимали иные мысли.

Человеческая психика - пластичная вещь. На первом просмотре фильма ужасов человек боится. На втором, вероятно, тоже. Просмотр одного и того же фильма десяток раз, когда все напряженные моменты заранее известны до секунды, вызывает либо скуку, либо, если сюжет хорош, сдержанный интерес. Наруто, сам того не подозревая, переполнил у своих сограждан способность ненавидеть. Для них это зло стало привычным, как снегопад в Стране Снега и грозы в Стране Молний. Оставался один-единственный вопрос: что же на этот раз задумал оранжевый источник беспокойства и какие меры нужно предпринять, чтобы нейтрализовать разрушительный эффект его следующей проделки? Что таковая будет - не сомневался никто.

Через несколько часов Отряд Приручения вернулся на полигон номер 7 в окружении сотни осоловевших кошек. Шесть рук в оранжевых костюмах гладили удовлетворенную жизнью Тору.

Кому пришла в голову мысль тренироваться в Теневом Клонировании Котов, так и не было выяснено. Клонирование живого существа с действующей чакросистемой было еще более сложным занятием, чем клонирование статичной чакроструктуры документа. И если бы генины Конохагакуре знали что происходит на полигоне, этот день стал бы для них траурным числом календаря. Сегодняшнее число, а не дата неделю спустя.

***

- Cакура-тян, будь моей ассистенткой!

- ЗАТКНИСЬ ДУРАК!

- Пуф-ф-ф-ф.

***

Членов Команды Гая обуревали смешанные чувства. Услышав разъяснения Наруто, Рок "Толстобровик" Ли пребывал в состоянии перевозбуждения - нашёлся еще один человек, познавший Весеннюю Силу Юности. К тому же, у него может появиться вечный соперник, ведь Нейджи, чью кандидатуру на это звания Ли рассматривал ранее, славился критической нехваткой Юности и все его разговоры о судьбе были совершенно анти-юными. Поэтому Ли, как обычно, не колебался:

- Я помогу тебе раскрыть секрет Заката Юности, если я не смогу это сделать, то я заберусь на Монумент Хокаге на мизинцах ног 500 раз!

Наруто широко улыбнулся.

Нейджи "засранец" Хьюга был раздражен и испытывал негодование. Как же этот слабак и неудачник не понимает, что тот, кто родился слабаком, будет слабаком всегда, те кто были глупцами, глупцами и останутся. Неудачники не решают задачи, неудачники не достигают успеха. Нейджи недовольно посмотрел на суетливых блондинов и подлил масла в огонь:

- Для такого неудачника как ты, возможность решить эту загадку ничем не отличается от вероятности стать Хокаге.

Наруто просиял. Поддержка со стороны Хьюги была неожиданной.

"Принцесса-Панда" Тентен пребывала в глубоких раздумьях. Участие в безумной авантюре обозначало гораздо чаще видеть обнимающегося с Ли сенсея и созерцать безумный закат. С другой стороны, ей предстоит созерцать это зрелище регулярно, так как не похоже, что блондин отступится. Ну и то, что Узумаки присутствовал в десятке экземпляров, обозначало, что он может позволить себе присутствовать рядом с Ли ВСЕГДА. Ведь все его клоны не обычная иллюзия, нет, они материальны. От безнадёжности руки сами потянулись к кунаям. Ощущение привычной рукоятки метательного оружия навело на прекрасную мысль о движущихся мишенях:

- Наруто, а сколько ты можешь создать клонов, если я соглашусь?

***

- Cакура-тян, Сакура-тян, ну пожа-а-а-алуйста!

- Я БУДУ ТОЛЬКО С САСКЕ-КУНОМ!

- Пуф-ф-ф-ф.

***

Ино Яманака слушала сбивчивые разъяснения Наруто в глубокой задумчивости. С одной стороны, Наруто - не Саске-кун, его присутствие будет препятствием в завоевании сердца Последнего Учихи. С другой - ей льстило, что мужчина оценил ее познания в моде. Но ведь даже один Наруто - это слишком много. Но при этом она может получить бесплатных помощников для работы в цветочном магазине, главное придумать для простодушного блондина правильное обоснование. Стрелка весов "за" и "против" застыла в мучительном равновесии. И, чтобы окончательно принять решение, Ино осторожно спросила:

- Наруто, а ты будешь меня сопровождать на шоппинг?

Не зная о женском коварстве и проигнорировав неприятное чувство нависшего над ним рока, наивный Наруто радостно прокричал:

- Конечно Ино, я всегда буду сопровождать твои походы по магазинам! Я, Наруто Узумаки, никогда не отступаю от своего слова, это мой путь ниндзя!

Ино Яманака почувствовала, что разрыв между Саске и Наруто снова резко увеличивается. Увеличивается настолько, что оставляет последнего Учиху далеко-далеко позади. Да и вообще, как его говорите зовут? Саске Учиха? Нет, никогда не слышала!

Чоуджи и Шикамару, которые раньше сопровождали по магазинам Ино (если, конечно, не удавалось вовремя скрыться), переглянулись:

- Прости, Шика, но у меня теперь новый лучший друг.

- Угу, мой лучший друг теперь тоже проблемный блондин.

А потом Чоуджи узнал о разработке Теневого Клонирования Рамена. Лучший Друг Всех Времен!

***

- Cакура-тян, Сакура-тян, ты же такая красивая и умная!

- СКОЛЬКО РАЗ ТЕБЕ ПОВТОРЯТЬ?! Я НЕ БУДУ ТЕБЕ АССИСТЕНТКОЙ!

- Пуф-ф-ф-ф.

***

Хината выплывала из беспамятства. Ей снился лучший сон в ее жизни. Наруто признал ее чувства и предложил стать ГЛАВНОЙ кем-то-там. Хинату не прельщало делить любимого с другими девушками, но Хьюги были очень традиционным кланом, а полигамия была освященным временем, хоть и не применяемым ныне, обычаем. Ну и к тому же, он предложил ей стать ГЛАВНОЙ! Жаль, что это всего лишь сон. Хината медленно подняла веки. Очень-очень близко на нее смотрели внимательные голубые глаза склонившегося блондина:

- Хината, пожалуйста, не падай в обморок! Я спрашиваю, будешь ли ты моей главной ассистенткой?

Испытав одновременно радость (это не сон!) и разочарование (всего лишь ассистенткой!), Хината усилием воли удержала уплывающее сознание. Глядя на любимого человека, она почти прошептала:

- Н-наруто, для чего т-тебе т-такая с-с-слабая и б-б-б-бесполезная помощница?

Наруто на мгновение задумался:

- Ты права, слабая помощница мне не нужна!

Сердце Хинаты со звоном разбилось, слёзы хлынули из ее глаз.

- Поэтому мы с тобой будем тренироваться, чтобы у будущего величайшего Хокаге была самая сильная ассистентка в мире!

Не выдержав нахлынувших чувств, Хината снова потеряла сознание. Ее бессознательное лицо украшала непривычная искренняя радостная улыбка.

***

- Cакура-тян, Сакура-тян, ну пожалуйста, будь моей ассистенткой!

- ЗАТКНИСЬ!

- Пуф-ф-ф-ф.

***

Придя в себя, Карин почувствовала крепкую спину и тёплую родную чакру несущего ее блондина. Собратья блондина неслись рядом, откинув назад руки. Ей только что сделали предложение! Ей, бесполезной неуклюжей дуре, которую даже бросила команда. И кто? Спасший ее самурай в сверкающих доспехах (ну ладно-ладно, в оранжевом спортивном костюме)! Ее герой, хоть и был невысок (слово "коротышка" даже не мелькнуло в ее голове), обладал бездонными голубыми глазами, солнечной буйной шевелюрой и добавляющими неожиданной мужественности красивому правильном лицу полосками на щеках. Да, это был шиноби из чужой деревни, да, она не была с ним знакома. Но это было та-а-а-ак романтично! Он был та-а-а-акой красивый! Карин уткнулась лицом в белокурую шевелюру, вдыхая запах волос своего будущего (вот-вот, только закончатся экзамены!) мужа.

К сожалению, на ближайшем привале блондин объяснил ей свое предложение подробней. Карин еле сдержала свое разочарование. Ее звали не замуж! Это был сильный и болезненный удар. Но ассистентка всегда должна быть рядом с боссом, верно же? Сначала отношения у секретарши и босса исключительно деловые, но потом он постепенно начинает замечать красоту своей помощницы, делает первые неуклюжие комплименты, потом дарит цветы, приглашает на ужин, а потом... потом... Лицо уплывшей в страну мечтаний Карин озарила хищная собственническая улыбка.

Глава 7

Еле поспевая за наполненным Силой Юности Роком Ли, команда Гая и клоны споро добрались до Башни. Наруто, Ли и Тентен на некоторое время зависли над загадкой. Нейджи, презрительно усмехаясь (судьба сегодня благоволила к неудачникам, одарив присутствием гения), быстро взял и развернул два свитка крест-накрест. Появившийся в клубах дыма Ирука занудным учительским тоном растолковал значение свитков и стиха-загадки. Наруто радостно оскалились, Земля у них отличная, они ведь и так очень круты в драке, да и с Небом все в порядке - иначе не стали бы учеными! Один Наруто ткнул другого локтем в бок и глазами указал сначала на расстеленные свитки, а затем на кипу свитков нераспечатанных. Пока Ирука вводил членов Команды Гая в курс дела, клоны очень тихо удалились, умудрившись незаметно свернуть и умыкнуть распечатанные свитки.

***

Команда быстро добралась до Башни. Киба с Акамару и Наруто бежали в радостном перевозбуждении, Хината уютно устроилась на спине Наруто, Шино с присущим ему стоицизмом замыкал процессию. Внутри Башни, после короткой заминки и совещания между Хинатой и Шино (Наруто и Киба носились в нетерпении кругами), загадка была решена. Как только из свитков появился удивленный Ирука-сенсей (вторая команда в первый же день!), Наруто переглянулись. И снова столь полезные свитки были незаметно реквизированы, и Наруто исчезли в лесу.

***

Члены команды были весьма удивлены. К бодро двигающейся в сторону Башни процессии присоединилась еще одна толпа Наруто с красноволосой девушкой в очках. Саске и Сакура не знали о том, что где-то на поляне один клон развеялся, а еще один был отправлен на перехват и сопровождение до места встречи (если бы позволял словарный запас, Наруто назвал бы это "точкой рандеву"). Услышав, что эта девушка - его новая ассистентка, Сакура ощутила неприятный холод в душе. Осознавать, что тебе нашли замену (пусть даже Наруто не вызывал у нее ничего, кроме раздражения), было неприятно. И ожидаемого облегчения от того, что придурок ее больше не будет доставать, так и не наступило.

Еще большее возмущение вызвало то, что в Башне очкастая сучка первой разгадала загадку, не позволив показать Саске-куну, что ее неземная красота прекрасно сочетается с прекрасным интеллектом. И взгляды, бросаемые этой дрянью на Наруто, вместо того, чтобы как всякой нормальной девушке смотреть на Саске-куна (естественно, у нее бы не было никаких шансов!), бесили еще больше. В глубине сознания Сакуре вторило ее альтер-эго.

Увлеченная мысленным поддакиванием своей внутренней половинке, Сакура почти не обратила на появление Ируки-сенсея и полностью упустила отбытие клонов Наруто с охапками свитков.

***

Несмотря на нетерпение Наруто, команда приближалась к Башне неспешно. Спешить было проблемно, до ужина еще было время, ну и беседа с новым рабо... то есть, конечно же, боссом была на удивление увлекательной.

Загадка в Башне была с ходу решена Шикамару, и уставший удивляться Ирука, в который за сегодня раз начал объяснять весь ее философский смысл. Закончив, он отметил очередную пропажу использованных свитков, исчезновение клонов Наруто, недовольно надутые губки Ино и задумчивый взгляд Шикамару Нара.

***

Канкуро бежал, слегка втянув голову в плечи и опустив капюшон своего костюма. Холодный пот покрывал его лоб, капли стекали, оставляя полосы потекшего макия... боевой раскраски. Рядом, так же тихо и не привлекая внимания, летела Темари. Впереди, гневно сверкая глазами, нёсся Гаара. Он пребывал в предельно дурном настроении. Свиток Неба они добыли, благодаря выскочившим на поляну генинам в оранжевых костюмах. Но это не имело значения - сокрушенные песком блондины исчезли в густых клубах дыма, и Мать не получила крови.

Поэтому, когда в пределах видимости показалась Башня, брат и сестра вздохнули с облегчением.

Темари быстро решила загадку, появившийся из свитков с призывом чунин со шрамом на переносице, растолковал значение задачи и быстро исчез. Темари выдохнула. Оказывается, она незаметно для себя задержала дыхание, опасаясь, что брат сорвётся и убьет чунина. И это однозначно приведет к дисквалификации, срыву планов и неприятному разговору с отцом, разговору, до которого с таким настроением Гаары можно и не дожить.

Не подозревающий о минувшей опасности, Ирука тоже испытывал облегчение. Он радовался, что прошла хоть одна иностранная команда, а значит теперь международного скандала и обвинений в жульничестве можно избежать. Впрочем, еще оставалось почти пять дней, чтобы подтянулись остальные команды.

***

Возле ворот номер 12 полигона 44 царило необычное оживление. Сначала, когда оттуда впервые появился генин с протектором Конохи, дежурный чунин рассказал ему, что покинуть Лес Смерти означает дисквалификацию. Генин, сверкнув голубыми глазами и широкой улыбкой, прокричал что-то типа: "Ребята, заносите!" и исчез в клубах дыма. После этого в ворота потянулась процессия копий генина, волочащих на спинах постанывающих и ругающихся сквозь зубы участников экзамена. После сдачи недовольных жизнью соперников на руки подоспевшим ирьёнинам, блондины скрывались в лесу.

Анко Митараши была недовольна вызовом, оторвавшим ее от поедания любимого блюда. Недовольна настолько, что вызвавшему ее чунину пришлось уклоняться от поразительно метко метаемых палочек из-под данго. Но стоило ей услышать причину вызова, на ее лице расцвела улыбка, превратив красивое лицо в хищный оскал. Стоя возле ворот и вычеркивая генинов из списка, Анко громко хохотала. Похоже, у нее появился новый любимчик. Клоны, глядя на сексапильную красотку в так напоминающем Халат Настоящего Ученого плаще, ёжились от неприятных предчувствий. Внимание Бешеной Тётки-Проктора не сулило ничего хорошего.

К вечеру выяснилось, что из шести оставшихся в лесу команд и одного генина Конохагакуре (чью команду уже дисквалифицировали), пять прибыли в пункт назначения. И, будь известно, добыла ли команда из Кусагакуре свой свиток Неба, второй этап экзаменов можно было бы завершать.

Никто не заметил вереницу оранжевых фигур со свитками, выбирающихся из Леса с совершенно другого направления.

***

Один из величайших шиноби современности, великий ученый, член Тройки Легендарных Ниндзя, был в ярости. Мало того, что в лесу не было и следа обладателя драгоценного Шарингана, его будущего сосуда, мало того, что как в воду канула Команда Звука, в лесу вообще не ощущалось людей. Кроме окрестного многочисленного зверья, ближайшие сигнатуры чакры присутствовали только за границами полигона и внутри Башни. Призвав змею, Саннин отправил сообщение с требованием встречи своему верному миньону Кабуто.

Кабуто, получив с почтовой змеёй требование встречи, поёжился. Орочимару был недоволен. А когда Змеиный Саннин недоволен - это очень-очень больно.

***

В углу тесной квартирки Наруто Узумаки росла груда свитков Земли и Неба. Наруто надеялся, что свитки смогут призвать Ируку-сенсея не только в башню Леса Смерти, но и вообще куда угодно. Использованная в свитках техника сулила небывалые перспективы. Если ее изучить и переделать под другого человека, то можно даже было самую малость, чуточку, немного, как бы надеяться, что Какаши-сенсей будет появляться на тренировках и миссиях, хочет он этого или нет. Если же технику можно переделать под предмет, то оранжевую книжку сенсея ожидает множество приключений.

***

Гекко Хаяте был в растерянности. Похоже, идея собрать финалистов в общем зале перед распределением по апартаментам была огромной ошибкой. Красноволосый генин из Суны при виде Наруто Узумаки стал испускать мощную жажду убийства. Облаченный в обтягивающий зеленый костюм генин из Конохи, казалось, вот-вот взорвётся от переполнявшей его энергии, он выкрикивал призывы к каким-то абсурдным состязаниям с совершенно нечеловеческими условиями. Из-за пазухи одетого в куртку с меховым капюшоном парня слышалось погавкивание собаки. Но всё это меркло рядом с мечущими молнии взглядами четырех девушек, каждая из которых повисла на руке своей копии блондина в оранжевом спортивном костюме. На них по очереди смотрела розововолосая куноичи, по виду которой казалось, что она вот-вот взорвётся. Как только процедура закончилась, девушки потащили блондинов в отдельную комнату. Генин Харуно, громко топая, последовала за ними. Несмотря на никуда не девавшуюся жажду убийства, все присутствующие облегченно выдохнули. Лучше всех охарактеризовал ситуацию Шикамару Нара:

- Проблемно!

***

Нешуточный спор, напоминающий прелюдию к кошачьей драке, разгорался в отдалённой комнате. Были многократно перечислены все мнимые недостатки соперниц, вылиты вёдра грязи и перечислены все оскорбления. Не привыкшие к нахождению в центре ТАКОГО внимания Наруто стояли, втянув головы в плечи. В конце концов девушки выдохлись. Тяжелую паузу нарушила Карин:

- Он сказал что у меня красивые волосы! А еще он сказал что ему нравятся мои очки!

- Подумаешь! Ему нравится моя прическа, к тому же я в команде Гая-сенсея и Ли! А еще он сказал что поможет мне в тренировках с кунаями!

Хината робко сложила пальцы. Ее аргумент был очень-очень веским:

- М-м-мне он с-с-сказал что я б-буду его главной ассистенткой!

Ино Яманака с чувством тотального превосходства самодовольно протянула:

- А мне он пообещал Всегда. Сопровождать. В походах. По магазинам!

Три головы склонились в поражении. Крыть подобный козырь было нечем.

Не выдержав абсурдности происходящего, а также предательства вечной соперницы за сердце Саске-куна, Сакура, вскинув кулак, понеслась к ближайшему Наруто:

- ДУРАК! ИЗВРАЩЕНЕЦ! СКОТИНА!

Но не появилось ни клубов дыма развеиваемого клона, ни отлетевшего от увесистого удара оригинала. Мелькнул бежево-синий силуэт, и парализованная Сакура рухнула на пол. Над ней, в безупречной стойке Мягкого Кулака, стояла Хината Хьюга. Глаза ее пылали активированным без ручных печатей Бьякуганом.

Схватив каждая своего Наруто, девушки разошлись. Они очень торопились. Ковать железо нужно пока горячо, Заветное Обещание само себя не даст.

***

Беседа с девушками поставила Наруто в тупик. После того как каждая из них потребовала обещание сопровождать её в магазинах (из-за чего сыр-бор Узумаки не понимал, ведь это всего лишь поход за покупками, правда?), речь зашла о других ассистентках. Получив свою долю бурного негодования (возмущенных претензий / явного неодобрения / молчаливой укоризны), Наруто понял, что действительно перегнул палку. И, чтобы решить проблему, он тут же предложил освободить собеседницу (с сохранением всех обещаний и обязательств с его стороны, ведь Наруто Узумаки никогда не отступает от своего слова!) от поста ассистентки. В ответ он получил негодующее (возмущенное / мягкое / обиженно-робкое) "Нет!". Удивившись, Наруто предложил другой вариант: оставить девушку единственной ассистенткой, "уволив" (обязательства, конечно же, остаются!) остальных. После приступа бурного негодования (Абсурдное предложение! Они будут получать всё ДАРОМ?!), Наруто сделал вывод, что девчонки очень странные и он их совершенно не понимает. Но будущий Хокаге должен знать устремления своих подчиненных. А значит он обязательно разберется в женских мыслях! Непременно!

Глава 8

Вопреки мнениям теоретиков, теневое клонирование не делает пользователя старше ни физически, ни психологически. Несмотря на то, что весь опыт, полученный клонами, переходит оригиналу, с точки зрения оригинала события параллельны, а не последовательны. Развеяв созданного накануне клона, шиноби не проживает два дня, просто события одного дня воспринимаются под разными углами. От того, что стометровку на соседних дорожках пробегают десять человек, дистанция от этого не становится километром.

Также, несмотря на распространенное заблуждение, клоны не накапливают усталость. Утомление - концепция физиологическая, вызванная нервно-мышечными процессами организма, теми самыми, которые у клона замещаются чакрой. Развеявшийся клон возвращает, в основном, духовную составляющую чакры, которая, как известно любому школьнику (кроме, разве что, Наруто), связана непосредственно с сознанием и душой. Вследствие возврата чакры из мозга, шиноби получает опыт клона, благодаря совокупности чакры мозга, источника и каналов, становятся возможны тренировки рефлексов, контроля чакры и элементарных преобразований.

Техника теневого клонирования, как и прочие изобретения Тобирамы Сенджу, была гениальной. Не считая нескольких незначительных недостатков, она была близка к идеалу. Но даже самым совершенным творением можно злоупотребить.

Клонов было очень много. Они так же любили комфорт, как и сам Наруто. Квартирка у джинчурики была тесной, поэтому несколько сотен Наруто решили развеяться. В этом действии не было насущной необходимости - техника, предназначенная для разведывательных миссий, поддерживалась до тех пор, пока не закончится чакра клона. Чакры было предостаточно. А вот желание ночевать на улице отсутствовало напрочь.

В воспоминаниях клонов невозможно потеряться. Сознание защищает себя, выделяя поток воспоминаний оригинала как основной, делая его стержнем, скрепляющим личность. Развеянные с некоторой периодичностью клоны, дают сознанию адаптироваться и построить разветвлённую цепочку событий. Но сотни вернувшихся одновременно воспоминаний были сродни рукописи с ненумерованными листами, подвергшейся порыву шквального ветра. Нет, все знания остались, да и опыт никуда не делся. Вот только проследить события жизни любой из копий, а значит и продолжить начатую вчера работу, стало решительно невозможно. Нужно было начинать всё сначала.

После утренних гигиенических процедур и завтрака Наруто решил спросить совета у своих ассистенток. Пять фигур в оранжевых костюмах разошлись в пяти разных направлениях.

***

Карин услышала стук в дверь комнаты. Благодаря малому количеству финалистов, ей достался отдельный номер. Нацепив на нос очки, она отправилась открывать. На пороге стоял ее спаситель. Он, глуповато улыбаясь и почёсывая затылок, рассказал о своих затруднениях с клонами и неудачах с планированием дальнейших действий. Карин глубоко задумалась.

Девушка не испытывала тёплых чувств к своей скрытой деревне. Это место отняло жизнь ее матери, женщины с мощной целительной чакрой. Она помнила маму по смутным воспоминаниям детства. Мать приходила всегда домой обессиленной и измождённой. Ее заставляли работать на износ, исцеляя раненых шиноби до тех пор, пока мама тихо не угасла. Дар, предназначенный для спасения жизней, отнял ее собственную. Подобная участь ожидала и дочь. Единственное ниндзюцу что она знала, было наследием её мамы, техникой, доступной только самой Карин, ведь изучать другие дзюцу ей не позволяли. Часть ненависти к подонку Зосуи, чьей виной были её с мамой страдания, распространялась и на всю скрытую деревню.

Девушка была прирождённым сенсором, она была лучше всех, кого когда-либо встречала. Сила дара была настолько велика, что она чувствовала чакру без всяких техник и всегда могла отличить правду от лжи. Так что, несмотря на все заверения и обещания, она знала о участи, которая ее ожидает в Кусе. Несмотря на свой вспыльчивый нрав, Карин выросла собранной, скрытной и весьма циничной - высочайший интеллект и аналитические способности в этом здорово помогали. Она выжидала своего шанса, училась, собирала доступные знания и методики. И в жизнь её пришли изменения.

Зачем её отправили на экзамены, выяснить так и не удалось. Для уготовленной ей роли быть чунином не требовалось. Команда её не любила, сенсей презирал. Поэтому появление Наруто в тот момент, когда она была готова расстаться со своей никчемной жизнью, было похоже на ожившую сказку. Его чакра сияла ярче, чем солнце, и первобытная мощь говорила о силе, способной как защитить, так и покарать любого врага. Когда он говорил, он был всегда честен, в его словах никогда не было фальши и скрытого смысла, он искренне намеревался выполнить все свои обещания. Карин мечтала остаться с ним навсегда. Но каждая сказка рано или поздно заканчивается, её продлится до окончания экзаменов. Единственный способ сменить гражданство и протектор - переговоры на самом высоком уровне. Если она уйдёт из Кусагакуре, то ни одна деревня не примет нукенина, ведь Куса была общепризнанной нейтральной территорией, страной, в которой находится замок Ходзуки, знаменитая Кровавая Тюрьма, и Карин была слишком незначительной, чтобы ради неё кто-то ссорился со всеми Великими Деревнями. Поэтому девушка решила помочь своему спасителю всем, чем позволяли ее возможности. И сильной её стороной было не ниндзюцу, ее силой был ум.

- Наруто, а расскажи-ка ты мне подробнее о возможностях своих клонов.

***

Открыв дверь, Тентен удивлённо смотрела на блондина. Впрочем, она не была против его присутствия, после вытребованных-то вчера обещаний. Простодушием и наивностью он очень походил на Ли, поэтому получить их не составило труда, легче, чем отнять конфету у ребенка (ведь эти маленькие заразы всегда крепко цеплялись за свои сладости!). Когда Наруто рассказал о своих трудностях и о невозможности уследить за множеством деталей, Тентен задумалась.

Девушка была сиротой. Родители её были неизвестны, поэтому в приюте она не получила фамилию. Это, к сожалению, не было редкостью после нескольких мировых войн. Решив специализироваться на вооружениях, для покупки снаряжения она была вынуждена экономить каждый рьё со стипендии и, позже, из вознаграждений за миссии. Хотя кунаи и сюрикены были очень дешевы - в Конохе располагалось несколько производств по выпуску столь нужной экипировки - позволить себе разбрасываться ими на тренировках, как некоторые джонины, Тентен не могла.

Иногда она мечтала быть дочерью какого-нибудь кузнеца времен Основания Деревни (обязательно с красивой фамилией, наподобии Хигураши или чем-то таким же звучным), чтобы создавать самой вооружение и не сильно заботиться о его стоимости.

В отличие от многих других детей, у нее не было клановой подготовки, попав в команду Майто Гая, она долго не могла определиться со своей специализацией, поэтому ходила в Академию на факультативные занятия по множеству дисциплин, включая основы фуиндзюцу и кендзюцу. На факультативе инфильтрации и добычи информации преподавали методики запоминания документов с первого взгляда, а также мнемотехники для посекундного восстановления в памяти деталей прошедшей миссии. Найти разлетевшиеся по полигону сотни кунаев и сюрикенов было простой задачей. Кажется, она может помочь своему "Боссу".

***

Ино не ожидала появления Наруто, тем не менее, она рада была его видеть. Со своей жизнерадостной непосредственностью, он был глотком свежего воздуха в сравнении с запредельной ленью Шикамару и постоянными разговорами о еде Чоуджи. Он не был гением как Саске-кун или Шика, но недостаток ума вполне компенсировался искренностью и энтузиазмом. Ино часто задавалась вопросом, как в Академии не обращала внимания на Узумаки и почему с насмешкой относилась к явной влюбленности Хинаты? Выслушав Наруто, Яманака задумалась. Ее клан специализировался на работе с разумом. Хоть большинство техник Яманака были клановым достоянием и не предназначались для чужаков, существовало множество методик по организации сознания, наличие которых открыто не афишировалось, но и клановым секретом они не являлись. Эти техники идеально решали затруднения Наруто.

***

Хината мягко открыла дверь. За дверью, широко улыбаясь, стоял её любимый. Потеряв дар речи, девушка стояла, робко сложив кончики пальцев рук. Не мешкая, Наруто начал рассказывать о своих проблемах.

Хината стояла, широко раскрыв глаза. У неё, бесполезной слабачки, спрашивал совета такой сильный и целеустремленный человек! Человек, который никогда не отступал, который всегда шел к цели несмотря ни на что. Парень, которым она всегда восхищалась и на которого хотела когда-нибудь походить! Хината, еле удержав уплывающее сознание, задумалась.

Клан Хьюга являлся обладателем Бьякугана, одного из Трех Великих Додзюцу, и большинство его членов обладали этим даром с рождения. Активированный Бьякуган обеспечивал полный круговой обзор, проникал сквозь все препятствия и повышал скорость восприятия. Поток сигналов в мозг был невероятно обильным, поэтому всех учили сортировать информацию с раннего детства, когда дальность действия додзюцу равнялась считанным метрам. Ведь у сильных членов клана это расстояние достигало нескольких километров, и не потеряться в потоке без подготовки было невозможно.

Собрав волю в кулак, Хината сказала:

- К-кажется я з-з-з-знаю как те-тебе п-помочь, Наруто-кун!

- Спасибо Хината, ты офигенная!

В порыве энтузиазма Наруто обнял ассистентку, после чего недоумённо смотрел на обмякшее в руках девичье тело.

***

Услышав стук в дверь, Сакура обрадованно вскочила. Это, конечно же, был ее Саске-кун, он наверняка беспокоился о ее самочувствии! Время завтрака, они вместе будут сидеть за одним столом! Это почти что свидание!

Реальность окатила ведром ледяной воды. За дверью стоял Наруто Узумаки. После всех вчерашних выходок, когда он притащил эту очкастую дрянь, обжимался с Ино-свиньёй, строил глазки Хинате и ворковал со смутно знакомой по Академии куноичи, Узумаки посмел показаться ей на глаза!

- Сакура-тян, ты же самая умная! Помоги мне с моими клонами!

- ДУРАК! БОЛВАН! УБИРАЙСЯ К СВОЕЙ ИНО-СВИНЬЕ!

После встречи с тяжелым кулаком, Наруто исчез в клубах дыма. И эта трусость взбесила Сакуру еще больше.

***

После того как клоны занялись решением проблемы, Наруто решил приступить к текущим делам. Несмотря на возникшую путаницу, сказать, что предыдущий день прошел безрезультатно, было нельзя. Так что Узумаки отправился делать новых клонов.

До окончания второго этапа выбираться из башни было запрещено под угрозой дисквалификации - в Коноху путь был заказан. К счастью, теневые клоны считались техникой, а не личностями, а значит, на них ограничения не распространялись - Наруто проявил невиданные для себя чудеса планирования и здравомыслия, проконсультировавшись с постоянно кашляющим проктором. Путь его лежал на крышу башни.

***

Шикамару Нара был доволен жизнью. Это был один из тех редких дней, когда он мог предаться любимому занятию - лежать, ничего не делать и любоваться облаками. Несмотря на довольно крутые скаты крыши, лежать было вполне комфортно. Его не ругала за безделье мать, не пилила Ино, не заставлял тренироваться (кхе-шоги-кхе) Асума-сенсей. Кто бы мог подумать, что в таком проблемном месте будет такая идиллия? И если бы вспоминать об прошедшем дне не было так лень, Шикамару испытывал бы благодарность к Наруто, за полное переключение внимания Ино на себя. Проблемные блондины должны держаться вместе! Кстати, о проблемных блондинах.

Из-под опущенных век он увидел, что люк на крышу открылся и из него показалась голова Узумаки. Это сулило проблемы - энергичный характер одноклассника был под стать знаменитой лени Нара. Но, похоже, пронесло, Наруто его не заметил, так что созерцанию облаков ничего не угрожало. Но нет, предчувствие все же не подвело:

-- Множественное Теневое Клонирование!

И сотни клонов заполнили все ярусы крыши. Потирая оттоптанные руки и ноги, Шикамару поднялся. День обещал быть проблемным.

***

Сегодня был день Вечного Рамена, Наруто чувствовал это! Клоны обязательно завершат дзюцу, а там недалеко до раскрытия тайны Гендзюцу Заката, ну а дальше - шляпа Хокаге! Как здорово, что есть такое замечательное дзюцу как теневое клонирование, он может создать тысячи клонов и те будут учиться вместо самого джинчурики. С широкой улыбкой Наруто сложил пальцы крестом и вызвал как можно больше своих послушных копий.

Клоны заполнили всю крышу. Наруто, раздавая приказы, чувствовал себя Хокаге, отправляющим верных шиноби на штурм вражеской деревни.

- Ваша сотня идёт учиться к Ируке, две сотни идут на поиски Цитадели, а остальные - за раменом!

И сотни глоток радостно вскричали:

- ЗА РАМЕНОМ!

Когда крики утихли из толпы послышался голос:

- А почему это учиться должны мы? Пусть другие учатся, а мы займемся раменом!

В предвкушении миски дымящейся пищи богов, Наруто не был настроен на споры. Пожав плечами, он создал еще сотню клонов (остальным пришлось здорово потесниться и даже перебраться на стены), и приказал им бежать к Ируке. Впрочем, результат ничем не отличался. Наруто вскипел. Он ткнул пальцем в ближайшего бастующего:

- Ты! Иди сюда!

Клон неохотно приблизился.

- Почему ты не хочешь учиться у Ируки?

Клон посмотрел на Наруто, как на идиота.

- А то ты не знаешь!

Наруто почесал затылок:

- Ну да, Ирука заставляет читать нудные книги. Но их все равно надо читать, если я хочу стать ученым и Хокаге! ТАК ЧТО ХВАТИТ ОТЛЫНИВАТЬ И БЕГОМ ЗА РАБОТУ!

Клон одарил Наруто насмешливым взглядом и развеялся в густых клубах дыма.

***

Наруто Узумаки кипел от негодования. Клоны всегда радостно бросались в бой, они с энтузиазмом работали над дзюцу, бегали в разведку и занимались прочими интересными вещами. Но эти подлые порождения чакры не были согласны делать работу, к которой он сам испытывал неприязнь, насколько бы нужной и полезной она ни была. И заставить их работать Наруто не мог - у него не было никаких рычагов влияния на этих болванов! Они не боялись наказания, они были очень упрямыми и своевольными, они не желали слушать никаких доводов! Как можно иметь дело с такими идиотами?

** В стенах башни раздалось одновременное чихание четырех девушек. В Академии Шиноби Конохи Ирука Умино, забрызгал чаем домашние задания, проверкой которых он в этот момент занимался **

Наруто морщил лоб, предаваясь мучительным раздумьям. Понятно, что проблема в глупой технике теневого клонирования, но её следует как-то решать.

Узумаки позвал следующего бунтаря. Тот подошел, самодовольно ухмыляясь, весь вид его спрашивал: "Ну и что ты мне можешь сделать?". Наруто начал издалека:

- Ты же понимаешь, что нужно изучать занудные книги Ируки-сенсея?

- Конечно! - незамедлительно ответил клон.

- Ты же знаешь, что это нужно, чтобы сдержать обещание, и очень важно для будущего Хокаге?

- Само собой! Ведь мы - Наруто Узумаки и никогда не отступимся от своего слова!

- Ну тогда иди к Ируке!

- Не хочу! Пусть другие этим занимаются. Вон их сколько!

Наруто понял, что такими темпами они никуда не придут, так как все клоны были идентичными, поэтому занялся другим непривычным делом - уговорами.

- Хорошо. А если бы это была миссия? Ты бы пошел учить книги?

- Ну это же не миссия! Ты-то в нудные книги пялиться не хочешь!

Замечание показалось справедливым, и он начал думать, что бы могло заставить читать навевающие сон учебники Ируки именно его, Наруто Узумаки. Идей было немного. Он бы пошел, будь это его долг шиноби. Его команда переделала множество D-миссий, почти все из них были жутко нудными (правда, чтение книг для Наруто являлось A или даже S-ранговой задачей). Он читал бы учебники, если бы дал кому-нибудь слово, ведь будущий Хокаге никогда не отступает от своих обещаний. Но заставить клонов дать обещание прочесть книжку, было занятием не менее сложным, чем само чтение книг. Еще Наруто учился бы, проиграв пари. А вот это то что нужно!

- А если будем бросать жребий, и кто проиграет, пойдёт к Ируке-сенсею?

- Ну-у-у... Тогда конечно... - неохотно протянул клон. Остальные согласно закивали.

- Тогда кто выкидывает бумагу - идёт к Ируке, кто камень - ищет место для Цитадели, а кто ножницы - займётся Дзюцу Великого Рамена! Итак! Раз, два, три!

Глядя на море рук, вскинутых как одна в жесте ножниц, Наруто понял, что задумываться перед своими действиями всё-таки нужно. Хорошо, вторая попытка:

- Выкидываете камень, ножницы или бумагу, а я скажу, что обозначает тот или иной жест!

Клоны как один снова выкинули ножницы. Похоже, этот метод жеребьевки был ущербным. Но тут Наруто пришла в голову мысль, под стать зловещим планам Доктора Мрака. Мерзко хихикая про себя, Узумаки воскликнул:

- А теперь еще одна, последняя попытка! Кто откажется после честной жеребьевки - тот не Наруто Узумаки! Раз, два, три!

И снова все клоны выкинули ножницы. Наруто злорадно огласил условия:

-- Кто выкинул бумагу - идут тренироваться над клонированием рамена. Кто выкинул камень - ищут цитадель. Кто выкинул ножницы, - джинчурики обвёл приунывших клонов прищуренным взглядом, - отправляются к Ируке-сенсею!

Недовольные исходом, но честно признающие поражение, клоны угрюмо начали шагать вниз по стене. Когда крыша опустела, Наруто улёгся рядом с Шикамару. Рассматривая облака, он ждал восстановления резерва чакры для создания новых клонов.

- Проблемно... - протянул ленивый Нара.

- Проблемно! - согласился Наруто. Он чувствовал, что в следующий раз этот трюк не сработает.

***

Увлёкшись и исписав половину блокнота, Карин не сразу поняла, что что-то не так. Она строила стройные схемы, позволяющие планировать исполнение проектов, вести учёт вне зависимости от возраста и текущего опыта клонов, делать исполнителей взаимозаменяемыми. Ее разработка, в которую она вложила свой мощный интеллект, сделала бы честь неплохому исследовательскому заведению. Когда она повернула голову, чтобы что-то спросить у Наруто, она увидела возмутительную картину: Узумаки сидя дремал, совершенно не обращая на её слова внимания, из его рта даже стекала тонкая струйка слюны. Девушка была очень благодарна своему спасителю, он ей безумно нравился. Но это уж была слишком. Взрывной характер выплеснулся наружу. Она схватила тяжелый блокнот и со всей силы ударила им по столу. Если бы она не была настолько разъярена, зрелище вскочившего и пытающегося прийти в себя Наруто было бы весьма комичным. Но Карин было не до смеха:

- АХ ТЫ, ПОДЛЕЦ! Я ДЛЯ ТЕБЯ СТАРАЮСЬ, А ТЫ... А ТЫ...

У неё не хватало слов. Узумаки стоял и смотрел на нее, беззвучно открывая рот, как выброшенная на берег рыба. Мощным усилием воли, Карин заставила себя успокоиться. Все еще внутренне кипя, она сказала почти спокойным голосом:

- Наруто, тебе нужна моя помощь, или нет? Если не нужна, то для чего я стараюсь? Я просто уйду и не буду тебя доставать. Я так хотела помочь тебе, хоть как-то отплатить за спасение, а ты...

Узумаки выглядел смущенным. Он глупо улыбнулся и почесал свой затылок.

- Я тебя просто так спас...

Карин задумалась. Её спаситель обладал всеми качествами героя: был красивым, сильным и отважным. Требовать, чтобы он был еще и умным - слишком многого хотеть от судьбы. Она вздохнула.

- Наруто, ты хочешь, чтобы я тебе помогла?

- Конечно!

- Как будущий Хокаге и как Наруто Узумаки, ты ВНИМАТЕЛЬНО выслушаешь все, что я тебе предлагаю?

- Да! - в глазах Наруто загорелся огонь.

- Хорошо. Давай начнём с самого-самого начала. Меня зовут Карин, я генин Кусагакуре...

***

Ино знала, что Наруто никогда не ладил с книгами и теорией, но так как он сам пришел к ней с просьбой (а просить кого-то Узумаки очень не любил, разве что клянчить у сенсея "крутое дзюцу"), то девушка надеялась, что он отнесётся к занятиям серьезно. Впрочем, ничего не изменилось, Наруто задремал даже не в самой медитации, а при выслушивании наставлений по ней. Ино взъярилась, она начала понимать, почему Сакура постоянно лупит его по голове! Мысли о сопернице натолкнули ее на идею. Растолкав Наруто, Ино проворковала:

- Наруто-кун, если ты освоишь эту технику за три дня, я устрою тебе свидание в Ичираку с Лобас... с Сакурой-тян сразу после второго этапа!

Наруто мгновенно оживился. В глазах его загорелся огонь и он воскликнул:

- Я сделаю это обязательно! Я Узумаки Наруто, и никогда не беру своё слово назад!

Ино победно улыбнулась. Что ж, если не получится уговорить Лобастую, всегда можно надеяться на безотказные семейные дзюцу!

***

Тентен кипела. Девушка была умелой куноичи и больше всего ненавидела несерьезное отношение к делу. Поэтому игнорирующий ее объяснения Наруто ее очень взбесил. Она с неодобрением относилась к выходкам Гая-сенсея и Ли, но её восхищала их целеустремленность. Тентен очень уважала Нейджи - он был талантливым, умелым и сосредоточенным. Сама она мечтала стать великой куноичи, похожей на Цунаде-сама. То немалое уважение, что заработал своими поступками в Лесу Смерти, Узумаки бездарно потерял. Девушка уже было собиралась разругаться и выгнать Наруто, но тут ей в голову пришла прекрасная идея. Она обратилась ко клону приторно-сладким голосом:

- Наруто, мне нужен ненадолго оригинал. Ты можешь мне его привести? Есть разговор.

Узумаки обладал проницательностью дубового бревна и точно так же умел разбирался в людях. Поэтому он не почувствовал ничего неладного. Наруто вскочил и радостно побежал за боссом.

Тентен ухмыльнулась. Что же, он обещал помочь с практикой в метании кунаев. Заодно и потренируется в уклонении.

***

Сначала Хината очень обрадовалась возможности помочь дорогому человеку. Она настолько увлеклась, что даже почти не заикалась, рассказывая об известных ей упражнениях: как концентрироваться, или наоборот, распределять внимание между несколькими объектами. Как подстраивать восприятие под меняющуюся обстановку и как фокусировать внимание на важных вещах, отбрасывая несущественные. Но тут она увидела, что Наруто-кун не обращает на неё внимания. Сердце сковал лёд. Отец был прав, она никчемная, бесполезная. На её глаза навернулись слёзы.

- П-прости Н-наруто-кун чт-то н-не см-могла т-тебе нор-нормально об-бьяснить! От-тец был п-прав, я с-слабачка и н-неудачница.

Наруто смотрел на опустившую голову Хинату, на ее поникшие плечи, на сложенные кончики пальцев и чувствовал себя отвратительно. Он, Наруто Узумаки, подвёл одного из своих дорогих людей, ту, кого защищать - его путь ниндзя! Он вскочил и вскинул в кулаке руку:

- Хината-тян, ты не слабачка! Ты самая лучшая! Я обещаю, что буду внимательно слушать что ты говоришь и изучу твои техники очень быстро!

На губах девушки заиграла слабая улыбка.

Глава 9

Услышав треск резко открываемой двери, Ирука Умино резко поднял глаза от бумаг. В кабинет ввалились клоны Наруто. Много клонов Наруто. Очень много клонов Наруто. Учитель подошел к окну и выглянул во двор Академии. Очень-очень много клонов Наруто. И все они были мрачнее тучи, с тем самым выражением лица, которое сам Узумаки считал знаком крайнего осуждения, а все окружающие, включая Ируку, - смешно надутыми губками. Умино удивился - он был уверен, что бывший ученик забросит свою затею и сегодня не явится. Длительное удержание внимания на теоретических предметах джинчурики не удавалось никогда.

- Ирука-сенсей! Для чего учить всю эту чушь? Для чего история? Зачем математика? Это смертельно скучно, не касается гендзюцу и не поможет стать Хокаге!

Ирука хихикнул про себя. Он был уверен, что этот разговор состоится ещё вчера. Что ж, доверчивость Наруто была такой же легендарной, как и любовь к оранжевому.

- Ты прав, Наруто! Напрямую никак не поможет, - блондины раскрыли рты, в попытке выпалить что-то возмущенно-обвиняющее. - Но ты исследуешь новое явление и тебе нужно много информации. Погоди, не перебивай. В книгах по истории ты сможешь узнать о случаях применения подобного гендзюцу в прошлом, затем исследовать их. Может быть, это какой-то кеккей-генкай или секретное дзюцу, и ты будешь знать в каком направлении двигаться.

Наруто смутно помнил, что Сакура-тян что-то такое рассказывала про кеккей-генкаи во время миссии в Стране Волн, но, так как он больше слушал ее голос, в голове ничего не задержалось. Слова сенсея казались правдоподобными, к тому же, прозвучало слово "исследовать". Увидев колебания блондина, Ирука решил развить успех:

- К тому же, вас тут сотни! Каждый из вас может прочитать по главе учебника, лучше всего, чтобы каждую главу читало по десятку клонов, тогда вы не упустите ничего важного! Неужели будущий Хокаге не сможет прочесть одну главу?

Наруто стояли в замешательстве. С одной стороны, действительно, одну главу прочитать он мог. С другой - снисходительный тон и понимание того, что его недооценивают (а Наруто Узумаки ненавидел, когда его недооценивают, особенно когда это исходило от дорогого человека), ранили джинчурики. Наруто сцепил зубы:

- Хорошо, а для чего мне остальные науки?

Ирука увидел злой огонь в глазах Наруто и продолжил атаку:

- Для исследования тебе не нужна география, зато для того, чтобы стать Хокаге - незаменима. Как ты станешь Хокаге, не зная, куда отправлять шиноби на миссии?

Наруто принял довод. Ирука продолжил:

- Химия, физика и математика тебе нужны как учёному. Где ты видел учёных, не знающих математики? Как они будут вести исследования без химии и физики? Ну, а если ты хочешь стать действительно крутым учёным, - Наруто поднял голову и стал смотреть на Ируку очень-очень внимательно. - То тебе также нужно хорошо знать биологию.

Ошеломлённый величиной поставленной задачи, Наруто приуныл. Ирука не останавливался, вгоняя бывшего ученика в отчаяние:

- А если ты всё ещё хочешь быть Хокаге, то тебе нужно разбираться хотя бы в основах всех искусств ниндзя: фуиндзюцу, гендзюцу (тут ты уже на правильном пути), в стихийных ниндзюцу, и даже в ирьёниндзюцу. Быть сильным в тайдзюцу и иметь хотя бы общее представление о кендзюцу.

Наруто был раздавлен. Он никак не мог предположить, что неосторожно данное обещание окажется таким проблемным! Вот, он уже мыслит, как Шикамару! Узумаки задумался. С одной стороны, очень хотелось стать крутым ученым-исследователем, но ведь ему было нужно совсем не это! Его задача - только раскрытие секрета Толстобровика и его сенсея! К сожалению, это не имело такого уж значения - в словах Ируки-сенсея о том что должен уметь Хокаге, была неоспоримая истина. И если он бросит свое стремление стать ученым, то не бросит ли свою мечту стать Хокаге? От количества непривычных раздумий заболела голова и пересохло во рту.

Ирука видел мучения ученика. Такой энергичный, такой уверенный в себе Наруто, стоял, придавленный огромной тяжестью его слов. Умино понял, что парню нужно помочь.

- Наруто, пожалуйста, посмотри на меня. Если кто и сможет поднять эту ношу - то это ты! То, что трудно или невозможно сделать одному человеку, смогут сделать двое. Тебя же тысячи! Тебе только нужно придумать, как использовать свои силы, как задействовать твои ресурсы. Я верю в тебя. Хокаге верит в тебя. Ичираку верят в тебя. Мы знаем, что ты не подведешь!

В глазах клонов загорелась непреклонная решимость. Ирука, усмехнувшись, пошел опустошать библиотеку Академии, ведь книг требовалось очень много. Как хорошо, что в связи с экзаменами учёба приостановлена!

***

Шикамару расслабленно лежал на крыше. Облака всё так же умиротворяли, не было ненужной суеты - Наруто, похоже, задремал. Наконец-то покой, наконец-то безделье. Но радость продлилась недолго. Без какого-либо предупреждения одноклассник резко вскочил на ноги, и с решительным видом поднял руки в своем коронном жесте. Похоже, скоро снова станет проблемно. Идти назад в номер было лень, а сомнений в том, что сейчас начнется суета, Нара не испытывал, поэтому вынужден был взять ситуацию в свои руки.

- Наруто, что ты собираешься делать?

- Отправлять клонов на создание Великого Дзюцу!

Не нужно было быть гением, чтобы догадаться, что за этим последует. А Шикамару гением всё-таки был.

- Твои клоны знают то же что и ты?

- Конечно!

- То есть, если ты будешь что-то думать перед созданием клона, то клон это будет знать?

- Ага!

- Я видел, что когда ты создавал клонов, самые дальние появлялись вдалеке, на соседних ярусах крыши.

- И что?

- Ну, ты можешь создавать клонов сразу внизу башни прямо отсюда, причем создавать по одному. Они сразу будут знать что ты задумал, им не придётся спускаться с башни. Еще это будет отличной тренировкой, главное пытайся создать клона подальше.

Наруто задумался. Тренировка - это, конечно, хорошо, но создавать клона за клоном звучало невероятно скучно, да и вряд ли приблизит к исполнению любой из его целей. К тому же он, Наруто Узумаки, и так делает теневых клонов круче всех, куда уж ещё лучше?

Шикамару видел колебания друга и понимал, что, если он ничего не сделает, наблюдению за облаками придёт конец. Нужно было подтолкнуть товарища. Обязательно нужно использовать слабые места Наруто, благо они были общеизвестны. Не в силах выносить абсурдность и безумие собственных доводов, он внутренне скривился, но всё же произнёс:

- Говорят, сильный каге может создать клона на другом конце поля боя. Если ты достигнешь подобного мастерства, ты сможешь прямо из дому создать клон чуть ли не в Ичираку. Представь, как будет впечатлена Сакура!

Наруто обрадовано заметался по крыше. В его сознании вспыхивали слова "Хокаге", "рамен" и "Сакура-тян". С каждым клоном он будет всё ближе к Хокаге! Остановившись на краю крыши и сложив пальцы крестом, джинчурики звонко прокричал:

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

Появляющиеся в воздухе клоны беспомощно падали на землю и исчезали в облаках дыма.

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

Шикамару понял, что в его гениальном плане не учтён один очень важный фактор.

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

Шикамару скривился, день обещал быть проблемным.

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

***

Предложив начать с чистого листа, Карин кратко рассказала о себе, в традиционном для шиноби ритуале знакомства.

Дождавшись своей очереди, Наруто поведал что ему нравится, о том что не нравится, о своей мечте и о своих стремлениях. Рассказал о своем пути ниндзя. Слово за слово, они разговорились.

Получив редкую возможность выговориться, Карин поведала о своей нелюбви к Кусе, о своей ненависти к Зосуи-сенсею, о своей мечте иметь семью. Горечь сдавливала горло, но она продолжала выталкивать слово за словом. Рассказала о смерти матери, о своей нелёгкой судьбе и о своём незавидном будущем.

Подняв глаза, девушка поражено замерла. Перед ней сидел совершенно другой человек. Вместо глупого и непоседливого подростка, перед ней сидел внимательный и сосредоточенный шиноби. Его взгляд выражал понимание, сострадание и сочувствие. Его чакра показывала спокойную силу и обещание укрыть и защитить. Скрытые за стёклами очков глаза предательски защипало.

Наруто смотрел на Карин, в её большие алые глаза. Эти глаза были ему знакомы. В них была боль, уязвимость и пережитые страдания. Эти глаза он видел у Хаку. Эти самые глаза он часто видел в зеркале. Его затопило сочувствие и ощущение сопричастности, ему хотелось укрыть девушку от невзгод и от всего мира. Как и Хаку, девушка сразу же стала ему дорогим человеком, тем, кого защищать - это его путь ниндзя.

Карин продолжала рассказ. Она рассказала, что попала в команду Зосуи без какого-либо обучения, о своём целительском даре, об отсутствии каких-либо техник, кроме сенсорного дзюцу, доставшегося от матери.

То что сделал Наруто ее поразило. Он молча встал, развернулся и быстрыми шагами покинул комнату. Не в силах скрыть разочарования, Карин рухнула на кровать и заплакала. Она никогда в жизни так не ошибалась в людях. Человек, казавшийся таким понимающим и таким надёжным, оказался бесчувственной тварью, ничем не лучше членов её команды. Лишенная последних сил и потеряв счет времени, Карин не знала сколько минут или часов провела в рыданиях. Из этого состояния её вывел звук открываемой двери. Подняв голову, она увидела Наруто с тремя потрёпанными, забрызганными грязью и жиром, видавшими виды свитками. Свитками, характерными для техник ниндзюцу.

Притихшие было рыдания возобновились с утроенной силой. Но теперь это были светлые и радостные слезы счастья.

***

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Проблемно!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- О, ну пожалуйста!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

***

Для Наруто это был сам собой разумеющийся поступок, мелочь, недостойная упоминания. Три общедоступные техники, дзюцу, которые знают даже гражданские, каждый, проваливший экзамены в Академии. Свитки с этими техниками валялись у него дома уже несколько лет и использовались как угодно, только не по назначению.

Для Карин это было самое прекрасное что она видела в жизни. Знак доверия, приязни и доброты. То, чего у неё не было со дня смерти мамы. Не выдержав нахлынувших чувств, Карин обняла выронившего от неожиданности свитки Наруто, спрятав лицо у него на груди, пусть даже ей для этого пришлось сильно наклониться. Поэтому увидеть его смешно выпученные глаза и отвисшую челюсть она уже не смогла.

***

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- О-о-ох!

***

Карин стояла в неуклюжих объятиях нервно ёрзающего Наруто. Она купалась в его чакре, в её ярком солнечном свете и тепле. Ей хотелось остаться с этим человеком навсегда, быть его верной спутницей, его опорой и поддержкой в каждом его начинании. Она была уверена, что, несмотря на не самый яркий ум, человек с такой целеустремлённостью, с такой силой убеждения, рано или поздно будет Хокаге. Карин позволила себе погрузиться в мечты - вот она верная ассистентка великого учёного (нет, понятно, именно ассистентка будет силой разума в их дуэте, а босс будет неудержимой движущей силой!). Вот она - секретарь великого Хокаге! Хокаге, конечно же, сначала будет совершенно не в курсе чувств своей помощницы. Но будут долгие вечера, проведенные за бумагами, а потом он заметит, что его опорой и поддержкой является верная красноволосая ассистентка. И вот, наконец, его рука случайно задержалась на руке, подавшей стопку важных бумаг, потом сжала хрупкую ладошку. Вот, он поднимает глаза и замечает её красоту... Вот они стоят в объятиях (прямо как сейчас!), и его губы приближаются к её губам... А потом... Щеки Карин залил густой румянец. Огромным усилием воли девушка заставила себя вернуться к суровой реальности. Скоро конец экзаменов, её команда провалилась, и ей придётся вернуться в ненавистную скрытую деревню. Карин яростно прошептала:

- Жаль, что я не смогу остаться с тобою в Конохе!

Несмотря на её тихий голос, Наруто всё равно услышал. Услышал и недоумённо спросил:

- Почему? Оставайся со мной! Ты же моя ассистентка, даттебайо!

- Я шиноби Кусагакуре. Если я останусь, я стану нукенином. И твоя деревня выдаст меня Кусе, где меня будет ждать тюрьма, а затем и судьба моей матери.

- Ерунда! Я попрошу дедулю, и ты сможешь переехать в Страну Огня! Если хочешь, ты даже станешь шиноби Конохи!

Карин усмехнулась наивности парня. Его голос и чакра были наполнены уверенностью, он говорил истинную правду, верил в каждое свое слово. Кто бы ни был "дедуля" у этого одинокого сироты, он не в силах ей помочь. В конце концов, вряд ли это кто-то из глав кланов, высокопоставленных чиновников, а уж тем более не советник Хокаге. Но она все равно была очень-очень благодарна за добрые слова, которых была лишена долгие годы после смерти мамы. Карин мечтательно протянула:

- Как жаль, что ты не из тех самых Узумаки!

- О чём ты? Я Узумаки!

- Узумаки были красноволосые, это был величайший клан. В детстве, глядя на свои и мамины волосы, я часто мечтала что я Узумаки, что у меня есть клан, есть сильная семья, что кто-то придёт, заберёт нас, и защитит.

- Узумаки - это клан?!!

- Да, и один из самых могущественных. У них даже была своя скрытая деревня, Узушиогакуре. Во время Второй Мировой Войны, фуиндзюцу этого клана так сильно боялись враги, что на его уничтожение были брошены силы сразу трех Великих Скрытых Деревень. Они понесли огромные потери, но разрушили Узушиогакуре и истребили Узумаки.

- Фуиндзюцу? Узумаки были крутыми в э-э-э-э...

- Фуиндзюцу - техники запечатывания. Можно запечатать в свитке предметы или чакру. Говорят, что Узумаки могли запечатать что угодно.

Разговор увял, сменившись уютной тишиной. Карин погрузилась обратно в мечтания, Наруто же размышлял об огромном покрытом печатями доспехе, светящемся линиями оранжевой чакры. Нужно как можно скорее поговорить с дедулей!

***

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Да хватит уже!

***

Ирука услышал отдалённые выкрики, постепенно перерастающие в негромкое гудение, а затем и в громкий гул. Гул становился всё громче и громче. Внезапно дверь в кабинет учителя распахнулась и, оглушительно хлопнув, слетела с петель. Инстинктивно выхвативший кунай чунин с недоумением смотрел на заполняющую кабинет оранжевую волну. Копии Наруто галдели и размахивали учебниками истории для младших классов Академии. Не в силах выносить этот шум, Ирука применил свою коронную технику Большой Головы:

- ТИХО! Ты! Объясни, что это значит?!

Клон, на которого указывал палец учителя, поднял книгу и возмущенно завопил:

- ПОЧЕМУ ТЫ НЕ СКАЗАЛ, ЧТО ЕСТЬ КЛАН УЗУМАКИ!? ЧТО УЗУМАКИ БЫЛА ЖЕНОЙ ПЕРВОГО ХОКАГЕ!?

Ирука сразу же успокоился. Он ухмыльнулся и позволил себе полюбоваться возмущенным видом блондинов. Он и представить себе не мог, что месть будет настолько сладка! От удовольствия прищурив глаза, учитель протянул:

- Наруто-кун, это было на уроках истории в первом классе. Что ты делал на уроке?

Блондины начали переглядываться, чесать затылки и глупо улыбаться. Наруто, избранный оратором, возмущенно сказал:

- Но ведь история очень скучная! Я, может быть, вроде бы как, наверное, был чем-то занят!

Настроение учителя всё улучшалось и улучшалось:

- Насколько я помню, ты тогда сбежал с уроков и писал глупые надписи на заборах.

Наруто надул губы:

- Они не были глупыми! Коноха должна знать, кто будет её Хокаге!

Проигнорировав столь веский довод, довольный Ирука добавил:

- А еще о клане Узумаки, как и о прочих великих кланах, я рассказывал на географии. Не только о клане, но и о Стране Водоворота, об Узушиогакуре. Я помню, что кто-то спал, прикрывшись учебником.

- А почему ты мне потом не сказал?

Ирука мстительно напомнил:

- Я несколько раз тебя оставлял после уроков, чтобы повторить пропущенное. И что ты делал? Напомню, это было что-то, содержащее слова "окно" и "выпрыгивать".

Наруто смутился. Крыть было нечем. Но он сделал еще одну попытку:

- Но почему никто в классе не рассказал про клан Узумаки?

Умино лучился от самодовольства:

- Наруто-кун, а скажи мне пожалуйста, как звали первого Хокаге Конохи?

- Э-э-э-э...

- А как звали Второго?

- Ум-м-м-м-м...

- Назови имя Четвёртого, твоего кумира.

Наруто пристыжено молчал. Ирука решил добить джинчурики:

- Ну и напоследок, как зовут третьего Хокаге, человека, которого ты зовёшь дедулей?

Наруто был посрамлён и уничтожен. Напоследок, Ирука принял позу мудрого учителя и с довольным видом мстительно спросил:

- Ну что, нужно ходить на скучную историю? Нужно изучать скучную географию? Нужно изучать скучную математику?

Наруто молчал, опустив голову. Рядами стояли пристыженные клоны. Один из них поднял голову и с надеждой спросил:

- Ирука-сенсей, скажите, а я действительно Узумаки из тех самых Узумаки? Или у меня просто такая фамилия и мне её дали в детдоме в честь клана?

Учитель тяжело вздохнул:

- Я не знаю, Наруто-кун. С одной стороны, за тобой не стоит клан, с другой - я не видел, чтобы по Конохе бегала куча сирот с фамилиями Учиха и Сенджу. А Узумаки были родственниками Сенджу.

- Сенджу? А кто это?

Ирука с трудом оторвал ладонь от лица. Он напомнил себе, что младшего братика любит не за яркий ум.

- Это великий клан, основавший Коноху, основавший вместе с Учихами. Что ты знаешь про основание Конохи?

Наруто почесал затылок и направил взгляд в пол. Зрелище множества Наруто, синхронно разглядывающих свои сандалии было весьма забавным. Учитель вздохнул:

- Коноху основали кланы Сенджу и Учиха. Главы кланов, Хаширама Сенджу и Мадара Учиха основали нашу деревню. Союз кланов скрепил глава Узушио Ашина Узумаки, и спираль Водоворота является частью нашего герба. В знак скорби по павшим союзникам, все чунины и джонины Конохи носят на спине герб клана Узумаки. Красного цвета, как символ вечной преданности и величайшего позора. Символ, который ты носишь на своей спине. Кстати, белый знак на твоём рукаве - это герб Узумаки Ичизоку.

- Я сейчас же побегу к Хокаге и спрошу про мой клан!

Ирука нахмурился. Гибель команды из Кусагакуре и последующие розыски Орочимару занимали внимание Хокаге, и бегающий с вопросами Наруто был весьма некстати. Из-за саннина-предателя до сих пор не завершился второй этап экзаменов, хоть в Лесу Смерти и не осталось никого, кроме Анбу, прокторов, остальных джонинов и бегающих туда-сюда оранжевых клонов. Второй этап было решено завершить в запланированный пятидневный срок, и до тех пор нужно было удержать слишком активного джинчурики.

- Наруто, пообещай мне, что до конца второго этапа ты не пойдёшь к Хокаге. Он сейчас очень-очень занят и не может позволить себе отвлекаться. А пока что ты можешь заняться учебой и тренировками.

Наруто неохотно кивнул.

***

У Шикамару гудела голова. Он никак не мог ответить себе на вопрос, как же он, гений, умудрился так ошибиться? У Наруто, конечно, был немалый прогресс - его клоны уже появлялись даже не у подножия башни, а у кромки леса, но каким же громким и пронзительным был его голос!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

- Техника Теневого Клонирования!

Терзаемый невообразимым шумом мозг Шикамару лихорадочно пытался найти выход из положения. Как бы сделать чтобы Наруто заткнулся? Стоп! Заткнулся!

- Наруто. Наруто! НАРУТО! СТОЙ!

Узумаки неохотно прервал своё занятие.

- У тебя стало отлично получаться. Теперь, если ты хочешь удивить Сакуру, ты должен научиться применять техники беззвучно или хотя бы оглашать название шепотом. Если же хочешь её поразить, то ты должен научиться делать техники без ручных печатей, как Хокаге.

И снова слова "Сакура-тян" и "Хокаге" заполнили голову Наруто. Он радостно воскликнул:

- Шикамару, ты гений!

И глядя на самое прекрасное зрелище в мире - облачка чакры от не сработавших техник стоящего со сжатыми кулаками Наруто, МОЛЧАЩЕГО Наруто, Шикамару ответил:

- Я знаю.

Глава 10

Два десятка клонов собрались небольшой группой в пустой аудитории Академии. Предметом бурного обсуждения стала возможная принадлежность к великому клану. Это было эпическое открытие, это было то, что, несомненно, заставит Сакуру-тян прекратить бегать за придурком Саске и обязательно пойти с ним на свидание! Это была еще одна ступенька к посту Хокаге. А от перспективы взглянуть на выражение лиц засранцев Хьюги и Учихи кружилась голова!

От немедленного развеивания, чтобы сообщить Боссу, останавливало всего два соображения. Одним из них было проигранное пари - а значит, нужно учиться, и развеиваться при первых же результатах нельзя. Вторым - немедленное развеивание не даст увидеть ошеломлённую физиономию Босса, а это неприемлемо! Уж очень хотелось отомстить хитрожопой сволочи, обманом отправившей дышать книжной пылью. Поэтому команда посвященных в тайну клонов (чтобы отличаться от других, они назвали себя Узумаки Узумаки) решила остальных не просвещать и сосредоточиться на дальнейшем расследовании данной темы. В конце концов, поиск происхождения и особенностей клана Узумаки полностью соответствует данному обещанию "учиться у Ируки-сенсея" и является частью предметов "история" и "география", ну и, в отличие от остальных скучных уроков, это очень-очень-очень-очень интересно! Самое главное - быть предельно осторожным, чтобы не развеяться случайно - это испортит весь сюрприз.

Для дальнейшего исследования решено было навестить башню Хокаге. Самого дедулю тревожить нельзя (дали слово!), а вот посетить отдел кадров, проверить записи регистрации шиноби, а также поискать в архиве другие упоминания о членах клана никто не запретит. И пусть даже выяснится, что Наруто - не настоящий Узумаки - ничто не помешает Наруто считать этот клан своей семьёй.

Конечно, просто так пойти в архив и начать рыться в бумагах обычному генину невозможно, но неосторожно выписанный Хокаге документ этому весьма поспособствует. Особую прелесть ситуации добавляла занятость дедули - это значило, что поискам никто не помешает. Жалко, что таким способом не откроешь тайну родителей - к секретным данным без подтверждения Хокаге не пустят.

***

Ино Яманака с милой улыбкой смотрела на Наруто, но внутри кипела от возмущения и злости. Её ярость была вызвана не отсутствием старания, а, наоборот, излишним усердием Узумаки. Стоило тому услышать о свидании с Лобастой, и он тут же принялся за показанные упражнения с небывалым рвением. Ино не могла понять своих чувств. Ей нравился Наруто, определенно нравился. После того как девушка увидела скрытые грани его характера, помимо обычной недисциплинированности, громкого назойливого голоса и постоянного пускания слюней в сторону "Сакуры-тян", она с лёгкостью представляла Узумаки в качестве хорошего друга. Каких-то особых чувств к парню она не испытывала. Точно, не испытывала! Почему же мысль о том, что он так сильно старается не ради неё, царапала сердце?

Ино попыталась представить себе своего Саске-куна, прикладывающего столько же усилий ради неё, но воображение забуксовало. И, несмотря на дисциплинированный клановой подготовкой ум, мысленная картина никак не складывалась. Ино поняла, что если будет и дальше смотреть на сосредоточенного блондина, то взорвётся. Требовалось немедленно отвлечься.

- Наруто-кун, давай сделаем перерыв! - игриво прощебетала она. - Что ты там говорил по поводу подбора одежды?

Наруто был рад отвлечься он скучного занятия. Он совершенно без задней мысли воскликнул:

- Ино-тян, ты же очень красивая и хорошо разбираешься в одежде! Мне, как будущему учёному, нужна крутая учёнская форма. Чтобы все сразу видели кто я, чтобы было удобно, и чтобы она не мешала драться. Ну, и чтобы я выглядел крутым, как будущий Хокаге Конохи! И обязательно как можно больше оранжевого!

Ино пораженно смотрела на Наруто. Он считал её красивой! Он ценил её таланты! Он спрашивал её совета! Ну и дура же ты, Лобастая!

Наруто нарушил возникшую паузу:

- Скорей бы закончились эти дурацкие экзамены, можно было бы сходить с тобой по магазинам, а заодно подобрали бы мне подходящую одежду!

На глаза девушки набежали слёзы умиления. Парень САМ предлагал ей пройтись по магазинам! Не надо было уговаривать, угрожать или шантажировать. Нет! Пусть он и не прекрасный принц из могущественного клана, пусть он мелкий и суетливый, в отличие от таинственного и немногословного Саске-куна, но Сакура его не получит ни за что! Ино промурлыкала мягким голосом:

- Наруто-кун, покажи с помощью дзюцу Трансформации, как ты представляешь себе свой будущий костюм?

Восхищенный идеей, Наруто вскинул голову. Он быстро сложил печать и воскликнул:

- Техника Трансформации!

Увидев результат, Яманака в ужасе закрыла глаза руками. Но мысленная картина Наруто, стоящего в обтягивающем неоново-оранжевом костюме, с темно-оранжевыми гетрами и оранжевом жилете чунина, не желала покидать её сознание. Ино медленно сказала:

- Наруто-кун, отмени технику, ПОЖАЛУЙСТА!

Вид появившегося в клубах дыма Наруто в привычном спортивном костюме принёс неожиданное облегчение. Не заметив её затруднений, Узумаки радостно продолжил:

- Это костюм, который я придумал до того, как стать исследователем! А вот что я придумал как учёный: Техника Трансформации!

Ино еле успела закрыть глаза. После длительной неловкой паузы, она медленно приоткрыла глаз и взглянула сквозь пальцы. Затем убрала руки от лица и удивлённо уставилась на одноклассника. Наряд Наруто, хоть и был надругательством над стилем и модой, выглядел не так уж и плохо! Оранжевые штаны, голубые сандалии, длинный ярко-оранжевый халат, закрывающий оранжевую футболку. Вместо протектора (который перекочевал на рукав) лоб украшали зеленые очки-консервы. Яманака с энтузиазмом взялась за Наруто.

- Вот! Это намного лучше! О предыдущем костюме забудь навсегда! Нет, лучше надевай его в битву - и враги и союзники разбегутся от ужаса.

Наруто недовольно надул губы. Ино продолжала:

- Теперь попробуй сделать сандалии черными. Вот так! Сделай халат покороче, где-то как плащ у проктора в конце первого этапа!

Вспомнив сумасшедшую тётку, прижимавшуюся к его спине своими... кгхм... своим плащом, да, плащом! Наруто покраснел, но подчинился требованию Ино.

- Отлично! А теперь сделай цвет своего халата темно-оранжевым. Темнее, еще темнее, да, вот так! - Ино закрыла глаза, мысленно перебирая гармоничные сочетания. - Сделай штаны не такими яркими, футболку сделай черной, такими же сделай и очки. Попробуй футболку изменить на рубаху с воротником-стойкой.

Наруто послушно выполнял все указания. Длинные рукава халата показались ему неудобными и он сделал их покороче, выпустив наружу черные рукава рубашки. В качестве финального штриха он решил добавить к халату черные языки пламени, ведь языки пламени сделают любую вещь в два раза круче!

Ино открыла глаза. Закрыла их и снова открыла. Тряхнув головой чтобы отогнать видение, она повторила действие. Представшая перед ней картина не изменилась. Школьный клоун и двоечник куда-то пропал. Перед ней стояло олицетворение женских фантазий. Бездонные голубые глаза и ярко-золотистые волосы притягивают внимание, полоски на щеках придают дикости и неукротимости. Плащ с короткими рукавами стильно сочетается с черной рубахой, короткие оранжевые штанины открывают взгляду черные сандалии. Языки пламени по краю плаща придают завершенность образу. Яркая белозубая улыбка наполняет комнату светом и радостью. Весь образ отдавал такой силой и уверенностью, что девушка облизала пересохшие губы. Картина была странно знакомой, в глубине сознания занозой сидела мысль, что этого человека она где-то видела раньше.

- Наруто-ку-у-ун, хочешь после экзаменов поесть со мной рамена в Ичираку?

***

Хината с благоговением смотрела, как Наруто-кун, сцепив зубы и сжав кулаки, исполняет комплекс нужных упражнений. Было видно, что умственные занятия были ему непривычны, но он прорывался сквозь трудности с той самой целеустремлённостью и несгибаемостью, которую она наблюдала, когда преследова... шпиони... то есть когда СЛУЧАЙНО видела его тренировки. Девушка знала по себе, насколько изматывающими были упражнения на развитие внимания, насколько быстро они опустошали. И знала, насколько важно было время от времени делать перерыв.

- Н-наруто-кун, н-ужно с-делать не-небольшую п-паузу. Т-ты можешь п-прерваться?

- Не могу, я пообещал! А Наруто Узумаки никогда не отступает от своего слова!

- Н-но п-перерывы - э-это часть т-тренировки! - Хината поражалась своей смелости: она возражала Наруто-куну!

- Хорошо! Я буду ничего не делать лучше всех в Конохе! - Наруто, как обычно, не имел представления о абсурдности своих высказываний.

Несмотря на громкие заявления, долго заниматься ничегонеделаньем у него не получилось. Через минуту он начал крутиться и ёрзать, глядеть по сторонам и в потолок. Наконец, Узумаки не выдержал:

- Хината-тян! Пойдём тренироваться в тайдзюцу! Заодно и отдохнём!

***

Наруто был раздражен. Наруто злился. Нет, он был в бешенстве! Техника теневого клонирования беззвучно и без ручной печати не получалась. Не было никакого прогресса - даже искривлённых и искалеченных форм, как это бывало у него с обычными клонами. Особо неприятно было спокойствие Шикамару, с любопытством поглядывающего на его мучения. Обычно неутомимый, Узумаки чувствовал сильную усталость - первый признак чакроистощения. Поэтому, когда на крыше появились два клона с Хинатой и потребовали его внимания, он облегчённо выдохнул и расслабился. Попытки использования одной и той же техники в течение длительного времени настроили тело и мозг на определенный шаблон поведения и, не в силах вовремя остановиться, он рефлекторно сформировал чакру.

Наруто удивлённо смотрел на возникшего перед ним клона. Клон так же удивлённо смотрел на Наруто. На них обоих удивлённо смотрел не ожидавший каких-либо результатов Шикамару Нара.

Не в силах собраться с мыслями, Наруто молча сложил пальцы в печать, удовлетворил просьбу спутника Хинаты, создав десяток клонов для тренировки, и, точно так же молча, отправился со своим клоном к Тентен.

Чтобы прийти в себя, Шикамару привычно пробормотал:

- Проблемно!

Безотказная прежде фраза на этот раз не помогла. Поэтому Нара воспользовался трюком своего буйного друга, и озадаченно почесал голову.

***

Наруто брёл за своей копией в полной прострации. У него получился теневой клон без печатей! Он применил дзюцу уровня джонина способом, достойным Хокаге. Он крут! Он силён! Квадратная красная шапка уже маячила где-то на горизонте. Но как он это сделал? Наруто, как ни пытался, не мог понять, как у него получилось. Вожделенная шапка Хокаге в его воображении исчезла с хлопком и развеялась облачком дыма. Пребывая в мучительных раздумьях, он не заметил что оказался в большом зале с огромной статуей в виде рук, складывающих Печать Барана. Внезапно развеявшийся облаком дыма клон вызвал настороженность. Пришедшие от него воспоминания будили дурные предчувствия. А хищный блеск глаз ожидающей его Тентен заставил покрыться холодным потом.

Тентен, зажав между пальцами очень-слишком-чересчур много кунаев, мило проворковала:

- Наруто, раз мои тренировки тебе скучны, давай займёмся чем-то повеселее!

***

Группа клонов под предводительством собрата, решительно тянущего за руку полубессознательную Хинату, с топотом неслась по коридорам башни. Они искали подходящее для тренировки помещение. Для их целей идеально подошел бы огромный зал, но доносящиеся оттуда вопли, свист сюрикенов, звон кунаев, свист множества сюрикенов, звон множества кунаев, еще более истошные вопли, свист огромного множества кунаев и сюрикенов, заставляли держаться подальше. В конце концов компания нашла средних размеров круглое помещение, отлично подходящее для поединков. Оранжевая волна заполнила зал, и, схлынув, рассеялась по периметру. В центре остались один Наруто и нерешительно мнущаяся Хината. Узумаки, радостно оскалившись, сложил пальцы в Печати Конфронтации.

Хината ошарашено распахнула глаза. Значение жеста было однозначным, но она не могла ударить Наруто-куна! Наруто ждал. Хината колебалась. Наруто продолжал ждать. Хината продолжала колебаться. Толпа Наруто возмущённо гудела.

- Хината-тян, пожалуйста, атакуй! Если ты не будешь тренироваться, то ты не станешь сильнее! Если ты не будешь нападать, то я не стану сильнее!

Хината стояла в нерешительности:

- Я-я н-не могу т-тебя ударить, Н-наруто-кун!

- Хината-тян, я же клон! - Узумаки воскликнул с досадой. - Ты не сделаешь мне больно! Если я развеюсь, то мое место займёт другой!

- Н-нет, я н-не м-могу! - Хината была готова заплакать.

- Хината-тян! Если ты надерешь ему задницу, я свожу тебя в Ичираку на свидание! - не выдержал один из наблюдающих клонов. Киба наверняка ошибся, и принцесса клана Хьюга не может быть влюблена в последнего в классе, но жажда действий требовала сделать хоть что-нибудь.

Никто из наблюдателей так и не понял что произошло. На полу в позе эмбриона лежала оранжевая фигура, над ней с активированным Бьякуганом стояла Хината. Через секунду раздался вскрик ужаса, и на полу оказались уже две фигуры: оранжевая и бежево-лавандовая.

***

Жизнь Наруто превратилась в череду узких пространств между заточенными кромками и колючими остриями. Опасные предметы, казалось, летели отовсюду, их количество было абсурдным, а появление непредсказуемым. Он использовал все известные ему трюки по уклонению и многие неизвестные, которые, как оказалось, доведенный до отчаяния разум придумывает на ходу. Для побега от мерцающих зловещими отсветами лезвий, использовались стены, ограждения зала, статуи и даже потолок - при должной стимуляции, как оказалось, техника хождения по деревьям может быть использована очень творчески. Но хуже всего был весёлый девичий голос, который в редких перерывах любезно интересовался:

- Ну, а теперь вопрос: сколько было кунаев и сколько сюрикенов?

На истошные вопли и громкие ругательства не хватало дыхания, поэтому, пробегая зигзагами по потолку, Наруто чертыхался про себя: ответ опять был неверным.

Узумаки совершенно точно знал три простые истины: теперь Адская Панда ему совершенно точно не нравится, в следующий раз он будет уделять больше внимания учёбе, и, наконец, клоны - предатели!

А затем Тентен заметила, как быстро исцеляются его порезы. И блеск её глаз, неприятно напомнивший бешеную тётку-экзаменатора, заставил Наруто громко сглотнуть.

***

Удары в стиле Мягкого Кулака можно грубо разделить на две категории: тяжелые, поражающие внутренние органы, и мягкие, почти неощутимые касания. Наполненные чакрой, они либо наносят тяжелые травмы, либо закрывают тенкецу, эффективно парализуя жертву. Запечатывание тенкецу, несмотря на очень болезненные ощущения, особого вреда организму не наносят. И, как оказалось, вторжение чужеродной чакры недостаточно разрушительно, чтобы развеять клона. Наруто был идеальным спарринг-партнёром для Хинаты. Вернее был бы, если б она решилась атаковать.

Наруто перепробовал всё: уговоры, угрозы, шантаж (угроза не пойти на свидание была нешуточной!), но повторить первый бессознательный успех не получалось. В конце концов, Узумаки прибегнул к непривычному для него методу - логике:

- Хината-тян, мы же с тобой тренируемся?

- Д-да.

- Тренируемся, чтобы стать сильнее?

- К-конечно.

- То есть, если ты меня атакуешь всерьёз, я смогу научиться лучше защищаться?

- Н-наверное.

- А если ты сдерживаешь удары, то значит мне никак не стать сильнее. Тебе никак не стать сильнее. И мне гораздо труднее стать Хокаге, а тебе - самой сильной ассистенткой в мире! Самой сильной ГЛАВНОЙ ассистенткой в мире!

Хината была в растерянности. Точка зрения Наруто была понятной и логичной, но ей не нравилось делать Наруто-куну больно! Узумаки не останавливался. Приглашающе махнув своим товарищам, он звонко воскликнул:

- Хината-тян! Покажи, как ты ко мне относишься! Покажи, насколько сильна твоя дружба! Покажи свои чувства!

Перспектива признаться в любви Наруто-куну, но не произносить при этом смущающих слов, полностью захватила Хинату. Она быстро сложила печати и воскликнула:

- Бьякуган!

И через минуту пол был усеян стонущими оранжевыми телами.

***

Карин жадно читала свитки. Техники были предназначены для изучения детьми, поэтому, помимо ручных печатей, указаний по использованию чакры и упражнений по тренировке дзюцу, немалая часть текста была посвящена примерам их использования. И скрытая мощь этих "детских техник" была невообразима. Поэтому когда Наруто пренебрежительно отозвался о "ненужной фигне" и пожаловался, что его не научили "крутым дзюцу", резкий нрав Карин вырвался наружу:

- ТЫ ИДИОТ! Не могу понять, как кто-то может быть настолько невежественным?! Как можно не ценить ТАКОЕ!?

- Э-э-э... - содержательно ответил Наруто.

Карин потихоньку успокоилась, отдышалась и начала выкладывать свои соображения.

- Начнём с техники Трансформации. Это идеальная техника маскировки, зависящая только от твоего воображения. Ты же сам говорил, что с её помощью победил Хогаге.

- Еще бы! - гордо ответил Узумаки - Я изобрёл свою первую технику! Смотри: Секси дзюцу!

Из медленно развеивающихся клубов дыма появилась самая прекрасная девушка, которую Карин когда-либо видела в жизни. Поразительным образом, лёгкие облачка остались висеть в стратегически важных местах, добавляя загадочности и притягательности. Горячий румянец покрыл щеки Карин, она нерешительно протянула руку и коснулась груди блондинки. Кожа на ощупь была гладкой и нежной. Карин сжала грудь и почувствовала в ладони тяжелую упругость. С трудом подняв глаза, она глянула на вжавшего голову в ожидании удара трансформированного Наруто. Карин не стала кричать "Извращенец!", не стала лупить его по голове и даже не возмутилась такой неподобающей техникой. В её глазах было лишь восхищение и высокая оценка чужого мастерства. Наруто потихоньку расслабился.

- Поразительно! - пробормотала Карин. - на ощупь как настоящая!

- А как должно быть? - Приятным голосом спросила Секси-тян.

- В свитке сказано что при контакте с препятствиями, техника должна спадать. Погоди, а ты что не знаешь? Ты свиток вообще читал?

- Э-хе-хе-хе... - Секси-тян смущенно почесала затылок.

Карин с трудом оторвала ладонь от лица. Чему она вообще удивляется?

- Устойчивость Трансформации к повреждениям напрямую зависит от количества вложенной в технику чакры. И чем больше различие между шиноби и создаваемым образом, тем больше чакры требуется. Понятно?

- Понял! Вложив много чакры, ты превратишься в бревно!

У Карин задёргался глаз и зачесались кулаки.

- Подумаешь! Во время миссии в Страну Волн, - Наруто не знал о нависшей опасности. - я превращался в фума-сюрикен и меня метал Саске!

Глаза Карин сравнялись по размеру со стёклами очков.

- Расскажи-ка об этой миссии подробнее.

***

Саске Учиха тяжело отирал пот со лба. Он специально нашел отдалённый зал чтобы потренироваться. Тренировка была лишь предлогом, чтобы сбросить раздражение и недовольство собой. Второй этап экзаменов оказался до неприличия лёгким, похожим на спокойную прогулку по лесу. Ни препятствий, ни испытаний, ни вызова. Лес кишел опасными животными, но для шиноби они не представляли особой угрозы. Казавшаяся сложной задача по добыче свитка была решена неугомонным товарищем по команде. И это злило. Особую ярость вызывали рассказы одноклассников о том, как Наруто добыл свитки и для них, восторженные выкрики о духе товарищества, дружбы и о Воле Огня. Последний в классе проявил себя лучше, чем он, член легендарного клана и обладатель Великого Додзюцу! Невозможно!

Единственным положительным моментом было отсутствие надоедливых воплей фанаток - Ино Яманака отвлеклась на воркование с Наруто, а Сакура... Сакура где-то удачно потерялась. И, словно услышав его мысли, вселенная снова доказала свою жестокость:

- Саске-ку-у-у-у-ун! Так вот ты где! Ты тренируешься? Ты такой круто-о-о-ой!

Не в силах сдержать стон, Саске яростно начал колотить тренировочный манекен. В лицо полетели щепки.

***

Хината в сопровождении недовольно надувших губы клонов шла на встречу с оригиналом. Наруто, после своего триумфального похода по Лесу Смерти считавший себя крутым бойцом, получил за шиворот отрезвляющее ведро холодной воды. Если Хината считает себя слабачкой, то какими же сильными должны быть сильные члены клана? Это был один из тех редких случаев, когда Узумаки трезво оценивал свои умения в тайдзюцу. Впрочем, минута слабости быстро прошла, и Наруто решил: просто Хината-тян ну вот такая офигенная! Как и ожидалось от Главной Ассистентки будущего Хокаге. Пошатнувшееся самолюбие тешила единственная светлая мысль - после длительного, показавшегося вечностью избиения, он, раздраженный чувством беспомощности, научился резким выбросом чакры раскрывать запечатанные тенкецу. Хоть это и было очень болезненно, но невероятно круто! Очень болезненно. Очень круто.

Хината же пребывала в эйфории. Ей удалось победить Наруто-куна! Много раз победить Наруто-куна! И Наруто-кун ею восхищался! Ноги куноичи еле касались земли.

Но как только компания вошла в огромный зал, прекрасное настроение напрочь испарилось. В зале, помимо Наруто, находилось еще три генина: знакомая куноичи, парень в обтягивающем зелёном костюме и мрачная фигура с длинными волосами. Её двоюродный брат Нейджи. Плохие предчувствия затопили Хинату.

***

Наруто кипел. Наруто злился. Наруто негодовал. Засранец Хьюга не просто оскорбил его (к оскорблениям Узумаки был привычен с детства), он назвал Хинату-тян слабачкой и неудачницей. Хинату-тян, с лёгкостью надравшую ему, Наруто Узумаки, задницу. Обидней всего было то, что кинувшиеся в атаку возмущенные клоны были с поразительной лёгкостью уничтожены. И это не были лёгкие болезненные касания, это были тяжелые крушащие удары. А он, оригинал, измотанный тренировкой с Адской Пандой-тян был неспособен ничего сделать. Уверенность Хинаты-тян, которую та приобрела после тренировки с клонами, бесследно испарилась. Когда Команда Толстобровика покидала зал, засранец Хьюга окинул их с Хинатой надменным взглядом, Панда-тян одними губами проговорила "Извини!", а Толстобровик кричал что-то о не согласующемся с Юностью поведением товарища по команде. Пауза затянулась и, с трудом поднявшись с пола и отряхивая окровавленную одежду, Наруто спросил глядящую на сложенные кончики пальцев Хинату:

- Хината-тян, ты знаешь этого придурка?

- Б-братика Нейджи?

- Он твой брат? Да не может такого быть! Ты красивая, умная и добрая, а он - мудак!

Хината покраснела до корней волос и цветом лица начала напоминать спелый помидор. Невероятным усилием воли (она не имеет права падать в обморок, даже если Наруто-кун говорит такие смущающие слова!), куноичи удержала себя в сознании.

- Д-двоюродный б-брат. Н-нейджи - г-гений клана Х-хьюга. Он б-был новичком г-года в п-прошлом в-выпуске Академии.

- Новичок года? Так он такой же, как и Саске! В новички что, выбирают только надменных придурков?

- У Н-нейджи т-тяжелая судьба, - попыталась защитить брата Хината. - Е-его от-тец погиб д-девять л-лет н-назад из-за т-того ч-то я б-была т-такой с-слабой!

Наруто внимательно слушал историю Нейджи. Слушал про особенности клана Хьюга, про похищение маленькой Хинаты, про то, что в клане девушку считают слабой и бесполезной. Хината даже поделилась своими опасениями что ей грозит печать "Птица в клетке" и побочная ветвь, рассказала о своей мечте объединить клан. Узумаки слушал и мрачнел. Ему не нравилось что в Конохе, его доме, месте, за которое отдал жизнь Четвёртый, существовало то, что заставило бы Гато изойти слюной от зависти. Когда он поднял голову, кулаки его были сжаты и в глазах пылала Воля Огня. Когда он заговорил, в каждом его слове звучала уверенность, полная убежденность и несокрушимая решимость:

- Хината-тян, когда я стану Хокаге, твоему клану придётся измениться, или я изменю его. Нет, мы изменим его! И ты будешь рядом со мной, как ассистентка, как друг и как боевой товарищ. Жители Конохи дороги мне, даже такие заносчивые придурки как твой брат. А защитить дорогих людей - это мой путь ниндзя! Даже если придётся сначала надрать им задницу!

- Н-наруто-кун, но з-зачем т-тебе т-такой с-слабый и б-бесполезный спутник как я?

- Кто тебе сказал такую ерунду? - фыркнул джинчурики. - Мудаки, ставящие родным людям рабское клеймо? Или похожий на девчонку засранец, дующийся на тебя за то, что ты в три года не побила взрослого шиноби? Я дрался с тобой! Ты размазала по полу меня, будущего Хокаге!

- Е-еще г-говорит мой о-отец! - не унималась Хината.

- Я не знаю твоего отца, но готов спорить на свою шляпу Хокаге, что он такой же мудак как и твой брат!

- Н-но я н-не могу п-победить Н-нейджи, я д-даже не м-могу п-победить м-младшую с-сестру!

- Если бы у меня была такая красивая сестра как ты, я бы тоже не мог её ударить! А Надменная Жопа старше, значит он на год больше тренировался! Так что мы сейчас продолжим тренировку и покажем придурку кто тут неудачник! Хината-тян? Хината-тян! Хината-тян...

Наруто понял, что несмотря на то, что обмороки и заикание Хинаты - это мило, они начинают его раздражать.

***

Карин слушала невероятную историю, поддерживая отпадающую челюсть рукой. Она знала, что Наруто склонен к преувеличениям, но тут было слишком много подробностей, слишком много деталей, слишком невероятно для простого вранья. И, судя по чакре, Наруто искренне верил в каждое сказанное слово. Поход на C-миссию, закончившийся сражением с А-ранговым шиноби, спасением целой страны и низложением одного из богатейших людей в мире. Особой неправдоподобности рассказу предавала вопиющая глупость оставленного в изголовье могилы одного из Семи Легендарных Мечей Тумана (не столько с точки зрения корысти - меч был бесценным - сколько бессмысленность этого пустого красивого жеста). Неясная судьба наследства Гато, судьба огромного количества кровожадного отребья - множество вопросов не давало покоя. Но из подробного, с бурной жестикуляцией, рассказа, выяснилось много интересного. Карин поправила очки и, перейдя на скучный учительский тон, начала вещать. Наруто сразу же начало клонить в сон, но он, сцепив зубы, соблюдал обещание выслушать.

- Ты с таким презрением относишься к технике Замены. Но обрати внимание - твой сенсей с её помощью обманул двух чунинов, избежал смерти и узнал нужную информацию! Причем комбинировал технику с какой-то иллюзией, может даже с простым клоном, чтобы обмануть врага. И всё это без ручных печатей и мгновенно. Вот представь, как бы ты дрался с шиноби, которого ты бьёшь и попадаешь в бревно?

Наруто почесал затылок. Перспектива была удручающей. Нет, он, конечно, сумеет усеять всё поле клонами, но способа драки с таким подлецом он не видел. Он неохотно кивнул, принимая информацию.

- О технике Трансформации ты уже и сам в курсе. С её помощью ты спас свою жизнь, жизнь товарищей и сенсея, а также судьбу всей миссии! Генин, решивший судьбу сражения с А-ранговым нукенином!

Наруто кивнул гораздо охотней. Его техника Трансформации не знала равных, поражая Хокаге и скрытых извращенцев! Что уж говорить о каком-то Демоне Скрытого Тумана. Но осталась еще одна техника, та, бессмысленность которой для Наруто была одевидной. Что он не замедлил озвучить:

- Зато клоны - полностью бесполезны! Из-за этой тупой техники я трижды проваливал экзамены!

- Пока что я вижу только два применения. Тренировочное - шиноби, использующий клонов, учится тонким манипуляциям чакрой (требования контроля очень высоки) и многоуровневому мышлению - каждым клоном ты управляешь сознательно, в отличие от Теневых клонов. И боевое - атаки проходят через клона и клон не развеивается. Каждая атака врага, потраченная на клона, потрачена впустую. Улетевший прочь кунай, сработавшая вхолостую техника, выбивший из равновесия удар. Чакры техника почти не требует, с твоими резервами ты мог бы сделать миллион клонов, так что даже не будет видно горизонта.

От перспективы сделать дзюцу Скрытого Тумана из клонов, Наруто просиял - он помнил какой раздражающей была эта техника и как трудно приходилось Какаши-сенсею.

Закончив со школьными техниками, Карин перешла к способу решения затруднения с памятью клонов. И Наруто был поражен тем, что этот способ был ему знаком - ведение журнала исследований. Подробного журнала по каждой решаемой задаче. И в этот момент Наруто окончательно убедился, что быть учёным - его судьба. И в знак глубокой благодарности Наруто решил помочь ассистентке с освоением знакомых ему техник.

***

Наруто никогда не был наблюдательным человеком. Деталям и подробностям он никогда не уделял внимания. Намёки и сарказм всегда проходили мимо него. Но после удара фигуральной дубиной по голове, обрушенной на него Кибой, даже самый тугой человек начнёт улавливать некоторые тенденции. Наруто, с помощью подсказки и последующего наблюдения окончательно установил: он нравился Хинате. По-настоящему, без вариантов, нравился. Его даже терзала горечь сожаления, что дружба с Хинатой-тян не началась годы и годы назад. Причем он злился не на Хинату, не решившуюся на откровенный разговор, а на собственную невежественность, заставившую его легкомысленно отнести девушку в категорию "странных" и тем самым не получить еще одного дорогого ему человека, не сделать еще один шаг к настоящей силе и посту Хокаге!

После рассказа Хинаты, он понял, насколько же они похожи. Наруто не признавала деревня, Хинату не признавала семья. Наруто хотел стать Хокаге, чтобы его признали, Хината хотела стать главой клана, чтобы отменить угнетение младшей ветви. У Наруто был соперником Саске, против Хинаты был такой же придурок. Единственное отличие, Хинате требовалась помощь, Наруто же и так был офигенным! Осталось разрешить проблему с обмороками и заиканием. Как подступиться к такой задаче, Наруто представлял смутно. Насчёт обмороков он поинтересуется у ирьёнинов. Как добавить уверенности вопрос не стоял - он ведь офигенный и Хината-тян очень скоро осознает, что значит её победа в спарринге. А вот насчёт привычки смотреть в пол и складывать кончики пальцев нужно что-то делать. Внезапная идея возникла у него в голове - можно попросить помощи у Кибы. У него ведь замечательная сестра!

***

За сегодня Карин устала удивляться. Мнение о Наруто сменилось на противоположное вот уже н-надцатый раз за день. На этот раз было полностью разбито её впечатление сильного но туповатого человека.

Карин никогда не знала никаких техник. Направлять и формировать чакру она умела только благодаря единственной технике, доставшейся от мамы. Она не обучалась даже ручным печатям - знала только Печать Барана, использующуюся для ее сенсорного дзюцу.

Поэтому она не ожидала скорого прогресса в изучении подаренных техник. В который раз реальность проигнорировала её ожидания. И как во всех предыдущих случаях, это было связано с Наруто!

Карин никак не могла ожидать, что Наруто окажется прирождённым учителем. Начал он с наиболее знакомой ему техники Трансформации. Техника, несмотря на смехотворно низкий уровень, была очень сложна. Она требовала концентрации, воображения, и очень-очень много практики. Наруто использовал только простые слова, его подсказки были удачными, а советы - меткими. И к вечеру Карин уверенно превращалась в копию блондина. Потом была техника замещения, в которой они тренировались вместе, потом Наруто подробно показал ей как делать клонов (вид искаженного и корчившегося Наруто ужасал), а затем, после указаний по хождению по деревьям (по причине отсутствия которых они использовали стену), Наруто поделился с ней самым сокровенным. И, несмотря на то, что Карин ощущала что чакры ей не хватит и на половину этого дзюцу, подаренные ей Теневые клоны были величайшей драгоценностью, занявшей место в её сердце.

Вечером, когда клон развеялся, Карин уткнулась лицом в подушку и разрыдалась. Она не хотела домой в Кусу. Домом для неё стало место, где жил Наруто.

Глава 11

Наруто Узумаки стоял, погруженный в полудрёму. Последние дни прошли в ярком калейдоскопе: тренировки с Хинатой-тян, упражнения и тренировки с Ино-тян, безуспешные попытки подсчёта острых летающих предметов Адской Панды-тян (клоны-предатели считали, что подсказать ей, где находится оригинал - очень смешно), построение планов и тренировки дзюцу с Карин-тян, безумные забеги с Толстобровиком. К превеликой досаде, Зеленый Зверь Конохи не только потрясающе выглядел, но еще был молниеносно быстрым и неутомимым, а его "поза крутого парня" вгоняла Наруто в дикую тоску - придумать такой же отличный фирменный жест без обвинений в подражательстве было очень сложно. Создание клонов без печати не получалось, но Наруто не отчаивался, он знал, что это возможно и вполне ему по силам.

Он, наконец-то, научился хоть как-то ориентироваться в воспоминаниях предыдущего дня - дикая смесь ментальных техник Хинаты и Ино, дополненная исчёрканным по наставлениям Карин блокнотом, оказалась вполне действенной. Также неожиданно полезными (хоть в этом джинчурики не признался бы даже под пытками!) оказались уроки Панды-тян - после того, как обессиленный и окровавленный Наруто заканчивал собирать метательное железо (предварительно назвав верное количество предметов), удерживать внимание на её заданиях становилось намного легче. Может дело было в его прилежании, может в растраченной на беготню энергии, а может в слишком острых кунаях, мелькающих между пальцами девушки.

Из-за усилий, растраченных на тренировку безжестового клонирования, приходилось обходиться самым минимумом клонов, и, к великой досаде Наруто, поиски Цитадели откладывались на неопределенный срок - все оставшиеся клоны, не считая пары десятков необходимых в Башне, отправлялись заниматься самым важным - Бесконечным Раменом.

К сожалению, надежды на то, что пятидневное проживание в одном здании сблизит с Сакурой-тян, были несбыточными. Она либо игнорировала клона (идти самому не позволяло чувство самосохранения, клоны же не возражали), либо вымещала на нем свой крутой нрав. Засранец Саске почему-то смотрел на него осуждающе, хоть никакой вины Наруто за собой не замечал. С придурком Хьюгой он виделся несколько раз, обменивался злобными взглядами, но в споры не вступал. Пару раз он видел троицу иностранных шиноби, но он помнил, что красноволосый коротышка с тыквой за спиной и плагиатор (подло укравший его потрясающую идею для удостоверения шиноби) были злыми, да и блондинка с четырьмя хвостиками ухмылялась недобро, так что он держался от них подальше.

Из полусонных воспоминаний его вывел острый локоть Ино-тян у него под рёбрами. Дедуля закончил свою нудную речь, из которой Наруто уловил главное - что заключительный этап начнется через месяц, приедет много важных шишек, и все будут драться со всеми. А значит, предстоит усиленная тренировка, и Какаши-сенсею на этот раз придётся приложить усилия!

После того, как Хокаге уступил место проктору, началась жеребьёвка. Когда все вытянули свои номера, и проктор огласил будущие матчи, Наруто охватило беспокойство. Нет, он не волновался за свой бой с Накрашенной Рожей, Толстобровик ни за что не обидит Сакуру-тян, да и в Хинате-тян он тоже был полностью уверен. Столкновение двух Надменных Задниц обещало быть очень смешным. Нет, больше всего беспокоил бой Ино-тян против красноволосового психа с тыквой - он отлично помнил, как быстро и брутально были сокрушены его клоны.

***

Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

Благодаря Карин-тян (которая заглядывает мне через плечо, ищет ошибки и заставляет исправлять!!!), я буду пробовать уследить за всеми своими делами с помощью этого списка.

Список текущих задач:

  1. Рамен в Ичираку!!! (ДА, ЭТО ВАЖНО! Карин-тян, я уже неделю не ел рамена! Вот сходим в Ичираку, всё поймешь сама. У Карин-тян похоже лихорадка, она покраснела как Хината-тян).
  2. Сходить к дедуле и поговорить о переезде Карин-тян в Коноху. (Дедуля крутой, он поможет, сама увидишь!)
  3. ЗАКОНЧИТЬ НАКОНЕЦ-ТО ВЕЛИКОЕ ДЗЮЦУ! Отсутствие результата расстраивает.
  4. Найти подходящую Цитадель! Спросить дедулю, можно ли как-то получить эту башню себе, она клёвая и большая!
  5. Разобраться со свитками Земли и Неба. И тогда пусть Какаши-сенсей попробует хоть раз опоздать!
  6. Изучить обычных клонов. Карин-тян, они же бестолковые! Ладно-ладно, я понял.
  7. Научиться делать теневых клонов без печатей. С ними стану Хокаге в два счёта!
  8. Научиться делать техникуЗамены как Какаши-сенсей, незаметно.
  9. Где-то добыть денег! Подлые клоны распотрошили Гама-тян и пустили на рамен! Отдуваться-то не им!
  10. Как только появятся деньги, сходить с Ино-тян к портному и заказать одежду. Я буду самым крутым Хокаге-учёным. Или учёным Хокаге? (Ино-тян хорошо разбирается в моде, а ты пока не знаешь Коноху! Я тоже белобрысый, а она хорошая! И вовсе не дрянь!)
  11. Придумать, как назвать свой будущий пост. Может Учёный Хокаге Доктор Узумаки? Доктор Хокаге Узумаки? Великий Учёный Супер Доктор Узумаки? Столько прекрасных вариантов!
  12. Расследовать гендзюцу Толстобровика и его сенсея. ОТПРАВЛЯТЬ ПОБОЛЬШЕ КЛОНОВ И НИ ЗА ЧТО НЕ ХОДИТЬ САМОМУ! Панда-тян свирепая.
  13. Придумать героическую позу ещё круче чем у Толстобровика. Да, Карин-тян, это очень важно!
  14. Приручить Тору, тигров и придумать как повидаться с Самым Крутым Зверем! Карин-тян, это пока что секрет! Потом расскажу, а лучше покажу. Расспросить Кибу и его сестру о дрессировке.
  15. Отучить Хинату-тян от заикания.
  16. Расспросить Красотку-сенсея о гендзюцу.
  17. Было что-то еще но я сейчас не помню, потом допишу.

Уффф. Карин-тян, ты была права, эта штука действительно полезна! Половину списка я бы забыл, а про вторую даже не подумал бы!

***

Наруто в компании друзей и ассистенток стоял возле ворот полигона 44. Саске куда-то убежал, Сакура-тян отправилась за ним вдогонку, Толстобровик умчался тренироваться, а Засранец и Свирепая Панда-тян ушли с Толстобровик-сенсеем. Карин-тян нерешительно мялась рядом, в её руках была пара непонятно откуда взявшихся толстых тетрадей. Наруто пытался уговорить всех немедленно отправиться в Ичираку, но в этом его поддерживали только Чоуджи - поесть он любил, и Хината-тян. Ино хотела как можно скорее добраться до горячих источников - "расслабиться после сложного испытания" (в чем были сложности, Наруто не понимал), Киба собирался срочно похвастаться маме и сестре о круто пройденном втором этапе, Шино был всё так же загадочен и молчалив. Ну а желания Шикамару были известны всем.

Появление большой группы клонов очень удивило Наруто - сегодня он свою коронную технику не применял.

Клоны выстроились полукругом и с чрезвычайно самодовольными мордами смотрели на Наруто, как будто что-то предвкушая. Наконец, нарушая затянувшуюся паузу, один из клонов вышел вперед и звонко воскликнул:

- ЖЕНОЙ ХОКАГЕ БЫЛА УЗУМАКИ!

Выражение лица Босса было бесценно. И глядя на его выпученные глаза и отпавшую челюсть, клоны, хохоча, повалились на землю. Этот момент стоил любых неудобств. Всё так же хохоча и катаясь по земле, клоны исчезли в клубах дыма.

***

В голове Ино как будто сложился невероятно сложный паззл. Сразу стали понятны многие представлявшие ранее загадку вещи. В её воображении рядом с фигурой в оранжевом, украшенном языками пламени плаще, внезапно появилась её точная копия. Те же золотые волосы, пронзительные голубые глаза и непокорная шевелюра. Черты красивых лиц сильно различались, но в остальном сходство было несомненно. Разными были цвета похожих на лабораторные халаты плащей с языками пламени, оранжевый и чёрный, белый и оранжевый. Фигура постарше была прямиком из учебника истории, лицо, смотревшее с портрета каждый раз, когда её команде выдавали миссии. Каменное изваяние, наблюдающее за Конохой с известной всем скалы. Минато Намиказе, Четвёртый Хокаге Деревни, Скрытой в Листве. Ино не смогла сдержать возглас:

- Так значит ты сын...

Наруто вопросительно глянул на Ино. Повисла неловкая пауза. Тишину нарушил голос Шикамару:

- И ты только сейчас заметила?

Шино, соглашаясь, кивнул. Киба и Чоуджи недоумённо переглянулись. Карин не понимала в чём дело - клановая принадлежность жены Хаширамы Сенджу была общеизвестным фактом. Хината же, сопоставив факты и придя к тем же выводам что и Ино, была вовремя подхвачена Наруто. Нет, с её обмороками точно нужно что-то делать!

***

Как ни откладывай неприятные решения, но рано или поздно неизбежному суждено случиться. Карин знала, что её время пришло. Проведенное вместе с Наруто время было её бесценным сокровищем, пятью днями счастья в её короткой жизни. Сначала она испытывала к этому громкому и непоседливому генину лишь искреннюю благодарность. Затем, по мере знакомства, крепло чувство глубокой привязанности, вытесненное впоследствии светлой и чистой любовью.

Она почти не спала последние две ночи, записывая в выпрошенных у шиноби Конохи тетрадях все свои соображения и плоды тяжёлых раздумий, все, что поможет Наруто достичь его грандиозных целей. Ведь несмотря на острый ум (открытие, до сих пор ввергающее Карин в состояние изумления) и нестандартное мышление, с планированием у Наруто было все так же неважно. Карин расписала планы тренировок (общие соображения и пути развития, исходя из количества теневых клонов и бездонных запасов чакры), вехи на дороге к посту Хокаге и многообразие путей развития как учёного. Карин приготовила прощальный подарок, чтобы хоть немного отблагодарить за щедрость, искренность и доброту. Она с теплом подумала о Хинате, чья влюбленность была очевидна всем, кроме самого Наруто, - рядом с любимым останется близкий человек - и с презрением о Сакуре, в своей одержимости надменным Учихой, не замечающая настоящее сокровище, находящееся рядом. Насколько нужно быть слепой, чтобы не видеть эту преданность, силу и безграничный потенциал?

Глядя на разыгрывавшееся перед глазами представление, Карин поняла что просто тянет время. Она глубоко вдохнула, выдохнула и решилась:

- Наруто-кун, больше всего в жизни я хочу остаться с тобой в Конохе. Но время моё пришло и мне нужно идти на встречу с командой. Так как ни одна команда из Кусы не прошла второй этап, я даже не останусь на этот месяц. Спасибо за всё что ты сделал для меня, спасибо за твою доброту и щедрость, спасибо, что ты спас мне жизнь. Я знаю, что никогда не смогу отплатить тебе за всё, что ты сделал для меня, поэтому прими в подарок эти... - она так и не смогла договорить. Наруто схватил её за руку и с возгласом: "Пошли к дедуле!" потянул за собой.

В голове его крутилась одна-единственная мысль: "Если Узумаки красноволосые, почему же я блондин?".

***

Карин едва поспевала за Наруто, настойчиво тянущего её за руку. В её голове была куча вопросов и сомнений. Имеет ли таинственный "дедуля" хоть какое-нибудь влияние, тешит ли она себя пустыми надеждами или действительно Наруто знаком с кем-то из пожилых имеющих имеющих вес шиноби. Или, с ужасом подумала, она, знакомый Наруто - кто-то из бюрократического аппарата, а, значит, в кадровых вопросах шиноби никакого влияния не имеет. По мере приближения к башне Хокаге, её надежда крепла. "Дедуля" мог быть кем-то из важных персон! Карин, тяжело дыша, прокричала, жмурясь от встречных потоков воздуха:

- Наруто, а твой дедуля шиноби?

- Конечно!

Карин облегчённо вздохнула:

- А он чунин или джонин?

Наруто оторвался от своих мыслей:

- Не знаю. Но он очень крутой!

Надежда Карин рухнула, разбившись на тысячу сверкающих осколков. Отличить старшие ранги шиноби от обычного генина можно было элементарно, по форменному жилету. Карин сделала последнюю попытку:

- А он носит жилет?

- Неа, для чего ему?

Надежда была собрана и похоронена.

"Если я блондин, то почему я Узумаки", занимала голову Наруто новая мысль.

К тому времени как они ворвались в башню и Наруто мимоходом спросил сидящую со стопкой бумаг секретаршу: "Дедуля у себя?", Карин была готова расплакаться. Та небрежность, с которой он распахнул дверь в чей-то кабинет, не предвещала ничего хорошего.

***

Третий Хокаге Конохагакуре сидел за своим хрустальным шаром. От длительного использования дзюцу тяжело ломило виски и ныли напряженные мышцы спины. Появление Орочимару сулило немало проблем - было непонятно, чего ожидать от бывшего ученика и что ему нужно в деревне. После пятидневной паузы, пока генины ждали жеребьёвки в башне, были отозваны Анбу, прочесывающие деревню частым гребнем и режим тревоги был сменен на повышенную готовность.

"Я слишком стар для этого дерьма", думал Хирузен, "Минато, почему ты ушел? Почему не дал мне завершить ту технику? Я бы сейчас был в Чистом Мире с Бивако, а нынешние проблемы лучше решать молодым".

И как будто в ответ на его мысли, дверь в кабинет распахнулась с оглушительным грохотом. Сарутоби подумал что напряжение последних дней играет с его воображением дурную шутку: в дверях стояла пара с очень легко узнаваемым цветом волос - золотистой непокорной шевелюрой Четвертого Хокаге и алыми волосами того характерного оттенка, который он в последний раз видел на похоронах трёх самых дорогих для него людей. Из ступора его вывел громкий знакомый голос:

- Дедуля! Я Узумаки, почему я не красноволосый, как Карин-тян? И да, Карин-тян хочет поселиться со мной в Конохе!

Хокаге усмехнулся. Наруто действительно был самым непредсказуемым ниндзя Конохи. Он не только выяснил свое происхождение, но и невероятным образом нашел родню, члена уничтоженного клана. Мощную чакру Узумаки в девушке с протектором Кусагакуре, чьи глаза от изумления, кажется, вот-вотвылезут из орбит, трудно с чем-либо перепутать. Она была полна жизни и энергии, как чакра госпожи Мито и Кушины-тян.

- Когда я думаю что повидал на своём веку всё, ты всегда преподносишь сюрприз. Поздравляю, Наруто, ты опять сделал невозможное, нашел выжившего члена твоей семьи.

У не ожидавшего подобных новостей Наруто глаза сравнялись по размеру с глазами аловолосой куноичи.

***

Карин пребывала в полном ступоре. Она уже убедила себя что "родственник" Наруто - кто-то, даже теоретически не способный помочь, что возможности "дедули" - плод бурного воображения ненастоящего Узумаки, искренней веры и не менее искреннего заблуждения. Когда Наруто по-простому задал вопрос кабинетной работнице, это убеждение окрепло. Увидев, что Наруто резко, чуть ли не с ноги, открывает дверь кабинета, она готова была увидеть что угодно, только не квадратную шляпу Хокаге. Действительно, "дедуля" не был чунином, не был он и джонином. Он был правителем Скрытой Деревни. Единственный вопрос по кругу крутился в её голове: "Кто ты, Наруто Узумаки"? Из бесконечного цикла её вывел палец, невежливо стучащий по прикрытому протектором лбу.

- ...рин-тян! Карин-тян! Ау, Карин-тян!

Карин рывком вернулась в реальность.

- Как зовут твоего сенсея? - спросил Хирузен Сарутоби, легендарный ниндзя, Бог Шиноби, Профессор, Третий Хокаге Деревни, Скрытой в Листве, одной из Великих Скрытых Деревень.

- З-з-зосуи!

- Анбу, немедленно доставить Зосуи из Скрытой Травы!

Из теней возникли две фигуры в белых кошачьих масках. Коротко кивнув, они быстро покинули кабинет. Не выдержав напряжения, облегчения и вновь вспыхнувшей надежды, Карин разрыдалась на плече своего нового родственника. Она не знала сколько прошло времени, но мягкое похлопывание руки по плечу вернуло её в реальность. В кабинете стоял Зосуи-сенсей. Его черные рыбьи глаза смотрели на неё с отвращением. Он попытался сказать что-то оскорбительное, но его прервал Хокаге:

- Карин из Травы уходит в отставку, и как член Узумаки Ичизоку получает гражданство Конохи. Будет ли она присоединяться к силам шиноби Конохогакуре - решать ей и главе её клана. Соответствующие свитки с её заявлением об отставке и решением о смене гражданства вы получите в секретариате. Свободны.

Зосуи одарил её ненавидящим взглядом и попытался возразить:

- Вы не можете этого сделать! Вам не позволят!

Тяжелая, давящая жажда убийства залила кабинет. Добрый дедушка с трубкой внезапно перестал казаться дедушкой и быть добрым. Перед ней из глубокого кресла вставало разгневанное божество. Не выдержав напора концентрированной сакки, Зосуи упал на одно колено.

- Могу ли я? Позволено ли МНЕ?! Спроси себя, джонин, могу ли я НЕ принять потомка нашего древнего союзника, клана, связанного с нашей деревней узами нерушимой преданности? Не принять осколок Скрытой Деревни, чьё падение вечно будет темнейшей страницей нашей истории, пятном несмываемого позора? Или ты думаешь, что Великие Деревни развяжут войну из-за того, что один много возомнивший о себе шиноби решил возразить исконному праву защиты союзника? Вон! Анбу!

Фигуры в масках появились рядом с ошеломлённым Зосуи, рывком подняли его на ноги и исчезли в вихре листвы. За столом снова сидел добрый улыбчивый дедушка. Участливым тоном он обратился к ней:

- Карин, расскажи, пожалуйста о себе.

Карин начала свой печальный рассказ. И по её щекам ручьём стекали слёзы.

***

Хирузен смотрел на дверь вслед ушедшим Узумаки, тяжело потирая виски. Ощущения, которые он испытывал, были сложной смесью отвращения к себе и гордости за хорошо сделанную работу.

Когда Наруто появился с членом своего клана, Хирузен предположил ("Как оказалось - ошибочно, и меня провёл генин", со смешком подумал он), что Наруто выяснил о своих родителях - в конце концов, сопоставить общедоступную информацию и прийти к нужным выводам несложно. Сарутоби до сих пор изумлялся, как об этом не знает каждый шиноби Конохи, знающий что нужно искать сокрытое в сокрытом, как любил повторять Минато. Хирузен не сомневался, что происхождение Наруто не является секретом для руководства других скрытых деревень - не в том случае, когда о "демоне" знает каждый взрослый человек в Конохе.

Хирузен знал, насколько Наруто жаждал семьи, знал, насколько велика преданность дорогим его людям, и что защита их являлось его ниндо - путём ниндзя. И если бы единственного родственника Наруто не оставили в деревне, последствия могли быть непредсказуемыми. Хирузен не собирался выяснять, что крепче - преданность Наруто деревне и мечте стать Хокаге, или верность своим идеалам. Хороший командир никогда не поставит подчинённого перед подобным выбором. Поэтому, внутренне морщась, он и устроил представление для двух Узумаки, предельно жестко разговаривая с джонином Травы. То, что это позволило сбросить напряжение, вызванное появлением Орочимару, было приятным дополнением.

Что ж, отношения с Кусагакуре могут сильно ухудшиться. Деревня, искушенная в дипломатии, может доставить немало неприятных моментов. Но в целом, негативные последствия его решения оказались удивительно незначительны. Для самой Карин опасности практически не возникло, особенно в сравнении с тем, что ожидало ее в родной деревне. Её не поместят в книгу Бинго - безвестному генину туда попасть нереально, любая открытая претензия будет смехотворной - Коноха в своём праве. Покушений тоже опасаться не стоило. Максимальные последствия для Карин - злые взгляды шиноби бывшей родины.

Теперь у Наруто появилась семья, появилась ответственность. И если он повзрослеет, станет более зрелым, то может и настанет время рассказать ему о родителях. Причиной, по которой это до сих пор не произошло, являлись не многочисленные враги Минато, хоть именно эту причину Хирузен и собирался озвучить Наруто, причиной было хвастовство и несдержанность самого Узумаки.

В конце концов, опасные враги - неизбежные спутники любого более-менее могущественного шиноби, враги были у него самого (и сделать больно через Конохамару было несложно), были у клана Учиха. И причиной того, что дети были до сих пор живы, являлся обычный прагматизм шиноби. Нет смысла разменивать жизнь как минимум джонина, на возможность сорвать злость на невинном ребенке, неважно, какой у него потенциал. Уж если рисковать политическими последствиями, то выгодней его похитить и либо использовать, как источник ценных генов и чакры (как это происходило с Кушиной и Хинатой), либо вырастить в сильного и преданного соратника, пока детская психика пластична, и воспитать из ребенка можно кого угодно.

Вспоминая счастливые лица Наруто и Карин, Хирузен довольно улыбнулся. Как же прекрасно, когда твой долг совпадает с твоими желаниями. Когда то, что ты делать обязан, не противоречит тому, что ты считаешь правильным. Хокаге набил свою верную трубку, зажег табак привычным огненным дзюцу и расслабленно откинулся на кресло.

Глава 12

Наруто Узумаки (УЗУМАКИ!) был счастлив. Тем самым ярким солнечным счастьем, которое переполняет душу и хочет выплеснуться наружу с каждым словом, с каждым жестом и каждой улыбкой. Он смотрел на Карин, на СЕСТРИЧКУ Карин, его глаза блестели, и широкая улыбка грозила необратимо разорвать лицо напополам.

Карин слабо улыбалась в ответ, её разум не мог до конца осознать, что у неё появился клан, появилась семья, появился брат! "Нет, не брат!", мысленно поправила она себя, "А дальний-дальний родственник. Достаточно дальний. Достаточно-предостаточно!". При этих мыслях Карин покраснела. Когда она вспомнила, что первое время ей придётся пожить в квартире у не-брата, цвет её лица грозил сравниться с цветом волос.

Наруто обдумывал свои дальнейшие действия. Предстоящий месяц обещал быть напряженным - слишком много задач, слишком много забот. Еще его ждала интенсивная тренировка с Какаши-сенсеем, хоть он и обязательно победит накрашенного придурка в кошачьей пижаме, но ведь будут и последующие бои, где ему может выпасть сражение как с Саске, так и с придурочным братом Хинаты-тян. Но со всеми заботами - он растянул лицо в улыбке - справятся клоны. В такие минуты Наруто испытывал даже некое подобие благодарности к предателю Мизуки - теперь он не представлял свою жизнь без этой замечательной техники.

Требовалось также обдумать информацию, полученную от последней группы клонов. Он до сих пор злился на сыгранную с ним шутку. Хоть и, Наруто вынужден был признать, выражение его лица было невероятно смешным.

***

Журнал будущего Хокаге Конохи Наруто УЗУМАКИ, записано исследовательской группой УЗУМАКИ УЗУМАКИ, состоящей из Наруто УЗУМАКИ, Наруто УЗУМАКИ и еще 21 раз Наруто УЗУМАКИ.

Показали бумагу дядьке, не хотевшему пускать в архив. Ну у него и смешная была рожа! В библиотеке дядька даже не пытался нас остановить - он уже знал что к чему! Документ дедули - лучший!

Узумаки круты! Хехехехе! Узумаки - самый крутой клан в мире! Жену первого Хокаге звали Мито УЗУМАКИ, она надрала задницу даже биджу! Ей немного помогал Первый Хокаге, но любому ясно что без УЗУМАКИ тут было никак.

УЗУМАКИ были настолько круты в фуиндзюцу, что их боялся весь мир. У них была своя Деревня, Скрытая в Водовороте и остальные деревни настолько СТРУСИЛИ, что напали на Узушиогакуре все вместе! И хоть мои предки пали, но они КРУТО НАДРАЛИ ВСЕМ ЗАДНИЦЫ!!! То есть, для того, чтобы уничтожить мой клан, нужен был не один предатель, как у Саске, а ОГРОМНАЯ ТОЛПА сильнейших шиноби! Выкуси, придурок!

Хоть Коноху основали Сенджу и Учиха, но присматривал за этим дедуля Узукаге. Если бы у нас УЖЕ не было самой крутой деревни, то у Конохи были бы три клана-основателя. Ну или два, нафиг нам тупые Учихи?

Фуиндзюцу Узумаки крутейшее в мире! Нужно срочно выучить техники запечатывания, и с их помощью (еще не знаю как) можно будет навалять любому!

Почти такими же крутыми были Сенджу, но тут и понятно, они родственники Узумаки. Мокутон, стихия Дерева Первого Хокаге, была одной из крутейших, круче только фуиндзюцу Узумаки! Но Дерево тоже было крутым, он им мог удержать биджу! Стихия Дерева звучит не так круто как Огонь или Молния, но на самом деле она наикрутейшая! Раз Сенджу были родственным кланом, значит я могу освоить и стихию Дерева. Не зря мне нравится ухаживать за растениями, к тому же, у меня есть Укки-кун! Освою фуиндзюцу и Мокутон в два счета!

Жаль, что Сенджу тоже вымерли во время Второй и Третьей мировых войн, так бы у меня была родня. Сейчас осталась последняя Сенджу - внучка Первого Хокаге и (ну кто бы сомневался?) Мито УЗУМАКИ! То есть эта Цунаде - не только Сенджу, но и УЗУМАКИ! У меня есть бабуля! Но она где-то не в деревне и её нужно найти.

К тому времени как ты это читаешь, мы, скорее всего, уже развеемся, так что ты всё и так знаешь. Но если нет, то угадай, крутая ли у нас бабуля?

НАША БАБУЛЯ - ДОЛБАНЫЙ ВЕЛИКИЙ САННИН! Саннины были такими сильными, что навешивали люлей всем! Её товарищ по команде был сенсеем у ЧЕТВЕРТОГО ХОКАГЕ! А бабуля - самая крутая! Она величайший медик в мире, может вылечить любую болезнь!!! Так что нужно узнать у дедули, может Карин-тян тоже Узумаки - у нее исцеляющая чакра. А еще бабуля настолько сильная, что ударом кулака крушит горы! Прямо как Сакура-тян с моей челюстью!

Осталось выяснить одно: если я Узумаки, почему я блондин? Бабуля Цунаде тоже Узумаки и она тоже блондинка!!! На фотографиях она выглядит очень красивой, почти такой же клёвой как моё Секси-дзюцу! И у неё даже больше чем у Секси-дзюцу... не важно! Может я не только Узумаки но и Сенджу? Тогда у меня точно должен быть Мокутон!

Последней Узумаки, что погибла при нападении Кьюби была Кушина Узумаки. Крута? Нет, она не была крута. Она была ОФИГЕННО КРУТА! Она была джонином и выписывала люлей врагам направо и налево так, что её прозвали Кроваво-красной Хабанеро! Она очень красивая и у неё волосы как у Карин-тян! Может это моя мама? Может Карин-тян Узумаки?

Еще у Узумаки где-то на окраине есть Храм Масок! Нужно посмотреть, может получиться отличная Цитадель!

***

Оранжевая волна неслась по Конохе. Блондины в спортивных костюмах в совершенно невообразимом количестве прыгали по крышам, бежали по стенам, заполонили улицы и переулки. Они привычно спешили на тренировочное поле 7, их ждал Большой Рамен.

Обрадованный обретением семьи Наруто решил отложить создание клонов в стиле каге, поэтому не тратил чакру на безрезультатные попытки и создал дзюцу привычным способом. Результат его ошеломил. Клонов было не много, их было невероятное количество. Он даже приблизительно не мог, да и не пытался их сосчитать. Похоже исступлённая тренировка в течение этих дней всё-таки принесла результат.

Так как он узнал, что он не просто Наруто Узумаки, а Наруто УЗУМАКИ, в качестве празднования учёбу было решено отложить на будние дни, а праздник отметить любимым делом. Любимое дело было незаконченным, но что-то говорило Наруто, что всё сегодня выйдет - такого удовлетворения, спокойствия и уверенности в собственных силах он не помнил с тех пор, как получил свой протектор от Ируки-сенсея. И Теневой Рамен сегодня обязательно сдастся.

Увидев скрывающуюся от каких-то несчастных генинов Тору, один из Наруто радостно взбежал вверх по дереву и присел рядом на ветки. Человек и кошка внимательно наблюдали за незабываемым зрелищем - несущимся по улицам Конохи бурным оранжевым вихрящимся потоком Узумаки.

Когда волна схлынула, Наруто осторожно поднял на руки доверчиво прижавшуюся к нему Тору и поспешил на ставший таким родным полигон.

***

Наруто расстилал на полу спальный мешок. В его маленькой но уютной квартире была лишь одна кровать, на ней, конечно же, будет спать Карин-тян. Наруто было стыдно за беспорядок - в своём безграничном счастье он забыл, какой свинарник устроил из своего дома, забыл, что клоны не заботились о чистоте и даже не убрали мусор. К раскиданной одежде, сохнущему на веревке белью и свиткам, небрежно сваленным в углу кухни, добавилось огромное количество упаковок из-под быстрорастворимого рамена. Так что, пока оригинал стыдливо прятал глаза, готовя спальное место, два отводящих взгляд от сестры клона торопливо паковали мешки для мусора.

Карин была в ужасе, но совсем не от царящего кругом беспорядка. Квартирка и весь дом ей очень понравились, особенно её удивила полная растений терраса на крыше, то, чего от Наруто она не ожидала. Нет, её пугал способ питания брат... не-брата. НЕ брата!

Несмотря на то, что рамен - прекрасное сложное блюдо, сочетающее бульон, лапшу, зелень, мясо или рыбу, быстрорастворимый ничего общего со здоровьем не имеет. Карин ела несколько раз хороший рамен, и, хоть фанатом блюда она не стала, но еда ей очень нравилась.

Судя по всему, диета Наруто была до боли однообразной. Что ж, как сестра... как не-сестра, как ассистентка, она просто обязана позаботиться о питании родного человека. Карин глянула прищуренным взглядом поверх очков:

- Наруто-кун, давай мы обсудим способ питания будущего Хокаге!

Один из клонов с радостью отвлёкся от неприятной работы.

- А что не так с питанием? Рамен - лучшая еда в мире!

- Это рамен? - Карин подхватила пустую упаковку. - Это ты называешь раменом? Как ты смеешь называть эту дрянь столь великолепным именем? Неужели Ичираку, о которых ты так много рассказывал, подают такую же мерзость?

- НЕТ! В ИЧИРАКУ ЛУЧШИЙ РАМЕН В МИРЕ!

- Ну так питайся в Ичираку! Или готовь нормальный рамен сам.

Наруто смущенно почесал затылок:

- Но у меня нет столько денег! Старик Теучи и сестричка Аяме делают мне большие скидки, но все равно питаться там постоянно будет слишком дорого!

- Готовь сам! Готовить всегда вкуснее и дешевле. Ты говорил, что ненавидишь ждать три минуты, пока рамен заваривается, но неужели результат не стоит того?

- Рамен стоит чего угодно! - согласился Наруто.

Карин оглядела скудную обстановку кухни - небольшой холодильник (в котором стояло давно просроченное молоко и пара пустых упаковок из-под рамена), раковину в углу, одинокий стол в центре комнаты и электрический чайник на этом столе. Уперев руки в бока она заявила:

- Мы оборудуем нормальную кухню! Тебе нужна плита, нужны кухонные шкафчики, разделочные доски, ножи и прочая кухонная утварь!

- Но я не умею готовить, да и мне некогда!

- Готовить я тебя научу, как меня научила мама. - при воспоминаниях о детстве лицо девушки помрачнело. - Да и неужели есть что-то настолько важнее вкусного рамена, что ты не сможешь оставить клона?

Наруто неуверенно кивнул. У него остался последний аргумент:

- Но у меня нет денег! А кухонные штуки стоят дорого!

Карин победно усмехнулась:

- ТАК ЗАРАБАТЫВАЙ БОЛЬШЕ!

В этот момент её вновь переполняло счастье. Она разговаривала с Наруто, как настоящая жена!

***

Набитый под завязку седьмой полигон был вновь укрыт клубами дыма. Огромное количество Наруто неустанно трудилось над копированием злосчастного документа. Попробовать любой другой предмет им пока что не приходило в голову. Для чего, если эта штука показала свою полезность? Одному из клонов в голову пришла важная идея и он убрался восвояси - после приключений в Лесу Смерти документ был помят и слегка надорван, а на то, что дедуля во второй раз будет застигнут врасплох, надежды было мало. Нужно закрепить важную бумагу в держатель, свернуть в свиток и показывать только копии, тогда не останется шансов на порчу или изнашивание столь ценной вещи. И принести боссу столь нужный предмет следовало как можно скорее.

Уютно устроившаяся на коленях специально выделенного клона Тора с интересом смотрела за развернувшимся действием. Клону не терпелось присоединиться к товарищам, но все попытки оставить Тору были остановлены недовольным взглядом и показательно выпущенными когтями.

Наконец, раздался громкий радостный крик, и по толпе покатился всё нарастающий возбуждённый гул. Кругами бегал клон и держал в руке два документа. Два документа! Счастливчика мгновенно окружила толпа.

Хоть Наруто об этом не подозревал, у него всегда был преподавательский талант. Тот самый талант, позволяющий учителю захватить и не отпускать внимание ученика, талант делать самые сложные объяснения простыми и доходчивыми. Об этом таланте знал только Конохамару, на примере Секси-дзюцу за несколько часов изучивший технику Трансформации. Он считал, что Босс учит неизмеримо лучше занудного Эбису-сенсея.

Поэтому удачливый клон начал рассказывать о том, как добился успеха, те очень быстро схватили суть и начали обучать соседних товарищей. В конце концов на поле восцарилась вакханалия - всюду были разбросаны клонированные бумаги, кунаи, сюрикены, сандалии, протекторы, а также детали одежды. Завершали безумную картину несколько сестёр-близнецов ошарашенной Торы.

При взгляде на кошку у клонов в глазах появился знакомый блеск, признак, который Ирука Умино в своё время научился распознавать безошибочно.

Сожалея что на дворе уже глубокая ночь, и рамен не достать - Ичираку уже закрыты, а для магазина нет денег, клоны переглянулись и исчезли в клубах дыма, оставив на полигоне груды метательного железа, бумаги, одежды и пятёрку удивлённых кошек. Впрочем, кошки против увеличения своего количества не возражали.

Единственный оставшийся на поляне клон (быстрее всех сообразивший поднять руку) радостно побежал домой - записывать достижение в лабораторный журнал. В конце концов, он был серьёзным учёным и знал свои обязанности. А то, что удастся ошарашить Босса - было приятным дополнением.

***

Наруто Узумаки всегда тяжело просыпался. Его не мог разбудить ни жуткий дребезжащий будильник, ни пинки товарищей по команде, ни даже крики Большой Головы Ируки-сенсея на уроках. Но сегодня он встречал новый день в предвкушении. У него есть клан и семья! Он может делать рамен! Сегодня Какаши-сенсей начнёт тренировку, чтобы он надрал всем задницы во время экзаменов! Еще у него было множество дел! Поэтому он тихо, чтобы не разбудить Карин-тян выбрался из дому, создал клона, и помчался в Ичираку.

Клон бежал к дедуле с разговором о насущном - о деньгах, которых у Наруто не осталось даже на рамен, а также поговорить о родителях, о бабуле и о Храме Масок. Самому же Наруто не терпелось испытать новое дзюцу.

Дорога к Ичираку была привычной настолько, что Наруто добежал бы туда с завязанными глазами и даже во сне. Так что появился он там через считанные минуты. На девушку, стоящую за прилавком, Наруто смотрел новыми глазами: она была красивая (ставим галочку), умная, знает множество рецептов рамена (ставим галочку) и в белом халате (ставим десять галочек). Будущий босс видел перед собой новую ассистентку.

- Сестричка Аяме! Один мисо-рамен на мой счёт, пожалуйста! Я тебе такое расстажу, такое!

Пока девушка готовила ему божественное блюдо, Наруто, запинаясь и перескакивая с темы на тему, рассказал ей о новообретённой семье ("Карин-тян красивая, как ты!"), о осуждении его кулинарных привычек ("представляешь, она говорит что заваривать рамен - отстой, а в Ичираку - круто!"), об своей карьере учёного ("скоро будешь меня звать Доктор Хокаге Наруто Узумаки!") и, наконец, об изобретении Величайшего Дзюцу Всех Времён.

Счастливая за младшего братца девушка горячо поздравила его, и в честь такого события тут же предложила рамен за счёт заведения, с интересом ожидая демонстрации техники ниндзя.

- Сестричка Аяме-тян, ты самая лучшая!

Получив перед собой миску дымящейся благодати, Наруто приложил к ней руку и звонко воскликнул:

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование Рамена!

На стойке рядом появились несколько прекрасных дымящихся мисок великолепного Ичираку-рамена. Наруто был счастлив.

Он радостно схватил ближайшую миску клонированного рамена, разломил палочки и быстро стал есть любимое блюдо. Вкус был всё тем же божественным! Но стоило ему начать жевать лапшу, произошло неожиданное - с громким "пуф-ф-ф" миска и рамен исчезли в клубах густого дыма.

Техника явно нуждалась в доработке.

***

- Наруто, а разве ты не должен готовиться к экзаменам? Почему ты не с Какаши-сенсеем? - Хокаге не ожидал этого визита.

- Пф-ф-ф-ф-ф! - фыркнул Наруто, - дедуля, ты же Хокаге, должен знать, что Какаши-сенсей до одиннадцати не появляется! И вообще, я по важным делам! Очень важным! - Наруто пританцовывал от нетерпения.

- И что в чём же они заключаются?

- Мне нужны деньги! Все ли с красными волосами Узумаки? Я могу их принять в клан? Цунаде моя бабуля? Я сделал супер-дзюцу! Моя мама - Кушина Узумаки? Кто мой отец? Я Сенджу?

- Погоди-погоди, давай по порядку.

- Ты сказал, что я Узумаки! Но ты говорил, что не знаешь, кто мои родители!

- Что бы ты сделал, узнав, что твои родители были сильными шиноби?

- Я бы ткнул в морду Саске, чтобы не зазнавался! И рассказал бы Сакуре-тян, чтобы она пошла со мной на свидание! И всем тем людям, кто недооценивает... - Наруто запнулся и задумался. - Я понял! Мои родители были настолько круты, что я бы попал в неприятности, начав вопить об этом? Но ты мог бы сказать чтобы я держал в тайне!

- Допустим, я попросил бы тебя никому не говорить. А потом Сакура сказала бы тебе, что Саске - последний Учиха и что он очень крутой. И ты бы не стал хвастаться? Кричать, что будущий Хокаге - сын Суперкрутого Шиноби и Крутейшей Куноичи?

- Но ты мог сказать, что знаешь, но не можешь сказать!

Сарутоби усмехнулся.

- И ты бы не бегал бы ко мне каждый день и не донимал меня этим вопросом снова и снова?

Наруто пристыженно опустил голову, аргумент был очень веским. Бегал бы, донимал бы, использовал бы Секси-дзюцу для выманивания информации, следовал бы за Хокаге по пятам.

- Вот видишь, ты и сам понимаешь.

- Но почему ты не скрываешь теперь?

- Наруто, твоё происхождение никогда не было особой тайной. Если бы ты действовал, как шиноби, если бы ты не прогуливал школу, если бы ты искал сокрытое в сокрытом, ты бы давно нашел все ответы. Ты не изнеженный сын аристократа, чтобы тебе давали всё готовое. Ты ниндзя! Ниндзя берут, а не ждут, пока им дадут. Техники, знания, навыки, даже признание и уважение - шиноби это добудет! Трудом, умом, отвагой и настойчивостью. Ну, а почему теперь? У меня появился повод считать тебя ответственным. Ты отвечаешь не только за себя, но и за родного человека. Ответственность - это твой первый шаг к Хокаге. И я надеюсь что ты меня не подведёшь, и я не пожалею о своём решении.

Наруто гордо вскинул голову:

- Можешь на меня рассчитывать, дедуля!

- Конечно. Что ты еще хотел узнать?

- Моя мама - Кушина Узумаки?

- Наруто, помни: ниндзя!

- Понял! Единственная кто подходит - Кушина Узумаки, а значит - она моя мама!

- Молодец! Наруто, я хочу попросить об одном одолжении - сохрани в тайне имя своего отца, когда откроешь этот секрет.

- Навсегда? - Узумаки обиженно надул губы.

- До тех пор, пока не станешь джонином. Это очень опасное знание.

Наруто просиял лицом - ждать осталось недолго!

- А Узумаки все красноволосые как Карин-тян? Тогда почему я блондин?

- Все, кого я знал - красноволосые. Волосы тебе достались от отца.

Других подтверждений Наруто не было нужно! Бабуля Цунаде - Сенджу и блондинка, у его отца была кровь такая же сильная как у супер-крутых Узумаки, по крутизне Сенджу были почти такие же как его клан, значит папа был Сенджу! Наруто подпрыгивал от возбуждения. Он выучит Мокутон и будет надирать задницу биджу, выучит фуиндзюцу и будет... Наруто понятия не имел, что он будет делать с фуин, поэтому привычно представил супер-доспех Доктора Мрака. Он будет самым крутым шиноби в мире!

- А если я найду других Узумаки, могу я их взять в клан?

Хокаге задумался. Если и остались живые Узумаки, значит они разбросаны по миру. Но если кто и найдёт их - так это Наруто, его везение было невероятным. К тому же, Наруто нужно привыкать к ответственности.

- Несомненно. Ты же глава клана!

- А я могу принять в клан и привести в Коноху не Узумаки?

- Что ты имеешь в виду? - насторожился Сарутоби.

- Помнишь, в Стране Волн мы встретили Хаку и Забузу? Они хоть и были нукенинами, но хорошими! Хаку дал мне мой ниндо! Хаку был таким же как я! Он был один, пока его не спас Забуза! Хоть Хаку считал себя инструментом, но он любил Забузу! А Забуза убил всех в Академии, чтобы прекратить ежегодную бессмысленную резню! Забуза умер за Хаку! Если бы я мог их спасти, если бы я был сильнее, они могли бы стать очень сильными шиноби Конохи!

Хирузен потёр виски. Вопрос нукенинов всегда был сложным. Приём нукенина в Скрытую Деревню не был чем-то неслыханным, один из предателей Конохи носил протектор Амегакуре. Основной проблемой был вопрос доверия и обеспечения лояльности - на новой родине к такому шиноби отношение было негативным, были опасения шпионажа и повторного предательства. Да и причины ухода из родной деревни редко были приемлемыми. И ручаться за нукенина главы кланов не были готовы, а для правителя деревни нужны были веские основания, чтобы рисковать недовольством лояльных шиноби. Формально Наруто не был главой клана, так как клана больше не существовало. Но если он будет следовать своему пути, то как бы клан Узумаки вскоре не стал многочисленней Сарутоби. Так что Хирузен решил опять поверить в Наруто.

- Если ты готов поручиться за нукенина, отвечать за его поступки и прегрешения, нести полную ответственность жизнью и свободой - тогда, после допроса и проверки намерений, он может стать членом твоего клана. Через некоторое время, а это могут быть годы, такой член клана может присоединиться к силам шиноби Конохи, и только тогда брать миссии и получать за них плату. Дети, твои и лояльных шиноби клана, могут стать ниндзя сразу, в обычном порядке, сдав экзамены. Так как Карин перевелась из союзной деревни, может сдать экзамен на генина хоть завтра.

- Отлично, - просиял Наруто. - то есть я мог бы усыновить Хаку и он стал бы генином?

Хирузен задумался. Ход был неожиданным, но вполне законным.

- Формально да, но не забывай что ответственность несёт глава клана.

- А где на это взять денег? Карин-тян хочет многое купить, а во время экзаменов нет миссий!

- У каждого клана есть свои источники заработка, помимо миссий активных шиноби. Олени и лекарства Нара, кулинарный бизнес Акимичи, даже у Учиха был магазин, продававший сэмбеи. Ещё члены клана работают на гражданских должностях.

- Дедуля, Карин-тян ещё осваивается, так что мне нужны деньги! Дай мне кучу нудных D-рангов, я выполню в два счёта! Я могу создать много клонов!

- Не так всё просто. Низкоранговые миссии существуют не для зарабатывания денег. Ты не задумывался, зачем полоть грядки нанимают шумных генинов, которые больше перепортят чем сделают работы?

Наруто удивлённо выпучил глаза.

- Они финансируются из бюджета деревни, генины учатся командной работе, привыкают слушаться джонин-сенсея, учатся терпению, учатся исполнять реальные миссии без риска быть убитым. Все убытки заказчикам мы компенсируем. А уж потом, - Хирузен хохотнул - юные шиноби идут спасать принцесс, строить мосты и освобождать страны от тиранов.

- Но что же мне делать?

- Я могу одолжить денег тебе лично, как Хирузен Сарутоби, отдашь когда сможешь. Или...

Наруто отрицательно мотнул головой. Он был гордым человеком и идея благотворительности ему не нравилась.

- Или же я могу дать тебе единственную миссию, от которой отказываются джонин-сенсеи. Поимку Торы для мадам Шиджими. Эта миссия полностью оплачена клиентом.

Наруто обрадованно запрыгал и исчез в клубах дыма.

Глава 13

На седьмой полигон Наруто шёл в задумчивости. Несмотря на то, что техника Теневого Рамена не могла претендовать на Великую, результат был обнадёживающим. Вкус бульона ничем не отличался от оригинала, в задумчивости съеденного впоследствии. Это значило, что трудность была чисто технической, Наруто был на правильном пути. Теневой Рамен наследовал те же недостатки, что и теневые клоны, а именно неустойчивость к повреждениям. Выходов было два - либо глотать рамен, не прожевывая (этот вариант Наруто оставил на крайний случай), либо увеличить прочность Теневых Клонов. Даже не нужно чтобы рамен не исчезал, главное чтобы после съедания блюдо продержалось хотя бы несколько секунд (а лучше несколько минут!), тогда рамен пропадёт только в желудке, позволив сполна насладиться вкусом! Проблемой было то, что Наруто не знал, как подступиться к этой задаче.

На полигоне Наруто ошарашенно остановился. При свете дня пейзаж выглядел отвратительно - разбросанная одежда, кунаи и документы устилали траву, на ветвях деревьев сидели несколько кошек с ленточками на ухе. Джинчурики сосредоточился и мысленным усилием развеял валяющиеся предметы, как поступал с теневыми клонами множество раз. Отмена техники подействовала странно. Кунаи, одежда, протекторы и обувь развеялись без проблем. Кошки и документы остались. Результат требовал осмысления. Наруто, морща лоб, этим и занимался, попутно протыкая документы кунаем. Бумаги послушно развеивались облачком дыма и это действие странным образом успокаивало.

Воспоминания клона из Башни Хокаге настигли его, когда он почти завершил уборку. Наруто радостно потёр руки, текущая миссия ему полностью подходила! Перед тем как подобрать одну из кошек и отправиться к Хокаге, Наруто занялся текущими задачами: создал несколько групп клонов для помощи ассистенткам, для выполнения обещаний и для вычеркивания пунктов из своего нескончаемого списка.

***

Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

Список текущих задач:

Рамен в Ичираку!!!

Хоть эта задача на всю жизнь, но наконец-то!

  1. Сходить к дедуле и поговорить о переезде Карин-тян в Коноху.

Сестричка Карин УЗУМАКИ в клане УЗУМАКИ! Ю-хууу!

  1. ЗАКОНЧИТЬ НАКОНЕЦ-ТО ВЕЛИКОЕ ДЗЮЦУ!

Дзюцу закончено, но нуждается в доработке! Нужен Несокрушимый Великий Рамен!

***

Хокаге не ожидал такого быстрого возвращения Наруто. Хоть он и не подал виду, сохраняя мудрое всезнающее лицо правителя деревни, но сказать по правде, поимка Торы за десяток минут его впечатлила. Хокаге подписал свиток миссии и велел позвать мадам Шиджими.

Когда та радостно влетела в кабинет, то Наруто стали одолевать нехорошие предчувствия. Прошлая миссия по поимке настолько вымотала команду и принесла столько царапин, что мучения кошки, зажатой между необъятных грудей хозяйки вызвали у него чувство мстительного удовлетворения. Но теперь Тора была его другом, его союзником и его будущим Свирепым Зверем. И в этот раз симпатии были на стороне кошки. Когда раздался возглас: "Ты мой тигрёнок, иди сюда к мамочке!", он, не в силах наблюдать за столь печальным зрелищем, крепко зажмурился. Поэтому о развернувшихся событиях его предупредил только звук "Пуф-ф-ф-ф!". Открыв глаза, он увидел пустые руки жены даймё и развеивающиеся клубы дыма от прекращённой техники.

- Что это такое? Где Тора? Где моя тигрупусенька! - мадам Шиджими была безутешна.

- Да, Наруто, что это такое? Ты случайно не провалил миссию? - вторил ей Хокаге.

Наруто понял, что если он хочет получить оплату, то срочно нужно убедительное объяснение. И подходящая идея как раз пришла ему в голову.

- Вы понимаете, э-хе-хе, Тора уже много лет находится в деревне ниндзя и постоянно наблюдает за шиноби, вот она и выучила техники! Я её нашел на тренировочном полигоне! А что, вон собаки Инузук вообще разговаривают!

Когда он лепил эту жуткую смесь правды, полуправды и откровенной лжи, Наруто чувствовал себя препаршивейше. Дело было в том, что Наруто ненавидел лгать и делал это лишь в самых крайних случаях. В его понимании ложь была признаком слабости. Действительно сильный шиноби никогда не лжет, если этого не требуют параметры миссии. Когда человек достаточно силён, он может говорить правду, какой бы неприятной для окружающих она ни была. Поэтому Наруто, по возможности, говорил только правду. О своём пути ниндзя, о том, что он станет Хокаге, о том, что он станет величайшим шиноби, о своей будущей карьере учёного. И в этот раз у него не оставалось выхода, кроме сделать так, что слова о знающей техники Торе просто-напросто прозвучали преждевременно. К тому же требовалось отвлечь хозяйку и Хокаге от его последних слов.

- Госпожа кошки! Тора очень ласковая, она любит когда её гладят, но ненавидит когда сильно сдавливают! А вы её так любите, что объятиями делаете ей больно! Вот ей и пришлось прибегнуть к крайним мерам. А ещё ей нравится гулять и она обожает погони - как настоящий тигр!

- Мальчик, ты хочешь сказать что знаешь Тору лучше чем я? Ты что, понимаешь что она говорит?

- Нет, госпожа кошки! Я с ней не умею разговаривать, хоть и очень хочу научиться! Но последние дни она много раз сидела у меня на коленях! Она доверяет мне и позволяет себя гладить. И я не хочу предавать доверие и подвергать её мучениям!

Мадам Шиджими задумалась. Хоть ей и было неприятно слышать слова этого дерзкого юноши, но они были весьма похожими на правду.

- Хокаге, оплатите этому отважному генину его миссию и назначьте следующую. Я хочу чтобы мою мусеньку-тигрюсеньку доставили ко мне нежно! - и с этими словами она покинула кабинет.

Наруто быстро отправился вслед за ней, но ледяной голос Хокаге догнал его в дверях.

- Генин Узумаки, я хочу с вами поговорить.

Наруто настороженно обернулся.

- Доложи мне о применении КОШКОЙ техники теневого клонирования.

- Но дедуля...

- В данный момент не дедуля, а господин Хокаге!

Наруто в замешательстве почесал затылок, но выхода не было, поэтому он вынужден был открыться. Справедливости ради, колебался он недолго - кому же доверять, как не одному из его самых близких людей?

- Дедуля... Господин Хокаге, протяните пожалуйста руку!

Сарутоби заинтересованно смотрел на джинчурики, поворот разговора был неожиданным. Изнывая от любопытства, встал из-за стола, подошел к Наруто и легко сжал его ладонь.

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование Хокаге!

В клубах дыма возникло семь копий Хирузена. Только крепкая ладонь старого шиноби удержала Наруто от падения. Две фигуры в квадратных шляпах метнулись к джинчурики и, бережно подхватив его под руки, аккуратно уложили на диван в углу.

Хокаге тяжело рухнул в кресло, его двойники подошли к столу. Все дружно вытащили из карманов трубки, один из них кодированным импульсом чакры открыл тайник в рабочем столе, достал сберегаемый для особых случаев кисет. Клоны набили и зажгли трубки, позаботившись и об оригинале. Когда вся компания, пыхая дымом, вольготно устроилась на полу, оригинал резюмировал:

- Дела-а-а.

***

Наруто гладил Тору, лежащую у него на коленях. Почему-то не было ни Саске, ни Сакуры-тян. Ожидать же Какаши-сенсея вовремя не стоило и вовсе. Поэтому, когда тот появился с опозданием всего лишь в час, Наруто воспринял это, как чрезвычайно дурной знак. И действительно, оказалось, что сенсей не будет тренировать его к третьему этапу, сосредоточившись на тренировке Саске, а самого Наруто отдадут в руки первой жертвы Гаремного дзюцу. В другое время он стал бы спорить, но в этот раз промолчал. Может, повзрослел, может, дал результат разговор с Хокаге, а может, дело было в том, что с ним будет тренироваться Сакура-тян! И к горячим источникам он шёл без возражений, лишь затаив обиду на своего учителя.

На горячих источниках его ждало огромное разочарование - Сакура-тян тренировалась на женской половине. Попытка сказать Скрытому Извращенцу, что учитель, которого победил генин, мало чему может научить, вылилась в весьма доходчивую лекцию о чакре и её использовании. К сожалению, несмотря на то, что Наруто был весьма крут, он вынужден был признать, что его управление чакрой - полный отстой, последние дни показали ему, насколько длительный путь ему предстоит. К величайшему удивлению, всё, что рассказывал Очкастый Извращенец, Наруто знал! Вот только в книгах, которые толпа его собратьев читала в Академии, в то время как Босс (тут клон не удержал смешок) бегал от кунаев Панды-тян, все это было расписано гораздо сложней и непонятней. Может Скрытый Извращенец действительно был хорошим учителем, а может дело в том, что в качестве иллюстрации он использовал Сакуру-тян (и она была офигенной!), но Наруто слушал его лекцию с необычным для него вниманием.

Когда тот показал упражнение хождения по воде, Наруто решил что освоит его в два счёта! Ведь это было всего лишь развитие хождения по деревьям, которое он последние дни использовал очень-очень часто, ведь кунаи Панды-тян летели точно и быстро, и, убегая по земле, скрыться от них было затруднительно.

Реальность опустила его на землю. Наруто осторожно стал на воду, испуская чакру из ступней ног. Шаткой и осторожной походкой он шел по воде к выглядящему ошеломлённым Скрытому Извращенцу. Но по мере увеличения глубины горячего источника, походка его становилась всё более и более неустойчивой, и, наконец, он свалился в обжигающе горячую воду. Последнее, что он увидел, перед тем как рассеяться облачком дыма - обеспокоенное лицо Очкастого Извращенца и его протянутую руку.

***

Наруто медленно открывал глаза. Несмотря на то, что так плохо ему в жизни не было никогда, состояние очень быстро улучшалось. Осторожно оглянувшись, он увидел, что находится до сих пор в кабинете Хокаге и лежит на диванчике в углу. Рядом с ним сидели двое обеспокоенных дедуль, еще несколько окружили стол - один лениво листал бумаги, другой сидел, откинувшись в кресле, и пыхтел трубкой (запах табака был незнаком, и это было подозрительно), а остальные почитывали книги в оранжевых, красных и зеленых обложках.

- Дедуля, что случилось? - спросил Наруто.

- Это я хотел бы тебя спросить! - ответил один из Хокаге. - Что это была за техника, я догадыаюсь. А вот как ты это провернул - не имею ни малейшего понятия. Как ты сделал моих теневых клонов? Наруто, я очень серёзен, отвечай!

- Э-хе-хе-хе! - Наруто даже привстал, чтобы привычно почесать затылок. - Я тренировался над дзюцу копирования рамена, дзюцу сработало, только рамен нельзя жевать - развеивается! А с Торой как-то само получилось!

Хокаге вздохнул. Только один человек в деревне мог изобрести S-ранговое киндзюцу для того, чтобы бесплатно поесть.

- Наруто, слушай меня внимательно. Внимательно!

Наруто резко выпрямился. Слабость прошла, удовлетворенно отметил он.

- То, что ты сделал, считалось невозможным. Я поговорил с копиями, это действительно мои теневые клоны. Ты знаешь, что это означает? Ты только что создал семь, СЕМЬ! шиноби уровня каге.

- Но ведь теневые клоны - отстой! Они развеиваются от одного удара! Да и ты сам можешь делать теневых клонов, я видел!

- Наруто, - Хирузен усмехнулся - если шиноби моего уровня допустил, чтобы его ранили, значит противник настолько силён, что это ранение с огромной вероятностью будет смертельным. А семь теневых клонов могут применять все те же техники, что знаю я, и на поле боя выходят дополнительно семь каге.

- Так почему ты не делаешь клонов?

- У теневых клонов есть особенность - чакра шиноби делится поровну между копиями. То есть семь моих клонов будут в восемь раз слабее меня, причем я также стану слабым. Ты же создал семь полных чакры, хорошо отдохнувших Хокаге.

- А-ха-ха-ха! Я крутой! Наруто Узумаки - крутейший ниндзя Конохи!

- Наруто Узумаки - самый безответственный ниндзя Конохи. И я только вчера поверил тебе, доверился тебе. И ты чуть не провалил всё.

- Но что случилось? Дзюцу крутое - вон твои клоны читают извращённые книги!

- Наруто, как ты думаешь, много ли чакры у Хокаге?

- Очень много! Хокаге - сильнейший ниндзя деревни!

- Сколько моих копий ты вызвал?

Наруто для верности пересчитал присутствующих.

- Семь!

- Ты только что использовал как минимум семикратный объем чакры каге. Это не считая-то затрат на саму технику - контроль у тебя хромает.

- Но ведь всё получилось! Это что, я в семь раз круче Хокаге? Дедуля, тебе пора сдавать шляпу, мне она пойдёт больше!

Радость Наруто от осознания собственной крутизны, наткнувшись на строгий и серьезный взгляд Хокаге, постепенно увяла.

- Наруто, слушай меня. Техника что ты изобрёл - великолепна. Она сравнима с техниками Второго Хокаге. Но она очень-очень опасна. Ты - Узумаки, у вас много жизненной силы, у вас много чакры. Но как ты думаешь, может ли у тринадцатилетнего подростка быть чакры как у семи каге?

- Наверное нет... - протянул Наруто. - Но тогда как у меня получилось?

- Подумай. Где ты взял чакру, если у тебя не хватало своей?

- Не знаю... Стоп! У лиса! Лис дал мне чакру!

- Правильно! И что это значит?

- Так пусть приносит пользу! Он ведь напал на Коноху!

- Как ты думаешь, что было бы, попробуй ты сделать не семь, а десять клонов?

- У Лиса взяло бы больше чакры?

- Не всё так просто. Как ты себя чувствовал после техники?

- Мне было очень плохо и я был очень слабым.

- Если бы ты потратил еще больше чакры, печать, сдерживающая лиса, не успела бы восполнить твой резерв. И знаешь что бы произошло?

Наруто отрицательно замотал головой, хоть и подозрения у него были.

- Ты бы умер и Карин Узумаки осталась одна. Ты бы причинил горе мне, Аяме и Теучи Ичираку, Ируке Умино, своим друзьям и товарищам по команде. Но это было бы не самым худшим.

- Что может быть хуже смерти?

- Печать могла не выдержать. И в центре Конохи появился бы девятихвостый лис. Все кого ты знаешь и любишь погибли бы. Всё что для тебя дорого было бы разрушено. Всё ради чего ты жил - уничтожено. Ты уверен что до сих пор хочешь быть Хокаге?

- Конечно! - несмотря на то, что было смертельно стыдно, Наруто не колебался.

- Но что это будет за Хокаге, настолько безответственный, что представляет для деревни угрозу большую, чем самые свирепые враги?

От щёк Наруто можно было прикуривать трубку Сарутоби.

- Но что мне делать, дедуля?

- Ты должен думать над последствиями своих поступков. Думать, что будет с теми, кто верит в тебя, с теми, кто любит тебя. Ты должен научиться рассчитывать свои силы, контролировать свою чакру, ты должен управлять своими поступками, а не поступки - тобой.

- Я никогда не буду использовать это дзюцу!

- Наруто, - вздохнул Хокаге, - дзюцу - не главное. Ниндзюцу, гендзюцу, фуиндзюцу, кендзюцу - всё это инструменты в распоряжении шиноби. Главное в шиноби - это его ум, его отвага, его решительность и готовность идти к своей цели. Его жажда защитить всё, что ему дорого, оберегать тех, кто доверился ему. Для шиноби Конохи - это Воля Огня. Пока огонь горит в твоём сердце, пока ты готов на всё ради того, что тебе дорого - ты на правильном пути. Ну а дзюцу... Дзюцу у тебя получилось очень крутое! Одно из крутейших, что я видел в жизни! Ты действительно самый непредсказуемый шиноби Конохагакуре!

Лицо Наруто озарила широкая улыбка.

- Дедуля! Я обещаю, что не подведу! Я защищу тебя, друзей и Карин-тян! Это обещание моей жизни, а Наруто Узумаки никогда не отступает от своих обещаний!

Улыбка озарила морщинистое лицо Хокаге.

- Ну что же, а теперь давай проверим, чьи в действительности это клоны.

- Но зачем? Это же твои копии!

- Но создал-то их ты! Если это теневые клоны, то какое у них есть свойство?

- Память? - Наруто думал недолго. - Если они развеются, то кому достанется память?

- А вот это мы сейчас и проверим!

Хирузен кивнул соседнему клону. Тот подошел к своим собратьям и о чем-то пошептался. Один из них захлопнул зелёную книгу и открыл на случайной странице. Изучив несколько абзацев, клон повернулся к Наруто, улыбнулся и исчез в клубах дыма.

Хирузен зажмурился. Воспоминания привычным потоком хлынули ему в голову. Он отлично помнил всё, что было на раскрытой странице. Это был его клон. Но это было не всё. Обширный опыт позволил ему почувствовать ощутимый приток чакры, гораздо больший чем обычно от развеивания этой техники.

- Наруто, ты ничего не чувствуешь? Воспоминания, странные ощущения, головная боль? Хоть что-то?

- Нет. - Наруто для верности закрыл глаза и прислушался к ощущениям. - Ничего не чувствую.

- Это значит, что ты совершил невозможное - преобразовал свою чакру в чакру другого живого существа.

- Но что это значит? Я могу как-то сделать крутое дзюцу?

- Возможности этой техники безграничны. Самое простое что ты можешь сделать - помочь своему обессиленному товарищу, пополнить его резервы чакры. Тебе лишь нужно научиться клонировать его чакру и освоить техники передачи. Я распоряжусь, чтобы тебе дали свиток с этой техникой. Техника требует очень хорошего контроля, почти такого же, как для медицинских ниндзюцу. Но после того, что я увидел сегодня, думаю, ты справишься.

- Но что делать с каге-клонами? Я могу клонировать Карин-тян? Или Какаши-сенсея? Или Сакуру-тян?

- Прежде всего тебе нужно научиться оценивать свои резервы, улучшать свой контроль и научиться чувствовать объем чакры противника. Твоя сестра - прирождённый сенсор, она может тебе помочь. В конце концов, это техники клана Узумаки!

Наруто широко улыбался. Но внезапно его улыбка сменилась озабоченностью.

- Дедуля, мне нужно спешить к Скрытому Извращенцу-сенсею! Я оставлю клона чтобы он забрал свиток и деньги за миссию и отнёс к Карин-тян. Дедуля, а можно я научу Карин-тян своим дзюцу?

- Наруто-кун, ты глава клана Узумаки. Чему учить, как учить и с чьей помощью учить членов клана - это твоя забота и ответственность.

Наруто радостно оскалился, создал клона и выпрыгнул в окно.

Семь Хирузенов Сарутоби смотрели ему вслед и качали головами. Клон был создан без объявления техники и ручных печатей.

***

Конохамару Сарутоби пребывал в глубоких раздумьях. Его учитель, его вечный соперник, его босс предложил его Корпусу стать миньонами. Компания трижды ходила на последнюю "Принцессу Вьюгу", поэтому что такое миньоны знала. Единственное, что из фильма было непонятно, каковы обязанности миньонов, помимо того, чтобы с важным видом ходить по Цитадели, подносить Безумному Ученому подозрительно выглядящие пробирки, переговариваться с ассистенткой и с важным видом сопровождать босса к камере пленницы. Так что, несмотря на заманчивость предложения, Конохамару думал отказаться. Научная часть была не для него, а себя он видел на стороне хороших парней. Удон его в этом решении поддерживал, но Моэги колебалась - она видела пост миньона карьерной ступенькой на пути к должности ассистентки.

- Но ведь быть злым учёным - это уныло! Быть героем-шиноби - гораздо круче! К тому же у тебя нет Цитадели.

Наруто задумался. Доводы были вескими. Начать он решил по порядку.

- Я буду Доктором Хокаге Узумаки! Героическим учёным, силой науки и крутыми дзюцу спасающим принцесс!

- А как насчёт Цитадели? А крутые хищные звери? - Конохамару не был убежден.

- Над цитаделью я работаю! А хищный зверь уже есть - кошка жены даймё!

- Всего лишь кошка? - раздался сомневающийся голос Удона.

- Не просто кошка! Бич всех генинов Конохи! Спроси любого, что бы он предпочёл, десять миссий унылой прополки огородов или одну поимку Торы? - у Наруто не было сомнений в крепости своих аргументов.

И наблюдавшие не раз, насколько это скучно - полоть огороды, потенциальные миньоны закивали. Наруто почувствовал слабину и развил успех:

- И все мои миньоны будут в крутых оранжевых доспехах! Как только я выучу фуиндзюцу и придумаю как их сделать.

Против такого не смог бы устоять никто, и сделка была скреплена рукопожатием.

***

Карин проснулась очень поздно. Умиротворённое состояние души, отсутствие сомнений и переживаний за собственное будущее, осознание того, что у неё снова есть семья - всё это привело к тому, что сон её был здоровым и крепким. Поэтому, проснувшись, она встала, неспешно потянулась и окликнула Наруто. Никто не отозвался - видимо Наруто убежал на тренировку со своим учителем. Карин приняла душ и, закутавшись в полотенце, пошла переодеваться. Её одежда хоть и была чистой после стирки в Башне, но была потрёпана испытаниями и нуждалась в немедленной починке. Поэтому она решила одолжить футболку Наруто - чёрную с красной спиралью Узумаки на спине. Её состояние было настолько расслабленным, и она настолько перестала следить за окружающим пространством, что о появлении Наруто её предупредило не приближение знакомой чакры, а стук оброненного на землю свитка.

Резко обернувшись, Карин собиралась выкрикнуть что-то обвиняющее, обозвать извращенцем и совершить все действия, которые делают девушки, когда их застают мужчины в ненадлежащем виде, но её остановил взгяд тёмных от гнева глаз.

Наруто был страшен. Он был ужасающ. Лицо искаженное от ярости, прищуренные глаза, углубившиеся, казалось, полоски на щеках. Яростно бурлящая чакра. И подавляющая, тяжелая жажда убийства. Карин сглотнула и ссутулилась под этим незнакомым взглядом.

- ЧТО. ЭТО. ТАКОЕ? КТО. ЭТО. СДЕЛАЛ?

- Чт-т-то? - Карин не поняла вопроса.

- Что у тебя на руках?

Карин поглядела на свои руки, покрытые шрамами в виде следов зубов. Облегчение от того что гнев Наруто направлен не на неё было настолько велико, что она рухнула на кровать.

- Это свойство моей лечебной чакры, то о чём я говорила. Для того чтобы полностью исцелить человека, нужно, чтобы он меня укусил, и чакра вылечит его, - раньше, когда рассказывала о своих способностях, Карин не уточняла ненужных деталей. Она стеснялась своих шрамов.

- Это сделал твой сенсей? Или твои напарники?

- Не только. Мою чакру использовали в госпитале Кусагакуре.

- Я очень жалею, что мало навалял твоей команде в Лесу Смерти. Если бы я знал то, что знаю сейчас, я бы переломал бы им руки и ноги! Я, Наруто Узумаки, обещаю, что не позволю никода и никому делать такое с тобой!

На душе Карин было тепло. Она не ожидала, что её бра... её ДАЛЬНИЙ родственник будет настолько одержим защитой своей... своей ПОКА ЧТО ассистентки. И тут до ней постепенно начало доходить, что она сидит на кровати совершенно голая. Подобная мысль пришла и в голову Наруто, который резко отвернулся и крикнул:

- Извини!

Карин торопливо натянула футболку и шорты. Щеки у обоих Узумаки ярко пылали.

Повисла длительная неловкая пауза. Первой решила её нарушить Карин. Она осторожно спросила:

- Наруто, а разве ты не должен быть на тренировке?

Ободрённый поводом для смены темы, Наруто быстро и сбивчиво начал излагать события сегодняшнего утра. Он рассказал о разговоре с Хокаге, о проблеме Великого Дзюцу, о поимке кошки (несмотря на то что миссия считалась D-рангом, оплата за неё была больше чем обычно, а отсутствие необходимости делить деньги между товарищами по команде и сенсеем выливалось во вполне солидную сумму). Когда он рассказал про то, как клонировал Хокаге, Карин поняла, что если она хочет находиться рядом с Наруто, ей нужно срочно научиться перестать удивляться - иначе рано или поздно глаза выскочат из глазниц.

Наруто показал ей свиток с техникой передачи чакры, пожаловался на то, что не знает, где взять техники, что хоть его объем чакры и велик, но недостаточен для его целей, и что нужно как-то развить свой контроль. И тут Карин было что сказать. Она достала тетради, которые приготовила в качестве прощального подарка и начала сверяться с записями, бросив огорчённое:

- Жаль, что пока я не шиноби Конохи, я не могу пойти в библиотеку и прочитать там нужные книги. Тогда я бы помогла тебе получше.

- А в чём проблема? Я могу принести тебе всё сюда!

- Нужные книги тебе не дадут вынести из библиотеки! В Кусагакуре это было информацией с ограниченным доступом, и меня к ней не допускали.

Наруто фыркнул. Наруто хрюкнул. Наруто громко захохотал. Карин посмотрела на него обиженно. Заметив её взгляд, Наруто подобрал с пола принесённый свиток, сунул его в руки сестре и положил ей руку на плечо:

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование.

Карин ошалело смотрела на свою такую же ошалевшую копию. Нет, ей определённо нужно научиться перестать удивляться!

Обе девушки синхронно развернули свитки. На лица наползли две одинаковые предвкушающие улыбки. Но от новой пришедшей в голову мысли, эти улыбки быстро увяли.

- Тебе всё равно не дадут вынести книги.

- Но... - Наруто об этом как-то не подумал. Использовать документ для этих целей было большим риском. Новая идея тут же пришла ему в голову. - А я использую технику Трансформации и трансформируюсь в себя без книги. Или вот так: Техника Трансформации!

Одна Карин ошалело смотрела на сидящую перед ней кошку с ленточкой на ухе. Вторая, тяжело вздохнув, начала изучать свиток. Когда очередное изумление прошло, Карин заметила:

- Все шиноби старше генина учатся чувствовать чакру. Подобный трюк прошел бы в горячке боя, но в спокойной библиотеке твою технику заметят. Вот сейчас ты превратился в кошку, но я все равно ощущаю твою чакру. И её объемы огромны, ни у одной кошки такой быть не может.

Превратившийся обратно Наруто огорченно спросил:

- Но что же делать?

- Если бы у тебя был получше контроль, я бы могла показать технику, чтобы сделать чакру незаметной. У меня она пока плохо получается и в этом состоянии блокируются мои способности сенсора, но тебе эта проблема не страшна.

- Но как улучшить контроль? Из упражнений я знаю только хождение по деревьям! Ну и ещё чуть-чуть по воде. А еще Ирука-сенсей учил какой-то занудной технике концентрации на листе, но мы с ребятами тогда удрали!

- Наруто-кун, любое использование любой техники в той или иной мере улучшает контроль. Техники с постоянным использованием чакры в этом деле лучше всего. Как часто ты используешь технику хождения по деревьям и по... Постой! Ты сказал "по воде"?!

- Ага! Скрытый Извращенец-сенсей начал меня учить, у меня получалось, а потом я свалился, вода была очень горячая, я захлебнулся и развеялся! Хочешь я тебя тоже научу?

- Конечно хо... Подожди, это потом! Так вот, часто ли ты ходил по стенам?

- Ну, в Стране Волн, потом спускался в Башне, а еще когда убегал от кунаев Свирепой Панды-тян. А что?

- Наруто-кун, у шиноби развитие чакры идёт в трёх направлениях. Использование техник, в особенности постоянных, улучшает контроль. Опустошение резервов до грани чакроистощения - увеличивает объем. Восполнение этого объема - увеличивает скорость выработки чакры. Если ты потратил слишком много чакры, то на пользу это не пойдёт, возможна травма или даже смерть. Я думала, что этому учат в Академии.

- Э-хе-хе! - Наруто смущенно почесал затылок. - Я, может быть, как бы, вроде бы, наверное, эти уроки прогулял!

Карин смотрела на него с глубоким осуждением. Вторая Карин подняла глаза от свитка и бросила на него такой же взгляд. Поэтому Наруто решил быстро сменить тему:

- То есть я должен постоянно ходить по стенам? Но на меня будут смотреть как на идио... - наткнувшись на насмешливую улыбку сестры, Наруто опустил голову. - Я понял!

- Не обязательно ходить по стенам. Можешь ходить, прилипая к земле. Никто не заметит разницу. Просто хождение по стенам лучше - тебе приходится чакрой поддерживать всё тело.

Наруто задумался. Ему в голову пришла новая замечательная идея.

- А если я буду бегать по стенам, удерживая Трансформацию? Это же будет ещё лучше!

- Да, два дзюцу одновременно - это гораздо сложней, но в кого ты будешь превращаться?

- Ну, могу в Саске - пусть все над ним смеются! Или ещё лучше в брата Хинаты-тян!

- И никого не удивит толпа шиноби, бегающих по стенам?

- Хе-хе, да увидев надменного засранца, вся Коноха соберется смотреть... - хоть это и было бы весело, но Наруто понял что подозрения о всём необычном сразу же падут на него. Кто же ещё наводнил бы Коноху теневыми клонами? - Тогда я превращусь в Тору!

- И что, никто не удивится толпе пылающих как солнце чакрой, бегающих по стенам кошек?

Наруто опять задумался. Что-то в последнее время это приходилось делать удручающе часто. Наконец он принял решение:

- А я наделаю сотни клонов Торы, так что все привыкнут! А себя я спрячу с помощью той техники, что ты мне сейчас покажешь! Ведь три техники лучше для тренировки, чем две!

- Пока ты используешь технику подавления чакры, ты не можешь использовать ниндзюцу!

- А я не буду прятать чакру полностью, оставлю чуть-чуть! Карин-тян, ну пожалуйста!

Когда через час из окна выбралась кошка с ленточкой на ухе, и пошла вниз по стене, её чакра странно мерцала, показывая то огромный объем, то уровень сильного чунина. До Великой Кошачьей Катастрофы оставался один день.

Глава 14

Ино Яманака с командой готовилась к третьему туру экзаменов. Ей предстоял бой со странновато выглядящим шиноби Суны с тёмными кругами под глазами. Вспомнив другого члена команды Песка, Ино мысленно хохотнула: "Парни Суны обожают макияж". Асума-сенсей с Шикамару спорили о режиме тренировки (ленивый Шика не хотел слишком уж напрягаться), Чоуджи сосредоточенно практиковался в семейных дзюцу и это выглядело комично. А Ино думала о Наруто. О том, что вряд ли увидит его до конца экзаменов - шлифовка секретных техник, забота о магазине и тренировка с командой просто-напросто не оставляют времени ни на обещанный поход по магазинам, ни на подготовку свидания Наруто и Лобастой. Жаль, что она не умеет делать теневых клонов как Узумаки!

И, как будто ожидая этой мысли, появился Наруто в виде компании упомянутых клонов. Их лица не улыбались, на них не было обычного глупого выражения. Это был серьёзный шиноби, снедаемый беспокойством.

- Привет, ребята, здравствуйте Борода-сенсей! Ино-тян! Ты будешь драться с красноволосым ниндзя из Суны?

- Да, а что? - Ино была удивлена вопросом. Субтильный противник не выглядел сильным и она не ощущала беспокойства.

- Ино-тян, он очень-очень опасен. Я сталкивался с ним в Лесу Смерти. Он уничтожил десяток нас своим песком в мгновение. Я до сих пор не придумал как буду с ним драться, если выпадет бой. Даже товарищи по команде, его брат и сестра боятся его!

Ино нахмурилась. До начала экзаменов она бы проигнорировала слова худшего ученика класса. Но сейчас он был невероятно силён и отблеск его силы она увидела в Лесу Смерти - один человек победил все команды врагов и добыл свитки для всех шиноби Конохи, прошедших второй этап. Возможно, по силе он был сравним с Саске-куном. Так что предупреждение она восприняла очень серьёзно. Позвав сенсея и ребят, она быстро ввела их в курс дела. Асума-сенсей внимательно выслушал, поблагодарил, и начал планировать новое расписание тренировок. Наруто не унимался:

- Ино-тян, я знаю, ты сильная. Но пообещай, если дела пойдут плохо, ты прекратишь бой и сдашься!

- Наруто-кун, прости что я буду занята тренировками и пока не смогу помочь тебе с техниками и покупкой одежды!

Ино была удивлена тому, что ей действительно жаль. Но ещё более она удивилась внезапной улыбке на лицах клонов Наруто. Один из них вышел, положил руку ей на плечо и воскликнул:

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

После того как развеялись клубы дыма, рядом с Ино стояли пять её таких же ошеломлённых копий. Лицо Наруто сияло самодовольством:

- Теперь сможешь!

***

Когда на полигон, где тренировалась Команда 8 выбежала оранжевая толпа, Юхи Куренай нахмурилась. Она ничего не имела против джинчурики лично, хоть и потеряла во время нападения Кьюби отца. Нет, её причины были более прозаичными - присутствие Наруто отвратительным образом скажется на тренировке: влюблённая Хината будет отвлекаться, а Киба обязательно начнёт мериться с Наруто крутизной. И только в спокойствии и здравомыслии Шино она была полностью уверена. Но, видимо, она недооценила Узумаки.

- Красотка-сенсей, Хината-тян, ребята, привет! Вы знаете с кем дерётесь в первых боях, но если в следующих раундах наткнётесь на красноволосого с кругами под глазами - будьте осторожны! Он управляет песком из тыквы за спиной и крушит всё что попадётся на пути!

Куренай внутренне усмехнулась своему прозвищу, но сохранила сосредоточенное выражение лица. Предупреждение было ценным и своевременным - впереди был весь месяц на подготовку. Дотошно расспросив Наруто, она узнала подробности столкновения и задумалась над стратегией. Но Узумаки не унимался:

- Красотка-сенсей, Киба сказал что вы крутая в гендзюцу! Мне нужно выучить его чтобы узнать как Толстобровик и Толстобровик-сенсей делают свой морской закат! А еще мне нужна Хината-тян, чтобы она глянула своими глазами что происходит, когда они обнимаются!

А вот это уже перестало быть забавным.

- Наруто, я не могу уделить тебе внимания - мне нужно тренировать моих генинов! Все трое прошли в финал, а значит у меня и так совершенно нет времени. Хината с тобой тоже не пойдёт, ей предстоит серьёзный бой с незнакомым противником.

Наруто ухмыльнулись. Куренай насторожилась - репутация Наруто была широко известна. Один из Наруто подошел к ойкнувшей Хинате и положил ей руку на плечо. Второй взял за руку саму Куренай. Она уже хотела возмутиться и одёрнуть обнаглевшего генина, как два голоса прозвучало в унисон:

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

Наруто, державший её за руку, исчез в клубах дыма. Когда дым рассеялся, она увидела свою копию, на чьем лице возмущение быстро сменилось изумлением. Как она подозревала, выражение лица зеркально отражало её собственное. Рядом с Хинатой стояли три ошеломлённые копии. Два Наруто снова подошли к Куренай и повторили дзюцу, опять исчезнув после использования всей чакры. Один из оставшихся клонов самодовольно произнёс:

- Теперь вы можете тренировать Кибу, Шино и Хинату-тян, рассказать мне о гендзюцу, а одну Хинату-тян я заберу!

Куренай была весьма впечатлена. Она знала технику теневого клонирования, но та требовала слишком много чакры чтобы быть полезной. И её, джонина, сумел клонировать не просто генин, а его теневой клон. Сколько же вообще чакры у Узумаки? Да и вообще, откуда у него такая техника? Она никогда не слышала о подобном дзюцу.

- Наруто, я помогу тебе. Но в следующий раз предупреждай о своих намерениях. Применение дзюцу без разрешения считается нападением, и ты можешь серьёзно пожалеть об этом.

- Ура! - Наруто полностью проигнорировал предупреждение. - Хината-тян, пойдем!

- Наруто, подожди! Все не так просто. В качестве оплаты за мою помощь я потребую содействие двадцати твоих клонов до начала третьего этапа. Также ты будешь ежедневно создавать несколько моих копий.

Несмотря на то, что она потребовала очень многого, Наруто отмахнулся, как от несущественной мелочи.

- Да хоть сотню!

Один из клонов схватил покрасневшую копию Хинаты за руку и они скрылись в кустах. Оставшиеся смотрели на Куренай с предвкушающим ожиданием.

***

Когда клоны нашли полигон, где тренировалась команда Толстобровика, их радости не было предела. Причина для радости была проста - Хьюга отсутствовал, видимо тренировался с такими же надменными задницами из своего клана. Толстобровик и Панда-тян были искренне рады их видеть (правда улыбочка Панды была пугающей).

Толстобровик-сенсей не сразу понял что от него требуется.

- Это никакое не гендзюцу! Это весеннее пламя юности вырывается из вечно юного Ли-куна!

- Учитель! Моё пламя зажжено вашим примером, оно горит только благодаря вашей пылающей весне!

- ЛИ!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!

- ЛИ!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!

- ЛИ!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!

Глаза двух похожих мужчин были полны слёз. Закатное солнце садилось за горизонт, солёные брызги взлетали в такт вздымающимся волнам и воздух был наполнен звуками прибоя.

Наруто смотрели во все глаза - возможно у него получится разгадать эту загадку! Он очень жалел что с ним нет Хинаты-тян, её глаза сейчас очень пригодились бы. Впрочем, как настоящий учёный, Наруто хотел поэкспериментировать. Два клона подошли к Зелёным Чудищам и протянули руки для рукопожатия. Выяснилось три вещи: рукопожатие у обоих было крепким, почти что костедробящим, и, как бы это ни казалось невозможным, глаза Толстобровика могут стать ещё круглее, а на Толстобровик-сенсея чакры клона не хватает.

***

На седьмом полигоне происходила кипучая деятельность. Прибежавшая кошка рассказала толпе Наруто последние новости, и теперь они дружно отрабатывали техники. Часть клонов тренировала технику замещения, часть трансформировалась в разнообразные предметы, в различных животных и людей, часть ходила вверх-вниз по деревьям, а часть оккупировала поверхность небольшого озерца. Те Наруто, которых легко было отличить по особо кислым лицам, пытались наконец-то осилить школьную технику клонирования. Хоть получающиеся клоны и не выглядели искаженными бесцветными копиями, но и за живых Наруто их принять было невозможно. Несмотря на несомненный прогресс, эта техника всё так же не вызывала энтузиазма, и лишь решимость закрыть позорную страницу биографии (а также обещание Торы-Наруто тому, кто первым выполнит её безупречно, порцию рамена в Ичираку), не давала бросать это безнадёжное дело.

На отдельной полянке происходило нечто странное и совершенно не вписывающееся в представление о нормальном порядке вещей, странное даже по меркам деревни ниндзя. Посреди поляны стоял и бурно жестикулировал Наруто Узумаки, а его внимательно слушала сотня кошек с ленточками на ухе. И Наруто готов был поклясться, что в прозрачно-серых кошачьих глазах светился разум и понимание.

"Ах ты ж маленькая засранка!" подумал Наруто, "Похоже, мне в прошлый раз не показалось, что ты меня специально царапала и нарочно топталась на лице!".

Когда он закончил излагать своё предложение и кошки согласно кивнули, Наруто уже не удивлялся.

***

Наруто стоял на поверхности горячего источника. Его товарищи рядами стояли на воде. Он с неодобрением смотрел на своего нового учителя, который прильнул глазом к дырке в заборе. Несмотря на то, что действия Эро-сенсея ему очень не нравились, он старательно удерживал слова осуждения, готовые сорваться с языка. Ведь Эро-сенсей был коллегой! Он был учёным и занимался исследованиями! Наруто был уверен, что в Конохе найдётся немало людей, которые тоже не сочтут его исследования Закатного Гендзюцу важным и ответственным делом, достойным будущего Хокаге, а посчитают не заслуживающей усилий глупостью.

После того, как Наруто покинул башню Хокаге, он стремительными прыжками помчался обратно на тренировку со Скрытым Извращенцем. Пусть он и достиг пункта назначения очень быстро, застал только финал разыгравшейся драмы. Очкастый Извращец лежал без сознания, над ним возвышалась огромная жаба, на которой стоял верзила с длинными белыми волосами, большим свитком за спиной и протектором с рожками и надписью "масло" вместо привычного символа Конохи. Хоть Наруто никогда и не слышал о Деревне Скрытой в Масле, но не колеблясь кинулся на защиту боевого товарища (пусть он и недолюбливал учителя Конохамару, но тот как-никак был шиноби Конохи). Наруто молниеносно создал четырех клонов, они схватили Скрытого Извращенца и быстро уволокли подальше от места конфликта. Сам Наруто обвиняюще ткнул в громилу пальцем:

- Ты кто такой? Почему ты напал на Скрытого Извращенца? Что это за жаба?

- Великолепные вопросы, мой юный друг! Я великий отшельник с горы Мьёбоку, жабий сеннин! Твой друг напал на меня во время моих исследований.

- Исследований? - Наруто был не на шутку заинтригован. Перед ним стоял коллега-учёный! - А что ты исследуешь? Я тоже учёный и предметом моей научной работы является Закатное Гендзюцу Толстобровика и его сенсея! - Наруто распирала гордость и счастье от встречи с родственной душой.

- Потрясающе! Так ты коллега? Мой интерес лежит в области красоты женского тела, а результаты исследований я публикую и просвещаю весь мир! - учёный извлёк подозрительно знакомую книжечку. На ней стояло имя автора - Джирайя. И это имя было тоже знакомо Наруто.

- Ты из команды бабули? Ты учитель Четвёртого? Погоди, это же извращенческие книги что читают дедуля и Какаши-сенсей!

- Я счастлив что в Конохе столько ценителей моих трудов! И да, я не извращенец! Я СУПЕР-ИЗВВРАЩЕНЕЦ! - увидев отпавшую челюсть Наруто, учёный сжалился. - Шучу! А кто твоя бабуля?

Наруто быстро пришёл в себя. Раз это был коллега-учёный, то ему были простительны некоторые причуды.

- Цунаде Сенджу. Сенджу - родственники Узумаки, да и её бабушка была Узумаки!

- О, Цунаде-тян! Не слышал чтобы у неё были внуки. Я и о её детях не знал. Как тебя зовут, мой юный коллега?

- Наруто Узумаки, будущий Хокаге и великий учёный! - Наруто распирало желание общения с коллегой. - А правда что бабуля тоже учёный, как и третий член вашей команды? Получается что вы все учёные? ВОЗЬМИ МЕНЯ В УЧЕНИКИ!

Наруто видел, что его будущий сенсей (а в данном факте у него не было ни малейших сомнений) подозрительно колеблется. И ему были знакомы эти колебания - так вели те, кто искал слова для вежливого отказа. Поэтому он развил наступление.

- Одна из моих первых научных работ была в смежной с тобою области. - он сложил пальцы в печать концентрации. - СЕКСИ-ДЗЮЦУ!

Выражение искреннего восхищения на лице коллеги означало только одно. Знаменитый учёный одобряет результаты его работы и у будущего Доктора Узумаки появился новый наставник.

***

Несмотря на то, что многие считали Майто Гая не очень умным человеком (руководствуясь его внешним видом, поведением и постоянными безумными состязаниями с Какаши), он был очень мудрым и проницательным учителем. Да и лучшим мастером тайдзюцу в Конохе он был назван отнюдь не за ослепительную улыбку. А настоящий мастер знает, как использовать все имеющиеся ресурсы - как еще одну копию ученика, так и огромную толпу оранжевых спарринг-партнёров. Гай расспросил у Наруто, кому уйдёт память клона Ли и получил честное "Не знаю". После быстрой проверки и выяснения что весь опыт идёт Ли, Майто просиял и велел клону скинуть утяжелители. Упускать возможность одновременно тренировать силу с выносливостью и бой на полной скорости он не собирался.

Наруто озадаченно посмотрел на две огромные вмятины в земле, оставшиеся на месте падения оранжевых гетр. Осторожный расспрос показал, что это результат ранних экспериментов в фуиндзюцу Тентен, когда её первые печати хранения послушно запечатывали предметы, но не влияли на вес запечатанного. После того как Наруто попытался поднять один из утяжелителей, и неимоверная тяжесть придавила его к земле (дефектный свиток при касании "цеплялся" за ближайший источник чакры), он понял, что Толстобровик - монстр. Зелёный Зверь Конохи оказался действительно зверски силён. Наруто никогда не был склонен к зависти, он старался не завидовать детям с семьями, чужому богатству и чужим умениям. Но тут, увидев что почти что ровесник настолько превосходит его, будущего Хокаге, Наруто понял что ему есть куда стремиться, и что фуиндзюцу - ещё более крутая штука чем он полагал. Неудивительно, что Узумаки надирали всем врагам задницы!

Майто Гай поставил клонов сражаться с Ли, строго-настрого запретив тому использовать удары - только захваты и подсечки. В ответ он получил полное энтузиазма согласие ("Если я развею клона Наруто-куна, я оббегу Коноху на руках две тысячи раз!"). И Наруто ещё раз получил удар по собственному самолюбию. Сделать с зелёной молнией он не мог ничего - даже с той, которая до сих пор была в своих оранжевых гетрах. Клона без утяжелителей он не видел вообще, только иногда мелькали росчерки зелёного.

Гай был поражен тайдзюцу Наруто. Более кошмарной подготовки он не видел никогда в жизни. Поэтому он быстро отделил десяток Наруто и начал поправлять им стойки, показывать ката и обучать стилю, подходящему для боя клонами - стилю, основанному не на жестких блоках и брутальных ударах, как Сильный Кулак, а на уклонении и точных попаданиях. Майто Гай был ниндзя и знал, что даром ничего не даётся, поэтому он таким способом расплачивался за помощь. Настоящий шиноби всегда старается преследовать несколько целей. И дополнительной целью Гая были более сложные противники для тренировок его команды, на роль которых быстро схватывающий Наруто подходил идеально. Ну а то, что таким образом он утирает нос своему вечному сопернику, было просто приятным дополнением.

Наруто, давно переосмысливший свое поведение в Академии и получивший внимательного и опытного учителя, не мог не задумываться о том, кем бы он стал, доведись ему попасть в команду Гая. Прекрасные костюмы, жопонадирающее тайдзюцу, а еще он научился бы делать Морской Закат! Чтобы хоть как-то потешить уязвлённую гордость, буркнул что-то о том, что в ниндзюцу он без проблем уделает Толстобровика. Майто Гай не злился, не упрекал и не ругал. Нет, он собрал тренирующихся клонов в кружок и мягким голосом рассказал о Ли. Толстобровик, крутейший из всех знакомых Наруто генинов, был инвалидом. У него не были развиты тенкецу, он не мог использовать ни ниндзюцу ни гендзюцу, он не мог получить контракт призыва черепах (о чём Гай-сенсей, считавший Ли своим духовным наследником, очень сильно сокрушался). Пристыженный и раздавленный Узумаки пообещал себе как учёный, что решит эту проблему.

Той группе Наруто, что выполняла свои обязательства перед Тентен, Майто Гай дал отдельное задание. Он прошептал что-то клону Толстобровика, и тот молнией умчался в неизвестном направлении. Через несколько минут он вернулся с несколькими тренировочными кунаями, лезвия были сделаны из мягкой резины. Окунув один из них в непонятно откуда взявшуюся банку с мерзко выглядящей буро-зелёной краской (Панда-тян потом приоткрыла завесу тайны, это были остатки с одной из последних D-ранговых миссий), он попросил Наруто сделать как можно больше копий куная и, если ему не трудно, парочку клонов "юной Тентен-тян". И как только Наруто с энтузиазмом исполнил эту просьбу, начался настоящий кошмар.

Одна Свирепая Панда - это много кунаев. Две Свирепых Панды - это очень много кунаев. Три Панды - это непрекращающееся облако кунаев. Клоны Наруто не имели ничего против развеивания, поэтому настоящих кунаев не боялись. Тренировочные кунаи клонов не развеивали. Они больно стукали Наруто и оставляли отвратительно выглядящие пятна краски, цветом напоминающие об инциденте с дрожжами и выгребной ямой времён Академии. Когда Наруто было порадовались, что для такой плотности огня кунаев хватит ненадолго, они с ужасом увидели троих своих собратьев, которые, неприлично гогоча, создавали благодарно кивающим Пандам необходимое количество боеприпасов.

Полное боли и унижений избиение продолжалось до тех пор, пока один из клонов не вспомнил о технике замещения. Остальные быстро подхватили идею и ситуация мигом переменилась. Клоны быстро прекратили исполнение техники с положенными печатями (со скоростью складывания у Наруто было очень скверно и пауза необходимая для печатей гарантировала попадание нескольких противных кунаев) к безжестовому исполнению. На выкрики названия техники не хватало дыхания. И теперь кунаи попадали в бревно, в еще одно бревно, в тренировочный манекен (одетый в бежевую куртку, шорты, парик с длинными волосами и надписью "Я придурок!"), снова в бревно... Чего?! Манекен?

- Наруто, стой! Что это такое?

- Э-хе-хе... - один из Наруто смущённо почесал затылок. - Панда-тян, прости! Я не хотел обидеть тебя и твою команду! Вы с Толстобровиком клёвые, а Хьюга - надменный придурок с черенком от лопаты в задни...

- Нет! Я не об этом! Откуда ты взял манекен?

- Оттуда же, откуда берутся брёвна!

- А откуда по-твоему берутся брёвна?

- М-м-м-м, из ниоткуда? Это же ниндзюцу!

Тентен не смогла больше сдерживаться. Ладони трёх девушек синхронным движением встретились с тремя лицами. Вся троица издала мучительный стон.

После тщательных расспросов, выяснилось что в Академии Наруто в действительности изучил только одно-единственное дзюцу - технику Трансформации. Технике замещения, Каварими, в школьной программе уделялось ровно пол-года. Наруто даже присутствовал на уроках, по крайней мере на большинстве. Но голос Ируки-сенсея был таким занудным, объяснения его - такими скучными, что на большей части уроков Наруто дремал. Поэтому дзюцу, которое Наруто освоил, техникой замещения являлось лишь отчасти. Часть техники, связанная непосредственно с заменой, была освоена Наруто неплохо. Но длительные лекции о подготовке поля боя, маскировке заблаговременно размещённых брёвен, и Трансформации этих брёвен в момент перемещения в копию самого шиноби, Наруто упустил.

Идеально проведённое замещение было многоступенчатой техникой и исполнялось двумя способами.

В первом случае шиноби видел нужный предмет или существо для обмена, ощущал его в пространстве. Техника создавала пространственное напряжение между точками замены и в момент высвобождения дзюцу невидимые натянутые пружины срабатывали, молниеносно меняя объекты местами. Несмотря на то, что кратчайшее расстояние между точками - прямая, шиноби и объект замены не сталкивались посредине - то же свойство чакры, что отталкивало ногу от воды или коры дерева, предотвращало коллизию. Чем большая разница в размере между шиноби и объектом замены, чем больше расстояние, чем больше чакры у человека, с которым ниндзя собирается произвести обмен, тем более затратной становится техника. С чакрой проблем у Наруто не было никогда.

Второй способ исполнения техники включал в себя подготовку места сражения. В стратегических местах заблаговременно размещались отрезки бревен, сопоставимые размером с шиноби (для минимизации затрат на технику). Брёвна использовались неслучайно - древесина из окрестностей Конохагакуре легко пропитывались чакрой. Это служило двум целям - такой чурбан не требовал зрительного контакта (свою чакру чувствовать было легче всего) и мог был превращен в копию шиноби с помощью простой академической техники Трансформации, что позволяло ввести противника в заблуждение. И как с обычной техникой Трансформации, чем больше использовано чакры, тем дольше и убедительней держится техника и тем выше вероятность ввести врага в заблуждение. Самое обидное, что подобное исполнение Наруто наблюдал во время столкновения с Демоническими Братьями. Но, как обычно, вопросом: "Как Какаши-сенсей это сделал?", Наруто не задавался.

Сам же Наруто, ориентируясь на внешние признаки, создал свой вариант исполнения дзюцу. Его техника выбрасывала в отдалённое место неприличное количество чакры и дзюцу Трансформации превращало её в нужный для замены предмет (этим предметом было бревно, как и у остальных в классе), а замениться на созданную из своей же чакры конструкцию проблем не представляло. Ирука-сенсей не задавался вопросом, откуда берётся бревно, наоборот, даже хвалил Наруто за безупречную подготовку техники.

После того как Панда-тян (задумчиво ковыряющая стальным кунаем чучело Хьюги) разъяснила Наруто особенности техники, тот глубоко задумался. Оказывается ключом к Вечному Рамену была обычная техника Трансформации, которую он до того использовал лишь для розыгрышей! Чтобы проверить свою догадку, Наруто старательно сложил ручные печати и воскликнул:

- Искусство Ниндзя: Техника Замены!

На месте Наруто возникла миска горячего дымящегося рамена. И поедая никуда не собирающуюся исчезать лапшу, Наруто с благодарностью думал о Карин-тян. Она была права: техники из Академии гениальны!

***

Вечером, когда все клоны рассеялись, Карин и Наруто подводили итоги дня и делали последние записи в журнале исследований. Снизу под надписью "Великий Рамен Изобретён!!! Наруто Узумаки - лучший учёный в мире!", Карин убористым почерком вписала "Найден способ увеличения прочности теневых клонов". Наруто был вынужден признать, что клон, использующий технику Трансформации для превращения в более крепкого себя, был действительно хитроумным изобретением (почти что жульничеством) и по значимости от Рамена отставал ненамного. Правда, почему трюк сработал ни один из Узумаки не имел понятия. Карин предложила проверить, подействует ли Дзюцу Укрепления Клона на другого шиноби. Подопытных кроликов кроме самой Карин не было, но идея сделать больно сестричке (пусть даже и клону!) Наруто категорически не нравилась. Карин настаивала и в конце концов Наруто сдался.

Экспериментально было установлено, что укрепить чужого клона Наруто не может. Как он ни старался, но созданный клон состоял из чужой чакры, а дзюцу Трансформации действует только на свою и на предмет её содержащий. Порция рамена под это определение попадала. Если же клон самой Карин применит Трансформацию на себе, то устойчивость клона увеличится, правда не до тех величин что у Наруто. Копия влила в технику Трансформации столько чакры, сколько позволяло мастерство в недавно выученном дзюцу и девушка продержалась не более полутора десятков секунд, перед тем как исчезнуть в клубах дыма.

***

Этот день был самым плодотворным в жизни Наруто. Ученичество у Эро-учёного, учёба с Сакурой-тян и Скрытым Извращенцем (Наруто, помня слова дедули о том, что знания нужно добывать, решил дать Эбису еще один шанс), тренировки со всеми четырьмя ассистентками и учителями ассистенток - суматохи было много. А вот открытие сразу нескольких величайших дзюцу в мире - это было достижение, которым, по мнению Наруто, любой другой шиноби гордился бы всю жизнь. Освоенные на минимально приемлемом уровне техники сокрытия и передачи чакры на этом фоне казались не заслуживающим упоминания пустяком.

Любой другой человек со спокойной совестью пошел бы спать, но Наруто распирало от желания провернуть еще что-нибудь такое эдакое. Он решил найти ответ на вопрос: являются ли волосы Гаары из Суны наследственным признаком Узумаки? То что его сестра была блондинкой, добавляло теории достоверности. И самым простым способом было спросить.

Чтобы не беспокоить спящую сестру, Наруто беззвучно делал клонов, которые после превращения в Тору бесшумно выбирались в окно. При свете полной луны зрелище множества одинаковых кошек, веером рассыпающихся по стенам зданий Конохи было фееричным.

***

Поиски были длительными, тяжелыми и бессистемными. Если бы Наруто потрудился узнать, где расквартирована команда из Суны, дело двигалось бы бодрее. Непривычный к кошачьему телу, Наруто не мог передвигаться так же ловко и быстро как кошка, и только его упрямство не позволяло сбросить Трансформацию, отпустить сокрытие чакры и идти по горизонтальным поверхностям.

Когда пятерка кошек увидела Гаару, сидящего на огромной фигуре рыбы на крыше Замка Кикьё, они не могли поверить своей удаче. Гаара сидел и смотрел на луну.

Один из Наруто прекратил удержание дзюцу и осторожно приблизился к генину Суны. Он помнил о его песке и о беспричинной жестокости, так что начал разговор издалека.

- Э-э-э-э, привет! Красивая сегодня луна!

- Чего тебе нужно?

- Я хотел спросить тебя о твоих волосах.

- Какое тебе дело до моих волос?

- Твои волосы красные. Такой цвет - цвет Узумаки.

- Я сын Казекаге, у него такой же цвет волос.

- Офигеть! Казекаге тоже Узумаки?

- Я не слышал ни о каких Узумаки.

- Да ты шутишь! Узумаки - самый крутой клан в мире! У них красные волосы, убойное фуиндзюцу и они надрали задницу сразу трём великим деревням!

- У меня нету фамилии, только прозвище.

- Это значит, что ты просто не знаешь, что ты Узумаки! А кто твоя мама? Она случайно не Узумаки?

Похоже, это был неудачный вопрос. Монотонный голос Гаары расслабил Наруто, и превращение генина Песка в чудовищную форму полуенота-получеловека для него стало неожиданностью. Из плеча Гаары мгновенно выросла огромная рука и, продирая черепицу крыши, вмиг уничтожила клона.

Сидевшие в форме кошек клоны ещё сильнее сконцентрировались на технике сокрытия чакры и продолжили наблюдение. Дзюцу Гаары оказалось очень крутым, а значит его клановую принадлежность можно считать доказанной. Наруто нашел еще одного члена своего потерянного клана.

Некоторое время ничего интересного не происходило. Затем послышался резкий лязг металла. Осторожно выглянув с края крыши, Наруто увидели завораживающее зрелище: проктор со второго этапа экзаменов сражался с джонином из Суны.

Бой был стремительным и поражал мастерством бойцом. Проктор виртуозно владел мечом, умело использовал теневых клонов, атаковал быстро и неожиданно. Но шиноби Суны тоже был великолепен. Двумя кунаями он отражал атаки меча, уворачивался от ударов и постоянно контратаковал. Наруто переживал за соотечественника, но не знал, как ему помочь. Он видел, что эта битва не его уровня и, даже с использованием новых техник, он не смог бы повлиять на течение боя. Внезапно один из Наруто увидел светло-серебристые волосы.

Внизу, с неприятной улыбочкой наблюдая за боем, стоял тот самый генин в очках, что так любезно помогал его команде перед экзаменом. Наруто ожидал что он либо вмешается в бой, либо побежит звать подмогу. Но на лице очкарика было только слабое любопытство.

Битва неожиданно подошла к развязке. Вражеский шиноби, заблокировав меч проктора, насмешливо сказал:

- Твои удары отличны, но их можно заблокировать! Но ничто не сможет остановить лезвия ветра!

Для Наруто стихия Ветра не казалась чем-то крутым, наоборот, он считал её самой отстойной. Но он здорово ошибался. Полупрозрачные клинки воздуха мгновенно решили исход битвы. И такой сильный, такой быстрый и умелый проктор теперь лежал изломанной куклой в луже своей крови.

Наруто были в отчаянии. Грудь проктора слабо вздымалась, но было видно что он не выживет, если ему срочно не помочь. Когда Джонин Суны повернулся спиной и начал удаляться, Наруто понял что это шанс! И тут Наруто увидел очкарика. Его улыбка не предвещала ничего хорошего, в руках его был свиток, и с этими свитками он был знаком по спаррингам с Пандой-тян. Действовать нужно было быстро и мозг, лихорадочно перебирая возможности, вмиг нашел решение. Один из клонов мгновенно трансформировался в окровавленного проктора и, пока очкарик о чём-то говорил с шиноби Суны, немедленно использовал технику Замены. Оставшиеся клоны подхватили умирающего проктора и быстро помчались домой. Они знали только один способ спасти человека при смерти. И этот способ им категорически не нравился.

***

Карин и Наруто проснулись от бешеного стука в дверь. Выхватив кунай, Наруто прямо в трусах и ночном колпаке побежал проверять что случилось. В коридорчике уже стояла сонно протирающая глаза Карин. Открыв дверь, они увидели страшное зрелище: двое клонов под руки волокли окровавленное тело проктора с экзаменов, один придерживал ноги. И только по пузырящейся на губах кровавой пене и еле заметно вздымающейся груди было понятно, что этот человек жив. Пока ещё жив. Чтобы не объяснять ситуацию, один из клонов рассеялся дымом. И Наруто стоял в растерянности, не зная что делать.

Он должен спасти жизнь шиноби Конохагакуре. У него есть средство - лечебная чакра сестры. Но он обещал, что никогда не позволит то, что делали подонки из Кусы. Наруто стоял между лояльностью деревне и брату по оружию и верностью своему слову.

Карин не колебалась ни мгновения. Она уже припала на колено, закатывая рукав новенькой пижамы. И тут Наруто пришла в голову идея! Способ был неприятно близок к нарушению обещания, но другого выхода не было. Он положил руку Карин на плечо:

- Техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование! Карин-тян, - обратился он к возникшему клону. - Продержись как можно дольше!

Карин мгновенно поняла задумку:

- Техника Трансформации!

Клубы дыма распались, но с виду ничего не изменилось. Клон Карин протянул руку ко рту умирающего проктора. Проктор был без сознания, один из клонов раскрыл его рот и, как только Карин прижала запястье к зубам, сильно надавил на нижнюю челюсть.

Наруто сцепил зубы в опасении, не слишком ли поздно? Но нет, проктора окутала зелёная аура и раны его стали закрываться на глазах. Через несколько секунд о смертельных ранениях напоминала только окровавленная одежда. Проктор открыл глаза. Голос его был слабым, но твёрдым.

- Нужно срочно, кхе-кхе, предупредить Хокаге!

И постепенно твёрдая решимость на его лице сменилась крайним изумлением.

- Кхе-кхе! Кху-кху! Кха-кха! Но ка-а-а-ак?!

Глава 15

События вчерашнего вечера сильно утомили Наруто - спал он тяжело и нервно. После того, как спасённый токубецу джонин пришел в себя и перестал изумляться отсутствию ран и исчезновению хронического кашля, события посыпались одно за другим. Наруто смутно помнил вызов к Хокаге, где он в присутствии покрытого шрамами проктора и бешеной сисястой тётки несколько раз подробно рассказал увиденное. Очень ценной информацией оказались сведения о том, что белобрысый очкарик - предатель. Разъяснил, как организовал эвакуацию раненого товарища, а также о том, что воспоминания клона, оставленного в качестве приманки, не вернулись. Это вызывало нешуточное беспокойство - не обрёк ли он свою копию на жестокую смерть? Раньше Наруто не задумывался о моральной стороне применения теневого клонирования, а ведь получалось, что до того, как он узнал (а значит узнали и клоны) трюк с возвращающейся памятью, то каждый раз, создавая клона, он обрекал на скорую смерть разумное существо с сознанием и личностью самого Наруто.

Неожиданный тревожный интерес вызвала информация о технике генина Суны, уничтожившей его клона. Генин оказался не просто еще одним Узумаки, а таким же джинчурики, как и сам Наруто. И вместо злости на вражеского шиноби сердце Наруто наполняло сочувствие и понимание.

Наруто с неохотой вынужден был поделиться способом исцеления Хаяте Гекко и немедленно заявил, что ни при каких обстоятельствах не позволит использовать технику исцеления на оригинале Карин. И что исцеление с помощью клона будет исключительно с личного согласия девушки.

Потом появилось множество чунинов и джонинов, и Наруто пришлось повторить всё заново. В последующем разговоре прозвучало знакомое имя - Орочимару. Оказывается, член команды бабули и Эро-сенсея был не только величайшим из этих троих учёных (Наруто был удивлён и раздосадован сдавленными смешкам при упоминании учёной степени своего нового сенсея), но и величайшим предателем Конохи. И что злые учёные - не киношная выдумка, а суровые будни шиноби.

К тому времени как Наруто ответил на все вопросы, он был вымотан и засыпал на ходу. Домой его доставила Анбу с фиолетовыми волосами в форменной кошачьей маске. Заснул он прямо в одежде, не успев даже расстегнуть спальный мешок.

Поэтому проснулся он поздно, позже десяти утра. И сердце его одолевали расстройство и тревога. Наруто понял, что близок к нарушению еще нескольких обещаний, поэтому начал беззвучно создавать клонов, которые отправились по своим сегодняшним назначениям - учиться у новых учителей и помогать в тренировках командам собратьев-генинов. Как только с текущими делами было покончено, Наруто, приготовившись к тяжелому разговору, отправился в комнату сестры.

***

Карин была поражена убитым видом Наруто. Ей казалось что после таких героических свершений, любящий прихвастнуть Наруто будет тараторить о своих подвигах не переставая. Но нет, выражение лица было серьезным и виноватым.

- Доброе утро, Наруто-кун!

Наруто стоял, повесив голову.

- Что случилось? Произошло что-то плохое?

Наруто долго молчал, и, когда не на шутку обеспокоенная Карин приготовилась к выслушиванию ужасных новостей (а самым ужасным для неё было возвращение в Кусу), он тихо пробормотал:

- Прости меня.

Беспокойство Карин усилилось. На всякий случай она спросила:

- За что? Что ты такого сделал?

- Я не сдержал своё обещание.

Карин была в ужасе. Ей придётся вернуться в Кусагакуре? Сейчас, когда она уже решила что обрела настоящий дом и настоящую семью?

- Я не хочу возвращаться!

- Куда?! - Наруто был ошарашен.

- В Кусагакуре!

- Зачем тебе в Кусагакуре? Ты Узумаки и гражданин Конохи!

Карин поняла - они разговаривают на разных языках. Поэтому она сделала глубокий вдох-выдох и спросила обманчиво спокойным голосом:

- Наруто-кун, скажи пожалуйста, а какое обещание ты не сдержал?

- Я пообещал, что никому не позволю кусать тебя для лечения! Но я не сдержал обещания! Ведь клон - это все равно ты! Но ведь это был шиноби Конохи, товарищ по оружию! Карин, надеюсь ты когда-нибудь простишь меня!

Карин глядела на отчаянье на лице Наруто, на его поникшую голову и нервное топтание на месте. В конце концов она не выдержала и громко оглушительно расхохоталась.

Выражение лица Наруто сразу сменилось на обиженное, и Карин решила что надутые губки - это очень мило, хоть и совершенно не мужественно.

- Наруто-кун! Ты сдержал обещание во всех смыслах этого слова! Даже будучи в отчаянном положении, ты придумал выход! Если цена спасения шиноби моей новой родины - всего-навсего шрам, я с лёгкостью готова на это пойти. Но благодаря твоей смекалке, благодаря твоей силе и умению, этого делать не пришлось! Если тебе когда-нибудь, для чего-нибудь, потребуется моя лечебная чакра - даже не думай колебаться! Это моё требование, как твоей ассистентки!

Лицо Наруто прояснилось и огромная тяжесть свалилась с его плеч.

- А теперь расскажи, что вчера произошло? А то я так и не увидела ничего, кроме умирающего шиноби.

Наруто начал было свою историю, но рассказ был прерван стуком в дверь.

***

Перед дверью стоял вчерашний проктор, в сопровождении красивой девушки с собранными в хвост фиолетовыми волосами. Спросив разрешения, они зашли вовнутрь. Наруто в очередной раз порадовался, что у него есть Карин - теперь квартира пусть и не сияла безупречной чистотой, но и былой свинарник ни капли не напоминала. Вот если бы убирать не пришлось его двум клонам! Наруто поёжился от воспоминаний о разгребании многолетних залежей грязи и пыли, не говоря уже о многих мешках вынесенного мусора. Так как с мебелью в квартире было скудно, компания комфортно устроилась на полу и пила предложенный Карин чай.

Первой заговорила девушка.

- Меня зовут Югао Узуки, а Хаяте Гекко вы знаете и так. Это человек, которого я люблю всем сердцем и не представляю, не хочу представлять, что было бы, если бы не вы.

Хаяте, не привыкший к публичной демонстрации чувств, смущенно улыбнулся.

- Я благодарен не только за спасение моей жизни, но и за помощь в раскрытии шпиона и доставке важнейших для безопасности Конохи сведений. Наруто, я никогда не смогу отплатить тебе за моё спасение, а тебе, Карин, за исцеление. Я перед вами в вечном долгу и пойду на всё, что не противоречит интересам деревни, чтобы хоть частично погасить этот долг!

- Вы спасли жизнь самого дорогого мне человека. Более того, вы исцелили его хроническую болезнь. Если я смогу хоть чем-то помочь, то всегда с радостью приду на помощь! - присоединилась Узуки.

Наруто задумчиво почесал затылок. Он в любом случае помог бы своим соратникам - это было само собой разумеющимся для шиноби. И никогда не посчитал бы, что ему кто-то должен, а уж тем более не требовал бы возмещения долга. Но теперь он был не один. У него была сестра, у него были ассистентки, у него был долг перед кланом. Да и слишком уж круто выглядел Гекко с мечом. Наруто долго колебался, но в конце концов сказал:

- Ну-у-у-у, это... Проктор-сан... Я видел как ты бился с тем джонином из Суны! Это было очень круто! Я хочу научиться так же круто драться мечом! А ещё Карин-тян не знает дзюцу кроме тех, что я её научил! И Панда-тян очень любит острые железки, а Толстобровик-сенсей крут только в тайдзюцу! Она наверняка хотела бы научиться обращаться с мечом так же как ты! - осознав, что требует слишком многого, Наруто смущенно опустил голову. - Простите! Я не хотел просить так много! Помогите хотя бы Карин-тян!

Югао, улыбаясь, сказала:

- Наруто-кун, ты не потребовал ничего неподобающего! Мы с радостью выполним твоё пожелание. К тому же всё, о чём ты попросил, пойдёт только на пользу деревне. Я лично займусь обучением Карин-сан.

- А разве тебе не будет мешать работа в Анбу? Бегать в тенях, убивать врагов, висеть под потолком в кабинете дедули?

- Генин Узумаки, откуда ты знаешь что я Анбу?

Наруто фыркнул.

- Как будто сложно догадаться, что вчерашняя Кошка-сан - это ты. У вас одинаковые причёски и цвет волос. Если не хочешь чтобы тебя узнали, тебе нужен парик! Вы бы ещё Какаши-сенсея к себе взяли! Интересно, как быстро его опознали бы по волосам, маске и его извращенческой книге? Ой, то есть по научной работе Эро-сенсея!

Хаяте с Югао переглянулись и рассмеялись. Книжка и волосы действительно демаскировали Какаши. Успокоившись, Югао продолжила.

- Хоть у меня действительно не слишком много времени, я буду выкраивать время ежедневно, когда свободна от миссий.

- Если под Пандой и Толстобровиком ты имеешь в виду Тентен и Гая, то я не уверен, что смогу одновременно уделить достаточное внимание тебе и Тентен. Тем более, что моё выживание пока что секрет и я не смогу часто метаться между полигонами.

- Это не проблема! Мы с Пандой-тян ежедневно тренируемся вместе, к тому же я видел, что ты умеешь делать теневых клонов, когда чуть не надрал задницу тому придурку из Суны!

- Они требуют много чакры, а значит их использование будет мешать моей службе - в деревне положение повышенной готовности.

- Но ведь это не проблема! Смотрите! - Наруто встал и подошел к проктору, но быстро опомнился. - Ой, простите! Красотка-сенсей мне сказала, что нельзя использовать на ком-то дзюцу без спросу!

Хаяте и заинтригованная Югао подбадривающе кивнули.

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

В квартире сразу стало теснее. Затем Карин с одной из Югао отправилась на отдалённый полигон, клоны с двумя трансформированными в неприметных чунинов Хаяте отправились на встречу с Тентен, а сам Наруто перед занятиями с Эро-сенсеем забежал в башню Хокаге - получить вознаграждение за B-ранговую миссию, о котором рассказали визитёры. В квартире остались лишь клоны Наруто и Карин.

***

Настроение Ино было отвратительным. Ни один из её доводов не подействовал на Лобастую: ни просьбы, ни уговоры, ни подкуп не помогли уговорить её на свидание с Наруто-куном. Даже обещание прекратить соперничество за сердце Саске-куна было справедливо расценено, как хитрая уловка. Наруто за эти дни стал её хорошим другом, настолько же близким, как Шика и Чоуджи. Он был сильным, красивым (ну, в будущем, после визита к портному!), весёлым и доброжелательным. Он, сам того не зная, был сыном великого героя - Четвёртого Хокаге. И, по идее, должен был затмить последнего Учиху.

Но старое соперничество въелось в натуру Ино настолько, что даже мысль о том, что Саске-кун достанется Лобастой, жутко бесила. Возможное свидание Сакуры и Наруто Ино не пугало - она знала свою бывшую подругу и не представляла такого исхода, в котором оно не превратилось бы во что-то ужасно неловкое, полное насилия и криков. Прибегать же к клановым дзюцу для организации свидания не хотелось категорически.

- Ино-тян, куда отнести пустые горшки?

- Отнеси их, пожалуйста в подсобку!

Это был еще один повод для злости. Своё обещание всегда помогать в магазине, Наруто выполнил. Чтобы привлечь внимание клиентов и не отпугнуть их своей плохой репутацией, Наруто пребывал в образе своей Секси-техники. На Секси-Наруто остался его любимый спортивный костюм, только штаны превратились в короткие туго обтягивающие бёдра шортики, оранжевая куртка стала коротким топиком и не сходилась на пышной груди. Золотистые волосы были стянуты в два хвостика, а на щеках были всё те же полоски. И, несмотря на то, что черты лица не утратили сходство с Узумаки, а оранжевый костюм и полоски на щеках выдавали его как тёмная кожа - шиноби Кумо, ни один клиент ничего не заподозрил. Такого количества клиентов Ино не видела ни разу за всё время работы в семейном магазине!

Вот сейчас ещё один посетитель! Секси-тян, слишком уж натурально виляя бёдрами, поплыла к нему навстречу:

- Чем сестрёнка вам может помочь?

Ино сцепила зубы и сжала кулаки. Как же она завидовала оригиналу, тренирующемуся с командой. Никто не смеет быть голубоглазой блондинкой красивее её!

***

На крыше ближайшего к Башне Хокаге здания сидело двое примечательных личностей. Одной из них был Наруто Узумаки. Второй - ухоженная бурая кошка с ленточкой на ухе. Перед их взорами разыгрывалась нешуточная драма.

Усталая и исцарапанная команда незнакомых генинов несла пойманную Тору в Башню. Кошка, до того расслабленно пребывающая в мёртвой хватке взъерошенного парня, внезапно вскинула голову, мяукнула что-то явно оскорбительное и исчезла в клубах дыма. Команда, громко топая и чертыхаясь, отправилась восвояси.

Это происходило вот уже третий раз подряд. Наруто упал на спину и, держась за живот, начал кататься по черепице. Рядом с подозрительно похожим на смех мяуканьем болтая лапами в воздухе валялась Тора. Зрелищем чужих неудач они могли любоваться бесконечно!

Наруто вспомнил свои проделки времён Академии. Все эти надписи на заборах и даже покрашенный Монумент Хокаге показались жалкими выходками ребёнка в сравнении с обучением клонов Торы отмене техники теневого клонирования. То был уровень дилетанта. А ведь по условиям вчерашнего договора о сотрудничестве, он собирался обучить кошку и остальным дзюцу, в особенности созданию теневых клонов, неосторожно обещанных мадам Шиджими. В конце концов, что лучше для Великого Учёного, обычный кот или кот-ниндзя? Вопрос риторический.

Наконец генины скрылись из поля зрения. Наруто поднялся на ноги, глянул на кошку и сказал:

- Пора!

Кошка запрыгнула ему на руки. Человек и кошка вместе зашли в Башню Хокаге. Вскоре Наруто вышел оттуда и остановился в ближайшей подворотне. Через некоторое время из окна выскочила кошка и подбежала к скрытой тенях фигуре. Наруто вынул из кармана зелёный кошелёк в форме лягушки и, достав толстую пачку рьё, отсчитал несколько купюр и положил в требовательно протянутую лапу. Довольно кивнув друг другу, участники сделки разошлись. В конце концов, взаимовыгодное сотрудничество - ключ к стабильному источнику доходов!

***

Хината затаилась в кустах и наблюдала за Наруто. За множеством Наруто, тренирующихся с сенсеем и командой братика Нейджи. Главным отличием от предыдущих подобных действий было нетерпеливое ёрзанье самого Наруто, прильнувшего к её плечу, горячее дыхание ей в ухо и заговорщицкий шепот: "Ну, а теперь? Что-то видишь?" Хината мотала головой и снова активировала Бьякуган.

Сидение в кустах два дня подряд и наблюдение за чужими тренировками кому-то (и даже ясно, кому!) показалось бы безумно скучным занятием, но Хината была ниндзя. А ниндзя - значит терпение! Ну а то, что приходилось сидеть, почти обнявшись, с любимым человеком, это ведь для успеха миссии! Точно, для успеха! Хината чуть сильнее прильнула к горячему сильному телу. И снова раздался громкий шепот: "Ну, а теперь?"

Утром на встрече с командой Наруто сокрушался о том, что вчера они прибыли слишком поздно и упустили шанс увидеть Оранжевый Закат Юности. Как вызвать это явление искусственно, он пока что не знал. Поэтому сегодня свой наблюдательный пост они заняли пораньше. Хината была свидетелем множества забавных и странных вещей. Например, Майто Гай достал из кустов несколько комплектов древней на вид брони, как будто со страниц учебника истории о первых Мировых Войнах, заставил недовольных Наруто надеть её. Она хихикнула от вида клонов, неуклюже убегающих от острых кунаев Тентен. Она еле успевала заметить Ли, оставляющего за собой стонущие и чертыхающиеся оранжевые тела. Смотрела, как прилежно клоны Наруто исполняют упражнения, назначаемые Майто Гаем.

А потом появился ещё один Наруто с двумя неприметно выглядящими шиноби. Те сбросили технику Трансформации и оказались Хаяте Гекко - проктором с экзамена. Наруто что-то сказал Тентен и она совершенно неподобающим для куноичи образом завизжала от восторга, обхватила его руками и крепко прижала к себе. Сила её была настолько велика, что клон не выдержал и распался облачком дыма. Это не остановило Тентен, она схватила следующего Наруто и сдавила в объятиях его. На четвёртом Наруто её пыл поутих, а пятый даже сохранил целостность.

А дальше случилось ЭТО! Рок Ли прокричал что-то о Юном Наруто-куне, о том, что он сделает какое-то упражнение (до кустов долетело только "пять тысяч раз!"), его поддержал Майто Гай (что-то там "восемь тысяч раз на руках!") и они, рыдая, обняли друг друга. Проинструктированная заранее Хината, еле-еле успела активировать Бьякуган.

Зрелище, представшее перед её взором, было завораживающим. Бескрайний океан, прекрасный закат, мерно рокочущие волны, ало-оранжевые в свете заходящего солнца, каменистый берег и лёгкий ветерок. Лес пропал. Вокруг не было никого, кроме двух зелёных рыдающих фигур и Наруто, крепко прижавшегося к её боку.

И в этом завораживающем зрелище самым странным было то, что напряженный до предела Бьякуган не видел ни следа использования чакры! Ошеломлённая этим открытием, Хината не сразу поняла, что её трясут за плечо.

- ...-тян! Хината-тян! Ну что, ты что-то видишь?

Хината повернула голову. Наруто сидел, крепко прижавшись к ней и обняв за плечи. Губы его были недалеко от её губ. Горячее дыхание овевало лицо.

"Я с Наруто-куном, на море встречаю закат! Он меня обнимает! Почти целует!".

- И-и-и-ип! - ответила Хината и потеряла сознание.

***

Когда Извращённый Учёный рассказал Наруто о типах его чакры, ничего нового он не открыл. Наруто знал о Лисе и, помня разговор с дедулей, не горел желанием пользоваться его силой, о чём прямо заявил учителю. Тот поглядел на него серьёзно и рассказал о том, что учёный использует все доступные инструменты, а шиноби - все возможные средства для достижения своих целей. Хоть Наруто и не собирался полагаться на силу существа, убившего его родителей, но возразить учителю было нечего.

После угрюмого кивка Эро-сенсей ногтем большого пальца разрезал свою ладонь, сложил размыто мелькнувшую серию печатей и влепил руку в землю:

- Техника призыва!

В клубах дыма появилась вчерашняя жаба. Во рту она держала огромный свиток.

Эро-сенсей развернул свиток, на котором было написано несколько имён. Наруто жадно вглядывался в буквы цвета подсохшей крови. Двумя последними стояли имена Джирайя и Араши Узумаки. Наруто почувствовал, что спазм перехватывает его горло. Он наткнулся на ещё один след своей погибшей семьи. Когда он поднял глаза на Джирайю, в глазах его стояли слёзы.

- Эро-сенсей, ты знал моего отца? - спросил он проведя рукой по такому родному имени. Несмотря на то, что это было всего лишь удачное предположение, разговор с дедулей пошел впрок и уловка вышла бессознательно.

- Он был моим учеником. - мягко ответил Джирайя. Было видно, он удивлён тем, что Наруто знает о родителях, но не видит причин не отвечать. Дурашливое выражение слетело с его лица и перед Наруто сидел усталый и многое повидавший шиноби. - Был моим лучшим учеником.

Наруто глядел на Джирайю как умирающий от жажды глядит на оазис. Человек, который учил Четвертого Хокаге, был также сенсеем его отца! Его отец был в команде Четвёртого! Неудивительно что дедуля скрывает его имя!

- Расскажи мне пожалуйста о нём! Каким он был?

- Он был всегда таким спокойным, таким рассудительным. Невероятный талант в ниндзюцу и фуиндзюцу. Он впитывал все знания как губка, хитростью и уловками выкачивал из меня всё что я знаю. Он был очень похож на тебя. Те же волосы, те же глаза, та же жажда знаний. Очень скоро он превзошел своего учителя и мне пришлось учиться у него!

- А что насчет матери? Что насчёт Кушины Узумаки?

- От мамы у тебя характер и лицо. Если на тебя нацепить парик с красными волосами, то от Кушины не отличить. Она была яростной и неудержимой, вспыльчивой нравом и скорой на расправу. Когда она злилась, сдержать её мог только твой отец. Её талант в фуиндзюцу, возможно, превосходил даже талант твоего папы, она многому его научила в искусстве печатей.

- Эро-сенсей, если мой папа был твоим лучшим учеником, то это значит, что он круче Четвёртого Хокаге? Ведь Минато Намиказе тоже был в твоей команде!

Джирайя рывком выпал из мечтательного состояния и на лицо его наползла хитрая улыбка.

- Не зарывайся, пацан! Араши хоть и был очень крутым, но не круче Минато. Я бы сказал что они были равны и не уступали друг другу ни в чём!

Наруто пребывал в экстазе. Его отец, его настоящий отец, был равен по силе герою Скрытого Листа! Наруто в очередной раз признал правоту дедули. Узнай он подобное раньше, он бы рассказывал о своём отце каждому встречному, особенно Саске и Сакуре! Подумать только, сильный, как Хокаге! Жаль, конечно, что Четвертым выбрали Минато, но, хоть Наруто и жутко хотелось быть сыном Хокаге, врожденная честность не позволяла считать, что Четвертым избрали не того человека.

- Эро-сенсей, Кьюби запечатали в меня, потому что я был сыном товарища по команде? Они друг друга недолюбливали, как мы с Саске?

- С чего ты это взял?

- Не мог же он обречь сына друга на мою учесть? Ведь со своим ребенком он такого не сделал!

- Наруто, хоть это и был нелёгкий выбор, но Минато сделал его. Он знал силу твоего отца и матери и верил в то, что если кому и по силам эта ноша, так это тебе. Он хотел, чтобы в деревне считали тебя героем! К тому же, на что ты жалуешься? Да, у тебя было трудное детство, зато тебе с рождения дали огромную силу!

Наруто вспомнил ту ярость и то ощущение всемогущества, которое окутывало его во время боя с Хаку и невольно кивнул. Снова накатило чувство сожаления о том, что он был недостаточно силён, чтобы спасти жизнь своего дорогого друга, своего близкого человека. Если бы он умел то, что умеет сейчас, знал то, что знает сейчас, то ситуация обернулась бы по-другому. Он с горечью вспомнил все пропущенные уроки в Академии, вспомнил спасение Хаяте Гекко с помощью обычного замещения и поклялся себе не допустить подобного в будущем. Если его отец был таким же крутым как Четвёртый (а так как он Узумаки, так значит гораздо круче, что бы там ни бормотал Извращённый Учёный!), а мать не уступала ему, то Наруто обязательно станет таким же сильным! Даже ещё сильнее, чтобы оправдать доверие еще и Четвёртого!

Джирайя, увидев горящие огнём решимости глаза, усмехнулся.

- Ты будешь подписывать контракт или нет?

Наруто вернул Эро-сенсею улыбку и, прокусив палец, кровью вывел на свитке своё имя, завершив отпечатком окровавленной ладони. М-да, если он хочет превзойти родителей в фуиндзюцу, ему придётся уделить внимание и каллиграфии!

Повторяя показанные учителем "кабан-собака-птица-обезьяна-овца", Наруто собрал всю доступную чакру и впечатал ладонь в землю:

- Техника призыва!

Когда дым рассеялся, Наруто увидел на земле оранжевую жабу в две ладони величиной. Размер призванного животного расстроил Наруто, но он быстро успокоил себя тем, что, во-первых, это его первый опыт (отточенная упражнениями с ассистентками память тут же подло откинула этот довод, при первом использовании у него вышли сотни теневых клонов!), а во-вторых, сочетание цветов у жабы было офигенным! Оранжевый и черный, как раз для Доктора Узумаки! К тому же на лице Эро-сенсея читалось изумление.

- Ну и чего стоишь и пялишься? У тебя есть что-нибудь съедобное?

- Он разговаривает!

- Пацан, ты чего, офигел? Призвал, пожрать не даёт, оскорбляет!

- Прости, Оранжевая Жаба!

- Гамакичи.

- Чего?

- Меня зовут Гамакичи. Так пожрать есть или нет?

Наруто задумался. У него с собой не было припасов, хотя...

- У меня есть Техника Создания Рамена! Рамен вкусный, только им нельзя наесться!

- Ну давай! Если нет нормальной еды, то хоть что-то!

- Секретная техника Узумаки: Великое Созидание Рамена!

На месте переместившегося на пару шагов Наруто возникла огромная миска рамена. Наруто достал из подсумка две пары палочек и протянул одну Гамакичи. Разломив палочки, две оранжевые фигуры начали бодро поедать блюдо. Начало новой дружбе было положено.

***

Наруто и Карин сидели на кухне. После плодотворного похода по магазинам помещение преобразилось. Помимо одинокого стола появилось несколько шкафчиков и тумб, небольшая электрическая плитка и кухонная утварь. Холодильник наполнился свежими продуктами (все попытки купить заварной рамен Карин решительно пресекла). Семейство Узумаки, отдыхая, попивало чай. Не то чтобы он нужен теневым клонам, но действие успокаивало и настраивало на беседу.

Еще одна Карин в спальне быстро листала копии библиотечных книг на заказанную ей тематику - трюк с Трансформацией прошел, хоть и на грани фола. Применение техники засекли, но сокрытие чакры замаскировало использование дзюцу и, отчитав для виду и убедившись, что книги не пропали, Наруто отпустили, не потребовалось даже демонстрировать Документ.

Наруто жаловался сестре о своём нелёгком пути к шляпе Хокаге:

- ...он такой крутой! Песком сокрушил моих клонов за секунду! А потом на крыше отрастил огромную руку, разбил крышу и убил меня! Пусть он джинчурики но ведь и я... - Наруто запнулся. Нужно было что-то решать, от семьи не должно быть секретов! - Но ведь и я очень крутой! Но не смог сделать ничего! А ещё этот джонин использовал лезвия из Ветра! Представляешь, казалось бы, глупая стихия, что она может? А оказалось она очень крутая! Круче даже огненных шаров Саске! А ещё у Какаши-сенсея есть Молния - он рукой может пробить что угодно! А у моего предка, Первого Хокаге, был Мокутон! Звучит по-дурацки, как цветы выращивать, а ведь он надрал зад всем Биджу! У Забузы были очень крутые водяные драконы! У Хаку - стихия Льда! Хаку был очень силён, надрал в два счёта задницу Саске. Жаль что нельзя её получить без кеккей-генкая! Гаара - Узумаки, он точно будет в финале, а значит мы с ним обязательно столкнёмся! И у меня нет НИ ОДНОЙ техники чтобы его победить! Скрытый Извращенец учит нас с Сакурой-тян хождению по воде - но даже если я начну ходить по Гааре, это не поможет! Толстобровик-сенсей учит меня крутому тайдзюцу, но против песка кулаки бесполезны! Панда-тян учит правильно метать кунаи и сюрикены, но они не пробьют его песок! Ирука-сенсей обучает школьным наукам, но я не смогу побить его учебником математики! Даже если Гекко-сенсей научит биться мечом, меч тоже не поможет! Я уже много раз понял что основы очень важны, но тут помогут только крутые дзюцу! И где мне их взять?

Карин внимательно слушала эту тираду и согласно кивала. Ситуация была серьёзной, времени оставалось мало и даже с безумным количеством клонов поправить ситуацию было сложно. Но возможно. Поэтому Карин сходила в спальню и вернулась в компании своей копии. В руках они держали знакомые по финалу второго этапа тетради.

- Наруто-кун! Я никогда не была сильным шиноби...

- Ерунда! Ты очень крутая! Кошка-сан обучит тебя и ты будешь надирать всем задницы! Ты Узумаки, а все Узумаки круты! - Наруто задумался на секунду, ему не понравились свои же слова. - Нет! Ты крута не потому что ты Узумаки, а потому что ты КАРИН Узумаки! Ты спасла самого крутого мастера кендзюцу в Конохе! Ты умная как Сакура-тян! Нет, ты даже умнее!

- Спасибо, Наруто-кун! - Карин была очень польщена и тронута пылкой речью. - Но пока что я очень слаба как шиноби. Но я смотрела, слушала и собирала всю информацию, которую могла получить. Я долго думала, как тебе помочь - ведь ты очень сильный, очень умный и умеешь придумывать дзюцу. Ты сможешь всё!

- К тому же нашла в принесённых тобой книгах кое-что интересное! - подключилась вторая Карин.

Наруто смотрел на них глазами котёнка, увидевшего свежую рыбу. Девушки фыркнули и одна из них продолжила.

- Это общие соображения, не дзюцу и не приёмы. Я бы назвала это правилами, но следовать ли им или нет - твоё дело.

- Я обязательно буду слушать тебя, вот увидишь!

- Хорошо, я буду читать эти правила по порядку, а ты уже сам решишь, разумны ли они.

- Отлично, давай скорее!

- Каждый твой противник - твой учитель. Он дарит тебе идеи, приёмы и дзюцу. Каждый бой что ты видишь - источник идей!

- Но у меня нет Шарингана как у Какаши-сенсея и Саске, чтобы это скопировать!

- Чтобы получить новую идею не нужен Шаринган, достаточно наблюдательности, ума и изобретательности! Этого у тебя полно!

- Ладно-ладно, я понял, продолжай!

- В бою нет времени задуматься, но после каждого боя разбери бой по секундам! На каждый использованный приём придумай контратаку. Придумай как защититься от него, как использовать его самому, как изменить под себя. Найди слабости этого приёма и постарайся убрать эти слабости.

Наруто задумался о Лесе Смерти. Его атаковало много противников, атаки многих были уникальными и ему пришлось заваливать врага телами. Особо скверными были сенбоны придурков из Аме, полегло очень много клонов. Вспомнил поглощение чакры придурка-генина из Конохи, такое дзюцу было бы очень полезным, оно усиливало шиноби и ослабляло врага. Еще он вспомнил Хаку, складывавшего печати одной рукой - умение незаменимое в бою с мечом! Вернувшись к реальности, он согласно кивнул терпеливо ждущей Карин.

- Бери все знания и умения что можешь. Никогда не знаешь, что выручит и когда.

Раньше Наруто сказал бы что-то о бесполезных дзюцу, но вспомнил как простая техника спасла миссию Хаяте-сенсея от провала, обманула сильного врага и спасла жизнь собрату-шиноби Конохи! Кивок его был твёрд.

- Хоть это слегка противоречит предыдущему правилу, но тоже имеет смысл. Не гонись за количеством техник, ищи разнообразие и широкий потенциал применения.

Наруто подумал о песке Гаары, о том, что тот использует его для кучи вещей - и крушить врагов, и отражать кунаи, и подглядывать на экзамене. Так что он понял, что ему нужно нечто подобное, нечто близкое и родное. В голове мелькнули смутные образы, но Наруто отложил мысль на потом и сосредоточился на словах Карин.

- Избегай узкой специализации - на каждый трюк есть контратака. Шиноби одного дзюцу быстро умирают или бывают жестоко ранены. Я много таких лечила в госпитале Кусы.

Наруто сцепил зубы. Любое упоминание Кусагакуре вызывало у него ярость. Он яростно кивнул сестре.

- Если какая-то техника подходит для твоей стратегии, но ты не можешь её выучить - нет стихии, кеккей-генкая или додзюцу, ты всегда можешь придумать что-то взамен.

Тут вмешалась вторая Карин:

- Я только читала книгу по Элементарным Трансформациям чакры. Несмотря на то, что у каждого шиноби есть врождённое сродство со стихией, чтобы стать джонином, нужно выработать сродство со второй стихией. Хирузен Сарутоби знаменит на весь мир тем, что он выработал сродство со всеми пятью стихиями. В книге даны упражнения, я их выписала, потом покажу!

- Карин-тян! Ты лучшая! Жалко что я не смогу использовать лёд как Хаку! Зато у меня должен быть Мокутон!

- Спасибо... - покраснела от неожиданной похвалы Карин. - Но вообще-то в книге написано что самая сложная стихия, кеккей-тота, Стихия Пыли, есть у Третьего Цучикаге Ооноки, но ей владел также и Второй Цучикаге Мю и они не были родственниками, а значит дело не в генах! Возможно что стихийные кеккей-генкаи можно освоить, хоть и с огромным трудом.

Оранжевая молния метнулась к Карин и заключила её в крепкие объятия.

- Карин-тян! Ты самая умная Узумаки в мире! Нет, ты самый умный человек в мире!

Карин сравнялась цветом лица с цветом волос и пробормотала что-то невнятно-благодарное. Вторая Карин смотрела на неё с неприкрытой завистью.

- Кгхм! Можно я продолжу? - терпением она никогда не отличалась.

Наруто неохотно разжал объятия и Карин послала своей копии убийственный взгляд.

- Спасибо! Так вот, никогда не воспринимай близко к сердцу то, что говорит тебе противник. Всё, что им сказано, предназначено для того, чтобы напугать тебя, разъярить или сбить с толку. Если ты поддаёшься эмоциям, ты играешь на руку врагу!

Наруто вспомнил Мизуки, про то как его слова о Демоне-Лисе чуть не стоили жизни дорогому ему человеку. Вспомнил Забузу, чьи слова про тихое убийство заставляли замирать от страха. Он уверенно закивал.

- Если у твоего врага есть решающееся преимущество - инструмент, свиток или оружие, попытайся лишить его этого преимущества. Сам же используй инструменты, но учитывай, что их тебя тоже могут лишить.

Меч Забузы был подходящим примером, также вспомнились фума-сюрикены Мизуки, Шаринган Какаши-сенсея и наличие большого количества воды, чуть не погубившего сенсея. Кивок.

- Никогда не рассказывай, как ты обманул или победил врага. Если враг переживёт эту схватку, он будет знать, как тебе противостоять. Также не пытайся придумать правдоподобную ложь, чтобы похвастаться ею - все правдоподобные стратегии могут оказаться действенными.

Наруто не понравилось это правило. Поглумиться над обманутым противником было очень приятно, он отлично понимал шиноби, хвастающихся своими успехами. Но, скрепя сердце, он принял это правило - оно звучало разумно.

- В бою старайся не выкрикивать название техники. Враг получает возможность подготовить контратаку, если знает это дзюцу, и имеет представление о том что его ждёт, если название не знает.

Наруто подумал, это имело смысл. Когда Саске выкрикивал название "Великого Огненного Шара", только дурак не понял бы что вскоре случится. Названия техник поддержки не имели значения, а вот оглашать атаки было глупостью. К тому же, многим своим техникам названия Наруто придумывал на ходу, так что можно будет техники и переименовать. Представив лица врагов, когда он вместо названия техники выкрикивает названия видов рамена, Наруто засмеялся и часто-часто закивал головой.

За разговором и выработкой стратегии Узумаки просидели до самого вечера. На основе имеющихся сведений обсудили пути дальнейшего развития Наруто и ассистенток, подумали над способом помощи Толстобровику (Наруто чувствовал, что ключом является целительная чакра Карин, стоило попробовать Целительный Укус Клона, пусть шансы и были невелики), план выработки сродства со всеми стихиями сразу, а также стратегию более разумного использования клонов. И только к вечеру, когда вернулись усталые и измотанные оригиналы, клоны развеялись с чувством выполненного долга.

Наруто спал на новеньком футоне, погруженный в сладкие сновидения. Шляпа Хокаге смотрелась очень органично на голове красноволосого Наруто, на него с гордостью смотрели подозрительно похожий на Четвёртого Хокаге Араши Узумаки и прекрасная аловолосая женщина. На столе в кабинете Хокаге стояла огромная миска рамена. Но резкая тряска за плечи вырвала его из царства снов. Продрав сонные глаза, он увидел над собой одетую в полупрозрачную ночнушку Карин. Девушка не обращала внимания на свой неподобающий внешний вид, глаза её горели лихорадочным огнём. Убедившись, что Наруто пришел в себя, она выпалила:

- Наруто! Я знаю, где нам взять много денег на нужды клана!

Глава 16

Отряд Наруто подбегал к знакомому грандиозному сооружению. На спинах у них с очень довольным видом восседали Карин и Хината. Выражение лица Тентен было спокойным и скучающим. Столь странный способ был выбран неслучайно - похвастаться большим запасом чакры клоны Хинаты и Карин не могли. И хотя девушки усиленно тренировались над увеличением резервов, процесс этот был долгим и трудным. У Тентен с выносливостью было получше, но чакру всё равно стоило экономить. Так что предложение "прокатиться верхом" было воспринято положительно. Когда компания приблизилась к первой арке моста, клоны Наруто замерли в изумлении. Девушки старались скрыть свой ошарашенный вид, впрочем, безуспешно.

Въезд на полотно моста был украшен красивым павильоном с черепичной крышей. Над входом размещалась большая алая вывеска, на которой золотом горели буквы:

Великий мост Наруто Узумаки. Посвящается человеку, вернувшему в страну надежду, и его товарищам - отважным шиноби Конохи.

Клоны Наруто дружно рухнули на колени и растрогано зарыдали.

***

Идея Карин была проста, как всё гениальное. Миссия в стране Волн вылилась в противостояние с Гато, транспортным магнатом и криминальным авторитетом. Гато имел дело с наёмниками, головорезами и разным отребьем. Не брезговал он нанимать нукенинов, добивая их, измождённых и раненных в схватках с ниндзя скрытых деревень. Из этого можно было сделать несколько выводов. Наёмники - не самый терпеливый народ, значит требуют регулярной выдачи платы. Они - не самый благонадёжный народ, значит могут не побрезговать прикончить нанимателя при виде большого куша. Убитые нукенины и шиноби могут иметь при себе артефакты и свитки с техниками, для реализации которых анонимно и за полную сумму нужно время. Человек с образом жизни Гато не может не быть параноиком и не опасаться смерти от рук своего окружения. Вывод был однозначен: у Гато был тайник. Надёжный, чтобы его не смогли найти нанятые нукенины, не все из которых крепко держали своё слово, как Забуза. Не слишком удалённый от резиденции. Трудновскрываемый, дабы будучи найденным, не принёс пользы нашедшему. И под определение такого тайника подходил хороший замаскированный сейф. Успешное изъятие ценностей состояло из трёх этапов: обнаружения, вскрытия и транспортировки. Для обнаружения идеально подходили сенсорные способности Карин и Бьякуган Хинаты; представить, что кто-то справится со вскрытием лучше Тентен, Наруто не мог. Также её мастерство фуиндзюцу позволяло организовать успешную доставку. Карин была инициатором похода, а значит её участие даже не обсуждалось, поэтому с самого утра Наруто отправился договариваться с Хинатой и Тентен.

Хината согласилась даже раньше, чем Наруто успел закончить предложение. Она категорически отказалась от доли возможной добычи - аргументировав тем, что для Наруто та нужнее к тому же поисковые работы будут прекрасной тренировкой для Бьякугана. Наруто довод принял, хоть про себя решил отблагодарить Хинату после успешного завершения миссии.

Тентен колебалась недолго. За прошедшие дни тренировок её мнение о Наруто коренным образом изменилось, и она видела в нём не надоедливого коротышку, с которым приходится иметь дело ради тренировок, а многообещающего растущего над собой шиноби - человека, которому можно доверить свою жизнь на миссии. Её очень впечатлили изобретённые Наруто дзюцу и его модификация техники Замены. Появилось чувство уважения, схожее с её отношением к Гай-сенсею и Року Ли - чью силу и целеустремлённость она очень ценила, хоть их поведение и вызывало желание впечатать ладонь в лицо. После предложения ученичества у одного из лучших мастеров кендзюцу в Конохе, организованного Наруто, чувства Тентен к Наруто еще более потеплели и он прочно занял в её сердце место не слишком дисциплинированного, но умного и доброго младшего братишки - члена семьи, которой у неё никогда не было. Поэтому в качестве вознаграждения она согласилась взять найденные дзюцу (причём настояла на том, что ей достаточно копий, а сами техники Наруто заберёт в свою будущую клановую библиотеку) и стандартную оплату за C-ранговую миссию.

Не откладывая на потом, они приготовили экипировку, свитки и взрыв-тэги. Затем Наруто создал клонов, своих и девушек, они снарядились для похода и отправились к воротам Конохи.

Вечно дежурившие на воротах Изумо Камизуки и Котецу Хагано (Наруто серьёзно задумывался, что должны были натворить эти двое, чтобы бессменно занимать столь скучный пост) отпускать компанию отказывались. Тщательно проверив Документ Хокаге на подлинность, они по рации запросили подтверждения у начальства. И, к величайшему изумлению приунывшего было Наруто, получили одобрение Хокаге, который напомнил Наруто о необходимости по прибытии составить рапорт о действиях за пределами Конохи. Учитывая, что Наруто не удосужился составить план "Б", необходимость писать скучные бумаги была неизбежным злом.

Дорога в Страну Волн прошла быстро и непримечательно. Отсутствие необходимости сопровождать гражданского позволило преодолеть грандиозное расстояние, и к вечеру шиноби Конохи любовались берегом моря и огромным мостом - символом свершений Команды 7 и Наруто Узумаки непосредственно.

***

Наруто шагал по селению и поражался, какие грандиозные изменения произошли за столь короткий срок. Неухоженные обветшалые когда-то здания сверкали свежей краской, несмотря на вечерний час, всюду горели фонари и шла бойкая торговля. Уныние и безнадёга исчезли, и вокруг сияли радостные и весёлые лица.

Наруто в сопровождении девушек шли по чистым улицам. При виде оранжевой процессии гул уличной торговли постепенно стих. Наруто остановились в нерешительности - юноша ожидал любой реакции, кроме гробовой тишины. Нарушивший её женский голос прозвучал особенно звонко:

- Это же Наруто Узумаки, герой Страны Волн!

Из толпы стали слышаться радостные возгласы и выкрики. Их волна всё нарастала, пока не перешла в оглушительные овации. Люди скандировали его имя, подбегали к Наруто, хватали за руки, приглашали в магазины, кафе и ресторанчики, просили сфотографироваться с ним и даже просили автографы. Наруто был смущён и растроган. Когда он узнал, что нескольких родившихся с момента завершения миссии детей, вне зависимости от пола, назвали его именем, он заплакал. Карин и Хината сияли от гордости за любимого, Тентен тщетно пыталась скрыть изумление. Для Наруто это было сродни взгляду в будущее, вот только признание ему приесли не клан со славной историей, не высокий пост и не знаменитые родители. Лишь его сила, его решительность, только его готовность идти вперёд, несмотря на препятствия, идти ради тех, кого он ценит и любит. И впервые за всю свою жизнь Наруто Узумаки понял, что значит быть Хокаге и осознал слова деду... слова Хирузена Сарутоби, Третьего Хокаге Конохи. Наруто осознал, что значит Воля Огня.

***

Цунами весело мурлыкала мелодичный мотив, занимаясь готовкой ужина. Услышав стук в дверь, она уже начала мыть руки, чтобы пойти открывать, но по быстрым шагам на лестнице поняла, что это сделает Инари. Она немного беспокоилась - ничьих визитов сегодня не ожидалось, да и остатки отребья Гато время от времени поднимали головы.

Раздался громкий пронзительный детский крик, и она, схватив большой разделочный нож, стремительно бросилась ко входу. И лишь когда она увидела маленькую фигуру, крепко обнимающую оранжевый силуэт, до неё дошёл смысл слов Инари:

- БРАТИК НАРУТО! ТЫ ПРИШЕЛ!

За дверью стояло множество копий героя Страны Волн и три незнакомых красивых девочки.

Цунами очень обрадовалась нежданным гостям. Она пригласила компанию в дом и крепко обняла ближайшего Наруто (с усмешкой заметив ревнивые взгляды аловолосой и синеволосой девушек).

- Наруто-кун, я счастлива тебя видеть, но что привело тебя в наши края? Новая миссия?

Наруто смущённо почесал затылок, глаза его забегали.

- Сестричка Цунами, у меня возникли дела, но я расскажу о них чуть попозже. А где старик Тадзуна? Опять опустошает чьи-то запасы сакэ?

- Представь себе, после завершения строительства моста отец бросил пить! Ты и твоя команда не только вернули надежду нашей стране, вы вытянули папу из пучины отчаяния. После завершения строительства наши дела быстро пошли в гору: без поборов Гато расцвела торговля, многие люди вернулись к семейным делам и открыли новые предприятия. Ты был в городе - наверное, видел изменения?

Наруто смущённо кивнул.

- Многие здания были разрушены или заброшены. После того, как был построен мост, возникла необходимость в ремонтных работах, восстановлении старых и строительстве новых зданий. Великий мост Наруто Узумаки стал отличной рекламой папиного профессионализма, и его услуги теперь нарасхват. Приезжал даже представитель даймё Страны Молнии, обсудить строительство не менее масштабного моста. Отцу просто некогда, да и незачем заниматься пьянством!

- А ещё он боится маминой сковородки, - фыркнул Инари. - После того, как она увидела, в каком виде он вернулся с "переговоров".

Наруто весело оскалился.

Компания долго сидела за столом, Инари и Цунами поражались рассказам об экзаменах в Конохе, Наруто - событиям в Стране Волн, а ассистентки - достижениям босса. Вечером к ним присоединился Тадзуна; и Наруто наконец рассказал об их плане.

- Я восстанавливаю свой клан! Сестричка Карин - одна из двух найденных мною Узумаки, второй - сын Казекаге. Мне нужно найти всех разбросанных по миру членов клана, собрать их, дать им дом и защитить. Для этого нужны деньги. Сестричка Карин посоветовала найти богатства Гато и использовать их на нужды клана! - внезапно Наруто помрачнел. - Но ведь Гато ограбил Страну Волн, и я должен вернуть награбленное!

- Наруто, об этом не беспокойся. Страна Волн после вашего визита расцвела и начала супер-быстро развиваться. Активы Гато давно конфискованы, но его деньги и бумаги не были найдены. Может и был где-то тайник, но сейчас в лесах супер-опасно - осталось много бандитов, и они до сих пор доставляют беспокойство жителям нашей страны. Я могу поговорить с мэром, и, если хочешь, ты получишь супер-миссию по ловле бандитов, а по условиям миссии все найденные трофеи достанутся шиноби Конохи. Никто не будет возражать - тебя у нас любят и ценят.

- Дедуля Тадзуна! А почему мэром стал кто-то другой? Ты же построил мост, ты рисковал жизнью чтобы привести нас, ты первым после смерти Кайзы встал против Гато! Ты больше всех заслуживаешь быть главным!

- Наруто, я строитель! Я отлично умею проектировать и строить супер-здания и мосты. Я могу рассчитать конструкцию и начертить супер-чертёж, но я совершенно не умею управлять чем-то большим, чем несколько бригад рабочих. Лучше я буду самым лучшим строителем супер-мостов, чем плохим мэром! Ну и к тому же, копаться в бумагах скучно!

Клоны Наруто согласно закивали. Тут голос подала Карин:

- Тадзуна-сан, подскажите пожалуйста! В вашей стране только один город. Значит ли это, что мэр - что-то типа даймё? Может ли он издавать законы и вершить суд?

Тадзуна задумался и через секунду кивнул.

- В целом - да, но в процессе участвуют уважаемые жители, в том числе и я.

- Какой статус компания Гато имела в Стране Волн?

- Сначала, когда он только появился, это было представительство его корпорации. Затем, когда он поработил нашу страну, то перенес сюда свою штаб-квартиру, привёл корабли и организовал блокаду. Я слышал, что корпорация распалась на несколько крупных компаний, но никто из его шайки не рискует остаться в нашей стране.

- Великолепно! - лицо Карин исказила зловещая ухмылка.

***

После того, как была подготовлена и отправлена команда в Страну Волн, и босс раздал клонам распоряжения (никто не роптал, так как тренировка с Эро-сенсеем в техниках призыва была утомительной, а постоянные попытки призвать кого-то покрупнее Гамакичи - разочаровывающими), Наруто считал, что сорвал джек-пот. Казалось, что может быть проще - найти сестру Кибы и расспросить по интересующим вопросам. Его интересовали две темы - дрессировка тигров и помощь Хинате-тян. В конце концов, сестра друга была единственной знакомой (пусть и шапочно) куноичи, достаточно взрослой, чтобы дать совет, но не настолько, чтобы посчитать возню с малолетками ниже своего достоинства. К тому же она всегда была сильной и уверенной в себе, такой, какой должна стать Хината-тян. Если не выйдет с Ханой, то у Наруто останутся два варианта - спросить совета у сестрёнки Аяме, либо посоветоваться с сумасшедшей тёткой-проктором. Оба варианта имели недостатки: Аяме не была куноичи, а тётка-проктор, помимо того, что вызывала непонятные будоражащие чувства, ещё и до смерти пугала Наруто.

Поиски Ханы шли безуспешно. Её не было в госпитале, хоть медсестра Каори и сказала, что Хану сегодня видела. От Каори Наруто узнал, что при обмороках помогают нюхательные соли и нашатырный спирт. Ханы не было на клановой территории - сегодня она не патрулировала деревню, а обшаривать все тренировочные полигоны было занятием не на один день. Очевидный выход - пойти к дедуле - ему не нравился, беспокоить Хокаге по мелочам не стоило. Оставался вариант помощи Карин, но из Инузук она встречала только Кибу, а значит отличить чакру сестры от других его родственников она вряд ли смогла бы. Сам Киба в ответ только пожал плечами, а идти с расспросами к его маме Наруто опасался - Цуме выглядела слишком дикой и страшной (даже страшнее сисястой бешеной тётки с экзаменов).

Помощь пришла с неожиданной стороны. Уязвлённая гордость давила на Наруто и требовалось выплеснуть своё отчаяние на кого-то, кто не будет смеяться и не расскажет другим клонам о его провале. И выбор доверенного лица был очевиден. Поймав одну из пробегающих кошек, Наруто затянул её в ближайший проулок. Тора смотрела на него с возмущением и недоумением, впуская и выпуская когти. Наруто поёжился и побыстрее начал свой рассказ.

План его закончился частичной неудачей. Тора сидела на задних лапах, указывая на Наруто передней, и издавала мяукающие звуки, подозрительно напоминающие издевательский смех. Подобного предательства от своего партнёра Наруто не ожидал, поэтому сделал единственное, что мог в этой ситуации. Обиделся и надул губы.

Наконец, отсмеявшись, кошка запрыгнула на плечо Наруто и мяукнула, требовательно указывая лапой куда-то в сторону деревьев. Наруто даже не задавался вопросом, откуда Тора знает сестру Кибы, он послушно следовал в указанном направлении.

По закону подлости Хану Инузуку в сопровождении Трёх Братьев Хаймару они обнаружили на ближайшем полигоне. Она отдыхала после тренировки, развалившись на траве, а её нинкены расслабленно лежали рядом. Увидев Тору на плече Наруто, Три Брата Хаймару вскочили на ноги. Наруто присмотрел ближайшее дерево, твёрдо намереваясь не дать в обиду своего Зверя (не важно, что Тора была теневым клоном), но оказалось что намерения огромных псов были далеки от агрессивных. Они внимательно посмотрели на кошку и, тихо рыча, попятились назад.

Наруто в который раз поздравил себя с выбором первого Зверя и помахал Хане рукой, заметив её заинтересованный взгляд.

- Привет, сестра Кибы! - на лбу девушки запульсировала жилка, но она неохотно кивнула. - Я - Наруто Узумаки, одноклассник Кибы из Команды 7!

- Меня зовут Хана Инузука. Что привело тебя на этот полигон?

- Я искал тебя! Вы, Инузуки, умеете круто воспитывать животных, я тоже хочу научиться!

- По-моему, - Хана кивнула на развалившуюся на плечах Наруто Тору. - у тебя и так неплохо получается.

- Мы с Торой-тян поладили, но мне нужны кошки размером побольше, к тому же Тору-тян нужно научить ниндзюцу. Киба говорил что они с Акамару знают такие техники, что могут надрать зад любому в классе!

- Наруто-кун, ты знаешь что ты очень везучий человек?

- Ну да, я скоро стану Хокаге. Но что ты имеешь в виду?

- Если бы я была генином и до сих пор вынуждена исполнять D-ранговые миссии, мне пришлось бы тебя убить!

- Но почему?

- У тебя была миссия по поимке? Судя по тому, что ты с кошкой в хороших отношениях, не было. Иначе вопроса бы не возникло.

- Нет, перед миссией в Страну Волн мы с Саске и Сакурой-тян... Ох! Проклятье! Что ты хочешь за своё молчание?

Хана звонко рассмеялась. Наблюдать за выражением лица генина было очень забавно.

- Ты мне будешь должен, я придумаю, как тебя шантажи... как вымога... как ты будешь выражать благодарность за мою доброту!

- Но тогда тебе нужно больше компромата! - хитро прищурился Наруто. - Простого "Узумаки научил кошку дзюцу" будет недостаточно! А если ты меня научишь как обращаться с кошками, ты будешь знать все подробности!

- Хорошая попытка, Наруто, но нет.

- Но тогда мне придётся попросить Кибу! А Киба опять будет задаваться!

- Ха-ха-ха, это точно! Братика Кибу нужно чуток приструнить, а то только и слышно "Я буду чунином на первом же экзамене, а не со второго раза, как ты!".

Наруто живо ухватил идею и вкрадчиво спросил:

- А что если я попрошу Тору, ну не знаю, поцарапать его? Или потоптаться по его лицу прилюдно?

Судя по загоревшимся глазам Ханы, идея ей понравилась.

- Продолжай.

- Главное чтобы не пострадали Акамару, Шино и Хината-тян! - при мысли о Хинате, Наруто вспомнил о второй причине прихода. - О, вспомнил! Хана-тян, у неё есть несколько неприятных привычек, которые не только мешают с ней общаться, но и очень вредят ей самой. Как избавить её от них?

- Ты уверен что именно это тебе нужно? Она отделает тебя так, что не останется живого места!

Наруто вспомнил бои с Хинатой-тян, как хрупкая девушка лёгкими касаниями раскидывала его собратьев. Хана-тян была совершенно права. Но у него не было выхода!

- Я - будущий Хокаге, Наруто Узумаки! Я не могу подвести тех, кто мне дорог!

Хана с уважением глядел на парня в оранжевом костюме. Пытаться воспитывать Тору, кошку, которая была бичом вот уже несколько выпусков генинов подряд - для этого нужно иметь стальные яй... стальную волю! Что ж, подобную решительность нельзя не поощрять.

- Обычно, когда они делают что-то неправильное, их наказывают струёй воды. Можно было бы напугать громким звуком, но это не наш с тобой случай. Еще бьют по голове свёрнутой в трубочку газетой.

Слушая перечисление методов, Наруто мрачнел. Ему не нравилось делать подобное с такой милой и доброй Хинатой-тян, но это ведь для её блага!

- Наруто-кун, я не раскрою тебе клановых секретов, могу лишь дать общие рекомендации или хороший совет. Подробности придётся искать в библиотеке, если хватит допуска. Нин-животные - это уровень чунина и даже джонина. - Наруто недовольно скривился, несмотря на то что книги не раз доказали свою полезность, чтение он так и не полюбил. - Каких ещё кошек ты собираешься тренировать?

И когда Наруто рассказал ей о тиграх в Лесу Смерти, уважение Ханы только окрепло. Он был сумасшедшим, но храбрым. Очень храбрым. Очень-очень сумасшедшим.

***

- Эро-сенсей, расскажи мне, пожалуйста, о дзюцу Призыва!

Умышленно использовать чакру Кьюби всё так же не выходило. Наруто обессилено лежал на земле, созерцая торчащую из кустов спину учителя. Наруто в очередной раз подумал, что ему необходимо ознакомиться с работами наставника. Несмотря на нелюбовь к чтению, общая тема для разговора - это отличный повод выманить у учителя новое убойное дзюцу, как это делал его отец! К тому же, тема была знакома - образ Секси-тян был основан на тщательных наблюдениях за купающимися куноичи, способом, за исключением мерзкого хихиканья, идентичным исследованиям Извращенного Ученого.

Учитель неохотно прекратил подглядывание и обернулся к Наруто.

- Что ты хочешь узнать? Ты подписал контракт, знаешь печати, выучил дзюцу.

- На втором этапе экзамена, у нас были свитки Земли и Неба. Когда мы развернули их в башне, то появился Ирука-сенсей. Получается, можно совершить призыв кого угодно, написав нужный свиток? А почему бы не сделать свиток на этого Орочимару, и не призвать его прямо в тюрьму?

- Не всё так просто, - учитель вздохнул. - Чтобы призвать кого-то, недостаточно просто пожелать и исполнить дзюцу. Ну-ка, вспомни, что ты делал для того чтобы призывать лягушек?

- Кусал палец, делал печати и технику призыва! Ещё впечатывал руку в землю.

- И всё? - в глазах Эро-сенсея читалась насмешка.

- Ну ещё я подписывал свиток контракта.

- В точку. Для совершения призыва, нужен контракт. Когда вы призывали учителя в башне, временным контрактом служили свитки.

- Но ведь мы не совершали никакого дзюцу, не подписывали кровью! Может это не было нужно и ты издевался надо мной?

- Хоть издеваться над тобой звучит заманчиво, - при этих словах Наруто надулся. - Но нет, для совершения вызова всегда нужна жертва. Добровольная жертва, символическая. Ты жертвуешь свою кровь и чакру, в обмен на помощь призывного животного. Количество крови значения не имеет, это символ. А от чакры зависит, получится ли у тебя дзюцу, призовёшь ли кого-то или впустую потратишь время и силы.

- Но ведь в башне не было крови! Не было жертвы! И чакру мы не использовали.

- Это был особый контракт. Жертвой была кровь самого учителя. Нужное количество чакры было запечатано в свитках.

- Но тогда можно ранить врага и заманить в тюрьму!

- Если бы так было всё просто! Нет, слава богам, что всё не так просто! Такой контракт завязан только на волю призываемого, только его решение - приходить или нет на призыв. Это даже не может быть полезной техникой - расстояние очень невелико, а затраты чакры значительны. Это дзюцу использовалось только для того, чтобы произвести впечатление на глупых генинов.

- Но тогда можно создать контракт, чтобы призвать Хокаге прямо на поле боя! Представляешь, отряд окружили враги, напали Забуза и Хаку, а ты так р-раз! И появился дедуля! Быстро навалял врагам и взял в плен!

- Идея заманчивая! А что будет, если Хокаге, ну не знаю, в туалете?

- Но ведь по пустякам его дёргать не будут! Ну или пусть тогда будет отряд Анбу! Призовут отряд Анбу и те наваляют врагам!

- Наруто, - Эро-сенсей в кои-то веки был очень серьёзен. - Представь что враг узнает, что ты можешь призвать Хокаге. Они обманут тебя, организуют ловушку, заставят призвать Хокаге, нападут исподтишка и деревня лишится лидера. К тому же, это вопрос теоретический, никто не будет призывать Хокаге - если у тебя есть силы призвать Хокаге, то лучше эту чакру потратить на убойное дзюцу. Если Хокаге использует для переноса свою чакру, он прибудет на поле боя уставшим. Как ты думаешь, почему так много чакры уходит на призыв жаб?

- Они капризные? Ну, все кроме Гамакичи! Хоть ему не понравился мой Теневой Рамен на вкус, но он сказал что это крутое дзюцу!

- Отчасти. Когда призыв не помогает своему призывателю, то тратится очень много чакры, если же он сопротивляется призыву, то призыв почти что невозможен - нужен многократно больший объем, редко кому доступный.

- А что насчёт Анбу? - Наруто было не так-то просто отвлечь.

- Анбу не согласятся заключать контракт призыва.

- Но почему? У них же такая работа!

- Наруто, не всё так просто как тебе кажется. Техника призыва - великое дзюцу. Но оно очень опасно. Оно подвергает смертельному риску как призывающего, так и призываемого. Контракт - это обоюдные узы. Как ты можешь призвать жаб, так и жабы могут совершить обратный призыв. Представь что ты заключил контракт с кем-то, а он предал твоё доверие - неважно, оказался ли он предателем, пытали ли его или обманули. Это ставит шиноби в уязвимое положение. Пока существует свиток контракта, до тех пор существует эта незримая связь, до тех пор человек в опасности. Никто никогда не может требовать подписания контракта, да и контакт, подписанный без добровольного согласия, не будет действовать - твоя воля, Инь в твоей чакре не даст такому случится.

- А можно использовать призыв для путешествий?

- Призыв - это почти всегда временное событие. Ты задавался вопросом, куда исчез Гамакичи?

- Вернулся домой?

- Верно. Отмена призыва, неважно, волей ли призывающего, или волей призываемого, возвращает призываемого туда же, откуда он прибыл. И если шиноби был призван, то на месте его отправления можно организовать засаду и, вернувшись, он будет беззащитен. Так что очень редко выходит чтобы контракты, помимо отдельных призывных зверей или их кланов, стоили своего риска и несли достаточную выгоду. Ну что, понял?

- Да! Когда я заключу контракт с кем-то, это должен быть крутой шиноби и хороший человек!

- Не совсем то, что я хочу сказать, но в принципе верно. Ну а теперь, попробуй снова потратить свою чакру, и я тебе кое-что покажу!

***

Карин обессиленно привалилась к дереву. Узуки-сенсей была строгим учителем, а подготовка Карин не то чтобы хромала - она отсутствовала напрочь. Теоретическую часть девушка усердно осваивала сама (даже сейчас её клон дома штудировал пока что не исчезнувшие книги), а вот практика... Практику учитель обеспечивала с избытком. Югао была внимательной, заботливой и считала себя очень обязанной девушке, поэтому проявляла необычайное рвение. И Карин очень ценила подобное отношение.

Рядом, опираясь на синай, на землю рухнул клон Наруто. Обладая возможностью быть во многих местах одновременно, он, по совету Карин, не упускал ни одного из учителей, согласных делиться опытом и знаниями. Разработанная сестрёнкой стратегия использования клонов, заключалась в предпочтении качества количеству - клоны работали над каждой областью пятёрками. Количеством, достаточным для получения синергического (что бы это ни значило) эффекта при использовании нескольких клонов, клоны имели возможность помочь друг другу советом, но при этом не впустую тратились чакра и время. Клоны создавались поодиночке, как советовал Шика и, по возможности, без печатей. Каждый Наруто тренировал контроль, передвигаясь по земле с использованием техники хождения по деревьям, удерживая Трансформацию и сдерживая чакру. Хоть это и было очень трудно, но эффективность такой тренировки Наруто не мог не признать. Еще бы узнать крутое дзюцу! Тренировками каждой из стихий, как и отработкой так хорошо зарекомендовавшей себя техники Замены (обоих вариантов, школьной техники и дзюцу, ставшего клановым), занимались отдельные пятёрки. Тех клонов, которые отправлялись тренироваться в школьной технике клонирования, злорадные собратья считали неудачниками.

- Если у вас есть время отдыхать, значит, можете и помахать мечом! - донёсся голос клона Узуки-сенсей.

Со стонами и кряхтением Карин и клон Наруто встали и приготовились к новым мучениям.

***

- Сестрёнка Аяме! Старик Теучи! Научите меня готовить рамен!

Семейство Ичираку смотрело на Наруто ошарашенно. Они совершенно не ожидали подобного заявления от своего лучшего клиента.

- Наруто-кун, а зачем тебе? Ты же придумал новое дзюцу, теперь тебе не нужно посещать наш скромный ресторанчик. Ты можешь вовсе про нас забыть и мы тогда не будем беспокоить будущего Хокаге! - голос Аяме сочился сарказмом.

- Теневой Рамен оказался невкусным! Он ничем не отличается от магазинного, Карин-тян сказала, что мне нужно научиться готовить самому, и вкус у дзюцу улучшится! - с пониманием сарказма у Наруто всегда были проблемы.

- Наруто-кун! - мягко сказал Теучи. - Мы бы рады тебе помочь, но я не могу отвлекать Аяме на твою учёбу, ей нужно стоять за прилавком, либо заниматься доставкой клиентам. Ну а я либо занимаюсь готовкой либо езжу по делам бизнеса. Так что извини.

- Ну, с этим нет проблем! Я могу доставлять и подавать! Ребята, сюда!

К стенду подбежало еще четверо Наруто.

- Мы будем помогать за прилавком и доставлять рамен! И работать будем бесплатно!

- Наруто, прости, но у тебя не самая лучшая репутация. Твоё присутствие за прилавком может быть вредным для бизнеса! Да и вряд ли клиенты одобрят твою доставку.

Наруто задумался. Теучи был прав. Прав, и неправ одновременно! Наруто ведь не кто-нибудь, он ниндзя!

- Техника Трансформации: ресторанная версия!

Теучи во все глаза смотрел как из клубов дыма показываются пять прекрасных девушек в косынках и халатах. Золотистые волосы были завязаны в два хвостика, на щеках характерные полоски. В отличие от униформы Аяме, халаты были оранжевыми. Девушки переглянулись и хором протянули:

- Не хотите заказать у сестрёнок ра-а-а-а-амен?!

Теучи смотрел на девушек во все глаза. И огромная струя крови из носа... не появилась. В его широко раскрытых глазах зрачки изменили форму, превратившись во вращающиеся знаки рьё.

- Вы приняты!

***

Наруто широко открытыми глазами смотрел на быстро приближающуюся землю. Такого предательства от учителя, от коллеги-учёного, он представить не мог! Заманить к краю обрыва и столкнуть, и всё лишь для того, чтобы получить силу Кьюби! Наруто паниковал, он пробовал удержаться чакрой за скалы, но скорость была слишком велика, а чакры слишком мало - всё он потратил на клонов Эро-сенсея. Клонов, которые с мерзким хихиканьем разбежались по горячим источникам и пляжам. Впереди ждала верная смерть. Если только... если только... Наруто зажмурил глаза и потянулся к чему-то внутри себя.

Он стоял в огромном коридоре, который напоминал бы Академию шиноби, не тянись по потолку и стенам переплетение труб и не будь коридор по щиколотку затоплен чистой и тёплой водой. Возможно в Академии так выглядит подвал, но Наруто сомневался что там разлито столько воды. Вид был слегка депрессивным и не радовал разнообразием. То, что он внутри своей печати, джинчурики понял сразу. Как внутри его живота может находиться такое огромное сооружение - было выше его понимания. Терять времени было нельзя, и Наруто быстро пошлёпал вперед. Тут прекрасная идея пришла ему в голову, Наруто встал на воду и побежал. Он не понимал, как у него получилась техника, ведь чакра его была полностью истощена. Мысль мелькнула на задворках сознания и пропала, вытесненная развернувшимся зрелищем. Перед Наруто стояли огромные врата. Красивые кованые узоры, решетка с прутьями толщиной в его руку, вместо замка висит бумажка с надписью "Печать". Наруто усмехнулся, на вратах еще нужно повесить бумажку с надписью "Врата", а ему на лоб бумажку "Наруто".

За решетками почудилось движение. В тенях двигалась огромная фигура. "А ему на лоб - огромную бумажку "Кьюби!"

- Подойди ближе, человечек! - донёсся громовой голос.

Наруто опасливо подошел к решетке.

- Ближе!

Наруто приблизился.

- Еще ближе!

Наруто подошел к решетке. Огромные когти рухнули на него сквозь прутья решетки, вдавливая в воду, круша кости и плоть, разрывая его на куски. Изломанное тело лежало в воде, по которой расплывались круги крови. По подвалу раздался демонический хохот:

- ХА-ХА-ХА-ХА-ХА... Что?!

Фигурка на полу рассеялась облачком дыма.

Из-за угла вышел второй Наруто и раздраженно бросил:

- Очень смешно! Прямо обхохочешься!

- Зачем ты пришел ко мне, человечек? - в темноте открылись огромные глаза и из мрака показалась пасть, полная белых острых зубов.

Наруто смотрел на огромного биджу с благоговением и, к удивлению последнего, восхищением.

- ТЫ ТАКОЙ КРУТОЙ! ТЫ ОГРОМНЫЙ! ТЫ ОРАНЖЕВЫЙ! ТЫ САМЫЙ ЛУЧШИЙ СВИРЕПЫЙ ЗВЕРЬ!

Кьюби ожидал какой угодно реакции, кроме зрелища, которое было бы до боли знакомо последнему Учихе во время учёбы в Академии.

- Ты пришел требовать мою силу? Тебе нужна моя чакра? - сделал разумное предположение Кьюби. В конце концов, люди всегда были такими предсказуемыми.

- Ну, сначала я хотел потребовать арендную плату за то что ты сидишь в моём животе. Но... - Наруто перебил попытавшегося что-то сказать Демонического Лиса. - Обстановка у тебя тут отстойная, видимо я хреновый домовладелец. Так что не надо, я как-то обойдусь своими силами!

- Ты уверен? Думаешь что ты достаточно силён? Сильнее величайшего из Хвостатых Зверей?

- Пока что, конечно же, нет, но скоро я стану сильнее! Сильней чем мои предки Хаширама Сенджу и Мито Узумаки. А они надрали тебе задницу! Моя мать, Кушина Узумаки, по силе почти не уступала моему отцу, Араши Узумаки, а отец был равен Четвёртому Хокаге, тому, кто тоже тебе навалял! А я обязательно превзойду их!

- Мито и Кушина Узумаки. Давно я не слышал эти имена!

- ТЫ ЗНАЕШЬ МАМУ И ПРАБАБУЛЮ?! - Изумлению Наруто не было предела.

- Они были моими первым и вторым джинчурики. Моими тюремщиками и моими врагами. Я ненавижу вас, Узумаки, почти настолько же сильно, как проклятых Учих.

- А чем тебе не угодил клан засранца Саске? - Наруто с трудом осознавал, что его мать и жена Первого Хокаге, разделяли его ношу, поэтому уцепился за знакомое имя.

- Только благодаря Мадаре Учихе я оказался обречён на эту незавидную участь. Его проклятый Шаринган поработил меня. И окончательно в рабство меня отдали Хаширама и Мито.

- Если тебе так не нравится здесь, то для чего тебе было крушить Коноху? Нет, я понимаю, обстановка в печати не ахти, но и не так уж плохо. Вода, - Наруто наклонился и для уверенности поплескал в воде рукой. - тут тёплая.

- Ты мне нравишься, человечек. Я убью тебя не сразу! Прошлая печать, печать твоей мамочки, была огромным каменным шаром, к которому я был прибит кольями и прикован цепями!

Наруто, задумавшись, кивнул. Если бы ему пришлось провести годы в такой обстановке, он бы шел разрушать не только Коноху, он бы пытался уничтожить весь мир.

- Но почему ты не убежал подальше, когда освободился? Потом можно было бы подготовиться, ну не знаю, изучить ваши лисьи дзюцу, а потом если хочешь - отомстить. Правда мстить - это тупо. Вон Саске, когда говорит "Убью брата то, убью брата сё", выглядит как дурак!

- Я НЕ ИМЕЛ ВЫБОРА! Когда я вырвался из печати, я не был собой! Я чувствовал силу Шарингана! Свобода оказалась новым рабством!

- Если тебя утешит, то клана Учиха больше нет. Остались только двое - Итачи и Саске. Причём если Саске не вправить мозги, то останется только один! И если Итачи не такая надменная задница - то им будет не Саске.

- ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! Отличные новости. Осталось убить тебя и я буду наконец-то свободен!

- Слушай, а ты сам не умрёшь?

- Глупец! Я бессмертен!

- Ну значит тебя не затруднит подождать ещё лет сто пятьдесят? Я читал что мы, Узумаки живём очень долго.

- Мне нравится твоё настроение! Посмотрим. Если тебе не нужна моя чакра, то зачем ты здесь?

- Ну, вообще-то если бы ты был добр... Ой, прости, прозвучало глупо, ты же злобный и ворчливый! Ну если бы ты как-нибудь одолжил мне своей чакры, то я был бы благодарен! Нет, ты не понял, это на время, я потом отдам! У меня много чакры!

- Ну что же, раз ты такой смелый, бери мою чакру и убирайся!

- Погоди!

- Чего тебе, человечек?

- Как тебя зовут? Называть тебя Кьюби глупо, всё равно что называть меня Будущий Хокаге. Не то что бы я, конечно, возражал... У тебя есть имя?

- Кем ты себя возомнил, чтобы я, величайший из Биджу, говорил тебе, ничтожеству, имя, данное мне отцом?

- Ну не хочешь, не надо! Я попробую угадать, ты главное скажи когда правильно! Может это Пушистохвост? Нет? Рыжелап?

- УБИРАЙСЯ!

- Может это... А-а-а-а-а!

Наруто обнаружил две вещи: он почти упал на камни, и по его жилам разливалось знакомое по Стране Волн ощущение. Наруто взглядом нашел подходящий по размеру камень.

- Искусство ниндзя: Техника Замены!

И прожигая взглядом склонившегося над обрывом Извращённого Учёного, Наруто тихо сказал:

- Надо почаще заглядывать в гости к Острокогтю, у него в подвале всегда есть время подумать.

В ответ из глубины сознания раздалось раздраженное рычание.

Глава 17

В ресторанчике Ичираку царило необычайное оживление. Даже с учётом обеденного времени, народу было очень много. Посетители были преимущественно мужского пола, в основном чунины и джонины, но также присутствовало несколько гражданских. Чтобы хоть как-то справиться с наплывом посетителей, Теучи Ичираку вынес на улицу несколько столиков, одолженных у соседей, купленных и взятых в аренду.

Прибывшие перекусить в любимое заведение босса Ино, Карин и Хината, увидев непонятное столпотворение, решили было уйти, но были остановлены улыбчивой официанткой в оранжевом халате. Официантка оказалась знакомой блондинкой с прекрасной фигурой и задорными хвостиками, торчащими из-под косынки на голове.

- Девочки, подождите! Сестрёнка сейчас что-то придумает!

И не успели куноичи хоть как-то среагировать, как перед ними, словно с помощью дзюцу возник столик и четверка стульев. Впрочем, слово "словно" подходило слабо - лёгкие клубы дыма рядом с недалеко переместившейся Секси-тян выдавали технику с головой.

И вскорости девушки вдыхали ароматы прекрасных блюд, стоящих на столике перед ними. Через минуту к ним присоединилась официантка.

- Наруто-кун, ты теперь работаешь в Ичираку? - Ино, досконально знакомая с секси-техникой Наруто, не могла сдержать любопытства.

- Ино-тян, не называй меня так! Иначе кто-то меня узнает, и посетителей убавится!

Ино сначала хотела рассмеяться - как будто цвет волос, глаз, одежды, а самое главное - полоски на щеках, не были колоссальным демаскирующим фактором. Но, вспомнив цветочный магазин и пускающих слюни посетителей, вынуждена была признать правоту блондинки.

- А как тогда тебя звать? Не обращаться же к тебе "Эй, ты!"?

Наруто задумался. Этот вопрос как-то избежал его внимания. Что было неудивительно, учитывая происходящие в последнее время события. Мысли лихорадочно закружились в его голове.

- Зови меня... Мито! Точно, Мито-тян!

- А как тогда обращаться к твоим сёстрам?

- Мы все Мито, ведь мы - близняшки!

Сдерживаться больше не было сил, и Ино впечатала ладонь себе в лицо. Жест её повторила Карин, а Хината просто глянула на Секси Наруто осуждающе.

- Как твои успехи с Сакурой? - Карин решила сменить тему. Хоть она немного ревновала к объекту вожделения Наруто, но утешала себя тем, что ближе, чем она, к Наруто не был никто, и у неё было неоспоримое преимущество.

Остальные девушки бросили на неё недовольный взгляд, но навострили ушки - вопрос их очень волновал. Ино - как человека, обожающего сплетни, Хинату - как влюблённую девушку, интересующуюся прогрессом конкурентки.

- Ну, э-э-э! - почесала затылок Наруто-тян. - Она всё так же отказывается идти на свидание, а если я слишком часто спрашиваю - развеивает моих клонов.

Девушки усмехнулись. Самоидентификация клонов Наруто была интересным вопросом. Каждую из них давно уже перестало волновать, где оригинал, а где копия - ведь все они были Наруто!

- Кстати, Ино-тян! Ты же обещала! - Мито укоризненно глянула на коллегу-блондинку.

- Я стараюсь! - зло ответила Ино. - Но Лобастая не соглашается! Её не убедило даже обещание бросить погоню за Саске-куном!

- Ты действительно согласилась бы оставить Саске?! - округлила глаза Мито.

- Ну, хе-хе-хе, - Ино смущённо потупила глаза. - Мы - шиноби. Обмануть противника и выполнить миссию - наша работа!

Ино ожидала возмущения, осуждения или хотя бы неодобрения, но Наруто был погружен в собственные мысли. Или была? С этими Трансформациями было так легко запутаться.

- Но что я делаю не так? Я спрашиваю её каждый день! Я делаю всё, чтобы ей понравиться! Я никогда не обижаю её! Но ничего не выходит!

Тут голос подала Хината. К её удивлению, разговаривать с женской формой Наруто не представляло никакой трудности.

- Наруто-кун... То есть Мито-тян! Ты не должен позволять ей себя колотить!

- А если я делаю что-то не то? А если я делаю что-то, на что она обижается? Ну, как перед экзаменами, когда Конохамару спросил, не моя ли она девушка?

- Тем более! Если ей не нравится твоё поведение, то она должна это сказать! А распускать руки можно только на тренировке!

- Представь, если бы тебя ударил Саске, когда ты сказал что-то глупое, - подключилась Карин. - Ты тоже позволил бы себя бить?

- Я бы дал ему в морду! - сама идея оставить придурка безнаказанным претила его натуре. - Пусть не думает, что он чем-то лучше меня!

- Тогда почему ты позволяешь это Сакуре?

- Но ведь она такая... У неё такие... Если я не позволю, то у меня не будет никаких шансов!

- А у тебя их много? Наруто-кун, - Карин вспомнила свой опыт наблюдения за Учихой. - Ты знаешь как Сакура ведет себя по отношению к Саске. И ты знаешь, как Саске обращается с ней. Неужели ты не видишь, какие методы действенны?

- Ты ведёшь себя, как вопящие фанатки в Академии. - тихо сказала Хината, поражалась своей смелости. Нет, с Мито-тян определённо разговаривать легче!

- Э-э-эй! - обиделась Ино. Увидев устремлённые на неё взгляды, она смутилась.

- Но что мне делать! Как себя вести? Я не хочу быть надменным придурком, ходить с руками в карманах, и смотреть на всех, как на дерьмо! Я не хочу вести себя так с Сакурой!

- Ты не должен вести себя как Саске! Ты должен вести себя как будущий Хокаге! - Ино старалась увести разговор в сторону от смущающей темы. - Быть уверенным в себе, но не хвастливым! Быть таким же добрым и весёлым, быть таким же готовым помочь товарищам, быть собой! Только не таким собой как ты сейчас, а крутым собой! Крутой уверенный в себе Хокаге-учёный, защищающий всю деревню! Как ты думаешь, позволит такой человек колотить себя, пусть даже самой лучшей и красивой девушке на свете? Пусть даже у неё прекрасные голубые глаза, платиновые волосы и божественная фигу...

- Ино, я думаю он уловил идею! - раздраженно перебила Карин. Хината, соглашаясь, часто-часто кивала головой. - Тем более что ты ошиблась в цвете волос и глаз! Они должны быть алыми!

- В-волосы должны быть синими! - набралась смелости Хината! - А ещё у неё должна быть большая...

- ХВАТИТ! - выкрикнула Наруто-тян. - Я понял! Я буду как Одинокий Ниндзя!

В ответ он получил три недоумённых взгляда.

- Одинокий Ниндзя! Спас принцессу Вьюгу от Доктора Мрака!

Во взглядах не проступило ни капли понимания.

- Вы что, не смотрели "Принцесса Вьюга и Тёмная Цитадель"?

Три головы замотали из стороны в сторону.

- Решено! Сегодня вечером мы все идём в кино!

Ино Яманака мягко улыбнулась, на лице Карин Узумаки читался восторг, а Хината Хьюга потеряла сознание.

***

- Чернонос?

- Гр-р-р-р-р-р!

- Нет? Мягколап?

- Гр-р-р-р-р-р!

- Опять нет? Ну может хотя бы Красноглаз?

- ЗАТКНИСЬ!

После того как Наруто выбрался из расщелины (в очередной раз посмеявшись над тем, как такую чудесную технику он посчитал бесполезным мусором) и вдоволь настрелялся убийственными взглядами в Эро-сенсея, он обнаружил, что учитель в чём-то был прав, пусть вслух он этого не признает никогда. Та красная чакра, которую он ощущал внутри себя рядом с привычной солнечно-желтой, хоть и казалась такой же недоступной, но на этот раз Наруто ЗНАЛ, что может до неё дотянуться и, пусть и с некоторым трудом, использовать на свои нужды. И одним из побочных, но очень полезных эффектов, было то, что удерживание этой чакры позволяет мысленно общаться со своим заключённым. И это свойство Наруто использовал по полной.

Наруто никогда не был злопамятным человеком, иначе было бы несдобровать не только Какаши-сенсею, но и огромному количеству ненавидящих его взрослых Конохи. Поэтому он довольно быстро перестал дуться и с гордостью рассказал Извращённому Учёному о своих достижениях. К последующему разговору он готов не был.

- Наруто! Кьюби - это великая сила и великая опасность! Он сосредоточение зла и ненависти, жаждущее только разрушений! Чакра его ядовита, она сжигает всё на своём пути! Ненависть в ней даёт тебе силу, но обжигает твои каналы, сжигает твои тенкецу. Если бы ты не был к ней приспособлен с детства, ты бы умер в тот момент, когда впервые потянулся к этой силе! Не разговаривай с Кьюби! Он попытается обмануть тебя, вырваться из тебя, уничтожить всё, что тебе дорого.

Наруто, слышал убеждённость в голосе Эро-сенсея и в некоторых местах согласно кивал. Со многим сказанным он не был согласен - Громорык ("Г-р-р-р!", "Опять не то!") показался ему просто очень сердитым, но в его положении это было неудивительно. Лис напоминал Наруто Забузу - кровожадный монстр снаружи, но, помимо этого, существо, полное горечи и обиды, пытающееся хоть как-то изменить свою жизнь к лучшему. Но пока у него не было сильных аргументов, он решил ничего не говорить.

- Эро-сенсей, может мне лучше не использовать эту силу вообще? Я, может был и не лучшим в классе, но я учусь и становлюсь сильней. Я стану Хокаге и без силы Кьюби - в конце концов, четыре Хокаге надирали задницу всем, даже биджу!

- Наруто, биджу - это инструмент. Могущественный, но опасный. Тебе нужно научиться контролировать эту силу, пользоваться этой силой, но не пасть её жертвой! Что будет, если тебе не будет хватать сил спасти то, что тебе дорого, победить врага, который сильнее тебя, спасти людей, кого ты любишь? Что, если тебе придётся воспользоваться этой силой, и ты, не умея её контролировать, станешь причиной гибели дорогих тебе людей?

Наруто сцепил зубы. Когда он услышал, что Белозуб ("Гр-р-р-р!") - это инструмент, ему неизбежно вспомнился Хаку. Хаку, его друг, самый близкий душой человек, который считал себя всего лишь орудием. И человек, считавший его инструментом, его приёмный отец, чья злоба и свирепость скрывали любящее сердце, который осознал свои чувства к сыну только когда уже было поздно. Он, Наруто Узумаки, не допустит ничего подобного! Никогда!

С другой стороны, Эро-сенсей был прав. В его распоряжении была сила. Эта сила спасла его жизнь в Стране Волн (пусть Хаку и не намеревался его убить, но Наруто сомневался что Забуза пощадил бы его команду), эта сила спасла тех, кого он любил - его почти что брата, девушку, которой он восхищался, их ленивого учителя. Поэтому он решительно кивнул Эро-сенсею, встал, развернулся и оставил наставника наблюдать за полуголыми купающимися женщинами. Ему нужно было о многом подумать.

Наруто прокручивал в голове речь Извращённого Учёного, и, внезапно, его отточенная память уцепилась за слова, которым он сначала значения не придал. На лицо Наруто наползла широкая улыбка и его медленный шаг сменился стремительным бегом.

***

- Это будет очень больно!

- Я согласен.

- Это может не сработать!

- Я все равно согласен!

- Ты можешь остаться калекой!

- Пылающее Пламя Юности позволит пережить любые испытания! Если у тебя всё получится, я оббегу Коно...

- ХВАТИТ! - обеспокоенная Карин была не в настроении. План попахивал безумием (что для Наруто не было редкостью), а объяснение о "особой чакре" она категорически не хотела принимать. И только обещание Наруто рассказать об этом попозже удерживало её от ухода.

Стоящая рядом Хината согласно кивнула. Несмотря на то, что занятия с Наруто ей пошли на пользу, она всё равно не могла возразить гиперактивному Року Ли. Её тоже снедало любопытство по поводу чакры Наруто, но она была слишком застенчивой чтобы спросить, и надеялась, что Наруто-кун доверится ей тоже.

Наруто был серьёзен и сосредоточен. Пришедшая ему идея была рискованной и ему была нужна помощь девушек. После расставания с учителем он нашел Карин-тян и Хинату-тян, которые мгновенно выразили своё согласие. Воспользовавшись сенсорными техниками сестры, они быстро нашли Толстобровика, хоть догнать его было проблематично. Настигли его только после того как он сменил способ передвижения и прыгал по крышам на руках.

Ли согласился мгновенно. Ему было наплевать на риски, его не пугала возможная инвалидность и даже смерть, когда он услышал что его величайшая мечта, то, чего он жаждал всем сердцем, перешла из категории "невозможно" в "маловероятно и очень рискованно".

Поэтому, следуя инструкциям, он сбросил утяжелители, размотал бинты и стянул верхнюю часть своего зелёного трико.

Проинструктированная заранее, Хината активировала Бьякуган. Зрелище, открывшееся ей было непривычным - тенкецу Ли было практически не видно, несмотря на то, что с каналами было всё в порядке - они были развиты и сделали бы честь любому чунину. Вынув маркер и до боли напрягая зрение, она начала отмечать места, где еле виднелись деформированные, неразвитые точки. Рок Ли был бы весьма неудобным противником для членов клана Хьюга.

Закончив, она отпустила технику, и тяжело рухнула на траву.

Наруто подошел к Карин, и положил руку ей на плечо.

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

Рядом возникла копия Карин. Хината подошла к Ли и протянула заранее срезанную и укороченную ветку дерева. Рок Ли сунул полученный чурбанчик в зубы, и, глядя на Наруто, решительно кивнул. Наруто обернулся к девушкам:

- Отойдите на несколько шагов! - голос его был требовательным и властным.

Карин и Хината послушно исполнили указание. А затем началось нечто ужасное. Наруто начала окутывать алая огненная аура. Глаза его сменили цвет с небесно-голубого, на кроваво-алый. Полоски на щеках пролегли глубокими тёмными бороздами. Оскаленный рот показал хищные звериные зубы. Для Карин это было как удар под дых - эта аура содержала столько ненависти, столько злобы и ярости, что лишь величайшим усилием воли она удерживалась от того, чтобы упасть на землю и не свернуться в дрожащий клубок. Стоящая рядом Хината, с непонятно когда активированным Бьякуганом, смотрела на Наруто со сложной смесью ужаса и восторга.

Быстро, быстрее чем девушки могли уследить глазами, фигура Наруто переместилась к сидевшему на земле Ли. Пальцем, теперь напоминающим звериный коготь, он ткнул в отмеченное нарисованным крестиками плечо. Раздалось шипение и неприятно запахло жженым мясом. На глазах Ли показались слёзы, но он упрямо посмотрел на на Наруто, а затем утвердительно кивнул. Палец переместился на следующий крестик. Процедура повторялась до тех пор, пока ветка во рту Ли не разлетелась щепками.

Наруто тут же убрал палец и его красная аура исчезла, вернув ощущение всё той же тёплой солнечной чакры. Одна из Карин вышла вперёд:

- Техника Трансформации!

И протянула руку ко рту Рока Ли. Тот бросил ей извиняющийся взгляд, и деликатно укусил за руку. Зелёная аура окутала Ли, и через некоторое время спала. Почти сразу после этого Карин распалась облачком дыма. Вперёд вышла Хината.

- Бьякуган!

Внимательно рассматривая места, где вместо ужасных ожогов теперь была нежная розовая кожа, Хината радостно кивнула.

- Тенкецу, хоть и очень слабые, как у восьмилетнего ученика Академии, но здоровые и ясно различимые.

После того как Тостобровик разжал свои объятия, Наруто был рад, что его травмы быстро заживают, похоже у него были сломаны пара рёбер. Когда боль прекратилась, Наруто увидел, что он находится не на полигоне Конохи, а на знакомом морском побережье. Сила Юности Рока Ли была столь велика, что вызвала Закат в одиночку.

Как только море исчезло, уступив привычной лесной полянке, Наруто вопросительно глянул на Толстобровика. Тот решительно кивнул. У них оставалось еще 314 тенкецу из 361. К вечеру они узнали, что зелёная чакра Карин восстанавливает и раскрошенную зубную эмаль.

На ночной сеанс кино они шли вшестером, Наруто, сияющий, как солнце Рок Ли и чем-то недовольные, за исключением ошарашенной Тентен, ассистентки.

Глава 18

Над скалистым обрывом веял лёгкий утренний бриз. Волны с мерным шумом разбивались от каменистый берег. Возле небольшого холмика с воткнутым в изголовье огромным мечом, полукругом расположилась группа одетых в оранжевое блондинов. Они стояли, печально склонив голову. Огромный диск восходящего солнца окрашивал буйные шевелюры в ярко-красный цвет. Цвет его погибшего клана.

Наруто не хотел нагружать девушек своими проблемами и печалями, поэтому, поднявшись до рассвета, тихо выбрался из дома гостеприимных хозяев. Он возвращался отдать дань памяти своим врагам, ставшим ему дорогими людьми. Тем, кого он должен был спасти, но был недостаточно силён, чтобы уберечь.

Несмотря на то, что за могилой, очевидно, кто-то ухаживал, высаживал цветы и полол сорняки, зрелище, представшее перед ним, было печальным. Легендарный меч Кубикирибочо, стоял покинутым и покрытым потеками ржавчины, с видом, неподобающим для столь великого оружия.

Наруто ощутил чьё-то присутствие и две тонкие девичьи руки обвились вокруг талии одного из клонов. Компания медленно обернулась. Сзади, обняв клона, стояла Карин, а чуть дальше, в молчаливом знаке поддержки, склонила голову Хината. Голос одного из клонов прозвучал хрипло и надломленно, совершенно не свойственным обычно веселому и оптимистичному Наруто тоном.

- Я не ожидал что все будет так. Они отдали жизнь друг за друга. Они сражались за то, что им было дорого, они умерли за тех, кого ценили больше всего на свете. Я считал, что так будет правильно, что тут они найдут покой. Но это больше похоже на распад, на забвение, на окончательную смерть.

- Оставить один из Семи Мечей украшать могилу - это красивый жест, но в корне неверное решение, - раздался голос Карин. - Оружие, погибшее вместе со своим мастером, без человека, способного продолжить дело, продолжить славу, прекрасными или ужасными делами - это в корне неверно.

Карин поддержал робкий голос Хинаты.

- П-подобный меч должен продолжать сражения, а не б-бесславно ржаветь и разрушаться.

- Но что мне делать? Как почтить их память, как не осквернить могилу? Что делать с мечом?

- Можно поставить надгробие. Скульптуру, монумент, или что-то подобное. И найти мечу достойного мечника, того, кто ценит оружие и приложит все силы, чтобы превзойти предыдущего владельца.

- Ес-если оставить меч з-здесь, то какой-то б-бандит заберёт его и б-будет творить им з-злодеяния. Или к-какой-то вор украдёт и чтобы получить п-побольше денег.

- Но меч решили оставить все мы, вся Команда 7! Да, настоял на этом я, но со мной согласились Сакура-тян, Саске и Какаши-сенсей! Какое право я имею забрать его отсюда и самому распоряжаться им?

- Наруто-кун, ты будущий Хокаге. Ты будешь принимать тяжелые решения и они не будут нравиться многим. Ты должен поступать как лучше, как считаешь правильным, - взгляд Карин был твёрд и выражал полную веру в Наруто.

- Т-ты м-можешь спросить совета господина Хокаге. Н-но в-все равно, это решение - т-твоя ответственность.

- Спасибо! Хината-тян, Карин-тян, вы самые лучшие!

Два клона схватили и закружили девушек вокруг себя. Остальные издавали подбадривающие возгласы и широко улыбались. Поставив Карин на землю (и аккуратно уложив потерявшую сознание Хинату на траву), клоны собрались на короткое совещание. Наконец, один из них подошел к Кубикирибочо и с усилием выдернул его из земли. Взвалив его на плечо, Наруто помчался в сторону моста. Зрелище низкого парня, несущего массивный меч размером с него самого, было одновременно комичным и впечатляющим.

Клоны, как будто извиняясь, в последний раз склонили головы в сторону могилы, развернулись, подхватили Карин и бессознательную Хинату и направились в сторону дома Тадзуны.

***

В этот раз на тренировку с Командой Гая Наруто пришел лично, отправив клонов на привычные утренние хлопоты. Клоны такое решение вполне одобряли и тихо посмеивались над оригиналом. Наруто понимал причину их веселья, но есть вещи, которые будущий Хокаге не может перекладывать на других.

То что Толстобровик пока ничего не скажет своему учителю, было обговорено ещё вчера. Хоть тому и не нравилось что-либо скрывать от наставника, но склонный к показухе Наруто настаивал. За ночь у него было время подумать и даже немного пожалеть о своём решении, но Наруто Узумаки был не тем, кто запросто отступает перед трудностями.

И вот, на рассвете, привалившись к дереву, он наблюдал встречу двух Зелёных Чудищ.

- Ли-кун, ты сегодня даже раньше чем обычно! Пламя Юности неудержимо несёт тебя к новым тренировкам!

- Гай-сенсей! Наруто-кун вчера вылечил меня и я смогу использовать ниндзюцу! Теперь я смогу тренироваться ещё больше! Если я не освою техники Академии до начала экзаменов, я оббегу Коноху 500 раз на пальцах левой руки!

Вместо обычного громкого ответа Толстобровик-сенсея, повисла непривычная тишина. Если бы в Конохе сказали кому угодно, что случится нечто, от чего у Майто Гая пропадёт дар речи, этого человека обозвали бы бессовестным лжецом.

Наконец, одетый в зеленое джонин повернулся к Наруто, окинул его очень внимательным и проницательным взглядом, после чего подошел и сделал неожиданное - низко поклонился.

Впрочем, столь несвойственная и ставящая в неловкое положение драма продлилась недолго.

- СИЛА ЮНОСТИ НАРУТО-КУНА ГОРИТ СТОЛЬ ЯРКО, ЧТО ЕЁ ОГНИ УНИЧТОЖИЛИ ПРЕГРАДЫ, ПРЕПЯТСТВУЮЩИЕ ЮНОСТИ ЛИ-КУНА ПЫЛАТЬ НЕУДЕРЖИМО!

Было ли это совпадением, удачным предположением, или обширным опытом закалённого боями джонина, Наруто не знал. Но Толстобровик-сенсей поразительно точно описал вчерашнюю процедуру.

Затем случилось ЭТО! Два размазанных зелёных силуэта в мгновение ока оказались рядом с Наруто, дерево, к которому тот был прислонён, пропало, сменившись каменистым морским берегом, но упасть Наруто не дали обхватившие его две пары рук.

И вчерашние объятия Толстобровика показались ему нежными и деликатными по сравнению с железной хваткой его учителя.

Наруто еле успел сделать несколько клонов Толстобровика и пару - Толстобровик-сенсея. Прошептав: "Клоны могут тренироваться в ниндзюцу!", он потерял сознание.

И уже не видел, как сильные руки подхватили его и с головокружительной скоростью понесли в госпиталь. Не видел виноватого выражения лица Майто Гая и поникшего взгляда Ли. И, главное, он не видел ужас на лицах жителей Конохи, узнавших что Зеленые Чудища умеют размножаться делением.

***

- Красотка-сенсей, с Хинатой-тян нужно что-то делать! - Наруто отвёл джонина в сторону и делился своими опасениями. - Она очень крута, она может навалять кому угодно, но она не верит в себя! Она колеблется и сдерживается. Её нужно как-то спасать!

Куренай была удивлена словам Наруто (подобной проницательности она ожидала от кого угодно, кроме него), хоть и была с ними полностью согласна. То медленное повышение самооценки, которое у юной Хьюги наблюдалось за последние месяцы было прекрасно, но недостаточно для финального этапа. Отправляя команду на экзамен, Куренай рассчитывала что пройденные испытания, при поддержке команды (а Шино и Киба были необычайно сильными генинами), закалят и внушат веру в собственные силы, но, благодаря стоящему рядом Узумаки, прогулка по Лесу Смерти получилась... м-м-м... прогулкой по лесу.

- И что же ты предлагаешь сделать?

- Ну-у-у-у... - Наруто замялся в нерешительности. Это было настолько несвойственно ему, что Куренай приготовилась к чему-то либо чрезвычайно неприятному, либо очень глупому. - Красотка-сенсей! Вы хороший учитель, вы очень всё понятно рассказываете и не даёте команде расслабляться! Из трёх команд нашего класса, вы - лучшая!

- Даже лучше Асумы-ку... Асумы-сенсея? - Куренай снедало любопытство. Она никогда не пыталась узнавать подробности и вмешиваться в методы обучения своих коллег, но тут информация сама плыла ей в руки.

- Пф-ф-ф-ф! Борода-сенсей только и делает, что играет с Шикой в шоги! Чоуджи тренируется в своих огромных дзюцу, Ино-тян выполняет указания учителя, но как-то не осознаёт всей опасности. Когда я рассказал о силе Гаары, он усилил тренировки, а когда оказалось что Гаара - джинчурики, то стал тренировать еще лучше, но вы-то очень круто обучали команду сразу, без нависших угроз!

Куренай усмехнулась, кое-кому, когда он начнёт задаваться, придётся очень несладко.

- А твой сенсей? Какаши Хатаке - один из сильнейших и опытнейших шиноби Конохи. Наверняка лучшего учителя и представить невозможно.

- А-ха-ха-ха! Какаши-сенсей на каждую тренировку опаздывает на три часа, придумывает глупые оправдания и вместо того чтобы тренировать нас, читает научные труды Извращённого Ученого! До сих пор он нам показал только упражнение хождения по деревьям. Оно, конечно, очень крутое и полезное (почти такое же крутое как три академических техники), но его учёба заключалась в том, что он один раз показал и оставил нас обучаться самим!

Куренай была потрясена. Как и всякий джонин в Конохе, она знала о неприятных привычках Какаши, но представить его игнорирующим свои обязанности, свой долг как учителя, она не могла.

- Может быть вам следовало использовать три часа его отсутствия как-то продуктивно?

- Вы, конечно правы, и мы виноваты. Но о каких результатах может быть речь, если некому показать как правильно, и указать что мы делаем неверно?

- Но ведь перед третьим этапом идут интенсивные тренировки. Чему он вас обучает?

- ОБУЧАЕТ?! НАС?! Он забрал тренировать одного Саске! А нас с Сакурой-тян спихнул на Скрытого Извращенца!

- Скрытого Извращенца?

- Джонин в очках, тренер Конохамару! Эбису! Нет, он очень круто учит основам, и я давно понял, что основы - это важно. Я очень благодарен ему! Основные техники могут спасти и принести победу, но против некоторых противников они бесполезны! Броню песчаного монстра не уберешь техникой замещения! Хождение по воде не сможет одолеть водяного дракона! Хождение по деревьям не пробьёт... - тут Наруто резко замолчал, вспомнив свои первые неудачные опыты и от пришедшей в голову идеи глаза его засияли. - Или пробьёт?

- Хорошо, если я такая крутая, как ты говоришь, то в чём проблема?

- Вы слишком добрая! Для любого другого генина - это прекрасно, для Хинаты-тян ваш метод слишком деликатный, слишком мягкий! Она не видит своих успехов, своего развития!

- Зла и жестокости она в своём клане повидала предостаточно. Команда - её отдушина от неприязни в семье. Она очень сильная, но хрупкая. Если убрать это от неё, она сломается.

- Я не об этом говорю! В клане все считают её слабачкой! И что бы она не делала, каких бы успехов не достигла, на неё смотрят свысока, как на неудачницу. Они давят, и давят, и давят! А ей нужен строгий учитель, который бы не только указывал на её провалы, но и хвалил за успехи! Чтобы она знала, что каждая похвала заслужена, потому что она вырвала её из учителя кровью и потом!

Куренай была весьма впечатлена. И этот мудрый и проницательный человек, освоивший технику уровня джонина за вечер и постоянно создающий новые - последний в классе, невежда и неудачник, чуть не оставшийся на следующий год? Похоже с системой оценок Академии что-то категорически не так.

- Наруто-кун, я знаю такого человека. Но есть некоторые сложности. Во-первых, она несколько раз отказывалась брать команду. То есть, чтобы тренировать кого-то, её нужно будет убедить. Мы с ней друзья - но я буду использовать нашу дружбу только если не будет другого выхода. Во-вторых, тебе придётся быть рядом с Хинатой. Ты для неё - пример, твой принцип "никогда не сдаваться" - источник её силы. Без тебя рядом, ей будет гораздо труднее. И учти, если я не ошибаюсь, тренировка будет невероятно трудной и опасной. Справишься?

- Я будущий Хокаге! Я не отступлю перед трудностями! Я помогу Хинате-тян, это моё слово, слово Наруто Узумаки! А можно я приведу к вашей подруге Сакуру-тян и Ино-тян? Им тоже не помешает хорошая тренировка!

- Ну, это зависит только от тебя. Она либо откажет, либо согласится.

- Где мне её найти? - уверенность Наруто в собственных силах не переставала изумлять с момента их личного знакомства.

- Знаешь павильон по продаже данго, неподалёку от Академии?

***

- Может тогда Смертерык?

- Гр-р-р!

- Ну тогда Скалолом?

- Гр-р-р-р-р!

- А может Хвостомах?

- ЗАТКНИСЬ!

В госпитале, куда его с виноватым видом притащил Толстобровик-сенсей, Наруто быстро уложили в палату, туго перебинтовали рёбра, и строго-настрого запретили двигаться, а уж тем более тренироваться. И хоть Наруто очень нравилась доброжелательная Каори, выполнять все эти предписания было смертельно скучно. Наруто не знал как долго он ещё выдержит, поэтому занялся тем неотложным делом, для которых не требовалось особых условий. Он собрался узнать имя своего Свирепого Зверя. К величайшему удивлению Наруто, удержание красной чакры не только позволило говорить с Мегакогтем ("Гр-р-р-р!"), но и быстро уняло боль в повреждённых ребрах. В Стране Волн, как вспоминал Наруто, при пробуждении силы Лиса происходило нечто подобное, но не располагающие обстоятельства, а затем и последовавшие события, не позволили тогда прислушаться к себе. Так что Наруто твёрдо вознамерился воспользоваться гостеприимно распахнутым окном сразу же после разговора со своим заключенным.

***

Разговор с мэром, пожилым дедулей, имени которого Наруто так и не запомнил, прошел без каких-либо затруднений. Тот был очень рад увидеть героя Страны Волн, а уж предложение помочь с бандитской проблемой ввергло его в состояние бурного ликования. И, несмотря на то, что вознаграждение за поимку бандитов было весьма скромным - экономика Волн только отстраивалась, и позволить себе большие траты мэрия не могла, Наруто тут же согласился. Тентен уточнила, что все трофеи принадлежат команде Наруто (чьё лидерство, к удивлению последнего, было признано безоговорочно) и получила немедленное подтверждение. Карин отвела мэра в сторону и они о чём-то тихо разговаривали. Разговор был недолгим, мэр пожал плечами и согласно кивнул. Лицо Карин просияло.

Суть миссии можно было выразить одним словом: "рутина". Активированное Карин дзюцу Глаза Кагуры показало все скопления людей на острове. Основной проблемой было не убить и не покалечить бандитов - на этом настаивал Наруто. Искусство обращения с ниндзя-проволокой Тентен не уступало её умению метать острые железки, Мягкий Кулак Хинаты болезненно но безвредно укладывал врага на траву, а тяжелые удары Наруто были стремительными и неожиданными. Сброд и отребье Гато ничего не смогли противопоставить шиноби Конохи.

Несмотря на дрянную экипировку, Тентен нашла несколько неплохих образчиков вооружений и, к её искреннему изумлению, самурайский чокуто из Страны Железа - огромное богатство не только по местным меркам, но ценность даже для шиноби Скрытой Деревни. Чтобы купить подобный меч, ей пришлось бы потратить вознаграждение А-ранговой миссии (которые ей только предстояли в будущем) или же бесчисленное количество D- и C-рангов. Предыдущий владелец, похоже, не осознавал всей ценности этого оружия, радуясь тому, что меч почти не нуждался в уходе. Не знали стоимость и его "коллеги", ведь хозяин не валялся в канаве с перерезанным горлом. Видя как Тентен пожирает глазами найденный клинок, Наруто беспечно махнул рукой:

- Забирай! Он тебе нужнее!

- Наруто, ты представляешь сколько стоит этот меч? К тому же по условиям миссии я получаю от тебя только C-ранговую оплату и дзюцу!

- Но ведь это только за сопровождение в Страну Волн! А отлов бандитов - это другая миссия! Так что не выдумывай и забирай всё оружие, что тебе пригодится!

С трудом пытаясь скрыть смущение, Тентен оглянулась на коллег-ассистенток. Хината и Карин кивнули. И в их взглядах, вместо недовольства или алчности, была только гордость. Чьими поступками они гордились, предположить было нетрудно.

После доставки к мэрии связанных бандитов (а их набралось немало - около четырёх десятков), и подписания свитка миссии (на оформлении по полным правилам настаивала Тентен), быстро был организован судебный процесс. Среди судей, помимо мэра, присутствовали несколько незнакомых седых стариков и трезвый (в такое Наруто не мог поверить даже после разъяснений Цунами) Тадзуна. Процесс был стремительным, бандитов приговорили к году исправительных работ (для приготовившихся к худшему преступников, это было как помилование), а затем, после разговора Карин с верховным судьёй, начался процесс "Корпорация Гато против клана Узумаки".

Этот процесс был не менее скоротечным. Хоть и Верховный Судья колебался, так как законных оснований передать права на Корпорацию Гато не было, а превращать процесс в фарс претило как судье, так и самому Наруто, но ситуацию разрешили Карин и Тадзуна. Потрясая пыльным томом, уважаемый мостостроитель, привёл в пример законодательство времён Эпохи Воюющих Кланов. Несмотря на то, что им никто давно уже не пользовался, до сих пор не утратило силу Право Завоевания. И в свете этих открытий, вердикт суда: "Клану Узумаки, в лице главы Наруто Узумаки и его представителя Карин Узумаки, в удовлетворении иска отказано" оказался для всех полной неожиданностью. Карин было расстроилась, Наруто же посчитал решение само собой разумеющимся - ведь Гато он победил не один, с ним была команда, к тому же сам коротышка пал от руки Забузы. Когда оглашавший решение мэр продолжил: "В случае, если Клан Узумаки сможет предоставить необходимые свидетельства, решение подлежит пересмотру", Карин воспрянула духом.

Оставалось всего ничего - найти то, что не смогли обнаружить полсотни бандитов.

***

- Эро-сенсей! Я умею использовать красную чакру! Смертелап ("Гр-р-р-р-р!") не против! Но у меня нет ни одной техники, чтобы победить песок Гаары!

Наруто безбожно лукавил. Идея, появившаяся у клона, была гениальной и Наруто не терпелось испытать её действенность. Поэтому, создав стандартную пятёрку, он отправил их на пустующий полигон. Однако предыдущие суматошные дни научили его не надеяться на единственный вариант, к тому же Карин-тян предупреждала его о опасности быть "шиноби одного дзюцу". Ему требовалась техника мощная, но вместе с тем универсальная. Если замысел Наруто сработает, ему будет чем удивить противника в ближнем бою, но для боя с Гаарой требовалась как минимум средняя дистанция.

- Сначала покажи, насколько ты освоил дзюцу призыва! Призови кого-нибудь побольше, а дальше мы с тобою посмотрим.

- Эй, старик! Я большой! И вырасту еще больше, больше папани! - Гамакичи был настолько возмущён, что даже забыл о тарелке рамена, стоящей перед ним.

"Гигарык, если ты не возражаешь, можно я ещё одолжу твоей чакры? Если Извращённый Учёный не покажет мне дзюцу, я не смогу надрать задницу твоему собрату и все будут думать что Девятихвостый Демон-Лис - слабак!"

"Сколько раз тебе говорить, не называй меня так!"

"Так скажи, как тебя называть?"

"БЕРИ УЖЕ ЧАКРУ И ОСТАВЬ МЕНЯ В ПОКОЕ!"

Наруто вздохнул, твёрдо намереваясь вернуться к вопросу позже. Он прокусил палец, молниеносно сложил печати (с удовлетворением отметив, что тренировка с клонами даёт прекрасные результаты) и, потянувшись к красной бурлящей чакре, впечатал ладонь в землю, вливая столько чакры, сколько мог удержать:

- ТЕХНИКА ПРИЗЫВА!

Полигон окутали огромные клубы дыма, когда они рассеялись, то перед ошеломлённым Джирайей предстала картина: на голове возвышающегося горой Гамабунты стоял ошарашенный Наруто.

- Какой огромный! Эро-сенсей, ну что, на этот раз получилось? Я полностью освоил технику призыва?

- Эй, мелкий! Ты чего орёшь? А ну убирайся с моего лба!

Наруто впечатлил размер призванной жабы, но он с удовлетворением для себя отметил, что его первый призыв, техника, исполненная собственными силами, привёл к не менее крутым результатам. Хоть Гамакичи был пока что мал, зато его цвет был просто потрясающим. Ярко-оранжевый по всем фронтам бил тусклый оранжево-коричневый цвет призванного гиганта. К тому же Кичи обещал вырасти большим и помогать надирать задницы плохим парням вместе с Наруто. Представив Гамакичи размером с этого гиганта, на голове которого стоит он, Доктор Хокаге Наруто Узумаки в своём крутом халате, одетом поверх чёрной со светящимися оранжевыми линиями фуин-брони, Наруто начал подпрыгивать от возбуждения.

- ПАЦАН! Не прыгай на моей голове! Джирайя! Это ты меня призвал, старый дурачина?

- ЭЙ! Это я тебя призвал! Я, Наруто Узумаки, будущий Хокаге Конохи!

- Чтобы такой коротышка призвал меня, главу клана жаб, господина Гамабунту?

- Вообще-то, ням-ням, это он тебя призвал, батя!

- Кичи? Что ты здесь делаешь?

- Ням-ням, мне было скучно! Когда Наруто, ням-ням, меня позвал, то я и выбрался развеяться.

- Так ты что, хочешь вступить в мой клан?

- Можно вступить в клан таких крутых чуваков?! Я СОГЛАСЕН! У меня будет такой же меч и на спине я напишу "Будущий Хокаге Конохи - крутейший призыватель из клана жаб!". А ещё я заведу себе такую же...

- ПОПРИДЕРЖИ КОНЕЙ! Кто сказал что я возьму тебя в клан?

- Но я же призвал тебя! Я призвал Гамакичи! Я подписал контракт! Кичи, скажи!

- Ням-ням, ага, батя, Наруто клёвый! Давай его примем!

- Мелкий, для того чтобы взять тебя в клан, мы должны провести ритуал сакадзуки!

- Но мне нет двадцати! Мне нельзя пить сакэ!

- То есть ты не хочешь вступать в наш клан? Считаешь себя слишком великим, чтобы снизойти до нас?

Наруто понял что нужно что-то решать. Он не привык отступать от своих принципов, а алкоголики ему не нравились и он принципиально не переносил алкоголь, но тут вопрос стоял ребром. К тому же лягушки были очень круты! Сложно представить что-то круче, чем жаба размером с гору и огромным мечом за спиной. Разве что такая же жаба, но оранжевого цвета как Гамакичи! И если Кичи вырастет до размеров отца, то круче Наруто Узумаки, стоящего у него на голове не будет ничего! И позволить себе испортить отношения из-за дурацкой принципиальности - это то, чего можно ожидать от придурка Саске, а не от будущего Хокаге! Решено! К тому же... Дьявольски хитроумная идея пришла ему в голову.

- Я НЕПРАВИЛЬНО ВЫРАЗИЛСЯ! Мне нужно подготовить церемонию, а сакэ мне не продадут! Но я найду способ! Я, Наруто Узумаки, никогда не отступаю перед трудностями!

- Вот это то, чего следует ожидать от будущего члена нашего клана! Ну, когда будешь готов - зови!

И с громким "пуф-ф-ф", Гамабунта исчез в клубах густого дыма. К глубокому сожалению, Наруто забыл, что он находился на голове жабы размером с многоэтажный дом, и во время исчезновения остался висеть в воздухе. Впрочем, с недавних пор падения его пугать перестали. Быстро заменившись на бревно, Наруто раздражённо глянул на стоящего с отвисшей челюстью Извращённого Учёного, который за всё это время не промолвил и слова.

- Ну что там насчёт обещанной техники? Вызывать босса Бунту против пусть даже очень крутого, но всё-таки генина, - как-то перебор!

***

Анко Митараши пребывала в депрессии. Столкновение в лесу с бывшим учителем, кажущаяся победа, оказавшаяся позорным поражением, её намерение пожертвовать собой, дабы забрать подонка с собой в могилу, оказавшееся бессмысленным, та лёгкость, с которой предатель победил её, использовав проклятую печать и та беззаботность, с которой он пощадил её - всё это заставляло бросать злобные взгляды на окружающий мир. Палочки от поедаемого данго послушно вонзались в дальний деревянный столб, постепенно вырисовывая реалистично выглядящий человеческий череп. Анко нужно было как-то развеяться, нужна была отдушина, или следующий человек, бросивший на неё недобрый взгляд грозил быть покусанным змеями и остаться висеть вверх ногами голым где-нибудь на окраине Леса Смерти. То ли из-за мрачного выражения лица, то ли из-за непроизвольно источаемой жажды убийства, но кроме неё посетителей в павильоне данго не осталось, а значит и сорвать раздражение было не на ком, кроме владельца заведения. А на такую глупость обожающая данго Анко не могла пойти ни при каких обстоятельствах. Из раздумий её выдернул громкий нахальный голос:

- Старик, ты не видел здесь Анко Митараши?

Быстро выглянув из-за столба, она увидела знакомого одетого в оранжевое блондина, глядящего в направлении, указанном владельцем заведения. Их взгляды неизбежно встретились.

- Т-ТЫ? ТЫ ТА БЕШЕНАЯ ТЁТКА С ЭКЗАМЕНОВ! - так как Наруто никогда не утруждал себя запоминанием имён, названное (и предусмотрительно записанное на бумажку!) имя искомого учителя, не вызвало у него никаких ассоциаций.

- О, мой сладкий маленький генин! Ты нашел меня, чтобы ещё разок дать попробовать твоей крови? Или ты соскучился по моим объятиям, маленький извращенец, и не можешь устоять перед желанием снова прижаться к моей груди?

- ЭТО ТЫ ИЗВРАЩЕНКА! ЭТО ТЫ ПРИЖИМАЛАСЬ КО МНЕ СВОИМИ СИСЬ... - голос его прервался, так как ему пришлось срочно уклоняться от метко летящих палочек данго. "Если бы не тренировки с Пандой-тян", с удовлетворением подумал Наруто, "Меня бы давно развеяли!".

Прыгая по столбам, по потолку, заменяясь на брёвна, стулья и одетые в оранжевое соломенные манекены, Наруто лихорадочно размышлял. Оскорбление бешеной тётки никак не приведёт его к цели.

- СТОП! - прыгая по потолку, завопил Наруто. - ПЕРЕГОВОРЫ!

Анко с любопытством подняла бровь, но стрельбу всё же прекратила.

- И что же нужно моей любимой жертве от прекрасной и сексуальной Анко Митараши?

- Мне нужна ты! - пытавшийся перевести дух Наруто, не слишком уделял внимания своим словам.

- А не слишком ли ты молод для меня, герой-любовник? Уверен что сможешь выдержать ночь с сестрёнкой Анко?

- ИЗВРАЩЕНКА! Я НЕ... Простите! Я не это имел в виду. Мне нужна ваша помощь! Ино-тян будет сражаться с джинчурики Ичиби! Хината-тян очень сильная, но не уверена в себе! Сакура-тян тренируется со Скрытым Извращенцем, а он не учит ничему кроме основ! Красотка-сенсей направила меня к вам и сказала что вы можете помочь им!

- А почему я должна кого-то тренировать? Что ты можешь предложить, чтобы я взялась за обучение сопливых куноичи прямиком из Академии?

- Не знаю! Но они дорогие мне люди, а я, Наруто Узумаки, сделаю всё, чтобы защитить своих дорогих людей! Что вам надо? Деньги? У меня немного есть, будет больше. Я могу заказать и оплатить тренировочную миссию!

- Не интересует. Дальше.

- Я могу делать Теневой Рамен и сделать его сколько угодно! - с этими словами, Наруто переместился в сторону на пару шагов, оставив за собой миску ароматного рамена.

- Интересно. А ты умеешь делать данго?

Наруто нахмурился, снова переместился, оставив блюдо, полное данго. Анко попробовала угощение.

- Данго со вкусом рамена - это отстой! Дальше.

- Я могу научиться делать настоящий данго!

- Это у тебя выйдет когда-нибудь потом, а тренировка тебе нужна сейчас. Так что либо приходи, когда научишься делать данго, либо предложи что-нибудь получше. Что ты еще умеешь?

- Я умею делать теневых клонов!

- Это умеют все джонины. И что?

- Я умею делать чужих теневых клонов! С полным запасом чакры оригинала!

Анко подобралась. О таком дзюцу она никогда не слышала, да и звучало слишком фантастически. Если было можно, пусть и с трудом, поверить, что генин может применить джонинскую технику, то подобное дзюцу тянуло бы на уровень каге.

- Продемонстрируй!

- Я сам клон, у меня не хватит чакры на это дзюцу! Когда я создаю клона Красотки-сенсея, я развеиваюсь! А на Толстобровик-сенсее вообще ничего не получается, его клонов может сделать только босс!

- Когда придёт оригинал, мы продолжим этот разговор. Что ещё можешь предложить?

- Я могу показать дзюцу на Торе-тян! Я не раз это... - Наруто осёкся. Это была не та информация, разглашение которой обеспечит ему отсутствие тяжёлых телесных повреждений.

- Так это ты наводнил Коноху клонами Погибели Генинов? - Анко звонко рассмеялась. От её былого плохого настроения не осталось и следа. - Может это ты научил кошку развеивать клонов?

- Я БУДУ ВСЁ ОТРИЦАТЬ!

- Ну-ну, спокойней. Наблюдать за лицами маленьких засранцев было весело. Ладно! Твоя замечательная сестрёнка Анко-тян поможет тебе в твоих затруднениях. Приводи свой гарем, а уж о том, сколько и чего ты мне должен, придумаем после экзаменов.

- ЭТО НЕ ГАРЕМ! ОНИ МОИ АССИСТЕНТКИ! - Наруто быстро спохватился. - Ну, кроме Сакуры-тян, она ещё не дала своего неизбежного согласия!

Анко иронично глянула на Наруто.

- Как скажешь, как скажешь, жеребец! Моё условие - твои тренировки вместе с ними. Будешь создавать моих клонов, будешь слушать мои указания. И присутствовать только лично, никаких клонов!

Наруто угрюмо кивнул. Условия были жёсткими, но ради благополучия девушек Наруто готов и не на такое.

- И не забудь про данго со вкусом данго! - Её слова прозвучали уже вслед облаку развеивающегося дыма.

***

Найти тайник Гато оказалось не очень сложно. Поиски потребовали множества беготни по острову, осмотра кучи подозрительных мест и тайников (преимущественно опустошенных). Было обыскано древесное убежище, судя по оставшимся вещам, принадлежащее Хаку и Забузе. Поиски обогатили команду ещё одной кучкой оружия и небольшим количеством денег. Наруто в который раз поклялся себе, что изучит фуиндзюцу - это не только его долг перед погибшими родителями и кланом, но и к тому же невероятно круто. Смотреть как мимоходом нарисованный свиток втягивает в себя гору тяжелых железок (при этом Тентен жаловалась, что знает только начальные печати), не надоедало никогда.

В конце концов искомый тайник был найден под самым носом. В обособленном здании, где располагался главный офис Корпорации Гато, Бьякуган Хинаты обнаружил тайный вход в подвал. Скрытые рычаги, открывающие проход, были ей найдены сразу и, осторожно осматриваясь на предмет ловушек, компания спустилась вниз.

Тайник оказался небольшим помещением, в котором располагались несколько ящиков, пара стоек со свитками (при виде которых у Тентен загорелись глаза) и огромный металлический сейф. И как поступиться к этому сейфу, у Наруто не было никаких идей.

Попытка использовать технику Замены на дверцу оказалась провальной - всё же это дзюцу было не телепортацией, а молниеносно быстрым перемещением. От использования взрыв-печатей Наруто дружно отговорили девушки - силы может быть недостаточно для вскрытия двери, а вот вероятность обрушить на голову дом была высока. Да и повреждение, в случае успеха, содержимого взрывом не было нужно никому. В своей способности создать достаточно могущественный для такой махины запечатывающий свиток Тентен сомневалась, к тому же сейф был явно вмонтирован в стены.

Ситуацию снова спасла Хината. Активировав Бьякуган, она быстро набрала правильный код на диске, а затем, используя взятые у запасливой Тентен отмычки и толстую проволоку, открыла и сейфовый замок. После того как были повёрнуты рычаги и дверка начала тяжело открываться, Наруто повернулся к Хинате и сказал:

- Хината-тян, Хината-тян! Можно тебя что-то попросить?

- К-конечно, Наруто-кун!

- Постарайся сосредоточиться, взять себя в руки и ни за что не терять сознания.

- Х-хорошо.

- ХИНАТА-ТЯН! ТЫ САМАЯ ЛУЧШАЯ! ТЫ ПРОСТО ОФИГЕННА!

Заранее предупреждённая, Хината смогла с честью продержаться в объятиях любимого. И только ярко-красный румянец выдавал, с каким трудом ей это удалось. Наруто же задавался вопросом, сколько же в мире Хьюг промышляют незаконной деятельностью - ведь против Всевидящего Ока не смогла бы устоять ни одна дверь и ни одна сигнализация.

В сейфе оказалась куча бумаг, огромная гора денег (столько Наруто никогда в жизни не видел) и большая коробка с драгоценностями.

Бумаги делились на две неравные части: меньшая состояла из учредительных документов, гроссбухов и записей об законных и незаконных операциях компании. Большая была сборищем разнообразного компромата, собранного Гато, очевидно, для шантажа. Хоть возмущённый Наруто и порывался уничтожить столь мерзкое свидетельство криминальной деятельности магната, но категорические возражения Карин и Тентен его остановили. Обучаемая на пост наследницы клана, Хината высказала требования показать эти материалы Хокаге - многое из собранного касалось Великих Элементарных Стран и могло принести немало пользы для Конохи.

Самой главной находкой, хоть по мнению Наруто это было ненужной ерундой, Карин посчитала две большие печати и несколько маленьких штампов. Вкупе с документами компании, это было необходимым для успешного судебного вердикта свидетельством окончательного падения Гато.

После того как деньги, свитки и ценности были упакованы в свитки, Команда Наруто отправилась в муниципалитет.

Второе заседание суда прошло не менее скоро, чем первое. Судьи до сих пор не ушли из мэрии, свидетельства были рассмотрены, признаны исчерпывающими и по законам Страны Волн Корпорация Гато стала принадлежать Клану Узумаки. Если бы у Наруто были силы и умения, чтобы претворить это решение в реальность, то его клан стал бы одним из самых обеспеченных в Стране Огня. Но, к сожалению, это достижение было сугубо теоретическим - пусть и отобрать свои законные активы у текущих владельцев для Наруто теперь бы не составило труда (в конце концов, оплатить несколько А-ранговых миссий в родной деревне средства были), но стоял вопрос кадров. У него не было никого, кто мог бы заняться компанией - достаточно компетентного в финансах, чтобы не пустить всё под откос, но при этом достаточно сильного, чтобы не быть убитым недовольными нынешними владельцами. Сам Наруто таким не стал бы заниматься (пусть у него и было множество клонов, но бумаги, а уж тем более финансы были ску-у-у-у-чными), а Карин бы он отпустил только через свой труп.

Оставшись до тех пор, пока не будут найдены владельцы награбленных Гато драгоценностей (неоценимую помощь оказала способность Карин чувствовать ложь), Команда Наруто вечером отправилась назад в Коноху.

***

Наруто рассказал Ино-тян и Хинате-тян о новом учителе. Девушки, не забывшие сексуальную крутую красотку с экзаменов, высказали твёрдое согласие на тренировки. Попытка же разговора с Сакурой-тян была полностью провальной. Сакура категорически не согласилась, а когда Наруто попытался настаивать, аргументировав тем, что иначе у неё нет шансов на экзамене, то ему пришлось позорно ретироваться от разъяренной куноичи.

- Ты представляешь, Черногуб, она сказала что я пытаюсь строить себя крутого, но пусть даже не пытаюсь быть крутым как "Саске-кун"! А ещё она снова отказалась быть моей ассистенткой! Почему она не ходит со мной на свидание, только на придурка и смотрит, и как бы я ни старался, всё зря! - Наруто возмущённо шлёпнул ладонью по воде!

- Может ей не нравятся блонди... Я ЖЕ ГОВОРИЛ НЕ НАЗЫВАЙ МЕНЯ ТАК!

- Но ведь она ради этой дурацкой погони за человеком, который даже дважды не глянул на неё, отказалась от дружбы со своей лучшей подругой!

- ПЕРЕСТАНЬ ПРИДУМЫВАТЬ МНЕ ИМЕНА!

- И постоянно слышно, "Саске-кун то, Саске-кун сё!". Она же знает как я к ней отношусь!

- ТЫ ВСЕ РАВНО НИКОГДА НЕ УГАДАЕШЬ!

- Спасибо, Алоглаз, с тобой всегда можно так хорошо поговорить. Как я раньше без тебя обходился?

- НЕ НАЗЫВАЙ МЕНЯ ДУРАЦКИМИ ПРОЗВИЩАМИ, ЗОВИ ЛУЧШЕ КАК ВСЕ, КЬЮБИ!

- О, слушай, забыл спросить, может я не могу угадать твоё имя, потому что пробую мужские имена? - Наруто подозрительно смерил взглядом оранжево-черную гору, так напоминающую ему цветом Гамакичи. - Может ты на самом деле какая-нибудь принявшая устрашающую форму красотка? Ну, я не знаю, всякие там лисьи богини, типа моего секси-дзюцу но с лисьими ушами и хвостами?

- УБИРАЙСЯ ВОН, СОПЛЯК!

- Ладно, Когтезвяк, не сильно скучай, я завтра к тебе обязательно заскочу!

Глава 19

Хирузен Сарутоби не был впечатлительным человеком. Вторая и Третья мировые войны, долгое правление на посту Хокаге позволили ему повидать на своём веку очень многое. Его нельзя было удивить каким-то нарушающим все законы логики и здравого смысла дзюцу, мотивы людей для него были открытой книгой.

Но появившийся ранним утром в сопровождении двух Анбу Наруто, вызвал у него чувство, очень близкое к удивлению. В руках у Наруто был огромный меч. Огромный не просто по меркам низкорослого генина, он бы не выглядел "просто большим" даже в руках кого-то массивного, типа Джирайи. По настороженным позам эскорта было понятно, что им неуютна близость человека с обнаженным оружием рядом с Хокаге, но приказ, отданный по рации ещё с момента появления Наруто в деревне, не предполагал вольных толкований.

- Так это Кубикирибочо, один из Семи Легендарных Мечей Тумана? Впечатляет.

Хирузен подошел к Наруто и требовательно протянул руку. Узумаки без колебаний вложил рукоять в руку Хокаге. Анбу ощутимо расслабились. Жестом отпустив их, Хирузен подошел к столу и положил меч прямо поверх очень важно выглядящих бумаг.

- Я читал рапорт Какаши, в нём говорилось что вы оставили меч в изголовье могилы. Что заставило тебя забрать его? Зачем ты требовал немедленного разговора? Рассказывай!

- Вчера утром я проведал могилу Забузы и Хаку, меня поразило как неправильно выглядел ржавеющий меч! Карин-тян сказала что такой меч должен сражаться. Когда я спросил, что делать, ведь с Забузой билась вся Команда 7, то Хината-тян сказала чтобы я посоветовался с тобой! И я сразу же отправился в Коноху. Ты бы знал, как неудобно с такой оглоблей двигаться по лесу! Дорога заняла почти в два раза больше времени!

- Наруто-кун, тебе дали мудрый совет, и ты последовал ему как умный человек. Этот меч - великое и ценное оружие, оставить его было бы приглашением любому подонку осквернить могилу. Что ты собираешься с ним делать?

- А разве у меня его не заберут, ну не знаю, для какого-нибудь джонина, типа Хаяте-сенсея?

- Наруто, этот меч - твой трофей. Распоряжаться трофеями своих шиноби я не могу. Вражеская экипировка, если она не указана в параметрах миссии, принадлежит самому шиноби. Если же он сам захочет отдать свои трофеи в пользу деревни - другое дело. Но в случае с Великим Мечом Тумана, я бы очень не рекомендовал это делать.

- Но почему? Я отдал бы меч, ты бы нашел крутого шиноби, который им бы умел хорошо пользоваться! Всем было бы хорошо!

- Не всё так просто. Как будущий Хокаге, ты должен больше уделять внимания международным отношениям. Эти мечи - собственность Тумана. Забуза, дезертировав из Тумана с мечом, по сути украл его. Если меч попадёт в распоряжение Конохи, мы вынуждены будем его вернуть, причем вернуть с извинениями.

- Мразям, которые убивают людей только из-за того, что у них есть наследие крови? Ни за что! Они убили маму Хаку! Они хотели убить его самого! Хаку погиб бы, если б не Забуза! Но что же делать? Я принёс меч в Коноху, теперь ты должен будешь вернуть!

- Успокойся, Наруто. Ты, шиноби Конохи, принёс меч в родную деревню. НО! - Сарутоби заставил пытавшегося что-то сказать Наруто быстро закрыть рот. - Ты не только шиноби Конохи, ты глава клана Узумаки. А кланам позволены некоторые вольности, то, чего от обычного гражданина не потерпели бы. Возьмём к примеру тех же Хьюг. Попробуй кто-то поставить джуин на гражданина деревни, его ждала бы незавидная учесть. Так что меч находится в собственности клана Узумаки, а уж как распорядиться им - решать только тебе.

- Но ведь Какаши-сенсей, Сакура-тян и Саске тоже сражались с Забузой! Как я могу владеть мечом? Что я скажу команде?

- Наруто, я скажу откровенно. Вряд ли это хорошо повлияет на отношение к тебе в команде, так что тебе придётся как-то решить этот вопрос. Но меч забрал именно ты, а значит он в твоём распоряжении. Что ты собираешься с ним делать дальше?

- Я думаю отдать его Панде-тян! - видя непонимающий взгляд Хокаге, Наруто уточнил. - Она в команде Толстобровика и Толстобровик-сенсея!

- Ты имеешь в виду Тентен, подающего надежды оружейного специалиста и личную ученицу Хаяте Гекко? Что ж, отличный выбор!

Услышав одобрение самого авторитетного для себя человека, Наруто просиял.

***

Наруто проснулся от требовательного стука в дверь. Сонно протирая глаза, он недовольно поплёлся к входной двери. Из комнаты выглядывала встревоженно выглядевшая Карин. Открыв дверь, Наруто с облегчением вздохнул - за ней стояла его копия с Кубикирибочо на плече.

Вчера вечером, когда Команда Наруто отправилась в обратный путь, один из клонов развеялся, чтобы проинформировать босса. Изъятие меча, отправка клона незаметно домой, поиск подходящего скульптора, делающего наброски с трансформированных в Забузу и Хаку клонов, уверения Тадзуны что памятник будет "супер крутой и супер быстро", последовавшая беготня за бандитами и сокровищами Гато - всё это мгновенно всплыло в памяти сонного Наруто. Клон, передав в руки огромный меч, с чувством выполненного долга развеялся. Наруто наспех принял все утренние процедуры и, быстро закинув в рот еду, приготовленную вечером Карин, собрался на поиски Панды-тян.

Но тут его поджидала неудача. Время было очень ранним, и до начала тренировки с Толстобровик-сенсеем оставалось полтора часа. Где живёт Панда-тян Наруто не знал. Можно было найти Толстобровика, он начинал тренироваться с самого рассвета, к тому же клоны его и учителя наверняка до сих пор занимались тренировками в ниндзюцу, а найти Толстобровиков по громким крикам всегда было легко - но это была потеря времени. В который раз ситуацию спасла незаменимая Карин. Поинтересовавшись причиной затруднений, Карин быстро собралась и вышла вслед за Наруто на улицу.

- Техника Глаза Кагуры!

От сенсорных способностей Карин было не скрыться, путь по крышам позволял двигаться напрямик, так что всего через несколько минут семейство Узумаки стояло перед дверью разъярённой Тентен.

Сперва девушка источала ясно различимую жажду убийства, но тут её сонный взгляд распознал Наруто. Жажда убийства пропала, выражение лица смягчилось. Затем её глаза остановились на мече, стоящем вертикально перед Узумаки. Взгляд её скользнул по огромному лезвию и узнавание медленно пробралось в непроснувшийся мозг.

- И-И-И-И-И-И! ЭТО ЖЕ ДОЛБАНЫЙ КУБИКИРИБОЧО, ОДИН ИЗ ЛЕГЕНДАРНЫХ МЕЧЕЙ ТУМАНА! Наконец-то я смогла его увидеть! Наруто-кун ты мне дашь им немного, немножечко-немножечко-немножко потренироваться! Пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! - с жалобно и просяще округленными глазами, она как никогда напоминала детёныша панды.

- Панда-тян, э-э-э-э-э! Вообще-то этот меч - твой! Старик Хокаге сказал что я могу им распоряжаться, поэтому я решил отдать тому, кто лучше всех обращается с острыми желез-э-э-э-э... - речь его была прервана, так как Тентен, со скоростью, способной посрамить даже учителя, пронеслась к Наруто, заключила его в костедробительные объятия и крепко-крепко поцеловала в губы!

Наруто был в прострации. Это было гораздо приятней поцелуя с Сас... ЭТО БЫЛ ЕГО ПЕРВЫЙ ПОЦЕЛУЙ! А инцидент в классе НЕ ПРОИСХОДИЛ НИКОГДА! На этот раз его целовала девушка! Нет, его ЕДИНСТВЕННЫЙ поцелуй был с девушкой! Поцелуй длился бесконечность и когда он прекратился из-за нехватки воздуха, Наруто словно сквозь туман увидел разъяренный взгляд сжимающей кулаки Карин.

- Карин-тян, что случи... - в этот момент рот его снова заткнули. Губы Карин-тян были мягкими и нежными, а поцелуй - деликатным и осторожным.

***

Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

Всем известно что Наруто Узумаки - самый крутой шиноби Конохи! Покажите мне того, кто может удерживать сразу две Трансформации (сначала в Секси-тян, а затем обратно в будущего Хокаге), скрывать свою чакру (когда-нибудь у меня получится это полностью!) и использовать упражнение хождения по деревьям для передвижения по земле!

Очень смешно смотреть на выпученные глаза генинов, когда мы, трансформируясь в Тору-тян, бегаем по стенам зданий. Нет, все предыдущие проделки с краской и надписями были отстоем. Нужно как-то ре-аби-лити-роваться (фуф, еле написал!) и выводить старые трюки на новый уровень!

Долбанные стихии никак не даются. Несмотря на то, что Борода-сенсей рассказал как начать освоение Ветра и Огня, Толстобровик-сенсей рассказал об упражнении с Молнией, а об остальных стихиях прочитала Карин-тян, эти грёбанные листья не хотят ни разрезаться, ни мокнуть, ни гореть, ни сморщиваться, ни осыпаться! Лучшее что получилось - это надрезанный край листочка! Можно, конечно, нагнать побольше ребят, но Карин-тян говорит что слишком много клонов - бессмысленно.

Маленький шаг для любого выпускника Академии, но огромный - для Наруто Узумаки! НАКОНЕЦ-ТО! Техника клонирования сдалась! Удалось сделать 12 (двенадцать!) клонов и они выглядят совершенно живыми! Когда-нибудь у меня получится сделать одного клона, и тогда я смогу сказать что освоил все три академические техники на уровне мастера!

Да, все три! Академический вариант техники замещения оказался до безобразия простым! Трансформировать бревно со своей чакрой оказалось очень легко и оно держит Трансформацию очень долго. Пробовал замещаться с Трансформацией на камень - Трансформация держится считанные секунды. Нет, мой способ значительно лучше! Беззвучно и без печатей всё делать чуть труднее, но спасибо Шики, без него я бы не догадался, и делал бы техники не как каге, а как генин! Босс наконец-то научился делать нас без печатей - нужно было не напрягаться и правильно сконцентрироваться.

Поиски Цитадели пока что безуспешны. Покинутых и полуразрушенных зданий в Конохе мы нашли достаточно, но они не подходят - вокруг слишком много народу. Дедуля на предложение отдать башню в Лесу Смерти только рассмеялся, жадина! Храм Узумаки клёвый! Там КРЫШЕСНОСЯЩЕ КРУТЫЕ маски демонов! Понятно почему нас все боялись. Храм в плохом состоянии, но после экзаменов я обязательно позову Бывшего Алкоголика, пусть докажет что может строить не только мосты!

Никак не получается создавать рамен без замещения! Казалось бы, просто создать предмет из чакры должно быть легче, чем ещё и перемещаться к нему. НИ-ФИ-ГА! Но я освою это дзюцу! В конце концов, "Великое Созидание" звучит намного круче чем "Техника Замещения Себя На Тарелку Рамена".

Сакура-тян не согласилась идти на тренировку к бешеной сися... к прекрасной и сексуальной сестричке Анко-тян. Анко-тян коварная, и я не хочу терять свои части тела, если вдруг когда-нибудь она умудрится заглянуть в мой журнал! Сакура-тян отказывается идти на свидания, она не хочет со мной разговаривать больше, чем нужно для тренировок со Скрытым Извращенцем! Никак не может успокоиться из-за того что не увидит своего "Саске-куна" целый месяц! Надежда на Ино-тян и на то, что новый, еще более крутой Одинокий Ниндзя-учёный Узумаки Наруто заставит её увидеть правду!

Толстобровик-сенсей крутой! Он объясняет и показывает всё очень понятно! Как может такой крутой джонин быть вечным соперником нашему ленивому Какаши-сенсею - выше моего понимания! Посмотрим на третьем этапе, чьё тайдзюцу круче! Жалко что мой первый бой не с засранцем Саске, надеюсь он не проиграет Хьюге, хочу навалять ему лично! Хотя навалять Хьюге тоже хорошо! Толстобровик-сенсей учит меня двум стилям - одному для клонов, второму для меня самого, такому как у Толстобровика. Нужно будет использовать осторожно, иначе отличить клонов от оригинала сможет даже Конохамару!

Тренировки с миньонами проходят успешно. До сих пор не знаю зачем они мне, мы пока что играем в ниндзя-учёных, а они осваивают хождение по деревьям! Мои миньоны будут самыми крутыми!

Купил в магазине брызгалку для кошек. Хината-тян к экзаменам забудет о своих дурацких сомнениях! Беше... Сестрёнка Анко-тян в этом поможет!

Чувствую что скоро освою все трюки с памятью и вниманием, что показывают мои верные ассистентки! ЭТО ТАК КРУТО! Можно вспомнить страницу книги только разок глянув! Ну... У меня это пока не получается, но я сделаю это в два счёта! Не надо будет читать эти глупые книги, достаточно будет пролистать - и шляпа дедули сама запорхает мне на голову! У меня самые крутые в мире ассистентки!

Книжки Ируки-сенсея всё такие же НУДНЫЕ! Хорошо что не нужно читать их все, достаточно каждому прочитать по одной - и встречайте Наруто Узумаки, величайшего гения своего поколения!

Карин-тян - самая лучшая! По её совету я начал искать Книги Бинго других деревень, они находятся в Архивной Библиотеке на вершине монумента Хокаге (там где я нашел информацию о маме!). Нашел отличную фотографию мамы в Книге Бинго Кумогакуре. Моя мама - красотка! В Книгах Бинго написано про самых крутых шиноби и о крутейших дзюцу! Я придумаю дзюцу ещё круче, столько новых идей!!!

Исследования Извращённого Учёного мне в магазине отказались продавать! Сказали что я слишком маленький! Зато продали Какаши-сенсею! Даже дали скидку как постоянному покупателю! Техника Трансформации - самая крутая техника в мире! И они преподают её нам, генинам? Когда будет время, нужно будет прочитать книги. Я буду учёным ещё круче, чем Эро-сенсей! У первой книги Извращённого Учёного очень крутое название: "Повесть о Совершенно Бесстрашном Шиноби". Пролистал первые страницы, главного героя зовут Наруто! КАК МЕНЯ!!! Я прочитаю эту книгу! Эро-сенсей самый лучший!

Хаяте-сенсей и Кошка-сан (я её в глаза так не называю, нельзя - она Анбу!) учат меня обращаться с мечом. Я ещё не знаю, какой меч будет мне подходить лучше всего, но пока что останавливаюсь на чём-то коротком, типа танто или вакизаши. Но как же задалбывает создание меча замещением. СРОЧНО ОСВАИВАЮ СОЗИДАНИЕ РАМЕНА!!!

С одноручными печатями до сих пор никакого прогресса. Как Хаку их делал? В библиотеке никто о них не в курсе! Жалко что Саске не рассказывал подробностей, иначе я бы их уже освоил! Нужно спросить у Какаши-сенсея, но он как всегда будет читать свою порну... исследования Эро-учёного! Если не получится, то буду после экзаменов донимать дедулю.

Техника замещения натолкнула меня на отличную мысль: а что если делать замещение без замещения? Представляю себе, Мизуки кидает в Ируку-сенсея фума-сюрикен, а тут я использую технику и сюрикен вместо этого оказывается в моей руке! Ещё клёво придумать так, чтобы замещение не замечало препятствий. Тогда я бы заменился на дверцу того сейфа и не понадобилась бы помощь Хинаты-тян. Нет, её глаза потрясающие! Хотел бы себе такие. Но что бы я делал, если бы не догадался пригласить её в Волны?

Кстати о глазах. Вот бы раздобыть такой же крутой глаз как у Какаши-сенсея! Сама идея вырывания глаза и пересаживания чужого выглядит жутко, но если бы было бы как-то можно, то я хотел бы один глаз как у придурка, а второй - как у Хинаты-тян! Тогда Хокаге Узумаки ничто бы не остановило! Интересно, если взять и пересадить глаз Учихи, а затем укусить клона Карин-тян (она сама сказала что не против!), то буду ходить с красными глазами как дурак (надеюсь Какаши-сенсей это не прочитает), или её исцеление вернёт нормальный цвет?

Техника передачи чакры - самая разочаровывающая! Хоть и в свитке она выглядит несложно, к тому же использует только одну печать для концентрации, но у меня никак не получается её исполнить! Дедуля говорил что нужен высокий контроль, на уровне ирьёнина, это получается, если я её освою, я смогу лечить дорогих мне людей?

Побочный проект - научиться передавать сразу чужую чакру. Но без нормальной передачи я даже не знаю как к этому подступиться.

Босс Гамабунта требует пьянки. 13-летнему генину сакэ не продают. Посмотрим, как вы устоите перед обаянием Секси-тян! Нужно будет узнать у бешен... у СЕСТРЁНКИ Анко-тян, как выду... как получить скидку побольше, я видел за сколько ей продают данго!

СЕСТРЁНКА АЯМЕ УМЕЕТ ГОТОВИТЬ ДАНГО! Держись Анко-тян! Посмотрим что ты скажешь сексуальной и прекрасной создательнице данго Мито-тян! От Теневого Данго не полнеют! Клан Узумаки - друг всех женщин! А ещё я научусь готовить тортики!

Пока что не нашел ничего по тренировке тигров. Прости Киба, но Тора-тян тебе обязательно передаст привет, только дождётся подходящего случая. Я должен твоей сестре. Думаю, что с тиграми нужно как с Забузой и Хаку - пока им не наваляли, они были плохими (нет, Хаку - хороший, но он подчинялся Забузе!), а потом - стали хорошими. Но пока что навалять тиграм я не могу - не калечить же моих Свирепых Зверей взрыв-тэгами!

Как только вернётся команда из Волн, я наконец-то надену свой крутой Костюм Хокаге-Учёного! Нет! Ино-тян отведёт меня к портному, а костюм я надену на сам экзамен. Ведь Наруто Узумаки - самый непредсказуемый ниндзя Конохи!

Гаара Узумаки - псих! Но очень крутой псих. Для того чтобы его вернуть в семью, нужно ему хорошенько навалять! Эро-сенсей мне покажет какое-нибудь обалденное дзюцу, я наваляю Гааре и он тут же поймёт, что убивать людей песком - плохо, а защищать дорогих людей - хорошо. Дедуля говорил, что папа Гаары приедет на третий этап. Нужно взглянуть на ещё одного Узумаки, может он клёвый. То, что он крут - совершенно ясно, он ведь всё-таки Казекаге! Впрочем, как и ожидалось от Узумаки! Интересно, Однохвостый у Гаары, такой же сердитый как Деревнекрушитель (лучше бы ты не рычал, а сказал как тебя зовут!)? Иначе почему Гаара такой нервный?

ФУИНДЗЮЦУ - КРУТО! Теперь понятно, почему все боялись Узумаки! Один Узумаки может унести в свитке целую гору добра! В архивной библиотеке очень мало книг по фуин, но я стараюсь! Эро-сенсей считается величайшим мастером фуиндзюцу Конохи. Если он не покажет своё искусство Наруто Узумаки, то перед Секси-тян не может устоять и Хокаге! А пока что придётся тренироваться в даже более занудном чем математика предмете - каллиграфии.

Подытоживаю. Или как сказала бы Карин-тян - ре-зю-ми-рую. После того как Наруто Узумаки избрал путь учёного, его силы невероятно возросли, а шляпа Хокаге стала уже видна на горизонте! Хоть все эти науки Ируки-сенсея жутко занудные, но он был прав, а я был... нет, не глуп, но занимался явно не тем! И если бы не мои дорогие люди, показавшие мне мой путь к цели, я был бы всё тем же крутым генином, знающим одну крутую технику, а не стоял в двух шагах от поста Хокаге! Если бы не засранец Нейджи, то погибла бы Карин-тян! Поэтому, когда я наваляю ему люлей, не буду бить слишком сильно, навешаю столько, чтобы понял, почему он неправ!

***

Если Хирузен Сарутоби считал, что способность удивляться он утратил, то теперь он решил пересмотреть своё мнение. Появление Наруто во второй раз принесло с собой множество свитков с огромными стопками документов.

Под взглядом стоящих с очень гордым и довольным видом девушек, Наруто протянул Хокаге свиток с отчётом за миссию. Беглый просмотр показал, что во время краткосрочной отлучки Наруто не только сумел наложить свою руку на активы одной из богатейших корпораций Элементарных Стран (пусть пока и не мог реализовать своё право собственности), но и принёс с собой массу интереснейших материалов. Быстро распорядившись позвать Ибики Морино, Хирузен продолжил просматривать бумаги. Судя по тому, что Гато погиб не от рук шиноби Ивы, некоторые материалы он держал при себе, побоявшись использовать для шантажа.

Как только появился Ибики, они продолжили изучать материалы вдвоём. Счастливая улыбка проктора бросала Наруто в дрожь и заставляла мурашки бегать по спине. Наконец, Хокаге и глава Подразделения Пыток и Допросов закончили сортировать принесённые материалы и запечатали стопку бумаг и конвертов в отдельный свиток. Уходя, Ибики похлопал Наруто по плечу - действие, без которого сам Наруто мог вполне и обойтись.

- Ну что же. Хоть эта миссия и не была санкционирована Хокаге и при другом исходе могло бы последовать наказание, но вас оправдывает два фактора. Во-первых, генины Наруто Узумаки, Тентен и Хината Хьюга не покидали места несения службы, а гражданка Карин Узумаки и так может свободно покидать Коноху. Но и она тоже оставалась в нашей скрытой дереве. Наруто, не спеши так радоваться, всё что совершено техниками шиноби, считается совершенным самим шиноби и если ты что-то задумал, то учитывай, ответственность на тебе. Во-вторых, ваш поход был весьма результативным. Вы не только обнаружили запас наличности Гато (эти деньги по условиям миссии принадлежат заказчику), но и раздобыли весьма ценную информацию, важную, а то и критичную для нашей деревне. Так что ты, Наруто - молодец!

- Но дедуля! Я хотел уничтожить эти бумаги! И если бы не Карин-тян, Панда-тян и Хината-тян, ты бы этих бумаг не увидел! Это они молодцы!

- Наруто-кун, в данной миссии ты - лидер команды. Да, девушки дали тебе верный совет, но следовать ему или нет - только твоя ответственность. Хороший руководитель всегда выслушает мнение подчинённых, но примет решение сам. Так что даже не пытайся умалять свои заслуги.

- Хе-хе-хе-хе, если ты так говоришь, дедуля - то я даже более офигенный, чем считал раньше!

- Далее. - на лице Хокаге читалось лёгкое раздражение - Трофеи и свитки ты покажешь своему учителю Хаяте Гекко, он оценит и составит опись. Важные для деревни трофеи будут выкуплены или скопированы. Доставленные документы будут тебе засчитаны как миссия. Так как миссия не санкционирована Хокаге, то вместо положенного А-ранга, она будет засчитана как B-ранг. Оплатой за миссию ты распоряжаешься по своему усмотрению, как инициатор и заказчик.

- Ха-ха-ха-ха! Мои ассистентки - лучшие в мире! Оплату мы поделим на команду! Как и стоимость трофеев. Дедуля, но ведь я обещал Панде-тян сделать копии всех свитков!

- Все свитки, что не представляют угрозы для безопасности деревни являются собственностью заказчика миссии. Так что, глава клана Узумаки, твоё дело, как ими распорядиться.

- Я обещал, а Наруто Узумаки не отступает от обещаний!

- Дальше. Финансовые и учредительные документы корпорации Гато ты демонстрируешь Ибики Морино. Право собственности я подтверждаю, но какой-либо помощи по захвату и переводу активов в собственность текущего владельца не будет. Ты можешь как частное лицо заказать миссию, но учти, она, во-первых, потянет на А-ранг, так как активы расположены в нескольких странах, включая Великие Элементарные, во-вторых, помимо захвата, тебе нужно активы удержать, а на это у твоего клана пока что нет сил, если ты конечно не хочешь всё делать своими теневыми клонами.

- Неа, дедуля, работать с бумагами - скучно, когда в моём клане будет множество крутых шиноби, мы покажем всем, кто глава Корпорации Узумаки!

- Всё. Команда Наруто, вы свободны. И, Наруто, в следующий раз предупреждай меня заранее. Мне не за что тебя наказывать, но ты уж как-нибудь пожалей своего Хокаге.

- Не беспокойся, дедуля! В следующие разы ты обо всём узнаешь зара... узнаешь первым!

Хирузен Сарутоби, Хокаге Конохагакуре, не знал что было страшнее в этой фразе, то ли то, что его поставят перед фактом, то ли употребление слова "разы" в множественном числе. "Я слишком стар для этого дерьма", подумал Хокаге, "Скорее подрастай, Наруто, и забери, наконец уже, эту шляпу".

***

Назначенная встреча с беш... с сестрёнкой Анко-тян произошла возле до боли знакомой ограды на окраине Леса Смерти, официально именовавшегося "Полигоном 44". Ино последовала за Наруто неохотно (её теневые клоны, перед тем как отправиться на тренировку Команды 10, с превосходством посматривали на оригинал), Хината же полностью доверяла Наруто (и на лице её клонов читалось искренне сожаление, хоть с ними на тренировку Команды 8 и отправлялись обещанные Куренай-сенсей клоны Узумаки).

Наруто пребывал в состоянии уныния, его не столько пугал энтузиазм Анко, сколько расстраивало отсутствие категорически отказавшейся Сакуры-тян.

Анко встречала их возле седьмых ворот с видом чрезвычайного счастья на лице.

- Ну что, мои милые маленькие генины, ждёте не дождётесь, когда сестрёнка Анко сделает из вас крутых шиноби?

В ответ ей послышалось нестройное мычание.

- Для моей любимой жерт... для моего любимого генина, у меня есть сюрприз! Наруто-кун, ты слишком прыткий, поэтому Майто-кун передал благодарность и вот эти чудесные утяжелители! После обеда тебя ждёт замечательная тренировка с твоим Майто-сенсеем, а пока-что надевай!

Взгляду Наруто предстали вытянутые с усилием из-за спины пара знакомых предметов одежды.

С унылым видом Наруто натянул эти штуки, прекрасный оранжевый цвет почему-то не радовал. Непривычная тяжесть вдавила его в землю, а каждое движение ощущалось совершаемым словно сквозь толщу воды.

- Ну а теперь мои замечательные ученики пройдут на территорию полигона. Так как вы с ним прекрасно знакомы, сестрёнка Анко не будет вам рассказывать о его особенностях. Чего стоите? Бегом!

Подозрительно глядя на густые заросли, троица генинов поплелась сквозь заблаговременно открытый проход.

Остановившись на опушке, они повернулись к беззаботной Анко.

- Наруто-кун, создай пожалуйста двух моих теневых клонов.

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

Клоны Анко удивлённо поглядывали на оригинал и друг на друга. Довольные увиденным, все трое радостно улыбнулись.

- Ну и что теперь? - угрюмо буркнул Наруто.

- Постарайтесь выжить! - улыбки Анко стали неприятно хищными. - Скрытые Теневые Руки-Змеи!

***

Сакура беззаботной походкой шла на поиски Наруто Узумаки. Она радостно улыбалась окружающим, пусть и наибольшим её желанием было найти свою бывшую подругу и подстричь её налысо, расцарапать лицо и искромсать её лучшее платье ножницами. Ино застала её во время перерыва, когда Эбису-сенсей отпустил их с Узумаки пообедать и она только-только успела отказать очередному назойливому приглашению на обед в Ичираку.

Хитро улыбаясь, Яманака поманила её за собой. И несмотря на то, что Сакура не ожидала ничего хорошего, любопытство гнало её вперёд.

- Что тебе нужно, Ино-свинья?

- Сакура, пойдём за мной! Я нашла где Саске-кун тренируется!

Чувствуя что в этом предложении что-то не так, ведь Ино не назвала её Лобастой, Сакура колебалась. Но Ино, видя её нерешительность, добила:

- Он так вспотел, что сбросил свою футболку и тренируется голым по пояс!

Устоять перед подобным Сакура не смогла. Она безропотно проследовала за Ино на другую поляну. Недоумённо оглянувшись по сторонам (Саске нигде не было видно) она едва успела увидеть вышедшую из-за дерева копию Свиньи, складывающую пальцы в знакомом жесте. Появление второй Ино настолько ошеломило её, что она недоверчиво смотрела то на одну то на другую копию (обе Ино приминали траву, а значит не могли быть клонами), и вместо того чтобы как-то реагировать, успела лишь подумать: "Без Узумаки тут не обошлось!".

- Искусство Ниндзя: Техника переноса сознания!

Последнее что она успела увидеть, перед тем, как её взгляд устремился в другую сторону - это Ино, подхватывающую свою обмякшую копию и бережно укладывающую ту на траву.

***

Наруто не верил своим ушам. Сакура-тян подошла к нему и сама, САМА, пригласила его на обед в Ичираку! Несмотря на все побои, порезы, укусы, оставшиеся от "лёгкой разминки с очаровательной Анко-тян" и неизменно тянущие его к земле утяжелители ("Если тебе не нравится знакомство со змеями, то ты НЕ ЗАХОЧЕШЬ снимать их кроме как для душа и сна"), ему хотелось взлететь и порхать в небе от радости. Но помня о советах девушек, Наруто напустил на себя приветливый, но спокойный вид, и ответил:

- Конечно, Сакура-тян. Только при одном условии: я угощаю!

Милая улыбка кивнувшей Сакуры была ему лучшей наградой. И вот, сохраняя серьёзное (пусть и постоянно срывающееся на широкую улыбку) выражение лица, он шел с ней в сторону Ичираку.

"Ичираку Рамен" совсем не напоминал то, чем был ещё пару дней назад. Исчезли разномастные столики и стулья, вместо них стояли новая, сверкающая свежеошкуренной поверхностью мебель. Над каждым столиком от жары защищал большой бамбуковый зонт с надписями "Ичираку" на куполе. Среди буйного оживления порхали красавицы-официантки, их украшенные полосками щёки были растянуты в широких улыбках, а голубые глаза стреляли по сторонам с озорством. Увидев Сакуру и Наруто, они начали издавать одобрительные возгласы, пока на них не прикрикнул, успокоив, владелец. И несмотря на то, что все места были заняты, официанки как по мановению дзюцу уже несли столик, зонт и два стула.

Сакура и Наруто сели и сделали заказ. Наруто заказал мисо-рамен, а Сакура, очень странно фыркая, заказала рамен с жареной свининой. Пока еда готовилась, Сакура задала Наруто вопрос:

- Наруто-кун, а расскажи, как прошла твоя миссия в Страну Волн?

Наруто был удивлён, что Сакура-тян об этом знает, но начал с удовольствием и подробно рассказывать. Когда Наруто говорил что-то типа "Панда-тян метнула кучу кунаев и все они попали бандитам в лоб, вырубив их. Панда-тян офигенная!", "Карин-тян своей техникой увидела всех бандитов на острове! Что и ожидалось от Узумаки! Карин-тян - лучшая!", или "А Хината-тян мало того что очень круто уложила кучу бандитов, она вот так запросто вскрыла этот огромный сейф! Пусть все знают какая у меня крутая главная ассистентка!", Сакура-тян почему-то недовольно надувала губки. Потом Наруто начал прятать глаза, а затем саказал:

- Сакура-тян, только не злись! Я забрал с могилы меч Забузы и отдал его Панде-тян! Но на могиле я заказал поставить офигенный памятник!

- ЧЕГО??? - Наруто показалось, что голос Сакуры-тян как будто двоился.

- Меч Забузы! Ну, огромная оглобля!

- Наруто-кун, - каким-то чрезмерно спокойным тоном спросила Сакура-тян. - Ты хочешь сказать что ты подарил Тентен один из Семи Легендарных Мечей Тумана?

- Ну, хе-хе-хе, - Наруто с неловкой улыбкой почесал затылок. - Подарил - это слишком громкое слово. Дедуля Хокаге сказал что лучше всего мечу остаться в собственности клана Узумаки, чтобы не было каких-то дурацких политических проблем. Поэтому я просто ей отдал попользоваться.

- Надолго?

- Ну... э-э-э-э-э... как бы, вроде бы как, немножечко, капельку, навсегда!

Ладонь Сакуры-тян стремительно взметнулась, но растопыренная пятерня остановилась в считанных сантиметрах от лица. "Странно, я не видел муху, которую она хотела отогнать!", подумал Наруто.

- Наруто-кун, - сменила тему Сакура-тян. - а кто из твоих ассистенток нравится тебе больше всех?

- Сакура-тян! Ты очень-очень красивая!

- Кто лучше, сногшибательная красотка милашка Ино-тян, Тентен или Карин?

- У тебя очень красивый лобик, ты не слушай тех кто его ругает!

- Наверное красавица Ино-тян лучше даже чем я?

- Твой лобик так и хочется поцеловать... Ой! Сакура-тян, тогда после назначения команд это был конечно же придурок Саске, а не я, трансформированный в него! - зачастил Наруто.

- ЧЕГО??? - возглас Сакуры-тян прозвучал странно, как будто она говорила другим голосом.

- Э-хе-хе! А он не лежал, связанный как последний дурак, в сарае!

Сакура-тян подобралась и непонятно сжав кулаки, вкрадчиво спросила:

- Наруто-кун, а тебе нравится Хината?

- Конечно! Хината-тян очень клёвая! Она очень красивая и очень сильная! А когда психо... когда СЕСТРЁНКА Анко-тян закончит тренировку, то Хината-тян надерёт задницу всем!

- А что ты скажешь про Тентен?

- Панда-тян крышесносяще крута! Она метает свои железки жутко точно и быстро! Она спокойно надерёт всем на экзамене задницу и даже не вспотеет! А её волосы очень милые, напоминают принцессу-панду!

Выражение лица Сакуры-тян стало очень странным и у неё задёргалась бровь.

- Как тебе супер-красавица Ино-тян?

- Ино-тян очень клёвая! Она очень-очень красивая, чуть любит покомандовать, но ей очень идёт. Я безумно беспокоюсь о её первом бое. Гаара - он хоть и Узумаки, но псих! И то что он Узумаки - только хуже. Но Ино-тян очень крутая и сильная. И она очень гибкая - от змей СЕСТРЁНКИ Анко-тян она уворачивалась жутко офигенно! Я уверен, что она надерёт Гааре задницу, джинчурики он или не джинчурики!

Почему-то от этих слов лицо Сакуры-тян расплылось в очень довольной улыбке. Заметив паузу в разговоре, деликатно ожидающая Мито-тян принесла им заказанный рамен и оставшееся время перерыва прошло в ничего не значащих приятных разговорах.

Глава 20

Разговор с Эро-сенсеем привёл Наруто в состояние крайнего возбуждения. Ему. Покажут. Коронное. Дзюцу. Четвёртого. Хокаге. Это заявление почти что вытеснило из головы прекрасное свидание с Сакурой-тян. Хотя о чём это он, это же СВИДАНИЕ С САКУРОЙ-ТЯН! При воспоминании об этом событии, ему снова хотелось запорхать, как птица. Ноги в утяжелителях вот-вот готовы были оторваться от земли. Приложив титанические усилия, Наруто вернулся к словам сенсея.

Учитель рассказывал о дзюцу неохотно, хоть и привёл очень наглядные примеры - собрать чакру, как при хождении по деревьям, испустить, как при хождении по воде и закрутить. В качестве тренировочного инструмента он отдал ему шарик с водой. Когда совершенно не впечатлённый Наруто уже хотел было сказать, что Извращённый Сенсей его дурит, тот, как будто читая мысли, продемонстрировал дзюцу на ближайшем валуне. И глядя на аккуратное отверстие с блестящими, украшенными спиральным узором краями, Наруто преисполнился энтузиазма.

Вот только этот гадский шарик никак не хотел лопаться. Эро-сенсей, перед тем как уйти собирать материалы для новых научных трудов, оставив ему мешок шариков для тренировки, рассказал ему про зависимость тока чакры в теле шиноби от направления завихрения волос. Наруто принял эти данные как гипотезу, требующую подтверждения, а значит следовало попробовать и тем, и другим образом. Поэтому, оставив стандартную пятёрку клонов тренироваться с шариками, он поспешил на тренировку с Толстобровик-сенсеем.

Клоны тем временем пробовали раскручивать чакру и воду в шарике. Несмотря на то, что Эро-сенсей утверждал, что главный соперник его отца (ну а кем ещё мог быть шиноби, равный Араши Узумаки во всём?) разрабатывал дзюцу три года, Наруто считал, что с помощью своего жульнического трюка с клонами, справится до начала третьего этапа. Поэтому клоны принялись за шарики с энтузиазмом.

Дело не ладилось. Раскрутить чакру в шарике удалось, шарик превратился в плоский блин, но не лопался. Поэтому было решено всё делать по науке и подвергнуть слова о правильном направлении вращения проверке экспериментом. Вращать против часовой стрелки было гораздо труднее и крутить чакру не получалось. К эксперименту присоединились ещё два клона и в результате получился всё тот же блин. Один из Наруто глубокомысленно заметил, что вращение чакры в неверном направлении - великолепное упражнение на контроль - ведь сестрёнка Карин (а она была умнее даже Сакуры-тян!) утверждала что любое дзюцу длительного действия - это тренировка контроля, дисциплины, которая важнее даже объемов чакры. Поэтому трое клонов пытались раскрутить чакру наоборот, а четвёртый присоединился к первому, попытавшись к раскрученному правильно шарику с водой, добавить вращение в противоположном направлении.

Результат был мгновенным. Шарик резко покрылся буграми и внезапно лопнул, забрызгав широко улыбающихся клонов водой. Два клона взяли по шарику и начали крутить чакру одновременно в двух направлениях. Сделать это в одиночку было трудно, но Наруто не отчаивались. Вскорости оба шарика рассыпались брызгами воды. Первый этап исполнения дзюцу Четвёртого был завершен. Но вместо того чтобы бежать и радостно рассказывать Эро-сенсею об успехе, клоны решили, что повторить дзюцу Четвёртого - мало, ведь на кону стояла честь Араши Узумаки, а значит его сын должен превзойти соперника отца.

Поэтому, оставив трёх товарищей раскручивать чакру против часовой стрелки, клоны начали развивать первую идею - а именно пытаться лопнуть блин с чакрой, закрученной по часовой стрелке. Чтобы взорвать этот гадский шарик, два клона объединили усилия. Блин расплющился в совсем плоский диск, а затем шарик лопнул. И все пятеро начали тренировать раскручивание Узудиска (как Наруто прозвал призванное затмить Разенган дзюцу) против часовой стрелки. Идея с вращением в противоположных направлениях Наруто нравилась, а вот форма сферы не согласовалась с его понятием крутой убойной техники. Разенган он собирался освоить тоже, но он не был его главным проектом.

***

На отдалённом полигоне пятёрка Наруто пыталась опробовать свою гениальную идею. Техника хождения по деревьям, сначала показавшаяся Наруто крутой, но в боевом применении бесполезной, могла быть исполнена неправильно двумя способами. Если шиноби подавал в ступни мало чакры, он падал с дерева. Если много, то кора дерева взрывалась, и он отлетал от дерева прочь. И Наруто упрекал себя, что не заметил это крутое свойство с самого начала.

Сначала один Наруто зашел на высоту двух своих ростов и подал в ступни больше чакры. Его послушно оттолкнуло от дерева. Остальные ребята его поймали, чтобы случайно не развеялся. Затем была сделана вторая попытка, и чакры было подано гораздо больше. Наруто отбросило гораздо дальше и подстраховывающие клоны еле успели его подхватить. Третью попытку делали другим методом. Клон стоял на дереве, а все четверо крепко прижимали его к коре. Наруто подал чакры столько, сколько у него уходило на клона Торы-тян. Получившийся взрыв откинул всю компанию, и образовалась куча-мала.

Поднимаясь и отряхиваясь, клоны ругались на неосторожность собрата. Но их жалобы и ворчание мгновенно стихли, когда взгляды поднялись на тренировочное дерево. Зияя измочаленными краями, его украшала сквозная дыра.

Клоны начали гоготать как умалишенные, обниматься и крутить кульбиты. Новая, пока безымянная, секретная техника Узумаки была близка к созданию.

***

Прибыв на полигон Команды Гая, Наруто усиленно раздумывал над дилеммой, заданной ему Карин-тян. Для повышения эффективности его клонов, нужен был способ быстрой и бесшумной боевой коммуникации. Наилучший способ - научиться обмениваться памятью друг друга или общаться мысленно, как у него получается с Горохвостом ("НАДОЕЛ! ЗАТКНИСЬ!"). Но так как он не знал, как подступиться к такой задаче, то мысленное общение было отложено в долгий ящик, и Наруто рассматривал вариант, реализуемые в текущий момент. И таким решением был язык жестов. Проблема состояла в том, что оба варианта, о которых говорила Карин-тян имели свои плюсы и минусы. Первым вариантом был язык жестов Анбу. Плюсом была возможность общения как между клонами, так и в случае спецопераций с Анбу. Минусом - язык мог знать противник и тогда клоны будут выдавать все свои намерения заранее. Второй вариант - разработанный лично язык жестов. Его никто не мог прочитать, но и коммуникация с шиноби Конохи была невозможна, к тому же требовалось время на разработку. Вариант изучения обоих языков означал возможную путаницу, да и время изучения возрастало даже с клонами. Из задумчивости его вырвал громкий вопль.

- Огни Юного Наруто-куна пылают ярче солнца!

- Мой вечный соперник пришел показать всю силу своей Юности!

- Ли-кун! У тебя появился вечный соперник! Я вижу как Огни Весенней Юности вырываются из твоего сердца! Чтобы поддержать твоё неудержимое пламя, я выиграю у Какаши-куна еще десять соревнований! А если у меня не получится, я выгрызу ростовой портрет нашей команды на горе Хокаге зубами!

Оглушая Наруто, одновременно, эхом грянуло со всех сторон:

- ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ!

И не менее громовой ответ:

- ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН!

Зрелище обнимающихся четырёх пар Зелёных Прекрасных Чудищ Конохи почему-то неожиданно ударило по мозгам даже привычного к Закату Наруто. К его удивлению, Закат долго не пропадал, учитель и ученик восемью парами рыдающих глаз смотрели на заходящее солнце. Наруто подошел к ближайшему Толстобровику и тронул его за плечо. Тот повернул к нему полные слёз глаза и крепко по-мужски обнял. Когда Наруто высвободился из объятий, он наклонился и поднял с земли камушек. Камушек уверенно лежал в руке. Наруто метнул его в море. Камушек послушно упал в воду и издал громкое "Буль!". Узумаки понял, что нужно обратиться к Красотке-сенсею. Было очень похоже, что из-за сложности гендзюцу его покидает рассудок.

Когда вернулась знакомая лесная поляна, на ней, сияя как новёхонькая монетка в сто рьё, стояла, гордо задрав подбородок, Панда-тян. На её спине косо висел огромный, больше её роста массивный меч, а крест-накрест с ним располагался длинный самурайский чокуто. Лицо Панды-тян выражало как крайнюю степень самодовольства, так и бурную радость при виде Наруто.

- Гай-сенсей, а вы знаете что это за меч у меня за спиной?

- Юная Тентен-тян приобрела себе меч, похожий на один из Легендарных Мечей Тумана? Её Огни Юности просто воспылали!

- Это Кубикирибочо! Легендарный Меч Тумана, один из Семи! Мне его подарил мой Наруто-кун! А еще он сначала подарил чокуто из Страны Железа!

- ОГНИ ЮНЫХ ТЕНТЕН-ТЯН И НАРУТО-КУНА ЗАТМЕВАЮТ МОЁ ПЛАМЯ! ЧТОБЫ ДАТЬ РАЗГОРЕТЬСЯ ОГНЯМ МОЕЙ ЮНОСТИ, Я ОББЕГУ СТРАНУ ОГНЯ ПЯТНАДЦАТЬ РАЗ ПРОТИВ ЧАСОВОЙ СТРЕЛКИ!

- ЧТОБЫ ПОДДЕРЖАТЬ ТЕНТЕН И МОЕГО ВЕЧНОГО СОПЕРНИКА, Я ПРОПРЫГАЮ КАЖДУЮ КРЫШУ КОНОХИ НА ГОЛОВЕ НЕ ИСПОЛЬЗУЯ РУКИ!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ!

- ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН!

Наруто взял за руку Тентен и молча повёл к воде. Они долго сидели на прибрежном валуне, а ласковые тёплые волны омывали их обутые в сандалии ноги. Тентен неожиданно положила голову Наруто на плечо. Наруто настороженно замер, но со временем расслабился под мерный шум волн.

Как только Закат неохотно отступил, Наруто понял, что ему нужно ограничить количество клонов Толстобровиков. Иначе можно нечаянно погрузить мир в Вечное Гендзюцу, в Бесконечный Закат.

** Человек в спиральной оранжевой маске громко чихнул, вызвав недоумённые взгляды своих спутников в черных плащах с красными облаками **

***

Теучи Ичираку, проживая в деревне шиноби, там, где ходят первобытно выглядящие Инузуки, бесстрастные Хьюги, надменные Учихи, шиноби в разнообразных типах очков, масок и шарфов, научился разбираться в людях. Он мог заранее определить, хочет ли клиент по-быстрому подкрепиться или основательно поесть, лучше ли его не беспокоить или ему охота поговорить, в хорошем ли он настроении или отвратительном. Лучшего своего клиента, Наруто Узумаки, он знал почти как самого себя. То что теперь Наруто был повыше, его волосы были завязаны в озорные хвостики, а его грудь если кому и уступает по красоте, то только самой госпоже Цунаде, лишь немного осложняло дело. Поэтому когда одна из сестрёнок Мито-тян подошла к нему, переминаясь с ноги на ногу, что заставило взгляд зрелого, но вместе с тем здорового мужчины непроизвольно опуститься к колышущимся в такт полушариям, он точно знал что Мито-тя... Наруто чего-то от него хочет.

Раньше бы это означало, что Наруто хочет рамена, но спустил все деньги на краску, которой разрисовывал заборы, что раньше частенько ставило Аяме-тян в неловкое положение. Дочь, будучи твёрдо уверенной, что сироту безбожно обсчитывают подлые владельцы магазинов (просроченное молоко и быстрозаварной рамен в холодильнике Узумаки только подтверждали её подозрения), шла ругаться с продавцами. Несмотря на то, что большинство из взрослого поколения знало о Демоническом Лисе, такую глупость, как обманывать ребёнка, с которым частенько задушевно беседует сам Хокаге, не мог себе позволить даже клинический идиот. Наруто обслуживали неприветливо, молча, но болезненно честно. Так что после нескольких неудобных ситуаций, когда продавцы даже показывали боевой дочери свои гроссбухи, Аяме успокоилась, время от времени повторяя проверки просто на всякий случай, получив стойкую репутацию любительницы шоппинга.

Также в те несколько раз, когда Наруто приходил с синяками, у боевой Аяме возникла идея, что ненавидящие жители Конохи до полусмерти избивают её "братишку Наруто-тян". То что сам Наруто стоически оказывался называть обидчиков, руководствуясь понятиями дворовой чести, её убеждения подогревало. В её воображении Наруто не только подбивали глаз. Если парнишка долго не появлялся, значит его избивали, били ногами, ломали руки и ноги, тыкали кунаями и метали в него сюрикены. С каждым днём, в которые Наруто не появлялся за своей порцией рамена, виновниками становились сначала дети, затем пьяные взрослые, продавцы, обыватели с факелами и палками, шиноби, и даже Анбу! Однажды, получив неловкий разговор с отцом о пчёлках и цветочках, Аяме-тян с ужасом поглядела на Наруто и упала в обморок. Никакие уверения отца и напоминание о знакомстве парнишки с Хокаге дочь не убеждали. Самым противным для Теучи было то, что он не мог объяснить, ПОЧЕМУ ни один человек в Конохе, кроме хулиганов-сверстников, не может обидеть "братика", не нарушив закон. Закон, который свято соблюдался всеми жителями, ведь знать, когда Наруто сопровождают Анбу они не могли, а попадать в подразделение Пыток и Допросов и расставаться с жизнью никто не хотел.

Но теперь Наруто не нужен был рамен - мало того, что он учился готовить сам, так и с помощью своего безумного дзюцу делал копии блюд и вдоволь его наедался. Аяме-тян много раз пыталась накормить его произведениями своего кулинарного искусства, но Наруто, гордый своим впечатляющим дзюцу, употреблял только "теневые копии". Видимо ему очень нравилось смотреть на округляющиеся глаза не избалованной демонстрацией исскуств ниндзя Аяме-тян.

- Ты что-то хотела, Мито-тян? - Наруто настаивал чтобы в женской форме его называли именно так.

- Старик Теучи, у меня есть к тебе дело! - Наруто ощутимо замялся и понизил голос. - Мне нужно купить две бочки сакэ!

- А не рановато ли тебе пить спиртное, да ещё в таких количествах? А, Наруто-кун?

- Мне это нужно для одного супер-крутого дзюцу! - Наруто был так искренне возмущён обвинением, что не заметил обращения по мужскому имени.

- Я не знал что дзюцу работают на спиртном! Ты случайно не хочешь освоить этот знаменитый "Пьяный Кулак"? - Теучи был опытным человеком и повидал в деревне шиноби многое.

- Нет, мне это нужно для дзюцу призыва, даттебайо! - быстро признался Наруто. - Я думал пойти купить сам, но мне тринадцать и никто не продаст! А ты всё-таки владелец ресторана и бочке никто не удивится, могут подумать что ты расширяешь заведение.

- Ладно-ладно, я постараюсь тебе помочь. Но партия выпивки крупная, так что достану тебе не раньше завтрашнего утра. - Теучи окинул взглядом оживлённую террасу. - А насчёт расширения, я уже думаю над этим второй день. Но пока что не получается - бизнес идёт благодаря Мито-тян прекрасно, вот только на покупку или даже аренду подходящего большого помещения мне нужно оформлять займ, а это возможно лишь после окончания экзаменов.

- Старик! Тебе не нужно оформлять займ! - дьявольски прекрасная и со всех сторон привлекательная идея возникла в его голове. - Как ты смотришь на то, чтобы присоединиться к клану Узумаки?

- Я ЗНАЛ! Я знал что тебе очень нравится Аяме-тян! Мой нежный цветок, моя девочка! - и без того прищуренные глаза Теучи превратились в две узкие щёлочки. - Ты конечно слишком юн для неё, но любви покорны все возрасты!

- ЗАМОЛЧИ, ИЗВРАЩЕНЕЦ! - закричал Наруто слишком уж сексуальным женским голосом. - Я просто предложил открыть совместное дело под защитой клана Узумаки! Деньги у меня есть, но мне нужно заботиться о процветании клана.

- То есть ты не любишь мою Аяме-тян?

Наруто хотел было ответить, но глядя на прибежавшую на шум дочь владельца, нервно сжимающую в руке увесистую поварёшку, понял, дабы не лишиться всего рамена в Конохе и нескольких зубов, ему нужно проявить дипломатические таланты будущего Хокаге.

- Мне всегда нравилась Аяме-тян! Она очень красивая, добрая и лучше всех в мире готовит рамен! Лучше даже тебя, старик! - Наруто сглотнул и перевёл дыхание. - Но у меня есть ассистентки! Целых четыре, а ещё Сакура-тян! И я ещё слишком молод!

Тут раздался нежный девичий голосок.

- Не беда, Наруто-кун, я подожду пару лет. А с девушками мы как-нибудь разберёмся. В конце концов, там где четыре, там и пять.

- И Сакура-тян! - ошеломлённо добавил Наруто.

- И Сакура-тян. - безропотно согласилась Аяме.

***

Карин и Наруто, уютно расположившись среди стопок книг, пили чай и изучали Книги Бинго, принесённые Наруто из Архивной Библиотеки. Наруто не мог отказать сестрёнке ни в чём, поэтому просьба "Принеси, пожалуйста, посмотреть" вылилась в то, что кипящие энтузиазмом клоны принесли по одной копии каждой книги всех деревень за последние девятнадцать лет.

Наруто и Карин интересовали не суммы вознаграждений и даже не крутые прикиды шиноби на фотографиях. Под каждым из портретов находилась важная информация - насколько этот шиноби крут, какие техники использует и какими геномами обладает. Так как каждая деревня выпускала издания "для личного использования" и они неизбежно попадали в Коноху как трофеи, то список возможностей шиноби был всеобъемлющ. А знание о том, что то или иное возможно, переводило вопрос "что сделать?" в категорию "как бы сделать такое же?". Карин с абсолютной уверенностью утверждала, что Наруто, немножко постаравшись, может сделать технику гораздо круче чем образец.

- Смотри, Карин-тян! У него техника Огненного Дракона! Я видел Водного Дракона, это так круто!

- Наруто-кун, мы об этом уже говорили. Какие дзюцу мы ищем?

- Универсальные! Чтобы можно было и нападать и защищаться, и защитить дорогих людей! Я помню, но ведь Дракон - это так круто!

- Если ты придумаешь дзюцу, как у этой мятежницы из Аме, ты сможешь сделать дракона из бумаги.

- Бумага - некруто!

- Ну тогда как у Гаары можешь сделать из песка!

- Получше, но всё равно не так!

- У его отца Стихия Магнетизма и он может управлять золотым песком!

- Это круто, но нужно море денег на золото!

- А вот у предыдущего Казекаге был железный песок - гораздо дешевле. И ещё можно управлять всеми металлическими предметами.

- Если в меня кинут тысячу кунаев, я остановлю их взглядом! Записывай!

Карин послушно записала в расстеленный свиток: "Магнетизм. Стихии: Земля и Молния".

- А вот третий Райкаге может обернуться в чакру Райтона и двигаться быстрее молнии.

- Молниеносный Хокаге Узумаки, величайший учёный Конохагакуре! Оранжевая молния Конохи! Записывай!

Карин написала: "Молния: покров чакры".

- Нукенин Киригакуре, мятежница Теруми Мэй. Два кеккей-генкая, стихии Пара и Лавы.

- Она из деревни Хаку! Покажи!

- У неё почти красные волосы, она тоже Узумаки! Что умеют эти стихии?

- Волосы каштановые. Она выдыхает разъедающий всё пар и плюёт прожигающей всё лавой!

- Красные! Узумаки! Добавь её в наш список. А стихии - не пиши, они отстой. Плеваться - некруто.

Карин записала в почти пустой свиток с двумя именами из Суны: "Теруми Мэй. Киригакуре. Местонахождение неизвестно."

- Тут пишут про твоего учителя. Отшельник Джирайя. Контракт с жабами. Владеет сендзюцу. Техники... так, обычные стихийные, так... Разенган ты уже изучаешь. О! Может свободно управлять своими волосами, произвольно менять длину и делать их прочнее металла.

- Пиши! А что такое сендзюцу?

- Нужно будет уточнить, написано, что какая-то "природная энергия". - Карин написала: "Техника Гривы Разъяренного Льва. Уточнить у Джирайи-сеннина".

- Первый Хокаге Хаширама Сенджу. Владеет Стихией Дерева - Мокутоном. Настолько сильные техники, что пленяют даже биджу.

- ЗАПИСЫВАЙ! Я Узумаки, но и Сенджу, так что освою в два счёта. К тому же растения - это клёво, Ино-тян говорит что у меня с ними отлично получается.

Карин недовольно сморщилась при упоминании задаваки-блондинки, но записала: "Мокутон. Стихии: Земля и Вода".

И так, в прилежном изучении они провели время до самого прихода оригиналов. И только теперь Наруто понял, что некоторые книги - это круто!

***

В безвременье печати было всё так же темно, уютно и очень-очень мокро. Наруто лежал в тепловатой воде и наслаждался редкими минутами покоя. Толстобровик-сенсей был очень благодарным человеком. Он был очень энергичным человеком. Он считал что тяжелый труд даёт возможность превзойти любого гения. И в знак благодарности за исцеление "Вечно Юного Ли-куна", он собрался со всем своим пылом и страстью, сделать из Наруто великого шиноби. Настолько великого, чтобы у Толстобровика всегда был ориентир, было направление куда стремиться. Энергичный. Благодарный. Тяжелая работа.

Наруто знал, что Толстобровик - монстр. Он был чудовищно сильным и целеустремлённым. И теперь Наруто следовало превзойти эту целеустремлённость. Стать чем-то большим, чем монстр.

Когда, измождённый непосильными нагрузками, Наруто решил схитрить и потянулся к чакре своего узника ("У меня закончились имена, но я что-нибудь придумаю!"), быстрое исцеление синяков и порезов тут же привлекло внимание сенсея. И понимание, что "Пылающий Огнём Юности Наруто-кун" может очень быстро восстанавливаться, прибавило ему энергичности. Усугубляло дело то, что Панде-тян идея "сделать Юного Наруто-куна величайшим шиноби Конохи" почему-то пришлась весьма по душе. И любые его колебания и проволочки сопровождались очень-очень острыми кунаями. И вот, в один момент он понял, что ему нужно перевести дух, иначе в нём что-то надломится. Потянувшись к красной чакре, которая несла такую уютную злобу и ненависть, вместо пугающего энтузиазма, Наруто попал в печать. Добравшись к вратам с надписью "Печать" на бумажке, он тяжело плюхнулся в воду и наслаждался покоем и возможностью чуть-чуть отдохнуть. Наруто знал, что это самообман, знал что во внешнем жестоком, пылающем неукротимым огнём весны, мире, не прошло и доли секунды. Но ему было всё равно.

- Я ведь просто хотел быть Хокаге! Даже до того как стать учёным! Почему же всё так сложно? Как могут быть люди настолько напористыми?

- Это ещё что! Когда-то я сражался с двумя придурками в Стране Молний. Они были очень назойливыми мошками! Я их проглотил, а они вместо того чтобы просто сдохнуть, начали есть меня изнутри!

- Я хочу быть крутым шиноби, хочу стать самым сильным. Я думал что готов к любым испытаниям, но это!

- А этот Учиха со своими проклятыми глазами! Всё никак не мог успокоиться! Мне ведь от вас ничего не нужно! Я просто шел туда где было больше всего ненависти и немножко наводил порядок!

- Я люблю только Сакуру-тян! Девушки все очень красивые, но они - мои ассистентки! Они помогают мне, а я - им! Но я люблю рамен и не готов от него отказаться!

- ... и придурок Гьюки. "Пусть у тебя на один хвост больше, зато смотри какие у меня рога!".

- Я не мог ей не отдать Кубикирибочо! Ведь она так любит оружие! Она так крута с ним! Что если Сакура-тян узнает о том поцелуе?

- Чомей говорит, что отец любил её больше всех! "Семь - счастливое число, к тому же я умею летать!".

- И что нашло на Карин-тян! Её поцелуй очень приятен, но она моя сестра! Пусть и не родная! Как можно целоваться с сестрой?! И Сакура-тян меня точно убьёт!

- Даже Шукаку! Один жалкий хвост - и то издевается! "Своему джинчурики сказал, что я - его мамочка! А он, дурачина, поверил!". Представляешь, хвастаться тем, что ты полный придурок!

- ...но и обидеть сестрёнку Аяме, одного из самых дорогих мне людей, я не могу! Почему всё так сложно?

- "Мы даём своим джинчурики кеккей-генкай, а что они получают от тебя? Головную боль?"

- ...это гендзюцу! Хината-тян говорит, что не видит чакры! Красотка-сенсей говорит, что гендзюцу может обманывать все пять чувств, поэтому от реальности не отличить!

- ... и смеются! "Главное - не количество хвостов, а умение ими пользоваться!

- Она говорит, что подобные иллюзии видела только у шиноби клана Курама!

- ЧТО ТЫ СКАЗАЛ? - подвал огласил оглушительный рёв.

- Я сказал "Курама"!

- Как ты узнал?

- Что узнал?

- Моё имя!

- Я же говорю, мне сказала Красотка-сен... ТВОЁ ИМЯ - КУРАМА!

- Убирайся! Я не хочу с тобой разговаривать.

- Но ведь Громорык гораздо круче!

- УХОДИ!

- Представь: Курама Громорык - сотрясатель континентов!

- ВОН!

- Или Курама Громорык - Оранжевый Лис Погибели. Его рёв валит деревья! Его хвосты стирают города с лица земли!

- ИДИ!

- Ладно-ладно пойду. Не скучай!

- Пока!

- О, слушай, а может тебе принести что-нибудь? Ну не знаю, может рамен? У меня отлично стал получаться рамен!

- Уходи, мне нужно подумать. Как-нибудь потом, может быть.

Глава 21

Наруто никак не мог понять, что происходит. Еще вчера такая милая, такая любезная Сакура-тян, сегодня была злой, насупленной и молчаливой. Когда после их чудесного свидания она не появилась на тренировку со Скрытым Извращенцем, Наруто удивился, но не придал особого значения - мало ли какие могли возникнуть дела у куноичи. Но сегодня явно было что-то не так. Пока не появился учитель, Наруто решил выяснить этот вопрос.

- Сакура-тян, что-то случилось?

- ЗАТКНИСЬ!

- У тебя всё в порядке?

- Уйди, подонок!

- С тобой что-то не так!

- ЭТО СО МНОЙ ЧТО-ТО НЕ ТАК? Эта дрянь, эта сучка... И ты! ТЫ! - девушка метнулась к Наруто и молниеносным движением впечатала кулак тому в челюсть.

Но почему-то её удар не нашёл препятствия, и она, потеряв равновесие, пошатнулась. От падения её уберегла подхватившая за талию рука.

- УБЕРИ РУКИ! ИДИОТ!

Сакура повторила атаку, и снова безуспешно. Она вновь атаковала, и снова её удары пришлись в пустоту. Сакура была куноичи года и считала, что её подготовка в тайдзюцу великолепна. Но последний в классе, неудачник, мало того что легко уходил от серии ударов, так ещё и делал это не меняя обеспокоенного выражения лица.

Наконец она не выдержала и мигом достав из подсумка кунаи, атаковала Наруто всерьёз. И снова атака не принесла результатов. Сверхъестественно вёрткий Узумаки, удивлённо глядя на неё, не давал ни одной атаке закончиться результативно. В отчаянии, Сакура метнула оба куная в товарища по команде. Руки Узумаки размылись в движении и вот он уже стоит, удивлённо глядя на смертоносные снаряды в своих ладонях. Последовавшая за кунаями череда сюрикенов была отбита с небрежной лёгкостью и вонзилась в ближайшее дерево. Вскоре за ними последовали оба куная.

И вот Сакура ощутила спиной шершавую кору, а её вытянутые вверх руки сжаты в железной, пусть и деликатной хватке напарника.

- Сакура, - голос Наруто был очень серьёзен. Сакура отметила отсутствие привычного "Сакура-тян". - Я понимаю что ты на меня за что-то злишься, я даже догадываюсь за что. Пусть ты вчера и не подала виду, но у тебя есть повод быть сердитой.

- ЭТО ВСЁ ТЫ...

- Помолчи, дай мне сказать! - в голосе Наруто было столько убеждения, столько властности, что она мгновенно умолкла.

- Сакура. Ты мне очень-очень нравишься. Я считаю тебя одной из самых красивых и умных куноичи, которых я когда-либо встречал, - Сакуру очень неприятно царапнуло "одной из", старый Наруто обязательно сказал бы "самая". - Я знаю, что расстроил тебя. Я знаю, что обманул тебя, притворившись Саске. Я знаю, что чуть обманом не украл твой первый поцелуй.

- Ты тогда...

- НО! - Наруто был непреклонен. Чеканя слова, он продолжил. - Это было давно. Ты имеешь право на меня злиться. Имеешь право меня ненавидеть. Но тем не менее, мы товарищи по команде. Ты моя семья. Саске моя семья. Вы те люди, за которых я, если понадобится, готов отдать жизнь. Вы те люди, в которых я абсолютно уверен. В Стране Волн Саске отдал жизнь, чтобы спасти меня, я пообещал что продолжу его дело и покараю за содеянное его брата. А я - Наруто Узумаки, и никогда не отступаю от своих обещаний.

- Но я...

- Сакура-тян! - голос Наруто неожиданно смягчился и взгляд сменился на сожалеющий. - Сейчас нас ожидает третий этап экзамена. И несмотря на то, что большая часть участников - наши товарищи, шиноби Конохи, но нас также ждёт противник, об опасности которого я предупреждал. И ты пока слишком слаба, чтобы не только представить им угрозу, но даже для того, чтобы просто выжить.

- Я ведь...

- Сакура-тян, твоим первым противником будет Толстобровик. Я считаю себя очень сильным, очень крутым. По сравнению с ним, я как первогодка Академии против Ируки-сенсея. И я боюсь, что он не самый сильный шиноби экзаменов. Ты очень сильная, ты очень умная, в тебе безграничный потенциал. Твой контроль чакры - это то, о чём я могу только мечтать и если достигну, то только ценой невероятного труда. Ты можешь блистать на экзамене, ты можешь победить всех, если приложишь достаточно усилий. Я нашел тебе и девушкам хорошего учителя. Она немного... Она совершенно безумна, но сестрёнка Анко-тян - сильнейшая куноичи из всех кого я знаю. Она сможет помочь, я договорился, и оплата - на моей и только на моей ответственности. Пожалуйста, не отвергай эту помощь. Будь сильной, будь гордой, стань настоящей куноичи!

- А как же Эбису-сенсей?

- А со Скрытым Извращенцем мы оставим наших клонов. Ну, - Наруто усмехнулся. - я создам твоего клона и останусь здесь, а ты пойдёшь тренироваться с Боссом к Лесу Смерти.

- ТАК ТЫ - КЛОН!? - Сакура не могла поверить своим ушам. - Меня побил клон последнего в классе!

- Если тебя это утешит, то тебя побил клон будущего Хокаге, главы клана Узумаки и самого непредсказуемого шиноби в Конохе. - улыбка Наруто стала очень самодовольной, и Сакура обрадовалась, что её руки несвободны, так как ей очень хотелось зарядить в неё кулаком. Но, как она подозревала, это не привело бы ни к чему, кроме её дальнейшего унижения.

- К тому же, - улыбка Наруто внезапно стала очень печальной. - Саске нужна сильная куноичи, та, кто сможет не только помочь восстановить его клан, но и стоять с ним рядом, когда придёт время битвы с его братом. Я буду там. А где будешь ты?

- Х-хорошо, я согласна!

- Ну что ж, - Наруто ярко и заразительно улыбнулся, и сказал, не отпуская её рук. - Техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование.

Глядя вслед удаляющейся спине своего оригинала, Сакура думала: "Кто бы мог поверить, что дурак Наруто может быть таким крутым!", "Но не круче чем Саске-кун!", "О да, Саске-кун гораздо круче!".

Сам же Наруто, размеренно выдёргивая из дерева кунаи и сюрикены, думал, с трудом сохраняя серьёзное выражение лица: "Ха-ха-ха! Я был крут! Круче чем Одинокий Ниндзя! Круче чем Какаши-сенсей! Круче даже чем дедуля Хокаге! Выкуси, придурок Саске!"

***

Хаяте-сенсей, наконец-то, объявил перерыв и, распечатав содержимое свитков из Страны Волн, перебирал техники одну за другой. Малую часть свитков он аккуратно клал на траву, остальное - запечатывал обратно. Второй учитель стоял, прислонившись к дереву и с умилением смотрел на своих учеников. По его лицу было видно что он очень доволен прогрессом. Одна Панда-тян с любовью полировала лезвие Кубикирибочо, её движения были поразительно плавными и полными эротизма. Вторая точила свой чокуто, выправляя огрехи оставленные предыдущим владельцем. Остальные трое стояли в сторонке и о чём-то весело щебетали, время от времени постреливая глазами в сторону неловко переминающихся с ноги на ногу Наруто.

Наконец, тот не выдержал. Один из клонов подошел к учителю.

- Хаяте-сенсей! У меня к вам есть две просьбы. Вернее, одна просьба и один вопрос.

- Я кх.. гм-м-м, внимательно слушаю.

- Я хочу чтобы вы научили меня технике теневых клонов!

- Теневых клонов? - на лице учителя читалось искреннее изумление. - Но ведь ты знаешь теневое клонирование лучше чем я! Лучше чем кто-либо в Конохе и, подозреваю, лучше всех в мире!

- Ха-ха-ха, да вот такой я офигенный! - от неожиданной похвалы на щеках гордо вскинувшего голову Наруто появился лёгкий румянец. - Но моя техника - не теневые клоны!

- Что? А что же это?

- Дедуля Хокаге говорит что при теневом клонировании чакра шиноби и клонов делится поровну. Карин-тян - лучший сенсор в мире, она говорит, что чакра моих клонов всегда одинакова.

- Но зачем тогда это тебе? Твоя техника гораздо удобней.

- Я просто подумал, а вдруг мне нужно будет создать супер-клона! С запасом чакры - Наруто быстро прикинул в уме. - в трёх Хокаге!

- Хорошо, - на лице учителя читалось изумление. - а что у тебя за вопрос?

- Техника замещения - жутко крутая техника! - Хаяте согласно кивнул, ведь эта техника спасла ему жизнь. - И она очень разноплановая. Я вот думаю, а можно сделать так, чтобы из двух заменяемых объектов, один оставался на месте?

- То о чём ты говоришь, это техника телесного мерцания, Шуншин. Она производна от техники замещения, чуть более сложный вариант. Позволяет шиноби перемещаться на небольшое расстояние. Её знают почти все опытные чунины, ты наверное не раз видел - после неё остаётся вихрь из листьев, клубы дыма, ну или как ещё шиноби модифицирует технику. И я, конечно же, тебя ей научу.

- Спасибо Хаяте-сенсей! Вы самый лучший! - все Наруто запрыгали, радуясь новому "крутому дзюцу". - Но я имел в виду другое. А можно наоборот? Например, не я заменяюсь на бревно, а бревно прилетает ко мне! Ну а если на месте бревна останется его копия, то будет ещё круче!

- О таком я не слышал, но если у кого-то получится создать такую технику, так это у тебя!

Смущённый похвалой, а для его хвастливого нрава это было необычно, Наруто обернулся и с удивлением смотрел на согласно кивающих навостривших ушки пятёрку Панд. Широкая улыбка озарила его лицо.

- Я придумаю эту технику! И это будет крутейшая техника, даттебайо!

***

Киба Инузука использовал перерыв в тренировке по полной. Зная что в любимом заведении его друга произошли изменения, о которых шла молва по всей Конохе, он решил проверить, действительно ли там официантками такие сногсшибательные красотки? Ему очень нравилась Аяме, она была красивой девушкой, а значит для того чтобы о новых официантках заговорили, они должны быть совершенно потрясающими! Может быть, увидев, насколько крут будущий чунин Инузука, одна из близняшек Мито-тян согласится пойти с ним на свидание? К тому же, прибежавший с утра на тренировку Наруто, сказал, что знает этих девушек и, если что, можно ссылаться на знакомство с ним.

Если бы Наруто сказал что-то подобное до экзаменов, Киба осмеял бы его - ведь человек, не замечающий внимания самой красивой... ну, пусть одной из самых красивых (Ино была не менее хороша) девушек в классе и сохнущий по той, у которой совершенно нет си... Киба осёкся и укорил себя, Сакура тоже была хорошенькой! Так вот, если бы до экзаменов этот человек сказал ему что-то о девушках, он был бы непременно осмеян. Но теперь это был другой Наруто. Он тусовался с настоящими красавицами! К нему липла Ино, с ним была Хината, он как-то закадрил эту милашку из Кусы, да ещё и постоянно находился с красоткой из предыдущего выпуска!

Когда Киба подошел к Ичираку, он сначала подумал, что попал не туда. Вместо обычного навеса с пятёркой барных стульев, перед ним простиралось большое летнее кафе - множество укрытых от палящего солнца зонтами столиков, весело щебечущие официантки разносили пожирающим их глазами клиентам дымящиеся миски рамена. В заведении не было ни одной женщины, кроме близняшек-официанток и время от времени выглядывающей с кухни красотки Аяме.

- Чем вам может помочь сестрёнка Мито-тян? - взгяд Кибы был так неудержимо притянут к расстёгнутым двум верхним пуговицам халата официантки, что он не сразу увидел её лицо. И это лицо было совершенным. Он тонул в голубых глазах, волосы были подобны расплавленному золоту, полоски на щека... Полоски? - если бы Киба не видел секси-технику Наруто во время экзаменов (и ему долго приходилось напоминать себе что это его друг и мужчина!), то он никогда бы не признал в этой богине одноклассника.

- НАРУТО?!

- Зови меня Мито-тян, придурок! Ты отпугнёшь клиентов!

- Что ты здесь делаешь?

- Ты имеешь в виду, что я делаю в будущем семейном бизнесе клана Узумаки? М-м-м-м, дай подумаю! Может быть работаю и являюсь совладельцем?

- Но ведь ты... Но ведь твоя... Но...

- Киба! Давай заказывай хоть что-нибудь или вали. Ты же видишь, что тут не протолкнуться?

- Это нечестно! Это совершеннейшее жульничество! Такая красотка ни при каких обстоятельствах не должна быть парнем! Это надругательство над всеми основами мироздания!

- Ну прости, что твой самый крутой одноклассник придумал технику, работающую против каге!

- Не задавайся, я круче тебя!

- Ну не знаю, это ты пялишься на мои сиськи, а не я на твои!

- Заткнись, придурок! Я наваляю тебе в третьем этапе! Жалко что ты бьёшься с тем придурком из Суны!

- Если ты позорно не сольёшь Чоуджи, мы с тобой встретимся в следующих турах! Так будешь что-нибудь заказывать или нет?

- Нет! Вернее да, мне один говяжий рамен!

- Ваш заказ принят, господин!

- Бывай, дружище! Жду!

- Без проблем! - Киба увидел протянутый кулак официантки.

Ответное "т-тум" у него получилось настолько крутым, что Киба даже на секунду пожалел что Наруто не в своей мужской форме. Но он быстро отогнал эту глупую мысль - несмотря на то что Наруто был его другом, но сногсшибательная красотка - это сногсшибательная красотка!

Поэтому Киба, ожидая своего заказа, проводил время очень приятно - беззастенчиво разглядывая секси-технику друга, порхающих вокруг клиентов "Мито-тян". Внезапно он почувствовал резкое изменение положения в пространстве. Стул, на котором он сидел, лежал спинкой на земле, а взор его был устремлён в небо, частично закрытое зонтом с надписью "Ичираку". Инстинкты ниндзя тут же взвыли и Киба попытался среагировать на нападение. Но тяжесть в груди и огромная лапа с растопыренными когтями перед лицом предотвратили неосторожные движения. Коротко тявкнул из-за пазухи Акамару и Киба увидел что Тора, Адская Кошка (единственная их миссия по поимке которой была бы провалена, если бы не почёсывания за ушком Хинатой-тян), вальяжно шествует по его груди. Кошка взглянула в глаза Кибы и тот увидел, что в её прозрачном сером взгляде плещется разум не меньший, чем в единственном глазе маминого партнёра Куромару. Застыв под ним, как кролик перед змеёй, Киба никак не смог прореагировать на то, что Тора наступила задними лапами на его лицо и совершила что-то, поразительно напоминающее танец. Закончив с этими унижениями и что-то требовательно мяукнув, Тора с достоинством удалилась. Киба поклялся себе, что в следующей миссии он никогда не будет снова натравливать Акамару на эту злопамятную тварь!

Поднявшись и отряхнувшись, Киба поставил стул и уже собрался на него водрузиться. Но тут его взгляд встретил внимательные и насмешливые черные глаза сестры. Рядом с ней находилась неизменная троица братьев Хаймару, чей лай поразительно напоминал насмешливый смех. И как последний гвоздь в гроб этой неловкой ситуации, прозвучал заботливый голос Секси-Наруто:

- Ваш говяжий рамен, господин!

***

Жабий саннин Джирайя не надеялся на то, что Наруто чего-то добился. Нет, он видел что его крёстный сын (для него было немалым открытием, что тот назойливый сопляк, который отвлекал его от исследований, оказался сыном Минато) был весьма одарён и неординарно мыслил. Но техника, занявшая у самого Минато три года, не могла сдаться быстро.

Поэтому, когда Наруто подошел и, с чрезвычайно самодовольным видом (самодовольным настолько, что даже видавший виды шиноби еле удержался чтобы не зарядить туда кулаком), достал один из немногих оставшихся в мешке шариков, он не ожидал результата, а предположил что нетерпеливый генин прибегнет к какому-то жульническому трюку. Но нет, Наруто вытянул руку, и шарик послушно покрылся буграми, немножко побурлил и оглушительно лопнул. Тут подошел второй Наруто и достал следующий шарик. В вытянутой руке красная сфера начала сплющиваться, превратившись в плоский блин, затем раздался напоминающий свист сюрикена звук, после чего шарик не просто взорвался, а был рассечён на две части. Третий Наруто, рисуясь, достал третий шарик и тот начал вроде бы повторять судьбу второго, и лишь опытный взгляд саннина увидел что это были две плоскости вращающиеся в противоположных направлениях.

Глядя на своего крестника, Джирайя в который раз пожалел, что поддался горечи после гибели своего лучшего ученика и не проведывал Наруто во время редких визитов в деревню. Но ведь крёстный сын так напоминал своего отца, его волосы были такими же непокорным, а взгляд голубых глаз таким пронзительным, что слегка прищурившись, Джирайя видел молодого Минато. И этого вынести саннин не мог. После того как парнишка хитростью чуть не выдурил у него имя отца, Джирайя направился к учителю. Вернее, к учителю отправился недовольный теневой клон - новое дзюцу Наруто было бесценным.

Хирузен встретил ученика насмешливым взглядом. Узнав, о инциденте с "Араши Узумаки", Сарутоби хохотнул и сказал не обольщаться. Похоже тайне происхождения упорного Узумаки оставалось жить считанные дни, если не часы. А если тот узнает о том, что у него есть крёстный, который его не проведывал 13 лет, то Джирайе лучше укрыться где-нибудь в Стране Снега - и ранее отличавшийся озорной жилкой, Наруто теперь умел делать дзюцу каге-уровня.

Вздохнув, Джирайя распечатал из свитка резиновые мячи. Наскоро объяснив о сложностях второго этапа, он уже было развернулся к кустам, за которыми открывался отличный вид на реку, в которой сегодня купались фигуристые красотки, он услышал знакомый свист. Резко обернувшись, он увидел две половинки мячика, лежащие на руке у Наруто. Тот не торопясь взял следующий мячик и положил на ладонь. И снова мяч раскатался в блин и был рассечён, на этот раз двумя плоскостями. Кивнув каким-то своим мыслям, Наруто взял третий шар и начал воздействовать на него чакрой. Джирайя было затаил дыхание и прищурился, в ожидании невозможного зрелища - освоенного за один день второго этапа. Но увидев, что ощутимо бугрящийся мяч всё ещё держится, саннин облегченно выдохнул. Реальность всё-таки осталась в своих пределах и ей ничего не угрожало.

** На полигоне неподалёку восемь одетых в зелёное шиноби, четверо из которых были миниатюрными копиями старших собратьев, синхронно чихнули **

***

Узуки-сенсей была строгой, требовательной и скупой на похвалу. Но она была прекрасной куноичи, умелой и знающей. Карин же была прекрасной ученицей - её ум позволял всё схватывать на лету, её контроль был отточен двумя известными до Конохи техниками до высочайшего уровня. То, что на уроках присутствовали несколько Карин (больше пяти клонов Карин делать не разрешала никому из девушек, так как головная боль даже после последовательного развеивания становилась невыносимой), невероятно ускоряло обучение. Ни капли не мешало то, что по отдельному учителю приходилось на каждую из двух Карин и Наруто.

Недостающие знания в теории Карин, нещадно эксплуатирующая мастерство Наруто в технике теневого клонирования, давно уже получила и теперь двигалась к уровню уверенного чунина, на этот раз эксплуатируя допуск Наруто в библиотеку. Впрочем, сам Наруто, не испытывающий проблем с головной болью, отставал недалеко. И как только Карин получит достаточную подготовку по базовым дисциплинам, Наруто собирался её познакомить с жестокими уроками сестрёнки Анко - то, чего так жаждала сама девушка, не желающая быть обузой. Наруто её рвение, с одной стороны, одобрял, а с другой - искренне переживал за сестру, ведь над ней не нависала неизбежная опасность экзамена, а значит и в крайних мерах не было необходимости.

Когда Узуки-сенсей объявила перерыв, оригинал Карин достал приготовленный бенто, а Наруто создали себе и клонам девушки по миске ароматного рамена (блюда, к которому сама Карин весьма пристрастилась - мастерство семьи Ичираку не было ни капли преувеличено). Проницательная Карин сразу заметила задумчивый вид чем-то обеспокоенного Наруто.

- Наруто-кун, что тебя тревожит? Ты какой-то сам не свой.

- Я всё думаю о словах Извращённого Учёного о моём отце.

- И в чём дело? Я думала, ты рад узнать, что твой отец - очень сильный.

- Мне не даёт покоя одна вещь! Мой отец - Араши Узумаки. Если он - Узумаки, моя мама - Узумаки, то значит я не Сенджу и у меня нет Мокутона. Но если он - Узумаки, то почему я - блондин? Дедуля сказал что все известные ему Узумаки - красноволосы. Кто соврал? Эро-сенсей или дедуля?

- А почему ты считаешь что кто-то из них соврал?

- А как может быть иначе?

- Ну, например, твой отец мог сменить фамилию.

- Зачем ему менять фамилию?

- Например, во время бракосочетания.

- Но разве жена не берёт фамилию мужа?

- Не обязательно. Если бесклановый шиноби принимается в клан, он обычно берет имя клана.

- А если они из разных кланов?

- Тогда может быть по-разному, но обычно приоритет за более могущественным кланом.

- Это имеет смысл! Узумаки ведь круче Сенджу! У них была целая скрытая деревня и целая страна! А Сенджу даже не смогли без Учих основать Коноху! Но погоди, а почему тогда Первый Хокаге - не Хаширама Узумаки, а Хаширама Сенджу? Почему Мито Узумаки стала Мито Сенджу? Почему моя бабуля - не Цунаде Узумаки?

- Наруто-кун, я не знаю. Могу предположить, что имела место быть политика Конохи, ведь Сенджу - клан-основатель.

- Это определённо имеет смысл! Чтобы Учихи не считали себя обиженными полным превосходством Узумаки, прабабуля Мито устроила такую хитрость! Узумаки не только самые сильные, но и самые умные! Вот как ты, например!

Карин легонько покраснела от похвалы.

- У Учих есть додзюцу, так что сомневаюсь что они считали кого-то выше их.

- Это точно! - захохотал Наруто. - Если судить по Саске, то у них с рождения лица, как будто у них постоянный запор. По надменности они могут поспорить с Хьюгами. Ну, кроме Хинаты-тян, ведь она офигенная! Интересно, при пересадке глаза, Какаши-сенсею пересадили ген "у меня лицо, как будто я не могу два дня сходить в туалет"? А то под маской как-то не видно!

- А как твой учитель получил Шаринган, если он не Учиха?

- Он не говорил, ну или когда он говорил я не слушал! - Наруто улыбнулся и почесал затылок. - Наверное классно было бы себе раздобыть такой глаз! Увидеть все движения, видеть чакру! Вот жаль что Шаринган копирует дзюцу, а это неправильно!

- Почему неправильно? Как по мне, очень полезно!

- Но ведь человек с Шаринганом ворует дзюцу! То, что кто-то тренировал тяжелой работой!

- Наруто-кун, а какая твоя самая важная техника?

- Теневые клоны! Если бы не они, я бы не был генином, я бы не выжил в Стране Волн, я бы... Ты бы... - Наруто вдруг резко помрачнел и сочувственно глянул на Карин - Ты бы погибла!

- И я благодарна тебе и твоим клонам за то, что вы спасли меня и дали мне причину жить! Но где ты взял эту технику?

- В Свитке Запретных Техник, когда предатель Мизуки обманул меня после экзаменов. Карин-тян, я же тебе это уже рассказывал!

- Погоди. А где ты взял Свиток? Что ты сделал, чтобы его получить?

- Я его похитил из кабинета деду... - глаза Наруто округлились. - Я украл его! Но ведь меня обманули, я считал что исполняю условия экзамена!

- А когда ты узнал что Мизуки тебя обманул, перестал ли ты использовать краденную технику?

- Но ведь клоны... Если бы не клоны, то я...

- Я благодарна всем сердцем, что ты похитил эту технику, стал генином и спас меня! Я была бы рада, если бы ты прочитал весь этот свиток, если это поможет достигнуть цели!

- Ну, я свиток этот просмотрел до конца, там очень много техник, но все они очень сложные!

- НАРУТО-КУН! Ты просмотрел до конца весь свиток? Свиток, в котором сотни мощных техник?

- Ну, хе-хе, не сотни, а всего лишь пара-тройка десятков. Да и какая разница, я ведь все равно ничего не помню.

- Наруто-кун, - вздохнула Карин. - скажи, чем ты занимался в башне с Ино, Хинатой и Тентен?

- Упражнениями с память... - глаза Наруто были готовы выскочить из орбит. - Можно какой-нибудь супер-техникой вспомнить всё что я тогда видел!

- И ты знаешь такую технику? - заинтересованно спросила Карин. - Я никогда не слышала о подобном.

Наруто приуныл, о таких техниках он не слышал. Но тут его осенило и он радостно вскинул голову.

- Можно спросить у Югао-сенсей! Она ведь из... - Наруто осёкся. - Югао-сенсей!

- Ну что, Наруто, ты уже отдохнул и вы готовы продолжить? - одна из Узуки мгновенно оказалась рядом.

- Почти. Я хотел бы спросить, а есть ли какие-то техники у вас там... Ну вы поняли. Чтобы можно было вспомнить что-то что видел давно и мимоходом?

- Ты имеешь в виду вспомнить дословно разговор, мельком увиденное донесение или мимолётно брошенный взгляд? Да, есть такое гендзюцу, техника обращения времени.

- И вы знаете эту технику?

- Нет, но знает наш капитан. А что ты хотел?

- Мне нужно вспомнить, что было написано в одном свитке. Это для меня очень важно.

- Я могу с ним поговорить, но вряд ли это будет до финала экзаменов. К тому же он может и не захотеть тебе помочь.

- До начала мне будет и некогда. - в голове у Наруто сложился план. Тут он вспомнил предмет разговора и воспользовался поводом. - Югао-сенсей, скажите, а Шаринган и копирование техник - это честно?

- Наруто, мы ниндзя. У нас нет "честно" или "нечестно". Шаринган, как и сами техники, как и оружие и навыки - это инструменты. С некоторыми из них удобно, без некоторых на миссии не обойтись. Главное - она постучала пальцем поморщившегося Наруто по лбу. - вот здесь! А уж будет ли пользоваться шиноби скопированной техникой или нет, зависит от него.

- Наруто-кун, - подключилась Карин. - если ты увидишь чужое тайдзюцу, ты сможешь его скопировать и без Шарингана. Ниндзюцу - сложнее, но его тоже можно со временем повторить. А если Шаринган просто копирует исполненную технику, то он может принести больше вреда чем пользы.

- Почему? Р-раз и готово дзюцу!

- А если дзюцу скопировано у каге? А у генина Учихи нет столько чакры? Что будет, если он попытается его повторить? А если хочешь изменить дзюцу, как ты делаешь со своей техникой замещения? Глупо просто копировать дзюцу, нужно его после этого выучить.

Остаток тренировки Наруто провёл в задумчивости.

***

После тяжелой тренировки с Анко-сенсей, Наруто-кун пригласил её потренироваться отдельно! На уединённый полигон, где были они одни! Ну, не совсем одни, но собственные теневые клоны и клоны любимого человека не считаются! Хината пребывала на седьмом небе. Несмотря на то, что Наруто-кун приглашал её не раз в Ичираку, там всегда присутствовали остальные ассистентки и она не могла считать это свиданием. А на этот раз... Хината покраснела и опустила голову.

Б-б-бум! Что-то не больно, но обидно ударило её по лбу. Вскинув голову и активировав Бьякуган, Хината замерла в поисках противника. Но в пределах досягаемости додзюцу не было никого постороннего. Лишь Наруто-кун стоял со свёрнутой газетой в руках и внимательно на неё смотрел. Круговое зрение показало, что её теневые клоны находятся в схожем положении - их лица выражали то же недоумение, что и, как она полагала, было написано на её лице.

- Н-н-наруто-кун! Ч-что т-ты... - девушка не успела договорить, как струя из спрятанной за спиной Наруто-куна кошачьей брызгалки с громким "ф-ф-фур!" ударила ей в лицо.

- Наруто-кун, что ты делаешь? - в голосе Хинаты слышалось не возмущение, а искренняя обида.

- Хината-тян! Ты самая крутая и одна из самых красивых девочек в нашем классе! Одна из самых красивых, кого я когда-либо видел вообще! Но ты почему-то не видишь своей офигенности! У тебя нет уверенности в себе, твоё заикание, складывание пальцев и разглядывание твоих сандалий не позволяют остальным увидеть твою крутизну! Для главной ассистентки будущего Хокаге это неприемлемо! С уверенностью в себе тебе поможет сестрёнка Анко, а с вредными привычками помогу тебе я, по методу Инузук!

Наруто не увидел, что в опущенных глазах смущённой похвалой Хинаты мелькнул огонёк, иначе в следующий раз он бы подбирал слова получше. А так он даже не смог посочувствовать Кибе.

- Они должны видеть, что ты - самая сильная! - продолжал он. - Они должны видеть что ты - самая красивая! Они должны видеть всю твою потрясность!

- Н-но ведь я п-проигрываю Хана...

- Ф-ф-фур!

- Наруто-кун!

- Ты не проигрываешь Ханаби, ты не обижаешь Ханаби! Это разные вещи! А до конца экзаменов ты научишься побеждать Ханаби-тян, не делая ей больно. Ты сделаешь это? Говори! Сделаешь?!

- Я п-п-п-остара....

- Ф-ф-фур!

- Наруто-кун!

- Хината-тян, что нужно отвечать?

- Я постараюсь!

- Бум!

- Но почему? - Хината потирала место удара газетой на лбу.

- Ты не должна стараться! Стараться - это для какой-нибудь другой куноичи, не настолько потрясающей! А моя главная ассистентка не старается. Она просто делает это! Ну что?

- Я сделаю!

- Молодец, ты самая лучшая! - в порыве чувств Наруто обнял Хинату.

- И-и-ип! - Хината почувствовала, что её сознание уплывает, но тут резкий, вызывающий слёзы запах под носом вернул её в реальность. В руке Наруто был маленький пузырёк, который он уже прятал в подсумок.

- И никаких потерь сознания! Главная ассистентка будущего Хокаге не падает в обморок! Она отправляет в обморок остальных - своей сногсшибательностью! - Наруто на секунду задумался. - Ну и своим тайдзюцу!

От похвалы кончики пальцев Хинаты потянулись друг к другу, но предупреждающее покачивание газеты в руках Наруто-куна остановило девушку. Как завороженная, она смотрела на бумажную трубку и поэтому не смогла смущённо опустить взгляд в землю.

- И насчёт обмороков! Мы тоже будем тренироваться! - Наруто снова подошел к Хинате и крепко её обнял. И снова резкий запах вернул её в реальность.

Через некоторое время, когда объятия перестали стабильно лишать её сознания, Наруто усложнил упражнение. Он перешел к поцелуям в щёчку! В перерывах между обмороками Хината украдкой оглянулась. Копии Наруто целовали в щёчку её клонов и тут же подносили к носу бессознательных Хинат пузырьки с нашатырём.

- Ты что делаешь, придурок! - Хината услышала возмущённый вопль "её" Наруто.

Оглядевшись по сторонам, она увидела, что один из Наруто крепко прижал к себе её клона и с пылом и страстью приник к её губам. С трудом оторвавшись, тот повернул голову и насмешливо спросил:

- И что ты мне сделаешь? Развеешь? - и с этими словами вернулся к прерванному занятию.

"Лучшая тренировка всех времён!" подумала Хината вслед уплывающему сознанию. Но уйти в царство беспамятства ей не дал резкий запах под носом.

***

Двое одетых в оранжевое юношей несли в руках большие бочки-комокабури. Необычность зрелищу придавало то, что низкорослые и кажущиеся хрупкими фигуры, несли 70-литровые сосуды без какого-либо заметного напряжения, что было бы достижением даже с пустыми ёмкостями, вот только лёгкое побулькивание показывало, что это не тот случай. Добравшись до обширного плато, они поставили бочки и переглянулись. Один из них вышел вперёд.

- Техника Трансформации!

С виду ничего не произошло, кроме на миг окутавших его фигуру клубов дыма. Затем прокусил свой палец и, совершив серию из пяти ручных печатей, впечатал ладонь в каменистую землю.

- Техника призыва!

По земле расползлись цепочки символов и из возникших клубов дыма раздалось:

- Привет, Наруто, ну есть что-то?

Блондины радостно начали подпрыгивать с воплями "Получилось!". Но тут один из них прямо в прыжке окутался клубами дыма и исчез.

- Привет, Кичи! Хочешь попробовать, как у меня получается данго?

- Спрашиваешь! Рамен у тебя уже не такой отстой!

- Э-э-эй! - Наруто сделал обиженное лицо, но быстро просветлел. - Смотри!

Рядом с переместившимся на метр Наруто возникла большая тарелка данго.

- Ням-ням! Неплохо! А почему у него привкус рамена?

- Я ещё работаю над этим! - обиделся Наруто. - Дальше будет ещё круче!

- Ну ладно-ладно! - оранжевая жаба сосредоточилась на блюде. - Извини, я занят!

Наруто отошел подальше от Гамакичи и бочек. На секунду окутавшись красной аурой, он проделал необходимые печати, прокусил палец и ударил в землю:

- Техника призыва!

И снова обнаружил себя на голове удивлённого Гамабунты.

- Опять ты? Ну что, решил всё-таки вступить в клан?

- Конечно! Я же Наруто Узумаки, который всегда держит обещания, даттебайо!

Гамабунта окинул взглядом окрестности и одобрительно кивнул при виде бочек. Наруто сначала хотел обойтись одной ёмкостью, а вторую клонировать техникой, но подумал, что это будет жульничеством, уничтожающим весь сакральный смысл ритуала.

- Кичи, а ты что тут делаешь?

- Ням-ням. Пришел посмотреть на приём нового члена клана!

Наруто подошел к бочкам и, рисуясь, лёгким хлопком ладони по деревянной крышке разбил её на крупные щепки. Потом повторил ту же операцию со второй бочкой. Дважды переместившись, он оставил за собой два огромных блюдца-сакадзуки. Перелив содержимое бочек, он двумя руками протянул одно Гамабунте. Босс клана жаб взял кажущееся в его руках напёрстком блюдце и выжидающе смотрел на Наруто. Тот факт, что сакэ было налито поровну, был очень громким заявлением. Наруто претендовал не на подчинение, а на равные отношения. И от того, справится ли он со своими амбициями, зависело очень многое.

Когда Наруто достал из подсумка маленькую сакадзуки, Гамабунта разочарованно вздохнул. Но будущий член клана умел удивлять.

- Техника массового теневого клонирования!

Пространство вокруг блюдца с сакэ покрылось оранжевым. Оригинал Наруто осторожно зачерпнул немножко выпивки. Остальные по очереди подходили и наполняли блюдца почти до краёв. Когда сакэ закончилось, оранжевая толпа вскинула вверх блюдца и хором воскликнула:

- Кампай!

И хоть это было отступлением от ритуала, довольный Гамабунта повторил жест. И после того как блюдца были опустошены, у Гамакичи появился новый брат.

С нескрываемым умилением босс клана жаб смотрел, как чуток осоловевшие Наруто переглянулись и начали шептаться между собой. Затем один из них вскинул руку и с хитрющим выражением лица воскликнул:

- Сейчас!

Наруто дружно захохотали и исчезли в клубах дыма. Единственный оставшийся на ногах Наруто окинул окрестности совершенно отсутствующим взглядом, икнул, окутался ало-оранжевой аурой и рухнул как подкошенный.

***

Сознание возвращалось с трудом. Наруто чувствовал что лежит на чём-то мягком и тёплом. С трудом разлепив глаза, он поморщился от бьющего в глаза яркого солнца. Оглянувшись, он увидел, что на зелёной траве виднеются размытые очертания в беспорядке раскиданных исполинских бочек-комокабури, огромных мисок из-под рамена с надписью "Ичираку" и блюдец-сакадзуки размером больше самого Наруто. Также валялись какие-то заострённые брёвна, на некоторых из которых были нанизаны громадные белые шары, многие со странными, похожими на следы укусов повреждениями. С трудом сфокусировав зрение, он вгляделся вдаль. Наруто находился на лесной полянке чего-то напоминающего Лес Смерти, если бы в нём и так громадные деревья внезапно увеличились во много раз. Где-то вдалеке над кронами деревьев виднелся частокол устремляющихся до самого неба часто расположенных столбов.

Это явно была не Коноха. Это не была Страна Волн. Наруто никогда не был в таком месте!

Наруто понял, что рассудок играет с ним дурные шутки. Последнее что он помнил, это ритуал сакадзуки с Гамабунтой, то, как он радовался своей хитрости, как ловко придумал спихнуть распитие сакэ на своих клонов. Помнил о том что выпил совсем немножко, в ритуальных целях. И вспомнил, как подлые клоны устроили свой величайший розыгрыш. И, похоже, этот розыгрыш привёл к катастрофическим результатам. Он был непонятно где, где Коноха - неизвестно, успеет ли он домой до начала экзаменов - тоже. И все его обещания перед ассистентками, перед сенсеями и перед собой будут нарушены!

Наруто в отчаянии зарылся лицом в свою лежанку, в пушистый оранжевый мех... Мех? МЕХ?! Рывком вскочив, и покачнувшись из-за кружащейся от резкого движения головы, он увидел что его кроватью служил огромный лисий хвост. Один из многих, вольготно раскинувшихся на траве.

- КУРАМА?!

Глава 22

Пробуждение было тяжелым и долгим. Наруто не мог понять, где он находится. Голова его лежала на подушке, под спиной чувствовался не твёрдый футон, а мягкий удобный матрас. Он лежал с закрытыми глазами и вспоминал сегодняшний (Вчерашний? Позавчерашний? Вечность назад?) разговор с Курамой. То что ему рассказывал демонический лис, заставляло его краснеть от стыда и обещать себе больше никогда не употреблять спиртное. Ну и никогда-никогда не доверять подлым клонам!

"Ха-ха-ха, как будто они - не ты сам!"

"И не напоминай, Курама!"

После того как он, подстёгнутый краткосрочным наплывом ощущений от одновременно развеявшего множества пьяных клонов, подхватил, как это говорил Лис? Психиси... Псичихи...

"Психосоматическое!"

"Спасибо!"

...психосоматическое опьянение, ему припомнилось обещание накормить своего узника раменом. Ведь тому было так одиноко, холодно и темно в этой печати! Поэтому он, потянувшись к чакре своего обитателя, по-быстрому попал в мокрый подвал. Идти по щиколотку в холодной воде ему очень не понравилось...

"Вода тёплая! И в печати не холодно! Да и света для величайшего из биджу предостаточно!"

Брести даже в тёплой воде было неуютно и противно, а техника хождения почему-то не хотела получаться, поэтому до запечатанных врат он добрался расстроенным и злым.

"Видел бы ты своё лицо, а-ха-ха-ха! Ты был похож на маленькую обиженную девочку!"

"Ну спасибо! А ты сидел с отвисшей челюстью как дурак!"

Не обращая внимания на решетку, он вошел вовнутрь. Демонический Лис, конечно же, попытался убить своего тюремщика, раздавив его лапой.

"Я лупил восемнадцать раз! Восемнадцать раз, Наруто!"

Но каким-то непонятным сверхъестественным образом, Наруто, шатаясь, проскальзывал между когтями, уходил от ударов, падая, на считанные миллиметры расходился со смертоносными лапами и хвостами.

"Ты крутился как эти придурки из Кумо перед биджудамой!"

"Не задавайся, они тебя потом сделали!"

"Гр-р-р-р-р!"

Затем он предложил Кураме рамен, и тот, опешив, согласился. Сотворив мисо-рамен...

"А обещал с жареной свининой! И свинину двойную!"

"Я же потом исправился!"

...Наруто начал осматривать клетку. Хоть и в клетке было довольно просторно...

"Просторно?! Тебя бы посадить в такую конуру!"

...но все равно места для биджу было маловато. Наруто охватило чувство вины и он, прокричав что-то непонятное...

"Ты сказал что если не улучшишь мою клетку, то оббежишь Коноху всего пятнадцать раз! Слабак! Зелёный делает это сотнями кругов!"

...он каким-то образом изменил ландшафт. Похоже, это было сделать не так уж и сложно...

"Не сложно? НЕ СЛОЖНО!? Печать, созданная чтобы удержать сильнейшего из биджу, скреплённая силой Шинигами! Минато хоть и был мудаком, но мудаком крутым, и в печатях толк знал!"

...и они внезапно оказались в море, окруженные уходящими в небо прутьями клетки. Где-то вдалеке виднелся каменистый берег, а на горизонте садился огромный алый диск светила. Воспользовавшись техникой хождения по воде, Наруто...

"ТЫ ВОСПОЛЬЗОВАЛСЯ?! Да если бы я тебя не ухватил за шиворот, ты бы утонул!"

...Наруто огляделся, и повторно изменил ландшафт. В этот раз на тот вид, который был ему так хорошо знаком по воспоминаниям многочисленных клонов - на Лес Смерти. Вместо обычной сетки ограды, почему-то появились всё те же уходящие в небо прутья.

"Почему-то?! Ха, это концептуальное представление заточения биджу внутри джинчурики! Даже твои абсурдные таланты не смогли бы такое убрать! Если бы ты смог убрать решетку, я был бы уже свободен!"

Увидев что результат оказался приемлемым, Наруто вспомнил про рамен. К сожалению, предыдущая миска рамена утонула в море...

"Невелика потеря! Это все равно был мисо-рамен! Кто в здравом уме будет такое есть?"

"Мисо-рамен очень вкусный! Любой рамен вкусный! Даже магазинный!"

...поэтому Наруто создал соответствующих размеров рамен, на этот раз с обещанной свининой. И, вспомнив о ритуале сакадзуки, он сотворил несколько бочек сакэ. Почему-то, в отличие от хождения по воде, Великое Созидание прошло безупречно. И каким-то образом на этот раз оно сработало без применения техники замещения.

"По воде ты не мог ходить, потому что был пьяным вдрызг и не мог держать концентрацию. А новое дзюцу у тебя наконец-то получилось, потому что в твою пьяную башку пришло озарение!"

Организовав по чаше себе и Кураме, Наруто окунулся в свою чашу с головой. Сакэ на вкус ничем не отличалось от настоящего.

"Ну ещё бы, учитывая сколько ты выхлебал с клонами!"

Наруто смутно помнил что что-то рассказывал Кураме о своих сложностях с женским полом, тот ему рассказал о своих семейных проблемах и оказалось, что у него родственнички - идиоты!

"Ну не все, не все! Мататаби очень милая, Исобу просто застенчивый, Кокуо - вежливый, Сайкен - добрый, Чомей, когда не задаётся - весёлая и позитивная, да и с Гьюки иногда можно иметь дело. А вот Сон Гоку и Шукаку - полные придурки! Просто иногда они меня бесят все!"

"Может проблема не в них, а в тебе! Может это ты - ворчливый пердун?"

"Заткнись!"

Курама выпил своё сакэ и захмелел. Наруто помнил, что требовал от него чего-то, требовал долго и настойчиво.

"Во-первых, биджу не пьянеют! А ты как дурак клянчил у меня контракт призыва лис! Я биджу, а не животное!"

Затем, глядя на окрестности, он вспомнил одного из своих учителей и её любимое блюдо. Несмотря на то, что бешеная змеиная тётка...

"Ты называл её сестрёнкой Анко-тян и говорил что она очень милая! А данго - гораздо вкуснее, чем рамен!"

"Заткнись! И рамен - лучшее блюдо в мире!"

...несмотря на то что Анко-тян их гоняла по Лесу Смерти нещадно, против самого данго он ничего не имел. Поэтому, сотворив безупречное блюдо...

"С привкусом рамена! Ты - отстой! А-ха-ха-ха-ха!"

"Не удивительно что тебя не любит родня!"

...сотворив почти идеальный... Ну ладно, вполне приличный данго, он предложил его Кураме.

Потом у него закружилась голова и последнее что он помнит, это как они с Курамой стукнули кулаками, и Наруто улёгся на заботливо подстеленный хвост. Курама оказался и вовсе не таким уж злобным...

"Я просто не хотел тебя лечить, если ты простудишься! Это всё-таки моя чакра!"

...и Наруто, мирно заснул. И вот теперь, он находится в непонятном месте, но судя по запахам лекарств - это больница. И хоть он и не тянется к чакре Курамы...

"Погоди! А как я с тобой разговариваю? Мне раньше нужно было выпускать хоть чуть-чуть твоей чакры!"

"Я не знаю, что ты там наворотил, и как ты это сделал!"

...но почему-то может с ним разговаривать!

Почувствовав, как что-то заворочалось у него на груди, Наруто резко открыл глаза и рывком вскинул голову. Он находился в просторной палате госпиталя. Вокруг него, на его широкой больничной кровати, тесно прижавшись к нему и друг другу, лежали ассистентки. Они мирно сопели, а шевелилась устраивающаяся поудобнее Хината-тян. Неподалёку, обняв Акамару, на стуле дремал Киба. Чоуджи и Шика спали, развалившись поперёк соседней кровати, у Чоуджи в руках всё ещё был зажат пакет с чипсами. Привалившись к стене, сидя на полу спал Шино. Расстелив на полу одеяло, что-то бормотал во сне Толстобровик. На дальней кровати дремала Сакура-тян. Судя по виду за окном, была глубокая ночь.

Глаза предательски защипало и Наруто, расслабленно откинувшись на кровать, уснул с широкой улыбкой на губах.

***

Проснулся Наруто очень рано. Настроение было прекрасным, на душе было тепло, а тело было бодрым и выспавшимся. Легко потормошив за плечо сначала Хинату-тян, а затем Карин-тян, он хотел было потихоньку выбраться из кровати, но тут раздался негромкий тявк Акамару, а затем громкий и энергичный голос Кибы:

- Народ, вставайте! Наруто проснулся!

Со всех сторон палаты послышалось сонное шевеление. Раздался громогласный возглас:

- Юность Наруто-куна пылает, и он мигом преодолел все свои недуги! Как и ожидалось от моего вечного соперника!

- Ли, заткнись! - хором прозвучало несколько голосов, среди которых были и женские.

Киба чуть ли не прыгал в перевозбуждении.

- Наруто, что вчера было? Сначала Хината-тян вела себя очень странно. Она, увидев меня, сначала подошла, и ударила меня под дых, и поверь мне, её кулак был ни капли не мягким! Затем, когда я смог подняться с земли, она меня обняла и стала благодарить за что-то, глупо улыбаясь. Вот! Вот как сейчас!

Щёки Хинаты-тян порозовели, а на лицо наползла мечтательно-застенчивая улыбка.

- Затем нам сказали что огромная жаба скачет по Конохе. Мы прибежали посмотреть, оказалось что она принесла в госпиталь тебя! Во дворе до сих пор огромный отпечаток лапы!

- Это Гамабунта, и его призвал я! У меня контракт как у Извращённого Учёного Джирайи! Сеннина и одного из трёх великих Саннинов! И он - мой учитель! Ну, кто теперь круче?

- У тебя контракт, как у Четвёртого Хокаге? - глаза Кибы были готовы вылезти из орбит.

- Четвёртого? Но ведь...

- Всем известно что при нападении Кьюби, он сражался с ним верхом на огромной жабе! Это написано в учебниках и ты недавно хвастался что прочитал их все!

Наруто припомнил, что нечто подобное он читал, но не обратил внимания.

"Было такое. Когда я бился с Четвёртым, тот призвал этого твоего, как его, Гамабунту, а потом твоя мать сковала меня своими цепями из чакры."

- Потом врачи сказали что ты лежишь с сильным истощением, поэтому мы собрались тебя проведать! Они сказали что ты скоро очнёшься, но пробудешь в постели несколько дней!

Наруто не слушал. В свитке контракта не было имени "Минато Намиказе". Сразу же за именем Джирайи, который был учителем Четвёртого и его отца, стояло "Араши Узумаки". Араши Узумаки, блондин, как Наруто и Четвёртый, с голубыми глазами, как у Наруто и Четвёртого, равный во всём Четвёртому. Еще бы не быть равным, если это один и тот же человек! Стали понятны взгляды, бросаемые Эро-сенсеем на Наруто, та ухмылка, когда он сравнивал Араши и Минато. Наруто разозлился и сжал кулаки! Злость его была настолько велика, что он почувствовал, как в нём забурлила чакра Курамы. И это, странным образом, успокоило. Наруто оглядел своих верных друзей, глянул на обеспокоенно глядящих на него ассистенток, на сочувствующий взгляд Сакуры-тян и решился. Они его друзья, они имеют право знать!

- Ребята! Я должен вам что-то рассказать. - голос Наруто надтреснул и стал очень хриплым. С трудом продирая слова сквозь мигом пересохшее горло, он продолжил. - Тринадцать лет назад, десятого октября, произошли два события...

Они слушали его, затаив дыхание. Когда короткий рассказ был закончен, повисла оглушительная тишина. Наруто опустил голову, он знал, он опасался, что будет так. Пусть он потерял их дружбу, но они не перестанут быть его дорогими людьми, его драгоценными друзьями. Теми, за кого он отдаст жизнь, не колеблясь не секунды.

Внезапно тишину нарушил оглушительный голос:

- Огни Юности моего вечного соперника пылают столь ярко, что сдерживают даже силу Девятихвостого Демона-лиса!

И тут плотину прорвало:

- Я давно знал, что этот проблемный блондин - джинчурики!

- Это очень логично объясняет негативное отношение жителей Конохи к Наруто.

- Так вот что за красная чакра была в Стране Волн! Не пытайся быть круче Саске-куна!

- Понятно почему ты побеждал меня в поедании рамена! Это нечестно!

- Ты думаешь, что из-за Кьюби ты стал круче меня? Мы с Акамару все равно надерём тебе задницу в финале!

Четыре пары девичьих рук участливо сжали предплечья Наруто. Джинчурики смотрел на сочувствующие и ободряющие лица Карин-тян, Хинаты-тян, Панды-тян и Ино-тян, и его глаза предательски защипало. Он был совершенно и безгранично счастлив.

***

Несмотря на то, что врачи хотели оставить его полежать пару дней, Наруто, прислушавшись к самочувствию, решил покинуть больницу досрочно. Его поджимало время, у него были обещания, которые требовалось выполнять. И был вопрос, который требовалось срочно решить. Поэтому, создав необходимое количество клонов и отметив какую-то необычную лёгкость в их создании даже без ручных печатей, Наруто отправился на поиски Извращённого Обманщика.

- ТЫ! Ты соврал!

Прильнувший к дырочке в заборе Эро-сенсей, обернулся с явным неудовольствием на лице.

- Тише! Что тебе надо? Освоил второй этап? Решил ещё раз прокатиться на Гамабунте через всю Коноху? Или просто пришел поорать, чтобы помешать учителю?

- Араши Узумаки и Минато Намиказе - один человек! Ты соврал мне! Ты соврал молодому коллеге, ты соврал своему ученику!

Извращённый Учёный неохотно оторвался от своего занятия. Он развернулся, подошел к Наруто, и положил ему руку на плечо.

- Пойдём!

И они исчезли в технике, которую Наруто мгновенно опознал как телесное мерцание, оставив за собой только клубы дыма.

- Итак. Давай по порядку. Почему ты считаешь меня своим учителем?

- Но ведь ты учишь меня! Ты дал мне контракт и технику призыва! Ты обучаешь технике Четвё... технике отца!

- Да. Я научил тебя паре техник. Но ты не мой ученик. Твой учитель, твой джонин-сенсей - Хатаке Какаши, бывший ученик твоего отца. Я же только отдаю твоё наследство. И ты мне за это ничем не обязан. С тем же успехом ты можешь назвать учителями свой гарем.

- ОНИ НЕ МОЙ ГАРЕМ! - Наруто был так возмущён, что даже не задался вопросом, откуда Эро-сенсей знает о тренировках его клонов с девушками. - Они мои ассистентки и ты, как учёный должен был бы это понять!

- О, я тебя очень понимаю! Отдал бы всё, чтобы мне ассистировала Цунаде-тян! Да я бы даже область исследований сменил! Ты бы видел, какие у неё предметы исследований! Исследовал бы и исследовал! - Извращённый учёный поднял руки и начал совершать движения, напоминающие Наруто о первом этапе освоения Разенгана.

- Я не имею ни малейшего представления о чём ты говоришь, но это явно что-то извращённое! И не смей говорить таки вещи о бабуле! - тут Наруто вспомнил предмет разговора и решил вернуть его в конструктивное русло. - И ты соврал мне насчёт отца!

- Да? Что-то не припоминаю.

- Ты сказал что мой отец - Араши Узумаки.

- Да, и где здесь неправда?

- Но мой отец - Минато Намиказе, Четвёртый Хокаге Конохи!

- Да, совершенно верно. Он твой отец. Минато Намиказе, он же Араши Узумаки, Жёлтая Молния Конохи, призыватель клана жаб и муж Кушины Узумаки.

- Но ты сказал, что они - два разных человека! Ты соврал!

- Погоди-погоди. Это ты посчитал их разными людьми. Я же только ответил на твой вопрос. И если ты хочешь сказать, что Араши хоть в чём-то превосходит Минато...

- Но ведь... Но... Но почему?

- Если ты до сих пор не знал о своём отце, то значит у сенсея были какие-то причины. Ты и так чуть не выманил у меня эту информацию. Кстати, великолепная работа!

Наруто тяжело опустился на траву и прислонился спиной к дереву. Он смотрел на своего не-учителя и молчал. Эро-сенсей устроился на корточках напротив. Наконец, тишину нарушил надтреснутый голос Наруто.

- Но почему? Почему в свитке Араши, а не Минато?

- Твой отец был сиротой. Как я, как Орочимару, как множество жителей Конохи. Имя Араши он получил в приюте. Ему повезло, если это можно назвать везением. Его усыновила бездетная пара, погибшая позже во Второй Мировой. В честь своих родителей, Минато носил данное ими имя. Он считал себя Минато, он БЫЛ Минато Намиказе. Но контракт таким образом подписать бы не удалось, первое имя - настоящее.

- Но почему Узумаки? Почему не Араши Намиказе, или не просто Араши?

- После того как твой отец совершенно героически и довольно безответственно кинулся в погоню и спас твою мать от похитивших её шиноби Кумо, они тихо женились, несмотря на то, что оба были генинами даже чуть младше тебя. Моим личным учеником он стал чуть позже, а тогда я ещё был его джонин-сенсеем. И когда пришло время подписания контракта, он проставил имя своего нового клана.

- Это какое-то безумие! Какой-то идиотизм!

- В мире шиноби вообще мало что логично. Например, двенадцатилетний сопляк, призывающий босса клана жаб - это полный абсурд, даже с учётом твоей второй чакры. Но ты как-то справился.

- Мне тринадцать! И я призвал дядю Бунту, потому что я - Наруто Узумаки, самый крутой генин Конохи и будущий Хокаге!

- Да, да! Говори-говори себе это. Сам-то не освоил второй этап Разенгана!

Наруто не мог вытерпеть насмешки. Вытянув вперёд руку, он, пробормотав под нос "техника великого созидания", создал на ладони вчерашний мяч. Затем, наморщив лоб, сосредоточился. Сначала ничего не происходило, затем поверхность шара покрылась буграми и через некоторое время шар лопнул, раскидав ошмётки во все стороны. Разорванные части мяча истаяли в клубах дыма. Извращённый Учёный внимательно посмотрел на Наруто.

- Никуда пока не уходи! - и с этими словами исчез в технике телесного мерцания. Через минуту он вернулся со вчерашним мешком мячей. Эро-сенсей протянул один мяч Наруто.

- Повтори!

Мяч послушно лопнул на ладони.

- Снова!

Мячи лопались в руках Наруто один за другим.

- Ну что же, молодец! Неплохой результат! - Джирайя ничем не выдал своего изумления. - Теперь приступаем к третьему этапу...

Получив в руки надутый шарик и дальнейшие инструкции, Наруто было решил сосредоточиться на завершении дзюцу отца, но вспомнил об еще одном интересующем вопросе. Наскоро создав десяток клонов, он сказал в спину удаляющегося учёного.

- Эро-сенсей, а правда, что вы умеете делать крутые вещи вашими волосами?

***

Что бы ни произошло вчера в печати Курамы, на контроль оно подействовало положительно. Техника клонирования стала получаться гораздо лучше - хорошо выглядели уже пять клонов. И в свете этого открытия, Наруто решили сосредоточиться на другом плохо поддающимся дзюцу - передаче чакры. Расположившись пятиугольником, они сложили пальцы в печати Крысы.

Несмотря на неожиданные улучшения, техника поддалась не сразу. Понадобилось множество попыток, пока одного из клонов не окутало синее сияние и полупрозрачный жгут протянулся к другому Наруто. И это вызвало цепную реакцию. Как только чакра соединила двух клонов, чакра вытянулась к следующему, затем процесс дважды повторился и, наконец, круг замкнулся. Наруто стояли ошеломлённые. В голове стояла кристальная ясность, мысли были чёткими, а все нерешенные вопросы понятными. Без каких-либо слов, четыре клона сосредоточили технику на одном. Тот сложил пальцы в печать Тигра и исчез в вихре этикеток от быстрорастворимого рамена.

В свете наступившего прозрения, показанная вчера техника телесного мерцания оказалась очень простой. Удивительно простой, упрощённой версией модификации его дзюцу замещения. Наруто сели на траву, пытаясь осознать увиденное и прочувствованное. Вернувшийся на своих двоих Наруто с озабоченным видом бухнулся рядом.

- Техника передаёт не только чакру! Я слышал всё, что вы думаете! Я знал всё, чего вы достигли! Я понимал каждого из вас как самого себя! Я был вами!

Синхронно пять Наруто откинулись на спину, широко раскинув руки.

- В бою это использовать не получится.

- На тренировке - тоже. Тот, кто тренируется - чакру одновременно не передаст.

- Зато можно делиться знаниями без развеивания!

- Нужно научиться одновременно тренировать дзюцу и передавать чакру!

- Я не почувствовал себя в пять раз умнее.

Наруто дружно вздохнули. С тем количеством клонов, которых мог создать Босс, можно было бы стать умным, как десять Карин-тян!

Подстёгиваемые нетерпением, клоны вскочили на ноги и снова сложили печать Крысы. После использования наконец-то получившейся техники, один из них развеялся, чтобы предупредить босса и остальных собратьев, а оставшиеся - выжимать из гениальной техники Замены её последние секреты.

***

- Карин-тян, а почему ты чувствуешь разницу между нами и боссом, а Хината-тян говорит, что Бьякуган нас видит одинаковыми?

Квартирка их выглядела забитой до предела, все свободное место на полу было занято. Оторвавшись от безумно скучного и вместе с тем очень нужного занятия - каллиграфии, клоны насторожили уши. Вопрос интересовал каждого из них.

- Ну не знаю. Может моё сенсорное дзюцу такое хорошее? Может Бьякуган не видит сам объём чакры, а только свечение? Может ты при клонировании создаёшь не только копию себя, но и копию того, как должна выглядеть твоя чакра? Как у тебя самого с техникой Глаза Кагуры?

- До сих пор ни малейшего прогресса. Наверное это просто ты такая крутая! Но мы будем продолжать стараться!

Карин слегка покраснела. Привыкнуть к тому, что Наруто-кун не скупился на комплименты, неизбалованная похвалой девушка всё так и не могла. Поэтому она решила сменить тему.

- А как там в Ичираку? Ты говорил что с утра забегал к Теучи.

- Эй, у кого там чистый свиток и чернила! Нужны ещё копии! - перебил их громкий крик одного из клонов.

- Карин-тян, объясни мне! - оживился Наруто, - Я не понимаю! Сегодня, когда мы превратились в Мито-тян, то решили придумать новую униформу! Халаты как у Аяме-тян - не сильно круто, пусть даже и оранжевые. Наряд Секси-тян мы не стали использовать, потому что он для магазина Яманака, да и кто-то сможет нас узнать! И в качестве новой униформы, мы сделали костюм служанок. Почему все посетители свалились от кровотечения?

- От кровотечения?

- Ну, из носа! Как при применении гаремного дзюцу! Мы провели эксперимент. По научной методике, как ты и говорила, кто-то даже записывал результаты. Попытка показать обнаженную Мито-тян вызывает только выпученные глаза и, иногда, капающие слюни. Стоит добавить облачка, прикрывающие грудь и... - Наруто замялся. - и снова кровотечение! Мы попробовали вместо облачков фартук. И снова то же самое! Мы в отчаянии попробовали наш обычный костюм. Он конечно коротковат и сильно обтягивает, но всё равно удобный. На нас пялились, но ничего не происходило. Но стоило добавить к костюму кошачьи ушки и хвост как у Торы-тян, как тут же все слегли от кровотечения! Лисьи ушки и хвост приводят к тому же результату, как и кроличьи! Нас даже сначала отругал старик Теучи, но почему-то посетителей потом только прибавилось. Я не понимаю! Я ничего не понимаю!

Карин ошарашенно смотрела на Наруто. Оторвавшиеся от тренировки в фуиндзюцу его собратья согласно кивали головами. Не зная что ответить, Карин задала мучивший вопрос:

- А может вернуться к старой униформе? Для чего вообще понадобилось что-то менять?

- Мы с Теучи и Аяме-тян открываем новый ресторан! "Водоворот Ичираку"! Старик Теучи даже нашел новое большое здание! Вот только жалко, что туда будут ходить только мужчины. Почему-то девушки почти перестали нас посещать и мы теряем половину клиентов.

Карин усмехнулась от проснувшейся деловой жилки Наруто и предположила:

- Вы можете начать продавать твой теневой рамен. Но лучше не рамен, а данго и прочие сладости.

- Но зачем? Ведь он не настоящий! Теневым данго не наешься! Это же обман!

Карин звонко рассмеялась от наивности Наруто.

- Наруто-кун, ты просто не представляешь, что готова отдать девушка за то, чтобы есть сколько угодно сладкого и не поправляться! Напишете на вывеске "диетические торты" и вам понадобится лопата.

- Для чего лопата? - глаза Наруто непонимающе моргали.

- Грести рьё, конечно же!

Лицо Наруто расплылось в счастливой улыбке. Потрясающая техника Наруто Узумаки принесёт клану финансовое благополучие!

И тут с небес на землю Наруто опустил вопрос Карин-тян.

- Наруто-кун, а что будет с рестораном после экзаменов? Когда тебя отправят на длительную миссию?

***

Три Наруто сидели и не могли глянуть друг другу в глаза. После прочтения первой книги Эро-сенсея, книги, в которой главный герой, чьё имя было таким же как и у него, бесстрашно сражался и преодолевал множество невзгод, Наруто был в полном восторге. Цель книжного Наруто перекликалась с глубинными струнками его души, она была даже более важной, чем его становление Хокаге. Прочтение книги сделало главное устремление Наруто всего лишь одной, не самой значительной ступенькой к новой сверкающей вершине. Разорвать цепь ненависти. Прекратить боль и страдания. Принести мир. Сделать мир таким, чтобы новым Хаку никогда не пришлось страдать из-за силы, дремлющей в их крови, чтобы следующие Карин не хоронили своих матерей из-за величайшего благословения, обернувшегося проклятием. Чтобы будущим Забузам не пришлось скрывать свою доброту и человечность под маской кровожадного монстра и разрывать свою душу, убивая одноклассников, дабы прекратить ежегодную кровавую бойню. Когда Наруто перелистнул последнюю страницу, он понял две вещи: Эро... нет, Джирайя-сенсей - гений, и что этот человек есть и будет его учителем, пусть он это и отрицает. Прошедшие дни и близкое знакомство со множеством новых людей, заставили Наруто пересмотреть роль Какаши Хатаке в составе Команды 7. Он был лидером и командиром, но учителем не являлся. Наруто пытался придумать сенсею множество оправданий - неслаженность команды, совершенно несовместимые характеры её членов, какие-то глобальные замыслы человека, чьи умения и опыт невозможно отрицать. Но эти дни познакомили его с людьми, многие из которых пусть и не выстояли бы и минуты против Какаши в бою, но Наруто назвал бы их учителями, имея в виду каждую букву этого слова. Ирука, Джирайя, Майто, Хаяте, Югао, Куренай, Асума, Анко, и даже Эбису - все они дали знания, жизненные ориентиры и были примером, на который стоит равняться. Какаши-сенсей дал три вещи: один приём тайдзюцу, даже воспоминание о котором приносит фантомные боли в области ниже поясницы, лекцию о том, что те, кто бросит товарища по команде - хуже чем мусор, сопровождающуюся привязанным к столбу брошенным помянутым товарищем, и указания по исполнению действительно нужной и полезной техники. Лишь последнее позволяло Наруто все еще называть ученика его отца учителем. Тогда Наруто лишь усмехнулся своим мыслям - ведь до того, как события экзамена изменили его, принесли ясность и понимание своего пути, подобное никогда бы не пришло ему в голову.

Теперь же мысли Наруто были заняты другим. Три книги с разными цветами обложек. Три цвета, превратившиеся в один - огненно-красный оттенок его пылающих щёк.

Книги Извращённого Учителя были коварными. Несмотря на неподобающее содержание, они сразу же захватывали внимание, заставляя смущенный взгляд скользить по ровным линиям символов. Хотя Наруто и много раз порывался бросить столь смущающее чтение, сделать это никак не получалось. Это было какое-то гендзюцу, это была какая-то магия. Это была работа настоящего мастера. И воспоминания о книгах заставили ещё больше уважать учителя и глядеть на область его исследований другими глазами. Пусть личная разработка Наруто и отправляла каге в нокаут, но при виде этого уровня она казалась работой дилетанта.

Один из Наруто оторвался от самокопания и глянул на собратьев, старательно отводя глаза.

- А ведь мы купили полное собрание каждой из девчонок.

- Понятно почему Ино-тян так хихикала.

- И Хината-тян покраснела как помидор.

- А Панда-тян просто улыбнулась. Но теперь меня её улыбка пугает.

- Зато Карин-тян никак не отреагировала. Видимо она не в курсе.

- Аяме-тян очень обрадовалась и угостила раменом.

- А тот, кто отправился к Сакуре-тян? Что случилось с ним?

- Мне кажется, нам этого лучше не знать.

Глава 23

Наруто стоял на огромной арене и подбородок его был гордо задран вверх. Рядом с ним стояли его драгоценные друзья, люди, с кем он был соединен узами прочнее стали. Узами товарищества, доверия и понимания.

Прошедший месяц был суматошным, полным событий и жизненно важных решений. Все техники, которые можно было освоить, были освоены, все необходимые дела завершены, все приготовления сделаны. Пусть время от времени Карин-тян и клоны чувствовали наблюдение и мельком видели песчаный глаз, тренировкам никто не помешал. Наруто был готов, он чувствовал уверенность в своих силах и силах своих друзей, он знал, что они будут блистать на этом экзамене. Они были сильными шиноби и его сила была отражением их мощи, их безграничного потенциала.

Лёгкую горечь вызывало отсутствие Саске, человека, бывшего ему братом во всём, кроме крови.

"Ты же считаешь его придурком?"

"У тебя тоже есть Шукаку и Сон Гоку."

"Аргумент!"

Оформить право собственности на Храм Узумаки оказалось легко. Волшебный документ устранял все проволочки, Хокаге подтвердил его статус главы клана, поэтому всё свелось к оплате небольшой пошлины. Карин-тян почувствовала необычайную опасность, исходящую от одной из масок, поэтому, посоветовавшись с Гамабунтой, её отправили к старейшинам на гору Мьёбоку. Выкупить соседнюю с храмом полуразрушенную гостиницу благодаря советам Карин-тян удалось за поразительно малую сумму, настолько небольшую, что Наруто в порыве запасливости купил остальные прилегающие к храмовой территории строения, пусть это и пробило ощутимую брешь в клановом бюджете. Осталось дождаться Тадзуну и проект обустройства, а пока мостостроитель с сестрёнкой Цунами и братиком Инари поддерживал Наруто с трибун. Квартал был заброшенным и небезопасным, но Наруто справедливо предположил, что соседство Узумаки с криминалом будет головной болью криминала, а если кому-то удастся обидеть его дорогого человека... Ну что ж, Наруто было много, а бандитов станет очень мало.

Проблема с Ичираку пребывала в процессе решения. Аяме-тян охотно тренировалась в управлении чакрой, дабы потом научиться Теневому Созиданию. Возможность освоения стихий Воды и Огня (она не знала свою предрасположенность, но утверждала, что освоит обязательно) наводняла её идеями создания кулинарных дзюцу. Наруто, чей успех в стихиях венчался лишь разрезанным Ветром водопадом (остальные стихии застыли на этапе листьев, хоть прогресс и был на всех направлениях), не собирался её разубеждать - любому понятно, что человек, способный приготовить вкуснейший в мире рамен, справится и не с таким. Да, две стихии были требованием на ранг джонина, но сколько в Конохе джонинов, и сколько человек, способных приготовить пищу богов?

"Данго лучше, но мясо в рамене тоже неплохо!"

"Что ты можешь понимать? Ты же лис!"

Со своей стороны, Наруто решил научиться поглощению чакры. Обиженный на события второго этапа Йорой Акадо отказался обучать Наруто своему дзюцу ни за какие деньги и свитки с техниками. Зато на тренировочные D-миссии он охотно соглашался, взять реванш над своим обидчиком было очень приятно. Ну а то, что за сопляка всегда болели две девушки, делало его поражения только унизительней. Когда дзюцу смогла повторить Хината-тян, а затем, почти сразу же - Карин-тян, Наруто перестал тратить деньги. Бьякуган и Глаз Кагуры оказались пусть и не Шаринганом, но инструментами не менее бесценными. И теперь его клоны смогут существовать столько, сколько выдержат медведи в Лесу Смерти (Наруто не был мстительным, но мысль о возможной смерти сестры до сих пор сжимала холодным обручем его сердце). То что техника Йороя прекрасно сочеталась с Мягким Кулаком, и с контролем Хинаты позволяла получить огромное преимущество против любого Хьюги, заставляло Наруто ликовать.

Да и для будущего ирьёнина Карин-тян, техника могла стать бесценной. Особенно после изучения стандартной техники Теневого клонирования, когда чакра делится на равные части и половину как-то нужно быстро восполнить. Так что во время учёбы в госпитале, клоны сестрёнки и Хинаты-тян отрабатывали технику на самом Наруто. Учёбу обоих девушек оплачивал клан Узумаки, а клану Хьюга было решено ничего не сообщать.

И вот шум толпы примолк. В боксе каге поднялась фигура Хирузена Сарутоби.

- Дамы и господа! Участники и зрители! Жители Конохи и гости нашей Скрытой Деревни! Сегодня мы начинаем третий этап экзамена на звание чунина. Проктором экзамена будет Генма Ширануи.

Шиноби с сенбоном в зубах коротко кивнул. Толпа разразилась шумом и овациями.

- Свою силу, свою отвагу и подготовку, силу своих деревень и кланов, навыки и мастерство учителей и преподавателей, свою готовность вести миссии и действовать самостоятельно - вот что сегодня продемонстрируют нам эти генины. Не все из них победят, многие проиграют. Помните, выигрыш не значит, что вы станете чунином, как и проигрыш - что вы провалились. Покажите, насколько в вас сильны смекалка и отвага, воля к победе и стремление идти к намеченной цели. То, что вы присутствуете на этой арене, говорит, что вы - лучшие из лучших, что вы прошли два сложных этапа. Хоть убийства на арене и не запрещены, но постарайтесь проявить не только силу, но и великодушие. Пусть то пламя, что пылает в вашей груди, ведёт вас к победе, и пусть поддерживают ваши устремления Воля Огня и Воля Ветра! Итак, экзамен на звание чунина начинается!

***

Беспокойство Наруто всё росло и росло. Несмотря на то, что засранец Хьюга вот уже несколько минут стоял на арене, придурок Саске всё не появлялся. Нет, он конечно мог за время тренировки подхватить дурные привычки Какаши... Какаши-сенсея, но амбициозный Саске никогда не упустил бы возможность стать на ступеньку ближе к возмездию брату. Обеспокоенный Наруто отошел в укромный уголок позади трибун и для верности и незаметности сложил пальцы в жест, которым давно уже не пользовался. Глядя поверх сложенных крестом пальцев, Наруто прошептал:

- Секретная Техника Узумаки: Массовое трансформирующее клонирование!

Пространство за трибунами заполнилось ордой коричневых кошек с ленточками за ухом. Модифицированная техника, на которую Наруто убил львиную долю времени, отличалась от обычного теневого клонирования сущей мелочью - клон возникал сразу в том виде, в который Наруто хотел трансформироваться. Наруто усмехнулся воспоминаниям - техника была создана исключительно из-за того, что ему надоели весьма натуральные слёзы Мито-тян, которым якобы неудобно держать Трансформацию и ухаживать за клиентами. Это ставило Наруто в тупик - давно уже не представляли проблем две последовательные Трансформации, плюс дзюцу сокрытия и хождение по деревьям (из-за того, что на деревьях техника не использовалась уже давно, Наруто обозвал её "липкой походкой"). Приятным побочным эффектом стало то, что трансформированный клон не тратил чакру и концентрацию на поддержание техники. В свете последующих длительных миссий, это было критично для официаток Водоворота Ичираку (или, когда старик Теучи не слышал, "Узураку"). Кивнув отряду Тигров Узумаки, Наруто вернулся на трибуны. Кошки, привычной для жителей Конохи пушистой волной, рассеялись по окрестностям. Товарищ по команде так и не был найден, поэтому клоны решили заняться продуктивным делом - наблюдать за предстоящими боями.

На трибунах раздавался недовольный гул. Вот уже пять минут не появлялся один из участников. Несмотря на то, что другого генина давно бы дисквалифицировали, на битву шиноби двух великих кланов собралось посмотреть слишком много народу. Гений против гения. Додзюцу против додзюцу. Бьякуган против Шарингана.

Наконец, Генма Ширануи вышел вперёд, и сказал, ловко перекинув сенбон в другой уголок рта:

- В связи с неявкой на состязания, Саске Учиха дисквали...

И тут с громким "пуфф" на арене в вихре листвы появились Какаши Хатаке и опаздывающий генин.

Проктор смерил двух шиноби неодобрительным взглядом, перевёл дыхание и громко объявил:

- Первый бой: Нейджи Хьюга и Саске Учиха.

Толпа одобрительно зашумела.

***

- Итак, генины готовы? Начали!

Нейджи Хьюга встал в стойку Мягкого Кулака. Напротив него Саске принял ответную стойку.

- Какая ирония! Два гения двух великих кланов. Обладатели двух великих додзюцу. Один был рождён наследником, другой заклеймён в побочную ветвь. Одному досталось всё, другому судьба приготовила иную учесть. Но давай посмотрим, кому судьба присудила победу, а кому поражение? - в тоне Нейджи звучала лёгкая насмешка.

- Жалуешься на судьбу? Ты, чьи родственники живы, чей клан существует и процветает? Ты жалок, - голос обычно немногословного Саске был сухим и надтреснутым. Наруто охватило беспокойство. С напарником явно что-то произошло.

- Судьба твоего клана была предопределена. Как и твоя судьба сегодня.

- Ну что ж, давай выясним, так ли это?

Саске молниеносно извлёк кунаи и кинулся в атаку. В глазах его пылали два томоэ Шарингана. Наруто помнил обстоятельства появления первого томоэ и беспокойство за друга только усилилось.

Схватка была великолепна. Движения были размыты и молниеносны. Кунаи Саске двигались с огромной скоростью, но не попадали в цель. Наконец, серия ударов Нейджи оказалась результативной, и Саске упал на колени. Нейджи настороженно отскочил, что вызвало недоумение зрителей. Оно тут же развеялось, когда на месте Саске возникло большое бревно, из которого торчал кунай с бумажной биркой на рукояти. Раздался оглушительный взрыв.

- Так его, Саске! Навешай ему! Замена - крутейшая техника! - надрывался Наруто.

- Саске-кун! Ты победишь! - вторила ему Сакура. Они с Наруто удивлённо переглянулись и, покраснев, резко начали смотреть в разные стороны.

Тем временем на арене битва продолжалась. Со стороны отпрыгнувшего Саске, в Нейджи полетела серия сюрикенов, которую тот начал с лёгкостью отбивать руками. Блеснула нин-проволока в зубах Учихи и сюрикены начали описывать дугу. Саске молниеносно сложил печати:

- Техника великого огненного шара.

Ограниченный в манёвре, Нейджи вскинул руки в стороны:

- Небесное вращение!

На месте вспухшего взрыва, стал проблёскивать голубой купол. Когда огонь опал, в образовавшемся кратере, окруженном оплавленной землёй, стоял невредимый Нейджи.

- Хината-тян, а твой брат крут!

- Эта техника главной ветви клана. Удивительно, что братик Нейджи её знает.

- Пф! - фыркнул Наруто. - С такими потрясающими глазами как у тебя, можно выучить любую технику! А если он не глупее тебя, то выучил её, пару раз увидев! Кстати, твой брат ещё тот лицемер.

- Что ты имеешь в виду, Наруто-кун? - щёки Хинаты слегка порозовели от похвалы.

- Ну вот он ноет "судьба то, судьба сё", а сам с ней ни капли не смирился. Но раз он не сдаётся, значит не такая задница, как кажется!

- Наруто-кун, смотри!

А тем временем на арене происходило нечто невероятное. Нейджи каким-то образом оказался вплотную к Саске и руки его мелькали размытыми силуэтами.

- Шестнадцать... Тридцать два... Шестьдесят четыре!

- Бой окончен. - сказала Хината. - Это тоже техника главной ветви, Восемь триграмм шестьдесят четыре ладони. Нейджи потрясающий!

- Не надо списывать со счетов Саске!

Упирающийся в землю подламывающимися руками Саске пытался подняться с земли.

- Я поразил шестьдесят четыре твоих тенкецу. Не пытайся встать, ты не сможешь. Судьба изначально решила эту схватку. Ты старался, ты пытался достичь вершины. Но всегда будет кто-то лучше, чем ты, кто-то сильнее, чем ты.

- Опять ты со своей чушью! Саске, наваляй этому придурку! Мы с Сакурой-тян верим в тебя! - завопил Наруто с трибуны и обернулся к Хинате. - Забудь что я сказал. Он полный придурок. Для гения он слишком тупой.

Тут с арены раздался болезненный крик Саске. По его плечу и лицу расползлись чёрные пятна, похожие на символы неизвестной письменности. Саске рывком вскочил с земли и с молниеносной скоростью впечатал руку в живот Нейджи. Изо рта Хьюги брызнула кровь.

И снова бой превратился в неразличимый обычным людям поединок тайдзюцу. Удары сыпались одни за другим, не нашедшие цели удары Саске выбивали в земле и деревьях глубокие вмятины. Особо тяжелый удар пришелся в грудную клетку Нейджи и послышался треск сокрушаемых рёбер. Нейджи отпрыгнул назад, разрывая дистанцию. Вытянутая рука Саске начала покрываться хаотично движущимися изгибами молний и в руке начал потрескивать голубой шар.

- Тысяча птиц!

Силуэт Саске превратился в размытую линию, которая соединялась с тяжело дышащим Нейджи.

- Небесное вращение!

Фигуру Саске отбросило от Нейджи, но он легко приземлился на ноги. Руки вновь замелькали в печатях.

- Техника великого огненно... - тут Саске упал на колени, чёрные кляксы исчезли с его лица и он рухнул лицом в землю.

- Победитель - Нейджи Хьюга!

Хьюга тяжело встал с колен и, опустив голову, побрёл к выходу.

На поле вбежали ирьёнины с носилками и начали колдовать над распростёртым Саске.

Обеспокоенные Сакура и Наруто кинулись было за товарищем, но вдруг Наруто остановился, хлопнул себя по лбу, и, беззвучно создав клона, отправился на арену. Клон последовал вслед за Сакурой.

***

Третий этап экзамена был, в основном, сплошной показухой. Пусканием пыли в глаза заказчикам, свидетельством своей крутизны и поигрыванием мускулами перед остальными Скрытыми Деревнями. Красивая демонстрация с долгими героическими разговорами, пафосными позами и самобытными одеяниями. Это было то, что Наруто Узумаки просто-таки обожал!

Поэтому, несмотря на искреннее беспокойство за друга и товарища по команде, Наруто был слегка зол на него и на Какаши-сенсея. Выход на арену был эффектным - тут вам и нагнетание интриги, и драматичное появление, ну и прекрасный захватывающий бой, глядя на который Наруто задавался вопросом: как бы сложилась судьба его поединка с засра... хм... с Нейжди, не будь у него столько друзей, не будь у него столько учителей и не ступи он твёрдо, благодаря самому Хьюге, на стезю ученого? И ответ ему очень не нравился.

Так как выход телесным мерцанием теперь, благодаря Саске, отпадал, Наруто решил пойти другим путём. Мысль выпрыгнуть верхом на Гамабунте, несмотря на всю свою привлекательность, была с колебаниями отвергнута. Против генина сражаться с боссом было глупостью, а призыв ради показухи тот не одобрял. Но тут ему в голову пришла идея, и Наруто, спрятав улыбку достойную Доктора Мрака, отправился вниз по ступеням.

На арене проктор меланхолично пожевывал сенбон. От этого боя он, очевидно, ничего интересного не ожидал. Поэтому, при объявлении следующего состязания, его голос был скучающим.

- Следующий матч - Канкуро и Наруто Узумаки!

Затянутая в чёрный комбинезон с кошачьими ушками фигура вышла на арену. За спиной у неё был огромный забинтованный свёрток. Вальяжной походкой Канкуро вышел на арену и, скинув свой свёрток с плеча на землю, насмешливо повернул разрисованное лицо к трибунам.

- Ну и где же этот Узумаки? В вашей Конохе все будут опаздывать на состязания?

И словно в ответ на его вопрос, раздался громкий звук трубы. В представлении Наруто это была прекрасная музыка, задающая настроение и придающая торжественность. Для любого человека, имеющего слух, в особенности для специализирующихся на этом шиноби Звука, это было ужасной какофонией. Из прохода, наигрывая нестройный мотив, стали выходить оранжевые фигуры. И в тот же момент громкость, фальшивость и отсутствие ритма перестали иметь какое-либо значение. Проявляя необычную синхронность и слаженность на арену выходили небесные создания.

Одетые в скудные оранжевые топики и короткие чёрно-оранжевые юбки, девушки шагали, выстраивая оранжевый коридор. Ярко-красные волосы сверкали в лучах солнца, задорные хвостики и большие... глаза подрагивали в такт шагам. В руках у одних были оранжевые флажки с белой спиралью, другие сжимали блестящие музыкальные инструменты, третьи усердно били в небольшие барабаны. Когда выстроенная ими дорожка дотянулась до проктора, девушки вскинули флажки, подпрыгнули, и хором прокричали:

- У-ЗУ-МА-КИ! У-ЗУ-МА-КИ! У-ЗУ-МА-КИ!

Вышедшую из человеческого коридора оранжевую фигуру долго никто не замечал. Проктор рассматривал девушек, поразительно напоминающих известных на всю Коноху близняшек Мито-тян, единственным отличием были алые волосы, в которых мелькало что-то оранжевое. Присмотревшись, Генма понял, что это небольшие лисьи ушки. Генма Ширануи был бывалым и закалённым в боях шиноби, бывшим телохранителем Четвёртого Хокаге. Поэтому он всего лишь прикрыл глаза, зажав нос ладонью. Напоминая цветом волосы этих Мито-тян, cквозь пальцы закапала алая-алая кровь. Внезапно он услышал обеспокоенный голос Узумаки:

- Эй, приятель, с тобой всё в порядке?

С трудом оторвав взгляд от подпрыгивающих... подпрыгивающих... подпрыгивающих... Генма Ширануи был бывалым шиноби. Поэтому вонзив свой сенбон в ладонь, он сумел оторваться от зрелища прыгающих девушек и развернуться к участникам.

Наруто Узумаки склонился над забинтованным свёртком, по бинтам которого расплывалось большое кровавое пятно. Рядом на арене изломанной куклой лежал генин из Сунагакуре. Впрочем, сходство с куклой было неслучайным, на арене действительно лежала утратившая кукловода марионетка. Исход несостоявшегося боя был очевиден.

- Из-за неспособности Канкуро продолжить состязание, победитель - Наруто Узумаки!

Красноволосые Мито-тян радостно запрыгали и стали обнимать друг друга, тесно прижимаясь телами. Когда проктор увидел, что к их юбкам сзади прикреплены пушистые лисьи хвостики, он не выдержал и погрузился в спасительную тьму. Красотки виновато посмотрели на Наруто и исчезли в клубах дыма, но Генма уже этого не видел. Исчезновение девушек дало возможность ирьёнинам невредимыми выйти на арену, забрать и унести бессознательных шиноби и большую куклу в чёрном кошачьем комбинезоне.

По техническим причинам в боях был объявлен перерыв.

***

- Не расстраивайся, Наруто-кун! - Ино-тян была само участие. - У тебя будут следующие бои и ты сможешь выйти в новом костюме!

- Ты не понимаешь! Ты так старалась! Все эти походы к портному, все эти примерки и подгонки! И всё зря! Я думал выйти на арену и отпустить Трансформацию, чтобы все увидели результат твоей работы! Но когда бой закончился, даже не начавшись, показывать костюм не было никакого смысла! Ни малейшего!

У Ино было тепло на душе. За месяц она близко сдружилась с Наруто, и, несмотря на то, что Саске-куна унесли медики, она осталась тут. Она должна была поддержать друга, пусть сердце её и разрывалось от беспокойства. И видеть то, что Узумаки так высоко ценит все её усилия, было безумно приятно.

- Не переживай! Твой выход и так был потрясающим! Думаю, всем повезло, что арена такая большая и всё происходило очень далеко. Поэтому потеряли сознание только те, у кого были бинокли и подзорные трубы. А остальные отделались всего лишь лёгкими кровотечениями.

- Спасибо, Ино-тян! - Наруто крепко обнял покрасневшую девушку. - Ты так для меня старалась, и я это очень ценю! Сейчас будет твой бой. Ты уверена? Это очень опасно.

- Я месяц тренировалась с Анко-сенсеем, все эти кунаи, змеи, лианы, тента... Кхм! ЗМЕИ! Неужели всё это зря? Неужели ты меня считаешь слабачкой, Наруто-кун?

- Конечно же нет! Ты потрясающая! Ты гибкая, красивая и смертоносная! Будь твой бой с кем угодно, я бы не волновался ни секунды! Но это совершеннейше безумный монстр в непробиваемой песчаной броне. И в нём находится биджу. - Наруто сделал паузу, прислушиваясь к себе. - Кьюби говорит что Ичиби - придурок и полный псих!

- Спасибо, Наруто-кун! Я очень ценю твою заботу. Но я должна показать всем, показать себе, что я чего-то стою как куноичи. И отступить перед первой же опасностью я не могу!

- Ино-тян! Он знает о твоих и моих возможностях! Я часто видел на тренировках песчаные глаза. Пообещай мне! Пообещай, что если ситуация выйдет из-под контроля, если увидишь, что не можешь сделать ничего, ты объявишь своё поражение. Ты очень дорога мне, я не могу позволить тебя потерять! Сама мысль о подобной возможности сводит меня с ума!

- Наруто-кун, - узкая ладошка Ино-тян легко прошлась по полоскам на его щеке. - Я не проиграю.

- Конечно, Ино-тян! Просто пообещай!

- Хорошо, Наруто-кун, если положение будет безвыходным, я сдамся.

Ино стояла, прижавшись лбом к груди Наруто до тех пор, пока голос стоящего на арене проктора со свёрнутыми бумажными салфетками в носу не объявил:

- Следующий поединок - Ино Яманака против Гаары.

Ино ободряюще сжала руку Наруто. Тот, на несколько секунд задержав её пальцы в своей мозолистой ладони, ободряюще кивнул. Ино улыбнулась, рыбкой прыгнула через ограждения трибун и, совершив красивый кувырок, легко приземлилась на ноги.

***

Ино стояла напротив Гаары. Тот смотрел вперёд пугающе пустыми глазами. Окинув её отсутствующим взглядом, он монотонным голосом сказал:

- Ну наконец-то.

Проктор внимательно глянул на участников.

- Готовы? Начали!

Ино мгновенно разорвала дистанцию. Выхватив два куная, она метнула их в Гаару. Низкорослая фигура с огромным сосудом на спине, стояла, не двигаясь. Кунаи ударились об тело и бессильно опали. Гаара обхватил голову руками, погрузив пальцы в свои красные волосы.

- Ты красивая девочка. - голос его был глух. - Но недостаточно красивая. Тебе гораздо больше подойдёт красный цвет. Мама, сегодня я подарю тебе её кровь. Подарю много крови.

Ино метнула серию сюрикенов, но они точно так же безрезультатно соскользнули с его невидимой брони. Из сосуда поползли щупальца песка. Не обращая внимания на новые два куная, опавших с тем же результатом, Гаара метнул свой песок в сторону Ино. Тут он заметил лёгкий дымок и глаза его опустились вниз, к упавшим кунаям. На рукояти были намотаны клочки тлеющей бумаги.

- Ба-бам!

Взрывом Гаару откинуло далеко в сторону. Поднявшись и потрусив головой, он двинулся к Ино.

- Не беспокойся, у меня есть ещё подарки для твоей мамочки! Наруто-кун мне их нарисовал с избытком!

Серия сюрикенов с бумажными бирками ударила в Гаару в грудь и тут же вспухла огромным облаком взрыва. Ино торжествующе смотрела на упавшую на колени фигуру, но бдительность не теряла. Поэтому, когда фигура осыпалась волной песка, она легко отпрыгнула и метнула ещё пару кунаев. Снова раздались взрывы.

Прыжок в воздух, казалось бы, был огромной ошибкой. Ограниченную в манёвре Ино окутали две ленты песка, опутав её руки и ноги. По трибунам пронёсся тревожный вздох. Ленты сжали Яманаку, но вместо изломанного девичьего тела в клубах пыли и характерного дыма показалось обвешанное бумажными бирками бревно.

- БАБАХ!

И снова серия сюрикенов полетела в Гаару. Вспухшие облачка взрывов отшвырнули красноволосую фигуру прочь. Но, похоже, даже взрывные печати не принесли ему вреда. Тряхнув головой, Гаара ненавидящими глазами глядел на Ино Яманаку. Та глянула на него насмешливо и, вытянув руки вперёд, глянула через образованное пальцами окошко.

- Техника переноса сознания!

Тело Ино рухнуло на землю, а Гаара поднял голову и сказал:

- Проктор, я... А-А-А-А-А-А! - крик Гаары внезапно смолк, но был подхвачен девичьим голосом.

- А-а-а-а-а-а-а-а! - голос Ино умолк и перешел на хриплый громкий шепот. - Проктор... я сда...

Ино лежала навзничь на земле и не видела, как потёки песка окружают её со всех сторон. Они как желтые змеи накинулись на девушку, забивая глаза, ноздри и рот. Судьба Ино Яманака была предрешена.

- ОНА СДАЛАСЬ! ПРИДУРОК, ОНА УЖЕ СДАЛАСЬ! - внезапная вспышка чакры отбросила песок прочь и непонятно откуда взявшийся Наруто, подхватил обмякшее тело Ино на руки.

Наруто Узумаки ни капли не напоминал себя. Его фигура казалась гораздо выше, вместо привычного всем оранжевого комбинезона, на нём был тёмно-оранжевый украшенный чёрными языками пламени плащ. Из-за спины, на уровне поясницы, торчала рукоять вакизаши. Вместо небесной голубизны, кроваво-красным цветом пылали его глаза с вертикальными зрачками. Полоски на щеках были тёмными, зубы сверкали в остром зверином оскале.

- Ты победил! Победил честно и безоговорочно. Зачем её убивать? ЗАЧЕМ!?

- Я должен доказать своё существование! Я должен дать маме крови. Ведь если...

- ЗАТКНИСЬ! Передай своей мамочке привет от Курамы! Мы обязательно встретимся в следующих боях. Мы обязательно разберёмся. А пока заткнись и наслаждайся победой!

Гаара двинулся к Наруто, но был остановлен двумя появившимися на арене джонинами. Глаза Асумы Сарутоби были встревоженными, но взгляд, которым он окинул Наруто был тёплым и одобряющим.

- Победитель - Гаара!

Ино, всхлипывая, крепко прижалась к груди Наруто.

- В его сознании было так жутко! Там была только тьма, кровь и песок! И в этой тьме - огромная неясная фигура. Наруто, прости, что я проиграла!

- Не пори чушь, Ино-тян! Ты была великолепна! - вернувшие свой цвет ярко-голубые глаза Наруто смотрели на Ино с восторгом и одобрением. - Ты была просто потрясающе, офигенно и крышесносяще крутой! Просто тебе не повезло с против...

Речь Наруто была бесцеремонно прервана. Горячие девичьи губы прильнули к его рту.

С трибун раздались восторженные крики и прокатилась волна одобрительного ропота.

Глава 24

- Хината-тян, скоро будет твой бой!

- Как считаешь, Наруто-кун, я справлюсь? - в голосе Хинаты проскользнула нотка сомнения.

- Спрашиваешь?! Ты надерёшь ей задницу с закрытыми глазами! - Наруто на секунду задумался. - Хотя твоим глазам опущенные веки не помеха.

- Ино-тян! Немедленно отпусти Наруто-куна! - несмотря на слова, в голосе Хинаты не было ни капли настойчивости, очевидно, что против повисшей на Наруто подруги она не очень возражает. - Я конечно понимаю, чудесное спасение... Но!

- Завидуешь тому, что Наруто-кун спас меня, а не тебя?

- Немножко, - призналась Хината. - Но я надеюсь, что ему не придётся меня спасать, потому что я сама... Наруто-кун, как ты говорил?

- Надерёшь всем задницы! Порвёшь всех в клочья! Покажешь всю свою офигенность! - Наруто повернул голову в сторону притворно надувшей губки Ино. - Как показала свою офигенность Ино-тян! И никаких "надеюсь"! О чём мы говорили?

- Тебе не придётся меня спасать, потому что я буду победителем!

- Вот это Хината-тян, которую я знаю! Моя главная ассистентка!

- Эй! А как же я? А как же Тентен-тян и Карин-тян? Как же Аяме-тян? - взгляд Ино стал очень хитрым. - Неужели мы для тебя не главные?

- Вы все для меня главные! - горячо заверил Наруто. - Если ты, Хината-тян, не возражаешь.

Хината спокойно улыбнулась и ободряюще кивнула.

С арены послышался голос проктора:

- Следующий бой - Хината Хьюга против Темари!

На противоположной трибуне показался изящный женский силуэт с большим продолговатым предметом в руках. Блондинка с четырьмя задорно торчащими хвостиками раскрыла его, превратив в огромный веер, и вскочила, красиво спланировав на арену. Трибуны ахнули. Это был впечатляющий и эффектный выход, который было бы трудно превзойти. Впрочем, никто и не пытался.

Из прохода показалась хрупкая девичья фигурка и лёгкими уверенными шагами прошла к центру арены. Несмотря на низкий рост, грация и уверенность, с которой она двигалась, создавали впечатление, что она выше и сильнее соперницы. Все кто был до того знаком с Хинатой Хьюгой, издали удивлённые возгласы.

Одетая в мешковатые штаны и слишком большую куртку невзрачная девочка пропала. На сцену вышла сильная и уверенная в себе куноичи. Несмотря на то, что сохранялась верность сине-бежевой гамме, одежда её коренным образом изменилась. Знающие люди дружно посмотрели на широко улыбающуюся с трибун Анко Митараши. Знающие больше других глянули на одобрительно кивающую Ино Яманака. Вместо свободных штанов девичьи бёдра обтягивали короткие шортики, открывая стройные сильные ножки. Бежевая куртка превратилась в расстёгнутый пиджачок, под которым был сетчатый топик, подчёркивающий крупную для её возраста грудь. Протектор Конохагакуре, свисающий с шеи, только притягивал внимание к тому, что находится ниже. Несмотря на то, что куноичи было всего 13 лет, весь её облик был наполнен грацией и сексуальностью.

На лице Темари проявилось нетерпение и раздражение. Было заметно, что произведённым противницей впечатлением она недовольна. Проктор встал между соперницами и махнул рукой.

- Приготовились? Начали!

Как только Генма договорил последнее слово, Хината ринулась в атаку. Вздувшиеся вены вокруг её глаз показывали, что Бьякуган уже активирован. Изящные руки небрежными движениями отбили серию ударов сложенного веера, но прежде чем атака увенчалась успехом, Темари отпрыгнула, разрывая дистанцию. Внезапно она почувствовала что-то удерживающее её за ногу. За её щиколотку, привязанная к рукояти куная, была захлёстнута петля из нин-проволоки. Проследив взглядом Темари увидела второй конец, привязанный к возникшему на месте Хинаты бревну. Темари заметила метнувшийся к ней бежевый силуэт и махнула раскрытым веером, посылая в Хинату серию острых воздушных лезвий.

Невероятно изогнувшись Хината проскользнула между белёсыми еле видимыми полосами, ударив по нескольким из них окутанными бледно-синей чакрой руками. В местах контакта воздушные лезвия таяли и исчезали. Темари снова взмахнула веером и сковывающая её проволока упала, разрезанная в нескольких местах. Темари отпрыгнула, помогая себе веером, и отлетела назад длинной дугой.

- А ты неплоха! Мне говорили, что ты очень слаба, наследница и посмешище своего клана.

- Возможно. А может быть некоторые ниндзя не раскрывают своих секретов. Или же у меня появился источник силы, пример для подражания и дорогой человек. Лишь защищая дорогих твоему сердцу людей, можно стать по-настоящему сильной!

- Может ты и стала сильной, но ума тебе не прибавило! Только идиот будет разговаривать с противником, когда у него есть преимущество! Лезвия ветра!

От веера отделилась серия полупрозрачных полотен, которые пронеслись с ошеломляющей скоростью и ударили в девичью фигуру. Брызнула кровь, показавшаяся на бледном песке арены необычайно яркой и алой. Трибуны возмущённо загудели.

- Пусть она и была хороша, но ей рано было приступать к этому экзамену! - ухмылка Темари была очень неприятной. Тут она почувствовала дуновение ветерка за спиной и резко обернулась. Но было уже поздно.

Лёгкая изящная рука скользнула по спине Темари и та опала, будто марионетка её брата с рассечёнными чакра-нитями. Развернувшись в падении, она глядела на целую и невредимую Хинату, стоящую за её спиной в стойке Мягкого Кулака. Темари с трудом повернула голову и увидела что вторая, окровавленная Хината, весело улыбнулась и, помахав Темари рукой, исчезла в клубах дыма.

- Ты неправа. Разговор - это тоже оружие шиноби. Неверно использованный кунай может порезать и своего владельца. В любом случае, это был прекрасный бой. Спасибо! - Хината поклонилась поверженной противнице.

- Победитель - Хината Хьюга!

С трибун раздался громкий восторженный вопль!

- Хината-тян - самая лучшая!

***

Наруто был очень рад двум вещам. Тому, что месяц тренировок с Толстобровик-сенсеем добавил ему изрядно сил, а также тому, что Эро-сенсей отсутствовал по своим одному ему понятным учёным делам. Впрочем, Наруто мог вполне достоверно предположить, что эти дела включали в себя пляж или горячий источник, ну или любое другое место скопления полуобнаженных женских тел.

Причиной затруднений Наруто была повисшая на нём с одной стороны Ино-тян и крепко ухватившая за руку Хината-тян с другой. Несмотря на их кажущуюся хрупкость, совокупный вес девушек в былое время уронил бы его на землю. Рядом стояли два клона и мило болтали, каждый со своей оставшейся ассистенткой.

Вернувшиеся воспоминания отправившегося за Сакурой-тян клона наполняли Наруто тревогой. Его друг и товарищ по команде пострадал. Тренировка с Какаши-сенсеем была прервана нападением Орочимару - коллегой и напарником Эро-сенсея. Предателем своей Скрытой Деревни. Пусть Какаши-сенсей был очень силён, Орочимару, носящий теперь протектор Скрытого Звука, успел напасть на Саске и укусить того в шею, оставив свою метку, Проклятую Печать Небес. И несмотря на то, что Какаши-сенсей эту метку запечатал, во время боя с Нейджи печать прорвалась, даруя Саске необычайную силу, и причиняя невыносимые страдания. Другу нужно было помочь! Саске нужна поддержка, ему нужна опора. Но Наруто нужен быть здесь. В который раз Наруто порадовался, что у него есть техника теневого клонирования, позволяющая находиться в двух местах одновременно. Предложение создать клона Сакуры-тян было воспринято той благосклонно.

Слушая щебет ассистенток и погрузившись в раздумья о судьбе друга, Наруто вскользь наблюдал за проходящими на арене матчами. Сражение Шикамару и Шино закончилось бы неявкой Шики, если бы не подошедшие сзади двое Наруто, которые взяв того за руки и ноги и с воплем "Твоя мама смотрит!" выкинули его на арену. Пробормотав какую-то длинную и заковыристую фразу, из которой можно было лишь разобрать слова "проблемные" и "блондины", тот окинул трибуну взглядом. Увидев помахавшую ему со свирепой улыбкой Йошино Нара, Шика, повесив голову поплёлся к центру арены, поэтому не заметил окутавшуюся клубами дыма Йошино, превратившуюся в валяющегося на полу и хохочущего Наруто.

Бой был быстрым, динамичным, и совершенно односторонним. Несмотря на все попытки Шикамару, Шино оставался одним из самых неудобных противников. Жуков-кикайчу было невозможно удержать дзюцу, они атаковали, съедая чакру и разрывая тени, а атакованный кунаями Шино постоянно рассыпался облаком жуков. В конце концов Шика сдался, сославшись на нехватку чакры. Для Наруто было очевидно, что Шикамару проводил бой только для порядка, так как при желании придумать стратегию против товарища его гениальный мозг смог бы без проблем. Доведись Наруто быть на месте Шики, он использовал бы взрыв-тэги, прореживая колонию насекомых, ведь результаты своих упражнений в фуиндзюцу он предложил использовать всем друзьям в неограниченных количествах.

Битва Кибы и Чоуджи была намного интересней. Оба генина сражались врукопашную, оба использовали клановые техники, и оба были великолепны. Техники увеличения тела Акимичи сталкивались с совместными техниками Инузук. Огромной массе Чоуджи противостояла звериная сила Кибы и его точной копии, в которую превратился маленький и безобидный Акамару. В конце концов оказалось, что Киба был лучше. Самую малость, лишь за счёт совместных с Акамару усилий, но в конце концов Чоуджи был повержен. После того как проктор объявил победу Инузуки, тот помог Чоуджи подняться и протянул руку с выставленными вперёд средним и указательным пальцами. Чоуджи улыбнулся и сцепил пальцы с пальцами друга в традиционном для шиноби Конохи жесте.

По трибунам пронёсся одобрительный ропот.

При виде сложенной Печати Гармонии, Наруто громко закричал:

- Киба и Чоуджи, вы были офигенно круты! Киба! Если бы не Акамару, Чоуджи надрал бы тебе задницу!

- Посмотрим что ты скажешь, когда я надеру твою! - Киба оскалил клыки в хищной улыбке. - Не смей проиграть до нашего боя!

Окруженный девушками Наруто, радостно улыбался.

Проктор снова вышел на центр Арены и провозгласил:

- Следующий бой - Рок Ли против Сакуры Харуно!

***

Наруто был в отчаянии. Наруто не знал что делать. С одной стороны, сражалась Сакура-тян! Но ведь с другой - Толстобровик! Нужно было болеть за Сакуру-тян! Но ведь Толстобровик был его другом и вечным соперником! Но ведь Сакура-тян! И Толстобровик! Толстобровик! Сакура-тян! Наруто просто разрывался на части! За кого ему было болеть?

Карин-тян с улыбкой наблюдала за мучениями Наруто, но в конце концов не выдержала.

- Болей за обоих! Ранее несколько дел одновременно у тебя проблем не вызывали!

Наруто, высвободив руки из захвата неохотно отпустивших его ассистенток, сложил пальцы в своём коронном жесте.

- Теневое трансформирующее клонирование!

Из появившейся лёгкой дымки проступили десять розововолосых силуэтов. Десять копий Сакуры-тян с расположились возле ограждения. Наруто повторил технику. На этот раз появилось десять копий Саске. Копии были неотличимы от своих прототипов, если бы не демаскирующие полоски на щеках и хитрые улыбки, несвойственные ни Сакуре, ни Саске.

Коллектив Сакур извлёк ярко-розовые помпоны и ритмично замахал ими в воздухе. Грянул ритмичный хор приятных девичьих голосов.

- ТОЛ-СТО-БРО-ВИК ПО-БЕ-ДИТ! СИ-ЛА Ю-НО-СТИ ВСЕХ СРА-ЗИТ!

В ответ группа Саске достала черные, под цвет его волос, вееры (подозрительно напоминающие формой герб Учих) со стилизованными цветками сакуры в центре.

- РО-ЗО-ВЫЙ ЛУЧ-ШЕ ВСЕХ! ПО-БЕ-ДИТ ЗЕЛЁ-НЫЙ ЦВЕТ!

Увидев неожиданную поддержку, Ли послал в сторону трибун ослепительную улыбку (и ослепительной она была в буквальном смысле, многие на трибунах протирали глаза) и принял свою коронную "позу хорошего парня". Наруто огорчённо вздохнул. Он так и не придумал, как превзойти своего соперника.

Сакура сначала радостно улыбнулась, но затем, заметив полоски на щеках "Саске-кунов", показала Наруто кулак.

Проктор раздраженно прикусил сенбон и махнул рукой.

- Давайте уже! Начали!

Сакура не мешкая ни мгновения перешла в атаку. Прошедший месяц закалил её, превратив из романтичной хрупкой девушки, в видавшую виды (а также нин-проволоку, лианы и змей, особенно змей!) куноичи. Но её атака пришла в пустоту.

- Сила Юности прекрасной Сакуры-сан освещает эту арену неземным светом!

Раздраженно всхрапнув, Сакура извлекла два куная и метнула их в сверхъестественно быстрого Ли. Тот, выхватив их из воздуха, протянул ей рукоятями вперёд:

- Весенний пыл Сакуры-сан не устаёт поражать моё серце!

- СА-КУ-РА, СА-КУ-РА! - раздавалось с трибун.

Следующие два куная, с незаметно привязанной нин-проволокой полетели в Ли. Сакура не поняла, как он успел их перехватить, но четыре куная с весьма реалистично выплетенными из проволоки цветками на рукоятях были протянуты ей в качестве букета. Вспомнившая уроки икебаны с Ино, Сакура сразу же опознала розы - символ любви.

- Сакура-сан, вы ангел! Вы самая прекрасная девушка в мире!

Не принимая букета, она, разозлившись, изо всех сил ударила Ли в лицо. Тот отлетел на несколько метров, но тут же вскочил. Ринувшаяся было в атаку Сакура тут же разорвала дистанцию. С глазами Ли было что-то не так. Круглые украшенные мохнатыми бровями глаза исчезли и на их месте появились яркие пульсирующие сердечки. Ли приложил руку ко рту и послал в сторону Сакуры воздушный поцелуй. Поцелуй обрёл материальность, и в виде розового сердечка полетел в отскочившую в сторону Сакуру.

- ТОЛ-СТО-БРО-ВИК! ТОЛ-СТО-БРО-ВИК! - надрывался хор девичьих голосов.

Сердечки начали срываться с глаз Зеленого Чудища и с огромной скоростью лететь в сторону противницы. Сверхъестественно гибким и быстрым движением Сакура уклонилась от очереди непонятных снарядов и они ударились в землю, вздымая маленькие фонтанчики песка и оставаясь пульсирующими розовыми пятнами.

- НЕ-Е-Е-Е-Т! Только не снова! - Сакура была в отчаянии.

Ли стоял на месте и смотрел влюблёнными глазами на своего противника. Сердечки послушно срывались с глаз и, покачиваясь, летели в сторону Сакуры. Та, проявляя чудеса акробатики, заставившие Анко Митараши одобрительно хмыкнуть, уклонялась от невероятного дзюцу.

- Хината-тян, пожалуйста, активируй Бьякуган и скажи, что ты видишь?

Вокруг глаз Хинаты немедленно проявилась сетка вен.

- Наруто-кун, я не вижу чакры в атаке Ли-куна!

- Карин-тян, пожалуйста, проверь и ты.

- Техника глаза Кагуры! - Карин сосредоточенно посмотрела на арену. - Я тоже не чувствую чакры!

Наруто было подумал что это какое-то изощрённое дзюцу, но вспомнил, что в прошлый раз, когда Толстобровик использовал эту технику на первом этапе, он не мог пользоваться ниндзюцу и гендзюцу. А значит действительно техника не была связана с чакрой. Наруто чувствовал, что решение загадки Закатного Гендзюцу находится где-то рядом. Но появившаяся было мысль была безвозвратно утеряна в свете разворачивающихся событий.

Сакура уклонялась. Сакура подпрыгивала. Сакура делала кульбиты, сальто и пируэты. Но это никак не помогало. Безжалостные сердечки, чьё обманчиво медленное передвижение заставляло выкладываться по полной, а густые брови мотивировали даже лучше, чем извивающиеся змеи Анко-сенсея. И, наконец, Сакура поняла, что нужно что-то делать.

- Сакура-сан, я люблю вас! Вы самая грациозная и изящная!

Рано или поздно она упадёт без сил и чакры, и всё равно будет настигнута розовыми пульсирующими снарядами. Единственным выходом было сдаться, но это противоречило проявившейся бойцовской натуре Сакуры, а также делало бессмысленным весь месяц страданий в Лесу Смерти.

"Во всём виноват Наруто!" - зло подумала Сакура и мысль о напарнике внезапно подсказала умнейшей куноичи класса неожиданный выход. Выход, по своему коварству достойный занять место между неожиданно появляющимися из травы змеями Анко-сенсея и извращёнными техниками Наруто, сражающими наповал каге и джонинов. Увернувшись от очередной серии любовных снарядов, Сакура остановилась, повернулась к Ли и послала ему воздушный поцелуй!

Рока Ли как будто парализовало. Он смотрел на Сакуру своими огромными круглыми глазами и щёки его украшал румянец. Сакура развила успех, послав воздушный поцелуй с другой руки. Ли, сраженный, рухнул на колени. Противник был повержен, но ещё не добит. Поэтому, бросив короткий взгляд на скандирующие: "СА-КУ-РА! СА-КУ-РА!" копии Саске-куна, она решилась. Расставив ноги на ширине плеч и развернувшись к Року Ли, Сакура медленно протянула руку к своему красному ципао и, сцепив зубы, плавным движением оголила плечико на считанные сантиметры.

Это был удар, от которого Ли было не уклониться. Увидев настолько прекрасное зрелище, он ещё шире распахнул глаза (хоть Сакура и могла поклясться чем угодно, что это невозможно) и с блаженной улыбкой рухнул на спину, широко раскинув руки.

В центр арены прошел проктор, вечный сенбон которого был где-то безвозвратно утерян. Постояв немного с раскрытым ртом, он захлопнул свою челюсть рукой и несколько раз хлестнул себя по щекам. Наконец, придя в себя, он медленно достал ещё один сенбон и вложил себе в рот. Ещё раз глянул на расплывшегося в экстазе генина, он наконец-то объявил:

- Победитель - Сакура Харуно!

Победа куноичи сопровождалась гробовым молчанием трибун, и только ритмичное "СА-КУ-РА! СА-КУ-РА!" противоестественным образом нарушало тишину. Впечатав ладонь себе в лицо, Сакура развернулась и отправилась к выходу.

Вдруг на арену метнулась зелёная молния, и рядом с Роком Ли возникла его увеличенная копия. Рок Ли посмотрел на учителя и встал, смущённо потупив глаза.

- Гай-сенсей, простите что я проиграл. Я никак не мог...

- Ли-кун! Твоё поражение всего лишь ещё одно свидетельство весеннего огня, пылающего в твоей крови! Юность бурлит в твоих жилах, заставляя сердце биться сильней! Быть молодым так прекрасно, Ли-кун!

Рок Ли поднял глаза и посмотрел на учителя. По его щекам стекали ручейки слёз.

- Гай-сенсей!

- Ли-кун!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!

- ЛИ-КУН!

- ГАЙ-СЕНСЕЙ!!!

- ЛИ-КУН!!!

Со стороны трибун раздался возглас какого-то бывалого шиноби:

- Все срочно зажмурьте глаза, а лучше отвернитесь!

В глаза не успевших последовать совету с неистовой силой ударил закат.

***

Никто не мог бы назвать Наруто проницательным человеком с тонкой душевной организацией. Наоборот, если спросить его знакомых и одноклассников, те почему-то затрагивали тему строительства: кирпич, бревно, чурбан, бетон, чугун. Но беспокойство на лице Карин заметил даже он.

- Карин-тян, что-то случилось? - в голосе Наруто сквозило искреннее беспокойство.

- Наруто-кун, неподалёку от арены только что умерло три человека.

Наруто, на чьей душе после известий о Саске и Орочимару было очень тревожно, не стал искать разумных оправданий подобному, а сразу же схватил Карин за руку.

- Пойдём.

Они быстрым шагом подошли к разговаривающим неподалёку джонин-сенсеям. Карин замялась под вопросительными взглядами элиты Конохи, но почувствовав руку Наруто, одобряюще сжавшую её плечо, решилась и сбивчиво рассказала о своих ощущениях.

Никто не воспринял её слова как шутку или как глупые страхи гражданской девочки, как она этого опасалась. Все стали собранными и серьёзными, даже вечно буйный и непоседливый Майто Гай. Наруто создал клона и тот ободряюще кивнул боссу.

У передачи памяти клонов был... нет, не недостаток, а особенность. При развеивании клона происходила передача опыта и воспоминаний, но процесс был незаметным для принимающей стороны. Пусть это и не отвлекало в бою, но и делало развеивание не слишком подходящим для передачи сообщений. Нужно было яркое впечатление, сильная эмоция, дабы привлечь получателя к появившейся информации. Таким ярким впечатлением обычно был рамен или Сакура-тян, но в данный момент не наблюдалось ни того ни другого. Впрочем, для Наруто подобное никогда не составляло проблем.

- Техника Трансформации! Великое созидание рамена!

Сакура-тян с тарелкой дымящегося ароматного рамена дразняще понюхала блюдо и с необычайным энтузиазмом начала поедать эту пищу богов. Карин подзатыльником выдернула пускающего слюни клона из его розово-раменной нирваны и саказала:

- Пора!

Клон, огорчённо кивнув, развеялся облаком дыма. Сакура превратилась обратно в Наруто и тот, по-быстрому доев содержимое тарелки, глянул на лица ошеломлённых подобным представлением джонинов.

- Что?

Асума, Куренай, Анко и Гай были в курсе возможностей Наруто, поэтому когда тот рассказывал о своих вариантах действий, только одобрительно кивали. Единственный видимый глаз Какаши с каждым словом расширялся всё больше и больше, в конце концов превратившись в какое-то диковинное додзюцу, отдалённо напоминающее глаза Рока Ли.

- Я правильно понимаю, мне не послышалось? Ты можешь делать чужих теневых клонов?

- Да! Я тренировался целый месяц.

- Армия твоих клонов рассеяна по Конохе?

- Армия - это громко сказано, я сделал всего пару сотен копий Торы-тян. Ну еще с десяток Мито-тян в Ичираку.

- Ты можешь призывать жаб и вызвать Гамабунту?

- Босс Бунта не любит, когда я его вызываю без причины.

- Твой учитель - саннин Джирайя? Он научил тебя Разенгану?

- Пфф. Это всё равно, что сказать, будто вы нас научили ходить по деревьям. "Смотри как это делается, а я пошел заниматься исследованиями". Но да, я изучил Разенган.

- У тебя появилась семья и клан? Твоя сестра - сильный сенсор?

- Дела моей семьи вас уже давно не касаются. Но Карин-тян - сильнейший сенсор в Конохе.

- Наруто, я твой джонин-сенсей!

- Какаши-сенсей, я знаю кто был моим отцом, и знаю, кем был мой отец вам. Я помню, как ученик отца готовил сына сенсея к экзаменам. Но сейчас не время и не место для семейных ссор. Я могу сделать пять клонов дедули, или семь и лежать при смерти. Чтобы восстановиться, мне потребуется около часа. Решайте. Наруто Узумаки всё ещё генин и всё ещё под вашим командованием.

В глазе Какаши-сенсея мелькнула боль, но Наруто был ни капли не тронут. Все его усилия были направлены на то, чтобы глаза остались голубыми, не превращаясь в кроваво-красные глаза джинчурики.

***

Следующий бой вызывал беспокойство. Нейджи был задницей. Но он был братом Хинаты-тян. Он был надменным и напыщенным. Но он был шиноби Конохи. Следующий бой был между сумасшедшим джинчурики и тяжело раненым в предыдущем бою генином. Наруто надеялся что Нейджи не явится на бой. Но зная гордыню Хьюги, он в этом сомневался.

- Следующий бой - Нейджи Хьюга против Гаары.

Противники вышли на арену. Походка Нейджи казалась свободной, а лицо бесстрастным, но Наруто представлял, чего это ему стоило.

- Приготовились? Начали.

Словно спущенная пружина, Нейджи кинулся к невысокой красноволосой фигурке. Гаара стоял и смотрел на него выжидающе. Нейджи провёл красивую серию ударов по телу противника. Гаара никак не прореагировал. Нейджи повторил атаку. Глаза Гаары начали наливаться сумасшествием, а лицо исказилось в безумной гримассе.

- В прошлом бою ты говорил о судьбе, её непреодолимой силе. Некоторым суждено победить, но твоя судьба - стать свидетельством моего существования, - из сосуда на спине Гаары начали высыпаться струйки песка.

Нейджи возобновил атаку, чакра на его руках стала видимой. Он нанёс несколько тяжелых ударов в голову Гаары, но его лицо лишь покрылось трещинами и фрагменты опали вниз как куски засохшей грязи, открывая под собой невредимую кожу. Просветы в песчаной броне быстро затянулись.

- Я УБЬЮ ТЕБЯ!

Гаара кинулся на Нейджи. Тот легко уклонился от не слишком быстрой атаки.

- УМРИ!

Нейджи нанёс несколько ударов по джинчурики. Безрезультатно. Рядом с Гаарой встала его бледно-желтая песчаная копия и они атаковали вместе.

Нейджи тяжело ударил в голову клона и тот брызнул фонтаном песка. Но результат был незначительным - песок потянулся назад, восстанавливая повреждения и через некоторое время у клона снова появилась голова. Вдруг клон растёкся облаком песка и желтой волной метнулся к ощутимо уставшему Хьюге.

- Небесное вращение!

Волна песка разбилась об синий купол чакры.

Абсолютная защита клана Хьюга, способная отразить любую атаку и отбросить любого врага. Вершина мастерства бесчисленных поколений мастеров тайдзюцу. Замечательная и сложная техника. Бесполезная трата чакры и фатальная ошибка.

Потеки песка стекались к сияющему куполу и отлетали, отброшенные прочь мощным дзюцу. Песок возвращался. Вращение купола продолжалось. Песок наползал на купол и вновь был отброшен прочь. Тонкие потёки песка всё собирались и собирались вокруг Нейджи Хьюга, а размер купола уменьшался. Бьякуган позволял видеть происходящее за пределами техники, поэтому Нейджи всё продолжал и продолжал вращение, тратя последние крохи чакры, но этим лишь оттягивал свой конец. Его судьба была предрешена.

Победа Гаары была очевидна всем, поэтому проктор объявил:

- Победитель - Гаара. Остановить бой!

Но Гаара в своём безумии не слушал голос разума.

- Слишком долго! Слишком мало! Мама сегодня получит кровь! Я докажу, что я существую!

Сокрушительный удар сотряс Гаару и тот отлетел в сторону. Тёмно-оранжевая фигура метнулась к почти закрытому песком куполу и зажатая в руке синяя вращающася сфера ударила в песчаный покров. В стороны брызнули волны песка. Сфера появилась во второй руке и удар отбросил облако песка прочь.

- Стихия ветра: Великий прорыв!

Сильнейший порыв ветра смёл прочь весь песок и выворотил несколько стоящих невдалеке деревьев. Сфера Небесного вращения замерцала и опала, а стоящий в её центре Нейджи упал на колени, брызнув кровью изо рта.

Потоки ярко-красной чакры спиралью взвились вокруг стоящего лицом к Гааре Наруто и тело Узумаки стал покрывать алый покров. Зрачки джинчурики превратились в две узкие щёлочки в кроваво-красных глазах и из оскаленного рта раздалось рычание.

- ТЫ СНОВА ПОБЕДИЛ! ТВОЮ ПОБЕДУ ОБЪЯВИЛИ! ПРЕКРАТИ!

Фигура Гаары стала деформироваться и его искаженное лицо наполовину превратилось в маску чудовища.

- ТЫ НЕ ОТБЕРЁШЬ МОЁ ПРАВО НА СУЩЕСТВОВАНИЕ!

Огромная песчаная рука выросла из плеча Гаары, но в руке Наруто возник покрытый голубой чакрой вакизаши. Молниеносный рывок и рука, отсечённая в локте, опала волной песка.

- ХВАТИТ! ПРЕКРАТИТЬ!

Рядом с Гаарой появился джонин Песка с вуалью на лице и чудовищная фигура как будто сдулась, оставив за собой невысокого паренька с татуировкой "Любовь" на лбу.

- П-почему? - сзади раздался хриплый булькающий голос.

Наруто обернулся. Глаза Нейджи вопросительно глядели на него.

- Что "почему"? - не понял Наруто.

- Почему ты пришел спасти меня?

Наруто расхохотался.

- Хоть ты и редкостный идиот, но всё равно шиноби Конохи! Ты мой боевой товарищ и когда-нибудь будешь прикрывать мою спину, - Наруто на секунду задумался. - Ну и к тому же, Хината-тян будет расстроена. Пойдём, нужно тебя немного подлатать.

Нейджи без колебаний ухватился за протянутую руку.

***

Он стоял на арене и глядел в большие красивые глаза своей противницы. Её ответный взгляд говорил только о спокойствии и безмятежности.

- Это должно было рано или поздно случиться.

- Если бы не я, то это могла быть любая из нас.

- Мне очень не хочется причинять боль дорогому мне человеку.

- Значит ты понимаешь, каково мне было всю жизнь.

- Но мы должны показать друг другу, насколько мы стали сильными.

- Мы покажем. Я не хочу чтобы ты сдерживался. Не пытайся беречь меня, не пытайся щадить. Ведь только проявив полную силу, ты покажешь мне, чего я стою.

- Но я не могу. Многие мои дзюцу - смертельны, многие - очень опасны. И я не могу их применять, будь даже ты - не ты, а любой другой шиноби Конохи.

- Я знаю. Но прошу тебя, выложись по полной. Не щади и не сдерживай удары. А я обещаю что не буду сдерживаться сама.

С трибун раздался громкий хор голосов:

- ХИНАТА-ТЯН, НАДЕРИ ЭТОМУ ПРИДУРКУ ЗАДНИЦУ!

Ей не нужно было поворачивать голову, активированный Бьякуган показывал компанию Наруто, радостно прыгающих на трибунах и машущих большими транспарантами: "Хината - лучшая!", "Хината победит!", "Хината, твой противник - слабак!" и длинным "Хината, если ты наваляешь ему, я приглашу тебя на свидание!".

- Тебе не кажется, что это как-то слишком?

- Я всегда знал, что мои клоны - предатели!

- Им просто больше нравлюсь я, а не ты!

- ДА ПОЦЕЛУЙТЕСЬ ВЫ УЖЕ И ДЕРИТЕСЬ! - раздался с трибун отчаянный вопль Кибы. Акамару радостно загавкал в знак согласия.

Наруто улыбнулся и наклонился, расстёгивая незаметные на штанинах чёрные повязки. Они упали на землю с ощутимым "тудум".

Хината размотала с запястьев бинты, обнаружив под ними лавандового цвета матерчатые браслеты. Она дёрнула руками, повязки слетели прочь и тяжело упали на землю, взметнув из-под себя облачка пыли.

- Ну что, приступим?

- Конечно!

Хината сорвалась с места и бежево-синей размытой тенью рванула к Наруто. Тот создал двух клонов, которые перехватили её атаку. Руки Хинаты замелькали в вихре ударов. Наруто уходил от ударов, понимая, что даже лёгкое попадание может решить исход поединка. Наконец, оба Наруто пропустили удар и были развеяны облачками дыма. Хината отскочила от череды кунаев, прилетевших в место, где она стояла, отбив пару окутанными лёгкой дымкой чакры руками. Руки Хинаты мелькнули в серии печатей.

- Техника теневого клонирования!

На месте Хинаты возникла её точная копия. Девушки атаковали Наруто, который создал четырёх клонов. Две синхронные серии ударов окутанными голубым светом руками развеяли клонов Наруто. Снова замелькали ручные печати, два девичьих голоса синхронно воскликнули:

- Техника теневого клонирования!

На арене стояли уже четыре девушки. Они бросились на Наруто, который подставив заслон клонов, отпрыгнул далеко назад. Девушки быстро расправились с клонами и снова применили дзюцу.

Восемь Хинат широкой дугой ринулись на Наруто. Тот радостно ухмыльнулся и метнул веером сюрикены с бумажными бирками.

- Небесное вращение!

Две Хинаты вышли вперёд и прикрылись куполами из чакры. Когда взрыв стал опадать, сквозь огонь прорвались три силуэта и синхронно ударили в Наруто, который в последний момент успел замениться большой плюшевой игрушкой многохвостой лисицы.

Посыпалась набивка и лис исчез в облаке чакро-дыма.

Хината надула губки.

- Замена - это нечестно!

- Мы - ниндзя, Хината-тян!

Руки одной из Хинат мелькнули в печатях и на месте, где она стояла, взметнулся вихрь цветков лаванды. Хината вознилка рядом с Наруто и воскликнула:

- Восемь триграмм тридцать две ладони! Две! Четыре! Восемь! Шестнадцать! Тридцать две!

Наруто рухнул на землю как подкошенный. Хината не стояла над поверженным противником, а мгновенно припала на колено, нанося сокрушительный удар в голову. В этот момент тело Наруто взорвалось фонтанчиками чакры и он исчез, оставив на месте своей головы мягкую подушку, в которую погрузился кулак Хинаты.

- Как это мило, Наруто-кун!

К Хинате кинулись два Наруто, сжимая в руках синие сферы.

- Разенган!

Девушка исчезла, оставив за собой брызнувшее щепками бревно.

- Кто говорил о честности?

- Ну мы же ниндзя, Наруто-кун!

Одна из Хинат бросилась на Наруто, остальные с молниеносной скоростью начали метать кунаи. Размытый силуэт Наруто двигался рывками, оставляя за собой соломенные манекены, которые падали, пронзённые кунаями.

- Стихия Ветра: Великий прорыв!

Поднявшийся шквал отбросил кунаи и смёл Хинат, две из которых рухнули на землю и рассеялись облачками дыма, а остальные окутались сферами чакры.

- Неплохо, Наруто-кун, ты становишься серьёзен!

- Всё для моей главной ассистентки, Хината-тян!

Хинаты ринулись на Наруто, тот сделал клона и ушел в вихре фотографий с портретами Хинаты.

- Техника Трансформации!

На месте клона стоял мужчина с длинными волосами в кимоно. Лицо у него было суровым, а взгляд очень гордым:

- Я глава клана Хьюга! У меня запор, поэтому мои всевидящие глаза не могут разглядеть офигенность моей дочери!

В фигуру Хиаши Хьюга ударили сразу несколько рук и она исчезла в облаке дыма.

- Наруто-кун, это низко!

- Мы ниндзя, Хината-тян!

- К тому же он не так уж и плох.

- Ну, как отец он не впечатляет.

Отвлечённый разговором Наруто не видел двух Хинат, заходящих со спины и получил сокрушительные удары в голову и в поясницу. Хинаты мгновенно отскочили, а на месте Наруто вспухло облако взрыва.

- Наруто-кун, ты же помнишь, что я вижу где ты прячешься?

- Зато ты не можешь отличить моих клонов от оригинала!

В вихре зелёных лягушек на арене появился Нейджи Хьюга.

- Судьба распорядилась, чтобы я стал надменной задницей и обиделся на сестру как ревнивая маленькая девочка!

- Мне кажется, братик Нейджи исправился!

- Ну не знаю, не знаю.

- Лягушки - это было жутковато!

- Прости, Хината-тян!

В сторону Наруто полетело облако сенбонов. Двигаясь рывками и оставляя за собой букеты цветов, Наруто уходил от летающих игл. Одна Хината подняла букет и понюхала.

- Лаванды - как это мило!

- А сенбоны - как это больно! - Наруто выдернул из бедра длинную иглу.

- Хочешь, я поцелую больное место и всё пройдёт?

- Хината-тян, сестрёнка Анко-тян на тебя плохо влияет! Поправка! Она влияет очень хорошо!

На месте Наруто возник соломенный манекен в длинном парике и традиционном кимоно, в который тут же вонзилось облако игл. На том месте, где появился Наруто, змеёй взвились кольца нин-проволоки и захлестнули Наруто ноги. Тот с глупым выражением лица упал на землю. К нему пронеслись несколько девичьих силуэтов и руки, окутанные голубой чакрой, остановились в нескольких сантиметрах от его головы и живота. Но больше всего смертоносно выглядящих рук находились в области паха.

- Нет, Анко-тян определённо на тебя плохо влияет! - поёжился Наруто.

- Проктор! Я сдаюсь! - голос, который произнёс эти слова, был девичьим.

При словах Хинаты весь стадион громко выдохнул и раздался возмущённый гомон. Наруто выдернул вакизаши из-за спины, и кольца проволоки разрезанные синей чакрой опали на землю.

На арену вышел Генма Ширануи.

- Но почему? Хината-сан, вы же победили!

- Наруто-кун мог закончить бой в любой момент. Ведь правда, Наруто-кун?

Наруто растянул губы в глупой улыбке и почесал затылок.

- Ну, в общем-то, немножечко, капельку, самую малость, да. Но Хината-тян наваляла мне честно!

Трибуны разразились приветственными криками. Хината протянула руку Наруто.

- Пойдём, Наруто-кун. Я надрала тебе задницу, поэтому ты мне должен свидание!

- Эй! Это тебе обещали клоны!

- То есть Наруто Узумаки отказывается от своих обещаний?

- Конечно нет! Пойдём, Хината-тян.

Проктор посмотрел на идущих в обнимку к выходу генинов и провозгласил, неодобрительно помотав головой:

- Победитель - Наруто Узумаки!

Глава 25

Хиаши Хьюга не был счастливым человеком. Высокий пост главы клана, помимо большой чести, приносил и большую ответственность, необходимость блюсти традиции и принимать сложные решения. После неудавшегося похищения дочери, закончившегося смертью брата, Хиаши все свои силы и весь свой пыл вложил в воспитание дочери, дабы не сделать жертву Хизаши напрасной. Но дочь никак не оправдывала ожидания. Хиаши прикладывал все усилия, проводил всё более и более суровые тренировки, но это не приводило ни к чему, кроме очевидного вывода - дочь просто слаба. Особенно горьким был этот факт на фоне того, что сын его брата, его племянник, проявлял редкий даже для члена главной семьи дар, был гением и постигал искусство тай и ниндзюцу клана Хьюга семимильными шагами.

Скорая смерть жены только усугубила ситуацию. Вырвать дочь из её скорлупы, суровыми тренировками лишить её позорной застенчивости и заставить быть настоящей наследницей клана Хьюга всё никак не получалось, несмотря на многочисленные попытки. Единственной отрадой была вторая дочь, маленькая Ханаби. Несмотря на юный возраст она проявляла недюжинный талант в дзюцу клана, пусть не в той степени, что племянник из побочной ветви, но на голову превосходящий старшую сестру. Что было неоднократно доказано многочисленными поединками, где Хината не смогла быть достойной противницей девочке, младше её на целых пять лет. Поединки с Нейджи показывали настолько полное превосходство сына Хизаши, что их количество было решено ограничить, дабы позор слабой наследницы не был настолько явным. И пусть Хиаши очень не нравилась эта идея, ведь он очень любил обоих своих дочерей и желал для них великого будущего, но, похоже, по достижению Ханаби возраста генина, старшую дочь ждёт побочная ветвь и печать "Птица в клетке".

Хиаши, давно махнувший на неудачницу рукой, с радостью принял предложение Юхи Куренай по воспитанию его дочери. В конце концов, служба генина небезопасна и проблема наследницы может решиться сама собой, в одной из неудачных миссий. К сожалению, джонин-сенсей Хинаты не была сильной - не проявляя особых талантов в нин и тай, она специализировалась в гензюцу, области, к которой обладатели Всевидящего Ока относились снисходительно.

Участие дочери в экзамене на чунина Хиаши считал пустой тратой времени. Ведь что могла противопоставить бесталанная дочь элите других деревень? Пройденный второй этап экзамена сначала его озадачил, но после рапорта Нейджи он узнал, что вся заслуга принадлежит Узумаки - изгою и неудачнику, чьи таланты лежали в огромных запасах чакры, что позволяло создавать абсурдное количество теневых клонов, дзюцу, которое сами Хьюги считали бесполезным и не соответствующим вековым традициям клана.

За время подготовки к третьему этапу, до Хиаши доходили тревожащие слухи о джинчурики, о том что его многочисленных клонов (получив одну-единственную технику, он, как и всякое ничтожество, сосредоточился на ней, применяя по поводу и без повода) видели в компании нескольких девушек, среди которых была его дочь, ещё одна наследница клана, и две безродные куноичи. Занятый тренировками племянника, он решил отложить решение проблемы на потом, после завершения экзаменов. Это никуда не убежит, в конце концов, окончательное решение, в виде кисти и бутылочки с чернилами, ожидало своего часа.

Когда наступил третий этап, Хиаши с лёгким сердцем брал на трибуны Ханаби, будущая наследница может получить прекрасный урок. Сила всегда оставалась силой, а слабому суждено поражение. Он знал, что увидев слабость сестры, Ханаби сделает правильные выводы и это разорвёт последнюю привязанность, что в будущем облегчит принятие нового подчинённого статуса Хинаты.

Бой Нейджи и последнего Учихи был прекрасен. Нейджи был настолько хорош, настолько быстр и искусен, что только обширная практика позволила Хиаши сохранить подобающее выражение лица. Пусть наследник клана Учиха был силён и талантлив, но превосходство подготовки клана Хьюга было неоспоримым. Член побочной ветви даже выучил два дзюцу ветви главной - пусть это не одобрялось традициями клана, но и не подвергалось особому наказанию, ведь обладатели Бьякугана знали, насколько тяжело защитить тренировки от своего же Всевидящего Ока. Так что, пока не происходит обучение членов побочной ветви, на такое вопиющее нарушение порядков принято закрывать глаза.

Даже какой-то коварный трюк в конце боя, которыми всегда славились носители Шарингана, не привёл к поражению Нейджи. Хиаши лично проведал раненого племянника и воздал ему скупую похвалу - несмотря на две похищенные техники, тот прославил клан и показал его силу.

Бой джинчурики против шиноби Песка показал, что слухи о Узумаки не врали. Он был бездарью и слабаком, использовав для победы абсурдное применение техники Трансформации, неподобающе превратив своих клонов в полчище блудниц, которые, бесстыже демонстрируя своё тело, превратили поединок в постыдный фарс. Сам Хиаши происходил из клана, в котором нагота и половые вопросы никогда не были табу - ведь для Бьякугана любая одежда и не защищённые специально стены были полностью прозрачны, делая запреты бессмысленными. Поэтому он был поражен мощным эффектом, произведенным на него клонами-развратницами. Сильный самоконтроль и привычка управлять своими эмоциями позволили ему ограничиться маленькой струйкой крови из ноздри, вместо огромных фонтанов, как у обладателей оптических приборов и, к его досаде, телохранителей из побочной ветви. Что ж, наказание для них последует позже.

Демонстрация бесстыдства, устроенная наследницей Яманак его не удивила - чего ещё можно ожидать от членов ничтожного крошечного клана. Хоть в Конохе и декларировалось равенство, но все понимали, что одни кланы не ровня другим, да и бесклановые шиноби не могут быть соперниками клановым бойцам, сколько бы не ставили в пример Четвёртого, Джирайю и Орочимару. Наоборот, предательство последнего показывало, насколько слаб внутренний стержень людей, не связанных традициями клана. Так что весь разврат, происходящий на арене, был проблемой Иноичи Яманака. Единственное, злило, что джинчурики, пользуясь своим сходством с Четвёртым, в погоне за дешевой популярностью сменил одеяние на копию одежд Минато Намиказе. Впрочем, и тут он проявил глупость - пошел на поводу у своего сомнительного цветового предпочтения.

Выход на арену горе-наследницы Хьюг был сущим позором. Вместо того, чтобы носить достойные клана одеяния, Хината, испорченная общением с распутным Узумаки, оделась как девица лёгкого поведения! Она оголяла свое тело на потеху собравшейся публике, среди которой были представители других деревень, богатые заказчики, аристократы и, главное, даймё! Пришлось даже отчитать Ханаби, которая с детской, но не приличествующей наследнице непосредственностью, начала радостно махать руками и говорить: "Папа, посмотри, правда сестрёнка красивая?". После выговора, Хиаши велел Ханаби смотреть как её слабую сестру размажет по арене куноичи Песка, дочь Казекаге, которая не может не быть сильной.

Результат боя был нелеп! Он был абсурден! Он был невозможен! Вместо того чтобы демонстрировать должное владение клановым стилем, она использовала множество техник, показывающих клановые дзюцу в невыгодном свете. Кунаи. Взрыв-печати. Поглощающее чакру дзюцу, чье действие хорошо было видно активированным Бьякуганом. И, наконец, теневых клонов, технику своего бесталанного одноклассника. То, что наследница клана Хьюга не использует клановые дзюцу было смехотворно.

Дабы не терять достоинство, Хиаши не стал наказывать дочь немедленно после боя, решив дождаться окончания экзамена. Как и положено главе, весь позор, который принесли действия члена клана и пока ещё наследницы, он должен пережить. Хиаши молчал, унижение усугублял искренний восторг Ханаби, которая в силу малого возраста не могла понять всех аспектов, и считала происходящее блистательной победой.

Хиаши возлагал много надежд на бой Нейджи. Племянник был ранен, но даже если он и погибнет, репутация клана не пострадает. Нейджи не подвёл. Его битва была достойна героев клана, он выкладывался во всю против превосходящего на голову противника, использовал клановые техники и показал виртуозное владение Небесным вращением. Но его учесть была предрешена. Поражение от рук джинчурики не было позором, даже если бы на арене был этот Узумаки. Если проигрыш выбьет из него неподобающую побочной ветви надменность, то Нейджи займёт подобающее положение среди членов побочной ветви, и можно будет рассказать о событиях девятилетней давности. Тогда Нейджи получит письмо Хизаши, ведь сила долга, скреплённая смирением и любовью, всегда превосходит на голову один лишь долг. К сожалению, выход из боя с обезумевшим джинчурики живым был маловероятен - чтобы остановить кровожадного монстра, требовалось время, а времени у Нейджи оставалось до тех пор, пока у него была чакра.

И снова вмешался Узумаки, как будто сегодня не хватало унижений. Жизнь гения клана Хьюга была спасена безродным сиротой. Сиротой, который по странной прихоти Хокаге носил имя погибшего великого клана, что уже было плевком в лицо всем клановым традициям. Узумаки, используя дзюцу, которое напоминало Разенган Четвёртого (ещё один пункт в погоне за дешевой популярностью), освободил Нейжди от песчаной погибели, это дало время подоспевшим джонинам прекратить бой и обуздать джинчурики Суны. Пусть Хиаши был рад, что племянник выжил, способ этого выживания был неприятен. К счастью, гордыня Нейджи получила сокрушительный удар, а, значит, осталось рассказать о смерти отца и показать письмо Хизаши. Больничная койка для этого события будет наилучшей декорацией.

Но череда неудач не закончилась. Вместо умирающего племянника с суетящимися вокруг ирьёнинами, он застал живого и великолепно себя чувствующего Нейджи, о увечьях которого напоминали лишь подсохшие пятна крови на груди, груда небрежно отброшенных бинтов на полу и прорехи на окровавленной одежде. Несмотря на былое отвращение, Нейджи держал в объятиях и гладил по волосам Хинату, которая плакала у него на груди. В данный момент предпринимать хоть что-то было нежелательно, так как сцену наблюдало слишком много людей, включая наследников других кланов, поэтому он собрался уйти, лишь холодно кивнув. Всё испортила Ханаби, которая закричала: "Братик!" и присоединилась к объятиям сестры.

И вот он текущий бой, джинчурики против наследницы. Наблюдая бой Бьякуганом, Хиаши признавал, что тактика, стратегия и дзюцу Хинаты сделали бы честь любому генину и множеству чунинов. Она использовала академические техники, атаковала клановым стилем и приёмами неизвестного происхождения. Она восстанавливала свою чакру, поглощая клонов противника и превращая их в собственных теневых клонов. Хината великолепно использовала высшую клановую технику, Небесное вращение, дзюцу, на которое она, как он считал, была неспособна. Но если бы это не сопровождалось бесстыдным флиртом на потеху любящей сплетни публике! И тут случилось ЭТО!

Издевательство, позор, унижение! Джинчурики перешел все границы, все пределы дозволенного. Он выставил клан Хьюга, в лице главы, посмешищем. Насмешка была тем более горькой, что сидящая рядом дочь не сдерживала свой звонкий смех, и даже со стороны телохранителей доносилось сдавленное покашливание. Дальнейшее издевательство над Нейджи (Ханаби рассмеялась ещё громче) и последующие события уже не имели значения. Пусть дочь и поступила верно, не приняв победу от поддавшегося противника (иное было бы уроном чести), но это действие уже никак не могло спасти её от расплаты. Так что на шествие в обнимку с джинчурики Хиаши смотрел спокойно. Судьба Хинаты Хьюги была предрешена.

Хиаши любил свою дочь. Он любил обеих дочерей и всегда желал им самого лучшего. И вот, после всех этих стараний, после всех попыток сделать дочь достойным членом клана, достойной наследницей и куноичи, он был вынужден признать своё поражение.

***

Вернувшихся с арены Хинату и Наруто встречали обеспокоенные взгляды клонов и Хьюга Хиаши, в сопровождении Ханаби и двух телохранителей. Хиаши, сохраняя бесстрастное лицо, сказал:

- Дочь, пойдём. Нам нужно поговорить.

Наруто отправился вслед за Хинатой. Хинаши смерил его холодным взглядом:

- Я буду говорить наедине. Ты не нужен.

- Нет уж! Всё что касается Хинаты-тян, касается меня!

Хиаши не удостоил его ответом. Жестом приказав телохранителям остаться с Ханаби, он развернулся и отправился прочь. Сзади кротко последовала Хината. Наруто чувствовал что она смертельно напугана, на неё давил авторитет отца и его неодобрение. Наруто поравнялся с девушкой и легко сжал её руку.

Наруто ожидал, что его остановят. Он ожидал окриков, запретов, приказов. Но никак не полного равнодушия. Неспешной походкой они прошли через ряды сидений, сквозь путаницу коридоров и оказались в небольшом кабинете, где среди бумаг в хлопотал какой-то ирьёнин.

- Вы не могли бы покинуть помещение?

- Конечно, господин Хиаши.

В кабинете не осталось никого, кроме Хинаты с отцом и Наруто. И в том, что Хиаши не попытался отослать его прочь, Наруто видел спесь, высокомерие и, что больше всего злило, трезвую оценку ситуации. Наруто был генином. Он был сильным генином, возможно даже на уровне хорошего чунина. Но для ветерана войны, опытного шиноби и мастера тайдзюцу, Наруто не представлял ни малейшей опасности. И даже сила его биджу ("Я не твой, я сам по себе!") была всего лишь дополнительным, не влияющим на ситуацию фактором.

- Дочь, я требую объяснений!

- Что я должна объяснить, папа?

- Разъясни своё сегодняшнее поведение!

- Я сразилась в двух боях, в одном из которых победила, во втором проиграла, так как мой противник сдерживал себя.

- Я спрашиваю не об этом. Тебя готовили как наследницу клана и ты понимаешь о чём я говорю.

- Старик, ты имеешь в виду, "почему Хината-тян надрала всем задницы, если я считал её слабачкой"? Это же очевидно!

Хиаши не удостоил Наруто вниманием, обращаясь исключительно к дочери. К Наруто пришло озарение. Он понял, почему Хиаши терпит его присутствие. Унижение, горький урок, который тот хочет преподать Хинате-тян, от его присутствия будет лишь более наглядным.

- Дочь, ты не будешь общаться с Наруто Узумаки. Я запрещаю тебе!

- Н-нет! - голос Хинаты дрогнул, но ответ был громким и отчётливым.

- Что ты сказала? Мне показалось, что ты решила ослушаться моих приказов.

Наруто опустил голову и до хруста сцепил зубы. Мнение Хинаты-тян не принималось в расчёт. Её мысли, её желания, её личность - отец не считал факторами, которые следует учитывать. Хината-тян была не человеком, дочерью и куноичи, она была орудием, как Хаку. А присутствие его, Наруто Узумаки, который стоит рядом и не может ничего сделать, грозило согнуть Хинату-тян, сломить и превратить в послушный инструмент. Хиаши Хьюга недооценивал Хинату, он недооценивал Наруто. А Наруто Узумаки ненавидел, когда его недооценивали. Он сосредоточился на силе Курамы, и рухнул на зелёную траву прямо на полянке перед вратами с надписью "Печать". Ему нужно многое обдумать.

Когда через мгновение он поднял голову, голос его был полон решимости.

- К Всевидящему Оку, вашему клану следует обзавестись Всеслышащим Ухом. Хината-тян будет общаться с тем, с кем захочет!

- Дочь, ты покрыла своё имя и имя клана позором. Ты не можешь больше называться наследницей. Ты перейдёшь в побочную ветвь и будешь заклеймена печатью "Птица в клетке".

- Этого не произойдёт. - в повисшем молчании тихий голос Наруто прозвучал оглушающе.

- Что ты сказал?

- Вашему клану, всем, кроме Хинаты-тян, нужно делать что-то с ушами. Этого. Не. Произойдёт.

- И кто этому помешает? Ты?

- Да, я. Этому помешаю я, Наруто Узумаки, будущий Хокаге Конохагакуре.

- За кого ты себя принимаешь? Безродный сирота и бесталанный генин.

- Глава клана Узумаки и джинчурики Девятихвостого демона-лиса.

- Ты не можешь быть главой клана, ты даже не можешь быть его членом. Да и сам клан давно не существует.

- У тебя устаревшие сведения, старик. Но я тут не для того, чтобы спорить. Хината-тян не будет заклеймена. Она не будет отдана в рабство. Она останется свободной. И это говорю я, как Узумаки, как джинчурики и как друг Хинаты-тян.

- Что ты можешь сделать, ничтожество? Хьюга - самый сильный, самый богатый и самый многочисленный клан Конохи. Хоть ты и дружен с Хокаге, как это абсурдно ни звучит, но ты не сможешь сделать ничего.

- Ты заблуждаешься по всем трём пунктам. Начнём с численности. Я один. Пока один, я найду членов своего клана. Но вместе с тем, меня много. Сколько членов в твоём клане? Пятьдесят? Сто? Двести? Я могу быть тысячей.

- Это всего лишь клоны!

- Клоны, способные сражаться, способные создавать техники. Пусть каждый мой клон - всего лишь генин, но что сделаешь ты против тысячи генинов с Разенганами? Касаемо богатства, - Наруто хмыкнул - клану Узумаки принадлежат все активы корпорации Гато. Бывшей корпорации Гато, пока что сохраняющей свое название. Насчет силы... Я Наруто Узумаки. Я джинчурики, сила человеческого жертвоприношения. Я бывший тюремщик и текущий арендодатель сильнейшего из девяти биджу.

"Ох, это так мило!"

"Курама, не сейчас!"

"Хорошо, что ты не назвал себя моим другом"

"Я-то твой друг, ты мне не друг. Пока не друг".

- Что ты сможешь сделать? Как бы ты не использовал силу Кьюби, ты будешь повержен.

- Знаешь, старик, Печать Восьми Триграмм - очень странная вещь. Когда ты в ней, во внешнем мире проходят считанные мгновения, а для тебя они растягиваются на множество часов. В печати тесно, темно и сыро. И в этой тьме стоят огромные врата.

"Ты же говорил что никогда не врёшь!"

"Быть шиноби - вводить в заблуждение противника! Ну и к тому же я не соврал. Печать - именно такая, а что мы с тобой сотворили - это другой вопрос"

"Это ты сотворил! Я не имею к этому отношения!"

"Как скажешь, как скажешь!"

- И ты думаешь укрыться в печати? Спрятаться за воротами? Ты смехотворен.

- Главное - не сами врата. Главное то, что они закрыты. Маленькой бумажкой, с надписью "Печать". Угадай, старик, что произойдёт, если джинчурики сорвёт эту бумажку?

- Ты и сам погибнешь!

- Старик, ты ничего не знаешь обо мне. Ты слышал о смешном глупом подростке, мечтающем стать Хокаге, чтобы его признали. Я изменился. Мои цели изменились. Я должен стать Хокаге, чтобы защитить дорогих мне людей. Я хочу стать Хокаге, чтобы разорвать цепь ненависти и принести мир в Элементарные Страны. Хината-тян - дорогой мне человек. Она - истинная драгоценность, величайшее сокровище. Поверь мне, ты не захочешь знать, что я сделаю для того, чтобы защитить дорогих мне людей. И тебе не понравится то, на что я пойду ради Хинаты-тян.

- Если ты выпустишь Кьюби, погибнет Хината, погибнет твоя команда и погибнет Коноха.

- Ты прав. Может случиться беда. Так может не будем до этого доводить?

- Клан Хьюга никогда не отступит перед угрозой! Он никогда не поступится честью!

- Тогда может он уступит выгоде? Старик, мы с тобой начали разговор не с того. Ты считаешь, что я тебе угрожаю. Но это не угроза, это всего лишь предположение, гадание о возможном развитии событий. Ты считаешь себя униженным. Твоё унижение - лишь следствие твоего провала как учителя, как отца и воспитателя, провал твоих всевидящих глаз, неспособных разглядеть силу и потенциал Хинаты-тян прямо у себя под носом. Провал членов твоего клана, считающих доброту и сострадание слабостью, несмотря на то, что это источник истинной силы.

- И что же это, если не откровенная угроза?

- Это предложение. Предложения союза и сотрудничества. Предложение пусть и генина, но джинчурики Девятихвостого демона-лиса. Предложение ученика Джирайи-саннина. Предложение призывателя клана жаб с горы Мьёбоку, призывателя Гамабунты. Предложение сына Кроваво-красной Хабанеро Кушины Узумаки и Желтой Молнии Конохи Минато Намиказе. Будущего Хокаге Конохагакуре. Я поддержу клан Хьюга силой и финансами. Но при одном условии.

- Тебе придётся доказать свои притязания. И каково твоё условие? Ты просишь руки моей дочери?

- Это решать, прежде всего, Хинате-тян. Нет, моё условие - рабство в Конохе должно уйти в прошлое. У вашего клана должна быть одна ветвь. Мерзкая традиция порабощения членов семьи должна исчезнуть. Пока она не исчезла естественным путём. Путём, который никому не понравится.

- Снова переходишь к угрозам?

- Конечно же нет! - Наруто рассмеялся. - Но я думал, что судьба прошлого сильнейшего клана вас чему-то научила. Следующему Итачи не нужно будет уничтожать весь клан, достаточно нескольких человек. И остальные члены клана будут ему помогать. Клан Учиха был сильным, у них был Шаринган. Но даже обладателям додзюцу нужно спать.

- Я не смогу это сделать! Я не смогу упразднить традицию! Это обычай, освящённый веками!

- Ты глава клана! Ты сила! У тебя будет поддержка побочной ветви! У тебя будет поддержка союзника! Тысячи союзников с Разенганами! Тебя поддержит Хокаге! Что тебе надо ещё, чтобы перестать пытать свою семью? Подумай, старик. Я прошу тебя, не принимай решения сейчас. Поговори с дедулей Хокаге, поговори с Эро-сенсеем, поговори с членами побочной ветви. Введи новую традицию, пусть в твоём клане появится Воля Огня!

- Хорошо. Я оглашу своё решение позже, после завершения экзаменов. Мне не нравятся твои угрозы, но если подтвердится, что твои притязания имеют под собой основания, мы продолжим наш разговор. Клану Хьюга не помешает союз с кланом Узумаки. Ты впечатлил меня, генин.

- Но не так сильно как Хината-тян! Скажи, старик, она ведь была великолепна? Крышесносяще офигенно великолепна! Самая крутая куноичи Конохи!

- Да, Хината выступила неплохо.

Хиаши развернулся и исполненной достоинства походкой вышел из кабинета. Наруто прислонился к стене и тяжело опёрся на неё. Глядя в широко распахнутые глаза Хинаты, Наруто глубоко выдохнул. Ответный вздох девушки сказал, что она тоже задерживала дыхание.

- Хината-тян, никому этого не говори, но я никогда в жизни так не боялся! Даже в схватке с Забузой. Нужно будет сводить Ируку-сенсея в Узураку. Он был прав насчёт учёбы. Всегда был прав! Если бы не...

Договорить Наруто не успел. Его затылок был впечатан в стену, а губы запечатаны губами девушки.

Глава 26

- Наруто-кун, а разве троица из Суны не дети Казекаге? - голос Карин-тян вывел Наруто из прострации.

Опустошенный разговором с отцом Хинаты, Наруто как-то вскользь смотрел на происходящие внизу поединки. Он надеялся на клонов, чьи воспоминания ему потом покажут целостную картину. Он видел бой Сакуры-тян и Шино, в котором несмотря на великолепную тактику, отличную скорость и изощрённо использованные дзюцу, Сакура-тян проиграла. Жуки Шино достали её, и на этом исход боя был предрешен. Под руководством сестрёнки Анко резервы Сакуры-тян заметно возросли, чему способствовала тренировка в стиле "отбивайся или будь опутан пролезающими всюду змеями". Но Сакура хорошо выложилась в поединке, и жуки Шино быстро оставили её обессиленной лежать на арене. Наруто поделился чакрой с Сакурой-тян, она была зла и готова к дальнейшим сражениям, но из чемпионата уже выбыла.

Затем был бой Кибы и Панды-тян. Впечатляющие клановые дзюцу Кибы и Акамару натолкнулись на волны летающей смерти. Только безупречная меткость Панды-тян не позволила случиться непоправимому. Киба применял Технику четвероногого, двигаясь с молниеносной скоростью, но Панда-тян ловко уходила, оставляя заслон острого железа. Киба с Акамару превращались в двоих свехъестественно быстрых и сильных клонов, но сталкивались только с брёвнами техники Замены. Киба атаковал новым дзюцу, Пронзительным клыком, но промахнулся. Панда-тян взлетела в воздух, её рука, легко держащая исполинский Кубикикибочо совершила круг, оставляя за собой призрачный след, на арене мелькнул размытый силуэт и Киба, получив обухом легендарного меча в живот, отлетел и больше не поднялся. Проктор объявил победу, а Кибу, с обеспокоенно гавкающим Акамару, на носилках унесли ирьёнины.

И вот расстроенный, но здоровый и целый Инузука стоял рядом с ними, благодарно кивая Карин-тян, а сама девушка сосредоточенно прислушивалась к себе.

- Насколько я знаю, да. И Казекаге всё время наблюдал за их боями.

- Что-то не так. Что-то определённо не так. Несмотря на биджу, чакра Гаары схожа с его братом и сестрой. Но чакра человека рядом с господином Хирузеном совершенно непохожа на чакру троицы. Она какая-то тёмная и холодная. Возможно я ошибаюсь.

- Чушь! Карин-тян, ты слишком офигенна, чтобы ошибаться! Ты лучший сенсор в мире, и если говоришь, что что-то не так, значит происходит что-то неправильное!

Наруто потянулся к чакре Курамы и втянул себя в пространство печати. Ему было нужно многое обдумать, и для этого печать была бесценной. Наруто не считал себя гением, как Шикамару или Карин-тян, поэтому остановку времени печатью, возможность построить планы даже во время самого напряженного боя, он ценил не меньше, а то и больше доступа к демонической чакре.

После того как во внешнем мире прошло несколько секунд, Наруто открыл глаза. Джинчурики беззвучно создал одного клона, который кивнув, развеялся. Затем он создал ещё двух клонов, один из которых направился к джонин-сенсеям, а второй - к стоящему на соседней трибуне джонину из Сунагакуре с вуалью на лице. Тому самому врагу, который чуть не убил Хатяте-сенсея.

***

- Господин джонин! Скажите, а ваши ученики точно дети Казекаге? - вопрос вырвал Баки из задумчивости, мысленной проверки и перепроверки планов, воспоминаний о забытых мелочах и упущенных моментах. Перед ним стоял наделавший столько шуму на арене генин, победивший необычным методом Канкуро, и дважды стоявший против Гаары. Несмотря на то, что он был мелким сопляком, ветеран-шиноби не привык недооценивать противника.

- Да, это двое сыновей и дочь Расы, Четвёртого Казекаге Песка. А почему это так тебя интересует?

- А рядом с дедулей Хокаге сидит ваш Казекаге, или это какой-то хитрый трюк, чтобы отвлечь нас в вашем предстоящем нападении на Коноху?

Баки мгновенно напрягся, а в его спрятанной за спину руке появился кунай.

- Прошу вас, не торопитесь. Я всего лишь клон, так что моё убийство вам ничего не даст. Ответьте, пожалуйста, на мой вопрос. Это Казекаге или нет?

- Да, это Казекаге. - нервы Баки были напряжены до предела, а левая рука складывала пальцы, отдавая команды шиноби Суны.

- Тогда я хочу вас огорчить. Или ваш Казекаге не родственник вашим генинам, или это не ваш Казекаге.

- Что ты имеешь в виду? Откуда ты знаешь? - пальцы Баки сложились в знак "стоп".

- Мой знакомый - лучший сенсор в мире. Он может чувствовать чакру другого человека, отличить правду ото лжи, даже знает какая у человека стихийная предрасположенность! Он почувствовал чакру Казекаге. Человек, сидящий в ложе с Хокаге, не является родственником ваших воспитанников, даже дальним. Мой товарищ с Бьякуганом проверил это и подтвердил.

Наруто не врал, он дезинформировал противника. Наруто понимал, что рисковал, что его действия могут принести как пользу, так и вред, что он нарушает субординацию. Он может даже поставить сестрёнку Карин под удар. Но новая информация была жизненно важна, дорога была каждая секунда и если их подозрения были верны, то затевается что-то большое, в чём участвует Орочимару и крепко замешана Сунагакуре. Наруто готов был к последующему наказанию, но сейчас он был не генином Конохагакуре, а главой клана Узумаки. И ответственность невыносимым грузом давила ему на плечи.

- Почему ты говоришь это именно мне? - Баки готов был в любую секунду сорваться в атаку, забирать воспитанников и прорываться с арены боем.

- Я знаю что вы пытались убить Хаяте-сенсея.

- Пытался?

- Ну, у вас чуточку, немножечко, самую малость не получилось. Я всё видел и спас брата по оружию. Кстати, ваше дзюцу ветра было очень крутым. Надеюсь, вы меня потом ему научите. Я могу расплатиться деньгами или другими дзюцу.

- Ты думаешь, что будет "потом"? Ты думаешь, мы с тобой теперь не враги? Ты случайно не ударялся обо что-то головой?

- Ну, меня, конечно, часто била Сакура-тян, - усмехнулся Наруто. - но чему вы так удивлены? Вы пока что не сделали ничего непоправимого. Вы хотели предать союзника и для этого связались с предателем. Теперь вы, похоже, тоже преданы. Так может лучше превратить ваше предательство в недоразумение? В неожиданно пришедший в голову бред, отогнанный внезапной ясностью мыслей? Пока что ничего не произошло. Но Коноха настороже, ваши силы в меньшинстве, ваше поражение неминуемо. Присоединяйтесь к своему настоящему союзнику, помогите отразить нападение, покажите крепость уз! Докажите что Воля Ветра не слабее Воли Огня!

- Уйди, мне надо подумать!

- Подумайте. Подумайте, готовы ли вы потерять столько прекрасных шиноби, только из-за того, что доверились предателю. Если вы надеетесь на Гаару, то учтите, - глаза Наруто на секунду мелькнули красным, - девять - больше, чем один.

Пусть клон и не чувствовал чакру Кьюби, пока не чувствовал, но в технике Трансформации он был мастером.

Баки смотрел вслед развернувшемуся спиной джинчурики. Тот прошел несколько шагов и исчез, развеявшись облачком дыма. Пальцы Баки замелькали в сигналах, отдавая распоряжения. Нападение будет приостановлено до выяснения текущего положения. Пока не прояснится ситуация, Песок не будет атаковать, но и не будет помогать Листу.

***

В ложе каге Третий Хокаге Конохагакуре Сарутоби Хирузен и Четвёртый Казекаге Сунагакуры, пользуясь перерывом, обсуждали прошедшие матчи. Чунинские экзамены в Конохе в этот раз поразили многими яркими моментами. Несмотря на то, что в финале остались только участники двух деревень, причём соотношение шиноби Конохи и Суны было четыре к одному, участники показали себя восхитительно. Тут была и стратегия с тактикой, и мощные дзюцу, и эпический героизм, и коварство с обманом. Больше всего обсуждали одного генина - Наруто Узумаки, который не только поразил своим нестандартным выигрышем первого боя, но и не раз давал старому Хокаге повод испытывать гордость за свою деревню. Тут вам и мастерство, и сила, и, самое главное, дух товарищества, та самая Воля Огня. Ну и, чего уж там говорить, романтические моменты на арене заставляли Хирузена не раз вспомнить свою молодость, его первые встречи и первые поцелуи с Бивако, куноичи, ставшей впоследствии его женой.

И как будто читая мысли, упомянутый генин где-то поблизости воскликнул:

- Пустите меня к дедуле, даттебайо!

Хирузен нахмурился. Ему казалось что Наруто уже давно повзрослел, посерьёзнел и перестал бегать к Хокаге по каждому возможному поводу. И он достаточно подкован в вопросах международных отношений, чтобы не выставлять родную деревню в невыгодном свете. Хокаге поднялся, извинился перед Казекаге и подошел ко входу в ложу, где Анбу и шиноби Песка удерживали одетую в оранжевое фигуру.

- Пропустите генина Узумаки! Я с ним поговорю.

Наруто улыбнулся во весь рот, показал шиноби Песка язык и, подбежав к Хокаге, затараторил, переминаясь с ноги на ногу и виновато сложив пальцы перед грудью.

- Дедуля! Пусть в последнем бою победа и считается моей, но Хината-тян проявила себя великолепно! Она совершенно потрясающая и я не хочу чтобы она лишилась шанса стать чунином, только из-за того что я сдерживался! Она бы меня победила и с Разенганами! Просто она вот такая офигенная!

- Наруто-кун, - Хокаге внутренне нахмурился, но не показал виду. - Если бы ты внимательно слушал, то знал бы, что звание чунина присваивают не за победу, а за то, насколько генин себя показал готовым к должности. Тактика, стратегия, умение планировать и выполнять миссии.

Хокаге говорил, одними только веками показав, что заметил знак Анбу "внимание!" сложенный пальцами Наруто.

- Отлично, дедуля! А то я очень не хотел бы расстроить Хинату-тян! - лист на протекторе Наруто, не видимый никому, кроме Хокаге, изменил форму и сменился серией символов. Кратко мелькнувшая надпись гласила: "Это. Не. Казекаге".

- Если это всё, Наруто-кун, то беги! - рука, потянувшаяся чтобы сжать плечо Наруто коротко мелькнула знаком "принято!". - Скоро у тебя будет бой!

- Бой будет у Босса! - рассмеялся Наруто. - Дедуля, он был бы рад встретиться с тобой перед боем. Сражение с этим Гаарой его очень беспокоит, Гаара - псих. Простите, господин Казекаге!

- Ничего, юный Узумаки. Гаара действительно бывает несдержан, - Казекаге повернул голову и благодушно кивнул.

- Наруто-кун, я думаю что ты, как будущий чунин, не нуждаешься в напутствии такого старика как я!

- Ну что ж, бывай, дедуля! Смотри внимательно, как я надеру Гааре задницу! Простите, господин Казекаге.

Из-под вуали Казекаге послышался хмык, и каге кивнул. Не успела закрыться дверь за генином, как возле входа началась какая-то возня.

- Мне нужно поговорить с Казекаге. Дело касается его сына!

Казекаге поднялся, извинился перед Хокаге и направился к выходу. Там, окруженный Анбу и почительно склонившими голову шиноби Песка стоял джонин Баки.

- Что случилось, Баки? Какие-то проблемы с Гаарой?

- Казекаге-сама! Гааре чем-то не угодил Карасу! Я не могу держать их на одной трибуне, ваш сын говорит, что опять "мать требует крови". Я не знаю, какие у них разногласия, но прошу разрешения отослать Карасу с трибун.

- Конечно, Баки. Этот вопрос ты мог бы решить и без меня.

- Если бы дело не касалось вашей семьи, я бы так и поступил!

- Хорошо. Свободен!

Баки развернулся и вышел. Перед выходом он незаметно просигналил шиноби, охраняющим Казекаге: "отмена", "смена цели", "готовность", "ожидать дальнейших команд".

***

- Генины готовы? Начали!

На бой с Гаарой Наруто выходил с опаской. Его противником был такой же Узумаки, такой же джинчурики и человек с таким же нелёгким прошлым. Наруто видел в глазах собрата ненависть, тоску и пустоту. Было видно, что несмотря на семью, на отца, на брата с сестрой, Гаара не понял, в чём источник настоящей силы. Он не ценил те крепкие узы, которые заставляют действовать наперекор всему, совершать невозможное, выходить далеко за пределы собственных сил. И в глазах Гаары Наруто видел себя. Несбывшуюся вероятность, неосуществившуюся версию событий, то, кем бы Наруто стал, не будь в его сердце любви и поддержки дорогих людей. Дедуля Хокаге, Ирука-сенсей, друзья и подруги из Академии, семейство Ичираку, его команда, и, наконец, прекрасные ассистентки и обретённая недавно сестра. Те, кого он любил, те ради кого он отдал бы, не задумываясь, жизнь, те, ради которых бы вышел против всего мира. Наруто боялся не боя. Он боялся, что не сможет показать брату выход, не сможет продемонстрировать тот путь, ту сверкающую теплом и солнечным светом тропу, которая выводит из бесконечной тьмы, пучины ненависти и отчаяния. Но чтобы показать пример и сменить точку зрения противника, нужно ему крепко навалять. Так было с Забузой, так было с Хаку, так было с Нейджи. Так будет всегда.

- Мама. Ты не получила положенной крови. Но теперь всё изменится. Теперь я напою тебя вкусной красной кровью! - Гаара держался за лоб, как будто что-то причиняло ему невыносимую боль.

- Курама говорит, он не знал, что Шукаку увлекается такими вещами! - в голосе Наруто звучала насмешка. - Он говорит, что переодевания женщиной более в стиле Мататаби.

- ЧТО ТЫ СКАЗАЛ?

- Что твой биджу - придурок! Курама хоть и ворчливый, но хороший, и не прикидывается моим папочкой!

- Я УБЬЮ ТЕБЯ!

- Это говоришь ты, или енот-трансвестит?

Волна песка взметнулась из сосуда на спине Гаары и лавиной рухнула на Наруто. Тот стоял, не двигаясь. Трибуны ахнули. Вдруг что-то произошло, и песок был отброшен прочь, как будто Наруто взорвался изнутри. Гаара стоял и неверяще смотрел на живого и невредимого противника. Голос Наруто заполнил возникшую паузу.

- Знаешь, все эти супер-дзюцу, все эти зрелищные техники и броские приёмы, несмотря на свою заманчивость, сильно уступают обычным техникам из Академии. Я это понял только недавно. Обычное упражнение для зелёных генинов, приём для улучшения концентрации, при правильном применении становится простым способом сделать твой песок бесполезным.

Наруто внутренне морщился от своих слов. Одно из правил Карин-тян гласило: "Не раскрывай противнику свою стратегию". И этому правилу в обычном бою он следовал бы неукоснительно. Но это был не обычный бой. Это было показательное сражение, где недостаточно просто победить противника, нужно продемонстрировать судьям и каге свои умения, показать свои мысли и раскрыть свои стратегические ходы. Если бы не Карин-тян, он бы никогда об этом не догадался, не додумался, что из всех правил есть исключения.

Гаара стоял, обхватив руками виски.

- Т-ты! Ты не победишь! Ты не отберёшь смысл моей жизни! Я живу, чтобы убивать!

Водоворот песка взметнулся вокруг Гаары и ринулся к Наруто. Когда песок подлетел к Узумаки, из него сформировались острые колья и ударили в оранжевую фигуру, пробив её насквозь и окрасившись потёками крови.

- КРОВЬ! МАМА, ЭТО ТЕБЕ!

Трибуны ахнули и по ним пронёсся гомон. Гаара подошел к поверженному противнику и склонился над ним.

- Что ты скажешь теперь, когда мать попробовала твоей крови?

Сокрушительный удар потряс Гаару и отправил кубарем катиться по земле. Пронзённый кольями Наруто исчез, развеявшись облачком дыма.

- Что человек, придумавший технику Замены - гений!

Наруто сорвался с места и подбежал к подымающемуся Гааре. Приблизившись к шиноби Суны, он разделился на три фигуры и все трое обрушили на Гаару град сокрушительных ударов. Песок мгновенно стёкся к Гааре, закружился вокруг него ураганом и опал, оставив на месте ровный желтый шар. Наруто продолжили атаку, но выскочившие из шара песчаные колья пронзили все три оранжевые фигуры. Трибуны вновь зашумели, на этот раз тише. Окровавленные Наруто снова исчезли, оставив за собой дымок. Над шаром из песка медленно сформировался песчаный глаз, настороженно оглядывающий окрестности.

Из-за дерева невдалеке спокойной походкой вышел Наруто, который, усмехнувшись, сказал.

- Знаешь, если бы эта схватка состоялась месяц назад, твоя мама-енот вовсю лакала бы мою кровь. Но тебе не повезло. Схватка произошла сегодня. Тогда, когда я познакомился с отличными шиноби, великолепными учителями и замечательными людьми. Двое из них - Майто Гай и его ученик Рок Ли, Прекрасные Зелёные Звери Конохи. - Наруто неторопливо наклонился и отстегнул с ног утяжелители, которые упали на землю с тяжелым стуком. - И они мне показали вот это!

Фигура Наруто превратилась в размытую тень, незаметный силуэт, который свободно проскочил между взметнувшимися кольями и впечатал в шар руку с бешено вращающейся сферой. Шар осыпался стеной песка, из него вылетел Гаара, и, пролетев несколько метров, рухнул на арену. С трибун послышался громкие крики:

- ЮНОСТЬ И ВЕСНА КИПЯТ В ПРЕКРАСНОМ НАРУТО-КУНЕ!

- МОЙ ВЕЧНЫЙ СОПЕРНИК ПОКАЗЫВАЕТ, К ЧЕМУ Я ВСЕГДА БУДУ СТРЕМИТЬСЯ!

Песок пополз к распростёртой фигуре, и закружился вокруг неё желтым вихрем. Гаара медленно поднялся на ноги. Перед ним сформировался песчаный клон.

- Один из моих учителей - Асума Сарутоби, сын нашего Хокаге. Но главное не то, кто его отец, а то, что Асума-сенсей крышесносяще крут! И научил меня вот такому!

Силуэт Наруто как будто мигнул, став размытой линией. Вот он стоит вдалеке, вот его фигура стоит позади клона Гаары с покрытым синей чакрой вакизаши в отставленной в сторону руке. Разрезанный на несколько кусков клон осыпался песчаной кучкой.

- Меня учили многие. Куренай Юхи, Анко Митараши, Хаяте Гекко, Югао Узуки и Извращённый Учёный. Без них я бы не обрёл настоящей силы. Без них и моих дорогих людей, моё существование не имело бы смысла. Кровь для безумного тануки - это весьма хреновая причина существовать. Несмотря на то, что ты джинчурики, несмотря на то, что у тебя в животе песчаный монстр, ты слаб.

Гаара схватился за голову и лицо его исказилось мукой. Наконец, когда он поднял глаза, в них плескалось безумие.

- МАМА ПРИКАЗАЛА ТЕБЯ УБИТЬ!

С ошеломляющей скоростью он кинулся к Наруто, который стоял и смотрел на него с жалостью. Когда окруженный струящимися спиралями песка Гаара добежал до Наруто, его силуэт моргнул и оказался за спиной джинчурики Ичиби.

- У тебя есть сокровище. У тебя есть истинная драгоценность. У тебя есть семья. Твои брат и сестра любят тебя, даже несмотря на то, что ты предпочёл быть чудовищем. - в голосе Наруто сквозило сострадание. - Так возьми же эту силу! Стань для них защитой, стань для них примером, стань для них опорой!

Гаара резко развернулся и бросился на Наруто. Его лицо напоминало искаженную яростью маску. Песок начал собираться вокруг его плеча и формировать исполинскую желтую, перевитую синими полосами, искаженную когтистую лапу. После двух незаметных взмахов удлинённого синей чакрой вакизаши, рука опала и рассыпалась песком.

- А кендзюцу меня обучали Хаяте и Югао сенсеи. Вот настолько они круты!

Гаара вновь обхватил голову руками. Его лицо начало деформироваться, его глаз стал чёрным, с золотой радужкой и странным ромбическим зрачком.

Внезапно раздался громкий взрыв со стороны трибун и ложа каге брызнула обломками, из которых молниеносно вылетели две фигуры в квадратных шляпах.

Воздух в стадионе наполнился медленно летящими призрачными перьями.

- Гендзюцу меня учила крутая и прекрасная Куренай-сенсей! Кай!

Глава 27

- Как вам нравится этот бой, господин Казекаге?

- Прекрасно! Противники очень хороши. Они быстры, сильны и искусны. Но вам не кажется, что они многовато болтают?

- Настоящий ниндзя умеет добиваться нескольких целей одновременно. Например, победить джинчурики Сунагакуре, донести до него свою точку зрения, продемонстрировать себя в выгодном свете судьям, прорекламировать свою деревню. Ну и чуток отсрочить вторжение. Ведь правда, мой блудный ученик?

- Как вы узнали, учитель?

- Ох, Орочимару, неужели ты думал, что у тебя что-то получится? Нет, сама идея была неплохой. Заручиться союзом с Песком, наводнить Коноху своими шиноби, внезапно атаковать, застав врасплох. Вот только не всегда нужно делать много дел сразу. Некоторые вещи должны быть сделаны по порядку. Тебе стоило подождать с Саске-куном до окончания твоего вторжения.

Казекаге стремительным росчерком метнулся к Хокаге, вонзив зажатый кунай тому в глаз. Фигура Хокаге начала оплывать и распалась лужицей грязи.

- Может пойдём на улицу, мой глупый ученик? Нам нужно немного проветриться.

Один из стоящих в ложе Анбу достал небольшой свиток и в ложе расцвело облако взрыва. Двое шиноби Суны, вместо того чтобы атаковать Хокаге, рывком направились к выходу.

Сарутоби Хирузен стоял на крыше павильона и смотрел на укрытую робой каге фигуру в квадратной шляпе.

- Мой дорогой ученик, может отбросишь эту нелепую маскировку? Будет удобнее разговаривать лицом к лицу.

Казекаге схватился ладонью за голову и стянул с себя кожу и шляпу каге. Солнечным лучам открылось бледное лицо с андрогинными чертами лица и желтыми змеиными глазами.

На крышу павильона выскочило четыре фигуры в масках Анбу, они рассредоточились прямоугольником и синхронно сформировали серию ручных печатей.

- Искусство Ниндзя: Четырёхкратная фиолетовая огненная стена!

Посреди крыши возник мерцающий квадратный барьер, заключив в себя каге, создавших технику Анбу и одинокую коричневую кошку с милым бантиком на ухе.

- Учитель, если вы знали, что Раса мёртв, почему вы оставались в ложе? Вы могли сюда не являться, вы могли уйти под благовидным предлогом, пусть даже воспользовавшись приглашением юного джинчурики.

- Орочимару, я стар. Я принял много неверных решений, совершил множество неправильных поступков. Следствие одного из них стоит передо мной.

Хокаге откинул прочь шляпу и свою робу, оставшись стоять в старой видавшей виды броне времён Второй Мировой Войны Шиноби.

- Неужели вы думаете, что сможете справиться со мной? Раньше вы бы могли меня уничтожить, но не теперь. С каждым днём вы становитесь слабее, а я только сильней.

- Я давно не боюсь смерти, мой глупый ученик. Наоборот, я жду её как избавления. Глядя на нынешнее поколение молодых шиноби, тех, в которых пылает Воля Огня, я спокоен за Лист. А если я заберу тебя с собой, облегчив путь молодой поросли, то моя смерть не будет напрасной.

- Знаете, сенсей, у вас может и не получиться. Нелепое стечение обстоятельств, глупый второй этап, позволил мне действительно сосредоточиться на главном, получить ещё одно преимущество, которое может стать решающим. Поэтому сегодня Коноха падёт, а листья будут развеяны по ветру. Именно из-за этого сегодня вы канете в забвение и некому будет вспомнить о ваших провалах, учитель.

- Что, ж, мой глупый ученик, давай посмотрим, достаточно ли хорошо я тебя обучал?

***

Наруто был в ужасе. Он был в отчаянии. Несмотря на его действия, несмотря на своевременное предупреждение, дедуля может погибнуть. Почему Хокаге не пошел за ним? Почему не заменился на клона и не обезопасил себя? Какая непонятная причина толкнула его сразиться с опасным противником лицом к лицу? Каждое произнесённое Хокаге слово заставляло сердце Наруто сжиматься в тревоге за дорогого человека.

Узумаки оглянулся. Четыре Анбу сбросили свою маскировку, на их месте теперь, укрытые барьером, стояли самые странные люди, которых он когда-либо встречал. Толстяк, напоминающий гротескного Акимичи, шиноби с двумя головами, человек, из плечей из которого торчит три пары рук. И единственной, у кого не было каких-то отклонений, была девушка с замотанной бинтами головой, огромным фиолетовым бантом за спиной и маленькой смешной шапочкой, из под которой выбивались волосы. Алые волосы, так напоминающие цветом Карин-тян. Одним из врагов была Узумаки.

За стенками барьера царила суета. Там появились несколько Анбу, была пара его оранжевых собратьев, с сосредоточенным выражением лица и крепко зажмуренными глазами стояла хрупкая фигурка Карин-тян.

Четыре странные фигуры исполнили ещё одно дзюцу и возле каждой появился меньший барьер, огораживая их от боя двух великих шиноби.

Наруто смотрел на битву дедули и Орочимару во все глаза. Скорость битвы была невероятной. Двумя молниями шиноби сорвались с места и кинулись друг на друга. Размытые контуры рук складывали печати с нечеловеческой скоростью. Поднятая дзюцу черепица летела в противника. Когда язык Орочимару удлинился и атакующей змеёй ударил дедулю в шею, Наруто чуть было не вскрикнул, предрешив свою судьбу. Но дедуля, к полному удовлетворению Узумаки оплыл грудой густой грязи. Грязевая волна исполинским драконом устремилась к Орочимару и невесть откуда появившийся дедуля добавил к атаке землёй лавину огня. Но в месте, куда одновременно ударили два смертоносных дзюцу, уже никого не было.

Бледная фигура медленно поднялась сквозь плитку черепицы. И вновь учитель и ученик стояли друг напротив друга. Они стояли и молчали, все слова уже были сказаны. Миг, и дедуля сорвался тёмной молнией. Руки его сложили печати и один пущенный сюрикен превратился в целое облако - дзюцу, напоминающим теневое копирование Наруто. Крышу накрывало частым градом летающей смерти. Орочимару сложил руки в печати:

- Техника призыва: Реинкарнация нечистого мира!

- Ты посмел прибегнуть к этому дзюцу? - на лице дедули читалось отвращение.

- Первый! - по черепице разлилась лужа фиолетового сияния и откуда начало всплывать что-то желтое.

- Второй! - рядом с первой лужей появилась вторая.

- Третий! - перед всплывающими из луж ящиками, похожими на гробы, начал всплывать ещё один.

- Четвёртый! - рядом с ним из земли вылез ещё один гроб.

Сюрикены вонзились в эти гробы, не причинив Орочимару вреда. Один из ящиков, не закончив своё восхождение, так же мучительно медленно погрузился назад и исчез.

Крышки ящиков опали на землю и из них показались три фигуры. Две из них были молодыми мужчинами, волосы одного были тёмными, у второго - напоминали серебристую гриву Эро-сенсея. Третья фигура была сухонькой старушкой в наряде жрицы и причёской, напоминающей Панду-тян. Волосы этой старушки были алого цвета, кроваво-красного цвета Узумаки.

- Привет, Сарутоби, стареешь? - молвила черноволосая фигура.

- Давно не виделись, ученик! - проговорил беловолосый шиноби.

- Это нечестно! Тоби, Хаши, почему вы молоды, а я старуха? - голос бабули Узумаки был раздраженным.

- Господин Хаширама, Тобирама-сенсей, принцесса Мито... Не ожидал вас увидеть при этих обстоятельствах. - в голосе дедули слышалось огорчение.

- Техника нечистого мира? Сопляк нас призвал с помощью моего дзюцу?

- Говорил же тебе, эта техника вылезет тебе боком!

- Хирузен-кун, твой ученик мне никогда не нравился! Подумать только, и он был в команде с Цунаде-тян!

- Ладно, хватит болтать! - Орочимару выглядел оскорблённым.

- Видимо нам, Хирузен, придётся драться!

- Опять сражения, опять война! - грусно сказал человек, лицо которого было хорошо знакомо. Все те вёдра краски, изведённые на его лицо, запечатлели каждую чёрточку в памяти Наруто. Первый Хокаге Конохагакуре, Хаширама Сенджу. Его предок. Рядом с ним стоял его брат, Тобирама Сенджу и старушка, лишь причёска которой выдавала ослепительную красавицу из учебника истории. Мито Узумаки, жена Первого Хокаге. Его бабушка, с неизвестным количеством "пра-".

- Вы же всегда любили воевать! - в голосе Орочимару прозвучала насмешка.

- Не стоит тебе шутить со смертью, ученик, - печально сказал дедуля.

- Ладно, заканчивайте разговоры! - Орочимару незаметно достал из подсумка два куная с алыми талисманами на рукояти. - Я сейчас приведу их в надлежащий вид. Готовьтесь, Сарутоби-сенсей!

Наруто с ужасом смотрел как кунаи медленно погружаются в затылки Первого и Второго Хокаге. И Наруто это очень не нравилось. Он помнил правила от Карин-тян. Одно из них гласило: "Не давай противнику завершить начатое! Если у врага преимущество, старайся его лишить".

Но кунаи были крепко зажаты в кулаках Орочимару и сделать ничего было нельзя. Прошедший бой показал, что это не тот уровень, на котором Наруто может хоть как-то повлиять, а уж тем более ничего не сделает его теневой клон. Наруто мысленно ругал дедулю, позволившего ученику завершить начатое. И если (когда!) дедуля выживет, Наруто его отправит учеником к Карин-тян! Та быстро расскажет, что должен делать настоящий шиноби!

Наруто сосредоточился до предела. Взгляд его прикипел к двум оставшимся в подсумке кунаям с красными тэгами. У него была одна попытка, один-единственный шанс. Поэтому медленно и тщательно складывая лапы в печатях он тихо промяукал:

- Искусство ниндзя: Техника Замены Узумаки.

Когда третий кунай нашел своё место в затылке красноволосой бабули, Наруто облегчённо выдохнул во всю мощь своих кошачьих лёгких.

***

Это было очень странное вторжение. Шиноби с протекторами Звука выскакивали изо всех закоулков. Они готовились к атаке, они собирались убивать. Они рассчитывали на сопротивление неподготовленных шиноби Конохи и поддержку ниндзя Суны. Атака была давно и тщательно спланирована, учтена каждая мелочь, и атакующие были готовы ко всему.

Ко всему, но не к отрядам милых красноволосых девушек в скудных оранжевых купальниках, на голове которых раздраженно дёргались милые лисьи ушки, а сзади мотались из стороны в сторону пушистые лисьи хвосты, после прохода которых валялись в лужах крови пятнистые фигуры.

Не к бегающим по стенам коричневым кошкам - зрелищу, которое за время подготовки к нападению было привычным и не привлекало ничьего внимания. Разница была в том, что кошки бежали на задних лапах, а в передних у них крутились сферы Разенганов.

Не к маленьким отрядам шиноби в обтягивающих зелёных трико, которые с молниеносной скоростью метались от противника к противнику, оставляя за собой бессознательные тела.

- Защищайтесь, шиноби Звука! Прекрасные Зелёные Звери Конохи покажут вам огонь, которым горит наша юность!

Не к обжигающему диску пылающего светила и не к превращающейся в глубокое море твёрдой земле.

Не к группе шиноби Сунагакуре, которые вместо исполнения ритуала призыва, развернулись и атаковали своих союзников.

Не к повсеместному предательству ниндзя Песка.

Не к толпам оранжевых фигур, сжимающих в руках технику Четвёртого Хокаге.

Не к маленьким отрядам милых синеволосых девочек в коротких шортиках, чьи лёгкие, напоминающие поглаживания удары укладывали больших и устрашающих шиноби Звука лежать, свернувшись в позу эмбриона.

Не к огромной коричнево-оранжевой лягушке, с белогривой фигурой на голове.

Не к чёрным теням, которые выползают из всех углов и не дают пошевелиться ни на миллиметр.

Не к сексуальным блондинкам в нарядах официанток, из-за спины которых змеятся облака длинных макарон, опутывая и обездвиживая шиноби Звука.

Не к юным куноичи c розовыми и платиновым длинными волосами, чьи волосы колышутся как рассерженные змеи, удлиняясь и опутывая с безжалостностью нин-проволоки.

Не к деревьям, чьи ветви хватают сзади и погружают в свою кору.

И не к песчаного цвета с синими полосами огромной бесформенной фигуре, идущей напролом, разламывая дома и прокладывая новые улицы.

Шиноби деревни Скрытого Звука оказались не готовы ни к чему.

***

Чтобы расправиться с выскочившими на арену ниндзя с протекторами Звука, много времени не потребовалось. Стремящийся к миру Наруто не собирался никого убивать, пара сломанных конечностей доносила мирные намерения лучше, чем кунай в глазнице.

Когда Наруто окончил бой, Гаары нигде не было видно. Только огромный пролом в стене показал, в каком направлении следует двигаться. Пролом, в который устремилась черноволосая фигура напарника.

- Саске, ты идиот! - в сердцах воскликнул Наруто и бросился вслед.

Рядом с ним, закинув назад руки, бежали два шиноби Песка. Девушка с огромным веером на спине и четырьмя смешными хвостиками причёски, и парень с забинтованным свёртком за спиной, чей кошачий комбинезон скрывал раскрашенное лицо.

- Мы теперь союзники! - предупреждающе закричала девушка. - Не атакуй!

- Пожалуйста, не убивай нашего брата! - закричал кошачий шиноби.

- Я и не собирался, подлый подражатель! - крикнул в ответ Наруто.

- Э-э-эй, почему это я подражатель? - не понял коточеловек.

- Потому что ты пытаешься подражать моему кошачьему дзюцу! Ты пытаешься подражать моей офигенной фотографии на удостоверение, накрасив лицо макияжем!

- Это не макияж, это боевая раскраска!

Наруто на бегу извлёк свое удостоверение и в облачке дыма в руках появилась копия. Швырнув копию ниндзя Суны, Наруто воскликнул:

- Вот ЭТО боевая раскраска! А у тебя лишь жалкая подделка!

Кошачий шиноби пораженно опустил голову и огорчённо пробормотал:

- Почему я не догадался сфотографироваться, почему?

Направление движения определить было не очень сложно. Наоборот, это сделать было легко, по огромным проломам в стенах, оградах и деревьях. Бежать было довольно комфортно, если бы не назойливые шиноби Звука, выскакивающие время от времени наперерез.

Наруто и дети Казекаге не останавливались. Взметнувшееся из-за спины Наруто облако щупалец сбивало шиноби на ходу. Техника, которую Наруто готовил весь месяц, получившаяся на основе наблюдений Хинаты-тян за Теневыми руками-змеями сестрёнки Анко-тян, дзюцу Львиной Гривы Эро-сенсея и его личных раздумий над дзюцу песка Гаары, получилась очень удачной. Единственной проблемой, с которой столкнулся Наруто, тентакли рамена почему-то пытались принять форму цепей с опасными острыми шипами на концах. Лишь после длительной и изнурительной работы пятёрки клонов, рамен остался раменом. Цепи можно сделать всегда, но кому они нужны?

Троица шиноби бежала до тех пор, пока развороченные улицы и разрушенные дома не сменились лесом с прямой просекой, где вывороченные деревья указывали на путь, пройденный джинчурики. Внезапно размер развороченного прохода стал уменьшаться, пока вовсе не исчез.

- Похоже он пришел в себя! - прокричала девчонка с хвостиками. - Осторожно!

Наруто с трудом удержался от впечатывания ладони себе в лицо. На поляне, внимательно глядя друг другу в глаза, стояли Саске Учиха и Гаара.

- Я остановлю тебя! - воскликнул Саске. - Я не знаю что вам, шиноби Песка, нужно, но у вас это не получится!

Гаара ухватился за голову и его лицо начала искажать болезненная гримаса.

- Покажи мне своё лицо! Покажи мне свой истинный облик, монстр!

Наруто жестом остановил готовых броситься то ли на защиту брата, то ли на спасение Саске родню Гаары.

- Подождите, пока Саске не огребёт, он не успокоится. Не беспокойтесь, я прослежу чтобы всё было в порядке.

Девушка с хвостиками и коточеловек неохотно кивнули.

Песчаная маска на лице Гаары пошла трещинами и взгляд, который он направил сквозь пальцы прижатой ко лбу руки, сквозил неприкрытым безумием.

- Ты мне неинтересен. Но ты - член его команды. Если я убъю тебя, то причиню ему боль! Я уничтожу всё, что ему дорого, я разрушу всё, что он ценит!

Гаара рухнул на колени и упёрся руками в траву.

- Уничтожив тебя, я уничтожу его. Только так я докажу себе, что живой!

Фигура Гаары начала деформироваться, по коже поползли похожие на сетку вен синие трещины, из плеча вылезла искажённая когтистая лапа, уши заострились и стали звериными, а глаза стали чёрными провалами с янтарно-золотой радужной оболочкой. Половина лица превратилась в отвратительную животную маску. Ромбовидные зрачки бешено глядели из стороны в сторону. Гаара издал животный рёв.

- Р-р-р-а-а-а-агх! Дай мне! Дай мне её!

Огромная лапа взметнулась, вырывая щепки из деревьев и пропахивая огромную глубокую борозду в земле. Но та месте удара Саске уже не было. Его вообще не было видно на поляне.

- Боишься меня? Боишься, друг Наруто Узумаки?

Саске вышел из-за деревьев и сказал, удерживая рукой запястье:

- Я Саске Учиха! Моя цель, моя миссия, убить моего брата! Ты не сможешь остановить меня!

Вокруг руки Саске зазмеились разряды молний. Два силуэта метнулись друг к другу и чудовищная рука взметнулась фонтаном песка.

- Он ранил трансформированного Гаару! Он очень силён! - Хвостики-тян не могла скрыть своё изумление. Коточеловек стоял, пораженно отвесил челюсть.

- Ты смог меня ранить? Великолепно! Это приносит ощущение жизни! А-ха-ха-ха-ха! - смех Гаары сквозил безумием. - Еще! Дай мне ещё!

Сзади Гаары песок взметнулся исполинским хвостом. С молниеносной скоростью монстр метнулся в сторону Саске. Шиноби Конохи отпрыгнул, прилип ногами к нависающей ветви и сложил серию печатей.

- Стихия пламени: Великий огненый шар!

Гротескная фигура прорвалась сквозь огромный шар пламени и вновь кинулась к Саске.

- УМРИ!

Ветка, на которой стоял Учиха взорвалась облаком щепок. Саске отлетел и спиной впечатался в дерево, образовав в стволе большую вмятину.

- Ты слаб. Твоя слабость в том, что ты не знаешь что такое ненависть. Ненависть даёт силу убивать, а убийство - возможность мстить!

- Заткнись! - по лицу Саске зазмеились чёрные кляксы. - Ты не знаешь, что значит ненавидеть!

Раздался звук стаи чирикающих птиц и в руке Саске зазмеился молниями синий сверкающий шар.

Вновь метнулись друг к другу две фигуры, но внезапно лицо Саске исказило болью и рука, ударившая Гаару, не смогла пробить песчаную броню. Гаара медленно поворачивался к противнику, но Саске, с искаженным мукой лицом, тяжело рухнул на землю. Молниеносным броском Гаара кинулся на распростёртую фигуру. Но на месте, в которое обрушился удар, взметнулось облачко нитей лапши, а тело Саске исчезло.

Наруто передал находящегося в полубеспамятстве Саске на руки шиноби Песка.

- Позаботьтесь пока о нём. А я приведу в чувство вашего братика.

На месте Наруто взметнулся вихрь шариков данго и оранжевая фигура возникла позади чудовищного Гаары.

- Знаешь, я слушал твой разговор. Было очень интересно, но ты несешь чушь!

- ТЫ! ТЫ-Ы-Ы-Ы!

Огромная песчаная рука взметнулась к Наруто и взорвалась вихрем песка, встретившись с бешено вращающейся сферой.

- Ты ничего не понимаешь в силе! Ненависть может служить тебе проводником, но путь, куда она ведёт - это тёмное холодное место!

Наруто размылся и появился рядом с Гаарой, впечатывая Разенган тому в грудь.

- Я был в этом месте. Я видел его пустоту.

Вновь появившись рядом с отлетевшим Гаарой, Наруто нанёс сокрушительный удар в монстровидную руку.

- Я потерялся бы в этой пустоте. Я мог бы стать чудовищем. Я мог бы стать тобой!

Летящий по пологой дуге Гаара был настигнут джинчурики Кьюби и получил удар ногой в спину.

- Но этого не случилось! Я нашел путь к свету!

Оранжевая фигура приземлилась рядом с кратером, в котором лежала исполинская фигура.

- И этим светом были дорогие мне люди!

-А-А-А-А-АРГХ!

Взметнулось облако песка, и фигура начала расти, выворачивая с корнем деревья и ломая стволы.

- Это его истинная форма! - раздался крик Хвостиков-тян.

Фигура встала на четыре конечности, возвышаясь над деревьями исполинским тануки.

- Похоже, нам конец! - обречённо сказал коточеловек.

- Мой брат будет счастлив! - согласился с ним Саске.

***

Бой был красивым, зрелищным, исполненным мощи, ума и хитрости. Но Наруто помнил его отрывочно. Единственной заботой было одно: выжить, не развеяться, выгадать момент и хоть как-то помочь дедуле.

Его ставка не сыграла, кунаи, подмененные на созданные техникой подделки, не привели ни к какому результату. Старушка Узумаки с тем же упорством, что и муж с его братом, атаковала дедулю Хокаге. Дедуля применял крышесносящую огненную технику, огромного огненного дракона, которого Второй погасил водяным драконом, таким же как у Забузы. Дедуля заслонился огромной стеной земли, которую, к отвращению Наруто, он исторг изо рта. Эта стена внезапно выстрелила побегами и зазмеилась корнями и ветками. Ветки обхватили дедулю и Наруто уже думал вмешаться любой ценой, но тут дедуля исполнил технику призыва. Наруто ожидал чего-то столь же впечатляющего как босс Бунта, но призванная обезьяна пусть и была довольно большой, но особо не впечатляла. Но обезьяна не стала атаковать мертвецов и Орочимару, она воскликнула:

- Техника Трансформации!

... и превратилась в огромный посох. Посох с лёгкостью сокрушил способные удержать биджу ветви Стихии Дерева.

"Я знал, я знал, что Трансформация - сильнейшее дзюцу в мире!"

Изо рта Орочимару, в противоестественной пародии на рождение, вылезла голова огромной змеи. Изо рта змеи вылезла рукоять красивого меча. Наруто сосредоточился на катане, но она была слишком быстро схвачена Орочимару. Сокрушительный удар посоха был с лёгкостью остановлен лезвием меча. "Ух ты! Этот меч даже круче, чем у Забузы!". Внезапно удар от трёх мёртвых фигур ударил в дедулю и тот отлетел прочь. Наруто вцепился всеми четырьмя лапами в крышу, чтобы не броситься на помощь Хокаге. Но дедулю было рано списывать со счетов. На месте фигур расцвели три облака взрыва. Наруто обрадовался, теперь Хокаге с лёгкостью разберётся с предателем! Но всё было непросто. Ничего не бывает просто.

Разорванные взрывом фигуры стали медленно собираться и восстанавливаться из праха. Медленней всего это происходило со старушкой Узумаки. Хокаге стояли и не атаковали, пока Орочимару глумился над дедулей, показывая тому своё гладкое юношеское лицо. Снова были дурацкие разговоры но Наруто не понимал их смысла - ведь разговор нужен либо для отвлечения, либо для того чтобы помочь противнику исправиться. Но разговор не сработает сам по себе! Противнику нужно сначала навалять! Если (когда!) дедуля выживет после боя, Наруто обязательно научит его правильному порядку! Сразу после уроков Карин-тян!

Оказалось что разговор был уловкой Орочимару! Дедуле уроков не избежать! Деревянные брусья взметнулись из ниоткуда и заключили дедулю в клетку! Наруто понял, что Мокутон нужно осваивать как можно скорее и бросить на это всех возможных клонов, даже проигнорировав советы Карин-тян! Пусть у него будет плохо получаться в бою, но вместо клетки можно вырастить дом! Вырастить самую крутую в мире Цитадель! К тому же составляющими Мокутона были стихии Земли и Воды, а значит в Цитадели будут каменные стены и хороший водопровод! А ещё стихия Огня для горячей воды и отопления зимой. Наруто так погрузился в мечтания, что пропустил момент, когда клетка была разнесена в клочья влетевшим в руку дедули посохом.

Вдруг Хокаге сложил знакомый до боли знак, и рядом возникли три его копии. От того, что родной человек исполняет любимое дзюцу, у Наруто потеплело на душе. Четверо дедуль начали быстро складывать руками печати. Наруто ожидал какое-то обалденное дзюцу, но тут раздался громкий женский крик:

- Не делай это, сопляк! Ты что, совсем идиот?

Красноволосая фигура положила руки на плечи Первого и Второго Хокаге и по мёртвым фигурам расползлись цепочки символов. Хокаге потеряли материальность, обернулись дымными силуэтами и с душераздирающей неторопливостью были втянуты женщине в живот.

Вторая женская фигура появилась за спиной Орочимару и по телу предателя тоже поползли символы. Орочимару согнулся и упал, свернувшись клубочком.

Мито рядом с Орочимару исчезла облачком дыма. Оригинал развернулся и присел на корточки рядом с предателем.

- Знаешь, мне кажется, юный Сарутоби оказался отвратительным учителем. Мало того что, - её хрупкий кулачок впечатался в челюсть саннина, отбросив того на несколько метров. - один из его учеников оказался мразью, так ещё и вырос идиотом.

- Но к-к-кхак? - прохрипел змеиный саннин.

- Ты был глупцом. Воскрешать техникой, придуманной Тобирамой-куном не только его самого, - изящная ножка в деревянных гэта с монструозной силой ударила по голове Орочимару. - но и жену его брата. Ту, - новый, отбросивший саннина удар. - которая помогала в разработке дзюцу. - следующий удар пришелся в пах предателю, и Наруто сочувственно поморщился. - Принцессу клана Узумаки, - новый сокрушительный удар в пах. - клана, который знаком с Шинигами!

Наруто хотел схватиться за голову лапами. Он хотел стонать от отчаяния. Это было противоестественное, отвратительно неприятное зрелище. Он глядел на бабулю и думал: "Бабуля, ты же Узумаки! Как ты можешь? Как ты можешь такое делать? Это же недопустимо!". Нет, однозначно, когда закончится этот нелепый бой, бабуля Узумаки и Хокаге первым делом отправятся на уроки к Карин-тян! Выбалтывать секреты врагу? Невозможно!

Орочимару налитыми болью глазами смотрел на Хокаге, подходящего к бабуле Мито. Вернувший облик обезьяны посох лежал вдалеке, опутанный кольцами змей, одна из которых зажимала Энме рот. Поэтому дедуля не видел, как катана предателя поднялась в воздух и с ошеломительной скоростью понеслась в спину Хокаге. Стрелой просвистевший меч с неприятным звуком столкнулся с бронёй и плотью, а окровавленный кончик выскочил из груди дедули. Орочимару хрипло рассмеялся.

- Что ж, учитель, что ж, госпожа Мито. Может вы и победили, но это победа в сражении, но не в войне. Я обязательно вернусь! Прощайте учитель, мы с вами больше не увидимся. Рану от Кусанаги вам не излечить! Четвёрка звука, отступаем. - изо рта распростёртой фигуры предателя вырвалась чудовищная змея с человеческой головой и, схватив зубами рукоять меча, молнией уползла вслед за прекратившими дзюцу убегающими четырьмя фигурами.

На крышу вбежали Анбу и обеспокоенная Карин-тян.

"Жалко дедулю", подумал Наруто, "я не смог его уберечь!".

Анбу окружили харкающего кровью Хокаге и помогали ему подняться на ноги.

"Впрочем, нет ничего, с чем не справится Карин-тян". Мягкая лапа наступила на рукоять красивой катаны. "Какое дзюцу всё-таки круче, Трансформация, Замена, или всё же теневые клоны?".

Глава 28

Наруто смотрел на огромную фигуру Шукаку, возвышающуюся над деревьями и понимал, что вариантов у него мало. Что техника призыва, которую он отрабатывал этот месяц, будет применена. Что он, Наруто Узумаки, член клана жаб, не сможет обойтись без призыва своего нового соклановца. Слишком большим, слишком сильным и свирепым был Ичиби.

Острый клык Наруто укусил подушечку большого пальца, а руки мелькнули в печатях. Ладонь джинчурики звонко хлопнула по земле, на которой расплылись цепочки символов.

- ТЕХНИКА ПРИЗЫВА! - прозвучал его громкий торжественный голос.

И в облаке густого чакро-дыма возникла лягушка в чёрном кимоно.

- Привет, братишка! Зачем позвал? Что-то есть пожрать?

- Привет, Кичи! Конечно есть! Данго, рамен, сембеи и попкорн! А звал я тебя, потому что сейчас будет драка с Ичиби, и если бы я не сделал этого, ты бы обиделся.

- Ичиби? Шукаку, дух песков? Ну тогда попкорн!

Гамакичи ловко забрался на плечо Наруто и ухватил протянутое ведёрко.

- Кичи, а это не опасно? Мне придётся драться!

- Как-нибудь справлюсь, хрум-хрум.

- А ты не свалишься? Мне придётся много прыгать.

- Ма и Па, хрум-хрум, сидят на плече старого пердуна и не падают.

- Но ведь твой попкорн рассыпется!

- И что? - Гамакичи посмотрел на Наруто, как на идиота. - Ты мне сделаешь ещё!

***

Саске сидел на земле, тяжело откинувшись спиной на ствол дерева. Он только что сразился с джинчурики Однохвостого. Он сделал ставку на последнюю технику Тысячи птиц, но проиграл, не нанеся противнику никакого ущерба. Противнику, для которого он был не врагом, не соперником, а лишь средством сделать больно Наруто. Наруто Узумаки, неудачнику, болвану, последнему в классе.

За месяц тренировок с Какаши-сенсеем, Саске стал гораздо сильнее. Несмотря на появление Орочимару, несмотря на Проклятую печать Небес, тренировки были завершены и Саске освоил коронное дзюцу учителя - технику, предназначенную для убийства, предназначенную для использования носителем Шарингана. Он оторвался от бесполезных... нет, как показал Лес Смерти, не настолько бесполезных членов своей команды на недосягаемое расстояние. Он стал гораздо ближе к возмездию своему брату-предателю. Он мститель. Он сила. Он смерть.

В битве с гением Хьюга Саске сражался, преодолевая силу проклятой печати. Он бился изо всех сил, но Хьюга был лучше, он был быстрее, он показал Учихе, какой длинный путь тому предстоит пройти. Лёжа беспомощным на арене, Саске не мог принять свой проигрыш. Он не мог смириться со своей беспомощностью. Он не мог потерпеть поражение на глазах товарищей по команде. Крик Наруто с трибуны подстегнул его, и Саске обратился к единственному источнику силы, который у него оставался. К проклятой печати Орочимару.

Но подарок змеиного саннина был коварным. Он наполнил Саске ощущением невиданного могущества, неудержимой мощи и всесилия. Он заставил почувствовать себя богом. И он не дал трезво оценить свои возможности. Саске проиграл.

В больничных палатах арены Саске проведала вся команда: Какаши-сенсей, Сакура и Наруто. В их лицах было столько тепла и сострадания, что несмотря на холод, сковывающий его сердце, он почувствовал тепло на душе, солнечный свет, разгоняющий тьму его разума. Когда Наруто услышал о событиях тренировки, глаза его потемнели, цвет яркого весеннего неба сменился на тёмно-синий надвигающейся бури. Он развернулся, ушел и вернулся через несколько минут с красноволосой девушкой с экзаменов. Та опустила руки на раны Саске, и те начали исчезать, окутанные зелёным светом. Затем она признала, что ещё не слишком хороша в ирьёниндзюцу, протянула руку к его рту и повелительно сказала: "Кусай". Неохотный укус Саске привёл к чуду. Тело Учихи окуталось зелёным светом, раны и усталость исчезли. Девушка с чудодейственной чакрой исчезла в облаке дыма, показав, что она - результат техники, так любимой Наруто.

Первый бой Наруто с применением извращённых дзюцу Саске не впечатлил. Это было именно то, чего можно ожидать от Узумаки, поэтому он лишь порадовался за товарища. Но потом... Эпическое спасение Хьюги (по словам окружающих, он точно так же спас Яманаку), невероятный бой с Хинатой Хьюгой, которая каким-то чудом избавилась от своей мешающей жизни застенчивости, и, как последний штрих - фееричная, исполненная мощи и искусства битва с джинчурики Песка. На этом фоне все достижения самого Саске, вся его сила и техники, казались жалкими и ничтожными. Саске не завидовал другу... нет, он вынужден был признать, завидовал. Черной сосущей завистью.

Когда над ареной раскинулось мощное гендзюцу, и рядом множество копий Наруто вместе с генинами и куноичи закричало: "Кай!", Саске понял, что ему нужно действовать. Он не раздумывая кинулся вдогонку за перевитой синими полосами исполинской песчаной фигурой. Он догнал джинчурики Ичиби. Он напал. Он сразился. Он проиграл. Он был спасён своим оранжевым другом и вот теперь сидел, поддерживаемый родственниками джинчурики Песка, и наблюдал за боем. Боем, который два томоэ его шарингана наблюдали с поразительной чёткостью.

Оранжевая фигурка с жабой в чёрном кимоно на плече исчезла, появившись над головой исполинского монстра. Вот Наруто что-то говорит погруженному в голову Ичиби Гааре. Вот тот складывает печать. Вот раздаётся рёв.

- Я НА СВОБОДЕ!

Монстр раскидывает веер огромных воздушных ядер, в зрении Шарингана видна их разрушительная мощь. Наруто, пользуясь обычной академической техникой Замены с каким-то странным дополнением, легко уходит от всех атак. Он вбивает синие сферы в лоб песчаному монстру, в тщетной попытке вырвать оттуда Гаару. Шары Разенгана, чистая Манипуляция формой, которую, как полагал Саске, ему не удастся скопировать даже с тремя томоэ. Светящийся белёсой чакрой ветра меч, разрезающий плоть монстра как бумагу. Гаара, сунутый под нос маленький пузырёк выдернул его изо сна, а рука Наруто - из головы монстра. Взметнувшиеся из-за плечей Наруто ленты, при виде которых Саске впечатал себе ладонь в лицо, характерная волнистая лапша рамена.

Фигура Ичиби, опутанная лентами рамена. Монстр, легко вырвавшийся из пут. Резкий удар Наруто ребром ладони по шее Гаары. Монстр, осыпавшийся волной песка. Наруто, бережно удерживающий Гаару, приземлившийся на полянке.

- Привет, придурок! Ты очнулся? Ну как тебе, Наруто Узумаки был крут?

- Хн. Неплохо, неудачник.

- Ха, да это было о-фи-ген-но! Нужно будет как-то повторить! Хвостики-тян, с твоим братом часто такое?

- К-как у тебя получилось? С Гаарой всё в порядке?

- Как у НАС, хрум-хрум, получилось! - подала голос оранжевая ("Ну какая же еще?", подумал Саске) жаба на плече Наруто. - Я помогал и давал советы!

- Кичи, не задавайся! Ты сильно помог, но я был круче!

- Хрум-хрум, как скажешь. Сделай мне ещё немного данго! - на ладони Наруто появилось блюдо со сладкими шариками, и жаба тут же вцепилась в него.

- Гаара без сознания, но он Узумаки, он выдержит.

- Что с ним теперь будет? - голос Темари был обеспокоенным. Глаза Саске слегка расширились имени "Узумаки", но шиноби Песка не обратили внимания.

- А что должно быть? - Наруто искренне не понимал. - Сначала отнесём его в госпиталь, а затем дождёмся конца экзаменов!

- Но как же вторжение, ведь Песок...

- Хвостики-тян! Сегодня Скрытый Песок, свято чтя альянс с Листом, выступил в защиту своего союзника. А то, что для этого вам пришло сделать вид, что согласились с предателем - ну так мы ниндзя! Обмануть противника - наша работа. Больше ничего не произошло.

- Но ведь Баки-сенсей...

- Больше, - голос Наруто стал неожиданно жестким. - Ничего. Не. Произошло. А за разрушения из-за Гаары не беспокойтесь! Если не удастся списать на Орочимару, то клан Узумаки никогда не бросает своих членов! Так что не беспокойся, сестрёнка, братец Наруто, как глава твоего клана, всё уладит!

Саске простонал. Похоже сверхъестественная способность Наруто находить друзей среди врагов эволюционировала. Теперь его враги становятся родственниками. "Нужно никогда не становиться Наруто врагом. Второго брата, ТАКОГО брата, я не выдержу."

***

Хирузен Сарутоби был Хокаге. Он был самым опытным каге в мире, за исключением старика Ооноки. Он многое повидал в жизни и перестал (почти перестал!) удивляться. Но сегодняшний день преподнёс сюрпризы. Фееричные бои, своевременное предупреждение от Наруто (проявившего неожиданную смекалку и просто-таки мастерское использование техники Трансформации), схватка с учеником, встреча с мёртвыми предшественниками и госпожой Мито, готовность пожертвовать душу, чтобы остановить ученика, неожиданное спасение, поражение Орочимару. И, настигшая в конце концов, судьба - отсроченная лишь на несколько минут смерть, ведь раны от Кусанаги смертельны.

Хирузен давно со всем смирился и перестал чему-либо удивляться. Но кошка госпожи Шиджими, лапы которой сигналят кодом Анбу "Я. Ты. Она. Она. Говорить. Без посторонних." - это было слишком даже для него. Откинув в сторону мысль о подступившем безумии и о предсмертных галлюцинациях, Хирузен, хрипя кровью, коротко распорядился:

- Анбу! Покинуть крышу. Карин, госпожа Мито, останьтесь. Госпожа, поставьте, пожалуйста барьер, нас никто не должен видеть и слышать.

Когда его указания были исполнены, а госпожа Мито поочерёдно дотронулась до углов крыши и после серии ручных печатей их закрыл матово-белый непрозрачный куб, Хирузен повернулся к кошке.

- Наруто, что всё это значит?

Кошка вспухла облачком дыма и на её месте возникла оранжевая фигура. Наруто оскалился во весь рот, рука его чесала затылок.

- Э-э-э, я немножечко, самую малость, капельку, посмотрел ваш бой! Дедуля, ты был крут! Бабуля - ты тоже очень крута! Как и ожидалось от Узумаки!

Красноволосая тень метнулась к Наруто, и он бухнулся на крышу, опутанный руками и ногами Карин.

- Кто этот милый юноша? - голос Мито Узумаки был безмятежным. - И почему он выглядел котом?

Наруто поднялся на ноги и принял гордый вид. Но из-за не разжимающей объятий Карин весь эффект от позы свёлся на нет.

- Тора-тян - кошка, бабуля! Я Наруто Узумаки, будущий Хокаге Конохагакуре!

- Что ты делал на крыше, Наруто? Почему не помогаешь Конохе отражать вторжение? - голос Хокаге был суров. - Песок сговорился со Звуком и сейчас твои товарищи гибнут! Каждый человек на счету!

- Э-м-м-м-м. - на лице Наруто было написано смущение. - Я, как бы, немножко, самую малость, чуточку вторжение остановил. Песок вновь наш союзник! Но я всё делал не сам, другие тоже помогали!

- Но ведь джинчурики Песка...

- Босс уже навалял Гааре! По поводу Суны, я перед боем поговорил с сенсеем Гаары, сказал ему, что мы всё знаем, он отменил вторжение и пришел нам на помощь!

- Наруто, правильно ли я понял, что ты, генин, пошел на переговоры с врагом, подставив жизнь своих товарищей под удар?

- Нет, господин Хокаге. Я, Наруто Узумаки, глава Узумаки Ичизоку, принял решение, которое может спасти множество жизней. Я, Наруто Узумаки, приложил все силы, чтобы предотвратить бессмысленную бойню. Я, Наруто Узумаки, сделал всё, чтобы не погибли дорогие мне люди. Чтобы жили мои друзья, мои учителя, мои родные, - голос Наруто сорвался на крик. - Чтобы жил ты, старик, тот, который чуть не погиб, чуть не свёл насмарку мои усилия! Почему ты не пошел со мной? Почему не заменился на клона? Почему решил умереть?

- Ты сильно вырос, Наруто, Минато и Кушина гордились бы тобой! Прости, но это была моя ноша. Это был мой долг как учителя, моя ответственность как Хокаге. Ты сделал всё что мог. И не вини себя в том, что тебе не удалось меня спасти.

- Что ты имеешь в виду, дедуля? Карин-тян тебя подлатает, будешь лучше нового! - в словах Наруто звучало отчаяние. - Будешь снова пыхтеть своей трубкой, читать исследования Эро-сенсея и пялиться в свой извращенческий хрустальный шар!

- Извини, Наруто-кун, но раны от Кусанаги смертельны. Я не знаю, смогла ли бы мне помочь даже Цунаде. Прости!

На лицо Наруто неожиданно наползла глуповатая улыбка и он начал ковырять носком черепицу крыши.

- Нет, это ты меня прости, дедуля! Тебя ранил не змеиный придурок, а немножечко я!

- Наруто-кун! - в глазах Хокаге читалась снисходительность. - Это был меч Кусанаги!

- Нет! Вот это, - Наруто указал рукой на погребённую под завалами черепицы катану. - меч Кусанаги. А та штука, которую уволок придурок, это теневая копия. Я, может быть, чуточку, самую малость, немножечко, капельку воспользовался техникой Замены, когда меч летел тебе в спину!

Хирузен Сарутоби почти утратил способность удивляться. Но искреннее, отнимающее дар речи изумление, всё ещё было ему доступно.

- Сару-кун! Так этот милый мальчик - сын Куши-тян? - Мито Узумаки незаметно оказалась рядом с Наруто, её пальцы ухватились за щёки Наруто и начали их трепать. - Какой красавчик! Похож на того паренька, что был в её классе!

Наруто мотнул головой вырываясь из напоминающих тиски пальцев.

- Бабуля, ты знала мою маму? Я думал ты слишком древняя, чтобы застать её рождение!

- Ну не настолько я и древняя! Не стоит говорить женщине о её возрасте!

Пальцы старушки сложились в печать Барана.

- Техника Трансформации! - Исчезла мёртвая покрытая трещинами кожа, сменившись живой и тёплой. Щёки порозовели, пальцы из узловатых старческих превратились в тонкие девичьи. На месте древней старухи стояла девушка на пару лет старше Наруто. О том, что это не обычный человек напоминали лишь черные белки глаз. - Зови меня милашка Мито-тян!

***

Несмотря на то, что Карин-тян предложила вылечить дедулю, Хокаге временно отказался, но за остановленное с помощью ирьёниндзюцу кровотечение был очень благодарен.

- Карин-тян, я еще продержусь, но пока мы не обсудим важные вопросы, тебе рано развеиваться. Тебя, как члена клана Узумаки, разговор касается непосредственно.

Они удобно расположились на созданных техникой Наруто диванчиках и пили чай. Наруто и бабуля Мито-тян с удовольствием ели теневой рамен, зажмурив глаза от удовольствия.

- Госпожа Мито, - подал голос дедуля. - как вам удалось преодолеть Воскрешение нечестивого мира?

- Тоби-кун постоянно советовался со мной, когда разрабатывал эту технику. Поэтому я знаю, что нужно сделать, чтобы вырваться из власти призывателя. Достаточно сильная личность может на время сопротивляться указаниям, а уж если убедишь себя, что выполнение вот этого дзюцу, - руки бабули Мито мелькнули серией печатей, - является исполнением отданных приказов, тогда вообще легче лёгкого. Я подумала, что без жесткого контроля гораздо лучше исполню приказы змеиного мальчика, поэтому и применила технику. Ну а потом уже передумала, имеет же девушка право передумать? Мне Орочимару никогда не нравился, особенно его язык.

- Вот такая у меня крутая прабабуля! Выкуси, Саске, Узумаки самые лучшие!

Взметнулись полы белого кимоно жрицы и маленькая изящная рука отвесила Наруто резкий подзатыльник. Очень болезненный, но выверенный насколько, что клон не развеялся, пусть даже и едва.

- Я ГОВОРИЛА ЗВАТЬ МЕНЯ МАЛЫШКОЙ МИТО! - голова Наруто вжалась в плечи, перед ним стояло олицетворение ярости и гнева. Внезапно лицо бабу... малышки Мито разгладилось и она продолжила спокойным милым голосом. - Правда не понимаю, почему не сработала печать подчинения. Те кунаи, что юный Орочи воткнул нам в затылок, должны были стереть нашу личность и лишить самой возможности ослушаться приказов!

- Э-хе-хе-хе! - рука Наруто почесала саднящий затылок. - Подождите!

Он выпутался из рук Карин-тян и побежал к краю крыши, что-то нашаривая в обломках черепицы.

- Бабу... милашка Мито-тян, ты хотела сказать вот эти кунаи? - в протянутой руке Наруто лежали два куная с красными бирками. - Я их немножечко, чуточку, самую малость подменил! Как думаешь, дедуля, какая техника самая крутая в мире: Замена, Трансформация или теневые клоны?

Мито-тян смотрела на кунаи как на ядовитую змею. Осторожно протянув руку, она забрала их у Наруто и начала изучать письмена на красных тэгах.

- Потом изучу! - по ладони заскользила цепочка символов, кунаи вспухли дымом и втянулись в руку Мито-тян. О их существовании напоминала только крошечная спираль на запястье. Она снова метнулась к Наруто и стала его совершенно раздражающе трепать за щёки. - Ух ты мой молодец! Ух ты мой красавец! Ух ты мой Узумаки! Стоп! Если ты Узумаки, то почему ты блондин?

- Вот! Именно это я спрашивал у дедули! - Наруто обвиняюще ткнул в Хокаге пальцем. - Но я выяснил! Всё из-за того, что я Сенджу! Всё из-за того, что я внук бабули Цунаде!

- Наруто-кун, ты же знаешь, что твой отец - Минато Намиказе, Четвёртый Хокаге, - в голосе дедули сквозила обречённость. - Он не Сенджу! Он сирота.

- Дедуля, ты знаешь настоящих родителей папы? - увидев что Хокаге мотнул головой и Наруто торжествующе выпалил. - Ага! Значит он Сенджу! Значит я освою Мокутон легче лёгкого!

- Ты не Сенджу, ты Узумаки! Выкуси, Хаширама! Наш клан самый крутой! - Мито-тян вытянула сжатую руку и Наруто естественным движением стукнулся с ней кулаками.

- Да, Мито-тян! Наш клан самый крутой! Теперь когда ты вернулась, ты станешь главой?

- Нет.

- Нет?

- Нет?

- НЕТ?

- Нет, не стану. Не хочу!

- Но почему? Быть главой клана - это так круто! Почти так же круто, как быть Хокаге! - в глазах Наруто сквозило непонимание.

- Наруто-кун, несмотря на то что я такая молодая, - Мито-тян поправила рукой волосы. - я прожила долгую жизнь. И за это время я была принцессой клана, я была жрицей, я была женой Хокаге. Мне постоянно нужно было вести себя подобающе, соответствовать сану, блюсти честь клана и честь деревни. ТАК НЕУЖЕЛИ ТЫ ДУМАЕШЬ, ЧТО ПОСЛЕ СМЕРТИ Я БУДУ СТРАДАТЬ ЭТОЙ ХЕРНЁЙ?!

Наруто смотрел на свою родственницу и думал, что с такими сменами настроений, нужно держаться от неё подальше. Хорошо что Карин-тян не такая!

Тесно прижавшаяся к Наруто Карин-тян неожиданно чихнула.

- Будь здорова! - Наруто повернул голову к бабуле. - Но ба... Мито-тян, что ты будешь делать? Освободишь своего мужа и Второго? Они очень крутые, они выйдут и наваляют всем!

- Не хочу! - увидев ошеломлённый взгляд всех троих собеседников, Мито-тян уточнила, - Пока не хочу. Тоби-кун - зануда, постоянно такой серьёзный, любит выдумывать всякие правила и всеми командовать. А Хаши-кун... Нет, я очень люблю своего мужа! Он весёлый, энергичный, очень напоминает тебя, Наруто-кун. Но я пока слишком молода, чтобы думать о мужчинах. Может быть попозже, лет так через пять или десять! Тем более, что времени в печати они и не заметят!

Три ладони встретились с тремя лицами.

- Мито-тян, - Наруто высказал зудевшую в голове мысль, - мы, Узумаки - самые крутые в фуиндзюцу?

- Крутые? Мы просто офигительные! Охренетительные! Мы надираем нашим фуин задницы всему миру! А ещё мы очень красивые!

- И ты отлично разбираешься в разных печатях?

- Ха! Разбираюсь? Да если бы не я, придурок Мадара навалял бы моему Хаши-куну! Я запечатала биджу! Девятихвостого! С первой попытки! Я надрала задницу Девятихвостому лису!

- Да! Вот такая у меня ба... - Наруто увидел опасный блеск в глазах собеседницы. - Вот такая у меня сестрёнка Мито!

- Да! Я самая крутая!

- Сестрёнка, а ты разбираешься в проклятых печатях? Змеиный придурок покусал Саске и сестрёнку Анко. Нужно им промочь.

- Наруто-кун, - Мито-тян глядела на него покровительственно, - заешь как говорят у нас в Узушио? Если у тебя есть проблема, её можно решить с помощью фуин!

- А если проблема не решается?

- Тогда тебе потребуются две фуин! Помогу, не беспокойся. А потом придумаю, чем мне заняться в деревне.

- Ба... Мито-тян! - в голосе Наруто мелькнуло коварство. - А как ты относишься к рамену?

***

Наруто стоял рядом с Карин-тян перед ликом Совета Конохи. За длинным столом сидели древние старик и бабка, в центре - ужасно выглядящий Хокаге. Лицо его покрывала испарина, кожа выглядела нездоровой даже по сравнению с обычным морщинистым и покрытым пигментными пятнами видом. Наруто был очень удивлён - он не развеялся до тех пор, пока не убедился, что дедуля укусил Карин-тян и её зелёная чакра не сделала того здоровым. Здоровее и бодрее, чем это было до драки с змеиным придурком. Для чего дедуля сказал ба... сестрёнке Мито трансформироваться в Карин-тян, Наруто не знал, но вид у Хокаге был хитрым. Наруто мог поклясться, что слышал какой-то клёкот, напоминающий зловещий смех кинозлодея.

Чуть сбоку от троицы стариков с брезгливым выражением на забинтованном лице стоял дед-инвалид с клюкой в руке. Единственный его глаз неодобрительно зыркал из-под замотанных бинтами бровей, а подбородок украшал крестообразный шрам. Наруто снедало беспокойство за Хокаге.

- Дедуля! Что случилось! Ты выглядишь больным! У тебя всё в порядке? - когда речь шла о дорогих людях, Наруто было плевать на все условности. Впрочем, на условности ему было плевать всегда.

- Наруто-кун, во время вторжения, когда я увидел, что пронзён мечом Кусанаги, уже тогда подумал, что не жилец. Мою рану закрыли, но, несмотря на это, не знаю, как надолго задержусь на этом свете. Раны от Кусанаги смертельны, это великое и ужасное оружие, - Наруто показалось, что во взгляде дедули мелькнуло ожидание, выражение, схожее с лицом Ируки-сенсея, ждущего ответа на каверзный вопрос.

- Но ведь меч ... - Наруто озарило понимание. - ни один меч не сможет тебя остановить! Неважно, змеиного придурка или нет! Ты же Хокаге! Ты сильный! Ты самый сильный в деревне!

- Наруто-кун, я уже стар, - в глазах Хокаге показалось удовлетворение и Наруто чувствовал, что сдал какой-то экзамен. - Но и в былые времена от этого меча не спасла бы даже Цунаде.

- Хватит! - проскрипел неприятный голос. - Хирузен, мы собрались не для того, чтобы слушать ваше воркование.

Забинтованный дед с крестом на подбородке не понравился Наруто сразу. И то, что он перебивает Хокаге, ему показалось отвратительным.

- Да, давайте перейдём к делу, - поддержала старушка. - Мы здесь для того, чтобы рассмотреть действия генина Наруто Узумаки и гражданки Карин Узумаки.

- Хотите поблагодарить меня? Не стоит! Я бы сделал это в любом случае! Коноха - мой дом!

- Молчать, генин! - присоединился третий старик. - Речь идёт о предательстве!

Наруто стоял ошарашенный. Он? Предательство? Похоже на старости лет возникают проблемы с головой. Ну, у всех, кроме дедули!

- Начнём с действий Карин Узумаки. Она, не являясь членом Регулярных Сил Шиноби, вместо того, чтобы как и всякий гражданский, проследовать в убежище, используя клонов, участвовала во множестве боевых столкновений. Она была рядом с отрядом Анбу на стадионе, якобы направляя и указывая путь своими сенсорными способностями.

- Якобы? - голос Карин-тян задрожал. Взоры стариков обратились на неё, взгляд дедули был сочувствующим.

- Ты пользовалась сенсорными способностями, как указано в рапорте, собирала сведения о силах Конохи. Ты находилась с Анбу на крыше рядом со сражением с Орочимару. Ты была внутри барьера рядом с поднятой Техникой нечестивой реинкарнации женой Первого Хокаге и Сарутоби Хирузеном. Вы с ним единственные, кто покинул барьер. О чём вы говорили с госпожой Мито?

- Это дела клана Узумаки! - вспылил Наруто. - Если хотите что-то узнать, спросите у дедули!

- Молчать! - старушка хлопнула ладонью по столу. - Госпожа Мито была призвана предателем Орочимару и находилась под его контролем. Господин Хокаге мог находиться под действием какой-то техники, к тому же он был смертельно ранен и не оказал бы сопротивление дзюцу.

- Касаемо тебя, генин, - подхватил второй старик. - Тебе не стоит беспокоиться о Карин Узумаки, твои обвинения гораздо серьёзней. Несмотря на то, что ты оказал неоценимую помощь в отражении вторжения, очевидно, что это был ловкий трюк.

- Трюк? - Наруто искренне не понимал.

- Тебя видели беседующим с джонином Песка. С джонином, который атаковал одного из наших шиноби. Тот факт, что в якобы чудесном спасении Хаяте Гекко замешан ты, даёт основания предполагать, что это тоже уловка. Песок собирался нарушить альянс. Он собирался атаковать наши силы, воспользовавшись экзаменом как поводом разместить своих шиноби в Конохе.

- Но ведь я поговорил с сенсеем Гаары и они не стали атаковать! Они помогли нам! - Наруто очень не нравился разговор и бесили сомнения в его лояльности.

- Ты открыл врагу важные сведения. Ты сообщил о нашей готовности и лишил нас преимущества внезапной атаки, - проскрипел забинтованный дед. - И кто знает, сделал ли ты это по своей глупости, или по наущению Орочимару?

- Заткнись! - не выдержал Наруто. - Вы ничего не знаете! Вы ничего не видите! Вы так погрузились в ваши планы, интриги и заговоры, что видите чёрное белым, а белое чёрным. Суна - наш союзник! Они были обмануты Орочимару, но они наши друзья! Они наши боевые товарищи! Вместо того, чтобы помочь другу исправить ошибку, вы бы хотели его крови? Что же вы за люди? Неужели вам так мало войны, так мало смертей, так мало крови? Вам мамочка не шепчет ничего, как Гааре?

- Генин Узумаки!

- ЗАТКНИСЬ! - рядом с Наруто возникли Анбу, но Хокаге остановил их жестом и они пропали в тенях. - Вы все такие мудрые, так привыкли к сложным комбинациям, что не видите самого простого. Вы хотите множить боль и страдания, вы не даёте разорвать цепь ненависти, вы приносите лишь смерть! Вы не видите добрых намерений, вы не видите желания помочь, вы во всём видите двойное дно! Карин-тян пользовалась своим даром, чтобы защитить новый дом! Вы в бескорыстной помощи увидели предательство. В разговоре с родственницей, бывшей принцессой её клана, увидели только плохое! То, о чём они говорили, вас не касается!

- Генин Узумаки, вы будете задержаны и подвергнуты допросу, - проскрипел старик в бинтах - Мы обязательно выясним, насколько сильно вы замешаны. Анбу, увести его.

Вновь возникли фигуры в белых масках, но жест Хокаге снова их остановил.

- Дедуля! - взгляд Наруто метнулся к Хокаге. - А кто эти старики?

- Это мои советники, Данзо Шимура, Кохару Утатане и Хомура Митокадо.

- Они хотя бы джонины?

- Они были джонинами, но теперь в отставке. Сейчас они члены Совета Конохи.

- То есть они гражданские?

- Ну, технически да.

- Так какое право они имеют распоряжаться шиноби? Если они советники, то пусть дают советы! Но знаешь, - Наруто хмуро оглядел разъярённую троицу, - тебе бы их стоило уволить. Если они такие умные, то как просрали нападение Орочимару? Если они мудрые, то почему не видят, скольких жертв удалось избежать? Тебе нужно взять в совет кого-то, кого не разбил старческий маразм, а не таких старых пердунов. Без обид, старые пердуны! Дедуль, если к нам больше нет вопросов, то мы с Карин-тян пошли. Дела клана!

Наруто схватил застывшую Карин-тян за руку и потянул её к выходу. Сзади раздавался одобрительный смешок, а спину его прожигали три ненавидящих взгляда.

***

- Наруто-кун, что теперь будет? - в голосе Карин сквозило отчаяние.

- Не бойся, дедуля вправит пердунам мозги, - Наруто был сама безмятежность. - Не волнуйся, даже в самом худшем случае, я ни за что не дам тебя в обиду. И баб... милашка Мито тоже! Старые клюшки побрызгают желчью и успокоятся. Они - Совет. А дедуля дурацких советов не послушает.

- Не знаю, вряд ли всё так просто, - Карин-тян не была убеждена. - Я боюсь, будут последствия.

- Нет ничего, с чем мы не справимся вместе!

Домой они шли, почти не разговаривая. Наруто никогда не был особо чувствительным человеком, но даже он видел, что Карин-тян мучит какая-то мысль, какой-то неразрешённый вопрос.

- Карин-тян, да просто скажи уже! Что ещё?

- Данзо Шимура как-то странно ощущался. Как будто он не один человек. Как будто что-то с ним не так. Но мне могло показаться, в конце концов я была слишком напугана!

- Чушь! Карин-тян, ты слишком для этого офигенна! Я, как глава клана Узумаки, запрещаю тебе сомневаться в своих ощущениях! Пойдём! Этот придурок рядом с дедулей! - Наруто ухватил её за руку и потащил обратно к Башне Хокаге. - Стоп! Карин-тян, давай сначала найдём Хинату-тян!

Карин впечаталась в спину резко остановившегося Наруто. Девушка применила свою сенсорную технику и они быстро нашли команду Куренай, озабоченно стоящую рядом с развалинами дома. Быстро извинившись перед друзьями и учителем, Наруто сделал теневого клона Хинаты-тян, все трое вскочили на крышу и понеслись к башне Хокаге.

Возле башни они спрыгнули на землю и подошли вплотную к стене. Карин-тян зажмурила глаза и сложила пальцы в печать Барана:

- Техника Глаза Кагуры!

Руки Хинаты-тян мелькнули серией печатей.

- Бьякуган!

Наруто смотрел, как Хината нахмурилась и начала идти по кругу вдоль стены. Наконец, остановившись, она удовлетворённо кивнула, но в её глазах читалось недоумение. Карин открыла глаза с озадаченным видом. Наруто вопросительно глянул на них и девушки кивнули. Троица вскочила на крышу и направилась домой к Наруто.

- Кстати, Наруто-кун, а где Мито-тян? - Карин снедало любопытство.

В ответ на вопросительный взгляд Хинаты, Наруто показал рукой "Позже!".

- Она сейчас осматривает квартал возле Храма, а потом я её поведу знакомить со стариком Теучи.

Добравшись до квартиры, они удобно расположились на полу. Наруто создал рамен, чай и данго. После того как Наруто закончил с дзюцу, он с удивлением обнаружил, что находящиеся напротив него Карин и Хината каким-то сверхъестественным образом оказались у него с боков и прильнули к его плечам. Он обречённо вздохнул, подобное повторялось всё чаще и бороться с этим было бесполезно.

- Вы увидели что-то странное?

- Я глянула на советника Шимуру, его бинты непрозрачны для Бьякугана, прямо как маски Анбу, - Хината весело хихикнула. - И, как с масками Анбу - это бесполезно.

- Но ты же сказала, они непрозрачны! - Наруто был в недоумении.

- Маски непрозрачны, но головы - нет. Мы можем взглянуть на лица изнутри. Не говоря уже об уникальной для каждого чакре! - голос Хинаты-тян стал серьёзным. - У советника под бинтами скрыт Шаринган!

- Ты уверена? Хотя чего это я? Настолько офигенная куноичи, как ты, не ошибается!

- Причём Шаринган не такой, как у Саске, - Хината зарделась от похвалы, - гораздо сильнее! Как у твоего сенсея или даже больше.

- Понятно, - Наруто было ничего не понятно. - А ты что увидела, Карин-тян?

- Что-то очень странное. Глаз под бинтами чакрой похож на глаз твоего учителя. Но не это меня удивило. Его рука ощущается как-то непонятно. Когда я наблюдала за битвой господина Хирузена с мёртвыми Хокаге, я чувствовала эту чакру. Чакра Первого Хокаге не просто похожа, она идентична! И даже не это самое странное. В этой руке есть нечто иное. Вкрапления чакры, сильной чакры, как у твоего напарника Саске.

Лоб Наруто сморщился и он застыл в задумчивости.

- Нужно найти Эро-сенсея и малышку Мито. У нас мало времени. Карин-тян, что-то ещё?

- Когда я смотрела на бой, - голос Карин-тян был неуверенным. - то мне показалось, что чакра Первого Хокаге, как и чакра в забинтованной руке, почти не отличается от твоей. Похоже, ты всё-таки Сенджу, Наруто-кун.

***

- Вы поплатитесь! - прохрипел Данзо. - Вы ответите за всё и будете казнены!

К его переносице прилипла бумажная бирка. Спелёнутый цепочками светящихся символов, он лежал на кровати не в силах пошевелиться. Чакры в его теле оставалось лишь столько, чтобы не умереть, поэтому с трудом давался даже разговор. Извращённый Учёный смотрел с недоуменным выражением лица, как будто не понимал, как здесь оказался. Наруто стоял с широкой улыбкой, его очень забавляла красота ситуации.

- Скажи, старик, каков твой статус?

- Я советник! Член Совета Конохи! А ты, сопляк, будешь наказан!

- Какое место должность "советник" занимает в Силах Шиноби Конохи? Дедуля, например, Хокаге, он ими всеми командует.

- Он не состоит в Регулярных Силах, - любезно подсказал весёлый женский голос. Сменившая уши панды на весёлые хвостики Мито-тян наблюдала с искренним удовлетворением.

- А может он состоит в Анбу? Анбу ведь не Регулярные Силы! - Наруто наслаждался моментом.

- Он был руководителем подразделения Анбу, но Корень был расформирован после резни Учих. Правда, похоже, не до конца, - Джирайя кивнул на лежащих в углу, спелёнутых нин-проволокой и парализующими фуин, тёмных шиноби в белых масках.

- То есть он обычный гражданский?

- Ну, если отбросить все нюансы, то да, - Джирайя отлично понимал, куда клонит Наруто.

- Учитель, я плохо помню уроки Ируки-сенсея, - в голосе Наруто было столько фальши, что Джирайя мысленно скривился. - Что должен сделать шиноби Конохагакуре, если получит свидетельства предательства одного из граждан?

- В случае, если подозреваемый - шиноби, то доложить вверх по цепочке командования. Если же это гражданский - как можно скорее задержать, обезоружить и передать Анбу или в Отдел Допросов и Пыток.

Наруто торжествовал.

- Ну что же, ГРАЖДАНИН Данзо Шимура, я получил свидетельства вашей измены. Их подтвердил другой ниндзя Конохи и я, заручившись поддержкой вышестоящего шиноби, пришел задержать предателя. Эро-сенсей, Мито-тян, давайте посмотрим, что у этого пердуна под бинтами!

Заручиться поддержкой малышки Мито не составило никаких трудов. Услышав о чакре мужа, та сразу же подобралась и отбросила дурашливое настроение. Глядя на её искаженное бешенством лицо, Наруто вспомнил судьбу Орочимару и у него возникло желание прикрыть пах.

Найти Эро-сенсея удалось только с помощью Карин-тян, маскировка у саннина была потрясающей. Даже обойди горячие источники десять раз и прочеши тысячей клонов, его Наруто бы не обнаружил. Извращённый Учёный долго сомневался, задуманное шло против его природы. Несмотря на вольный и не чтящий авторитеты нрав, пойти против Совета для него было всё равно, что против Хокаге. И лишь логические доводы Наруто и опасный блеск глаз открывшей свою личность Мито-тян, сподвигли его на эту авантюру.

Несмотря на опасения Наруто, операция прошла просто и буднично. Техника Глаза Кагуры Карин-тян показала точное количество и расположение людей в скромном домике Данзо. Извращённый Учёный назывался Саннином явно не за умение подглядывать за женщинами. Эро-сенсей применил какую-то технику (у Наруто тут же зачесались руки её изучить) и стал полностью невидимым. Вооруженный пачкой небольших бумажных бирок, наскоро расписанных Мито-тян, он просто прошелся по помещениям и налепил их на всех присутствующих в доме.

Самой трудной частью было собрать неподвижные тела, с этим клоны Наруто справились за несколько минут.

И вот со смесью гадливости и удивления они созерцали открывшуюся картину. Из-под замотанной бинтами глазницы показалось тусклое сияние глаза, в котором еле угадывалось три томоэ. С массивным браслетом на руке пришлось здорово повозиться, но в конечном итоге взору явилась противоестественно бледная плоть с вросшими в неё девятью глазами, такими же Шаринганами как и в глазнице. Из плеча гротексной маской вырастало лицо, в котором Мито-тян с ужасом узнала черты своего мужа.

- Что-ты там говорил, Наруто-кун? Подозреваемого в предательстве при задержани нужно разоружить? Ну что ж, он явно вооружен до зубов. - с этими словами она вонзила пальцы в глазницу, и с противным хрустом выдернула шаринган.

- Создай стакан с водой, - торопливо шепнул Джирайя.

Наруто быстро применил технику Теневого Созидания и погрузил вырванный глаз в созданную ёмкость.

- Он вооружен не только Шаринганами, но и рукой моего любимого Хаши-куна! - ухватившаяся за плечо Данзо нежная женская ручка с ужасающей лёгкостью вырвала руку в плечевом суставе. Хлынула кровь, но тонкие пальчики покрылись зелёной медицинской чакрой и остановили кровотечение, заодно залечив и глазницу. - Ты думаешь, сопляк, что обманул всех? Раз у тебя есть Шаринганы, то неуязвим? Я встречала таких говнюков как ты. Я встречала много возомнивших о себе Учих, включая засранца Мадару, - изящный кулачок впечатался в живот Данзо, изо рта которого брызнула кровь.

- Мито-тян, остановись! - рука Наруто предостерегающе легла на её на плечо.

Мито раздраженно дёрнула плечом и резко развернулась к Наруто.

- Что, правила запрещают при задержании предателя его немножко помять?

- Нет, правила Узумаки запрещают трепаться с противником! Вам с дедулей следовало бы поговорить с Карин-тян. Пойдём, сестрёнка, нужно скорее сдать старпёра страшному проктору и папе Ино-тян! А по дороге мы можем пару раз его уронить.

***

Произошедшее напомнило Наруто тот самый инцидент с выгребной ямой и пачками дрожжей. Коноха всколыхнулась. Коноха забурлила. Отовсюду поползла коричневая пенистая волна.

После появления в Отделе Допросов и Пыток, Наруто, Джирайя и Мито-тян были задержаны Анбу. Краткий изматывающий допрос, и приведенные доказательства были признаны исчерпывающими. Дознание Данзо проводили в присутствии Хокаге. Так как все обвинения с Наруто были сняты ввиду наличия необходимых доказательств, а сам Узумаки был носителем S-ранговых секретов, то бесконечным запасам чакры джинчурики было найдено достойное применение.

- Наруто-кун, ты выдержишь? Ты увидишь много мерзости, много грязи и много того, что изменит твою жизнь навсегда! - в голосе Хокаге сквозило беспокойство.

- Если я хочу принести мир в Элементарные Страны, если я хочу избавить мир от ненависти, то я должен увидеть грязь и тьму. И пусть это будет для меня предостережением, знанием, кем могу я стать, если сверну с правильного пути. - Наруто очень боялся, но этот страх ему нужно преодолеть.

Он был одним из шиноби, одним из трёх, подающих чакру в странную полукруглую машину, устройство, в центр которого окруженный сложной вязью символов был погружен Данзо. Вторым был неизвестный ниндзя в серой гимнастёрке, которого Наруто смутно помнил как проктора с экзаменов. Третим был Эро-сенсей.

Папа Ино-тян подошел к предателю, и положил руку ему на голову. Лицо его исказилось судорогой и покрылось потом. Разум Данзо был хорошо защищён ловушками на основе гендзюцу и сложных печатей. С печатями справился Эро-сенсей, который оказался мастером фуиндзюцу. Сквозь лабиринты защиты шёл Иноичи Яманака. Время шло, Наруто всё подавал и подавал чакру. Наконец Яманака выдохнул и сказал только одно слово:

- Прошел.

Четверо висели в странном каменном помещении, положив руки на огромные свитки, выступающие из исполинского человеческого мозга. И все четверо видели воспоминания. С истинным мастерством Иноичи вёл остальных по быстро сменяющимся картинам памяти. И Наруто впервые пожалел о своём решении. Он видел грязь. Тьму. Мерзость. Он видел ужасы войны, не красивую героическую картинку из учебника, а тяжелые кровавые будни. Он видел молодого дедулю. Он видел старых советников молодыми. Он видел отца и свою прекрасную мать. Он смотрел на человека в спиральной маске, с трудом удерживая чакру взбесившегося Курамы. Видел парня с серебряно-фиолетовыми глазами и красными волосами Узумаки. Видел молодого предателя Кабуто, видел Орочимару. Он смотрел на обманутого Шисуи и вырванный глаз со зрачком в форме сюрикена, заполнивший глазницу Данзо. Он узнал всё о резне Учих.

Самое мерзкое, самое отвратительное - он видел десятки и даже сотни людей, шиноби, превращённых из товарищей по оружию в бездушный отученный думать и чувствовать инструмент. А свитки всё разматывались и разматывались, записывая историю злодеяний.

Когда утомительная процедура закончилась, Наруто был полностью опустошен. Нет, чакры у него хватало, но моральная усталость валила с ног. Был момент, когда Наруто думал, что сломается, но он выдержал. И после увиденного решимость только окрепла. Он будет Хокаге, чтобы подобного никогда больше не повторилось. Он будет светом, который уничтожит зло. Он будет силой, несущей мир и освобождение. Силой добра. Силой науки. Силой Юности.

От его действий разошлась широкая волна последствий. Был упразднён Корень Анбу, на этот раз окончательно. Мастерство Мито-тян позволило снять проклятые печати, шиноби влились в Регулярные Силы. Было вывернуто много грязного белья и многие семьи, включая кланы Ино-тян и Шино открыли для себя шокирующие вещи.

Был Саске, его товарищ по команде, один из лучших друзей, его брат во всём кроме крови, читающий свиток с сухим подробным рапортом и его искаженное мукой лицо, глядящее на Наруто тремя бешено вращающимися томоэ.

Когда Хокаге зачитывал обвинения, а это заняло значительное время, Саске кипел жаждой действий, он хотел получить право собственноручно покарать человека, ответственного за смерть его родителей, за смерть множества взрослых и детей, за смерть его клана, его семьи.

Его плечо крепко сжала рука Наруто.

- Саске! Что ты хочешь? Чего тебе нужно? Выбери, что ты ищешь - месть или правосудие?

- Я должен отомстить! Да и есть ли разница?

- Если ты ищешь правосудие, то не ждёшь вознаграждения. Зло должно быть наказано, преступление не остаться без возмездия. Если же ты ищешь мести, то хочешь сделать лучше лишь себе. Причинить кому-то боль, чтобы унять боль свою. Не глядя на последствия, не считаясь со средствами и принципами. Правосудие может и не принесёт облегчения, но месть заведёт тебя в тёмное холодное место. Туда, откуда нет возврата.

- Как думаешь, Наруто, мой брат, получается, герой? Он действовал ради блага деревни, он хотел предотвратить самое худшее.

- Твой брат - предатель. Послушав ядовитый шепот Данзо, он предал деревню, предал семью, пошел наперекор прямым приказам своего командира. Вместо того, чтобы покарать предателя, убившего Шисуи Учиху, лояльного шиноби Конохи и настоящего героя, он сговорился с ренегатом, виновником тысяч смертей. И если сделал это из лучших побуждений, он не только предатель, но ещё и идиот.

- Значит ничего не изменилось. Я всё ещё должен убить его.

- Нет! Изменилось всё! Твой брат не заслуживает мести. Он должен быть найден, осуждён и казнён за свои злодеяния. Его найдёшь ты, это твоя миссия. Но рядом с тобой, плечом к плечу, будем стоять мы с Сакурой-тян. С тобой будут все наши друзья, вся Коноха. А затем, когда ты выполнишь свою миссию, ты пойдёшь со мной и поможешь мне выполнить мою.

- Что, тебе нужна помощь гения, неудачник? Без дяди Саске не стать Хокаге?

- Не задавайся, придурок, имя того, кто навалял Гааре, начинается на "На" и заканчивается на "руто"! И если ты хорошо попросишь великодушного господина Наруто Узумаки, он научит тебя своим дзюцу.

- Ты стал неплох, но я всё ещё круче тебя!

- Как скажешь, гений, как скажешь! - лицо Наруто посерьёзнело. - Должность Хокаге - ступенька к моим амбициям. Прекратить войны. Разорвать цепь ненависти. Принести мир. Для этого мне будет нужна твоя помощь. Нужна будет твоя сила. Мне будут нужны все силы, что я смогу где-либо найти. Ты пойдёшь со мной, Саске? Ты будешь со мной, брат?

В ответ был уверенный короткий кивок.

Хокаге дочитал обвинения и сзади к коленопреклонённой фигуре Данзо подошел шиноби в белой маске, напоминающей маску Хаку. Хокаге задал последний вопрос.

- Тебе есть что сказать, Данзо?

- Да! Я действовал во благо Конохи! Всё что я сделал, я делал для деревни! Я отдал годы, верно служа Листу!

- Коноха - это не здания и не точка на карте. Коноха - это люди, которые её населяют. Это листья великого дерева, чьи сердца ведёт Воля Огня. Не смей считать себя героем! Ты предал всё, что делало Коноху местом, достойным существования. Ты убивал и калечил боевых товарищей, ты покрыл грязью само имя шиноби Листа. Ты хотел удовлетворить свои амбиции, получить больше силы и влияния. Но твой путь закончится забвением. Ты умрёшь не как шиноби, а как обычный отступник. Приступайте!

Коротко свистнул клинок и голова Данзо Шимуры покатилась по земле. Через мгновение его тело окутала вспышка краткого огненного дзюцу. И от Данзо Шимуры, советника Хокаге, остался только черный маслянистый пепел.

Глава 29

- Малышка Мито, ты же ирьёнин? Я видел, как ты ловко справилась с ранами Данзо! - Наруто разбирала любопытство.

- Я прожила долгую жизнь, успела понянчить крошку Цунаде, выучить множество трюков. Можно сказать, что да.

- А ты умеешь пересаживать глаза? Ну как у Данзо и Какаши-сенсея?

- Легче лёгкого! Я же Узумаки. А для чего тебе, решил сменить цвет глаз на красный?

- Ну, красный у меня и так есть! - рассмеялся Наруто, потянувшись к чакре Курамы и кратко превратив глаза в алые звериные. - Кстати, Курама говорит, что тебя ненавидит. Я-то конечно хочу крутое додзюцу, но не имею морального права. Это для Саске.

- Кто такой Курама?

- Ну, Кьюби, Девятихвостый демон-лис! Ты была его первым джинчурики и даже не узнала настоящего имени? Ты, самая крутая Узумаки, бывшая джинчурики дольше, чем мы вместе с мамой жили на свете? А-ха-ха-ха! Я только недавно узнал о том, что он у меня в животе! И мне понадобилось меньше года чтобы с ним подружиться! Заткнись, Курама, мы друзья! Наруто Узумаки - самый крутой джинчурики в мире! Круче даже жены Первого Хокаге! А-ха-ха-ха!

- ЗАТКНИСЬ! ДУРАК!

От тяжелого удара хрупким женским кулачком, Наруто, выбив окно, вылетел на улицу. Когда он вернулся назад, отряхиваясь от пыли и осколков стекла, выражение на лице у него было обиженным. Мито, увидев надутые губки, не раздумывая, ухватила его за щёки и начала трепать. Наруто с трудом вырвался из железной хватки и начал пятиться к стене. Перепады настроения сестрёнки его действительно пугали.

- Ты такой красавчик! Иди к милашке Мито! - увидев что Наруто отчаянно крутит головой, она неожиданно сменила тему. - Так что насчёт твоего возлюбленного Саске?

- ВОЗЛЮБЛЕННОГО? ЧТО ТЫ НЕСЕШЬ?!

- Ты отдал ему свой первый поцелуй! Это так романтично! - Мито-тян прижала руки к щекам и мечтательно зажмурила глаза.

- ЭТОГО НИКОГДА НЕ БЫЛО! ЭТО НЕ Я! ОТКУДА ТЫ ЗНАЕШЬ?! ИНО! - от внезапной догадки по спине Наруто пробежали мурашки. - Тебе рассказала Ино-тян!

- Ну могут же девушки немножко посплетничать? - не стала отрицать Мито-тян. - Ты так напоминаешь Хаши-куна! Он тоже постоянно бегал за своим Учихой! "Мадара то, Мадара сё! Мы с Мадарой принесём мир! Создадим Скрытую Деревню!" Романтика! Я даже немножечко ревновала!

- Я просто хочу отдать Саске Мангекё Шаринган! Он принадлежит ему, как главе клана! В глазе Шисуи скрыта сила, а чтобы остановить Итачи, её понадобится много!

- А разве его не забрали Анбу?

- Ну... - Наруто замялся. - Я боялся, что с ним может случиться что-то нехорошее. Поэтому в Анбу немножечко теневая копия.

Он извлёк из подсумка небольшой свиток.

- Ты была права. Фуиндзюцу - сила!

***

На огромной расписанной сложной вязью символов простыне распростёрлось обнажённое женское тело. Прекрасная девушка лежала на животе, ей было не очень удобно - её весьма щедро одарила природа. Круг из трёх запятых на шее развернулся в сложную смесь линий, символов и геометрических фигур. Чтобы отвлечься от явно неприятных ощущений, девушка постреливала глазами в Наруто.

- Тебе так нравится смотреть? Я знала! Я знала что ты не можешь забыть нежные объятья Анко-тян! Наруто-кун, неужели и для меня найдётся место в твоём гареме?

- ЭТО НЕ ГАРЕМ!

- Наш Нару-кун уже такой большой! С таким пылом бросился восстанавливать наш клан. Если бы я не любила Хаши-куна, не задумываясь присоединилась бы к его гарему! - подливала масла в огонь Мито-тян.

- У МЕНЯ НЕТ ГАРЕМА!

- Я видела как он смотрел на Куре-тян. Я слышала как он рассыпал ей комплименты на экзамене. Жалко огорчать, но её сердце уже занято, она не пойдёт в твой гарем.

- ВЫ СОШЛИ С УМА? КАКОЙ ГАРЕМ?

- Наруто-кун всегда знает как угодить девушке. Завлекает в свои сети уже и куноичи чужих деревень. Подбивал клинья к той девушке из Суны. Скоро его гарем ждёт пополнение, если, конечно, этого ещё не случилось.

- НЕТ ГАРЕМА! НЕТ!

- А ещё кажется, бесстыдный Наруто хочет отбить невесту у Хаяте-куна. - задумчиво протянула Анко-тян.

- МЕНЯ КТО-НИБУДЬ СЛЫШИТ? Я НЕ СОБИ... Что? Хаяте-сенсей и Кошка-сан женятся?

- Вот! Я знала, что он не сможет отрицать очевидное!

Наруто овладело отчаяние. Любому нормальному человеку было понятно, что ни о каких гаремах речи не идёт. Девушки - его ассистентки, это наука, а не извращения! Но слова отскакивали как соевые бобы от стены. Любые доводы были выкручены таким образом, что он становился виноват во всех прегрешениях. Он обхватил голову руками, застонал и сполз по стене. Единственным способом избежать этих безумных разговоров - это зажать уши руками. Он не помнил, сколько так просидел, пока его внимание не привлекла машущая рукой Мито-тян.

- ...-кун! Ты же кричал, что будешь тренироваться, пока не освоишь Мокутон.

- Босс и ребята тренируются! А мне приходится следить за процессом и выслушивать эти безумные разговоры о женах и гаремах!

- Вот! Он сам признался, что заводит гарем! Не стесняйся, Наруто-кун, сестрёнка Анко, пусть и на пару лет старше, но никогда не отвергнет искренние чувства из-за незначительной, почти отсутствующей, разницы в возрасте!

- С таким рвением клан Узумаки станет вновь самым многочисленным! Выкусите, тупые Учихи!

Наруто вновь отгородился от безумия прижатыми к ушам ладонями.

За проведенный в тренировках и общении месяц, он многое узнал о прошлом Анко-тян. Наруто поражало, насколько похожей она была на него самого. Она тоже выросла без родных. Она тоже была предана учителем, хоть и предатель Мизуки не шел ни в какое сравнение с Орочимару. У неё был смешливый и проказливый характер, так сильно напоминающий его весёлый нрав. Её улыбка и привычка почёсывать затылок были идентичны его привычкам. Её любовь к данго мало уступала его любви к рамену. Её жизнь тоже осложнялась печатью, тем, над чем она не была властна. Анко-сенсей прочно заняла место дорогих людей Наруто. Изначально он собрался изучить фуиндзюцу сам и когда-нибудь избавить сестрёнку от её ноши, но появление милашки Мито-тян изменило всё. По сравнению с ней мастер фуиндзюцу Эро-сенсей показался бы неумёхой-подмастерьем, и Наруто знал, что таланты Узумаки с лёгкостью справятся с этой дурацкой печатью. Печать на шее сестрёнки Анко была ранним прототипом, поэтому начинать изучение и устранение нужно было с неё. И вот, запрошенное присутствие обернулось не помощью чакрой, знаниями или услугами "подай-принеси", а стыдом, нелепыми домыслами и сжигающим щёки смущением.

Пока Мито-тян священнодействовала с печатью, Наруто сидел, погруженный в раздумья и потеряв счёт времени. Поэтому вопль "Готово!" был для него полной неожиданностью.

- Змеиный мальчик неплохо поработал! Но ему далеко до Узумаки. Ну что, снимаю?

- ДА! - на лице Анко-тян читалось счастье и предвкушение.

- НЕТ! - неожиданно для всех, включая его самого, прозвучал голос Наруто.

- Нет?

- Нет?!

- Вы смотрите на эту проблему как шиноби, а не как учёные! Анко-тян, в чём наши затруднения?

- У меня на шее печать и её нужно убрать!

- Чушь!

- ЧТО?!

- Проблема не в том, что у тебя печать, а в том, что змеиный придурок может сделать тебе больно и мешает твоей жизни! Саске печать наполняла мощью! А значит мы должны, как настоящие учёные, разбить проблему на составляющие.

- Какие ещё составляющие! Эту мерзость нужно убрать!

- Печать даёт большую силу, но её контролирует придурок! Он её может использовать для какого-то дзюцу, я уже не помню что там говорил дедуля. Значит нужно оставить печать, но забрать у него контроль и отдать тебе! Мы не только избавимся от проблемы, но ещё и заставим придурка сделать доброе дело! Анко-тян, неужели ты не хочешь ограбить своего бывшего учителя?

- Наруто-кун! Ты знаешь, я согласна пойти в твой гарем!

- У МЕНЯ НЕТ ГАРЕМА!

Почему с женщинами всегда так сложно?

***

В башне Хокаге царило мрачное настроение. Такой же болезненно выглядящий дедуля, такая же нездоровая кожа, такой же угасший взгляд. От вида такой мастерской актёрской игры Наруто так и подмывало разразиться аплодисментами. Но лишь титаническим усилием воли он поддерживал подобающее тревожное выражение лица.

Перед длинным столом, за которым сидел Хокаге и двое очень хмурых советников, стояли двенадцать шиноби Конохи. Хокаге вызывал по очереди генинов и зачитывал из длинного свитка вердикт.

- Саске Учиха. Ты показал силу, умение и знание мощных дзюцу. Но неумение рассчитывать усилия, трезво оценивать свои возможности, привело к твоему провалу. Ты остаёшься генином.

Саске мрачно кивнул.

- Нейджи Хьюга. Твоё мастерство в клановых дзюцу беспрецедентно. Но твоё высокомерие и неумение вовремя отступить показывает, что ты пока что не готов вести команду. Генин.

Лицо Нейджи не дрогнуло, оставшись таким же задумчивым. Лишь кратко закрывшиеся и открывшиеся глаза показали что он услышал слова Хокаге.

- Ино Яманака. Ты продемонстрировала великолепную тактику и использование академических техник. Но неправильная оценка противника привела тебя к поражению. Повышения не будет.

Ино-тян беззаботно улыбнулась.

- Хината Хьюга. Несмотря на то, что ты признала своё поражение, твои действия на экзамене были выше всяких похвал. Тактика, планирование и ведение боя были безупречны. Ты победила превосходящего по силе противника, используя прекрасную стратегию. Ты весьма впечатлила экзаменаторов и с лёгкостью справишься с командованием. Поздравляю, чунин Хьюга!

Сияющая Хината подошла к Хокаге, получила жилет и вернулась в строй, прижав его к груди.

- Шикамару Нара. Несмотря на твой ум и стратегическое мышление, к званию чунина ты не готов.

Шикамару кивнул и Наруто показалось, что вздохнул с облегчением.

- Киба Инузука. Ты показал силу, умение и знание клановых техник. Но с званием чунина следует повременить.

Лицо Кибы стало обиженным, а Акамару огорчённо тявкнул.

- Рок Ли. Несмотря на то, что твой бой был потрясающим зрелищем, этого недостаточно чтобы стать чунином.

Толстобровик пробормотал что-то неразборчивое. Наверняка очередное абсурдно трудное действие, типа подмести все улицы Конохи бровями или сто раз поднять Монумент Хокаге.

- Шино Абураме. Мастерство, логика и стратегия были великолепны. Но показанный бой не позволил продемонстрировать все свои возможности. Ты пока остаёшься генином. Уверен, что покажешь себя на следующих экзаменах.

Шино кивнул. Выражение его лица, как всегда, разобрать было невозможно.

- Сакура Харуно. Твоё мастерство, находчивость и необычное использование всех возможных ресурсов впечатлили экзаменаторов. В следующих экзаменах ты обязательно станешь чунином. А пока что усердно тренируйся.

Сакура просияла и кивнула, на мгновение стрельнув глазами в Саске.

- Тентен. Твоё мастерство обращения с оружием весьма впечатляет. Лишь неудачное стечение обстоятельств не позволило тебе стать чунином.

Панда-тян огорчённо кивнула. Было видно что ей очень обидно.

- И, наконец, Наруто Узумаки. Ты не только потрясающе проявил себя на самом экзамене, ты показал, что умеешь принимать сложные решения, верно действовать в быстро сменяющихся обстоятельствах, прекрасно использовать доступные ресурсы и умения товарищей по команде. Твой вклад в отражение вторжения Звука был колоссальным. Ты заслуживаешь быть чунином.

- Я отказываюсь от повышения!

- Что? ЧТО? ЧТО!? - со всех сторон донеслись недоумённые возгласы.

- Но почему? - не понимал Хокаге.

- Дедуля, я согласен, что многого достиг. Я согласен, что показал свою крутизну всей деревне! Если я получаю полевое повышение, в результате военных действий, то я приму жилет. Но если мы говорим о экзаменах, то я не заслужил быть чунином.

- Проясни.

- Пройти экзамены - это ведь моя миссия, верно? - дождавшись кивка Хокаге, Наруто продолжил. - Если рассматривать экзамены как реальную миссию, то я её позорно провалил. Целью было добыть важные сведения, пройти через препятствия Леса Смерти, а затем сразиться с сильными врагами. С той частью, что касается силы, я справился отлично! Но пусть и моя команда вернулась в деревню, миссию я не исполнил, сведения не добыл. Я не разгадал загадку, не нашел сокрытое в сокрытом. Хотя, конечно же, устрой ты экзамены снова, я бы прошел их в два счёта!

- Очень взвешенная позиция, Наруто, она показывает, какой длинный путь ты преодолел за этот месяц. Уверен, что в генинах ты задержишься ненадолго.

- Зато теперь все будут знать, что я освобождал страны, спасал Скрытые Селения, останавливал вторжения и надирал задницу биджу будучи ещё генином! А что же будет, когда я стану джонином?

***

После оглашения результатов, Наруто пригласил всех за свой счёт в Узураку, на что получил восторженное согласие большинства. Было видно что Нейджи неловко, а Саске не понимает о чём идёт речь (пусть и догадывается, что без рамена не обойдётся), но возражений не последовало и от них.

Расположившись за несколькими столиками весело ребята болтали с бегающими вокруг Мито-тян (Наруто подумал что с именем он погорячился и его импульсивность привела к сбивающей с толку путанице). Некоторые просто сидели и молчали (Шино), некоторые дремали, откинувшись на стуле (Шикамару), девушки во всю уплетали теневые данго и тортики. Присоединившаяся Карин-тян оккупировала подлокотник стула Наруто, за что получила завистливые взгляды остальных ассистенток и неодобрение выглядывающей с кухни Аяме-тян.

На Хинате-тян гордо красовался расстёгнутый чунинский жилет. Речь зашла о прошедшем вторжении, о ликвидации предательской организации и о слухах скорой смерти Хокаге. И так как Карин-тян была единственной свидетельницей эпической битвы, то её забросали вопросами.

Да, Хокаге бился со злодеем Орочимару. Да, Хокаге навалял ему эпических люлей. Да, Орочимару призвал двух мёртвых Хокаге. Да, он также поднял из мёртвых жену Первого. Да, Хокаге оказался не промах и сделал что-то, что вырвало пожилую Сенджу из-под контроля предателя. Да, напоследок предатель успел ранить Хокаге. И да, меч Кусанаги слишком силён чтобы даже такой крутой человек смог пережить ранение. Да, она разговаривала с мёртвой принцессой Узумаки. Нет, не расскажет, это дела клана. Да, после вторжения нашлась ещё одна Узумаки. Почему её глаза странные? Странные у Саске и у Кибы, не говоря уже о Хинате-тян, а у сестрёнки Мито всего лишь чёрные глаза с чёрными белками, обычное для нас, Узумаки, дело. Нет, малышка Мито не будет новой ассистенткой. Нет, у неё нет парня, но тебе, Киба ничего не светит.

Мало-помалу разговор перешел на неизбежную тему "кто будет новым Хокаге?", что Наруто почему-то очень злило.

- Наверное новым Хокаге сделают Асуму-сенсея! - внесла предположение Ино-тян. - Он ведь сын Хирузена Сарутоби!

Эта мысль была всесторонне обдумана, но всё-таки отброшена. Отношения Асумы-сенсея с отцом были сложными и желания занять пост он не высказывал.

- Может новым Хокаге станет Куренай-сан? - мысль о том, что Хокаге станет куноичи, грела душу Панде-тян.

Идея понравилась почти всем, но Саске высказал сомнения. Куренай Юхи была замечательным человеком и прекрасным учителем, но вот личной силы у неё было не так уж и много.

- Самый сильный шиноби - Какаши-сенсей! - тут же заявила Сакура-тян. - К тому же у него Шаринган, как у Саске-куна! - она послала парню влюблённый взгляд, заметив который, Толстобровик повесил голову.

- Нам даймё обрежет финансирование хуже чем Суне! - не согласился Саске. - Только за то, что Какаши-сенсей будет опаздывать на три часа. Не говоря о том, что он будет читать оранжевую книжку на всех переговорах.

Члены Команды 7 дружно закивали. Хоть Какаши-сенсей на миссии и не опаздывает, но в остальном он не был образцом пунктуальности, наоборот.

- Самый сильный - Саннин Джирайя, а значит он будет Хокаге! - Киба до сих пор не мог выкинуть из головы, что учитель Наруто не кто-нибудь, а Жабий Отшельник.

- Эро-сенсей силён! Но если его выберут Хокаге, то его убьют куноичи Листа! - не согласился Наруто. - После первого же приказа всем куноичи сменить униформу на купальники и снести забор возле горячих источников.

Девушки были в ужасе от такой мысли, но Киба, и, что удивительно, Шино, одобрительно закивали головой.

- Хокаге должна быть куноичи! - не унималась Панда-тян. - А значит это или Анко Митараши, или Югао Узуки!

- Если это будет Анко-сенсей, то новую форму куноичи одобрит даже Джирайя-сама! - поёжилась Хината-тян. - И змеи! Всюду змеи!

Сакура-тян, Ино-тян и Наруто понимающе закивали. Киба же не боялся змей, а мысль что все куноичи будут одеты как проктор с экзаменов, грела ему душу.

- Югао-сенсей скоро выходит замуж за Хаяте-сенсея! - авторитетно заявил Наруто. - После того, как его болезнь вылечила прекрасная представительница клана УЗУМАКИ, - он повернул голову к покрасневшей Карин-тян. - они задумались о будущем. Хаяте-сенсей, скорее всего, тоже отпадает.

- Тогда кто же будет Хокаге? - впервые подал голос Нейджи.

- Я, кажется, знаю! - голос Наруто был звонким и торжественным. - Чтобы разжечь Огни Юности в шиноби Листа, лучшим выбором будет Толстобровик-сенсей! Он знает что такое Воля Огня! Воля Огня и Юности!

От подобной чудесной мысли из глаз Толстобровика хлынули слёзы.

- И у всех шиноби Конохи будет прекрасная новая форма! Позволяющая свободно двигаться, помогающая в тайдзюцу, не сковывающая движений! Замечательная мысль, Наруто-кун! Как и ожидалось от моего вечного соперника.

Все присутствующие шиноби задрожали от ужаса и покрылись холодным потом.

- А знаете, сражаться в купальнике не так уж и плохо! - осторожно сказала Панда-тян.

- Да и забор возле горячих источников загораживает прекрасный вид, - согласилась Ино-тян.

И как будто после применения дзюцу призыва, возле столика в клубах дыма появился Извращённый Учёный.

- Наруто-кун, нам нужно собираться. Мы идём за новым Хокаге.

***

Кабинет Хокаге был пуст, всё так же болезненно выглядящий дедуля с каким-то злорадным удовлетворением смотрел на пачки бумаг на столе, как будто говоря им: "Скоро наши пути разойдутся!". В кабинете не было никого, кроме их двоих и Эро-сенсея. Хокаге попросил Извращённого учёного поставить барьер и, после того как стены покрыла вязь символов, вопросительно глянул на Наруто.

- Дедуля! Почему ты уходишь? Ты же... - тут он осёкся и глянул на Эро-сенсея. - ты же...

- Всё в порядке, Наруто. Джирайя-кун знает.

- Почему ты уходишь с поста Хокаге? У тебя всё в порядке со здоровьем, для чего весь этот маскарад?

- Я стар. Я действительно стар. Я принимал много решений, но среди них было достаточно тех, что привели к печальным последствиям. Я отпустил Орочимару и это поставило под угрозу всю нашу Скрытую Деревню. Я дал слишком много свободы Данзо и это привело к гибели множества молодых шиноби Листа. Я не смог предотвратить гибель Учих. Как показал бой с Орочимару, у меня недостаточно сил, чтобы спасти деревню и недостаточно мудрости, чтобы подобное предотвратить.

- Но ты надрал змеиному придурку задницу! Ты сражался сразу с двумя Хокаге и бабулей Мито! Ну, когда она ещё была бабулей!

- Нет, Наруто-кун. Хоть я и планировал забрать Орочимару с собой на тот свет, но "надрал ему задницу" ты. Используя малые силы, ум и смекалку, ты повернул вспять весь ход сражения. Ты действовал не грубой силой, а разумом, пусть и грубой силы у тебя хватает. Да, твоя затея могла не сработать, но именно твои небольшие усилия, применённые в нужное время, обратили бой вспять.

- Ха-ха-ха! Ну раз ты говоришь, что я самый крутой, значит так и есть! Но я, конечно же, и сам это знал! Встречайте Наруто Узумаки, Пятого Хокаге Конохагакуре! Первый в мире генин, ставший Хокаге, даттебайо!

- Погоди, Наруто-кун. Несмотря на то, что ты значительно подрос, следующим Хокаге тебе быть рано. А вот Шестым ты будешь безо всяких сомнений!

- Но я-то думал... - опустил голову Наруто. Но настроение его быстро сменилось. - Так значит мы идём за Толстобровик-сенсеем?

- Майто Гаем? Для чего? - не понял дедуля.

- Следующим Хокаге будет он! Какаши-сенсей слишком ленивый и будет всегда опаздывать, а книги Извращённого Учёного будет читать всё время, а не когда никто не видит, как это делаешь ты!

- Сенсей! Я знал, я знал, что вы ярый поклонник моего творчества! - по лицу Извращённого Учёного полились фальшивые слёзы. - Но почему Майто Гай?

- Толстобровик-сенсей крутой! Он надерёт кому угодно задницу в тайдзюцу, у него крутой костюм и он улучшит униформу шиноби Конохи и принесёт Пламя Юности в нашу Волю Огня!

На лице дедули и Эро-сенсея отобразился искренний ужас и лбы их покрылись холодным потом.

- Наруто-кун, хоть твоё предложение и стоит обдумать, - начал осторожно дедуля. - но вообще-то отличная кандидатура уже есть. Сначала я предложил должность Джирайе, но он отказался...

- Он бы приказал всем куноичи ходить голыми, снёс бы все заборы возле горячих источников и постоянно пялился бы в твой хрустальный шар!

- Сенсей, я передумал! Я согласен стать Хокаге! Я буду лучшим Хокаге, пока меня не сменит Наруто-кун!

- Поздно! Ты уже отказался! - на лице дедули отразилось мстительное удовлетворение. - Нет, Наруто-кун, следующим Хокаге будет Цунаде Сенджу. И вам придётся её найти.

- Бабуля Цунаде? Крутейший ирьёнин после Мито-тян? Ты правильно сделал, что выбрал преемником Узумаки!

- Именно её. И вы с Джирайей отправляетесь за ней завтра с утра. Подготовься к длительной миссии, её предстоит ещё найти.

***

Поиски Мито-тян привели Наруто на клановую собственность возле Храма Узумаки. Храм Масок ни капли не напоминал былые обветшалые развалины. Он был отремонтирован, подгнившие балки заменены новыми, облупившаяся краска была счищена, а крыша - перекрыта заново. Рядом с Мито-тян, развернув рулон чертежей, с умным видом стоял мостостроитель Тадзуна, а Цунами с умилением присматривала за тем, как Инари играет в ниндзя с одним из клонов Наруто. Цепочки клонов суетились в кажущемся хаосе, напоминающем разбуженный муравейник.

- Здравствуй, Наруто-кун! С помощью твоих клонов мы закончим ремонт супер-быстро! - поприветствовал его Тадзуна.

- Привет, старик! А как ты догадался, что я не ещё один клон?

- У тебя самое глупое выражение лица!

- Э-э-эй! Ты снова за старое! - обиделся Наруто. - Ещё достань свою бутылку сакэ и напейся до свинского состояния, и всё будет как в старые добрые времена.

- Сакэ - это было бы супер-хорошо! Но прости, нельзя!

- Боишься сковородки сестрёнки Цунами? - мстительно протянул Наруто. - Мне Инари всё рассказал!

Раздался странный шуршащий звук и Наруто, повернувшись, с изумлением наблюдал, как возле стоящей невдалеке Мито-тян, пробив суховатую землю, с ошеломляющей скоростью из земли выползает ствол дерева. Дерево очень быстро выстрелило ветками, на которых начали появляться листья и маленькие белые цветы. Судя по ровной аллейке с цветущими деревцами, она занималась подобным уже давно.

- Мито-тян! Но как?

- Понимаешь, Наруто-кун, после того как змеиный мальчик меня призвал, то силы мои были совсем небольшими, ритуал был недоработан и я получила хорошо если четверть своей чакры. Вот и приходится выкручиваться.

- Ты слабая? ТЫ - СЛАБАЯ? Но если ты слаба, то как у тебя получаются крутейшие дзюцу?

- Наруто-кун, какое первое правило Узумаки?

- Любую проблему можно решить фуиндзюцу!

- Правильно! Пусть у меня чакры для крутого дзюцу маловато, но она у меня никогда не заканчивается. Поэтому лишнюю чакру я храню в печати. - она постучала себя пальцем по ромбу на лбу. - И теперь я - самая крутая куноичи в мире! А-ха-ха-ха-ха!

- Но Мокутон? Как ты можешь управлять деревьями?

- Ну... - Мито-тян немного смутилась. - Я была джинчурики девятихвостого, верно?

Наруто неуверенно кивнул.

- После того, как Кьюби...

- Курама!

- После того, как Курама был мною запечатан в Кушину-тян...

- Печать была отстойная! Ты прибила его кольями и приковала цепями к огромному каменному шару!

- ЗАТКНИСЬ! - Наруто ушел от удара кулаком, по-быстрому заменившись на одного из клонов. - Знаешь как трудно сковать сильнейшего биджу? Только Мито Узумаки может сделать такую крутую печать! И вообще, мы говорим не о твоём хвостатом друге!

- Заткнись, Курама, она права, мы друзья!

- Так вот, после того... Короче, у меня есть печать, удерживающая биджу! Заставляющая его делиться чакрой. И теперь в печати Хаши-кун и Тоби-кун. И я теперь, а-ха-ха-ха, джинчурики двух Хокаге! Ну я и попросила у Хаши-куна чуть-чуть его чакры. Он мой муж! Я имею полное право!

- Но ведь ты говорила, что они не заметят проведенного в печати времени! Ты соврала?

- Пока у них в затылках кунаи Орочимару, не заметят! А-ха-ха-ха, представляю лицо зануды Тобирамы, когда он узнает что сидел в моей печати и давал мне чакру! А знаешь... - Мито-тян задумалась. - Они у меня в животе, верно?

Наруто неуверенно кивнул.

- Значит, когда я их выпущу из печати, то это будет как бы рождением, а значит они смогут называть меня мамочкой! Представляю лицо Тобирамы! Ах-ха-ха-ха-ха!

- ЗАТКНИСЬ! ЗАТКНИСЬ! ЗАТКНИСЬ, КУРАМА! - Наруто посмотрел на Мито-тян тяжелым взглядом. - Я тебя ненавижу!

Ошеломлённый разговором с биджу, Наруто потерял бдительность. Мито-тян оказалась рядом с ним, ухватила за щёки и начала их бесцеремонно трепать.

- Ты такой очаровательный, когда злишься! Так что ты хотел от малышки Мито-тян?

***

"Если ты моя мамочка, то у тебя уже девять детей!"

"Заткнись!"

"Шукаку - мой брат и мамочка Гаары, значит Гаара - твой внук!"

"ЗАТКНИСЬ!"

"Если Шукаку - мамочка Гаары, то он выходит мне племянником!"

"Курама, я прошу тебя, заткнись!"

"Нет, подожди! Если Гаара, как ты постоянно кричишь, твой брат, значит он еще и мой дядя!"

"Кура-а-а-а-а-ама!"

"Я получаюсь сам себе внучатым племянником! А-ха-ха-ха!"

"КУРАМА! Я КЛЯНУСЬ, ЕСЛИ ТЫ НЕ ЗАТКНЁШЬСЯ, Я ПОПРОШУ МИТО-ТЯН СДЕЛАТЬ ПЕЧАТЬ ТАКОЙ ЖЕ КАК У МАМЫ! Моей мамы, которая тебе получается бабушкой!"

"Ладно-ладно, извини, просто это смешно! А-ха-ха-ха!"

"Слушай, Курама. Ты же вырвался из печати 10 октября тринадцать лет назад, правильно?"

"Ну да."

"Из печати на животе моей мамы. В день моего рождения."

"Верно. К чему ты клонишь?"

"Получается, ты мой брат! Брат-близнец!"

"Отстань! Это не смешно!"

"Подожди-подожди! Если ты мой брат, а я твоя мамочка, то ты сам себе племянник!"

"ЗАТКНИСЬ!"

"Значит у тебя есть девять племянников, включая тебя самого!"

"ЗАТКНИСЬ! Я с тобой не разговариваю! Вы, Узумаки - зло!"

"Ну-ну, не плачь, братишка! Иди сюда, мамочка тебя утешит!"

"Гр-р-р-р-р-р!"

***

- Нет, не хочу!

- Но почему? Бабуля Цунаде - твоя внучка, даттебайо! Ты разве не хочешь её увидеть?

- Я её увижу и так, когда приведешь её сюда.

- Но Извращенный Учёный говорит, что её придётся уговаривать. А кто сможет лучше уговорить, чем собственная бабушка?

- Наруто-кун, если ты ещё раз произнесёшь какое-нибудь враньё о моём возрасте, я оторву тебе руку. Или ногу. Или же ещё что-нибудь, и тогда твой гарем тебе будет без надобности!

- У меня нет гаре... - тут до Наруто дошел ужас ситуации. - Дочка?

- Уже лучше, но не то.

- Сестра?

- Ещё лучше, но не совсем.

- Твоя бабуля?

- Ну, до полного абсурда доводить не будем.

- Дальняя родственница, которая пусть и не настолько прекрасна и молода, как милашка Мито-тян, но которая обязательно прислушается к доводам самой умной и красивой принцессы Узумаки?

- Молодец, быстро учишься! Интересно, почему в Академии тебя считали тупым как бревно для дзюцу Замены?

- Я задушу Ино-тян! Нет, я подменю все теневые данго настоящими! Нет, мало! Я буду сопровождать её в магазинах в костюме Толстобровика!

- Ну-ну, не надо крайних мер! К тому же, ты изменился.

- Значит ты пойдёшь со мной за бабулей Цунаде?

- Нет!

- Но почему?!

- Не хочу. Просто не хочу.

Наруто застонал и обхватил голову. Из депрессии его вывел стук в дверь.

В комнату зашли Саске и Сакура-тян в сопровождении клона.

- Наруто-кун, для чего ты позвал своих друзей?

- Да, Наруто, зачем мы здесь? - поддержала Сакура-тян. - Твой клон молчал и пытался делать загадочный вид, но только выглядел как дурак.

- Хн! - согласился Саске.

- Эй! - обиделся клон.

Наруто окинул товарищей загадочным взглядом.

- Вот, про это и я говорю! - тут же отреагировала Сакура-тян.

Наруто понял, что если он хочет избежать смущения, ему стоит перейти к делу.

- Саске, ты хочешь стать сильнее, верно?

- Хн.

- Чтобы навалять своему брату, правильно?

- Хн.

- Чтобы стать сильнее, тебе понадобится это! - жестом фокусника Наруто извлёк свиток и распечатал из него ёмкость.

- Рамен?! Ты издеваешься? - Сакура-тян начала сжимать и разжимать кулаки.

- Это упаковка. Саске, посмотри.

Саске подошел и заглянул в пластиковый стаканчик. Внутри, в прозрачной жидкости, плавал вырванный глаз.

- Шаринган?

- Это глаз Шисуи Учихи, Мангекё Шаринган! Если ты хочешь победить Итачи, тебе он понадобится. Мито-тян - ирьёнин, она сможет тебе его пересадить. Предупреждаю, будет больно.

- Приступайте.

- Очень больно.

- Я готов.

- Очень-очень больно!

- Да заткнись ты! Я готов!

Процесс пересадки глаза оказался пусть и неприятным на вид, не не представлял собой ничего примечательного. Быстрый как змея бросок руки Мито-тян, Саске, зажимающий окровавленную левую глазницу. Глаз, выхваченный из пустого стакана из-под рамена, ловким движением руки вставленный в глазницу. И рука, окутанная зелёной медицинской чакрой.

Через несколько минут в одном глазу Саске вращались три томоэ, а во втором крутился искаженный сюрикен.

Наруто протянул Саске стаканчик с его левым глазом.

- Лучше запечатай в свиток и спрячь куда-нибудь.

- Забирай себе.

- Что?

- Мне он не нужен. Забирай себе.

- Наруто-кун, а Наруто-кун! - раздался весёлый голос Мито-тян. - А ты знаешь, я сначала не поверила Ино! Думала, что ваш поцелуй с Саске был случайностью. Но теперь я получила доказательства!

- Что? ЧТО? ЧТО?! - раздалось со всех сторон.

- Ты сделал своему возлюбленному подарок! - напевно произнесла Мито-тян. - И он его принял! Но самое главное, он захотел войти в тебя! Проникнуть в тебя! Недвусмысленный жест! И ты ВСТАВИШЬ себе его орган! Ваши чувства взаимны!

Наруто устало пожал плечами и запечатал глаз в свиток. Идея получить Шаринган была заманчивой, у него было разрешение владельца, но пойти на такой шаг он пока что не был готов.

А пока что он должен сообщить важные вещи своей команде.

- Завтра утром мы с Извращённым Учёным отправляемся на миссию.

***

Путешествие с Эро-сенсеем не оправдало высоких ожиданий Наруто. Он надеялся, что учитель покажет ему какие-то новые дзюцу, поправит его тайдзюцу или же расскажет какую-нибудь немыслимую мудрость. Но сенсей не спешил учить, во всех встреченных городах его больше интересовали злачные заведения и женский пол, то, к чему у Наруто возникло настороженное отношение. Женщины были весьма странными, ну по крайней мере некоторые, а с алкоголем его связывал один, но пугающий инцидент.

"Но ведь всё обернулось к лучшему! Я получил нормальное жилище"

"Ты хочешь повторить?"

"Пожалуй, не стоит"

Из текущего плана тренировок у Наруто оставалось освоение четырёх элементарных манипуляций, но он не знал, на каком направлении сосредоточиться. С одной стороны, был Мокутон, а значит нужна была Земля и Вода, но Тысяча Птиц Саске и Какаши-сенсея были очень крутыми, а значит неплохо было освоить и Молнию. А ещё Саске освоил Огонь ещё в Академии, значит для того чтобы товарищ по команде не задавался, нужно незаметно выучить Огонь. Первые этапы: сжигание, комканье, рассыпание, намокание и разрезание листьев были в разной степени освоены, а вот из вторых этапов получилось только разрезание водопада.

Первый этап был кратковременным преобразованием чакры, второй - постоянным управлением стихией. Поэтому верная помощница Карин-тян подобрала ему упражнения по каждой стихии. Наруто вздохнул и создал сотню клонов.

- Ну что, ребята, каждые десять минут встаём и обмениваемся чакрой! Поехали!

Сотня клонов села кругом и развела руки. Между пальцами запрыгали искры. До стабильной дуги долговременного разряда было ещё ой как далеко.

***

- Толстобровик! Пс-с-с-ст! Есть дело!

- Здравствуй прекрасная Нару... Мито... Секси-тян! - по виду стоящего на руках Зелёного Чудища было видно что ни одна напасть не может притушить Огни его Юности.

- Толстобровик, я слышал что в Конохе есть прекрасная девушка, чьё Пламя Юности присыпано пеплом! Принцесса, томящаяся в своей башне, мечтающая стать куноичи, но страдающая из-за своего слабого тела! Во время подготовки к экзаменам, Красотка-сенсей рассказывала мне о своей бывшей ученице, Якумо из клана Курама. Якумо гений в гендзюцу, она может творить потрясающие вещи. Но она не может стать шиноби.

- Но почему? Ведь столь одарённая юная дева стала бы прекрасной куноичи!

- Она чем-то похожа на тебя прошлого. Там где у тебя не было силы чакры, у неё нет силы тела. И некому указать, что тяжелая работа и несокрушимая решимость могут преодолеть все преграды!

- Показывай путь прекрас... Наруто-кун! Покажи где живёт прекрасная Якумо-сан! Негоже, когда чьей-то юности мешают разгореться столь тяжкие препятствия!

Во время тренировок с Командой 8, Красотка-сенсей, верная своей части сделки, рассказывала всё о возможностях и способах наложения гендзюцу. Они могли быть наложены взглядом, наложены звуком, неостановимые гендзюцу мог накладывать Шаринган. И был один-единственный клан Конохи, чей кеккей-генкай был связан с гендзюцу. Эти гендзюцу были неотличимы от реальности, они были материальны и могли убить погруженного в них человека.

Когда Наруто в присущей ему манере начал расхваливать учительские таланты Красотки-сенсея, его искренний восторг разбередил застарелую рану. Её провал как учителя, её неспособность справиться с задачей. Её решение, повлиявшее на судьбу одной девушки.

Наруто решил, что найдёт способ помочь, в конце концов, что же он за будущий Хокаге? Наруто поразила схожесть проблем Толстобровика и девушки из клана Курама, поэтому мысль их познакомить возникла в первую очередь.

И вот, когда экзамены завершены, осталось исследовать ещё одну область гендзюцу. Которая уж точно даст подсказку, что же действительно происходит, когда Толстобровик и сенсей обнимаются. А они с Хинатой-тян и Карин-тян будут наблюдать.

***

Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

Из-за завершения экзаменов и разоблачения Данзо исследования Закатного Гендзюцу застопорились.

Вопрос с Цитаделью решен! Старик Тадзуна придумал проект, а с помощью Мокутона Мито-тян Башня Узумаки будет построена в два счёта! Она будет круче, чем башня в Лесу смерти! У Доктора Наруто Узумаки будет самая крутая Цитадель!

После поражения на экзаменах, Нейджи перестал быть засранцем. Теория окончательно подтверждена: если сначала кому-то хорошенько навалять, то его всегда можно подтолкнуть на правильный путь! Нейджи теперь нормально общается с Хинатой-тян. Он начал нести какую-то чушь, что "долг побочной ветви защищать главную", но мы с Хинатой-тян его убедили, что достаточно быть хорошим старшим братом ей и Ханаби-тян. Не понадобилось даже надирать ему задницу, видимо люлей Гаары хватило.

Как только Нейджи удалось затащить к Мито-тян (очень помогла Хината), сестрёнка осмотрела "Птицу в клетке". Очень ругалась, говорила что работа варварская, но надёжная. Что снять печать она пока не может. Зато часть, отвечающую за причинение боли очень легко убрать. Я спросил, можно ли изменить внешний вид печати, Мито-тян сказала, что это несложно. Нейджи сделал набросок, пририсовал к Листу Конохи крылышки и сказал, что это птица, выпорхнувшая из клетки. Мито-тян одобрила, спираль в листе Конохи очень хорошо сочетается со стилем фуиндзюцу Узумаки. Я же ответил, что птица получилась очень толстой и Нейджи будет выглядеть как дурак с ней на лбу. Остановились на том, что птицу уменьшили и переместили на висок. Всё равно глупо, но не совсем по-идиотски.

Хината-тян долго отказывалась испытывать обновлённую печать, но мы с Нейджи её всё-таки уговорили. Результат отличный - вместо разламывающей голову боли, ручная печать подчинения вызывает лишь неприятное покалывание виска. Ещё дольше её пришлось уговаривать попытаться убить Нейджи. Только благодаря тому, что Карин-тян пообещала дать себя укусить если что-то пойдёт не так, Хината-тян согласилась, но очень неохотно. В итоге, ручная печать смерти вызывает только головную боль. Неприятно, но не больней, чем выбитые тенкецу. Нейджи говорит, что это не мешает, а только злит.

Мито-тян снабдила Нейджи стопкой бирок с модифицирующей печатью - налепи поверх "Птицы в клетке", подай чакры и сделай три ручные печати. Следующего члена главной ветви, активировавшего "Птицу в клетке", ожидает бо-о-льшой сюрприз.

Теперь папе Хинаты-тян будет гораздо проще вводить изменения в клане. Союз с Узумаки - это одно, а куча свирепых членов побочной ветви с неработающим подчинением - другое дело. К правильному решению хорошего человека нужно подтолкнуть.

Толстобровика видели шагающим по Конохе на руках, сверху на нём сидела бледная девочка с длинными волосами. Всё-таки он нашел Якумо-тян. Карин-тян, узнав про проблемы наследницы клана Курама, предложила той укусить своего клона. Просто на всякий случай, а вдруг поможет? Якумо-тян поблагодарила, но решила сначала попробовать позаниматься с Толстобровиком без посторонней помощи. Глупость или гордость, не знаю, но Карин-тян сказала, что предложение ещё в силе.

Мито-тян - строгая учительница. Поставила на нас какие-то фуин, теперь если мы дремаем на её уроках фуиндзюцу, она складывает ручную печать. Я не знаю, откуда она знает Секретное тайдзюцу Конохи: Тысячелетие Боли, но ощущения именно такие. Как она говорит, главное в учёбе - мотивация. Проверено на себе - фуиндзюцу изучается гораздо лучше.

Придурок Саске куда-то делся. Когда он узнал что в Конохе появился его брат с каким-то синим засранцем и ранил какого-то токубецу джонина, то совсем озверел. Какаши-сенсей рассказал ему, что это Акацуки и они охотятся за боссом, и придурок, видимо, побежал предупреждать. Идиот! Он же знает, что теневые клоны передают воспоминания, босс его научил своей технике! Достаточно было одному из нас развеяться и босс предупреждён!

Бизнес в Узураку процветает! Идея Карин-тян о тортиках была гениальной! У нас теперь в два раза больше посетителей-женщин, чем мужчин! Старик Теучи думает о расширении бизнеса, проблема в том, что всё держится на нас. Мито-тян обещает по свободе решить проблему в стиле Узумаки - с помощью фуин. Все Секси-тян в Узураку перекрасили волосы в красный, ведь мы же Узумаки! Проблема с чакрой клонов оказалась легко решаемой - у Мито-тян бесконечная чакра, применяем на ней дзюцу придурка из команды очкастого предателя! Медведям в Лесу Смерти повезло! Но мы ничего не забыли!

Аяме-тян научилась чувствовать чакру и делать своё первое дзюцу. Это обычный клон! Обидно, у меня до сих пор получаются минимум три клона! Мито-тян говорит, что Узумаки слишком круты для слабых дзюцу, поэтому теперь мы выполняем кучу клановых упражнений на контроль. Советы Карин-тян по контролю она одобрила, сказала, что иного от Узумаки и не ожидала! По сравнению с ними двумя чувствую себя тупым!

Я рассказал Мито-тян о своих проблемах с приручением тигров. Изложил свои соображения - сначала надо тигру как-то навалять, не убив, и тигр поймёт, кто босс! Идея вызвала у Мито-тян восторг! Теперь мы ходим ежедневно в Лес Смерти. Тигры уже прячутся. Глупые кошки, от Карин-тян не скроешься! Оказалось, что мои Тентакли Рамена не только связывают, но и блокируют чакру. Мито-тян долго смеялась над моим дзюцу, говорила что это Адамантитовые Цепи Чакры, кеккей-генкай Узумаки. Они есть у меня, были у моей мамы, есть, как оказалось, у Карин-тян. Она долго удивлялась, как мне удалось превратить цепь в щупальце лапши? Для будущего Хокаге это легче лёгкого! Ну, не очень легко, конечно, но и нетрудно. Поймать тигра техникой извивающегося рамена, хорошо с ним поговорить, и всё в порядке! Выкуси, Киба, тигры Узумаки будут круче ваших собак!

Кстати о Тиграх! Тора-тян освоила техники Трансформации и простых клонов! Очень смешно смотреть, как она мяукает название техники и складывает печати лапами. Бедные генины, как же я сочувствую вам, жалкие неудачники! Дедуля говорит, что ранг миссии по поимке Торы-тян повысили до C. Мне уже не нужны деньги, так что всю выручку отдаю Торе-тян. Интересно, что она с ними делает? За молоко и рыбу для неё почему-то расплачиваюсь я! Как всё пришло к такому финалу, непонятно. Мито-тян смеётся, говорит из-за того что Тора-тян - девушка! Какая-то ерунда, девушки хорошие!

Мито-тян - гений! Она знает, как делать свитки призыва! К сожалению, сделать свиток призыва Мито-тян не удалось. У неё нет крови, а трансформированная почему-то работает очень недолго. Сделать свиток призыва босса не получится, пока он на миссии с Извращённым Учёным.

Интересно, как там Гаара? Шиноби Суны отправились домой, дедуля говорит что прилетел ястреб с сообщением: отец Гаары, Коточеловека и Хвостиков-тян найден мёртвым и теперь Суну ждут выборы нового Казекаге. Вот не надо было доверять змеиному придурку! Жаль, что они так рано уехали, Мито-тян помогла бы Гааре с засранцем Шукаку. Сама сестрёнка смеётся, говорит что я скучаю по своей Хвостики-тян. Почему-то до сих пор у неё и Анко-тян не выходит из головы идея о том, что мои ассистентки - это гарем. Какой-то абсурд! Они меня что, перепутали с Эро-сенсеем?

Кстати, о Анко-тян. Сестрёнка говорит, что модификация задача трудная, но решаемая. Дедуля рассказал что знал о печати, оказывается в ней часть сознания Орочимару. Когда всё получится, Анко-тян станет немножко джинчурики змеиного придурка ^_^

Глава 30

Наруто сидел в гостиничном номере и скучал. Извращённый Учёный, как всегда, помчался за какой-то красоткой заниматься исследованиями, а заодно и опрашивать окружающих о местонахождении бабули Цунаде.

Рядом с Наруто, оседлав стул, сидел грустный Саске. Вся его спешка, весь тот путь, что он преодолел в беспокойстве о товарище по команде, оказался напрасными. Развеявшийся в Конохе клон предупредил Наруто о появлении Итачи с каким-то синемордым громилой. Предатель с товарищем не постеснялись зайти в самое многолюдное заведение Конохи, полюбоваться на официанток (по крайней мере любовался синемордый, лицо брата Саске было бесстрастным), поесть знаменитого на всю Страну Огня рамена. Подобная выходка не осталась незамеченной в настороженной после нападения Звука Конохе, поэтому нукенинов постарались задержать двое бдительных (Наруто считал их идиотами) токубецу джонинов. Только чудо (в виде вовремя подоспевшего Толстобровик-сенсея со своим вечным соперником) позволило никому не погибнуть. Чудо, и целительная чакра Карин-тян.

И вот, после того как Саске нашел Наруто, у них не оставалось никаких занятий, кроме как сидеть, скучать и ждать возвращения Извращённого Учёного.

Стук в дверь наконец-то раздался, когда Наруто уже был готов скакать от нетерпения по потолку - спокойное ожидание никогда не было его сильной стороной. Радостно подбежав к двери, он резко её распахнул:

- Эро-сен...

Возле входа стояли две фигуры, закутанные в чёрные плащи с красными облаками. Из-за спины одной выглядывала рукоять огромного, не меньше чем Кубикирибочо, меча.

- Наруто-кун, ты пойдёшь с нами, - монотонным голосом произнесла фигура пониже.

- А он точно Кьюби? - беззаботно спросил синемордый громила. - Что-то мелковат.

Наруто ошарашенно смотрел на двух нукенинов S-класса.

- Выходи, Наруто-кун, - продолжала фигура пониже. - Пора.

- Давай сначала отрежем ему ноги, чтобы не сбежал, - не унимался синемордый.

Наруто всё так же не мог найти слов. Чёрные плащи и красные облака - это так круто! Не так круто, как оранжевый, но всё же! Воспоминания клона - не то, что увидеть подобное вживую!

- Мне мама говорила не ходить с незнакомыми людьми, - наконец отмер Наруто. - Хотя чего это я? У меня нет мамы. Как и у тебя, Итачи Учиха! А почему у тебя нет мамы? Ой, да ты же её немножечко убил!

- А-ха-ха-ха! А он мне нравится! - на лице синемордого читалось искреннее удовольствие. Лицо Итачи сохраняло стоическое спокойствие.

- Кстати, Итачи, кое-кто хочет передать тебе привет!

Из-за спины Наруто вышел разозлённый Саске, в глазах его крутились три томоэ Шарингана.

- Здравствуй, старший брат. Давно не виделись, урод.

- Второй Шаринган? Я думал твой клан был полностью уничтожен. Тобой. - несмотря на вопросительный тон, было непохоже, что синемордого интересует ответ.

- Я ненавижу тебя, старший брат! Я выжил, только для того, чтобы вцепиться в твоё горло! - на руке Саске начали потрескивать синие разряды.

- Стой, Саске! - схватил его за руку Наруто. - Не здесь! Могут пострадать окружающие.

С этими словами Наруто с Саске на поводу бросился к окну. Нукенины немедленно последовали за ними.

На широкой улице Наруто резко развернулся. Руки его мелькнули в печатях.

- Техника призы...

Резкий взмах забинтованным свёртком и довольный голос синемордого произнёс:

- Ничего не выйдет! Моя Самехада пожирает чакру!

Наруто с трудом сдержал отчаянный возглас. Невозможно! Немыслимо! Даже нукенины S-класса, люди, которых положение обязывает быть осторожными и скрытными, не знают о правилах Карин-тян! Рассказывать свои секреты пусть и слабому, но противнику? Не то, чтобы этого не было написано в Книге Бинго, но всё равно недопустимо!

Рядом раздался треск, напоминающий чириканье огромной птичьей стаи.

- Стихия Молнии: Тысяча птиц!

Мостовая взорвалась осколками и мир замер, показав стоящего рядом с огромным кратером Итачи, удерживающего за руку Саске. С рук Наруто сорвались два куная с маленькими бирками на рукоятях. Итачи отпустил Саске и легко отпрыгнул назад.

Раздался оглушительный взрыв. Вместо окровавленного трупа Саске во все стороны брызнуло щепками бревно.

- Э-эй, неудачник! Ты мог меня зацепить! - возмутился Саске.

- Мой товарищ по команде не мог попасться на такую ерунду! - не согласился Наруто. И уже тише добавил: - Придурок!

- Хватит! - синемордый смотрел без удовольствия. - Ну что, блондинчик, тебе отрезать руку или ногу? А может обе ноги сразу?

- О! Наконец-то, дзюцу разговора с противником! - возбуждённо запрыгал Наруто. - Я давно хотел попрактиковаться в этой технике!

Синемордый разразился глубоким искренним смехом.

- Знаешь, малыш, а ты мне нравишься! Даже не хочется, чтобы ты умер.

- Так в чём проблема? Бросай этих придурков и пойдём со мной! Ты ведь один из Семи Мечников Тумана? Друг Забузы Момочи?

- Ты знаешь малыша Забузу? Ну, нас друзьями назвать было сложно. Я - Кисаме Хошигаки, бывший Мечник Тумана.

- Да, я видел смерть Забузы. Несмотря на то, что он казался таким же придурком как и вы с Итачи... Хотя нет, он не был идиотом, значит сравнение с Итачи забираю назад. Хоть он и казался таким же кровожадным придурком, оказалось что он - очень хороший человек. И я очень жалею что мне не удалось спасти его и Хаку. Так что оставь Итачи с его душераздирающей драмой и пойдём со мной! Я - Наруто Узумаки, глава Узумаки Ичизоку, моему клану не помешают сильные шиноби.

- Прости, сынок, но я не могу бросить свою миссию, да и к унылому личику Итачи-куна я уже привык.

- Сынок? Это я планировал тебя усыновить! Ну, знаешь, чтобы ты мог стать шиноби Листа. Насчёт Итачи, иметь напарником идиота, по глупости уничтожившего свой клан - прямой путь в могилу.

Наруто с трудом скрывал своё изумление. В бою шиноби, тогда когда всё решают лишь доли мгновений, подобный разговор казался абсурдным. Он ни при каких обстоятельствах не смог бы произнести хоть пару слов - слишком быстрым был Итачи, слишком опытным был Кисаме. Но нет, Итачи неподвижной фигурой стоял и слушал их диалог, а позади Наруто в напряженной позе замер Саске.

- По глупости? Он же говорил, что убил свой клан, чтобы испытать себя.

- Синемордый-сан, глянь на его лицо. Он ведь чувствует себя героем трагедии. "Ах, я пожертвовал своим кланом, чтобы спасти Коноху! Ох! Я пошел на такую жертву! Ах, я не предатель, я герой, защитивший свою Скрытую Деревню из теней!". На самом деле он - идиот!

- Ты что несёшь? - стоическая маска Итачи дала трещину.

- Данзо был арестован, осуждён и казнён. Было сделано то, что обязан сделать ты, когда узнал о судьбе Шисуи! Арестовать предателя! Спасти свой клан и спасти Коноху! Ты сделал выбор из, как там говорила сестрёнка, двух ложных альтернатив! - голос Наруто сорвался на крик. - Дедуля решил бы дело миром! Претензии твоего клана были бы улажены компромиссом! Твой отец - не идиот, атаковать готовую к отражению восстания Коноху! Ему точно так же не нужно было пепелище на месте деревни! Ты не просто предал приказы командира, не просто предал товарищей по оружию, не просто предал семью, ты предал самого себя! Не смей считать себя героем, предатель!

Из Наруто как будто выпустили воздух. Он поглядел в маленькие белые глаза Кисаме и тихо продолжил.

- Пойдём со мной, Синемордый-сан. Клан Узумаки никогда не предаёт своих членов. Ты можешь многое сделать для клана, но клан сделает для тебя не меньше! К тому же, говорят, тебе понравился рамен в Узураку. И официантки! Крошки Мито-тян - члены моего клана. Будущего НАШЕГО клана.

- Прости, малыш, предложение заманчивое, но для шиноби главное - выполнить миссию. И моя миссия - доставить тебя нашему Лидеру.

- Ах, да, я же совершенно забыл! Для того чтобы сделать плохого хорошим, нужно ему хорошенько навалять!

Наруто отпрыгнул назад и вытянул руку. Над его ладонью с противным свистом начал раскручиваться белёсо-голубой диск.

- Саске!

Младший Учиха вытянул над диском ладони, диск начал окрашиваться ослепительно синим цветом и над ним зазмеились разряды молний.

- Совместная техника: Диск молнии!

Размытой голубой полосой снаряд сорвался с руки Наруто и полетел в сторону Итачи. Но вместо того, чтобы встретиться с предателем Учихой, диск без препятствий пролетел сквозь разлетающуюся стаю воронов и вонзился в мостовую, оставляя за собой глубокий туннель.

С трудом оторвав глаза от этой эпической картины разрушений, Наруто увидел гигантскую возвышающуюся фигуру и взмах огромного забинтованного меча над головой. Это был конец.

Но удара так и не последовало. С присущим Эро-сенсею драматизмом, тот возник перед генинами верхом на огромной жабе, которая легко блокировала удар закованной в броню лапой.

- Я великий отшельник и любитель женщин Джирайя! Я не поддаюсь на женские чары, женщины сами падают к моим ногам!

- Она только стрельнула в тебя глазками, как ты начал пускать слюни! - обвиняюще ткнул пальцем в учителя Наруто. - И, судя по тому, что она у тебя на плече без сознания, добровольно за тобой не пошла!

- Ха-ха-ха-ха! Легендарный Саннин, великий отшельник Джирайя. - рассмеялся синемордый. - Мы и не рассчитывали что подобная приманка отвлечёт тебя надолго.

- А-ха-ха-ха! Так вы выманивали Эро-сенсея на женщин? - Наруто зажмурил от удовольствия глаза - Очень изобретательно, вы хорошо знаете его привычки!

- Э-э-эй! - обиделся Извращённый Учёный. - Я сразу разгадал этот трюк! Я увидел, что она под гендзюцу!

- Рассказывай-рассказывай! Синемордый-сан, мы враги, пока что враги, но моё предложение остаётся открытым.

- Что вы за мужчины? Воздействовать на девушку Шаринганом! - в голосе Эро-сенсея мелькнула ярость.

- Не беспокойся, учитель. Со стороны Итачи ей ничего не угрожало. Он интересуется только парнями!

- Что?

- ЧТО?

- ЧТО?!

- Он уничтожил весь клан, всех женщин, но оставил своего маленького брата. Мне сказали, что в Узураку он не бросил и взгляда на близняшек Мито-тян. Подумайте, хоть один нормальный мужчина может НЕ пялиться на Мито-тян? - Саске, Кисаме и Эро-сенсей непроизвольно мотнули головами. - Вместо нормальной команды из двух шиноби и куноичи, он ходит только с парнем. И, Синемордый-сан, я точно видел что он пялился на твой зад!

- Я не смотрел на его зад! - тон Итачи уже не был столь стоическим.

- Ну значит на его меч! На его ОГРОМНЫЙ, длинный, толстый меч! И ещё Итачи сказал, что пришел за мной, за парнем! По-моему всё не очевидно!

- Ты знаешь, Итачи, а он, похоже прав. - оскалился страшной острой улыбкой синемордый.

- "Похитить Наруто-куна" - это приказ Лидера нашей организации Акацуки! - в голосе Итачи мелькнула нотка отчаяния.

- Наруто вам не достанется! - раздался мрачный голос Эро-сенсея. - Я убью вас здесь и сейчас.

- Не надо! Он мой! - Саске выступил вперёд и вокруг его руки снова стали потрескивать молнии.

- Ты мне не интересен, глупый младший брат!

- Я понимаю, что Саске со своей местью не выглядит слишком умным, но не человеку, убившему из-за своей тупости семью, говорить об этом! - снова встрял Наруто.

- ТЫСЯЧА ПТИЦ!

Размытая фигура Саске метнулась к Итачи, но тот сверхъестественно быстрым движением ноги остановил его атаку. Саске впечатало в стену ближайшего дома. Из его рта брызнула кровь.

- Ну давай, ублюдок! - прохрипел Саске.

Итачи метнулся к брату и ухватил его за горло.

- Ты слаб, глупый братец...

- Поумнее тебя, идиот! - выкрикнул Наруто.

- ... если хочешь сравниться со мной в силе, тебе нужно больше ненавидеть. - он прикрыл глаза, а когда их открыл, в них крутился трёхлезвийный сюрикен Мангекё Шаринкана.

- Или не быть идиотом! - вновь закричал Наруто. - Кац!

На месте Итачи и Саске вспыхнуло огромное облако взрыва. Когда улеглась пыль, из воронки подымалась одинокая фигура в опаленном чёрном плаще с красными облаками. В голосе Наруто послышалось отчаяние.

- Да как же тебя убить, придурок?

- Исскуство ниндзя: Желудок жабы! - неожиданно раздался голос Извращённого Учёного.

На стенах окружающих домов начали выступать отвратительные, похожие на куски сырого мяса бугры. С противным чавкающим звуком они поглощали мостовую, деревья, заборы и здания. Омерзительная тёплая плоть обволакивала ступни и пружинила под сандалиями. Наконец, багровая масса сомкнулась над головой, закрыв собою небо.

Вместо открытой солнечной улицы их окружала красная бугрящаяся материя. Вместо солнечного света мир освещало тусклое багряное сияние. Кисаме метнулся к пошатывающемуся Итачи и подхватил того под руку. С трудом выдернув Самехаду из поглощающей меч плоти, он понёсся вдаль, прочь от смыкающихся стенок.

- Вас окружает желудок гигантской жабы с горы Мьёбоку! Теперь вы станете пищей каменной жабы!

- Нет, Эро-сенсей! НЕ-Е-Е-ЕТ! - отчаянно прокричал Наруто. Опять! Даже легендарный шиноби рассказывает о сути своих техник! У Карин-тян будет новый ученик!

Кисаме с Итачи добежали до тупика:

- Аматерасу! - раздался слабый голос Итачи.

Склизкую багровую стену охватило угольно-чёрное пламя, Наруто казалось что оно не испускает, а поглощает свет. Пламя легко прожгло огромную дыру, сквозь которую сбежали два нукенина, и не думало утихать.

- Ушли! Они прожгли желудок каменной жабы! Не подходи к огню, Наруто!

Эро-сенсей извлёк чистый свиток и кисть. Молниеносными движениями он начал покрывать свиток символами. Учитель поднёс свиток к пламени и его руки мелькнули вихрем печатей.

- Фуиндзюцу: Высшая печать огня!

Чёрное как сажа пламя втянулось в свиток, в центре которого засияло слово "Огонь". Свернув свиток и стянув его шнуром, Эро-сенсей с мрачным видом повернулся к Наруто.

- Наруто, я видел что ты сделал с Саске. Ты омерзителен! Я очень жалею, что назвал тебя своим учеником.

- Ты прав, Эро-сенсей. Саске сейчас наверняка дуется на Босса. Я их позову! - и Наруто бесследно исчез, оставив за собой облако развеивающегося дыма.

***

Наруто сидел на поляне и внимательно слушал объяснения клона Саске по манипуляции Молнией. Рядом сидел оригинал и, слушая подсказки клона Наруто, пытался лопнуть созданный шарик с водой. Окружающий лес наводило оранжевое море - клоны всё пытались применить знания на практике. Время от времени один из клонов останавливался и его соединял с соседом полупрозрачный поток синей чакры. Как будто по сигналу клоны останавливались и окутывали друг друга синей паутиной. Техника передачи чакры работала безупречно, опыт накапливался, каждый раз дуга между руками клонов держалась всё дольше и дольше.

- Я считаю, что твои клоны - жульничество! - всё возмущался Саске.

- Сказал человек из клана с копирующими глазами! Если в мире и есть что-то нечестное, так это Шаринган! Мало того что вы можете видеть чакру, мало того что у вас улучшается восприятие, мало того что копируете дзюцу, так ещё вытаскиваете как из задницы техники, одна круче другой!

- Хн.

- Да ладно, не дуйся. Ну что, отдохнул?

Саске кивнул.

- Техника передачи чакры!

После того как Саске появился с ненужным предупреждением, они решили не терять зря времени. Ведь вместо того, чтобы сидеть бесцельно в гостиничном номере, можно отлично тренироваться. Наруто создал двух очень недовольных клонов, своего и Саске, оставив их дожидаться Эро-сенсея. Клон Саске понимал необходимость ожидания, а со своим клоном Наруто пришлось поспорить.

Друзья нашли подходящую по размеру отдалённую поляну в глубине соседнего леса и начали тренировку. Во-первых, следовало отработать идею совместной техники, во-вторых, Саске обещал помочь со Стихией Молнии, а Наруто - научить Саске своим дзюцу. Генины понимали недовольство клонов, но Наруто посмеивался над жалким неудачником со злорадным удовлетворением - те случаи, когда собственные клоны подставляли его, не были забыты. Пусть Саске и утверждает, что споры с собственными клонами - это болезнь, но что Учиха понимает в технике теневого клонирования?

Одним из предметов их занятий была отработка Саске техники Тысячи птиц - бездонные запасы чакры Наруто позволяли исполнять технику не три доступных другу раза, а пока не начнут болеть руки. А возможность попрактиковаться в передаче другому человеку чакры с преобразованием в его тип была бесценной для Наруто. Пусть он и занимался этим с ассистентками, но объемы чакры Саске были значительно больше. Их тренировка превратилась в рутину - Саске создаёт своих теневых клонов, Наруто восполняет его чакру, клоны тренируются в контроле, Саске тренируется в Стихии Молнии, клоны Наруто тоже осваивают эту непокорную стихию.

Внезапно глаза Саске расширились, он обернулся и быстрым шагом подошел к Наруто.

- Что случилось, Сас... Эй! - получить подзатыльник от товарища Наруто не ожидал. - Ты сдурел?

- Ты взорвал меня, неудачник! Взорвал товарища по команде!

- Ты сошел с ума? Я всё время был тут!

- Твой клон взорвал меня! Все те взрыв-тэги, что ты "на всякий случай" отдал моему клону! - Саске негодовал. - Как же, "не беспокойся, я ещё нарисую!", засранец!

- Э-хе-хе-хе! - Наруто почесал голову. - Своему я тоже парочку оставил! А что там случилось?

- Появился мой брат и Кисаме Хошигаки! - Саске о чём-то задумаля. - И у моего брата нормальная ориентация!

- Ну не знаю, не знаю. Нормальный человек не стал бы красить ногти, и уж точно не стал бы игнорировать Мито-тян! Я видел как ты пытался заглянуть им за пазуху!

Саске отвернулся, но Наруто мог бы поклясться, что щёки его слегка порозовели. Узумаки решил сменить тему.

- Согласись, идея оценить силы противника вместо того чтобы переть напролом, была гениальной! Тебе нужно чаще общаться с Карин-тян.

Саске неохотно кивнул. В спокойном молчании они продолжили тренировку. Через некоторое время Наруто синхронно подняли головы.

- Нам пора назад!

Оставив клонов продолжать занятия, они помчались в город. В городе их встретила развороченная улица, зияющий провал в стене на месте взрыва и раздраженно выглядящие Извращённый Учёный с Какаши-сенсеем (единственный глаз которого очень выразительно показывал эмоции). Рядом с ними стоял сияющий Толстобровик-сенсей и осматривал повреждения.

- Толстобровик-сенсей! Как вам наша с Саске Сила Юности? Достаточно ли ярко она пылает?

Толстобровик-сенсей повернулся к ним, показал большой палец и ослепительно, в буквальном смысле, улыбнулся. Саске раздраженно потёр глаза.

- Наруто-кун, я хочу чтобы ты мне кое-что объяснил, - ледяным тоном промолвил Эро-сенсей.

- Потом! Всё потом! Какаши-сенсей, меня давно интересует один вопрос.

- Какой именно, Наруто-кун?

- У вас пересаженный Шаринган, верно? Шаринган, содержащий чужую чакру. Всё правильно?

- Не совсем, Наруто-кун. Несмотря на то, что в Шарингане есть немного чакры моего товарища, вся чакра - моя. А что такое?

- Хм-м-м-м, Какаши-сенсей, скажите, а ваши клоны могут пользоваться Шаринганом?

- Да, конечно. Но Шаринган требует много чакры, поэтому это только в крайнем случае. А что ты хотел?

- Да так, считайте это невинным интересом учёного.

- Ну что, же, раз я удовлетворил твоё любопытство, значит нам пора. Пойдём Саске-кун, нам предстоит разговор.

***

Когда Какаши и Толстобровик-сенсей, забрав Саске отправились в Коноху, Извращённый Учёный и Наруто отправились дальше в путь. Дорога проходила в тяжелом молчании. Наконец, Эро-сенсей нарушил тишину.

- Ты очень испугал меня, Наруто. Когда ты, как я думал, пожертвовал товарищем ради смерти врага, я решил, что ты - мой полный провал как учителя. Пусть мы с тобой знакомы недолго, но я подумал, что узнал тебя. Увидеть, что ты превращаешься в беспринципную машину для убийств, было тяжело.

- Эро-сенсей, давайте определимся. Станете ли вы мне учителем, или же покажете пару трюков, как Какаши-сенсей? Я благодарен за контракт призыва, я благодарен за показанные техники. Но бросить ученика, пока сам бродишь по женщинам - это не поступок учителя. Это даже не поступок товарища по команде, а у нас, напомню, совместная миссия.

- Я искал Цунаде-тян! Я расспрашивал всех свидетелей! Я выполнял миссию! А ты меня подвёл, скрывшись из номера. Ты мог оказаться в опасности!

- Эро-сенсей, если мы - учитель и ученик, то давайте не будем друг другу врать. Я понимаю, что обман - работа шиноби, но не между товарищами по команде, не между учителем и учеником. Если бы вы хотели найти бабулю Цунаде, вы бы воспользовались моей помощью. Тысяча клонов обойдут подобный город за полчаса. И, кстати, если бы вы не хотели, чтобы мне угрожала опасность, вы бы не бросили меня одного. Я не соперник для нукенинов S-класса! Пока что не соперник! Вы появились вовремя, но могли бы и не успеть.

И снова путь пролегал в гнетущей тишине. Наконец Наруто-не выдержал.

- Не обижайтесь, Эро-сенсей. Что Акацуки хотят от меня? Когда я успел насолить этим придуркам?

- Им не нужен ты, Наруто-кун. Им нужен Кьюби.

- Зачем?

- Для чего он им, я не знаю. Девятихвостый - демон, которого боялись ещё наши предки. Ужасный демон, воплощение смерти и разрушений. Бездумная стихия, создание, способное лишь ненавидеть. И им, скорее всего, нужна его сила.

- Чушь!

- Что?

- Я говорю - чушь! Кьюби - не безмолвный монстр, не глупый комок злобы. Он - существо разумное, как я или вы!

"Намного умнее, особенно тебя!"

"Если ты такой умный, то почему ты запечатан во мне, а не наоборот, братик?"

"Потому что только простофиля станет джинчурики, а-ха-ха-ха!"

"Как будто у меня был выбор, я был младенцем! А вот если бы ты не продул Мадаре или этому второму Учихе, был бы свободен!"

"Я был под контролем Шарингана!"

"Оправдания неудачника!"

"Гр-р-р-р-р"

- Наруто-кун, ты разговариваешь с демоном? Не делай этого, биджу пойдёт на любую ложь, всё сделает чтобы вырваться на свободу!

- Как вы или я, Эро-сенсей! Вы когда-нибудь задавались вопросом, как выглядит печать изнутри? Что представляет собой место заточения разумного существа, вся вина которого лишь в том, что люди нашли способ превратить его в инструмент, поработить, дабы использовать его силу?

- Я думаю, ты мне сейчас расскажешь, Наруто-кун.

- Бесконечные каменные коридоры. Пол, покрытый водой. Трубы, змеящиеся по потолку. И клетка. Огромная для меня или вас, но для существа размером с гору - маленькая тесная каморка. И моя печать - просто дворец даймё по сравнению с печатью моей мамы. По сравнению с огромным каменным шаром, к которому Кьюби был прибит гигантскими кольями и прикован цепями. Если бы вас поместить в такие условия на десятки лет, вы хотели бы вырваться из клетки? Хотели бы уничтожить обидчиков? Сравнять с землёй место, где живут ваши рабовладельцы? А ведь Кьюби делал это не по своей воле, он был под контролем Шарингана. Под контролем человека, вырвавшего его из печати, человека, на чьей совести смерть мамы и моего отца. И пусть Кьюби пытался убить меня, чтобы не попасть обратно в рабство, пусть он убил моих маму и папу, могу ли я его за это винить?

Извращённый учёный молчал.

- Я читал вашу книгу. Книгу, имя главного героя которой я ношу. Если я захочу прекратить войны, разорвать цепь ненависти, то мне нужна не столько сила, сколько понимание. Понимать других, понимать друзей, понимать врагов. Понять существо, чью суть разорвали на две части и оторванную половину поместили в животе у Бога Смерти. Я не знаю, для чего это сделал папа, наверное чтобы облегчить мне судьбу. Но стоит ли облегчение жизни собственного сына разорванной напополам чужой души?

Молчание, казалось длилось целую вечность, пока его не нарушил Извращённый Учёный.

- Учитель и ученик.

- Чего? - не понял Наруто.

- Мы не случайные спутники на одну миссию, мы - учитель и ученик. Правда я не уверен, кто будет у кого учиться. Так что с сегодняшнего дня ты перестаёшь называть меня Извращённым Учёным, а обращаешься "Джирайя-сенсей"!

- А ты ко мне, Эро-сенсей, только как "будущий Хокаге великий Доктор Узумаки"!

- Ни за что!

- Договорились, Извращённый Учёный!

***

Следующий городок был расположен в огромном котловане. Он их встретил суетой, сутолокой и шумным фестивалем. Эро-сенсей сразу же завёл разговор о трёх грехах шиноби, великодушно предложив временно подержать Гама-тян.

- Эро-сенсей, мы это уже проходили. Я распоряжаюсь своей жизнью с раннего детства. Я знаю цену деньгам. Пусть их сейчас у меня немало, но не бойтесь, я не спущу деньги на выпивку, мне хватило сакадзуки с Гамабунтой, по девушкам обычно ходите вы, а насчёт азартных игр... Я не пробовал, но меня и не тянет. Давайте лучше где-то присядем и поедим.

Они расположились за столиком открытого летнего кафе, Эро-сенсей заказал караге из курицы, а Наруто свой любимый рамен. Как Наруто удовлетворённо убедился, блюдо не шло ни в какое сравнение с раменом Узураку, но в конце концов, рамен - это рамен.

- Учитель, расскажите мне о бабуле. Какая она?

- Она - очень красивая. Самая красивая женщина из всех, которые я когда-либо встречал.

- Она из вашей команды? Если ей столько же лет, сколько вам, она должна быть древней старухой!

- Эй! Я не стар! Я полон сил и обаяния!

- Рассказывай-рассказывай, старик! Мы говорим не о тебе, а о твоей напарнице!

- Она довольно вредная. Не одобряет мои исследовательские работы!

- Наверное из-за того что они - подглядывание за голыми женщинами!

- Ну, и это тоже, - не стал отрицать Эро-сенсей. - Она любит сакэ и азартные игры...

- Если она еще любит женщин - то собрала все "три греха шиноби"!

- А-ха-ха-ха! Ты только ей это не скажи. Она - самая сильная женщина в мире, может ударом уничтожить гору. Я ближе всего был к смерти не во время опасных сражений, а когда случайно исследовал горячие источники, в которых была она.

- Как и ожидалось от Узумаки! Мито-тян тоже свирепая! Так она даже более знаменита чем ты?

- Можно сказать и так. Она знаменита не столько своей силой или медицинскими достижениями. Наибольшую славу ей принёс азарт.

- Она что, постоянно выигрывает? Такой крутой игрок, что слава гремит по Элементарным Странам?

- А-ха-ха-ха! Почти угадал. Весь мир её знает как Легендарную Неудачницу, за те колоссальные суммы, что она постоянно проигрывает.

- Так мы ищем старушку, проигрывающую много денег? Так это же легче лёгкого!

- Она не выглядит на свои пятьдесят. Она выглядит едва ли на двадцать. Иногда становится старше, чтобы не расплачиваться с долгами. Иногда - становится чуть младше.

- Она постоянно использует дзюцу Трансформации? Но ведь оно спадает во сне, когда перестаёшь удерживать! Жутко неудобно!

- Её Трансформация постоянна и ей не приходится о ней заботиться. Но секретов своего дзюцу она раскрывает.

- Пф-ф-ф. Она Узумаки, а значит это маленькое неудобство решает с помощью фуиндзюцу.

- Весьма разумное предположение, - бросил уважительный взгляд сенсей.

- А почему она не в Конохе? У нас есть где купить сакэ, да и найдётся где проиграть целое состояние. Слышал что на экзаменах чунинов был тотализатор.

- Она исполнена горечи и отчаяния. На войне погиб её брат Наваки и жених Дан Като. С его племянницей она и путешествует. В Конохе для неё слишком много тяжелых воспоминаний.

Наруто пристально посмотрел на Эро-сенсея. От него не ускользнула горечь в голосе учителя.

- Ты любишь её. - в словах Наруто не было вопроса.

- Что?

- Ты любишь свою напарницу. Ты говоришь о ней, как я говорил бы о Сакуре-тян. Ты сказал о ней с этим чуваком Като, как я говорил бы о Сакуре-тян и Саске!

- Мы не будем говорить об этом! - отрезал Эро-сенсей. - Так как ты говоришь хочешь найти Цунаде-тян?

Наруто спокойно воспринял смену темы.

- Покажи мне, как она выглядит.

Сенсей извлёк из кармана фотографию.

- Да нет! Ты же шиноби! Покажи как она выглядит полностью! Неужели легендарный саннин не знает академического дзюцу?

Джирайя усмехнулся. Он встал и не обращая внимания на окружающих сложил печать.

- Техника Трансформации!

Перед Наруто стояла очень красивая девушка, чуть старше двадцати лет. Безупречная светлая кожа, белокурые собранные в два хвостика волосы и большие карие глаза. И очень-очень большие... глаза!

- Эро-сенсей, а ты уверен, что не добавил ничего лишнего? Перечитал там своих книг и слишком увлекся.

- Она выглядит именно так! - обиделся Извращённый Учёный. - Сам увидишь!

- Ладно-ладно! - Наруто был само великодушие. - А теперь покажи как она выглядела генином.

- Техника Трансформации!

На этот раз перед ним стояла красивая девочка возраста самого Наруто. Черты лица были младше, волосы собраны в высокий хвост, остальные выдающиеся особенности пропали.

- М-да! Похоже величайшим медиком её назвали не за красивые глаза!

Эро-сенсей задумчиво начал кивать. Внезапно он собрался и вырвал себя из мечтаний.

- Так как ты собрался искать Цунаде-тян?

- Очень просто! - Наруто сложил пальцы в рук крестом. - Секретная техника Узумаки: Трансформирующее клонирование!

В облаке дыма перед ними возникла юная Цунаде, от показанного образца она отличалась лишь полосками щеках.

- Вы не видели мою сестрёнку Цунаде? И тётю... - Цунаде-тян запнулась. - Как зовут её помощницу?

- Шизуне.

- ... и тётушку Шизуне?

Эро-сенсей расплылся в широкой улыбке. Очевидно, что он признал всю гениальность плана будущего Хокаге! Наруто вновь сложил пальцы в коронный жест.

- Секретная техника Узумаки: Массовое Трансформирующее Клонирование!

Площадь вокруг кафе заполнилась многими десятками Цунаде-тян. Ближайшая из них подошла к Наруто и требовательно протянула руку.

Наруто достал Гама-тян и начал доставать оттуда купюры и протягивать каждой Цунаде купюру в сто рьё. Цунаде-тян выстроились в очередь, которая быстро продвигалась. Когда Гама-тян опустел, Наруто вытащил свиток и распечатал из него ещё стопку денег. Обернувшись на отвесившего челюсть сенсея, он раздраженно спросил:

- Ну что?

- Для чего ты платишь своим клонам деньги?

Наруто окинул учителя удивлённым взглядом и ответил, как будто рассказывая о самой очевидной вещи в мире:

- В городе фестиваль. Им предстоит заниматься скучной и неинтересной работой. Неужели ты стал бы работать бесплатно?

***

В городе Цунаде не было. Клоны обошли все бары, все игорные заведения, все злачные места. Похожую на малышку Цун-тян женщину видели, но это было несколько недель назад. Как и предположил Эро-ученый, её запомнили по неуемному употреблению сакэ и по огромным проигранным суммам. Клоны получили много искренних утешений: "Не расстраивается, малышка, станешь постарше и у тебя вырастут такие же, а то и больше!" и это немного злило. Решив текущие задачи, клоны решили уделить внимание фестивалю. Денег было немного, но все было по-честному и они наслаждались ярким событием. И лишь на закате одна из Цун-тян, пребывая в казино, решила кинуть последнюю монетку в "однорукого бандита".

Наруто не жалел деньги, отданные клонам. Это было по-честному, да и к тому же всё, что они потратят уйдёт на его собственные нужды, ведь в Конохе Наруто не слишком мог побаловать себя развлечениями. Чего Наруто не ожидал, так это того, что траты окажутся не убытком, а инвестициями.

Когда под утро Наруто увидел под дверями номера нескольких Цун-тян, он удивился. Ему казалось что все клоны развеялись еще поздней ночью, когда закрылись все стенды и прилавки. Цун-тян стояли с широкими самодовольными ухмылками, а в руках держали большие чемоданы. Чемоданы с хрустящими пачками рьё.

Так Наруто узнал о своей сверхъестественной, даже противоестественной удаче. Игровые автоматы почти всегда выдавали ему выигрыш. В рулетку он всегда угадывал чёрное или красное, а несколько раз, поставив всё на конкретную цифру, приумножал своё состояние. Карты, в которые он до сих пор ни разу не играл, всегда шли ему в руку. За ночь клоны стали разбираться в нескольких азартных карточных играх.

Это было так... неинтересно. Это было скучно и уныло. Какой смысл играть, если ты всегда выигрываешь? В чём суть, если нет никакого вызова? Цун-тян быстро наскучила игра, но они решили, что если придётся уговаривать бабулю, то аргумент "оплатить долги" мог быть решающим.

В определённый момент Цун-тян показалось, что их вышвырнут из игральных заведений, но этого почему-то не произошло. Беспринципный шиноби мог воспользоваться тысячами дзюцу, от нитей чакры, как у Коточеловека, до лёгкого гендзюцу как у Красотки-сенсея. И ответа, каким образом позволяют играть явным шиноби (протектор Листа гордо красовался у Цун-тян на поясе) они так и не получили. Впрочем, если уж одному из Трёх Легендарных Ниндзя удавалось просаживать колоссальные суммы, то чего уж говорить об остальных?

Наруто упрятал полученные деньги в свиток - искушать Эро-сенсея одним из трёх грехов шиноби не стоило, ведь тот так сильно о них предупреждал!

После того как все финансовые дела были улажены, Наруто начал собираться в дорогу - им сегодня предстоял долгий путь.

Глава 31

Один за одним сменялись города и селения. Армия Цун-тян делала задачу поиска очень простой - пока Наруто и Эро-сенсей тренировались или ночевали в какой-нибудь гостинице, клоны опрашивали местных жителей. Иногда какая-нибудь Цун-тян оставалась в городе, а затем догоняла босса и отдавала ему чемоданчик, загадочно двигая бровями. Извращённый Учёный все порывался идти опрашивать свидетелей (которые по какой-то случайности обязательно окажутся свидетельницами) собственнолично. Но после того, как Цун-тян увидели во что выливаются подобные поиски, участие Эро-сенсея было пресечено.

Казалось бы, что может остановить легендарную тягу к женщинам не менее легендарного саннина? Оказалось, достаточно светловолосой девочки-подростка, забегающей в самый разгар кутежа с криком: "Папочка, что ты делаешь? Нам нужно срочно найти маму! Она ждёт!".

Пусть Эро-сенсей и затаил обиду, но поиски продолжались споро и через несколько дней к вечеру привели их в Танзаку. Город, знаменитый своими игорными заведениями, туристическими достопримечательностями, а также старинным замком. Ну или, как оказалось, развалинами этого самого замка.

Эро-сенсей пробормотал "Как это на неё похоже" и посчитал развалины обнадёживающим знаком. Наруто поёжился - уничтоженные горы, строения и прочие замки не воодушевляли, если бабулю не удастся уговорить, вариант "заставить" как-то отпадал. Местные жители говорили, что замок "уничтожило чудовище", если бабулю называют так несмотря на всю её красоту, значит характер у неё действительно ужасающий.

В очередной раз Узумаки пожалел, что Мито-тян отказалась идти - ей не страшны были даже смертельные раны, она была очень сильной, а знание внучки помогло бы в уговорах. У Наруто даже возникла идея отсидеться за спинами своих клонов, но он передумал - это не был поступок достойный Хокаге, одно дело использовать техники против противника, а другое - трусить от разговора с собственной бабушкой.

Разведотряд Цун-тян быстро обнаружил пышногрудую блондинку с короткостриженной брюнеткой в одном из ресторанчиков. Щёки бабули покраснели, а на столе стояла большая батарея бутылочек сакэ. Это вызвало у клона лёгкое отвращение, предыдущий опыт употребления напитка не был забыт. Сопровождающая их свинка тоже вызвала недоумение - если ты учёный, то сопровождающий тебя зверь должен быть свирепым и большим, как минимум Тора, а в идеале - тигр из Леса Смерти. В маленьком поросёнке совершенно нет смысла, пусть он и кажется милым. Цун-тян быстро развеялась, предупредив босса и остальных клонов о том, что цель найдена и миссия близка к завершению.

***

- Здравствуй, Цунаде, - начал Эро-сенсей. - Тебя было нелегко найти.

- Что тебе нужно, Джирайя? - голос бабули был холоден как лёд. - Сегодня, похоже, день встреч нашей команды. Ты тоже пришёл испортить настроение?

- Так замок разрушил змеиный придурок? - встрял Наруто. - Обиделся за то, что дедуля ему хорошо навалял, пришел поплакаться и выместить бессильную злобу?

- Я не с тобой разговариваю, сопляк, - бабуля даже не глянула в сторону Наруто. - Вы здесь не нужны. Убирайтесь!

- Чего хотел Орочимару? - голос Эро-сенсея стал неожиданно серьёзным.

- Не твоё дело, Джирайя, - отрезала бабуля. - Что тебе нужно?

- Скажу прямо. Деревня, Скрытая в Листве, в лице Третьего Хокаге Хирузена Сарутоби, - Извращённый Учёный протянул солидно выглядящий свиток - официально предлагает тебе занять пост Пятого Хокаге.

Бабуля отвела глаза в сторону и спокойно налила себе ещё сакэ. Пауза затягивалась и Наруто не выдержал.

- Эро-сенсей, а вы с дедулей точно уверены? Я, конечно, понимаю, что она частично Узумаки, но для Хокаге она многовато пьёт.

- Что ты сказал, сопляк? - взгляд бабули наконец-то зафиксировался на Наруто.

- Наруто, помолчи! - Извращённый Учёный пристально глядел на бабулю. - Ну что скажешь, Цунаде?

- Отказываюсь! - глаза бабули были злыми, а голос твёрд.

- Как это похоже на тебя! Ты точно так же отвергала мои приглашения на свидания!

- Если при этом она лупила тебя по голове, то она похожа на Сакуру-тян! - не унимался Наруто. - Ну что, сенсей, она отказалась, пойдём обратно! Будешь улучшать одежду куноичи и изменять ландшафт возле горячих источников!

- Погоди, Наруто. Цунаде - внучка Первого и госпожи Мито, она великий шиноби и легендарный ирьёнин. Лучше неё никто не годится на пост Хокаге.

- Толстобровик-сенсей может набить морду кому угодно, Карин-тян может вылечить кого угодно, а Мито-тян может запечатать что угодно. И никто из них не пропьёт и не проиграет все деньги Конохи! Пусть уж дедуля пока носит эту шляпу, а я приложу все усилия, чтобы ему не пришлось долго ждать!

- Джирайя, твои стандарты ухудшились. - голос бабули стал ехидным и чем-то неуловимо напомнил Мито-тян. - Новый ученик гораздо хуже старого. У него нет ни той вежливости, ни красоты, ни ума.

- Да-да, конечно, - сравнение ни капли не задело Наруто, он отлично знал, насколько офигенен, а мнение старух его не трогало. - Если ты говоришь о четвёртом, то не удивительно, что ты так выгораживаешь собственного сына!

- ЧТО? - злые карие глаза впились в Наруто. - ЧТО ТЫ СКАЗАЛ, СОПЛЯК?

- Наруто-кун почему-то уверен, что Четвёртый - твой сын, - любезно подсказал Эро-сенсей.

- Слишком много доказательств! - подтвердил Наруто. - Он - блондин, как я и бабуля, - Наруто совершенно не обратил на задёргавшуюся бровь Цунаде. - У меня, его сына - чакра, в точности как у Первого, а значит мы родственники. Ну и к тому же мы с Четвёртым оба крышесносяще круты. Сын превзошел мамочку, а внук и подавно превзойдёт бабулю!

- ТЫ УТВЕРЖДАЕШЬ ЧТО ТЫ МОЙ ВНУК? - Сенджу ухватилась за край стола и древесина затрещала, сминаемая как бумага.

- Ну, теперь я, конечно же, предпочёл бы других родственников, но семью не выбирают!

- У МЕНЯ НЕТ ДЕТЕЙ! - стол перед бабулей разлетелся щепками. - И ты не можешь быть сыном Четвёртого!

- Почему? - в голосе Наруто прозвучала насмешка. - Слишком непохожи?

- У Четвёртого не было детей! Он бесславно погиб ради этой глупой деревни, на этой идиотской должности! Пустил свою жизнь под откос совершенно зря! Человек, который так просто ставит на кон свою жизнь - идиот!

Наруто опустил голову и сцепил кулаки. В его теле бурлила яростная чакра Курамы. Он изо всех сил старался не сорваться, не кинуться на Сенджу.

- Дедушка и дядя Тобирама хотели мира, - цедила Сенджу. - Но только зря сожгли свои жизни, умерли, не увидев результатов своих усилий. Четвёртый, твой якобы отец, тоже умер бессмысленно.

- А ты сильно изменилась, Цунаде-тян, - раздался голос Эро-сенсея. - Я не знаю, что тебя так сломало, ты никогда не была такой.

- Я просто повзрослела, Джирайя, - голос Цунаде был мрачен. - Я лишилась многих иллюзий. Только такой восторженный идиот как ты мог бы согласиться на такую дерьмовую должность. Я отказываюсь быть Хокаге. Уходите!

- Она права, Эро-сенсей, - голос Наруто был глух и в нём проскальзывали рычащие нотки. - Для такого поста нужен кто-то более ответственный, чем пропитанная сакэ старуха, купающаяся в жалости к себе.

- ЧТО ТЫ СКАЗАЛ, СОПЛЯК?

- Благодаря дорогим мне людям, благодаря Ируке-сенсею, я много учил историю. Ты говоришь, что Первый и Второй умерли зря? Что они не увидели результатов своих трудов? Это не важно! Они умерли за дорогих им людей, за их жизнь и благополучие. Они умерли за то, чтобы не было бессмысленной кровавой бойни Эпохи Воюющих Кланов. Они умерли ради того, чтобы жила ты, чтобы жил я!

- Смерть есть смерть! Война отняла у меня родных! Мой брат и жених погибли ни за что!

- Нет, они погибли не зря. Они погибли за то, что любили. Они погибли за то, что было им дорого. Они погибли ради того, чтобы ты жила! И как ты ценишь их жертву? Ты превратила их жизнь, их смерть, в насмешку! Ты плюнула на их могилы! Ты покрыла грязью всё, что им было важно! Ты ничтожна!

- Ты хоть знаешь кто я, сопляк? Или тебя делает смелым твоё невежество?

- Я знаю кем ты была! Я вижу кем ты стала! Смешно, из Тройки Легендарных Ниндзя, один стал предателем, другая стала алкоголиком, и только один, любитель подглядывать на источниках, остался достойным шиноби! Ты - тень самой себя, тень того, что я читал в книгах. Думаешь тебе одной не повезло в жизни? Клан Саске пал от руки глупца и предателя! Анко-тян предал её учитель! Мать Хаку убил его отец! Жена дедули, родители сенсеев Ируки и Куренай, погибли во время нападения Кьюби! Но они не бросили всё, не предали себя, они продолжали исполнять свой долг. А что сделала ты?

- ЧТО Я МОГЛА СДЕЛАТЬ?! Я НЕ МОГЛА ОСТАВАТЬСЯ ШИНОБИ!

- Ты великий медик, ты могла забыться в работе и спасать человеческие жизни. Ты могла сделать счастливым Эро-сенсея, человека, который любит тебя, того, кому твоё поведение причиняет боль! - монотонным голосом выдавливал слова Узумаки. - Ты могла бы пойти путём тьмы, воспользоваться запретным дзюцу твоей семьи и воскресить погибших родных. Ты могла бы родить ребёнка и посвятить жизнь ему. И то, что твой любимый мёртв, для учёного и медика не стало бы препятствием. Если не получилось бы с ребёнком, ты могла бы кого-то усыновить! - голос Наруто дрогнул и сорвался на крик. - И может быть, возможно, ЭТИМ КЕМ-ТО СТАЛ БЫ Я!

Цунаде внимательно смотрела на него и молчала.

- Вместо того чтобы хоть как-то действовать, ты выбрала путь ничтожности и жалости к себе! Мало того, что ты тонешь сама, - Наруто кивнул на ошарашенно прижавшую к себе поросёнка Шизуне. - ты увлекаешь за собой на дно другого человека. Племянницу того, кого ты любила, того, чью память ты предала.

- Не боишься подтвердить свои слова поединком, сосунок? - Цунаде вскочила и приблизила лицо к Наруто. - Как ты верно заметил, я была одной из Легендарной Троицы. Я даже не буду с тобой драться в полную силу, мне достаточно будет одного пальца.

- Незачем. Я знаю, пока что я тебе не соперник. И мне нечего тебе доказывать. - Наруто повернулся к учителю. - Пойдём, сенсей. Миссия провалена. Мы не нашли шиноби, достойного стать Пятым Хокаге. Мы нашли пустую оболочку, тень былой славы. Легендарного Ниндзя больше нет, осталась Легендарная Неудачница.

Наруто не увидел удара, вот он стоит и говорит, вот он лежит и на земле и глядит на ночное небо. Улицу освещает струящийся через пролом в стене свет. Узумаки с трудом поднялся на дрожащие ноги и сплюнул на землю кровь.

- Пойдём, Эро-сенсей. Нас ждёт Коноха. - Наруто повернулся к пролому спиной. - В отличие от неё, у нас есть долг. Я стану сильнее и исполню свою мечту. Я обязательно стану Хокаге!

- Эй, мальчик! - донёсся ему в спину голос Цунаде. - Почему для тебя так много значит слово "Хокаге"?

- Когда-то я хотел стать Хокаге, чтобы меня признали окружающие. - не оборачиваясь сказал Наруто. - Я был наивен и глуп. Лишь только позже, после смерти важного для меня человека, я понял, что стану Хокаге, чтобы защитить тех, кто мне дорог, тех кого я люблю, тех, за кого я отдам жизнь без колебаний. Я стану Хокаге и принесу мир в Элементарные Страны. Пока я не знаю, как этого добиться, но я не буду один. Мне помогут мои дорогие люди, мои драгоценные друзья. Пойдём, Эро-сенсей, пора.

***

В тот вечер они никуда не пошли. Эро-сенсей снял номер в гостинице и они остались на ночь. На следующий день у сенсея в Танзаку нашлись неотложные дела и он, оставив Наруто тренироваться, отправился делать что-то, поразительно напоминающее его предыдущие "исследования" злачных заведений, только на этот раз объектом пристального научного интереса была его товарищ по команде.

Наруто, который за ночь остыл и отошел, отнёсся к этому философски. Узумаки не хотел пятнать свой послужной список проваленной C-ранговой миссией, так что он даст учителю шанс. В конце концов, Эро-сенсей получил возможность побыть со своей "Сакурой-тян", и это стремление находило живой отклик в душе Наруто. Но это, конечно же, не означало, что бабуле суждено избежать внимания человека, умудрившегося на свой выпускной разрисовать Монумент Хокаге.

У бабули были две слабости - сакэ и азартные игры. У Наруто было смертоносное оружие, бьющее в уязвимое место. Две непревзойдённые куноичи, Тора-тян и Цун-тян, получили свою миссию S-ранга.

Первый день был потрачен на разведку - Легендарного Ниндзя, пусть и бывшего, недооценивать, как показала короткая стычка, не стоило. Тора-тян (в целях конспирации без бантика на ухе) хвостиком следовала за бабулей Цунаде, наблюдала за её выпивкой с Эро-сенсеем в уличных открытых заведениях, сквозь окна следила за её позорной проигрышной игрой в кости, видела как после вечерних посиделок в ресторанчике пьяную бабулю на плече оттаскивала в номер Шизуне-тян.

На следующее утро Наруто прямо заявил Извращённому Учёному:

- Я попытаюсь помочь бабуле принять правильное решение. Так что будь осторожен, она может отыграться на тебе. Подсыпать в сакэ слабительного, натравить на тебя поросёнка, либо же просто оторвать голову.

- Наруто-кун, что ты собираешься делать?

- Увидишь, Эро-сенсей, увидишь. Ничего такого, что не пойдёт ей на пользу.

***

Для Цунаде Сенджу крупный выигрыш был дурной приметой. Пусть Шизуне и была счастлива от того, что Цунаде сорвала джек-пот по прибытию в город, Цунаде знала что начинаются скверные времена. Первым же порывом было покинуть столь гостеприимное место, но она уступила просьбе Шизуне посмотреть местную туристическую достопримечательность - старинный замок Танзаку.

Замок был прекрасен и величественен, но когда он взорвался осколками и на его месте появился Орочимару со своим очкастым миньоном верхом на голове Манды (ублюдочного призывного змея она тоже ненавидела всей душой), Цунаде даже вздохнула с облегчением. Для неё не так были страшны неприятности, сколь ожидание нависшей беды - чувства, которое непроизвольно вырабатывается у любого сколь-нибудь опытного шиноби.

Как и ожидалось, Орочимару появился не для ностальгических воспоминаний о былых деньках. Как опытный медик она сразу заметила болезненное состояние бывшего напарника, плохую координацию забинтованных рук, его скованное состояние, как будто у попавшего под вражеское дзюцу, но всё ещё держащегося на ногах шиноби, непроизвольные гримасы при резких движениях. Очкастый сопляк рядом с Орочимару носил протектор какой-то новой незнакомой деревни и вёл себя нагло и вызывающе.

На вопрос, что у бывшего напарника со здоровьем, тот ошарашил известием, что пострадал во время битвы с Третьим Хокаге. С очень самодовольным выражением бледного лица он сообщил, что учитель либо мёртв, либо умирает - для человека, насквозь пронзённого Кусанаги это одно и то же.

Орочимару слишком хорошо её знал. Он давил на самые больные точки, вскользь упомянув о смерти Наваки и Дана, не забыв поглумиться над её виной и беспомощностью, её неспособностью им помочь. Цунаде никогда не отличалась спокойным нравом, поэтому дала им пять секунд на то, чтобы уйти живыми. Но очкастая шавка снова выступил вперёд и начал рассказывать о выгоде их предложения. Взамен на исцеление, Орочимару предложил воскресить её любимых людей.

И Цунаде дрогнула, малодушно позволив бывшему напарнику продолжить. После исцеления он собирался разрушить Скрытый Лист, место ради которого умерли те, кого она любила больше всего на свете.

Несмотря на бурные протесты Шизуне, Цунаде не могла дать однозначного "нет". Очкастый глист, чувствуя слабину, не забыл упомянуть, что для дзюцу воскрешения требуются человеческие жертвы и что их должна предоставить сама Цунаде. И как последний штрих унижения, Орочимару воспользовался знанием о её гемофобии, дав дрожащему при виде порезанного пальца ничтожеству, бывшему когда-то Легендарным Ниндзя, недельный срок на раздумья.

Появление второго напарника с новым учеником, как будто срисованным под копирку со старого, сначала вызвало у Цунаде ощущение усталости и отупения. Для одного дня было многовато впечатлений и она считала что лимит плохих событий на день уже полностью выбран. Как же она ошибалась!

Джирайя без обиняков предложил ей, ненавидящей деревню всей душой, занять, смешно сказать, пост Пятого Хокаге. Как и с Орочимару, его предложение было полностью неприемлемым. И как в случае с Орочимару, много говорил белобрысый сопляк. Цунаде знала, что над её дурной удачей частенько смеются за спиной обыватели. Но никто не смел сказать ничего плохого легендарному медику и шиноби в лицо.

Громкий и невоспитанный джинчурики, абсурдно претендующий не только на родство с Четвёртым Хокаге (которое он всячески пытался подчеркнуть схожей одеждой), но и с ней самой, не испытывал к ней ни доли страха, ни капли опаски. Голос, с которым говорил о ней с Джирайей не содержал почтения, как будто она была не Саннином, а обычным прохожим, о котором не вспомнишь и через пять минут. А потом она позволила втянуть себя в разговор, о чём тут же пожалела.

Исчез спокойный, чуть насмешливый тон. Голос его стал сочиться презрением. Он не понимал. Он сравнивал её горе с горем знакомых ему людей и было очевидно, что в сравнении с этими людьми для него она жалкое ничтожество. Каждое слово, что он говорил, каждый вариант её возможных действий, ранил, глубоко проникая в душу и подпитываясь её собственными задавленными мыслями и сомнениями. Его неожиданная горячность при упоминании несбывшейся возможности стать её сыном принесла невыносимую боль. Упоминание судьбы верной спутницы Шизуне провернуло кунай в застарелой ране и Цунаде не выдержала. Она, Легендарный Шиноби, позорно вызвала на поединок генина. И получила презрительный отказ.

Она вспылила. Она атаковала шиноби деревни, которой она до сих пор принадлежала. И снова не была удостоена внимания раненого джинчурики.

Когда он ответил на вопрос о том, что для него значит быть Хокаге, Цунаде как будто снова увидела перед собой Наваки. Его уверенность, его несокрушимую решимость, его готовность умереть за то что ему дорого. И Цунаде не выдержала. Чтобы унять кровоточащие душевные раны, она прибегла к испытанному методу - большому количеству сакэ.

К ней присоединился Джирайя. И в кои-то веки она не возражала против компании бабника и извращенца. Джирайя рассказал о произошедшем в Конохе. О неудавшемся вторжении. О поединке Орочимару и сенсея. О том, что предатель воспользовался запретной техникой Второго и призвал мёртвых дедушку, бабушку и дядю Тобираму. О том, что вырвавшаяся из-под власти дзюцу бабуля Мито успела поразить клановыми техниками Узумаки бывшего напарника. О том, что перед бегством он успел пронзить насквозь сенсея и забрать Кусанаги с собой. О том, что Хокаге пока что держится, но сколько осталось времени - неизвестно. О том, что джинчурики - действительно сын Минато и Кушины, что он нашел двух членов своего клана и о том, что талантом не уступает отцу. Рассказал о поведанных сенсеем особенностях техники Нечестивого воскрешения, которой действительно требовалась человеческая жертва и о маленьких нюансах, не упомянутых Орочимару - для Нечестивого воскрешения требовалась ДНК призываемого, а значит напарник не забыл осквернить могилы её любимых, и что воля призванных назад мертвецов находится под контролем призывателя, а значит предатель получит рычаг давления на неё.

А затем Джирайя, глупец и извращенец Джирайя, безнадёжно влюблённый в неё Джирайя, Джирайя, из которого она в любое время может вить веревки, совершенно буднично заметил, что если она, Цунаде Сенджу, предаст скрытый Лист, он её убьёт. И это не было угрозой. Это даже не было обещанием. Это было упоминание чего-то самого собой разумеющегося, чего-то неизбежного, чего-то, о чём даже не стоит говорить. И пусть Цунаде этого не показала, но ей было страшно до дрожи.

Весь следующий день она пыталась задавить подступившие воспоминания и непрошеные вопросы к самой себе привычными способами - с помощью игры и сакэ. Лишь отточенные инстинкты ветерана шиноби сказали ей, что за ней кто-то следит. Разыгравшаяся паранойя предлагала абсурдные варианты, например, что за ней, с время от времени присоединяющимся к распитию сакэ Джирайей, следит одна из крупных бурых кошек, греющихся на крыше неподалёку. Для шиноби её уровня паранойя была залогом выживания, поэтому она проверила и это предположение. Как и всякий ирьёнин с близким к идеальному контролем, Цунаде владела сенсорными техниками. И проверка кошек не показала ничего необычного. Это не был шиноби под Трансформацией (пусть и для превращения в животное такого размера нужно обладать немалым талантом и огромной силой), не было это и нин-животное. Сонливость кошки обуславливалась заниженным уровнем чакры, животное было либо старым, либо больным, подробности Цунаде не интересовали.

Она сходила и незаметно проверила чем занят Джирайя с учеником, и была поражена. Ученик тренировался на износ, используя абсурдно большое количество теневых клонов, он осваивал стихию Молнии. Смысл использования время от времени такого знакомого дзюцу передачи чакры дошел до Цунаде сразу - джинчурики обходил необходимость развеивать клонов прямым обменом чакры, что ускоряло учёбу и снижало затраты чакры на порядки. Судя по пытающейся принять геометрические формы дуге Молнии между рук клонов (которых, Цунаде могла бы поклясться, не меньше нескольких сотен), джинчурики, несмотря на молодость, уже подошел к освоению Манипуляции Формы этой стихии, что для генина было невероятным успехом. Несколько клонов неподалёку, пускающие технику Тока Чакры наполненную стихией Ветра сквозь вакизаши показывали, что это была уже не первая стихия. Нарезанные ломтиками большие каменные валуны говорили что с Ветром у джинчурики даже лучше чем с Молнией. Манипуляция Формой двух стихий - это было достижение, доступное даже не всем джонинам, многие останавливались на освоении стихий на уровне, достаточном для применения в дзюцу.

Лишь нежелание терять собственное достоинство не позволило Цунаде выбежать и начать крушить окружающий ландшафт - извращенец показывал какие-то техники её собственным копиям, происхождение которых бесстыдно выдавали характерные полоски на щеках. И это был не её нынешний образ, не её неразвитая фигура в бытность генином, а изображение тех времён, когда подстёгнутые гормонами, её формы определились и Джирайя впервые чуть не погиб, застуканный возле горячих источников. И как завершение картины предательства - Шизуне, весело щебечущая с вытирающим пот после тяжелых физических упражнений явным оригиналом джинчурики и бегающая вокруг них Тонтон.

Вечером, когда к её распитию сакэ присоединился Джирайя, она попыталась высказать претензии. Но получила в ответ искреннее непонимание - ученик считал технику Трансформации одним и трёх величайших дзюцу и никогда не переставал в нём тренироваться. В этом он не собирался советоваться даже с учителем. Обострившаяся паранойя заставила снова проверить спящую неподалёку кошку (ученик Джирайи, похоже, был мастером в технике Трансформации), и снова Цунаде вздохнула с облегчением - скрыть столь огромные объемы чакры как у блондина-джинчурики и при этом удерживать Трансформацию, не удалось бы и ей, с идеальным контролем и огромным опытом. Так что вечер с извращенцем оказался почти приятным.

А потом началась неделя абсурда. Неделя, заставившая усомниться в своём здравом рассудке.

Началось с того, что Цунаде отметила улучшившийся вкус сакэ. Вместо отвратного пойла, которое обычно подают в придорожных забегаловках, за ту же цену начали подавать дорогой качественный продукт, напоминающий сакэ из хорошего ресторана. Радость Цунаде была недолгой - несмотря на отличный вкус, пьянящий эффект почему-то казался недолгим, когда выпив третью бутылку, она поняла, что трезва как стёклышко, она задалась вопросом: "Что, Шинигами задери, тут происходит?"

Проверка сакэ в походной лаборатории показала, что это обычная выпивка. Самодиагностика после приёма - хоть организм и реагирует положенным образом, интоксикация почему-то сама сходит на нет через несколько минут. Цунаде посетила различные заведения. В каждом баре и ресторане в городе подавали одно и то же сакэ, с одним и тем же вкусом. Попытки скандалить с владельцами заведений и официантами показали их непонимание сути претензий. Великий медик наблюдала за пульсом, расширением капилляров кожи и сужением зрачков собеседников, и оказалось, что это непонимание искреннее. Быстрая проверка показала, что речь не идёт и о гендзюцу. Цунаде ходила до отвращения трезвой и злой.

Вторая радость Цунаде - азартные игры, была омрачена её молодой копией. Растягивая покрытые тонкими полосками щёки в широкой искренней улыбке, во всех заведениях появлялась её молоденькая и сексуальная копия, "Цун-тян". Радостно приветствуя "бабулю Цунаде", она присоединялась к каждой её игре. Она играла в кости, она играла в карты, она играла в рулетку, она играла в маджонг. Даже когда Цунаде кидала монетки в "одноруких бандитов", её "внучка" кидала монетки по соседству. Трансформированному джинчурики всегда необъяснимо везло. В кости ему всегда выпадал выигрыш. В руки ему всегда шла удачная карта. В рулетку шарик падал на указанный им цвет и даже на поставленное число. Игровые автоматы в итоге всегда делились выигрышем. Даже в маджонг, в игре, в последнюю очередь зависящей от удачи, джинчурики оставался в плюсах. Цунаде напрягала свои сенсорные способности до предела и нигде не видела воздействия дзюцу или шулерских трюков. Она могла поклясться, что ученику извращенца просто непонятно, необъяснимо везёт.

Цунаде Сенджу никогда не отличалась большим терпением. Она пыталась атаковать джинчурики, но он всегда исчезал в клубах дыма, показывая что это - теневой клон, оставшиеся деньги не были достаточным утешением. Она договаривалась с владельцами заведений, чтобы её младшую копию не пускали. Но громил всегда убеждал крутящийся в руке Разенган, или же разрезанный как масло удлинённым чакрой ветра мечом большой булыжник, либо же длинный жгут молнии, вырывающийся из ладони мило улыбающейся девушки с полосками на щеках. Она приходила на место тренировки и начинала крушить клонов. Те, продемонстрировав виртуозное владение техникой Замены, исчезали, оставляя за собой соломенные тренировочные манекены, одетые в очень знакомые зелёные хаори с надписью "Пятый Хокаге" на спине, в красные квадратные шляпы с символом "Огонь" и белокурых париках с двумя легкомысленными хвостиками. Цунаде несколько раз даже атаковала Джирайю, но тот тоже всегда был теневым клоном.

Отчаявшись, Цунаде решила попросту игнорировать назойливого джинчурики. Но очень быстро при виде её "спутницы" те заведения, что раньше принимали Цунаде и её деньги с распростёртыми объятиями, стали закрываться. За карточным столом не оказывалось никого, кроме неё и "сестрёнки Цун-тян", то же происходило с костями и маджонгом.

Самое паршивое, что Шизуне искренне наслаждалась её затруднениями и говорила, что небольшая встряска пойдёт Цунаде на пользу, в чём ей согласно подхрюкивала Тонтон.

Цунаде начала замечать за собой, что с нетерпением ожидает появления Орочимару, всё для того, чтобы тем или иным способом вырваться из этой нелепой ситуации. Когда накануне встречи с Орочимару Джирайя традиционно присоединился к её бессмысленной привычной и не пьянящей выпивке, она ожидала, что и подсыпанный в сакэ яд на товарища не подействует. И то, что Джирайя рухнул лицом на стойку и отрубился, стало для неё действительно приятным сюрпризом. Хоть что-то на этой неделе прошло как задумано.

Шизуне, как и предполагалось, собиралась её остановить, но пропитанный точно выверенным количеством чакры удар лишил ту сознания, не навредив единственному дорогому человеку Цунаде.

Цунаде Сенджу, одной из Трёх Легендарных Ниндзя, предстояла встреча с предателем. С её бывшим товарищем по команде.

***

Раннее утро встретило Наруто слепящим светом солнца через открытое окно и бешеным стуком в дверь его номера. Наруто, ворча и зевая, неохотно отправился открывать. Зрелище за дверью заставило его мгновенно проснуться. Там стояла сестрёнка Шизуне и ей явно было нехорошо. Лицо её было искажено от боли, а руки держались за живот.

- Наруто-кун, где господин Джирайя? Кажется случилось непоправимое.

Наруто, не раздумывая, сделал пару десятков клонов разноцветных кошек и они пушистой пёстрой волной кинулись в окно разыскивать сенсея. Впрочем, как оказалось, для такого количества не было необходимости - пока Наруто помогал сестрёнке чем мог (а единственным, что хоть как-то отдалённо напоминало медицинские техники, была передача чакры), учитель был найден спящим на стойке ближайшего уличного бара. Кошка развеялась и Наруто с Шизуне бросились на помощь Джирайе.

Пока Наруто расталкивал учителя, сестрёнка с руками, окутанными зелёной чакрой, пыталась понять, что с ним случилось. Выводы были неутешительными - учитель был отравлен каким-то сложным нарушающим контроль чакры ядом. Неизвестно, что подействовало, то ли удары Наруто, хлопающего учителя по щекам, то ли дзюцу Шизуне, но Извращённый Учёный вскоре очнулся. Он попытался встать, но его плохо слушались руки и не держали ноги.

- Цунаде, подлая зараза! Она подсыпала мне какую-то дрянь, какой-то наркотик без вкуса и запаха! Не зря она до сих пор считается легендарным медиком!

Наруто напряг память, прибегнув к изученным с ассистентками техникам. Вчера одна из клонов-кошек внимательно следила за посиделками бабули Цунаде и Эро-сенсея, чтобы вовремя подменять сакэ из бара на теневую копию, а значит должна была заметить момент отравления. Бармен подсунуть отравленную выпивку не мог - к моменту как саннины приступали к распитию, это было уже не сакэ. Наруто сосредоточенно вспоминал, прогоняя встречу в памяти. Вот рука бабули потянулась к выпивке и слегка дрогнула, пока подливала сакэ сенсею. Не знай Наруто что искать, он бы никогда в жизни не заметил ничего неладного. Как с такими ловкими руками бабуля может всегда проигрывать? Наруто возмущённо раздул ноздри.

- Эро-сенсей! Я тебя предупреждал, что из-за моих поступков она тебе сделает что-то нехорошее! Как ты мог?

Учитель смущённо почесал затылок.

- Знаешь, Наруто-кун, твоё предупреждение было весьма своевременным. Пусть Цунаде-тян и слегка отошла, но то что ты устроил, было очень коварно. Я действительно боялся с ней пить. Очень-очень боялся с ней пить.

Сероволосая фигура с одинокой нотой на протекторе усмехнулась и удалилась, скрывшись в тенях. Лениво наблюдавшая за ней белая с рыжими пятнами кошка, почесала задней лапой ухо и, зажмурившись от удовольствия, развалилась в лучах утреннего солнышка. Впрочем, неподвижно лежать ей быстро надоело, и она, возмущённо фыркнув, растворилась в облаке дыма.

- За нами следил очкастый предатель, он только что ушел. Сенсей, значит ты...

- Да.

- А где же учитель? - тихо спросил Наруто.

- Занимается исследованиями для новой книги! - беззаботный тон Эро-сенсея плохо вязался с его болезненным видом.

- Кто-нибудь может объяснить что происходит? - возмущённо воскликнула сестрёнка.

- Некогда, Шизуне-тян, - голос Эро-сенсея был серьёзным. - Расскажи, куда пошла Цунаде. Правильно ли я понимаю, что та встреча с Орочимару не была последней? О чём вы говорили с предателем?

***

Наруто внимательно слушал историю, рассказанную сестрёнкой Шизуне. Горькая ирония, змеиный придурок предложил бабуле за исцеление ран, нанесённых печатями Мито-тян, оживить её брата и жениха. И если бы не необходимость хладнокровно пожертвовать человеческими жизнями и огромными, по словам Мито-тян, осложнениями дальнейших отношений с Шинигами, идея была бы неплохой. Вопиющей глупостью было бы позволить совершить ритуал змеиному придурку - призыватель получал полный контроль над призванными мертвецами.

- Срочно ищите Цунаде! Её нужно остановить! - воскликнул Эро-сенсей и развеялся облачком белого дыма.

Наруто помчался сестрёнкой Шизуне в сторону развалин замка Танзаку. Оттуда донёсся сотрясающий землю удар. Они опоздали.

Огромный кратер показал, что тут действительно состоялась стычка. Наруто уважительно подумал о силе бабули и понял, что злить её можно только с помощью теневых клонов, а самому лучше находиться в другом месте, желательно в другом городе. Её удары заставили бы результат плохого настроения Мито-тян казаться лёгкими и нежными поглаживаниями. Наруто немного растерялся, он не знал куда делась бабуля и двое предателей. Как же ему не хватало сейчас Карин-тян с её великолепными сенсорными техниками. Карин-тян - самая лучшая!

Наруто уже собрался вызвать как можно больше клонов, чтобы они бросились в разные стороны и как можно скорее нашли бабулю, но его удивила Тонтон. Нюх маленькой свинки оказался не хуже, чем у Акамару, и она, уверенно хрюкнув, сразу взяла нужное направление. Сестрёнка Шизуне подхватила Тонтон на руки и они кинулись на помощь бабуле.

Они почти что успели. Наруто видел, что Орочимару стоит и с умилением глядит на сражение бабули и очкарика. Очкарик ловкими касаниями окутанных синей чакрой рук бил бабулю и, очевидно, делал ей невыносимо больно. Бабуля, припав на колени, уже тяжело опиралась руками на землю. Наруто скривился. И это Легендарный Ниндзя? И это - будущий Хокаге? Та, кого беспрепятственно избивает... нет, Кабуто явно не генин. Та, кого избивает миньон Злого Учёного?

И словно в ответ на мрачные мысли, бабуля показала, что не стоит недооценивать Узумаки. Мелькнула изящная рука и Кабуто отлетел, распластавшись на земле. Он пытался подняться, но испытывал с этим какие-то трудности. Наруто с Шизуне-тян подбежали к Цунаде и остановились по обе стороны от неё.

- Ты понял, что с тобой случилось? - в голосе бабули Цунаде прозвучала насмешка. - Я поразила твои нервы. Преобразовав чакру в стихию Молнии, я послала в твою нервную систему кучу паразитных сигналов.

- Бабуля, ты дура! - у Наруто от такой глупости задёргался глаз. - Только идиот будет рассказывать секреты своих техник врагу! Я не дам тебе стать Хокаге, пока ты не сдашь экзамены у моей сестрёнки!

Наруто сложил ручную печать и, выкрикнув название техники, создал несколько теневых клонов. Двое Наруто кинулись на Кабуто, остальные стали полукругом возле бабули и сестрёнки Шизуне.

Бабуля возмущённо фыркнула, но ничего не сказала. Руки её мелькнули в печатях и она начала исцелять свои невидимые ранения. Один из Наруто положил руки ей на плечи и быстро начал восстанавливать потраченную чакру. Им предстояло сражение с саннином, и несмотря на то, что после техник Мито-тян (получи привет от Узумаки, придурок!) Орочимару был не в лучшей форме, недооценивать его не стоило. Наруто знал, что шансы на победу невелики, несмотря на все его умения и поддержку сестрёнки Шизуне, так что им нужно хоть как-то протянуть время до прихода Эро-сенсея.

Что бы ни сделала бабуля, очкарик оправился быстро. Он неуловимым движением рук развеял двух атакующих его клонов и, выхватив кунай, бросился к бабуле. Та отпихнула ставших на её защиту Наруто и кинулась навстречу Кабуто. Схватки не произошло. Кабуто не стал метать кунай, не пытался вонзить его в бабулю, он глубоко разрезал свою ладонь и широкой дугой метнул алые брызги в лицо Цунаде.

Наруто подумал что это какая-то изощрённая ирьёнинская техника. Цунаде будто натолкнулась на бетонную стену. Колени её задрожали, она провела руками по лицу и ошарашенно смотрела на свои окровавленные ладони.

Кабуто замахнулся, чтобы нанести удар, но вокруг Цунаде обвились белые полосы и выдернули её из-под атаки. Навстречу Кабуто пронеслись двое Наруто о вихрящимися синими сферами в руках.

- Разенган!

Похоже, Кабуто не совсем оправился от техники бабули Цунаде, обе атаки нашли свою цель и очкарик отлетел, впечатавшись спиной в каменный валун, по которому прошли каменные трещины.

- Ку-ку-ку! - раздался неприятный смех змеиного саннина. - Наруто-кун, Кабуто докладывал, что несмотря на твой огромный прогресс, ты и в подметки не годишься Саске-куну. Похоже, он немного ошибался.

Наруто беспокоило бездействие Орочимару, он понимал, что тот что-то задумал, но нужно было протянуть время до прибытия Эро-сенсея.

- Ты еще не знаешь, насколько крут Наруто Узумаки! Смотри, какой технике меня научил Извращённый Учёный!

- Извращённый Учёный? - Орочимару расплылся в широкой улыбке. - Джирайя слишком большой болван и неудачник, чтобы считаться человеком науки.

- Смотри внимательно! - Узумаки быстро сложил пять ручных печатей и надкусил палец. - Искусство ниндзя: Техника призыва!

Наруто впечатал руку в землю и в облачке дыма появилась небольшая светло-оранжевая жаба с круглыми щеками.

- Ты кто? - удивлённо воскликнул Наруто.

- Меня зовут Гаматацу, я сегодня вместо братика Гамакичи. Он говорил, у тебя всегда есть что покушать.

Наруто возмущённо смотрел на искренне хохочущего змеиного саннина. Беззвучно создав миску рамена и сунув её в лапы Гаматацу, он подхватил того на руки и заменил себя на клона, находящегося возле бабули. Там он посадил довольно чавкающую жабу рядом с Тонтон. Пока Орочимару смеялся, а клоны были заняты избиением обмякшего и сползшего на землю Кабуто, появилась небольшая передышка.

- Что с бабулей? Это какой-то яд? Сестрёнка, ты можешь что-то сделать?

- Это не яд, у неё просто гемофобия!

- Чего? - несмотря на то, что слово что-то напоминало, Наруто делал по стезе учёного только первые шаги.

- Она боится крови!

Наруто сцепил зубы. Для великого медика и легендарного ниндзя, это была постыдная слабость.

- Почему? - раздался слабый голос бабули. - Почему ты меня защищаешь? Почему рискуешь жизнью ради меня?

- Ты - моя семья! - не дав ей высказать свой протест и отрицать реальность, Наруто быстро продолжил. - Ты - шиноби Конохи. Ты человек, который дорог сестрёнке Шизуне. Ты - женщина, которую любит Эро-сенсей. Мне достаточно любой из этих причин.

Вдруг Орочимару резко перестал смеяться, голова его метнулась на неожиданно удлинившейся шее и развеяла двух клонов, занятых Кабуто.

- Похоже Кабуто-кун переоценил свои силы и мне придётся заняться всем самому.

Очкарик опёрся рукой в землю и медленно стал подыматься с земли.

- Как ты пережил удар? - воскликнул один из Наруто, не надеясь на ответ. Никто не может быть идиотом НАСТОЛЬКО.

- Я прикрыл чакрой место удара и заранее запустил регенерацию. Господин Орочимару ценит меня не только за мои таланты в науке и ниндзюцу, - прохрипел он. - В первую очередь ему нравится моя живучесть. Я умею с помощью своей чакры запускать регенерацию клеток. Я не разочарую господина Орочимару! - с этими словами безобразное месиво на его животе перестало кровоточить, раны стали смыкаться и медленно исчезать.

Слушая как враг рассказывает секрет своей техники, Наруто еле удерживался от впечатывания ладони в лицо. Как здорово что очкарик не знаком с правилами Карин-тян! Незаметно протянув кунай с намотанной на рукоять нин-проволокой и бумажным листиком одной из печатей Мито-тян клону, Наруто создал еще десяток своих копий. Они атаковали змеиного саннина с вращающимися Разенганами в руках.

- Ку-ку-ку, а ты интересный парнишка!

Рот саннина раскрылся и из него метнулся язык, превратившийся в большую белую змею. Змея раскрыла рот и впечатала голову в грудь одному из клонов. Тот отлетел в сторону, но не развеялся. Саннин удивлённо смотрел на пустой рот змеи, очевидно ожидая увидеть там меч. Наруто сцепил зубы, желание похвастаться тем, как он утащил Кусанаги, было просто нестерпимым. Трое ближних клонов попытались ударить Орочимару Разенганом, но тот легко ушел от их атаки. Неуловимо быстрое движение головы на змеиной шее - и они исчезли в облаках дыма. Снова метнулась голова, и оставшиеся атакующие клоны уничтожены.

Кабуто с насмешкой смотрел на двух бегущих к нему клонов Наруто, один из которых сжимал сферу Разенгана в руках.

- Ты думаешь, что ты достаточно силён? - очкарик вновь окутал руки синим сиянием.

Наруто видел скорость Кабуто и знал, что предыдущему успеху был обязан только тем, что Кабуто не отошел от техники бабули. Теперь же у него такого преимущества не было, очкарик был сильным шиноби. Он надеялся что предатель потратил достаточно чакры на регенерацию, чтобы сработала его задумка.

Один из атакующих Наруто размахнулся Разенганом и впечатал его в бегущего рядом товарища.

- Давай!

- Техника замещения!

Вместо того чтобы уничтожить соседнего клона, Разенган впечатался в возникшего на его месте ошеломлённого Кабуто. Тот отлетел, но упасть ему не дали двое клонов, один из которых влепил очкарику в лоб бирку с фуин блокировки чакры и уже складывал руки в печатях. Второй клон споро пеленал Кабуто кольцами нин-проволоки. Светящие символы опутали предателя и тот упал, замерев на земле неподвижным свёртком. Двое Наруто радостно оскалились, показали бабуле большие пальцы и исчезли в клубах густого дыма. Когда дым развеялся на том месте остался лежать лишь беспомощный Кабуто.

- Это перестаёт быть забавным, - лицо змеиного саннина превратилось в отвратительную нечеловеческую гримасу. - Зато понятно, почему тебя так хотят заполучить Акацуки.

Саннин сорвался с места и стремительным снарядом направился к беспомощно дрожащей коленопреклонённой бабуле. Наруто создал вокруг них заслон из клонов и те подняли ладони, в которых начали со свистом раскручиваться светящиеся диски. Стоящая рядом Шизуне задрала рукав, из странного устройства на руке начали вылетать короткие сенбоны. Диски срывались с ладоней клонов и летели в Орочимару, но тот, невероятно изгибаясь, уходил из-под атак, полностью игнорируя вонзающиеся в него иглы.

Наруто быстро сложил пальцы в коде Анбу, приказывая клонам уводить бабулю и защитить сестрёнку. Но тут он увидел зафиксировавшиеся на нём желтые змеиные глаза Орочимару и понял, что совершил огромную ошибку.

Голова саннина выстрелила на длинной шее, и зубы вонзились в ключицу Наруто. Тело джинчурики окутала невыносимая боль. Наруто закричал. Стоящие рядом плотным заслоном клоны рухнули на колени и воздух наполнил хор исполненных мукой голосов.

Сквозь застилающий глаза туман Наруто смутно видел, как бабуля поднялась на ноги и нанесла Орочимару сокрушительный удар. Он видел, как к ней присоединилась размытая фигура Эро-сенсея, его волосы выстрелили тысячей игл. Он видел Гаматацу, обеспокоенно смотрящего в лицо Наруто, и почувствовал участливо ткнувшийся в щеку влажный пятачок Тонтон. Он чувствовал как по его шее прошли прохладные пальцы Шизуне и как медицинская чакра пытается унять боль. Вокруг медленно вставали с земли размытые силуэты клонов, они, шатаясь, подхватили неподвижное тело Наруто и с трудом потащили его прочь от места схватки. Последнее что Наруто увидел, перед тем как потерять сознание, это исполинскую фигуру Гамабунты, огромную бело-синюю гусеницу рядом с ним, и атакующую их огромную фиолетовую змею. Глаза Наруто закатились и его сознание поглотила тьма.

Глава 32

Два Легендарных Ниндзя, Жабий отшельник Джирайя и принцесса Цунаде Сенджу склонились над распростёртым на земле телом джинчурики Девятихвостого демона-лиса. Лицо Узумаки было смертельно бледным, зрачки лихорадочно двигались под веками, дыхание было прерывистым и частым. Вокруг Наруто тяжело опираясь друг на друга, стояли его клоны. Происходящие с чакрой босса изменения тяжело влияли и на клонов, показывая существование нерушимой невидимой связи.

Руки Цунаде светились зелёной чакрой Мистической руки, но весь её опыт медика не мог подсказать, что она может сделать. Джирайя, считающийся по нынешним временам мастером фуиндзюцу, тоже не мог ничего предпринять - запечатать разворачивающуюся Проклятую печать было нельзя, как и вмешаться в процесс, не убив Наруто. Руки учителя, чей ещё один ученик может вот-вот погибнуть, сжимались и разжимались от бессилия.

Несмотря на то, что Орочимару был в плачевном состоянии, бой был тяжелым, а схватка масштабной. Сражение Гамабунты, Кацую и Манды поражало своей эпичностью, окружающее пространство было опалено огненными техниками, изъедено кислотой и раскрошено тяжелыми ударами. Только чудо и самоотверженная забота клонов и Шизуне не дали Наруто погибнуть в этом сражении. И, несмотря на подавляющее преимущество двух саннинов, Орочимару смог уйти, прихватив с собой связанного беспомощного Кабуто.

Это был серьёзный удар как для потерявшей форму, но не осознававшей этого Цунаде, беспокойство которой за парня, так напоминающего Наваки, помогло ей справиться со своей гемофобией, так и для Джирайи, который был уверен, что у Орочимару нет против него и шанса. Несмотря на то, что Орочимару был тенью себя былого, он почти убил Цунаде (более того, это почти сделал его сравнительно слабый помощник) и с лёгкостью ушел от Джирайи. Ушел, как до того выскочили из ловушки двое членов Акацуки.

Саннинам оставалось только стоять и смотреть как борется со смертью их дорогой человек, тот, который теперь стал смыслом их жизни. Джирайя подошел к Цунаде и обнял её за плечи. Цунаде прильнула головой к груди Джирайи и он стал успокаивающе гладить её по спине.

- Мне неудобно прерывать ваш романтический момент, - прохрипел один из клонов. - Но нам срочно нужно доставить босса в Коноху к Мито-тян. Она лучше всех в мире разбирается в фуиндзюцу и умеет снимать проклятую печать Орочимару.

- К тому же, босс может укусить Карин-тян и ему обязательно станет лучше! - поддержал второй клон.

- Кто эти Мито и Карин? - подняла глаза на Джирайю Цунаде.

- Они - Узумаки! - хором сказали клоны и Джирайя.

Джирайя неохотно выпустил из объятий любимую женщину. Он сложил руки в печатях дзюцу, надкусил палец, впечатал ладонь в землю, отдавая оставшуюся чакру.

- Техника призыва!

Цунаде подхватила обвисшее тело напарника и, поддерживая под плечо, заковыляла с ним к Гамабунте. Шизуне и клоны аккуратно переложили Наруто на созданные клоном носилки и осторожно понесли к боссу клана жаб.

- Что-то случилось, Джирайя? Ты вызываешь меня второй раз! - задал вопрос Гамабунта. Его взгляд остановился на распростёртом на носилках теле Наруто и он взревел. - ЧТО СЛУЧИЛОСЬ С НАРУТО? ЧТО ПРОИЗОШЛО С СЫНОМ?

Цунаде пребывала в шоке. Молодой джинчурики умудрился не только пролезть в сердце к ней и к Джирайе, он каким-то невероятным образом был усыновлён боссом клана жаб. Стоящий рядом клон хрипло прокричал:

- Папань, нужно срочно доставить босса в Коноху к Мито-тян!

- Забирайтесь мне на голову! - пророкотал Бунта.

Цунаде и оттащила Джирайю на голову огромной жабы, клоны и Шизуне пристроили носилки рядом.

- Держитесь крепче, мы отправляемся!

- Подождите! А как же Кабуто? - воскликнул один из клонов.

- Его забрал с собой Орочимару! - посмотрела на него как на идиота Цунаде.

Все трое оставшихся клонов широко улыбнулись и синхронно почесали затылки.

- Орочимару только думает, что забрал его с собой! Подождите!

Двое клонов спрыгнули с головы Гамабунты и побежали к ближайшей чудом уцелевшей скале. Через минуту они вышли оттуда бесцеремонно волоча бешено вращающего глазами Кабуто, в чей рот был вставлен импровизированный кляп из его же перчатки и примотан той же нин-проволокой. Удивительным образом, его круглые очки не разбились и не потерялись. Затащив Кабуто на голову Гамабунты, клоны воскликнули:

- В Коноху!

Несмотря на то, что каждый прыжок Гамабунты покрывал огромное расстояние, удержаться на его голове было несложно, достаточно лишь применить немного чакры.

- Как вы увели помощника Орочимару? - поинтересовалась Цунаде.

- Бабуля, - начал клон. - ты же медик? Сделай так, чтобы очкарик нас не мог услышать!

Раздраженная обращением Цунаде провела покрытой чакрой рукой по голове Кабуто и тот обмяк, надёжно потеряв сознание.

- Готово, - сказала она. - Для чего такая секретность?

- Я не настолько глуп, как некоторые Саннины, - Наруто смотрел на Цунаде с осужденим. - чтобы открывать секреты в присутствии врага. Ты обязательно должна будешь выучить правила Карин-тян!

- Да-да, я слышала, ваша Карин-тян - гений и Узумаки, - раздраженно прошипела Цунаде. - Говори!

- Я думал, ты сама догадалась. Когда мы впечатали Разенган в Кабуто и связали его чакру печатью УЗУМАКИ Мито-тян, - один из Наруто самодовольно задрал нос, хвастаться своими успехами всё-таки было очень приятно. - под прикрытием дыма от развеянных клонов, один из нас заменился на Кабуто, трансформировался в него и подавил свою чакру.

- Всё-таки непонятно, - подхватил второй клон. - Какое же дзюцу самое крутое в мире, Замена, Трансформация или всё-таки теневые клоны?

Когда они перевели глаза на Цунаде, то поняли, что беречь свои секреты стоит не только от врагов.

- ЭТОЙ КОШКОЙ БЫЛ ТЫ! - лицо Цунаде исказила гримаса бешенства. - И ТЫ ЧТО-ТО СДЕЛАЛ С МОИМ САКЭ!

***

Наруто Сенджу-Узумаки-Намиказе, джинчурики Кью-тян, Девятихвостой Кицунэ, гордо подняв голову, шел к башне Хокаге. Его вызвали на заседание Совета Конохи.

Внутри башни, в огромном зале за круглым столом по одну сторону Хокаге сидел Гражданский Совет Конохи, состоящий из богатых купцов и владельцев предприятий, а по другую - Совет Шиноби, в котором заседали главы кланов. Неподалёку за спиной Хокаге, опираясь на свою клюку, стоял Данзо Шимура.

Наруто душила ненависть. Несмотря на то, что Совет Шиноби всегда относился к нему благосклонно, Гражданский Совет был причиной всех его несчастий в детстве. Именно благодаря этим людям его пытали, избивали и калечили. И если бы не жалость Кью-тян, которая не могла спокойно смотреть на страдания ребёнка, поэтому исцеляла Наруто, он бы давным-давно погиб. В его ушах до сих пор стоял рёв толпы с факелами и кунаями, орущей: "Убейте демона!"

Прекрасная Кью-тян, та, кто с раннего детства обучала его искусству шиноби вместо саботирующих его обучение, показывающих неправильные стойки ката, выгоняющих его с любых мало-мальски важных уроков учителей Академии. Та, кто показала ему, что учебники, которые выдавались Наруто - специальные "копии для демона", отредактированные так, чтобы он не получил важных для выживания на миссиях знаний. Та, кто избавила его от ментальных закладок, призванных сделать его глупым и податливым к внушению. Кью-тян, которая сначала заменила ему родную мать, а затем их чувства переросли в нечто большее.

И вот теперь, когда Наруто сбросил свою маску глупца и неудачника, когда открыл всей Конохе своё происхождение, приложив свою окровавленную ладонь к печатям на вратах Особняка Намиказе, огромного, роскошней чем дворец даймё, строения, тот самый Совет, что делал его жизнь пыткой, начал вести совсем другие речи.

- Наруто Сенджу-Узумаки-Намиказе! В соответствии с Актом Восстановления Кланов, вы обязаны в течении года жениться на четырёх женщинах на каждый клан, главой которого вы являетесь. Если за этот срок вы не исполните это указание, жены будут выбраны Гражданским Советом, - провозгласил один из богатых купцов.

- Мы не можем ждать! - пронзительно проверещала Саки Харуно, глава Клана Харуно и Гражданского Совета Конохи. - Восстановление кланов Намиказе, Узумаки и Сенджу должно начаться немедленно! И жен должен назначить только Совет!

Наруто смотрел на мать Сакуры с презрением. Раньше она хотела войти в Великие Кланы, женив свою дочь на последнем Учихе, но теперь её корысть нашла новую цель - наследника и главу сразу трёх Великих Кланов. Наихудшие черты этой розоволосой женщины унаследовала дочь - вопиющую глупость (пусть у Сакуры и был "книжный ум", но в жизни она была глупее деревянного чурбана), пронзительный, бьющий стёкла голос (Наруто предполагал, что это клановый кеккей-генкай, "Высвобождение Визга", ужасное оружие), неуравновешенное поведение.

Наруто погрузился в воспоминания.

Перед выпускным экзаменом Академии Наруто сбросил свою маску неудачника, наконец-то выкинул Оранжевый Ужас (он ненавидел оранжевый цвет). Из-за того, что в магазинах ему приходилось платить "демонический налог", ему продавали только худшие товары по ценам, в пять раз превышающим стоимость самых качественных изделий и Наруто мог позволить себе только оранжевый комбинезон, который, как он знал, ему продали задёшево только потому, что в нём он был мишенью, притягивающей кунаи. Благодаря чакре Кью-тян он стал высоким и мускулистым, он переоделся в тёмный, в стиле Анбу, костюм, оббитые сталью тяжелые ботинки, а поверх камуфляжного жилета нацепил на спину обе катаны своей мамы, принцессы Узумаки.

В Академии Наруто произвёл фурор. Все те девочки, что раньше бегали за Учихой, увидели, насколько стал крут Наруто и шептались: "Он красавчик! Намного лучше Учихи!". Только Сакура Харуно продолжала визжать: "Саске-кун круче!". Наруто игнорировал всех. Он сел рядом с Хинатой-тян и сказал: "Я люблю тебя, Хината-тян! Я был дураком что не заметил твои чувства раньше, ослеплённый любовью к розоволосой баньши!"

Когда возмущённая Сакура попыталась что-то проверещать, Наруто очень метко заметил, что Утиная Задница, Сасгей, всё равно интересуется только парнями. Ино Яманака задумчиво произнесла: "Сексапильный мачо Наруто-кун прав! То, что двенадцатилетний Саске не интересуется женщинами, явно показывает что он - гей!". Хината-тян, перед тем как упасть в обморок, указала глазами на Саске и показала двумя пальцами размер чего-то маленького и незначительного, а затем, глянув на Наруто, прошептала: "Двенадцать дюймов!", эти слова оглушительно прозвучали во внезапно замолчавшем классе.

Экзамены он прошел на "отлично". Он сразу заметил, что на его экзаменационные листы наложено гендзюцу, которое он легко развеял. В поединках он одолел всех, включая Саске и учителя Мизуки. На проверке ниндзюцу он виртуозно исполнил Замену и Трансформацию. Когда он демонстрировал технику Клонирования, его додзюцу, сочетающее в себе мощь Шарингана и Бьякугана, заметило тонкий поток чакры от Мизуки, в результате вмешательства клоны вышли бесцветными и болезненными. Наруто был признан Новичком Года, но всё-таки провалил экзамены.

Позже к нему подошел Мизуки и предложил выкрасть свиток из Башни Хокаге чтобы сдать экзамен повторно. Наруто сразу же раскусил уловку, но решил притвориться что поверил. С лёгкостью похищенный свиток был тщательно изучен. Когда появился Мизуки с Ирукой-сенсеем, предатель, над рассказом которого о Демоне-лисе Наруто долго смеялся, был легко побеждён. Протектор деревни, врученный Ирукой-сенсеем был воспринят Наруто как само собой разумеющееся.

На настоящем экзамене генина Наруто уже не скрывался. Он быстро победил Какаши-сенсея и отобрал у него колокольчики. Сразу раскусив суть экзамена, он презрительно швырнул колокольчики Сакуре и Саске. Несмотря на то, что по силе Наруто превосходил не только их самих, но и джонинов, и даже каге, они продолжали называть его неудачником.

Миссия в Страну Волн была для него лёгкой прогулкой. Он сразу понял, что Тадзуна врёт о сложности задачи. В одиночку Наруто одолел Демонических Братьев, выпрыгнувших из лужи, которую он заметил за километр. После того как Забуза поймал их никчемного сенсея в Водяную Тюрьму, Наруто сразился с нукенином и с лёгкостью его победил. Когда сенбоны пронзили Забузу, Наруто сразу понял, что тот не мёртв, но не успел вмешаться, фальшивый ниндзя-охотник умудрился забрать тело нукенина. В лесу, где он тренировался отдельно от товарищей по команде, осваивающих хождение по деревьям, технику, которую он знал с пяти лет, он встретил Хаку. Пусть она и утверждала, что она парень, но Наруто видел правду - его улучшенное обоняние и острый ум сразу раскусили обман.

В битве на мосту Наруто опять спас команду. Он выручил Саске из Ледяных Зеркал, тот пытался закрыться от сенбонов Хаку за спиной Узумаки, но подскользнулся на льду, и вместо этого закрыл своим телом Наруто. Оставив мёртвого (Наруто сразу увидел, что это лишь состояние мнимой смерти) Саске в руках визжащей беспомощной Сакуры, он сразился с фальшивым Ниндзя-охотником. Он легко победил Хаку, но она продолжала считать себя инструментом жестокого кровожадного Забузы. Когда Какаши-сенсей пытался пронзить Забузу техникой Тысячи птиц, Хаку-тян закрыла того своим телом. Забуза презрительно засмеялся над жертвой своего "никчемного инструмента" и Наруто, окутавшийся чакрой Кью-тян, в ярости разорвал его на части. Чакра Кью-тян сквозь руки Наруто втекала в сквозную рану Хаку-тян, закрывая её и оставляя за собой безупречно гладкую кожу. Пусть Хаку-тян была слаба, но она будет жить.

Появившийся на мосту Гато совершил большую ошибку - он назвал Хаку-тян "шлюхой Забузы" и рассказал что изначально собирался убить нукенина, а девушку отдать в рабство за огромные деньги. И Наруто взъярился. Используя техники, изученные под руководством Кью-тян, а также свои кеккей-генкаи, стихии Льда и Дерева, он уничтожил всех наёмников и самого Гато.

Когда мост был достроен, забрав поклявшуюся в вечной преданности Хаку-тян с собой, Наруто отправился назад в Коноху.

Наруто вынырнул из воспоминаний.

Ему предстояло дождаться завершения заседания Совета. Как глава трёх великих кланов, Наруто был обязан на нём присутствовать. Он нашел глазами Хирузена Сарутоби - доброго мягкого человека, которому Гражданский Совет всегда устраивал трудности, заваливая бумажной работой, чтобы он не мог уделить внимания "демоническому ублюдку" и Хокаге ничего с этим сделать не мог - у него не хватало полномочий. После того как Наруто показал ему, как можно справиться с бумажной работой, перекинув её на теневых клонов (сам Профессор эту загадку решить не смог), Хокаге не чаял в нём души. Хирузен кивнул. Наруто, не слушая визг матери Сакуры развернулся, и пошел назад в Особняк Намиказе. Его ждали любимые женщины: Кью-тян, Анко-тян, Хината-тян, Хаку-тян, Тентен-тян, Ино-тян, Шизуне-тян, Аяме-тян, Куренай-тян, Югао-тян, Микото-тян, Цунами-тян, а также Цунаде-тян и Кушина-тян.

Наруто услышал чей-то пронзительный душераздирающий крик. С трудом выплывая из этого тягучего бредового кошмара, Узумаки понял, что кричит он сам.

***

По Деревне, Скрытой в Листве, прокатывались волны паники и тревожных слухов. Всех занимал не вопрос скорой кончины Хокаге - в конце концов, это деревня шиноби, а смерть была неизбежным исходом боевых столкновений. Людей волновало вовсе не большое количество безэмоциональных шиноби Корня, проходящих интенсивную психологическую реабилитацию. И не последствия вторжения - кроме нескольких быстро починенных зданий, деревня почти не пострадала, многие жители даже не верили в то, что вторжение было вообще - беспорядки меркли по сравнению с обычной суетой генинов, гоняющихся за коричневыми кошками. И уж точно никого не беспокоило множество пленных шиноби Звука, они-то будут предметом заботы следующего Хокаге. Нет, вопрос, занимавший множество жителей деревни и гостей Конохи был гораздо важней. Что случилось с жемчужиной деревни, набравшим бешеную популярность заведением "Узураку"? С бывшей уличной забегаловкой, подававшей рамен, чей владелец, Теучи Ичираку давно смирился с неизбежным и, скрепя сердце, сменил вывеску на название, бывшее на слуху у всего народа.

В один ужасный момент, прекрасные официантки, очаровательные Мито-тян, скорчились от боли и рухнули на колени, разлив подаваемый рамен, рассыпав новомодные "теневые сладости", так любимые следящими за собой женщинами, и перевернув своими телами несколько столиков. По сравнению с этим происшествием, точно так же рухнувшие от боли занятые на строительстве клоны Наруто Узумаки и множество носящихся по Конохе копий Торы-тян, вызвали лишь незначительный интерес.

И только несколько человек - среди которых были несколько джонин-сенсеев и шиноби, Хокаге, команда "Новобранцы 12", одна наследница клана, неотступно следующая всюду за членом этой команды, члены клана Узумаки, троица визитёров из Страны Волн и одна кошка - были в ужасе от понимания всех масштабов происшедшего. Они знали, что с Наруто Узумаки случилось что-то ужасное, нечто, возможно даже непоправимое. И лишь одно служило слабым утешением - клоны не развеялись, это свидетельствовало, что глава клана Узумаки до сих пор жив.

Когда клоны Наруто частично пришли в себя, их забросали расспросами. Близкие люди Наруто узнали, что произошло сражение с предателем-саннином, в результате которого Наруто была поставлена проклятая Печать Небес. Больше всего беспокоилась Мито Узумаки, она не хотела беспокоить остальных, поэтому никому не сказала, что Печать Небес плохо сочетается с Печатью Четырёх Символов, на основе которой создана Печать Восьми Триграмм на животе Наруто. И если она, мастер фуиндзюцу даже по стандартам Узумаки, срочно не осмотрит Наруто, то может случиться непоправимое. Мито надеялась, что сила Шинигами, которой скреплена печать Наруто, достаточно велика, чтобы продержаться до возвращения джинчурики в Коноху.

А тем временем пять ассистенток собрались в одной из пустых комнат Цитадели, почти что достроенной с использованием техник Земли и Дерева, и держали совет. К девушкам пришло осознание, что Наруто, такой надёжный, неутомимый и всездесущий Наруто, весёлый и никогда не сдающийся - всё равно обычный человек, несмотря на запечатанного биджу и невероятное количество чакры. Общая беда сблизила девушек, которые до того лишь терпели друг друга. Тяжелое душевное состояние не располагало к бурным спорам, поэтому разговор вышел почти что спокойным.

- Если... Нет! КОГДА он вернётся, я ему признаюсь в чувствах, - начала Карин Узумаки. - Наруто спас меня от страшной учести, он вытащил меня из тьмы и отчаяния, он дал мне надежду и настоящую жизнь. Я всегда буду с ним, и никто из вас не может мне помешать!

- Пф-ф-ф-ф! Он спас мою жизнь! Он пошел ради меня против джинчурики с неуязвимыми техниками! - усмехнулась Ино Яманака. - Он поцеловал меня...

- ЭТО ТЫ ЕГО ПОЦЕЛОВАЛА! - разался возмущённый женский хор.

- ...он поцеловал меня на глазах у всей Конохи и должен взять ответственность! И я никому из вас его не отдам.

- Он отдал мне Легендарный Меч Тумана. Он мне подарил его, но при этом сказал, что меч остаётся в клане Узумаки, - с превосходством заявила Тентен. - У Наруто получилось самое грандиозное свадебное предложение в мире. И приняв меч, я согласилась на свадьбу!

- Наруто ничего такого не подразумевал! - возразила Ино. - И ты сама это знаешь!

- Это уже не имеет значения. Можете называть меня Тентен Узумаки.

- Когда Наруто-кун вышел против моего отца, когда он в одиночку противостоял главе самого сильного клана Конохи, - безмятежным тоном заговорила Хината. - на вопрос папы, не берёт ли он меня в жены, Наруто-кун ответил, что решение будет за мной. И я согласна. Это прямое свадебное предложение и Наруто-кун полностью осознавал это.

- Залогом нашей будущей свадьбы с Наруто-куном есть существование Узураку, - парировала Аяме Ичираку. - И я сказала ему что подожду, но не более пары лет.

- Ты слишком для него стара! - возмутилась Карин. - Ему нужен кто-то его возраста!

- Я старше всего на четыре года! - парировала Аяме. - И разве это может быть препятствием для настоящей любви? Я знакома с Наруто-куном больше, чем любая из вас. И он обожает мою готовку!

- Может предоставим выбор самому Наруто-куну? - задала вопрос Хината.

- КОНЕЧНО ЖЕ НЕТ! - ответил хор голосов.

- Я не отступлю! - заявила Ино.

- Я тоже! - ответила Карин.

- Вопрос моей свадьбы решен! - сказала Аяме.

- А я вообще уже замужем! - самодовольно усмехнулась Тентен.

- Я тоже, с того самого момента, как согласилась за него выйти! - спокойно ответила Хината.

- Значит это война! - уперла руки в бок Ино.

Долгие бессмысленные споры на повышенных тонах прервал возмущённый голос.

- ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ?! - воскликнула Карин. - Наруто-кун может сейчас умирает, а вы решили драться за него, как за сумочку в магазине!

При упоминании о состоянии Наруто, все пристыженно замолкли. А упоминание о сопровождении в походах по магазинам, сделало настроение девушек смесью тревоги и мечтательного предвкушения.

- Мне всё равно, сколько женщин будет с Наруто, - заявила Хината. - лишь бы со мной был он.

- Ему это не трудно, - фыркнула Ино. - С его-то количеством клонов!

- Как будто его клоны отличаются от самого Наруто, - поправила очки Карин. - Как будто клоны - это не сам Наруто!

- Вы не о том беспокоитесь, девочки, - неожиданно раздался новый женский голос, - Вопрос в том, одобрит ли вас несравненная Анко-тян?

***

Наруто вынырнул из объятий кошмара и обнаружил себя на полянке перед вратами с бумажкой "печать" на замке. С окружающим пространством явно было не всё в порядке. Ярко-зелёная трава стала желтой и пожухлой, с деревьев в гигантском Лесу Смерти яростный ветер срывал сухие листья. Когда-то синее небо было укрыто серыми грозовыми тучами, сквозь которые прорывались вспышки молний. Облака покрывал странный узор, чёрные кляксы, напоминающие странные неведомые письмена.

На грани слышимости раздавался непонятный звук, как будто шелест извивающихся змей, смешанный со змеиным шипением. Всем своим нутром он чувствовал исходящую со всех сторон опасность, поэтому он, напрягая последние силы, пополз по сухой траве к воротам, и, собрав волю в кулак, закинул себя за решетку.

Глядя на покрывающий покинутую полянку туман, который шел клубами, напоминающими кольца исполинской змеи, Наруто отчаянно закричал:

- КУРАМА!

Сквозь расплывающееся зрение, Наруто видел, как клубы тумана проникают за решетку и медленно, но неизбежно плывут к нему. И последнее, что заметило его вновь уплывающее сознание, это две огромные оранжевые руки, сомкнувшиеся вокруг его тела. Зарывшись в пушистый мех Девятихвостого Лиса, Наруто вновь погрузился в беспамятство.

***

Смены пейзажей, кошмаров, печатей и снов Наруто уже утомили, поэтому новую реальность он встречал в отвратительном настроении. Он находился, судя по обстановке, в одном из кабинетов госпиталя Конохагакуре. Единственным различием было то, что вместо привычного пейзажа за окном простиралась бесконечная белизна. Он сидел в кресле, а напротив него располагалась Ино Яманака.

От привычной Ино-тян её отличал внешний вид. Вместо бледно-голубых красивых глаз без зрачков, её глаза были красными, а белки глаз - чёрными, как у Мито-тян. Глаза были закрыты квадратными очками, как у Карин-тян. Вместо свободного хвоста, волосы её были собраны в "уши панды". Протектор Конохи не был на поясе, как обычно, а свободно свисал с шеи, как у Хинаты-тян, сходство с которой подчёркивала пышная фигура. Одета девушка была в обычную одежду ирьёнина, только вместо круглой шапочки, как у медсестёр Каори или Отохи, на ней была косынка, схожая c Аяме-тян, что вместе с ушками панды смотрелось забавно. На щеках Ино-тян были тонкие полоски, как у него самого.

- Кто ты? - удивился Наруто. Одной из причин удивления было его вполне сносное самочувствие. - Где я? Почему я здесь?

- Хотите об этом поговорить? - произнесла девушка томным глубоким голосом Анко-тян. - Шучу! Ты без сознания. А я - это ты!

- ЧЕГО?

- Я - олицетворение твоих подавленных чувств, твоих несбывшихся желаний. Я - темная ты, персонификация твоего подсознания. Когда-то я была твоей точной копией, но честное слово, ты слишком уж вжился в образ своего Секси-дзюцу! Раньше я была простым олицетворением ненависти, и больше всего я ненавидела тебя!

- Меня? Меня-то за что?

- Тебя ненавидела вся деревня, все тебя боялись и презирали. Но ты всегда был таким весёлым, таким беззаботным, хотел так понравиться своим обидчикам, что это выводило меня из себя. Вместо высвобождения Кьюби, чтобы он закончил начатое, ты всем улыбался. Вместо того, чтобы ударить взамен, ты прятал чувства внутри себя.

- Но что изменилось теперь? Ты ведь теперь не мой злой брат-близнец, для которого нет большей радости чем повторить поступок Итачи.

- Ты начал подавлять совсем другие чувства. Ты частично выместил обиду на своей глупой деревне.

- Выместил обиду? Но как? - тут до Наруто начало доходить. - ТОРА-ТЯН!

- Конечно же Тора-тян! Это была изощрённая и коварная месть. Ну и, почему-то, когда мы вернулись в деревню после второго этапа, жители перестали нас ненавидеть.

- Погоди, так получается, что этот безумный сон - твоих рук дело?

- Нет, это работа твоего подсознания.

- Но ведь ТЫ - моё подсознание!

- Я просто хорошо понимаю твои скрытые мотивы.

- Почему мне приснилось то, что приснилось?

- Ты и сам знаешь. Пока ты лежал в бреду, вызванном печатью Орочимару, в дело вмешалось твоё подсознание. Задавай вопросы, и я отвечу.

- Почему мама Сакуры не была куноичи? Я пару раз видел тётю Мебуки и дядю Кизаши, и ни у одного из них нет розовых волос.

- Ты помнишь, какова была причина того, что такого офигенного Наруто Узумаки, колотит прекрасная Сакура-тян?

- Такая хорошая девочка как Сакура, не могла не видеть офигенность Узумаки! И я тогда подумал...

- Именно! Ты не был знаком с родителями одноклассницы.

- Хорошо! А Гражданский Совет Конохи? Что за бред? Как могут в деревне шиноби решать вопросы купцы?

- Помнишь того продавца, который вышвырнул тебя из магазина, когда ты хотел купить маску?

- Хе-хе-хе! Конечно! Я перед этим раскрасил ему дверь магазина в весёлые цвета! Ну и морда у него была, когда он увидел. Ирука-сенсей заставил всё отмывать!

- Ну вот видишь! Ты насолил многим продавцам. Их ненависть не имела ничего общего с силой Курамы. Безликая масса, осуждающая твои поступки.

- А почему меня били? Никто бы не посмел нарушить приказы дедули!

- Поминшь тех трёх парней, которые намяли тебе бока при первой встрече с Хинатой-тян? А тех придурков, с которыми проходил "проверку храбрости"?

- Это глупо! Я им тогда тоже хорошо навалял! А придурок Хибачи чуть не обделалася, когда я притворился лисьим демоном! Ладно, а почему дедуля не мог понять как пользоваться клонами чтобы бороться с бумагами? Это же очевидно любому дураку!

- А ты не хотел быть круче Хокаге?

- Еще как хотел бы! Тогда понятно почему я был наследником стольких кланов - так бы я уделал и Саске. К тому же я и так Сенджу! А если бы у папы был клан, он был бы крутым. Понятно и с додзюцу и кеккей-генкаями, тем более, что Мокутон у меня есть и так. Понятно и почему я был круче всех - я и так самый крутой! Ясно и с Хаку - до сих пор не могу поверить, что он парень. И я бы очень хотел спасти его. Но почему я ненавижу оранжевый? Оранжевый - самый крутой цвет в мире! Я еле нашел такой крутой костюм, и если бы не Ино-тян, с костюмом ещё круче, ходил бы в нём до сих пор! И какой дурак будет бегать в ботинках?

- Только идиоту не понравится оранжевый! Может это печать Орочимару? Ты видел во что он одет?

- А-ха-ха, у него фиолетовый бант на заднице! Ладно, хорошо! А вся эта тысяча жен? Весь это Акт Восстановления Кланов? Если бы такое было, то я бы не завидовал Саске!

- Это ты отрицаешь неизбежное! Свой гарем!

- У МЕНЯ НЕТ ГАРЕМА! - Наруто бесили эти нелепые предположения. - Ну ладно, оставим ассистенток. Но почему Анко-тян? Почему бабуля Цунаде?

- Анко-тян, прижимающаяся к твоей спине на экзамене? Та самая бабуля у которой самой выдающаяся особенность - не её огромная сила?

- Ладно! Но мама Саске! МОЯ МАМА!

Ями-тян наклонила голову и очки её таинственно блеснули.

- А вот об этом-то мы и поговорим.

***

Путь в Коноху был на удивление комфортным. Длинные прыжки Гамабунты были плавными, приземление мягким, поэтому удерживаться на голове было легко, требовалось всего чуть-чуть чакры. Если бы не беспокойство за Наруто, путешествие даже принесло бы удовольствие. Мягко светящиеся руки Цунаде время от времени проверяли состояние джинчурики, и результаты проверок были далеки от обнадёживающих. Цепочки чёрных клякс на теле Наруто смешивались с проявившейся печатью на животе, в местах соприкосновения кожа краснела и воспалялась. Температура Наруто была очень высокой, опасной для жизни. Когда Цунаде подняла одно веко, чтобы обследовать зрачки, вместо привычной голубизны, она увидела алые глаза биджу. Её беспокойство о том, что Кьюби может вырваться на свободу, было тут же отметено одним из клонов.

- Курама хороший! Он наш брат, и никогда не навредит боссу! Он поможет против печати змеиного придурка!

- Курама?

- Ой! Бабуля, давай сделаем вид, что я не называл настоящее имя Кьюби! Он очень ворчливый и не открывает его посторонним!

Бровь Цунаде дёрнулась. Привычка джинчурики напоминать ей о возрасте её бесила. Из-за крайнего раздражения до неё не сразу дошло, что Наруто не только пролез в сердце к ней и извращенцу, не только умудрился быть усыновлённым Гамабунтой, у него получилось даже сдружится с огромным сгустком ненависти и разрушения, с сильнейшим в мире биджу. Его смешные притязания на создание мира во всём мире после такого уже не казались ни простодушными, ни наивными.

Путь, на который Джирайя и Наруто неспешно потратили больше двух недель, с помощью босса жабьего клана, покрывающего с каждым прыжком сотни метров, занял чуть меньше суток. И всё равно Цунаде боялась, что они не успеют. Состояние Наруто было критичным, и неизвестно, сможет ли помочь эта хвалёная "Мито-тян" там, где не знал что делать величайший медик в мире. Она только надеялась, что искренняя вера Джирайи и Наруто имеет под собой какие-то основания.

Когда на горизонте показалась Коноха, один из клонов сказал:

- Я должен сообщить ребятам и Мито-тян, держите босса и предателя!

После того, как Шизуне сменила клона на посту возле носилок, клон развеялся облачком дыма.

Последний прыжок Гамабунты окончился перед самыми вратами Конохи. Там их уже встречали. Цунаде поразилась, сколько народу высказывало беспокойство о джинчурики - о человеке, к которому, по идее, в деревне относятся очень плохо. К носилкам кинулась целая толпа, среди которой было несколько весьма красивых юных куноичи, одна из которых, с характерными глазами клана Хьюга, была уже чунином, несколько генинов-парней, среди которых были члены кланов Абураме, Инузука, Акимичи, Хьюга и Нара. Были там знакомые и незнакомые джонины и даже один член Анбу. И, что поразило Цунаде, там был сенсей, в своей квадратной шляпе Хокаге.

- Всем немедленно отойти! Раздался звонкий повелительный голос.

Сквозь немедленно расступившуюся толпу быстро пробежали две девочки, чьи волосы бесстыдно выдавали принадлежность к клану Узумаки, очевидно те самые "Мито-тян" и "Карин-тян".

- Мито-тян, можно дать ему укусить себя? - произнесла какую-то чушь девушка в квадратных очках, похоже это была "Карин-тян".

- Погоди секунду! - "Мито-тян", девушка с чёрными без белков глазами, чей облик что-то смутно напоминал Цунаде, положила руку на шею Наруто и томоэ на шее, из которых вырывались чёрные кляксы, дрогнули и сжались, окруженные тревожно светящимися красным цветом символами. - Теперь можно!

Карин-тян закатила рукав и протянула покрытую безобразными шрамами в виде следов зубов руку ко рту бессознательно джинчурики.

- Карин-тян! Стой! - закричал один из клонов. - Ты оригинал?

- Да! Я помню об обещании, Наруто, но некогда!

- Нет! Наруто Узумаки не отступает от обещаний!

Клон подбежал к Карин, приложил к ней руки и развеялся облаком дыма. Рядом с Карин стояла её теневая копия. Клон Карин уже складывал ручные печати.

- Техника Трансформации! - её на секунду окутал дым, но ничего не произошло.

Видимо какой-то результат всё же был, потому что Карин подбежала и сунула руку в рот лежащему Наруто. Его клон руками разжал челюсти оригинала и сомкнул острые звериные зубы на руке девушки. Наруто окутало зелёное сияние характерного цвета и Цунаде, приложив руку ко лбу больного, удивлённо констатировала, что горячка быстрыми темпами сходит на нет. Через некоторое время, весьма впечатляющее для получившего повреждения теневого клона, девушка исчезла в клубах дыма. Чакра этой девушки была потрясающей. Если она научится ей пользоваться без этой варварской методики, то как ирьёнин она может быстро затмить саму Сенджу.

Джонины подхватили носилки и понеслись в сторону госпиталя Конохагакуре. Цунаде хотела броситься за ними, но на плечо ей легла рука Джирайи.

- Мы сейчас ничем не сможем помочь. Мито Узумаки справится сама.

- Но ведь я медик! Я помогу!

- Бабуля, сейчас вопрос не в области медицины. Сейчас всё решит фуиндзюцу. И Мито-тян лучше не мешать, к тому же она имела дело как с печатью змеиного придурка, так и с той, что у нас на животе. К тому же она...

- Знаю-знаю! - раздраженно перебила Цунаде. - Она - Узумаки!

- Именно! - радостно согласился Наруто. - Бабуля Цунаде, лучше скажи, ты умеешь убирать шрамы?

***

На этот раз возвращение в сознание произошло просто и буднично. Открытые глаза, никакой сонной одури и замутнённого сознания. Ощущения был, как будто просто включили свет. Но состояние Наруто было далёким от спокойного, причём он беспокоился не о битве с Орочимару - Эро-сенсей и бабуля в любом случае наваляли бы ублюдку, не беспокойство о здоровье - Карин-тян потрясающа, и уж точно не тревога о проклятой печати - Мито-тян как-никак Узумаки. Нет, он не мог отойти от смущающего разговора с собственным воплощением подсознания, своим сосредоточением подавленных мыслей и скрытых мотивов. И откровенная беседа помогла понять, что этим неосознанным желаниям лучше остаться всё там же в подсознании. Мама! Мама Саске! БАБУЛЯ! Наруто не заметил, что его внутренние протесты никак не касались ассистенток и даже пугающей до дрожи Анко-тян.

Наруто сосредоточился на ощущениях тела. Самочувствие у него было не просто сносным, он чувствовал себя великолепно. Узумаки провёл ревизию воспоминаний, и нашел причину этому - ему дала себя укусить Карин-тян. Распутывая цепочку памяти, Наруто зацепился за один важный момент. Поднявшись на локтях, он прохрипел пересохшим горлом.

- Не делайте ничего Кабуто! Я должен с ним поговорить!

- Не беспокойся, Наруто-кун, - раздался рядом голос Мито-тян, - твой клон об этом позаботился. Кабуто отвели в Отдел Пыток и Допросов, но он пока что просто заключённый с заблокированной чакрой.

- Хорошо! - Наруто оглянулся по сторонам.

Он находился в безошибочно узнаваемой больничной палате. От привычного зрелища она отличалась покрытыми цепочками символов стенами, знаний фуиндзюцу Наруто хватило, чтобы понять, что это какой-то сложный барьер. Как насмешка над строгой больничной обстановкой, по комнате летала одинокая муха.

- С ребятами и девчонками всё в порядке? - несмотря на то, последний развеявшийся клон видел друзей, он не мог не задать этот вопрос.

- Они сейчас снаружи, берут эту палату штурмом! - усмехнулась Мито-тян. - Ты бы поинтересовался своим самочувствием.

"Курама! Ты там как?"

"Печать вернулась в норму. Не волнуйся!"

Наруто почесал затылок. Личное благополучие интересовало его в последнюю очередь.

- Хорошо! Что с печатью змеиного придурка?

- Ты уж прости, но я её сняла! - Мито-тян была чем-то довольна, она явно гордилась своей работой. - Пришлось здорово потрудиться, чтобы распутать всё что намешалось с Печатью восьми триграмм, но я недаром Узумаки! Ты уж прости, стать джинчурики Орочимару у тебя не получится.

Наруто кивнул. Мысль утащить ещё что-нибудь у предателя-саннина была заманчивой, но нельзя получить всё.

- Кстати, я обнаружила некоторые интересные вещи, - Мито-тян распечатала из запястья пробирку с какой-то странной жидкостью. - Твоя печать сильно отличается от печати Анко, в ней было это.

- Что это? Слюни Орочимару?

- Это какая-то странная жидкость, - Мито-тян тряхнула пробиркой. - Непонятный фермент. От него какое-то странное ощущение, нужно будет его исследовать.

- А в печати Саске есть эти слюни?

- Да, ваши печати идентичны. Были бы идентичными, если бы печать развернулась.

Наруто замолчал и о чём-то задумался. Мито присела к нему на кровать начала гладить по голове. Наруто не нравилось, что с ним обращаются как с маленьким, но жест заботы его очень растрогал и он прильнул к руке Мито-тян.

- Мито-тян, а как бабуля восприняла то, что ты её... не очень дальняя родственница?

- Что она - моя внучка? Заметь, совсем по-другому звучит, не я старая, а она молодая.

Наруто с трудом понимал такую логику. Бабуля - она и есть бабуля! Поэтому продолжал смотреть вопросительно.

- Никак. Я ей не сказала, пусть для неё будет сюрприз, - Мито-тян усмехнулась. - Хочу к ней присмотреться поближе, ну и вывалить на неё как на Хокаге. А пока что я - Мито-тян из клана Узумаки.

Наруто расслабился под рукой Мито-тян. Происшедшая стычка и позорное поражение не давало ему покоя.

- Мито-тян, я сразился с могущественными врагами. И проиграл. Я знаю что я силён. И со временем стану сильнее. Но враги не дадут мне времени. Меня не забудет Орочимару. Меня не оставят Акацуки, - поймав вопросительный взгляд Мито, Наруто уточнил. - Это организация нукенинов S-ранга, среди которых Итачи Учиха. Им нужен Курама.

- Я буду с тобой, я защищу. Придурки узнают, что значить связываться с Узумаки! - лицо Мито-тян превратилось в хищную неприятную гримасу. - Орочимару уже узнал, я ему напомню.

- Нет. Я должен сам стать сильнее. Чем сильнее я, тем сильнее каждый мой клон. И я смогу защитить всех, кто дорог мне, всех, кого я люблю. Скажи, каково моё состояние? Печать Курамы, чакра, здоровье?

- Ты полностью здоров и восстановился. С твоего прибытия прошло три дня.

- Хорошо. Где мои вещи?

- Всё что было с тобой, находится здесь.

- Мито-тян, ты многое повидала и многое знаешь. Ты знаешь, как работают теневые клоны? Что происходит, когда они развеиваются?

- Конечно знаю! Клонов придумал Тоби-кун, неужели ты думаешь что я не выучила такую полезную вещь?

- Я не о том. После развеивания клона, чакра возвращается оригиналу, верно?

- Не вся. Частично, даже малая часть. Только чакра из твоих каналов. Чакра возвращается в кейракукей в твоём мозгу, поэтому возвращаются воспоминания. Чакра твоих кейракукей тела и тенкецу возвращается назад, поэтому ты можешь тренировать контроль и элементарные преобразования.

- Я спрашивал Какаши-сенсея, у него имплантирован Шаринган. Клон может пользоваться додзюцу, значит чужая чакра из глаза возвращается тоже. Верно?

- Верно. Продолжай.

- Додзюцу - это не столько само глазное яблоко, сколько чакра в нём. Правильно?

- Конечно, это общеизвестная информация.

- Ну тогда у меня есть отличная идея. Выслушай меня и скажи, прав ли я?

Мито-тян внимательно слушала пространные объяснения Наруто. Она согласно кивала головой, в некоторых местах неодобрительно хмурилась. Задумка Наруто была очень интересной, но рискованной. Но если что-то пойдёт не так, то Цунаде придётся повозиться.

- Ты уверен? Не хочешь посоветоваться с остальными?

- Меня отговорят. Я бы сам тебя отговорил.

- Тогда давай начнём. Эта комната отгорожена барьером от внешних влияний. Я предупредила твоих клонов снаружи, что им лучше не развеиваться - воспоминаний ты не получишь.

Наруто извлёк из стопки его аккуратно сложенной одежды подсумок для кунаев. Оттуда он достал несколько свитков, из которых выбрал нужный. Распечатав из свитка содержимое, он усмехнулся при виде стаканчика из-под рамена - последнего напоминания о былых временах. Положив Шаринган Саске на ладонь, Наруто произнёс:

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Копирование! - в названии техники давно не было нужды, но момент требовал торжественности.

Он взял две теневые копии Шарингана и протянул Мито-тян. Оригинал вернул в стаканчик и запечатал обратно в свиток. Наруто встал на ноги, слегка смутившись больничной одежде с глупыми завязками на спине. Сложил пальцы в привычном жесте.

- Искусство ниндзя: Теневое клонирование!

Рядом возник его клон. Клон подошел к Мито-тян, напоследок бросив на оригинал ободряющий взгляд. Руки его сложили печати "Собака-Кабан-Баран".

- Искусство ниндзя: Техника Трансформации! - ничуть не изменившийся клон кивнул Мито-тян. - Давай!

Мито быстрыми движениями вырвала клону глаза, вставила два Шарингана и тут же начала лечить зелёной чакрой. Клон открыл глаза, они были красными и в них вращались три томоэ.

- Босс, давай, я долго не продержусь!

Наруто подскочил к клону, положил руки ему на плечи.

- Секретная техника Узумаки: Массовое Теневое Копирование!

Комната наполнилась клонами Наруто. Несмотря на то, что много их сделать не позволяли размеры комнаты, Наруто почувствовал внезапную усталость. Копировать себя с Шаринганом было неожиданно тяжело. Наруто рухнул на кровать и принял положение поудобнее.

- Давайте! Сейчас!

Три десятка клонов разом развеялись. Глаза Наруто пронзила боль и он закричал. Когда он вновь открыл их, он с удивлением смотрел на пролетающую вдали муху. Хоть она летела как обычно быстро, Наруто мог видеть каждое движение её крылышек, каждую их прожилку. Мито-тян рядом была как будто окутана полупрозрачным синим полотном.

- Получилось! - обрадованно закричал Наруто. Но радость его была недолгой, через пару секунд зрение вновь стало привычным. - Не получилось! Но главное, что всё работает! Может мне удастся снова пробудить Шаринган!

Мито-тян посмотрела на него странным взглядом.

- Твои глаза не были красными. Они были серо-фиолетовыми. С концентрическими кругами.

"Это Риннеган. Глаза моего отца."

Глава 33

Наруто понял, что никогда в жизни не был настолько счастлив. Выражение беспокойства, радости и облегчения на лицах его дорогих людей, крепкие объятия и смущающие поцелуи, пожатия рук, похлопывания по плечу и стукания кулаками. Его голова, крепко зажатая под мышкой Анко-тян и её кулак больно трущий его макушку, в то время, как сам Наруто боится шевелиться, так как его щека упирается во что-то волнующе мягкое. Тело, все конечности которого скованы обвившимися об них девушками. Слепящий блеск зубов и выставленные вперёд большие пальцы "хороших парней", двух Прекрасных Зелёных Чудищ. Робкая улыбка бледной девочки с длинными каштановыми волосами, не отлипающей от Толстобровика. Тележка с мисками дымящегося рамена от владельца самого знаменитого ресторана Конохи. Счастливо улыбающаяся Сакура-тян и, Наруто сперва не поверил своим глазам, приподнятые уголки губ Саске. Наруто ценили. Наруто любили. Наруто был нужен людям. Если бы у него когда-либо возникли сомнения в правильности выбранного пути, в этот момент они бы развеялись, как пораженный дзюцу А-ранга теневой клон.

Наруто проведал бабулю, красная шляпа Хокаге ей очень шла. Он снова чуть не угодил в больницу - объятия легендарного медика были страшней даже радости Толстобровик-сенсея. Материнский поцелуй в лоб и врученный странный кристалл ожерелья, по словам бабули, принадлежавшего Первому Хокаге. И узкие щёлочки глаз Третьего Хокаге, с умилением наблюдающим за этой картиной. Вид у него был бодрым и весёлым, похоже смертельная рана от легендарного меча каким-то невероятным образом уже прошла. И перед тем, как уйти праздновать своё возвращение с друзьями, Наруто предстоял важный разговор.

- Ну что, Наруто-кун, поздравляю. Я прочитал рапорт Джирайи о твоих действиях во время миссии, ты молодец, - похвала дедули Хирузена пусть и не неожиданная, была весьма приятной.

Напоминание о успехе миссии напомнило и о неудачах, поэтому к Наруто вернулось старое беспокойство.

- Я молодец. Но я проиграл. Я чуть не провалил миссию, и это чуть не стоило бабуле жизни!

- Как Пятый Хокаге Конохагакуре, я запрещаю называть меня бабулей!

- Как твой родной внук и глава клана Узумаки, я не подчиняюсь этому приказу! - парировал Наруто.

- Сенсей, хоть вы скажите ему! Минато - не мой сын!

- Ну не знаю, Цунаде-тян, не знаю. Его доказательства вполне убедительны.

- Сенсей, и вы туда же? Ну хоть ты скажи, Джирайя!

- Цунаде-тян, он Узумаки, но блондин! По-моему всё и так понятно! - подлил масла в огонь учитель. - К тому же, Наруто-кун очень похож на Наваки!

- Бабуля, перестань уже отрицать очевидное! Может ты родила папу и забыла? Вражеское дзюцу? Гендзюцу? - тут Наруто пришла в голову гениальная догадка. - Я понял! Во всём виноват Орочимару!

- Это вполне правдоподобная версия, - согласился Джирайя. - Орочимару мог и не такое!

Бабуля сняла шапку, аккуратно положила её на край стола Хокаге и с громким стуком впечатала лоб в столешницу.

- Бабуля, если это гендзюцу, то оно слишком мощное, чтобы развеять болью! Но не беспокойся, мы с Эро-сенсеем поможем тебе всё вспомнить.

До них донёсся обречённый стон. Похоже, процесс воспоминаний был очень болезненным и Наруто решил не давить на потерявшего память родственника. Нужно будет посоветоваться с Красоткой-сенсеем насчёт гендзюцу, да и Мито-тян не бросит внучку в беде. Он решил сменить тему.

- Дедуля, я вижу, твоё здоровье поправилось? Ты выглядишь гораздо лучше!

- Цунаде-тян не зря величайший медик в Элементарных Странах! Пусть меня время от времени охватывает слабость, - дедуля бросил очень-очень довольный взгляд на стопки бумаг на столе. - Но пока я жив, то буду помогать Пятому Хокаге чем могу. Буду помогать ей на посту Советника!

- Но я ничего не сделала! - начала протестовать бабуля. - Я просто обследовала сенсея!

- Правильно! - не слушал её Наруто. - А старым пердунам давно пора на отдых!

- Кохару Утатане и Хомура Митокадо тоже останутся в Совете Конохи, - хихикнул Третий. - Забавно, теперь вся наша команда снова в сборе!

- Но для чего? Они ведь всегда шли против Хокаге! Они ни в чем не соглашались с тобой!

- Наруто-кун, Совет существует не для того, чтобы во всём потакать Хокаге, - с мудрым видом начал вещать дедуля. - Совет нужен, чтобы предоставить лидеру деревни другую точку зрения, дать хороший совет, который ему не очевиден, суметь возразить если с чем-то не согласен. Ну а принять совет или нет - это ответственность Хокаге.

Наруто нахмурил брови, мысль о том, что кто-то несогласен с решениями Хокаге была для него неприятной.

- Наруто-кун, подумай, - решил выручить его Третий. - вспомни свою вторую миссию в Страну Волн. С тобой были твои помощницы, они не были согласны с тобой, к чему это привело?

- Я не уничтожил документы Гато и отдал меч Забузы Панде-тян! - осенило Наруто.

- Именно, Наруто-кун, именно.

- Гато? Меч Момочи Забузы, одного из Семи Мечников Тумана? - переспросила Хокаге. - Похоже мне ещё многое предстоит узнать о тебе, Наруто-кун!

- Конечно! Ты должна знать всё о жизни своего внука! - радостно согласился Наруто. И в ответ снова услышал обречённый стон. Похоже, процесс восстановления памяти будет очень долгим.

- Наруто-кун, что ты вынес из миссии по поиску Хокаге? Из боя с Орочимару? - задал неожиданный вопрос Хирузен Сарутоби.

- Я всё делал правильно, но глупо выдал себя змеиному придурку! Нужно было чтобы приказы отдавал один из клонов!

- Ты уверен? А не лучше ли вообще всё было делать клонами, а самому создавать новых где-то невдалеке? - оторвалась от своих мрачных (очевидно, от попыток сбросить гендзюцу) мыслей бабуля.

- Пф-ф-ф-ф. Конечно же нет! - отрезал Наруто. - Я умею создавать клонов без ручных печатей. Я могу их создавать на расстоянии. Если бы я создавал клонов где-то вдали, это был бы знак змеиному придурку "Я здесь!". Нет, я не должен был выделяться из своих копий!

Эро-сенсей и дедуля кивнули и бросили на него уважительные взгляды. И одобрение великих шиноби грело Наруто сердце. Пользуясь тем, что они были одни, а совет трёх шиноби уровня каге очень дорого стоил, Наруто решил задать интересующие его вопросы.

- За время путешествия я сражался с тремя нукенинами S-класса. И сражение показало мне, что это пока не мой уровень. Змеиный придурок и идиот Итачи сказали, что за мной охотится целая организация, Акацуки. Я столкнулся с мечом, пожирающим чакру и пробовал утащить его как Кусанаги, - бабуля удивлённо подняла брови, но Наруто махнул рукой "Потом!". - но техника Замены как будто рассыпалась. Итачи был невероятно быстр, почти как Толстобровик-сенсей без утяжелителей, он успел остановить даже Тысячу птиц Саске. А змеиный придурок даже с плохо работающими руками прошел сквозь моих клонов как меч сквозь бумагу. Я мог бы использовать против него силу Кьюби, но видел, что это не поможет и я бы только выдал себя. Мне нужно стать сильнее... Нет, не только! Мне нужно стать быстрее! Толстобровик-сенсей начал учить меня открытию Восьми Врат, это мне поможет. Потом. Я знаю Телесное мерцание, я попытаюсь его освоить на уровне Шисуи Учихи. И это тоже мне поможет. Потом. Но что мне делать сейчас?

- Тебе, Наруто-кун, нужно научиться определять, принимать сражение, или нет, - пыхнул трубкой дедуля.

- Я знаю! Но не от всякого врага удастся скрыться! - воскликнул Наруто. - И не всегда можно отступить! Я бы мог уйти, но что бы случилось с бабулей? - Наруто поймал злой взгляд Хокаге. - Не отрицай очевидное! Что стало бы с бабулей, сестрёнкой Шизуне и Тонтон?

Дедуля Хирузен одобрительно кивнул. Эро-сенсей о чём-то задумался. Наруто достал одну из Важных Реликвий Узумаки - тетрадь Карин-тян, и открыл на заложенной закладкой странице.

- У моего отца была техника Летающего Бога Грома. В книгах Бинго пишут, что за его скорость и эту технику приказано "отступать, не вступая в столкновение". В чём секрет его скорости? Могу ли я изучить эту технику?

- Технику Бога Грома придумал Тобирама-сенсей, - задумчиво произнёс дедуля. - Это пространственное ниндзюцу, позволяющее перемещаться на дальние расстояния.

- Как и ожидалось от создателей теневых клонов! - радостно воскликнул Наруто, - И Нечестивого воскрешения... - это он произнёс уже не так радостно, - Так я могу её изучить?

- Саму технику знают трое бывших телохранителей твоего отца, - кивнул Третий. - с одним из них ты знаком, он был проктором на третьем этапе экзаменов. Она очень сложная, они её могут совершить совместными усилиями. Но секрет скорости Минато-куна не знает никто.

- Тебе рано изучать такое опасное дзюцу! - заявил Эро-сенсей.

- Хорошо! - сцепил зубы Наруто, у него было на этот счёт свое мнение. - А что-такое "сендзюцу"? Эро-сенсей, ты же сеннин, это наверное очень круто!

- Пф-ф-ф-ф, - усмехнулся учитель. - Как только я захочу потерять ученика, тут же начну тебя обучать! Это самая опасная техника, много людей погибли её изучая. Пока что забудь, ты ещё не готов!

- Хорошо! - было обиделся Наруто, но ему в голову пришла чудесная мысль. - Тогда поговорим о том, к чему не готовы вы. Да, вы, все трое! Итак, мы поговорим о правилах клана Узумаки. Я называю их "Законы Карин-тян".

***

- Мито-тян! У меня к тебе важный разговор.

- Насколько важный?

- Очень, невероятно, сверхъестественно важный.

- Подожди! Я сейчас освобожусь!

Мито-тян расставила блюда рамена на столик посетителям Узураки, отдала поднос ближайшей "Мито-тян", и они прогулочной походкой отправились по улице.

- Что случилось, Наруто-кун?

- Очень многое! Но сначала о самом главном! О бабуле!

- Что-то случилось с крошкой Цун-Цун?

- Да! Бабуля попала под вражеское дзюцу! Она совершенно не помнит того, что мой папа - её сын! Это либо гендзюцу, но тут я переспрошу у Красотки-сенсея, либо какая-то супер-зловещая техника змеиного придурка! Дедуля Хирузен, Эро-сенсей и я пытались заставить её вспомнить, но она слишком уж настойчиво отрицает!

- Может она действительно не твоя бабушка? - задумчиво спросила Мито-тян.

- Мито-тян, ты же сама сенсор! Что тебе напоминает моя чакра?

- Твоя чакра почти идентична чакре Хаши-куна, как и чакра твоего друга очень похожа на чакру Мадары. Хорошо, я согласна. Мы что-то придумаем. Но воспоминания могут быть потеряны безвозвратно, моя Цун-Цун никогда бы не бросила сына в детском доме!

- Не страшно! Главное чтобы она перестала отрицать правду! - Наруто на секунду задумался. - И есть ещё один вопрос, требующий вмешательства. - Узумаки замялся.

- Наруто-кун, не томи. Время дорого, клиенты ждут!

- Эро-сенсей очень любит бабулю! Но бабуля не может забыть дядю сестрёнки Шизуне. Нужно что-то сделать!

Щёки Мито-тян растянулись в улыбке.

- Ты обратился по адресу! Не беспокойся, я позабочусь о личной жизни крошки Цунаде. И о её пристрастии к алкоголю тоже!

- Ну, с этим Доктор Узумаки уже разобрался, - лицо Наруто лучилось самодовольством. - Угадай, что будет, если соединить Бьякуган Хинаты-тян, видящий все тайники, содействие помощницы бабули сестрёнки Шизуне и Секретное дзюцу Узумаки, теневое созидание?

Мито-тян звонко расхохоталась.

- Добавляй в эту смесь милашку Мито, которая с радостью поможет не дать твоему теневому сакэ развеяться в бутылке!

Они обменялись Не Предвещающими Ничего Хорошего Взглядами Злого Учёного и Его Коварного Сообщника. Наруто начал издавать Злодейский Смех, но осёкся, у него получилось слишком уж знакомое "Ку-ку-ку".

- Кстати, Наруто-кун, как твои глаза?

- Знаешь, странно. Я думал, что как только потратилась чакра Саске, всё закончилось. Оказалось не всё! Раньше у меня очень круто получалось со стихией Ветра. Если сложить время тренировок клонов, я потратил больше пары лет, но почти освоил стихию Молнии. У меня была проблема с Водой, Землёй и Огнём, я всё никак не мог завершить упражнения с листьями. А теперь смотри!

Наруто присел и протянул руку к земле. Пыль и грязь начали собираться в его ладонь, пока в его руке не собралась полная пригоршня. Он встал, вытянул руку и частички земли, приняв форму куба воспарили над его ладонью. Куб превратился в шар, затем в призму, затем в пирамиду.

- Манипуляция Формы, ты полностью освоил стихию Земли? - уважительно протянула Мито-тян.

Наруто убрал руку и парящая сложная фигура осыпалась на землю. Узумаки снова протянул ладонь, над ней возник пылающий огненный шар. Через некоторое время шар потух и исчез и над ладонью начала конденсироваться вода, превратившаяся в водяную сферу. Сфера вытянулась змеёй и отправилась к ближайшему зданию, возле которого стояли кадки с растениями и полила растущую зелень.

- После того, как мы произвели наш Супер-Эксперимент Узумаки, у моих клонов стало получаться Элементарное Преобразование всех пяти стихий!

Мито-тян впечатлённо присвистнула.

- Нужно пересадить глаза моего клона клону Саске, у него тоже будут все стихии! А если дело в моих глазах, то нужно попробовать с Толстобровиком, ассистентками и остальными друзьями! Они офигенные, а станут ещё круче! Может быть у Карин-тян улучшится зрение и ей не нужны будут очки! Нет, очки - это очень круто, но она сможет носить с обычными стёклами и оставаться крутой ассистенткой!

- Стой-стой-стой, Наруто-кун! Я бы тебе не рекомендовала пробовать с Хьюгами.

- Но почему? Может даже получиться мега-супер-шарин-бьяку-ринне-ган!

- У тебя есть запасные Бьякуганы, если что-то пойдёт не так?

Наруто пристыженно замолчал и опустил голову. Но долго киснуть у него не получалось и он снова начал фонтанировать идеями.

- Мито-тян! Змеиный придурок обещал бабуле оживить брата и жениха! А если он снова призовёт какого-то мёртвого супер-ниндзю SSS+ ранга?

- П-ф-ф-ф-ф, я его запечатаю!

- А если это хороший нинздя... Например, папа! "Отступать, не вступая в столкновения"? Я не хочу, чтобы мой папа был бездумной куклой и сидел в клетке!

- Твой папа использовал Шики Фуин и сейчас запечатан в животе Бога Смерти. Его нельзя призвать техникой Нечестивого Воскрешения. И если бы я не остановила Хирузена, там бы сидели все четыре Хокаге.

- Что-то можно сделать? Ну не знаю, как-то договориться?

- В Храме Узумаки была одна особая маска. Но, как я и ожидала, кто-то похитил её, может и сам змеиный мальчик. С её помощью можно освободить душу твоего отца, но человек, совершивший это, будет принесён в жертву.

- Маску забрал я и отправил на гору Мьёбоку! А что если жертвой будет мой теневой клон?

- Он не выдержит силы Шинигами! Он развеется гораздо раньше. Нужно что-то более стойкое.

- А если этим займёшься ты? У тебя же неуничтожимое тело!

- Наруто-кун, я мертва, рано или поздно мне захочется вернуться в Чистый Мир. Но пока что мне нравится здесь, у меня есть то, чего я была лишена при жизни. И я не буду привлекать к себе внимание Шинигами.

- Лишена? Но ты же была принцессой! Женой Хокаге! У тебя было всё!

- У меня не было свободы. Хаши-кун - замечательный человек, лучший из всех когда-либо существовавших. Он был несокрушимым столпом силы, он беззаботно относился к условностям и традициям. Но я, как принцесса клана, как жрица и как жена Хокаге себе этого позволить не могла. Теперь же я ощущаю абсолютную свободу. Делать то, что мне нравится, плевать на мнение окружающих, кроме тех, кто мне дорог. Быть собой.

- Но что же мне делать? Я не готов отдать чужую жизнь ради своих целей! Даже если это будет подонок типа Гато или Орочимару!

- Ты очень похож на Хаши-куна, Наруто. А что с этим помощником змеиного мальчика?

- Он сейчас в тюрьме с заблокированной чакрой. Через пару дней папа Ино-тян будет его допрашивать. Я согласился участвовать в технике. Я не знаю что делать, Мито-тян. Кабуто предал Скрытый Лист. Но перед этим Коноха предала его! Я видел, что сделал Данзо! Он подстроил так, что Кабуто убил собственную мать! Мать, которая из-за Данзо даже не узнала его!

- Я уверена, что ты придумаешь что сделать, Наруто-кун. Я верю в тебя, я знаю, что ты справишься.

- Мито-тян, у меня есть к тебе ещё пара вопросов. Можешь ли ты как-то спросить Второго о его технике Летающего Бога Грома, и знаешь ли ты, что такое сендзюцу и как его освоить.

- Пф-ф-ф-ф, Наруто-кун, угадай, кто помогал Тоби-куну составлять шики для его техники?

- Неужели прекрасная, неповторимая, юная, гениальная, прекрасная УЗУМАКИ Мито-тян?

- Ты сказал два раза "прекрасная"!

- И полностью имел в виду кажное сказанное слово!

- И ты угадал! Именно прекрасная гениальная малышка Мито-тян! Я, конечно, научу тебя, но это очень опасно.

- Не для теневого клона! А сендзюцу?

- Хаши-кун им владел, и это очень круто. И ещё более опасно!

- Не для клона!

- Наруто-кун, отнесись к этому серьёзней. Я не знаю что будет, если клон не соблюдёт баланс чакры. Он может окаменеть. Но он может развеяться, а чакра вернуться к тебе. И тогда умрёшь ты. Сендзюцу нельзя осваивать самому. Нужен учитель!

- Но Эро-сенсей отказался меня учить!

- Ну значит слушай учителя.

- Мито-тян. Извращённый Учёный - мой сенсей. Но он - не единственный мой учитель. Всё чего я добился - только из-за помощи дорогих мне людей. У меня много учителей, среди них - ассистентки, все остальные сенсеи, ты. Все мои дорогие люди живы только потому, что свой путь я выбрал сам.

- Ну тогда тебе нужно обратиться к тому, кто научил твоего учителя. Ну-ка, напомни, как любит представляться Джирайя-кун?

- СУПЕР-ИЗВРАЩЕНЕЦ!

- Ха-ха-ха-ха! Точно! Но не только.

Наруто напряг память.

- "Я Жабий сеннин с горы Мьёбоку, великий писатель, Саннин и любимец всех женщин!" Понял! Нужно обратиться на гору Мьёбоку, к папане Гамабунте!

- Ты, главное, не торопись. - Узумаки повернулась к Наруто и крепко его обняла. - Я не хочу потерять тебя, Наруто-кун.

- Я тоже тебя люблю, Мито-тян. Ты моя семья.

***

- Здравствуй, Кабуто-сан!

- Здравствуй, Наруто-кун! Я думал, что мой допрос будет только завтра, что мою память вывернет наизнанку Иноичи-сан. Ты пришел похвастаться своей победой? Поздравляю, это было весьма впечатляюще, до начала экзаменов я считал что ты - никчемный слабак, громкоголосый хвастун и бездарность. И несмотря на то, что я видел твоё выступление на третьем этапе, твоей победы я не ожидал.

- Ты и сам был очень крут! Ты победил бабулю Цунаде, а она, как-никак Саннин!

- Просто я знал её слабость и использовал её.

- Как и положено любому шиноби, сражающемуся с сильным противником. Ты был очень крут!

- Спасибо за похвалу, Наруто-кун, но для чего ты здесь? Всё что я знаю, будет завтра извлечено из моей головы. И я ничем не смогу помешать - я не могу использовать чакру. Я не могу даже покончить жизнь самоубийством чтобы не дать этому случиться, поверь мне, я пробовал. Не тогда, когда рядом величайший медик в мире.

- Кабуто-сан, когда я был маленьким, я тоже вырос в Приюте Конохи. Кеири-сан и Канпу-сан часто рассказывали о том, какой прекрасной женщиной была Якуши-сан. Каким она была замечательным воспитателем и добрым человеком. Я не помню её, я был слишком маленьким, когда она ушла. Я участвовал в допросе Данзо и знаю о том, что случилось.

- К чему ты ведёшь, Наруто-кун? Хочешь рассказать мне слезливую историю и заставить вернуться на путь добра? После того как я предал Коноху?

- Нет. Я просто хочу знать, почему ты пошел с Орочимару. Ты любил Якуши-сан. Все её любили. Данзо считал остальных инструментами, он с лёгкостью избавлялся от непригодных. Но ведь Орочимару такой же! Он был с Данзо! Ты ему нужен только как орудие, как удобный инструмент. Что движет тобой, Кабуто-сан?

- Орочимару-сама обещал создать деревню, в которой невозможно повторение Корня. Деревню, где людей не выбрасывают в мусор, если в них отпала нужда, где каждый может проявить себя. Деревню, которая не принадлежит ни одной стране.

- И он сдержал это обещание? Он не жертвовал своими шиноби ради своих целей? Техника Нечестивого воскрешения требует человеческой жертвы. Кто стал этой жертвой? Шиноби Конохи? Шиноби Звука? Простые жители?

Кабуто молчал, опустив глаза.

- Ты великолепный медик, бабуля Цунаде очень высоко оценила тебя. Ты отличный шиноби, ты смог противостоять Саннину. У тебя раньше не было куда идти, ведь Коноха перестала быть твоим домом, пока в ней был советником человек, который убил твою мать!

- Маму убил я!

- Чушь! Твою маму убил Данзо. Он сделал это твоими руками, но точно так же, выйди она победителем, не было бы её вины! Данзо хотел процветания Конохи. Он хотел благополучия деревни. Но он даже не думал о том, что предавая любого шиноби, жертвуя любым из жителей деревни, он уничтожал нашу деревню. Уничтожал её дух, уничтожал стремления Первого и Второго Хокаге, уничтожал всё, ради чего следует жить. Орочимару, убивая людей ради своих экспериментов, был ничем не лучше.

- О, опять Воля Огня. Опять возможность жертвовать собой ради других. Опять лицемерие и ложь!

- Я знаю, ты многое видел, Кабуто-сан. Я знаю, что многое из этого - отвратительно и мерзко. Но скажи, каким бы ты хотел видеть мир? Что бы ты хотел сделать, будь у тебя возможность всё изменить?

- Это бессмысленный разговор. Сделанного не воротишь. Только в сказках можно начать жизнь с чистого листа, только в старых историях герой может подойти к злодею, сказать несколько слов и вернуть его к свету. Уже слишком поздно.

- Никогда не бывает поздно! Не ты предал Коноху, а Коноха, в лице Данзо, предала тебя. Ты можешь потратить свою жизнь зря! Ты можешь пойти тем путём, который от тебя ждал Данзо, оправдать все страхи подонка. А можешь вернуться. Ты учёный! Ты медик, бабуля очень высоко отзывалась о твоих умениях. Ты можешь принести много пользы!

- Пользы, значит? Ещё один ресурс Конохи? Ещё один маленький листик на дереве? Знаешь, Наруто-кун, ты можешь не стараться. Вы вытащите все мои знания, я не смогу этому помешать. Но избавь меня от нелепых разговоров.

- Ты был добр к нам на экзаменах. Ты делился информацией, делал то, что не принесёт тебе ни малейшей пользы. Ты не ждал благодарности, ты не получил бы выгоды и тебе не надо было втираться в доверие к нам - ведь ты и так шиноби Конохи. Может всё-таки ещё не всё потеряно?

- Всё было потеряно уже тогда, когда я ушел из Корня.

- Когда ты пошел за Орочимару, ты не ушел из Корня! У тебя просто появился другой командир. Такой же беспринципный, холодный и видящий в других только подходящий инструмент. Кабуто-сан, как глава Клана Узумаки, как внук Пятой Хокаге, как сын Четвёртого и ученик Саннина, я могу многое. Я могу тебе помочь вернуться к свету, главное, чтобы сам видел дорогу. Скажи мне, кем ты хочешь быть? Кто ты, Кабуто-сан?

- Я человек, которому нет пути назад. Если я скажу, что согласен пойти с тобой, что согласен выдать все секреты Орочимару-сама, мне всё равно не будет веры. Я буду мерзким предателем, прислужником злодея.

- Кабуто-сан, - внезапно сказал Наруто. - расскажи мне о своей маме. Расскажи мне о Ноно Якуши.

- Хочешь послушать? Ну что же! Первое что я помню в своей жизни - это её руки. Её мягкие но сильные руки, окутанные зелёной медицинской чакрой. Меня нашли на поле, неподалёку от битвы при перевале Кикьё. Я не помнил себя, я не знал даже своего имени. Меня даже назвали в честь шлема, который на меня напялил придурок Уруши. Мама была самой доброй женщиной в мире. Я узнал позже, что она ушла из Корня из-за того, что не могла отбросить свои эмоции, свою доброту. Она заботилась о всех нас, она отдала мне свои очки, когда увидела, что у меня плохое зрение, она лечила раненых и больных. Она усыновила меня. Я помогал маме лечить раненых шиноби, когда впервые встретил Орочимару-сама. И он заметил мой потенциал. Когда Данзо заставил маму вернуться в разведку, угрожая урезать финансирование и устроить неприятности приюту, мама согласилась. Но затем он сказал, что Корню нужен один ребенок, чтобы сделать его шиноби. Я подслушал разговор и вызвался добровольцем. Я стал шпионом, лучшим шпионом. Но однажды я попался. Меня обнаружили шиноби Ивы. Я дал свой последний бой. Я победил вражеского ниндзя, но врагом оказалась моя мать. Я начал лечить её, я не мог позволить её умереть. Но она не узнавала меня. Когда прибыли подкрепления Ивы, я скрылся. И тогда меня нашел Орочимару-сама и предложил пойти за мной. Он рассказал, что всё было подстроено Корнем, подстроено Конохой.

- То есть змеиный ублюдок дождался, когда ты убьёшь свою мать, полюбовался зрелищем и склонил тебя на свою сторону в момент наибольшей уязвимости? Знаешь, Кабуто-сан, ты очень умный человек, но всё-таки ты дурак! Если бы Орочимару хотел добра, он бы помог тебе. Он бы спас твою маму. Он Саннин, он мог бы выиграть тебе столько времени, сколько потребовалось, чтобы спасти ей жизнь. И после этого ты пошел за ним? Поверил его глупым обещаниям?

- У меня не оставалось выбора!

- Теперь у тебя выбор есть. Пойдём за мной, Кабуто-сан! Помоги мне изменить мир, сделать так, чтобы жертва твоей мамы не была напрасной, чтобы подобного не смогло никогда повториться, чтобы зло никогда не торжествовало. Я хочу прекратить войны, я хочу принести мир. И ты мне сможешь в этом помочь!

- И ты поверишь мне, человеку, который не просто предал свою деревню, а дважды сменил сторону? Ты думаешь что слов достаточно, чтобы изменить кого-то?

- Слов недостаточно! Сначала этому человеку нужно хорошенько навалять! А я тебе навалял просто эпически! А значит теперь можно и приступить к разговорам. Это сработало с Забузой, сработало с Нейджи, сработало и с Гаарой. Не может не сработать с тобой.

Кабуто закинул голову и оглушительно засмеялся.

- У тебя очень забавные представления о реальности, Наруто-кун. И что мне помешает предать тебя снова? Что помешает угрожать твоим дорогим людям? Что будет служить гарантом доверия?

- Не бойся, свою реальность я создаю сам. Если хочешь, я могу поговорить с Мито-тян и она поставит тебе Проклятую Печать, чтобы ты не мог предать. Но ты думаешь, что это действительно требуется?

- Мито-тян? Одна из официанток Ичираку?

- Нельзя недооценивать силу рамена, Кабуто-сан!

- Я не знаю, Наруто-кун, не знаю. Я ни за что не предам Орочимару-сама.

- "Не предам" - будешь действовать в интересах человека, который позволил тебе убить свою мать? Или "не расскажу его секретов"?

- Второе.

- Ну тогда это не страшно! Будешь работать в госпитале, или в приюте! Я, со стороны клана Узумаки, помогу с финансированием.

- Ты так говоришь, будто всё уже решено.

- Всё зависит только от тебя, Кабуто-сан. Только от тебя. Подумай и реши, с кем ты? Кто ты такой, Кабуто Якуши, сын Ноно Якуши, или миньон Злого Учёного?

Когда Наруто покидал допросную комнату, вслед ему не раздалось ни звука.

***

- Наруто, ну что ещё? У меня множество дел! И многие - благодаря тебе! Я не знаю, что делать с двумя половинами сотен шиноби Звука, непонятно куда девать твоего любимого Кабуто, благодаря последним экзаменам, у деревни слишком много запросов на миссии и наши шиноби не справляются, и, наконец, эти горы бумаг! Мне есть чем заняться и без тебя!

Наруто знал причину раздражения бабули, поэтому всплеск эмоций пережил спокойно. Коварный План с заменой сакэ сработал как надо - оказалось, фуин консервации чакры была пусть и не самой распространённой, но всё-таки базовой печатью, её применял даже Данзо в своём жутком браслете. Основной проблемой было уменьшение фуин до размеров, не позволяющих заметить беглым взглядом. Но уменьшение печатей, как свидетельствовал ромб на лбу Мито-тян и бабули Цунаде, было не менее распространённой практикой. Несколько правильно мотивированных клонов (при этом воспоминании у Наруто возникли фантомные боли чуть ниже спины) научились это делать за вечер. Бабуля не могла выпить. Вернее, выпить-то могла, но результатов это не приносило.

- Так у тебя же есть советники, тот же дедуля!

- Сенсей говорит, что ему срочно нужно отдохнуть, так как разболелась рана, сказал слушать, что мне говорит Воля Огня. А другие советники предлагают вывернуть наизнанку голову Кабуто и отправить его в тюрьму к остальным ниндзя Звука. А где взять деньги на содержание лишних заключенных они насоветовать не могут!

- Кабуто-сан отличный медик и учёный! Он принесёт много пользы Конохе и людям! Ему нужно только чуть-чуть помочь.

- Он уже предложил, чтобы ему поставили Проклятую Печать, но сказал что не выдаст секреты Орочимару! И для чего мне это делать? Его знания очень важны.

- А что ты хотела узнать о змеином придурке? Он хоть и страшный до жути, но совсем не дурак! Он свои секреты в бою врагам не выбалтывает...

- Наруто, - тон бабули был угрожающим. - Я очень-очень прошу тебя заткнуться, ты своей Карин-тян прожужжал все уши!

- Потому что она такая офигенная! - увидев сузившиеся глаза бабули, Наруто пошел на попятный. - Ладно-ладно, я понял! Так вот, Орочимару не дурак, он заметил, что мой клон развеялся, когда они двигались под землёй, кстати, классное дзюцу, надо его выучить. Он знает, что мы каким-то образом заполучили Кабуто, а значит все его секреты уже устарели!

- Кабуто знает о исследованиях Орочимару! И мы можем получить важную информацию.

- Бабуля, - Наруто привычно не обратил внимание на задёргавшуюся бровь Хокаге. - Я был на допросе Данзо. Видеть то, что видел Кабуто, не понимая, что происходит - бессмысленно! Нам это многого не даст. Если ты хочешь получить исследования Орочимару - усади Кабуто за такие же исследования! Он не сможет не пользоваться своими знаниями.

- Наруто, неужели ты решил, что ты у нас Хокаге? Или решил стать моим советником?

- Пф-ф-ф-ф, твою шляпу я готов взять хоть сейчас. Но советником лучше всего сделать Карин-тян! Она самая умная! Умнее даже меня или Сакуры-тян! Она бы сразу рассказала, что делать с шиноби Звука, ведь это же очевидно!

- Может быть Будущий Хокаге просветит свою предшественницу, которая всего-навсего Легендарный Шиноби и великий медик?

- ...а ещё моя родная бабушка! - Наруто повезло, что Хокаге сидела за столом, поэтому он успел среагировать, сокрушительный удар пришелся не в его голову, а в соломенное чучело в оранжевом плаще и красной квадратной шляпе, которое тут развеялось дымом. - Бабуля, не волнуйся, ты обязательно всё вспомнишь! Эро-сенсей, Мито-тян и дедуля Хирузен обещали что помогут тебе!

- НАРУТО, ЗАТКНИСЬ! - проревела бабуля. - Иначе я потрачу все деньги, сэкономленные на сакэ, и закажу тысячу D-ранговых миссий по очистке нужников по всей Стране Огня. И исполнять их будет Команда 7!

- Вот видишь, ты начинаешь действовать как Узумаки! Что и требовалось доказать! - и быстро, чтобы не дать бабуле воплотить угрозу в реальность, он решил сменить тему. - Касаемо шиноби Звука и миссий! Очень просто! Пусть шиноби Звука станут шиноби Конохи и отправляются на миссии!

- Наруто, ты сошел с ума? Они враги! Они атаковали Конохагакуре! Они не колеблясь перерезали бы тебе горло!

- Если бы мы встретились в бою, мы бы пытались убить друг друга. Но ведь всё изменилось! Куда им деться? Даже если мы их отпустим, как ты думаешь, что будет ждать их в деревне Звука, с Орочимару? Примет ли ваш с Эро-сенсеем напарник своих проигравших ниндзя с распростёртыми объятиями? Или пустит на свои жуткие змеиные опыты?

Бабуля вернулась за свой рабочий стол, а Наруто отлип от потолка и рухнул вниз, ловко приземлившись на ноги.

- Орочимару не любит неудачников! Но ведь взять чужих шиноби неслыханно! Наши собственные шиноби никогда им не смогут доверять!

- Почему? Вон шиноби Песка недавно чуть не напали на нашу деревню. Но у нас теперь замечательные отношения! Хвостики-тян пишет, что после того как я навалял Гааре, к ней вернулся её младший братик и она за это очень благодарна! С Коточеловеком мы по-родственному договорились, что он обучит меня Нитям чакры, когда в следующий раз приедет в деревню, а я его взамен научу Секси-дзюцу!

- Если шиноби Звука уйдут от Орочимару, они станут нукенинами! Я не смогу взять нукенинов в деревню!

- Хорошо. Но ведь Деревня Звука мало кем признана, правильно?

- Из Великих Деревень Кумо, Ива и Кири её не признают, считают выскочками.

- То есть, если Коноха и Суна их тоже не признают, можно считать шиноби Звука отдельной независимой группой ниндзя-наёмников?

- Наруто, ты мне надоел. К чему ты клонишь? Говори прямо, или выметайся!

- Давай сделаем из них клан, какой-нибудь, ну не знаю, Отомару, и пусть они присоединятся к деревне! Будет у нас клан со звуковыми хидзюцу! На экзаменах я встретил в Лесу Смерти команду из их деревни, пусть я им и навалял, но они были неплохи! Развеяли много моих клонов! Неужели нам не пригодится ещё один клан крутых шиноби? Неужели тебе не хочется стрясти у змеиного придурка компенсацию за причинённые неудобства? Взять с него оплату лучшим шпионом, медиком и учёным, а также кучей его шиноби?

- Несмотря на то, что у тебя очень глупое лицо...

- Эй! - Наруто надул губы.

- ...идея на самом деле не так уж и плоха. Можно убить двух птиц одним кунаем. Но как ты предлагаешь отсеять лояльных Орочимару шиноби? Будущих потенциальных шпионов? Иноичи-сан просто не выдержит столько допросов.

- Очень просто! Карин-тян чувствует ложь в чужой чакре, а Мито-тян чувствует зло! Карин-тян может присутствовать при допро... нет, на собеседованиях и сказать, искренен ли кандидат в шиноби! О том что Мито-тян мастер фуиндзюцу ты знаешь и сама. Она сможет поставить печать Кабуто-сану, правда не знаю, для чего он выбрал этот вариант. Можно было бы обойтись без печати, он ведь шиноби Конохи, просто сбился с пути из-за предательства Данзо и Орочимару!

- Твоя Мито-тян носит не только имя как у моей бабушки, но и обладает похожими сенсорными способностями! Да и внешне чем-то её напоминает.

- Ещё бы! Она - Узумаки! - попытался уйти от неудобной темы джинчурики. - Она очень-очень крутая Узумаки. А имя... Ха-ха-ха, у нас полная деревня Мито-тян, интересно, сколько детей было названо в честь принцессы нашего клана и жены Первого Хокаге? Я был в Стране Волн и сейчас там полно новорожденных Наруто! Даже девочек, представляешь, маленькие Наруто-тян!

- Да и Цунаде - пятое по популярности женское имя в Конохе. Похоже у меня разыгралось воображение. Хорошо, я поговорю с твоей любимой Карин-тян. Было бы гораздо легче, будь она шиноби.

- После подготовки у Кошки-сенсея и Анко-тян, она готова стать шиноби Конохи хоть сейчас! А по уму она заткнёт за пояс любого джонина! И кстати, о Карин-тян! Я пришел как раз из-за неё и других.

- Говори.

- Панда-тян... Тентен всегда восхищалась тобой, бабуля, и она очень талантлива! У Карин-тян чакра лечит все раны, к тому же она будет самой умной в мире куноичи! Глаза Хинаты-тян и Нейджи видят чакру, могут заглянуть внутрь тела, и у них великолепный контроль. Сакура-тян очень умная, её контроль - идеален. У Ино-тян отличная память, она разбирается в человеческом сознании и её контроль весьма хорош.

- К чему ты клонишь?

- Возьми их в ученики! Конохе пригодится множество супер-крутых надирающих всем задницу ирьёнинов! Они смогут навалять любому, как Кабуто навалял тебе!

Стол Хокаге угрожающе затрещал, но Хокаге быстро взяла себя в руки. Наруто видел, каких усилий это ей стоило. Очевидно, о своём проигрыше вспоминать не любит никто.

- У меня есть обязанности Хокаге, поэтому я не смогу уделить внимание стольким ученикам. Я не смогу уделить достаточно внимания даже одному ученику! К тому же им нужно ходить на миссии!

- Не беспокойся, бабуля! Это очень легко решаемый вопрос. Я могу сделать троих твоих теневых клонов, а один сенсей с двумя учениками справится! И точно так же я сделаю теневых клонов своих друзей! А Мито-тян позаботится о чакре на долгих миссиях.

- И почему ты решил, что я буду это делать?

- Клан Узумаки в знак благодарности предоставит принцессе родственного клана, скажем, пару бутылок лучшего сакэ в неделю!

- И ты думаешь купить меня такой ерундой?

- Но сакэ Узумаки - редкость. НАСТОЯЩАЯ редкость. Настоящая-настоящая-настоящая редкость! Ты давно такого не пробовала, и, боюсь, не попробуешь ещё долго!

- Наруто-кун, договорились. Я возьму твоих друзей в ученики, в конце концов я давно хотела улучшить подготовку наших ирьёнинов. Я даже приму сакэ в благодарность. Но знаешь что? Я только что вспомнила, что для Команды 7 появилось много новых замечательных D-ранговых миссий.

- Ты не посмеешь!

- Я Хокаге, Наруто-кун. Я Хокаге. Не забывай об этом!

***

- Я тебя ненавижу, Наруто.

- Я не виноват!

- И Сакура тебя ненавидит.

- Это всё бабуля!

- Я даже не знал, что в Конохе столько выгребных ям.

- Но ведь всю работу сделали мы с клонами!

Саске смотрел на Наруто злым и насупленным взглядом. Мито-тян, покрывающая стены пустой комнаты в Цитадели сложной паутиной символов, поглядывала на них с умилением.

Предыдущая неделя была худшей в жизни Наруто. Бабуля Цунаде сдержала своё обещание и внезапно для Команды 7 нашлось множество D-ранговых миссий. Все они до единой были связаны с самой неприятной областью человеческой жизнедеятельности. К сожалению, Какаши-сенсей с радостью брал эти миссии, так как они "прекрасно укрепляют командный дух". Наруто предложил товарищам по команде посидеть в сторонке, пока он с клонами будет заниматься грязным делом. Но сенсей этому воспрепятствовал. Он даже попытался запретить использовать клонов, но Наруто, сцепив зубы, заявил, что он ниндзя, а значит будет использовать все имеющиеся ресурсы.

Первый нужник Наруто атаковал бездумно, миссия была выполнена быстро, но одежды пришлось долго отстирывать в ближайшей прачечной. На следующей миссии Наруто разделся до трусов, уклонился от кулака возмущённой Сакуры-тян и трансформировался в папу Шино в его закрывающем всё тело плаще, очках и с плотной повязкой на лице. Создавая по мере необходимости теневые инструменты и клонов (которые, как он и думал, не хотели работать вместо него, но были согласны помогать), Наруто справлялся неплохо. По завершении миссии он сбрасывал Трансформацию и, создав теневую воду и мочалку, отмывал редкие попавшие капли... грязи. Жаль, что миссии выдавались по очереди, поэтому решить проблему в своём любимом стиле - вызвав армию теневых клонов и покончив со всем за раз - не удавалось.

К сожалению, ассенизационных дзюцу до сих пор ещё никто не придумал, а прямая манипуляция Землёй и Водой сильно утомляла и занимала много времени. Наруто был уверен, что справится с этим. Но даже отсутствие необходимости копаться в неприятной массе не избавляло от запаха, даже применяемый одним из клонов Великий Прорыв с самой малой капелькой чакры, был лишь частичным решением.

Как оказалось, подобные миссии - замечательная мотивация. Как только он с двумя клонами (один Наруто манипулировал Землёй, второй - Водой, а третий отгонял запахи постоянным потоком Ветра) наловчился справляться без особых усилий, и это было замечено Какаши-сенсеем, миссии внезапно прекратились. А раз клоны не прекращали похищать сакэ бабули, то Наруто считал себя победителем, пусть битва и была тяжелой. И Какаши-сенсей оказался прав насчёт командного духа. Команда 7 сплотилась как никогда. Сакура-тян и Саске были едины в своём желании причинить Наруто как можно больше тяжелых несмертельных повреждений.

Мито-тян закончила со своей работой и указала Саске на центр комнаты, где среди множества символов осталось немного свободного места. Саске, слегка смущаясь, разделся и улёгся на расстеленную там простыню.

- Я разобралась с печатью Анко-тян, но твоя, Саске-кун, значительно сложнее, - начала объяснять свои действия Мито-тян. - Печать Анко-тян позволяет временно увеличить свою силу и скорость, за счёт последующей усталости. Чем-то она напоминает Воду Героев из Такигакуре, слышали о такой?

- У нас даже была миссия в Таки, где мы спасали Шибуки-сана и наваляли придурку Суиену, который эту воду и хотел выкрасть! - тут же похвастался Наруто.

- Печать Небес одновременно и безопаснее и опаснее. У печати нет таких побочных эффектов, как у Воды Героев, но каждое использование позволяет печати всё больше и больше распространяться, и в конце концов, Орочимару может в любой момент захватить тело своей жертвы. Ты, Саске, использовал свою печать очень мало, так что тебе пока что ничего не грозило. Анко-тян печать вообще раньше ни разу не использовала.

- Ты будешь снимать печать? - настороженно спросил Саске.

- Нет! Наруто-кун предложил вариант получше. Я просто запечатаю сознание Орочимару и он потеряет над ней контроль, не сможет вызывать боль, ну а если уж захочет переселиться в твоё тело, пусть его ожидает маленький сюрприз, - Мито-тян тонко захихикала. - Ты получишь все преимущества печати без её недостатков. Но учти, печатью нужно пользоваться осторожно - чтобы не оказаться перед врагом обессиленным. Лучше всего тебе почаще тренироваться в её применении, как тренируется сейчас Анко-тян.

- А чем моя печать отличается от печати Митараши-сан?

- В твоей есть дополнительный слой, что-то типа второго этажа здания. Этот слой завязан на небольшое количество некоего фермента, очень интересной жидкости, реагирующей на сен-чакру. Похоже, что при определённых условиях должно получиться что-то типа режима отшельника. Слышал о таком?

Саске кивнул.

- Вот только как активировать этот режим пока неизвестно. Но если это удастся, то полученная мощь будет просто невероятной. Если, конечно, тело шиноби будет достаточно крепким и выдержит нагрузку.

- Мито-тян, а эта печать лучше чем открытие Врат? - тут же заинтересовался Наруто.

- У неё нет тех разрушительных последствий, к тому же открытию Хачимон она не мешает.

- А ты можешь поставить такую печать кому-нибудь ещё?

- Наруто-кун, я не рискну её ставить на тебя, неужели ты не помнишь свой прошлый раз?

- Я не о том! Мы можем поставить такую печать на Толстобровик-сенсея и на самого Толстобровика! Они самые крутые шиноби Конохи, даже круче меня и Саске...

- Хн!

- Да! Круче тебя, Саске и меня! Они с лёгкостью выдержат установку печати, а если что-то пойдёт не так, то им поможет Карин-тян! Её сейчас учит бабуля и она скоро сможет вылечить кого угодно в мире! И тогда Зелёные Звери Конохи станут круче даже биджу! - услышав недовольное рычание в голове, Наруто тут же поправился. - Ну, по крайней мере Однохвостого! А с их количеством тренировок, они освоят "второй этаж" печати в два счёта!

- У меня есть только одна порция этого фермента, Наруто-кун! - осадила его Мито-тян. - Так что мы сможем поставить печать Саске-куна кому-нибудь одному.

- Мито-тян, - вкрадчиво спросил Наруто. - А скажи, эта самая жидкость тратится при использовании печати?

- Насколько я поняла - нет. Она используется только как катализатор изменений организма.

- Тогда... - Наруто не слишком понял что такое "катализатор", но основную идею уловил. - Мы можем использовать теневую копию жидкости! И тогда у нас её будет сколько угодно!

- Теневая жидкость развеется со временем!

- Мито-тян, напомни мне второе правило Узумаки!

- Наруто-кун, ты решил поучить фуиндзюцу несравненного мастера печатей клана Узумаки, прекрасную и смертоносную Мито-тян?

- Я подумал, а вдруг Мито-тян забыла, насколько она офигенна и беспричинно усомнилась в своих многочисленных талантах!

- Наруто-кун, ты прощён!

- ВЫ БУДЕТЕ ЧТО-ТО ДЕЛАТЬ С МОЕЙ ПЕЧАТЬЮ? - не выдержал Саске.

- Ой, извини! - улыбка Мито-тян, почесывающей свой затылок, была зеркальной копией улыбки Наруто. - Я закончила ещё десять минут назад.

Саске глянул на неё исподлобья, но тут же себя одёрнул и сердечно поблагодарил. Наруто был удивлён, что его друг умеет выходить из режима засранца. Саске оделся и направился к выходу из комнаты.

- Эй, придурок, подожди!

- Хн!

- Твой замечательный друг Наруто Узумаки решил сделать тебе ещё один подарок!

- Какой? - во взляде Саске появилась заинтересованность.

- УЗУМАКИ провели грандиозный эксперимент с твоим Шаринганом и теперь у меня появилось сродство со всеми пятью стихиями! Заинтересован?

Саске посмотрел на него подозрительно, и Наруто быстро разъяснил суть произошедшего ранее. Саске сначала заколебался, но Наруто напомнил ему, что с его первым глазом ничего не произошло, поэтому если что-то пойдёт не так, он вернётся на законное место. Кратко посовещавшись, они решили провести эксперимент над одним, родным Шаринганом.

- Что делать дальше, неудачник?

- Ты сколько можешь сделать теневых клонов, придурок?

- Не больше пяти.

- Сделай пять. Мне нужен клон с наименьшим количеством чакры.

- Техника теневого клонирования! - в комнате возникли пять клонов Учихи, четыре из которых тут же развеялись.

- Клон Саске, используй самую устойчивую Трансформацию, которую только сможешь. Превратись в самого себя.

- Техника Трансформации!

- Мито-тян, ты готова? Сейчас я создам своего клона!

- Не нужно! - взгляд Мито-тян был немножко смущённым.

- Что? Почему?

- Мы знаем, что твоя чакра и чакра Саске-куна дала тебе новые способности. Но теперь в твоих глазах не твоя чакра, а что-то очень странное. Если ты хочешь повторить свой эксперимент, то тебе нужна теневая копия твоего старого глаза. Если использовать копию твоих новых глаз, то результат будет непредсказуем!

- Но у нас её не осталось! Старые глаза развеялись давным давно!

Мито-тян смутилась ещё больше. Она вытянула руку и из маленькой спирали на её запястье в облачке дыма появился изукрашенный символами печати прозрачный стакан. В стакане плавали два голубых глаза, и зрелище было жутковатым.

- Мито-тян, но зачем?

- Мне нравятся глаза Наруто-куна! - заявила Мито-тян. - Они очень красивые.

По спине Наруто пробежала дрожь. Он любил сестрёнку Мито, но иногда она его вгоняла в ужас. Наруто протянул руку к стакану.

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

Мито-тян спрятала один из стаканчиков обратно в печать, а из новой копии вынула голубой глаз Наруто. Она подошла к клону Саске, быстро вырвала Шаринган, вставила глаз Наруто и залечила глазницу медицинской чакрой.

- Я ничего не вижу! - заявил клон.

- Так тебе пересадили обычный глаз, а не додзюцу, - рассмеялась Мито-тян. - С обычными глазами всегда сложнее! Наруто, давай!

Наруто положил руку на плечо клону.

- Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

Комнату наполнило множество Саске. Наруто отметил, что копирование напарника далось ему достаточно легко.

- Развейтесь! - сказал Наруто, внимательно глядя в лицо оригинала.

Послышалось множество хлопков от развеивания клонов и Саске, застонав, схватился за глаз.

- Убери руку от глаза! Открой его! - скомандовал Наруто. И, к полной неожиданности присутствующих, Саске подчинился.

В его глазу бешено вращались три томоэ Шарингана. Затем центр зрачка как будто пошел волнами, круги от которых распространились по глазу и на несколько секунд тот из красного стал серо-фиолетовым. Продолжалось это недолго, вскоре глаз Саске превратился в обычный Шаринган. Быстро оглянувшись, Наруто заметил, что вырванный глаз клона Саске, уже упакованный в свой стаканчик, исчезает в запястье Мито-тян.

"Ты придурок, Наруто, давать глаза отца какому-то Учихе!"

"Саске - мой друг! И я помогу ему во что бы то ни стало. И ты мой друг, рано или поздно я выпущу тебя и помогу вернуть твою половину. Я обязательно придумаю как!"

"Но он - Учиха! Надеюсь, что ты не пожалеешь о содеянном."

- Ну что, придурок, похоже всё получилось! Как видишь, Узумаки круче чем Учихи!

- Хн!

- Не стоит так сердечно благодарить, для нас, Узумаки, - это пустяки! - подхватила Мито-тян.

- Спасаем страны, надираем задницы Биджу, отражаем нашествия и побеждаем в экзаменах!

- И делаем лучший рамен в мире! - согласилась Мито-тян и ударила в подставленный кулак.

Саске тихо застонал.

Глава 34

Наруто с клонами был настолько увлечен тренировкой, что не заметил появления посетителей. Воодушевленный своими успехами в элементарной манипуляции, Наруто наконец-то собрался заполучить крышесносящий кеккей-генкай. Несмотря на то, что первоначально он собирался освоить стихию Дерева, а затем заняться Магнетизмом, сейчас его больше интересовало что-то совершенно офигенное.

Наруто относился к Саске как к брату, очень хотел ему помочь. И он помог. Но это никак не отменяло старого соперничества. Пусть Наруто вырвался вперёд, но отрыв не был большим, а с силой Печати Небес и новым владением стихиями, он мог и вовсе исчезнуть, что было неприемлемо. Поэтому Узумаки решил скомбинировать две самые крутые стихии из тех что он знал - Молнию и Ветер. Пусть он и не знал, что должно в итоге получиться, но если уж с виду отстойные Вода и Земля давали крутой Мокутон, то из этих двух должно получиться что-то невообразимое. По совету Карин-тян, комбинированием стихий занимались клоны, а сам Наруто нагружал себя физическими упражнениями, запаковав в утяжелители груз побольше. Время от времени морщась от неудач, Наруто прислушивался к воспоминаниям исчезнувших клонов и создавал новых. Комбинировать стихии было очень трудно, двойное преобразование было похоже на попытки петь дуэтом, причём не используя клонов, к тому же неудачные попытки заканчивались плачевно.

Наруто, к сожалению, не мог найти Эро-сенсея, чтобы тот посоветовал хоть что-нибудь, Какаши-сенсей умчался на миссию, Борода-сенсей ничего не знал о Молнии, а уж тем более о создании кеккей-генкаев. Поэтому оставалось подглядывать на клонов, ждать и надеяться.

Когда Наруто наконец-то заметил двух посетителей в кошачьих масках Анбу, он понял, что к насущным задачам прибавилось развитие чувствительности и освоение сенсорных дзюцу - вместо Кошки-сан со смутно знакомым Анбу в белом плаще с капюшоном (Наруто вспомнил, что он наблюдал за боем дедули сквозь огненный барьер), его могли застать врасплох враги, которых у Наруто было слишком уж много.

"Я бы подсказал, если бы рядом был кто-то со злыми намерениями."

"Спасибо, Курама, но я все равно должен освоить дзюцу Карин-тян."

- Здравствуй, Наруто-кун, - увидев, что их заметили, начала Узуки-сенсей. - Познакомься. Это мой капитан, о котором я тебе говорила.

- Вы тот крутой Анбу, который знает гендзюцу воспоминаний? - догадался Наруто. - А я - Наруто Узумаки!

- Капитан Зо, - кратко представился Анбу. - Очень впечатлён вашими действиями во время вторжения. Кошка-сан сказала, что вам нужно что-то вспомнить?

- Да, мне нужно дословно вспомнить содержимое важного свитка, - Наруто говорил только правду. - Каковы ваши условия? Что я должен взамен?

- Я сделаю это как личное одолжение коллеге. Так что вы мне не будете должны.

Наруто это не нравилось, но отблагодарить сенсея он сможет и позже.

- Хорошо. Но знайте, для меня это важно, поэтому если будет нужен теневой клон или несколько - обращайтесь. А ещё могу предоставить скидочные купоны в Узураку.

- Наслышан о вашей технике! Не буду отказываться, возможно обращусь потом. Что вам требуется от меня?

- Я слышал от Кошки-сан, что ваше гендзюцу напоминает гипноз. Можно ли сделать, чтобы я во время действия техники смог использовать свое дзюцу?

- Я могу это устроить. Когда вы хотите приступить?

- Да хоть сейчас!

"Курама, готовься!"

"Я же не жалкий человечек, я готов всегда!"

Капитан сложил руки в серии печатей.

- Техника обращения времени! Вспомните ваш желаемый свиток и примените нужную технику!

Окружающий лес сменился на совершенно другую поляну, памятную ему до боли. Наруто в своём старом костюме бежал с огромным свитком на спине. Вот он положил свиток на землю. Вот он развернул его и вглядывался в текст. Несмотря на то, что вокруг было темно, текст был вполне различим. Вот Наруто смотрит на дзюцу Массового теневого клонирования, идущее первым. Вот он решает (Глупо! Это ведь крутейшая техника в мире!), что очередные клоны - отстой, поэтому просматривает свиток до конца. Но названия техник ему ничего не говорят, поэтому Наруто решает свернуть свиток и изучить хоть что-то понятное. И тут он ощутил, что поток воспоминаний его отпускает.

"Курама!"

"Я готов, давай!"

И пытаясь удержать в сознании весь этот огромный свиток, Наруто провалился в пространство печати.

Встав на ноги и осмотрев себя, он с улыбкой отметил, что он - тот самый генин, худой и маленький, каким он был до того, как стал питаться только в Ичираку. Наруто вынужден был признать, что Карин-тян, как обычно, была права, быстрорастворимый рамен ему на пользу не шёл. Взяв в руки Свиток Запретных Печатей, Наруто на всякий случай сделал десяток копий и, свернув их, отдал протянувшему руку Кураме. Предыдущий опыт с теневым данго и раменом показал, что предметы внутри печати не развеиваются очень долго.

- Ну что, братик, я пошёл?

- Наруто, я же просил, не называй меня так! - по тону Курамы было понятно, что ворчит он только для порядка.

- В следующий раз как выберусь из Конохи, попробуем сделать теневого клона из твоей чакры!

- Ха-ха-ха, представляю, как бы обделались сенсоры твоей жалкой деревни, попробуй ты это сделать сейчас!

- Надо как-нибудь это попро... Эй! Коноха - самая лучшая Скрытая Деревня в мире!

- Это потому что все остальные ещё больший отстой! Ха-ха-ха-ха!

- Ладно, я побежал! - Наруто всем видом пытался показать, что обиделся, но, похоже, Кураму это не тронуло.

Наруто вновь очутился на поляне со свитком. Он с ностальгией смотрел на происходящие события, на появление Ируки-сенсея, на нападение предателя Мизуки, с болью смотрел как был ранен его дорогой человек, наблюдал погоню и сражение с предателем. Когда Ирука-сенсей надел на него протектор Конохи, Наруто не мог сдержать слёз.

И в тот момент как окружающая картина пропала, а вместо неё появились капитан Зо и Узуки-сенсей, Наруто тяжело рухнул на траву.

Вновь и вновь проигрывая в голове прошедшие события, Наруто понял, какой колоссальный путь он прошёл за этот год. Сейчас Мизуки казался ему медленным и неуклюжим, с ним бы спокойно справился один-единственный клон. Неприятным открытием стало то, что лучший в мире учитель и его дорогой человек оказался ещё слабее. Это было неприемлемо. Ирука-сенсей слишком хорош, чтобы быть слабым шиноби. Что ж, в Академии с лёгкостью сможет преподавать и теневой клон. А Ируке-сенсею в скором времени предстоит стать джонином, уж об этом-то Наруто позаботится! И свидетелем этому станет Сила Юности!

***

Окончание экзаменов, отражение вторжения и прошедшая смена лидера деревни означали только одно - работы для учителей Академии прибавилось в разы и разы. Учебный план никуда не делся, нужно было догонять график. Ученики не были спокойными и старательными - спокойный и старательный ученик, по опыту Ируки, был зверем мифическим и существовал только в рассказах других людей, которые "уж точно встречали того, кто знает человека, который живёт по соседству с тем, у кого подобный ученик когда-то проходил мимо заднего двора". Тут Ирука одёрнул себя и понял, что начинает ворчать как старый дед. В его предыдущем классе был один ученик, соответствовавший требованиям старательности, и два - требованиям спокойствия, даже излишнего.

Когда в кабинет влетел бывший ученик, чья старательность в последнее время достигла невероятных высот, но это пошло в ущерб спокойствию, Ирука еле удержался, чтобы не скривиться. Он был рад успехам Наруто. Но слишком уж его было много, слишком всё было громко и ярко.

- Ирука-сенсей! Мне нужна ваша помощь! Ваш совет! - Наруто тут же оправдал ожидания. Жалко, что зажать уши не выйдет.

- Что ты хотел Наруто-кун? Ты вроде бы догнал всю программу Академии и выучил всё на "отлично", а дальше тебе помогут архивная и публичная библиотеки, твой джонин-сенсей, да и все остальные наставники. Несмотря на то, что раньше ты был последним в классе, сейчас я с гордостью могу назвать тебя своим лучшим учеником.

- Спасибо, Ирука-сенсей! Я не по поводу учёбы! Вернее, не совсем. Мне нужен совет!

- Конечно, спрашивай! Я помогу чем смогу.

Ирука был растроган. Его дорогой человек, его непутёвый младший братишка, несмотря на успехи и обилие опытных знающих шиноби, включая двух Саннинов и двух Хокаге, всё равно обращался к нему, своему учителю Академии.

- Я не знаю что делать! Один мой друг...

- У твоего друга есть имя?

- Я не хочу пока что его называть. Так вот, один мой друг - очень-очень-очень умный человек! Он дал мне много замечательных советов, он помогал мне, он направлял меня по правильному пути. Но сам почему-то не хочет готовиться и идти на повышение!

Ирука усмехнулся. Попытки Наруто избежать употребления имени Шикамару были забавными. Они были близки ещё с Академии, а во время второго этапа экзаменов клоны постоянно взахлёб рассказывали как Шика учил его делать дзюцу "в стиле каге". Не нужны были мозги Нара, чтобы понять о ком идёт речь.

- Несмотря на то, что стоит ему приложить немного усердия, и он бы уже давно уже стал джонином! Ну или хотя бы токубецу джонином!

Ирука был поражен, насколько проницательным стал Наруто. Если бы вечно ленивый Нара приложил столько стараний, сколько вкладывал в учёбу тот же Саске, с его мозгами он бы стал генином раньше на пару лет, а к текущему времени вполне мог стать и джонином. На третьем этапе его проигрыш был обусловлен прежде всего отсутствием старания. Ирука знал, что в голове у Нары было как минимум с десяток стратегий, обеспечивших бы ему победу и жилет чунина. Но даже сам поединок состоялся только благодаря клонам Наруто, выкинувшим Шику на арену.

- И какой же совет ты хочешь? - поинтересовался Ирука. - По себе знаешь, что заставить кого-то заниматься невозможно.

- Я поговорил с Толстобровик-сенсеем, он, узнав что в ком-то угасает Пламя Юности, тут же согласился помочь!

- Так в чём проблема? Майто Гай - замечательный наставник, он лучший из всех, кого я знаю, к тому же "твой друг" от него не сможет скрыться никогда.

- Вот для этого мне нужен ваш совет! Имею ли я право вмешиваться в судьбу своего друга? Могу ли я вторгнуться в его жизнь и принудить, заставить его стать лучше, стать сильнее? Мы шиноби, мы постоянно сталкиваемся с опасностями, как показало вторжение Отогакуре и появление Итачи и Кисаме, они подстерегают даже в нашей деревне! И от его силы зависит, будет ли он жив, или я буду приносить цветы к монументу.

Ирука глубоко задумался. Вопрос, заданный Наруто, был неожиданно глубоким. Лень Шикамару не уступала его интеллекту. И пусть ум и семейные дзюцу пока что выручали его, но бывают ситуации, когда решает только сила. Асума Сарутоби был сильным шиноби, но на своих учеников он не давил. И за месяц подготовки к экзаменам, Ино Яманака, которую готовила к битвам неугомонная Анко Митараши, стала сильнейшим генином в Команде 10. И если за дело возьмётся Майто Гай, Шикамару просто не останется другого выбора.

- А как ты решишь вопрос с Командой Гая? Ведь Майто-сан должен готовить своих генинов и ходить с ними на миссии.

- Ну, это просто! Я сделаю клона Толстобровик-сенсея, а чакрой его обеспечу либо я, либо, если я на длительной миссии - Мито-тян.

- А как же собственные дела "твоего друга"?

- Ему я тоже сделаю теневого клона и он сможет разобраться со своими заботами!

Ирука кивнул. Миссии D-ранга были вполне по силам клону, вероятность повреждений и развеивания была очень низка. Несмотря на то, что Наруто слишком уж полагался на технику теневого клонирования, она от этого менее действенной не становилась.

- А что насчёт мотивации? Если "твой друг" так уж не хочет тренироваться, то даже Майто-сан его не сможет заставить.

- А для мотивации Мито-тян дала мне замечательную печать! Когда я изучал фуиндзюцу и дремал на её уроках, она её активировала и внезапно очень-очень хотелось учиться, чтобы не испытывать снова действие этой фуин!

Ирука засмеялся. Как жаль, что Мито Узумаки приехала в Коноху только после экзаменов, он бы обязательно выменял, выпросил или купил такую замечательную вещь. Его дзюцу Большой Головы на учеников Академии переставало действовать быстро, удержать внимание маленьких засранцев было очень сложно. И подобная печать в первую очередь стояла бы на самом Наруто, который мигом стал бы Учеником года.

- Тогда я не вижу причин, почему бы и нет? Раз твои намерения пойдут ему только на пользу, значит нет никаких препятствий. Он, конечно, сперва обидится, но потом только поблагодарит тебя!

- Спасибо, Ирука-сенсей! Я рад что вы согласны с тем, что вам давно пора стать джонином! Недавно я попросил своего знакомого из Анбу наложить на меня гендзюцу и снова видел нашу схватку с предателем Мизуки! И это просто позор, что такой крутой учитель как вы не навалял придурку одной рукой и с завязанными глазами!

- Постой, Наруто! У меня нет времени, я слишком занят в Академии!

- Ваши клоны справятся со всей работой! Я научу вас всем моим крутым дзюцу! Вот только два самые крутые дзюцу в мире - это академические Замена и Трансформация, и вы их отлично знаете.

- Я не смогу стать джонином, я недостаточно силён!

- Чушь! Вы самый крутой, а Тостобровик-сенсей позаботится, чтобы вы стали ещё круче! Он говорит, что у него даже найдётся для вас великолепный костюм! Потрясающего цвета, не сковывающий движений, аэродинамичный и позволяющий телу дышать! А Панда-тян уже приготовила новые замечательные утяжелители!

- Но я... Я... Наруто, я не могу!

- Ирука-сенсей! Вы и сами не заметите, как в вас воспылает Огонь Юности! Толстобровик-сенсей, заходите, он согласен!

***

Отправлялся на новую миссию B-ранга Наруто со спокойной душой. Ирука-сенсей в надёжных руках, а отсутствие в деревне означает, что укоризненные взгляды наставника будут испытывать только клоны. К тому же, Наруто всегда может загладить свою несуществующую вину несколькими порциями рамена, как раньше делал c его обидами любимый учитель.

Попрощавшись с Инари и сестрёнкой Цунами, Наруто, закинув в рюкзак охапку свитков, отправился к воротам Конохи, где его ждали Саске и Сакура-тян. После визита в Коноху твёрдо Инари намеревался стать "таким же крутым шиноби как братик" и под руководством Скрытого Извращенца (который, несмотря на то, что и в подмётки не годился Ируке-сенсею, был токубецу джонином!), подкупленного стопкой купонов в Узураку, готовился к новому учебному году в Академии и был первейшим кандидатом на роль нового миньона.

Его команде, за исключением Какаши-сенсея (тот отсутствовал по каким-то своим джонинским нуждам), предстояла новая миссия. Она предполагалась несложной - нужно было сопровождать и охранять какого-то бегуна в Стране Чая, участвовавшего в каких-то ритуальных гонках. Изначально миссия была B-ранга, но судя по тому, что посланники заказчика были атакованы, то вполне могла потянуть и на ранг А. Наруто тут же вспомнил свою первую С-ранговую миссию, сходство с которой подчёркивалось оружием нападавших на делегацию Чая - множеством острых сенбонов. Наруто хихикнул про себя, если на миссии встретится нукенин с еще одним легендарным мечом, то сходство будет полным.

Несмотря на то, что к воротам он подбежал вовремя, Сакура-тян и Саске его уже ждали. И, судя по раздраженному лицу Сакуры-тян, она была бы благодарна, опоздай он еще минут на пятнадцать, ведь так можно провести больше времени наедине со своим "Саске-куном". У Наруто с ней установились странные отношения. Наруто продолжал раздражать своим видом и поступками Сакуру-тян, но она, видимо не забыв старый разговор во время подготовки к экзаменам, руки распускала редко. И всегда безрезультатно - Наруто решил воспринимать её удары как миссию по инфильтрации, на которой не знаешь, когда тебя атакует враг, поэтому он c клонами всегда был готов к нападению. Ну а чтобы сделать условия действительно похожими на боевые, Наруто время от времени подковыривал Саске, на защиту которого Сакура-тян бросалась всегда, а также время от времени делал что-то извращённое, типа отработки своей первой техники S-ранга, несравненного Секси-дзюцу. Судя по тому, что Саске каждый раз отворачивался и даже несколько раз как бы невзначай зажимал нос рукой, техника действовала и на него. Наруто надеялся, что занятия с бабулей пойдут Сакуре-тян на пользу, ведь судя по реакции напарника на Секси-тян, предпочтения его лежали в той области, которая у бабули тоже была легендарной.

Кинув напарникам по небольшому свитку, и дождавшись, пока они запечатают туда свои рюкзаки, Наруто подошел со свитком миссии отметиться к Изумо и Котецу. И пока они вносили регистрационные данные, Наруто решил удовлетворить любопытство.

- Я сдаюсь! Что вы натворили?

- О чём ты, Наруто? - удивился Котецу, чунин с бинтом на носу.

- Я подме... меня подозревают в том, что я подменяю сакэ бабули Хокаге, и после этого я убирал нужники целую неделю. Но я даже не представляю, что нужно сделать, чтобы кого-то посадили сидеть как дураков на воротах, изредка отпуская на миссии!

- Это хорошая работа! - вступился Изумо. - И очень нужная!

- Может это вы когда-то подарили котёнка мадам Шиджими? Хотя нет, вас бы давно убили генины. Похитили у дедули хрустальный шар? Сделали воздушного змея из шляпы Хокаге?

- Наруто, не мели ерунды!

- Может подменили дедуле книги Эро-сенсея на учебник истории? История жутко нудная!

- Мы сами вызвались тут работать!

- Может уронили в грязь данго Анко-тян и только вечное наказание спасает вам жизнь?

- Наруто! Мы. Ничего. Не делали.

- Может вы подмешали дедуле что-то в его особый табак?

- Конечно же нет!

- А может вы...

- НАРУТО! НАМ ПОРА! - раздался возмущённый вопль Сакуры-тян.

Наруто вздохнул и решил отложить вопрос выяснения загадки на потом. Хотя... Зачем откладывать?

- Искусство ниндзя: Теневое клонирование!

Коноха скрылась далеко за горизонтом, но Наруто был уверен, что тайна провинности двух чунинов будет обязательно раскрыта.

***

Так как команду 7 подгоняло время, было решено отправиться в Страну Чая без остановки и перерывов, перекусывая на бегу чем-то из того огромного количества снеди, что выдала Наруто в дорогу сердобольная Аяме. Чтобы быстрее добраться до цели, Наруто предложил всем троим снять утяжелители, но Саске выступил против этого, а Сакура-тян, поколебавшись, согласилась с ним.

Как только Коноха скрылась позади, Наруто остановил команду и призвал Гамакичи с Гаматацу - те были непрочь развеяться и посмотреть на Элементарные Страны. Усадив их на плечи из закрепив заранее припасёнными ремнями, он сунул им по приготовленному Аяме-тян онигири. Во время путешествия Наруто старательно дул губы - Сакура-тян не переставала хихикать над оранжевым ездовым животным, время от времени фыркал и Саске. И, к досаде Наруто, предатели-жабы бессовестно смеялись над своим призывателем, поэтому приходилось время от времени затыкать им рот чем-то вкусным.

К границам Страны Чая они добрались только к вечеру, по дороге делая краткие перерывы на лёгкий перекус. Чтобы восстановить силы и ускорить путь, Наруто щедро делился с напарникам чакрой. Вместо того чтобы остановиться и поужинать в ближайшей чайной, тройка генинов побежала сразу в порт Дегараши, на встречу с заказчиком, Джирочо Васаби.

Друзья бежали, переговариваясь между собой и двумя оранжевыми жабами, когда их догнал и обогнал какой-то черноволосый парень в чём-то, очень напоминающем утяжелители, на ногах.

- Убирайтесь из Страны Чая, неудачники! Шиноби нам не нужны! - воскликнул засранец и припустил бегом, быстро скрывшись за поворотом.

- Он сам бежит как ниндзя, - задумчиво сказал Саске.

- Ну, до Толстобровика ему далеко, - усмехнулся Наруто. - тот бы обогнал придурка даже на руках.

- Может быть догоним? - осторожно предложила Сакура.

- Отличная идея, Сакура-тян! Или лучше вообще обгоним засранца! - поддержал её Наруто.

Предложение снять и запечатать утяжелители напарники вновь отклонили.

Команда 7 прибавила скорости и быстро догнала бегуна.

- Ты, конечно быстрый, - прокричал ему Наруто. - Но, по сравнению с любым из Прекрасных Зелёных Зверей Конохи - слабак.

- Митараши-сенсей тебя бы спокойно обогнала! - поддержала его Сакура-тян. - Особенно её змеи!

- Хн, - согласился с ними Саске.

- Ладно, бывай, нам пора!

Но не успели они пробежать и ста метров, как Гамакичи, оглянувшись назад, предупредил.

- Осторожно, придурок что-то задумал!

Бросив взгляд через плечо, Наруто увидел, что бегун наклонился и что-то делает с гетрами на ногах.

- У него, похоже, всё-таки утяжелители, как у Толстобровика. Интересно, а он случайно не наш клиент? Ну то есть клиент - босс Джирочо, а это тот самый бегун.

- Вряд ли, - задумчиво сказал Саске. - На нас протекторы Конохи, если бы это был представитель клиента, он нас бы узнал.

- Склонитесь перед великим Идате, глупые шиноби! - прокричал придурок, молнией пролетая мимо.

Наруто создал клона, который отстал, чтобы подобрать оставленные бегуном утяжелители.

- У парня явно какие-то проблемы с ниндзя. Завидует нашей крутизне? Кстати, без грузов-то он значительно быстрее.

- Но не такой быстрый, как Анко-сенсей! - возразила Сакура-тян.

- И гораздо медленней Рока Ли, - поддержал её Саске.

- Может теперь снимем утяжелители и покажем ему?

Саске, поколебавшись, кивнул. Члены Команды 7 синхронно сложили руки в печатях.

- Фуиндзюцу: запечатывание веса!

Вокруг доработанных Мито-тян утяжелитей на предплечьях троицы шиноби вспухли облачка дыма.

- Поднажмём!

Троица молнией рванула вперёд, а весело вопящие Гамакичи и Гаматацу больно ухватили Наруто за уши, чтобы не упасть. Наруто понял, что в будущем нужно что-то предпринять. Главное ни в коем случае не сиденья или сёдла - засмеют. "Впрочем, скоро вы подрастёте, и я буду ездить на вас!" злорадно подумал Узумаки.

Пробежав мимо чуть запыхавшегося бегуна, Наруто гордо задрал нос, упиваясь своим триумфом. Саске хмыкнул, а Сакура-тян, не удержавшись, показала парню язык.

***

- Очень рад, что вы смогли прийти, - глава клана Васаби встретил их очень радушно.

- Здравствуйте! Рад встрече, господин Джирочо! - вышел вперёд Наруто и протянул руку. - Меня зовут Наруто Узумаки и я извествен как...

- Идиот! - ехидно вставил Саске.

Наруто расхохотался. Он знал что он офигенный, но также знал, что нужно трезво оценивать свои достоинства и недостатки.

- И такое тоже было! До того как мной серьёзно не занялись Ирука-сенсей и Карин-тян. А теперь я - скромный будущий Хокаге, великий учёный и сильнейший шиноби в мире!

- Наруто! Перестань бахвалиться! - разозлилась Сакура-тян.

- Всё в порядке, парням и положено быть энергичными! - расплылся в улыбке Джирочо Васаби.

- Давайте сразу перейдём к делу, - присоединился к разговору Саске. - Хокаге сказала, что вы просветите нас о сути задания.

- Вы знаете о церемонии Святыне Тодороки?

- Что-то связанное со штормами? - смутно припомнил нудные уроки истории Наруто.

- Совершенно верно! Устраивайтесь поудобнее, рассказ займёт некоторое время.

Воспользовавшись предложением, Наруто, которому не нравилась аскетичность традиционных интерьеров и не хотелось сидеть на татами, с помощью дзюцу теневого созидания создал мягкую мебель для членов команды и хозяина дома. Хмыкнув, господин Джирочи откинулся в глубоком кресле, а Команда 7 расположилась на удобном диване. Под удивлённым взглядом босса Васаби, Наруто создал на столике перед ними миски с дымящимся раменом.

- Это лучший в мире рамен из лучшего в мире ресторана Узураку! Вы такого не попробуете нигде, кроме Конохи!

Заинтересованный, господин Джирочо взял палочки и начал пробовать угощение. Наруто с энтузиазмом приступил к трапезе. С кислым выражением лица Саске неохотно присоединился к напарнику. Сакура-тян последовала его примеру. Когда с раменом было покончено, босс Джирочо начал свой рассказ.

- Всё началось в давние времена. Чтобы успокоить буйствовавшие шторма, люди жертвовали Святыне Тодороки драгоценные камни Тигра и Дракона. И это действительно помогало. Это давно стало ритуалом, который проходит раз в четыре года. Сначала мы жертвовали только драгоценные камни, но около десяти лет назад это превратилось в соревнование, победитель которого обретает власть в нашей стране.

- Около десяти лет - это восемь или двенадцать? - уточнил Наруто.

- Наруто, не перебивай! - возмутилась Сакура-тян.

- Ничего-ничего. - благодушно сказал босс Джирочи. - До сих пор было только две гонки. И в последний раз фестиваль проявил свою уродливую сторону. Торговый порт Дегараши был разделен на два противоборствующих клана - нас, семью Васаби и наших соперников - семью Вагараши. Между нами были постоянные разногласия и борьба за контроль над городом. То, что начиналось как размолвка, переросло в насилие и вооруженные стычки. Начали страдать невинные горожане. Чтобы положить этому конец, был подписан договор. Та семья, которая побеждает в состязании, получает власть над Дегараши. Четыре года назад, в прошлую церемонию, семья Вагараши победила. Для победы они наняли шиноби. И, по нашим сведениям, это случится снова. Мы отправили гонцов в Коноху, но по пути их ждала засада. Пожалуйста, помогите! Мы не можем проиграть семье Вагараши. - Джирочо встал и глубоко поклонился.

- Самая крутая команда Конохи с лёгкостью справится с этим! - с энтузиазмом вскочил Наруто.

- Кого мы должны сопровождать? - раздался спокойный голос Саске.

- Так вы согласны? - обрадовался босс Васаби.

- Конечно! Для Команды 7 эта миссия раз плюнуть! - Наруто вскинул вверх кулак.

Босс Джирочо дважды хлопнул в ладоши, сёдзи отодвинулось, открыв сидящего за порогом молодого парня. И этот парень был знаком.

- Босс, вы звали? - спросил встреченный ими ранее бегун.

- А-ха-ха-ха! - рассмеялся Наруто. - Так этот самодовольный придурок - всё-таки наша цель?

- Вы знакомы друг с другом?

- Виделись мельком, - сказала Сакура.

- Ага! Он видел мелькание наших пяток! - продолжал смеяться Наруто.

Придурок отвернул голову и не удостоил его ответом.

***

Наруто отправил клона сопровождать придурка Идате, а сам решил пройтись по магазинам с Саске и Сакурой-тян. Город был туристическим, а значит можно присмотреть что-то для друзей, учителей и ассистенток.

Сакура-тян обратила внимание на какие-то сувениры на ближайшем прилавке и Наруто с удивлением узнал в маленьких фигурках знакомых призывных животных: Гамабунту, Гамакичи, собаку Какаши-сенсея, гусеницу бабули и фиолетовую змею Орочимару. Фигурка Тонтон выбивалась из этого ряда, так что Наруто заподозрил, что маленькая свинка не так проста, как кажется. Интересно, у сестрёнки Шизуне что, призыв свиней?

Сакура-тян расстроилась из-за дороговизны товаров, но любезная женщина-продавщица с огорчением рассказала о жестоких порядках, введённых семьёй Вагараши, и что она очень надеется на победу семьи Васаби. Наруто решил для себя, что придурок Идате победит в состязании, даже если Узумаки придётся приволочь его к финишу за ногу.

Пока Наруто покупал все фигурки, не глядя на цену, с улицы донёсся какой-то шум. Возле соседнего магазинчика, выбив двери, на земле лежал продавец, а трое придурков хотели уйти не заплатив. Наруто невольно вспомнил Страну Волн и обстановку после появления Гато. Пусть тут и не было той нищеты и безысходности, но параллель не радовала. Сенбоны, страдающий от бандитов город, осталось только дождаться нукенина с мечом для полного сходства.

Наруто указал глазами подошедшему Саске на продавца и тот кивнул. Как только один из бандитов замахнулся, Саске тут же перехватил удар, а подельников появшиеся клоны мигом уложили лицом в землю. Пока Саске с клонами лёгкими ударами показывали негодяям, что нужно вести себя прилично, Наруто занялся покупками.

На рассвете, перед самим стартом гонок Наруто обсудил с Сакурой-тян странность правил этой гонки. Сама суть - доплыть на корабле к святилищу Модороки на острове Наги, взять один из камней Тигра или Дракона и донести до святилища Тодороки на острове Оузу вопросов не вызывала. А вот то, что можно было жульничать любым образом, включая ловушки и нападение на соперника, казалось Наруто идиотизмом. В чём тогда вообще смысл соревнования? Кто нанял ниндзя покруче - тот и победил! Ну а так как Команда 7 состояла из самых крутых шиноби, победа, очевидно, будет за семьёй Васаби.

- Давайте найдём шиноби соперника и наваляем им! - тут же предложил Наруто.

- Они наверняка где-то спрятались, - задумчиво протянула Сакура-тян.

- Уходите, вы мне не нужны! - встрял придурок Идате.

- Что? Напоминаю, наш заказчик босс Джирочо, - огрызнулся Наруто.

- Я не хочу чтобы за мной кто-то волочился и мешал!

- Твои желания нас не волнуют, - усмехнулся Наруто. - Мы защитим тебя независимо от того, хочешь ты или нет.

- Ребята, давайте не ссориться! - вступилась Сакура-тян.

- Я не буду работать с этим придурком! - отрезал Идате.

- Как будто тебя кто-то спрашивает, - хмыкнул Наруто.

Тем временем наступило начало гонки, о чём объявил громкоговоритель.

- Бегун семьи Васаби - Идате Морино!

- У этого придурка фамилия, как у нашего проктора, главы Разведывательного Отдела и Подразделения Пыток и Допросов! - Наруто не смог скрыть изумления. Несмотря на то, что Наруто неплохо узнал Ибики-сана, покрытый шрамами шиноби всё равно вызывал мурашки по спине.

- Бегун семьи Вагараши - Фукусуке Хикакуя! - продолжался надрываться громкоговоритель. - Внимание! Приготовились! Старт!

С первыми лучами восходящего солнца раскрылись большие врата и бегуны рванули вперёд. Фукусуке побежал прямо к одному из пришвартованных кораблей, а Идате, чья ухмылка очень не понравилась Наруто, рванул куда-то вбок. Команда 7 последовала за ним.

- Он убежал! - возмущенно воскликнул Саске.

- Интересно, куда это направился Идате-сан? - спросила Сакура-тян.

- Надеюсь у придурка есть какой-то план! - проворчал Наруто.

Команда 7 последовала за Идате. Территория порта быстро закончилась, сменившись густым лесом, перемежающимся зарослями бамбука. Шиноби бежали по ветвям деревьев, выдерживая дистанцию до бегуна.

- Будьте осторожны! - восклинкула Сакура-тян.

Уроки Красотки-сенсея не прошли даром, поэтому окружающая местность показалась Наруто подозрительной.

- Это какое-то гендзюцу? - удивился он.

Идате остановился и недоумённо огляделся по сторонам.

- Что такое? Я недавно уже тут был! - Он сложил руки в печать и крикнул: - Кай!

Оглянувшись по сторонам, Идате выбрал направление и рванул вперёд.

- Наш придурок всё-таки имеет подготовку шиноби! - проворчал Наруто. - Жалко что он недоучка! Эй, придурок, притормози, опасность! - закричал он.

Но Идате не послушал предупреждения. Джунгли вокруг подёрнулись рябью и обстановка вокруг изменилась. Увидев, что гендзюцу рассеялось, он радостно закричал:

- Я наконец-то вышел!

Внезапно джунгли пропали, открыв глубокий горный обрыв. Не ожидавший этого Идате сорвался вниз.

- Я прибью этого засранца! - рассердился Наруто. - Техника замещения!

На тропинке, где только что стоял Наруто, возник Идате, глупо шлёпнувшийся лицом в пыль. Воспользовавшись техникой телесного мерцания, через мгновение рядом появился Узумаки. Он бросил на бегуна уничтожающий взгляд. Идате сел и недовольно отвернул голову.

- Гендзюцу в два слоя - отличный трюк, - задумчиво сказал Саске. - Кто бы это ни сделал - он хорош.

- Но недостаточно, чтобы справиться с Командой 7! - усмехнулся Наруто. - Эй, придурок, не хочешь поблагодарить тех, кто спас твою жизнь?

- Ты спас меня, потому что это твоя миссия! - огрызнулся Идате. - Так что моего "Спасибо!" не дождёшься!

- Ты прав. Благодарности жалкого неудачника мне не нужны, - признал Наруто.

- Если ты не хочешь умереть, тебе лучше быть с нами рядом, - вмешался Саске.

- Точно! Не хочу расстраивать босса Джирочо известиями о провале задания, - поддержал напарника Наруто.

Идате развернулся к ним спиной и побрёл прочь. Наруто с напарниками последовал за ним.

- Куда ты направляешься, Идате-сан? - спросила Сакура-тян.

- Я иду на север.

- Разве так будет быстрее? - удивилась девушка.

- Конечно! По движению облаков я заметил, что подул северный ветер, это обычное дело в это время года. Порт на севере захватывается океанским течением, идущим к острову Наги. Это значит, что оттуда можно добраться намного быстрее. Я, в отличие от вас, думаю головой!

- Ага, мы видели, как ты думаешь! - рассмеялся Наруто. - Если бы не мы, босс Джирочо оплакивал бы твою бесславную кончину.

- Заткнись! - разозлился Идате.

- Правда колет глаза? - не унимался Наруто. - Не беспокойся, мы защитим маленького глупого Идате от злых шиноби противника, использующих страшное гендзюцу!

Идате бросил на него злобный взгляд, но промолчал. Пробормотав что-то себе под нос, он сорвался на бег. Команда 7, весело переговариваясь, побежала вслед.

Прошло около получаса быстрого бега, когда Сакура-тян принюхалась к воздуху.

- Ветер становится солёным!

- Похоже, мы уже на месте! - поддержал её Саске.

В просвете джунглей появилась бескрайняя гладь моря и компания выбежала к большим каменным ступеням ведущим на морское побережье.

- Мы на полпути к острову Наги и святыне Модороки, - подал голос Идате. - Я попаду туда за час.

Идате подошел к рыбацкому домику, стоящему на берегу и постучал в дверь. Ему открыл лысый старик.

- Я Идате из семьи Васаби. Мне нужна лодка.

- Я давно ждал тебя. Да, я подготовил одну, самую быструю.

Компания увидела небольшое судно, которое стояло на якоре недалеко от берега.

- Спасибо! - поблагодорил Идате.

- Не стоит благодарности, - ответил рыбак. - Босс Джирочо мне часто приходил на помощь, поэтому я рад помочь в ответ. Главное не проиграй!

- Не беспокойтесь! Я лучший подданный семейства Васаби, великий Идате!

- Настолько великий, что купился на простое гендзюцу! - рассмеялся Наруто.

Идате злобно на него зыркнул, но ничего не сказал.

***

- Наруто, что ты думаешь о Идате-сане? - спросила его Сакура-тян.

Их кораблик чуть меньше часа плыл по морю и берег был уже недалеко. Саске стоял у руля, Наруто с клонами возился с такелажем. Идате стоял на носу и с задумчивым видом смотрел в сторону берега.

- Он довольно быстрый, и судя по тому, что он пытался развеять гендзюцу, у него есть подготовка шиноби. Еще у него фамилия как у проктора с наших чунинских экзаменов.

- Вы участвовали в экзамене на чунина? - вмешался Идате.

- Да, и вся наша команда дошла до третьего этапа! - похвастался Наруто.

- У вас наверное были слишком добрые экзаменаторы!

- А-ха-ха-ха! - не сдержался Наруто. - Особенно Анко-тян!

- О, да, Анко-сенсей - сама доброта! - хихикнула Сакура-тян.

- "Мои маленькие милые генины!" - томным голосом сказал Наруто.

- "Постарайтесь как можно дольше не умереть!"- закончила Сакура-тян.

Они зашлись в искреннем хохоте. Саске, чьё близкое знакомство с Анко-тян после экзаменов всё же состоялось, тихо фыркнул в знак поддержки.

- Да и Ибики-сан был довольно устрашающим, - фыркнул Наруто. - Кто бы мог подумать, что под этой суровой маской скрывается мягкое сердце. Я однажды видел как он подкармливал Тору-тян. Хотя-я-я-я, она могла его как-то шантажировать. Тора-тян, она такая!

- Что? Брат Ибики всё ещё жив? - недоверчиво воскликнул Идате.

- А что с ним сделается? Он, конечно, пытался нас запугать и выгнать с экзаменов трудным вопросом, но Команда 7 слишком для этого офигенна! - ухмыльнулся Наруто.

- Ну не знаю, я уже готова была сдаться, - задумчиво произнесла Сакура-тян.

- Чушь! Такая куноичи как ты никогда не подвела бы команду! - не согласился Наруто. - Ты для такого слишком крута!

Саске издал неопределённый звук, видимо в знак согласия. Сакура-тян мило покраснела.

- А почему этот корабль идёт нам наперерез? - поинтересовался клон Наруто, заметивший неладное.

- У меня дурные предчувствия, - нахмурился Саске.

Наруто выхватил из подсумка кунай и прыгнул вперёд, отбивая прилетевший арбалетный болт.

- Кажется мы, наконец-то дождались наших конкурентов, - усмехнулся он. - Интересно, будет ли среди них нукенин с мечом?

- О чём ты, какой нукенин? - не поняла Сакура-тян.

- Посланников Васаби атаковали сенбонами. Город в плачевном состоянии из-за кучи бандитов. Ничего не напоминает?

- Ты намекаешь на Страну Волн? - догадался Саске.

Наруто, кивнув, расплылся в улыбке.

- Что вы несёте? - не выдержал Идате.

- Неважно. Лучше спрячься куда-нибудь, пока работают шиноби! - бросил Наруто.

На носу приближающегося корабля показались три смутно знакомые по чунинскому экзамены фигуры. Наруто отвёл руку за спину и начал сигналить напарникам кодом Анбу. Несмотря на то, что систему сигналов команда только изучала, напарники поняли задумку и утвердительно кивнули.

Наруто беззвучно создал за кормой тройку клонов и те побежали по воде навстречу вражескому судну.

Тем временем в борт ударились несколько арбалетных болтов и корабли стали сближаться, притянутые тонкими крепкими тросами.

- Руби канаты! - закричал Саске.

- Нет нужды! - возразил Наруто. - Лучше приготовимся ко встрече гостей!

Сквозь палубу их корабля медленно выплыло несколько фигур в респираторах, костюмы которых напоминали смешные пижамы.

- Отличное дзюцу, придурки! - воскликнул Наруто. - Саске, скопируй его, пригодится!

- Хн, - согласился Саске, вращая Шаринганом. - Осторожно, из них настоящий - только один!

- Какая разница? - хмыкнул Узумаки. - Множественное теневое клонирование!

На палубе возник десяток клонов Наруто, которые с лёгкостью уничтожили противников. От ударов клоны шиноби с протекторами Дождя расплывались лужами воды. Когда противников осталось всего трое, вражеский ниндзя спрыгнул за борт и скрыться в волнах.

- Что, испугались? - засмеялся Наруто. - Я, кажется, вас помню! Вы те придурки, которым я навалял на чунинском экзамене!

- Ты их знаешь? - удивился Саске.

- Ага. У них довольно неприятные сенбоны, но ничего особого. Слабаки!

Сакура-тян и Саске быстро расправились с оставшимися водяными клонами.

На палубе вражеского корабля собравшиеся шиноби Амегакуре остановились на совещание.

- Остерегайтесь парня с Теневыми Клонами! - пробулькал один из вражеских шиноби. - Кагари, убей их!

- Стихия воды: техника тучи! - воскликнул один из ниндзя Дождя.

Он не успел закончить дзюцу, как сзади на троицу набросились клоны Наруто и быстрыми ударами ослабленных Разенганов уложили противников на палубу.

- Босс, иди сюда! - позвал один из клонов.

Наруто перепрыгнул через борт и побежал по воде к судну противника.

- Что будем делать? Не убивать же придурков! - спросил он.

- Давай их свяжем, а корабль отведём обратно в рыбацкую деревню, к рыбаку-сану! - предложил клон. - А этих пока что подержим в плену.

Наруто снял респираторы со вражеских шиноби, удивившись самым обычным лицам под ними. Ему казалось, что люди, бегающие в пижамах, должны выглядеть как-то более странно.

- Босс, а давай себе прихватим пару подобных штук! Они кажется помогают дышать под водой!

- Отличная идея! Но носить мы их не будем, чтобы не выглядеть идиотами! - подхватил второй клон.

Узумаки быстро связали врагов нин-проволокой и отобрали у них всё снаряжение. Наруто распаковал письменные принадлежности и быстро нарисовал на лбу вражеских шиноби печати блокировки чакры. Несмотря на то, что он был не слишком опытен в фуиндзюцу, на таких слабаков его печатей должно было хватить. Оставив клонам несколько свитков для сбора трофеев, Наруто спрыгнул и побежал назад к кораблю своей команды.

Выскочив на палубу, Наруто огляделся.

- Нам, наверное, стоит оставить корабль и выбираться на берег.

- Но что будет с лодкой? - спросил Идате.

- Клоны Наруто-куна вернут её владельцу! - как само собой разумеющееся произнесла Сакура-тян.

- А мы пробежимся до берега, - поддержал её Саске. - Тут слишком опасно и мы уязвимы.

- Но я не умею ходить по воде! - закричал Идате.

- Правила не запрещают пользоваться транспортом! - засмеялся Наруто. - Это значит, что я тебя прокачу!

Он подскочил к Идате и перекинул его через плечо. Не слушая возмущённые вопли, он спрыгнул за борт и поскакал по волнам к недалёкому берегу. Сзади, коротко переговариваясь, бежали напарники.

***

Команда 7 добежала до берега и шиноби выбрались на прибрежные скалы. Наруто поставил недовольно хмурящегося Идате на землю и тот стал поправлять одежду.

- Куда дальше? - спросил Наруто.

Сакура-тян достала карту и они попытались сориентироваться. Зеленоволосую фигуру в протекторе Дождя, выпрыгнувшую из прибрежных зарослей, первым заметил Саске, мигом выхвативший два куная. Шиноби расслабленно крутил в руке раскрытый зонт.

- Ты всё такой же глупый и доверчивый, Идате, - произнёс незнакомец. - И предыдущие ошибки тебя ничему не научили.

- Аой Рокушо! - воскликнул пораженный Идате. Он начал пятиться назад, споткнулся об камень и упал на пятую точку.

- Ты знаешь этого шиноби? - удивилась Сакура-тян.

- Он случайно не нукенин? В его зонте случайно не спрятан меч? - не унимался Наруто.

- Он был шиноби Скрытого Листа, - еле слышно проговорил Идате. - Он был моим сенсеем.

- Я сначала подумал, что ты, как обычно, сбежал, - насмешливо продолжал враг. - Ты отлично умеешь сбегать.

- Заткнись! Заткнись! Я не такой как ты! - закричал Идате.

- Нет, ты хуже меня. Ты - не доверяющий людям предатель, думающий только о себе. Ты предал деревню, предал брата, ты предал всё, что тебе было дорого. Ты не имеешь права на жизнь. И из-за тебя теперь умрут эти шиноби Конохи.

- Подождите пожалуйста, вражеский шиноби-сан, - Наруто, увидев, что враг любит поболтать, решил проверить свою теорию. - Что вы собираетесь делать?

- Что ж, - не подвёл противник. - Я вам расскажу, глупые генины Листа. Фукусуке как раз подходит к святыне Модороки и уже должен взять драгоценный камень. У маленького дерьма Идате уже нет никаких шансов на победу. Впрочем, у него изначально не было шансов - он умеет только убегать. Но теперь не поможет даже бегство. Он умрёт, как умрёте и вы.

- А откуда вы знаете придурка Идате? - любопытствовал Наруто. Он был в полном восторге - уверенный в себе противник глупейшим образом выкладывал свои планы.

- Он вам не рассказал? Что ж, раз вы всё равно умрёте, я вам скажу, ради какого ничтожества вы окончите свои жизни. Когда-то я был шиноби Конохи как и вы, а Идате был моим генином. Когда из-за своей глупости он позорно провалил экзамен на чунина, глупец поверил своему учителю и выкрал легендарный меч Райджин, принадлежавший Второму Хокаге. Хуже всего не то, что он предал деревню. Хуже всего, он завёл в ловушку своего брата, Ибики Морино. И когда они попали в плен, Ибики, как настоящий шиноби, сопротивлялся пыткам и ничего не сказал. Он нашел выход и сделал всё, чтобы позволить Идате вырваться. Был пожар, было сражение. Маленькое дерьмо бросило своего брата в беде и сбежало. И с тех пор, он бегал всю жизнь. Он даже до сих пор не знал, что его брату удалось выбраться живым. Я уважаю Ибики Морино, но его брат - трусливое ничтожество. Он мог бы вернуться и попросить помощи у деревни. Он мог бы с честью выдержать испытание и стать только сильнее. Но он думал только о себе.

- То есть, шиноби-сан, вы - нукенин, и у вас есть легендарный меч? - не унимался Наруто.

- Нукенин только в Скрытом Листе. В Амегакуре я, Аой Рокуши, джонин! И да, я владелец легендарного меча!

- Саске, я же говорил! С тебя сто рьё!

- Но мы же не спорили! - возмутился Саске. - Ладно, ты был прав!

- Вы ничего не забыли, глупцы? - закричал Идате. - Он сейчас вас убьёт!

- Ты так думаешь? - усмехнулся Наруто. - Не забывай, мы генины Конохагакуре. И мы знаем три величайшие дзюцу в мире!

- И какие же? - заинтересовался Аой.

- Клонов, Замену и Трансформацию! - как само собой разумеющееся ответил Наруто. - Их знает каждый генин нашей деревни, поэтому Коноха и непобедима!

Рокуши откинул голову назад и расхохотался. Наруто подумал, что смех у придурка слегка отдаёт безумием.

Джинчурики сложил пальцы рук в печатях "Баран-Змея-Тигр" и воскликнул:

- Техника клонирования!

На скалах вокруг нукенина появились десятки теневых клонов. Наруто был рад пасмурной погоде, иначе придурок мог бы заметить, что клоны отбрасывают тень.

- Ты думаешь что тебя спасут никчемные генинские дзюцу? - рассмеялся Аой. - Не имеет значения, где настоящий ты, все равно вы умрёте вместе!

Он раскрутил в руках свой зонт и подкинул его высоко в воздух. Наруто не знал что должно было произойти, но очевидно, что зонт был каким-то оружием. Аой продолжал презрительно смотреть на Идате, поэтому не заметил, как один из клонов, стоящих у него за спиной, беззвучно воспользовался техникой замещения. Появившийся на месте клона зонт, продолжая вращаться, выплюнул множество сенбонов, которые бесполезно звякнули о камни.

Рокуши, услышав звон, отпрыгнул назад, но было уже поздно. Падающий сверху клон нанёс сокрушительный удар ему в лицо. И пока предатель подымался с земли, Наруто вышел вперёд.

- Ну а теперь, я хочу показать тебе свою любимую технику. Секси-дзюцу!

На месте Наруто в облаке дыма возникло неземное видение. Длинные стройные ноги. Полная красивая грудь. Шелковистые волосы, розовым водопадом стекающие по спине. Прекрасное лицо повзрослевшей Сакуры-тян, с характерными полосками на щеках.

Саске, увидев новую технику Наруто, быстро зажал ладонью нос, но сквозь пальцы всё равно закапала кровь. Глаза Идате увеличились, став размером с блюдца для сакэ. Предатель неверяще смотрел на обнаженную девушку, дразняще прикрытую лёгкой дымкой облачков.

- НАРУТО, ПРИДУРОК! Я ТЕБЯ УБЬЮ! - взревела Сакура-тян. Она размахнулась и нанесла сокрушительный удар в лицо своей взрослой копии. Но вместо секси-Сакуры её кулак встретился с челюстью ошеломлённого Аоя Рокуши. Предатель, разбрызгивая веером кровь и выбитые зубы отлетел на десяток метров.

Возникший на месте нукенина Наруто отпустил технику Трансформации.

- Знаешь, Сакура-тян, тебе стоит научиться сознательно пользоваться своей чудовищной силой. И ты будешь непобедима.

Клоны Наруто споро опутывали Аоя нин-проволокой, а сам Наруто доставал из подсумка одну из печатей Мито-тян. Налепив её предателю на лоб, он проделал необходимые ручные печати и Рокуши опутали цепочки светящихся символов. Оставив клонов обыскивать шиноби Дождя, Наруто повернулся к испепеляющей его взглядом напарнице.

- Что, Сакура-тян?

- МОЯ СИЛА НЕ ЧУДОВИЩНАЯ! - возмутилась куноичи. - И ЕСЛИ ТЫ ВОСПОЛЬЗУЕШЬСЯ ЕЩЁ РАЗ ЭТОЙ ТЕХНИКОЙ, Я ОТОРВУ ТЕБЕ РУКИ!

- Но Сакура-тян, ты посмотри на Саске! Ему понравилось зрелище! А значит, ему нравишься ты!

Сакура обернулась, и когда увидела зажимающего кровоточащий нос "Саске-куна", лицо её расплылось в счастливой улыбке.

- А что касается "чудовищной силы", бабуля Цунаде вообще может разрушить гору! И скоро ты тоже сможешь!

- Наруто, ты прощён, - проворковала куноичи, хищно приближаясь к опасливо попятившемуся назад Саске. - Пока что прощён!

***

Наруто тихо отдал приказы клонам, один из которых развеялся, а остальные побежали куда-то вглубь острова. И пока Сакура-тян не отлипала от Саске, Наруто подошел к Идате и с хмурым видом приказал:

- Рассказывай!

- Но ведь мне нужно бежать! Фукусуке меня опережает!

- За победу клана Вагараши не беспокойся, мои клоны позаботятся об этом. Меня сейчас больше интересует твоя часть рассказа о произошедшем. Я должен знать, кто ты - такой же предатель, как и придурок Аой, или же в тебе есть хоть что-то, кроме глупости и высокомерия.

- Наруто-кун! - воскликнула Сакура-тян. - Что ты хочешь сделать с бегуном Вагараши? Мы не должны на него нападать! Мы лучше, чем шиноби Дождя!

- Не беспокойся, Сакура-тян. Я не трону его и пальцем. Нет, МЫ не тронем его и пальцем. Мы просто выскажем свой восторг сильным и быстрым Фукусуке-саном.

- Почему мне кажется, что мне лучше не знать что ты задумал? - проворчал Саске, безуспешно пытающийся вырваться из железной хватки Сакуры-тян.

Наруто расплылся в широкой ухмылке. Внезапно его улыбка пропала, а взгляд, вонзившийся в Идате стал очень холодным.

- Говори.

Идате начал рассказывать о происшедшем три года назад экзамене. Он рассказал о трудном десятом вопросе, его брат в своём любимом стиле выносил генинам мозги. "Команда будет соревноваться за самый лучший ответ. И один из команды не пройдёт. Кто провалится - останется генином навсегда". Много шиноби покинуло класс, чтобы не отвечать на десятый вопрос, но Идате остался, и это был провал. Он не понял смысла вопроса, он до сих пор не понимал.

- Ну это же очевидно! - хмыкнул Саске. Сакура-тян согласно кивнула.

- Не задавайся придурок! Ты бы этот вопрос тоже провалил! - рассмеялся Наруто.

- До Страны Волн - несомненно, - согласился Саске. - Но не теперь.

- Так в чём смысл десятого вопроса? - недоумевал Идате.

- Подумай об этом на досуге! - бросил Наруто. - Продолжай рассказ.

После экзамена к расстроенному разговором с братом Идате (если тот ничего не приукрашивал, то Ибики-сан ещё тот засранец) подошел его сенсей. И предатель сказал, что есть дополнительный экзамен - нужно выкрасть из Башни Хокаге секретный свиток и легендарный меч Тобирамы Сенджу. И когда Идате справился, Аой раскрыл весь свой план, предложив Идате дезертировать в Амегакуре. Бросившийся в погоню вместе с Анбу Ибики-сан попал в подготовленную шиноби Дождя ловушку. Брата Идате пытали, но тот не зря был джонином Конохи. Ибики-сан устроил пожар, чтобы не раскрыть секрет и спасти своего брата. А испуганный Идате сбежал. И он был в бегах до тех пор, пока не встретил Джирочо Васаби.

Наруто поразило, насколько судьба Идате похожа на него. Их обоих обманул предатель. Они оба выкрали свитки. И у них обоих был дорогой человек, ради которого они были готовы на всё. Мнение Наруто о Идате изменилось, пусть он до сих пор и считал того идиотом.

Создав нескольких клонов сторожить предателя до прибытия корабля, Наруто бросил:

- Ладно, побежали. Гонка сама себя не выиграет.

***

Наруто с командой стоял на пирсе города Дегараши и смотрел на швартующийся корабль с символами Конохи на бортах.

Предыдущие два дня были суматошными. Выигранная из-за неявки Фукусуке гонка. Министр, обвиняющий семейство Васаби в том, что они наняли шиноби, чтобы вывести бегуна Вагараши из строя. Потрясание пачкой фотографий, где Фукусуке лежит в луже крови, а вокруг него кокетливо шлют воздушные поцелуи красотки Секси-тян. Появление даймё Страны Чая, возразившего, что правила не запрещают красивым девушкам подбадривать бегунов. Демонстрация даймё фотографий, где министр беседует с предателем Рокуши. Отставка министра и отправка его в монастырь. Роспуск семьи Вагараши. Счастливое ликование толпы, гордый взгляд и крепкое рукопожатие босса Джирочо. Беготня по городу с покупкой оставшихся сувениров для друзей. Серьёзный разговор с Идате, который, похоже, вынес из произошедшего важный урок.

Вот корабль пришвартовался, и с него спустили трап. По трапу шел никто иной как Ибики Морино собственной персоной.

- Я прибыл по вызову, забрать нукенина, - сурово бросил он.

- Брат! - воскликнул Идате.

- Где предатель? - не обратил на его внимания Ибики.

- Здесь, - сказал Наруто, клоны которого несли примотанного нин-проволокой к носилкам бешено вращающего глазами Аоя Рокуши, рот которого был заботливо заткнут кляпом.

Наруто, кивнув Идате, поднялся вслед за клонами и своей командой на корабль. Ибики развернулся и последовал за ними.

- Брат, постой! - снова воскликнул Идате.

Ибики остановился. Он, не оборачиваясь, спросил:

- Кто ты? Человек, которого я когда-то называл братом, погиб три года назад. - Ибики повернулся и с суровым выражением на лице посмотрел на Идате.

Тот долго молчал, но в конце концов глубоко поклонился. Ибики развернулся, и стал подниматься по трапу.

Наруто не мог вынести всего пафоса этой драмы. Рядом с ним возникло два клона, которые тут же трансформировались в братьев Морино. От Идате и Ибики их отличали полоски на щеках, а также Тора-тян на руках Ибики, которую тот отстранённо поглаживал.

- Братик! - фальшиво и патетично воскликнул Идате-клон. - Я буду тренироваться в супер-потрясающих трёх академических дзюцу, позволяющих надрать задницу кому угодно! Я был глупым надменным засранцем, но теперь я стал хорошим! Я всё понял! Я никогда больше не предам свою команду!

- Прости, незнакомец, которого мой образ сурового крутого парня не даёт признать своим братом, - ответил с преувеличенным пафосом лже-Ибики, продолжая гладить Тору-тян. - Я очень рад, что с тобой всё в порядке и счастлив тебя видеть. Но я настолько привык выглядеть крутым и надувать щёки, что если я вдруг проявлю хоть что-то, похожее на нормальные человеческие эмоции, то мир непременно рухнет. Поэтому я молча вернусь в Коноху, сохраняя выражение лица, будто у меня трехдневный запор!

Вид заливисто хохочущего Ибики Морино был настолько непривычным, что Саске, Сакура-тян, Наруто и Идате сложили печати и хором воскликнули:

- Кай!

Глава 35

После прибытия в деревню и транспортировки нукенина в мрачные застенки Подразделения Пыток и Допросов, Наруто занялся самым главным. А именно, решил встретиться с друзьями, которых уже давненько не видел. И, как обычно, встреча произошла в Узураку.

Не все из товарищей были в деревне - многие разбежались на миссии, но благодаря стараниям Наруто, почти у всех в деревне оставались теневые клоны.

- Прикинь, Киба! Те самые придурки, которым я навалял на экзаменах! В пижамах!

- А куда ты их дел? Отдал на допрос? - интересовался Киба.

- Неа, мы их отпустили!

- Но зачем? - недоумевал Инузука.

- А для чего они нужны? - фыркнула Сакура-тян. - Наруто их чуть-чуть ограбил, и они пошли своей дорогой.

- Ограбил? Наруто вроде бы считается хорошим парнем и кричит, что будет Хокаге.

- Я с ними честно поменялся! - запротестовал Наруто. - Они получили утешительный приз!

- Это он говорит про фотографии своего Секси-дзюцу! - фыркнул Саске.

- И теневой рамен! Хоть они из Дождя, но в еде толк знают!

- Подожди, - подключился Чоуджи, на минуту отрываясь от своей тарелки. - То есть ты поменял крутые маски для дыхания под водой на то, что тебе совсем ничего не стоило?

- Мне это стоило душевной боли! - возразил Наруто. - Мне больно думать о том, какие грязные похотливые руки будут брать эти фото и с какими извращенческими мыслями на них будут смотреть!

- А что с этим предателем? Вернее, с его мечом. - Панду-тян, как всегда, интересовало оружие.

- Я попробовал меч - он не такой крутой, как ожидалось от меча Второго! - огорчённо сказал Наруто. - Мито-тян говорит, что лезвие всё-таки материально, а в рукояти прячется с помощью фуиндзюцу. Оно бьёт электричеством, а не использует чакру Молнии, как я думал вначале. Если бы этот меч был как Киба, клинки Скрытого Тумана, он бы пробивал камни! Я даже думал отдать меч деревне, но потом решил, что можно попробовать технику Тока Чакры. Ветер вряд ли, но Молнию меч должен проводить! Поэтому я и выпросил у бабули, по-родственному.

- Наруто! - раздраженно воскликнул Киба. - Ты даже не похож на Пятую!

- Ну не знаю! Я изобрёл Секси-дзюцу задолго до того, как увидел фото бабули! Ты еще скажи, что бабуля Цунаде не похожа на Секси-тян!

- Ну не знаю, - подключился Нейджи. - Цунаде-сама блондинка, но оттенок волос другой.

- Зато у неё такие же большие... - фраза Кибы была прервана тяжелым подзатыльником Сакуры-тян.

- Чакра Наруто-куна похожа на чакру Цунаде-сама, - уверенно сказала Карин-тян. - Они определённо родственники.

В разговоре возникла пауза, которую заполнили звуки быстро поедаемого рамена. Чоуджи и Наруто так быстро орудовали палочками, что те размывались в воздухе.

- А где Ли-сан? - поинтересовался Саске.

- Наша команда сейчас на миссии, - пояснил Нейджи. - Мы с Тентен - теневые клоны, Цунаде-сама отпустила нас на обеденный перерыв.

- Ага, а сама пошла пить теневое сакэ! - хмыкнул Наруто. Нейджи в ответ безразлично пожал плечами.

- Кстати, Наруто-кун, ты так и не сказал, зачем ты с нами занимаешься у Цунаде-сама? - спросила Сакура-тян. - У твоих клонов недостаточный контроль для медицинских дзюцу.

- Карин-тян мне сказала не упускать ни одной из возможностей учиться! - пояснил Наруто. - И учёба у многих учителей мне очень помогла во время экзаменов! А контроль... Я над ним работаю, и когда-нибудь он у меня будет идеальным! Ну или решу проблему в стиле Узумаки!

- Тысяча клонов никак не помогут вылечить больного! - фыркнул Киба. - Даже если они - сексуальные красотки! Кстати, я до сих пор считаю, что твоё дзюцу - противоестественно!

- Узумаки решают свои проблемы с помощью фуин! - пояснил Наруто. - А что касается Секси-тян, ты просто завидуешь!

- Разве что чуть-чуть, - согласился Киба. - Я даже представить не могу, каким извращениям ты предаёшься, когда никто не видит.

- Знаешь, Киба, - протянул Наруто. - Я бы на твоём месте не говорил такого в присутствии стольких куноичи. У Панды-тян множество острых кунаев, Хината-тян закроет тебе все тенкецу, а это очень больно. Ну а хуже всего - это разозлить Сакуру-тян! Она настоящий монстр!

- Наруто! - возмутилась Сакура. - Ты ходишь по краю!

- А кто вырубил джонина одним ударом? - возразил Наруто. - Причём ты собиралась бить меня! За мою новую версию Секси-дзюцу!

- Я требую подробностей! - заинтересовалась Ино-тян. - Очень подробных подробностей.

- Можете узнать у Саске-куна! - победно сказала Сакура-тян.

Саске отвернулся и стал делать вид, что разговор не о нём.

- Кстати, Наруто, я давно хотел спросить, - вмешался Нейджи. - Почему на занятия к Цунаде-сама твои клоны ходят в виде девушек?

- Ну это же очевидно! - глянул на него недоумённо Наруто. - Потому что красивые медсёстры гораздо лучше, чем суровые доктора-мужчины!

Нейджи, Киба, Чоуджи и Саске согласно кивнули. Шикамару продолжал дремать.

- Ладно, перерыв заканчивается! - сказала Сакура-тян. - Нам нужно собираться!

- Подождите, я кое-что привёз из Страны Чая! - задержал их Наруто.

Он достал свиток, раскатал его на столе и стал распаковывать подарки и сувениры. В основном это был чай, экзотические блюда (Чоуджи одобрительно закивал головой) и небольшие сувениры.

Панда-тян, получив в подарок зонт Аоя Рокуши и узнав, что он стреляет сенбонами, была просто счастлива.

Чоуджи Наруто подарил шапку с кошачьими ушами, похожую на ту, что была у Торифу Акимичи из команды засранца Данзо. Наруто считал что шапка Чоуджи была очень глупой и напоминала ему надетые на голову трусы. Но он никогда про это не говорил, чтобы не обидеть доброго и ранимого друга.

***

Под руководством бабули Цунаде трое генинов, один из которых был красивой блондинкой с полосками на щеках, орудовали над тремя рыбинами, распростёртыми на исписанных сложными формулами свитках. Несмотря на то, что контроль Наруто не был даже близок к ирьёнинским требованиям, пусть и совершил невероятный скачок за последние пару месяцев, Наруто всё равно пытался выучить ирьёниндзюцу. Он хватался за медицинские техники со своим обычным непреклонным упорством. Ведь если бы он был хорошим ирьёнином, несколько дорогих ему людей были бы живы. Возможно он не успел бы спасти Хаку, но у него были все шансы помочь Забузе. Целительские техники неоднократно пригодились бы и на миссии в Скрытом Водопаде, когда они отражали мятеж Суиена. Он мог бы хоть чем-то помочь Гекко-сенсею, полная беспомощность, которую он ощутил тогда, приводила его в отчаяние. Как подозревал Наруто, в будущем от его ирьёниндзюцу может зависеть жизнь друзей и родных.

Также Наруто очень надеялся на свою способность копирования чужой чакры. Если он придумает, как задействовать чакру Карин-тян, то ему будет достаточно носить с собой образец в печати, чтобы потом использовать в офигитительных целительных техниках Узумаки! Наруто чуял нутром, что ответ лежит либо в его технике Теневого Созидания, либо же в традиционной для всех Узумаки области - фуиндзюцу.

Правда чем больше Наруто погружался в медицину, тем больше понимал, что даже крышесносящая чакра Карин-тян не всегда является универсальным ответом любой болезни, нужны ещё и знания, как и во всех остальных учёнских штуках. Наруто вновь мысленно поблагодарил Ируку-сенсея, будущего джонина Ируку-сенсея, за то что тот открыл ему дорогу к знаниям, что заставил его пойти по пути учёного и изучать нудные до тошноты книги. После учебников математики даже бесчисленные медицинские книги и свитки бабули казались вполне терпимыми. Впрочем, Наруто решал проблему учебников предложенным сенсеем способом - книга или свиток клонировлись и клоны посменно читали по главе. Благодаря тому что главу читали одновременно десятки клонов, то после синхронизации чакры через технику передачи знания усваивались очень легко.

Закончив с рыбой (очередная как раз умерла, не выдержав издевательств), Наруто наблюдал за всё ещё пытающимися реанимировать свой будущий обед Нейджи и Пандой-тян. Те как раз заканчивали своё упражнение, рыбы благополучно умирали. Когда последние конвульсии у рыб прекратились, Панда-тян в сердцах воскликнула:

- У меня нет таланта к ирьёниндзюцу! С прошлого раза, когда меня приводил на обучение Майто-сенсей, ничего не изменилось!

- Толстобровик-сенсей знает медицинские техники? - недоверчиво воскликнул Наруто. - Я думал что он только может навешивать люлей! И это он сделает кому угодно!

- Гай-сенсей - замечательный учитель, - пояснил Нейджи. - Он с первого же дня после Академии помогал нам выбрать специализацию. Со мной проблем не было - судьба распорядилась...

- Нейджи, мы же с тобой это кучу раз проходили! Я даже тебе несколько раз навалял в спарринге! И "неудачница и разочарование клана Хьюга" тебе тоже пару раз навешала! Судьба ничего не решает! Она нам даёт начальные условия, а всё остальное зависит только от нас! И доказательство у тебя на лбу! - кипел Наруто.

- Хорошо, - безмятежно согласился Нейджи. - Я родился в клане Хьюга и у меня отлично получались клановые техники. Ли же судь... У Ли не было выбора, только тайдзюцу, так как манипуляция чакрой ему была недоступна. А Тентен ещё не знала, в какой области ей специализироваться.

- Представляешь, я хотела пойти по стопам сильнейшей куноичи в мире, - усмехнулась Панда-тян. - Я перепробовала все области, в которой она была хороша, но у меня никак не получалось. Я даже нечаянно обидела черепаху Майто-сенсея, упустив возможность подписать контракт. Тот самый контракт, который сейчас подписал Ли. Сенсей отправил меня в Медицинское Подразделение учиться на ирьёнина, ведь я так хотела быть похожей на Цунаде-сама. Когда моя первая рыба умерла, обучающий ирьёнин сказал, что у меня нет предрасположенности к медицине. Поэтому я и отступила.

- Панда-тян, я не ожидал такой глупости от такой крутой и умной куноичи как ты! - воскликнул Наруто, возмущённо тряхнув белокурыми хвостиками. - Хотя чему удивляться, Нейджи вон гений, но тоже подвержен идиотизму!

- Эй! - обиделся Нейджи.

- Нет ничего глупее, чем отступить при неудаче! - кипел Наруто. - Перед тем как стать шиноби, я три раза провалил экзамены, но всё равно не сдался!

- Погоди, Наруто! - вмешался Нейджи. - Как ты мог три раза проваливать экзамен, если был в классе сестрёнки Хинаты с самого начала?

- Я... э-хе-хе-хе-хе... я подумал, что такой крутой шиноби как будущий Хокаге Наруто Узумаки не должен высиживать весь срок в Академии! Поэтому я подавал заявление на прохождение досрочно! И тот случай с предателем Мизуки был моим последним шансом закончить со всеми, иначе я остался бы на следующий год! И если бы не глупые клоны, я бы давно был чунином или джонином! - Наруто вспомнил слова Карин-тян, как некруто хвастаться несовершенными поступками и быстро поправился. - Если бы, конечно же, смог где-то раздобыть крутейшее дзюцу в мире - технику теневого клонирования!

- Без твоей помощи у меня получаются только три теневых клона и я очень устаю! - пожаловалась Панда-тян.

- А у меня - только пять, ни о каких тысячах речи не идёт, - поддержал её Нейджи. - У тебя столько чакры из-за твоего обитателя?

- Наоборот, у меня обитатель из-за количества чакры! - ответил Наруто. - Мито-тян растолковала, что только благодаря нашей особой чакре, мы можем сдерживать биджу. Маму когда-то из-за этого похитили шиноби Кумо, а папа её спас!

- Сестрёнку они тоже похищали, - огорчённо пробормотал Нейжди. - Из-за этого погиб мой отец!

- Ты же не обвиняешь Хинату-тян? - угрожающе прищурил глаза Наруто. Дождавшись отрицательного жеста Нейджи, он продолжил. - Если кто и совершил тогда глупость, так это господин Хиаши, убив шиноби Кумо. Твой отец стал ещё одним звеном цепи ненависти, которую я когда-нибудь разорву.

- А вот что бы разорвала я, - невпопад подхватила Панда-тян, - так это одежду Ли и Гая-сенсея.

- Панда-тян, ты же говорила, что тебе нравлюсь только я! - надул губы Наруто. - Общение с Анко-тян до добра не доведёт!

- Ты не понял! - лицо Панды-тян покраснело, став похожим на помидор. - Мне не нравятся их ужасные костюмы! Это надругательство над здравым смыслом и чувством стиля!

- Ну не знаю, костюмы Толстобровиков круты - они свободные, прочные, не стесняют движений, с отличной аэродинамикой! К тому же, я видел нукенина А-класса, который носил штаны на подтяжках на голое тело, генинов Амегакуре, бегающих в пижамах и предателя Орочимару, с огромным фиолетовым бантом на заднице. Чего все прицепились к этим костюмам?

- Они отвратительны! - отрезала Панда-тян. Тут ей в голову пришла идея, она подошла и обняла Наруто. Из-за разницы в росте между ней и Секси-дзюцу, ей пришлось поднять глаза. Панда-тян вкрадчиво заговорила, поглаживая покрытую полосками щёку кончиками пальцев. - Наруто-кун, пообещай мне, что ты сделаешь так, чтобы сенсей и Ли сменили свой стиль на что-то приличное!

- Вы знаете, зрелище двух девушек, так прижимающихся друг к другу, мне кажется странно притягательным, но одновременно абсолютно неправильным. - вмешался Нейджи.

- Это дружеские объятия! - отрезал Наруто. - Панда-тян, я многому научился у Карин-тян, одна из вещей, которые мне она сказала - не давать обещания, которые я не смогу или не захочу выполнить. И я боюсь, что избавить моих друзей от любимых костюмов - это то, что им очень не понравится. А я не хочу расстраивать моих дорогих людей!

- Хорошо, Наруто-кун! - неожиданно легко согласилась Панда-тян, не прекращая поглаживать щёку Наруто. - Тогда пообещай, что ты постараешься что-нибудь придумать! Как самый непредсказуемый ниндзя Конохи!

- Хорошо, принцесса-Панда! Я, Наруто Узумаки, что-нибудь сделаю! Я посоветуюсь с Ино-тян, а она офигенна во всяких модных штуках!

Упоминание другой ассистентки не обрадовало Панду-тян, но она кивнула - на чувство стиля Яманаки можно положиться.

- Кстати, Наруто, - вмешался Нейджи. - Как твои успехи с мечом Второго?

- Хе-хе-хе! - Наруто обрадовался смене неудобной темы. - Я был прав! Стихия Ветра через лезвие не проходит вообще, зато Стихия Молнии - великолепно! Я ещё не освоил Ток Чакры Молнии, но думаю что через пару дней легендарный шиноби Наруто Узумаки будет обладать легендарным мечом, режущим камни!

- Ты же говорил, что твоя стихия - Ветер, а с остальными у тебя плохо получается, - не отставал Нейджи.

- Ты просто не представляешь всей крутизны силы науки и клана Узумаки! - не удержался от хвастовства Наруто. - Мы с Мито-тян провели эксперимент с Шаринганом, и пусть я не получил додзюцу, но теперь с лёгкостью управляю пятью стихиями! Я хотел провести этот же эксперимент со всеми друзьями, но Мито-тян сказала повременить. Мы попробуем, когда вы все будете сильнее! Представляешь, Новобранцы 12, владеющие всеми стихийными трансформациями, почти как дедуля Хирузен! - ему в голову пришла неприятная мысль и он огорчённо поправился. - Только тебе и Хинате-тян нельзя!

- Почему? - удивился Нейджи. - Хоть клан Хьюга и полагается на тайдзюцу и клановые техники, но стихийные дзюцу могут отлично дополнить наш стиль.

- Эксперимент, что мы провели, может негативно сказаться на Бьякугане. Я не могу допустить, чтобы ты или Хината-тян потеряли глаза! - Наруто пришла в голову гениальная идея. Он высвободился из объятий Панды-тян, подошел и ткнул пальцем в Нейджи. - Зато я могу провести эксперимент с твоим одним глазом!

Нейджи невольно попятился назад. Наруто хищной походкой подходил и подходил, пока тот не ощутил спиной книжные полки.

- Но мне дороги оба мои глаза! - воскликнул Нейджи. - Я не хочу ходить одноглазым!

- А если это будет одноглазость, как у Какаши-сенсея? - вкрадчиво спросил Наруто. - Если у тебя, в случае неудачи, появится Бьяку-Шаринган? Если ты не захочешь ходить с глазом Саске, у Мито-тян где-то припрятано еще девять штук! - с видом заправского продавца он продолжил. - Три томоэ, копируют любую технику!

- Преимуществ у двух Бьякуганов практически нет, - Нейджи, подумав, кивнул. - Так что я согласен.

- Отлично, - обрадовался Наруто. - Я переговорю с Мито-тян, и мы проведём наш маленький эксперимент! - Наруто радостно рассмеялся.

- Ты знаешь, Наруто-кун, - вмешалась Панда-тян. - Твой смех звучит очень пугающе! Почти как у Доктора Мрака! Главное не забудь о костюмах, ты пообещал!

***

- Знаешь, Саске, техника придурков из Дождя очень крута! - после выматывающих упражнений с повышенным весом утяжелителей, Наруто развалился на траве рядом с напарником. - Даже круче техники Какаши-сенсея!

Сотни клонов Наруто продолжали сосредоточенно сидеть и тренироваться, время от времени обмениваясь чакрой или развеиваясь, когда тренировка пошла не так.

- Я увидел лишь окончание действия техники, поэтому скопировать не удалось. Так что придётся спрашивать учителя.

- А-ха-ха, прямо сплю и вижу, как он показывает хоть что-то полезное, - горько усмехнулся Наруто. - Ты помнишь, как я у него выпрашивал "крутое дзюцу"?

- Ну, ты тогда был идиотом, и просьбы у тебя были идиотскими. Все ещё злишься на него?

- После того как он нам навалял на тесте с колокольчиками, я бы прислушался к любым его советам! - Наруто на секунду задумался. - Ну, кроме совета есть овощи вместо рамена! Мы все трое прислушались бы к такому крутому шиноби! У Сакуры-тян идеальный контроль, у меня огромные резервы чакры, у тебя отличные знания техник. Он мог подсказать, посоветовать, направить. У меня много учителей, но знаешь, даже если бы я не встретил Эро-сенсея и не пошел по пути учёного... Не фыркай! Так вот, даже если бы я тренировался только со Скрытым Извращенцем, тот имел бы больше прав называться учителем, чем Какаши-сенсей. Я на него не злюсь, нет. Я просто разочарован. На распределении команд я думал, что мне не повезло с напарником, но оказалось, что главное невезение - джонин-сенсей. Вот ты, Саске, если бы мог выбирать учителя, к какому джонин-сенсею хотел бы попасть?

Саске задумался.

- Наверное к Асуме-сенсею, клан Сарутоби, как и клан Учиха, известен своими огненными дзюцу. Но Какаши-сенсей для меня тоже подходит хорошо. Он научил меня Тысяче птиц, показал стихию Молнии, к тому же у него есть Шаринган.

- А разве можно научить пользоваться Шаринганом? Я думал, умение им пользоваться - инстинктивное!

- Два месяца назад ты бы слово "инстинктивное" даже не выговорил! - усмехнулся Саске. - Ты частично прав. Вот только дзюцу Тысячи птиц подходит только для Шарингана, иначе шиноби становится слишком уязвимым из-за туннельного зрения.

- Или с Бьякуганом! - возразил Наруто. - Да и у меня отлично выходит!

- Хн, ты жульничаешь! Тебе всё равно, если клона уничтожат после использования техники!

Наруто улыбнулся широкой самодовольной улыбкой.

- Ну а ты, Наруто, к кому хотел бы попасть? Тоже к Асуме-сенсею?

- А почему к нему?

- У него основная стихия - Ветер, как и у тебя.

- Не-а. Пусть Какаши-сенсей как учитель ему не годится и в подмётки, но лучше всего было бы попасть либо к Куренай-сенсей...

- Из-за Хинаты? Она была в тебя влюблена, сколько я вас помню.

- Эй! И ты тоже знал?

- Все знали! Вся Академия, нет, вся Коноха.

- Ладно, это уже в прошлом! - неожиданно легко оставил тему Наруто. - Так вот, либо к Куренай-сенсей, либо, лучше всего, к Толстобровик-сенсею!

- Но почему? Куренай-сенсей самая слабая, а Гай-сенсей - самый безумный!

- У Красотки-сенсея очень крутое гендзюцу! Она начала учить хождению по деревьям сразу же после генинских экзаменов. Она очень хорошая, внимательная и добрая. Ну а Толстобровик-сенсей сразу же подарил своей команде крутые костюмы!

- Ужасные, кошмарные зелёные костюмы!

- И ты туда же, Саске? Чем они вам всем так не угодили? - возмутился Наруто. - Но это не важно! Он тренировал команду совершенно потрясающе с первого же дня! Договаривался с другими учителями, чтобы генины получили любые необходимые навыки! Он даже дал Панде-тян подписать контракт с черепахами. Она отказалась, но это другой вопрос. Ну и к тому же, тайдзюцу Толстобровик-сенсея наикрутейшее в Конохе, если не в мире! Его техника Восьми Врат идеально подходит к моим особенностям, ведь я очень быстро восстанавливаюсь. А уж то, что перед началом первого этапа новичку года навалял прошлогодний последний в классе не стоит и упоминать.

- Хн.

- Саске, не будь засранцем! Просто признай это, Толстобровик крутой!

- Да, согласен, Ли неплох, - выдавил Саске.

- Он надрал тебе задницу, не вспотев, а не просто "неплох". А теперь представь, что бы случилось, попади ты к Толстобровик-сенсею! Он бы договорился об обучении со всеми, включая Какаши-сенсея! Через пару месяцев ты бы смог выписать люлей кому угодно! У ледяных зеркал Хаку не было бы шансов, я видел что делает Толстобровик с открытыми тремя вратами! Ну а Забузе Толстобровик-сенсей ввалил бы, даже не напрягаясь! А потом ещё бы оббежал Страну Волн пятьсот раз на руках!

- Возможно, - протянул Саске. - Но мы отклонились от темы. Если не у Какаши-сенсея, то где ты возьмёшь подземное дзюцу?

- Два варианта! - жизнерадостно сказал Наруто. - Второй - пойду спрошу у дедули Хирузена. Он знает все дзюцу в Конохе и у него столько же стихий, как и у нас с тобой.

- А первый?

- А первый вариант... Меня этому дзюцу и так уже научили придурки из Аме.

- Погоди! - не понял Саске. - С дыхательными масками понятно, у них не было выбора, кроме как взять утешительный приз. Но дзюцу?

- Э-хе-хе-хе, ты понимаешь, я потом с ними поговорил, и обменял технику в обмен на услугу...

- Какую услугу? - настаивал Саске.

- Очень-очень серьёзную услугу! - лицо Наруто стало по-лисьему хитрым.

- Наруто, да говори уже! Не томи!

- Я, возможно, может быть, как бы, вроде бы сходил с ними на свидание!

- ЧТО!?

- Мои клоны трансформировались в повзрослевших Ино-тян, Сакуру-тян и Панду-тян и мы гуляли с ними по Дегараши. И очень много фотографировались.

- Но зачем? Я уж не говорю о том, что это был нездоровый поступок!

- Зачем я на это пошел? Потому что дзюцу очень крутое!

- Нет, зачем это им? Или ты им позволил... - глаза Саске расширились от ужаса.

- Саске, да ты больной! - возмутился Наруто. - Ничего не было! Ну, кроме поцелуя в щёчку для фото!

- Но что они от этого получили? Неужели такой ерунды достаточно в оплату за дзюцу?

- Саске, - с жалостью посмотрел на него Наруто. - Что общего между Ино-тян, Пандой-тян и Сакурой-тян?

- Ну, они куноичи...

- Спасибо, Очевидность-тайчо! Думай, даттебайо!

- Они неплохо выглядят.

- Уже теплее. А если совсем честно?

- Ну, они довольно красивые...

- Саске, ты с таким подходом клан никогда не восстановишь! Они охренетительно красивые, и скоро станут ещё красивее!

- И что?

- А теперь представь, что будет, когда Кагари, Муби и Оборо приедут к себе обратно в Амегакуре и привезут фотографии с миссии. Когда они покажут, что встречались в Стране Чая с потрясными красотками. Да все их товарищи просто умрут от зависти!

- Всё равно, за дзюцу как-то недостаточно.

- Са-а-аске, ну ты же новичок года, ты же гений клана Учиха! Подумай! Вот представь, что на месте придурков из Дождя был бы Киба. Что бы он отдал за подобное, при условии, если никто бы не узнал, что это не взаправду?

- М-м-м, Акамару он бы точно не отдал. А в остальном... Наверное что угодно?

- В точку! Кстати Саске! - глаза Наруто смотрели на напарника внимательно и пугающе.

- Что?

- Если ты кому-то, особенно девушкам, скажешь хоть слово, я вырву твою печень!

- Пф, как будто я боюсь тебя.

- А стоило бы, - сказал Наруто. Его кроваво-красные глаза с вертикальными щелями зрачков были предельно серьёзны.

***

- Мито-тян, подскажи мне одну вещь, - интересовался Наруто. Он с несколькими собратьями усердно трудился, рисуя разнообразные вариации взрыв-тэгов, добиваясь сразу нескольких целей - зарабатывая деньги, ведь это был ходовой товар для шиноби, улучшая почерк, да и постигая практикой теорию.

- Что ты хочешь знать, Наруто-кун? - клон Мито-тян, оригиналу которой доставляло необычайное удовольствие работать официанткой, несмотря на то, что она была неуязвимым и, возможно, сильнейшим в мире существом, был в прекрасном настроении. Её очень радовало усердие Наруто, так что печать сегодня не была активирована ни разу.

- Меня интересует теневое клонирование и фуиндзюцу. Вот смотри. У нас есть легендарный меч Второго Хокаге.

- Да, Тоби-кун, несмотря на то что он был очень хорош в фуиндзюцу, угадай, с кем консультировался при его создании?

- Как и ожидалось от Мито Узумаки! Так вот, почему-то клонированные мечи не активируются. Но если клонирование происходит с активированным лезвием, меч работает. Так?

- Так.

- В утяжелителях, придуманных Пандой-тян, к обычным грузам добавлена фуин, запечатывающая объём тяжелых вещей, но оставляющая их вес. При теневом клонировании утяжелители работают. Но если полностью запечатать вес твоей формулой, то после клонирования их невозможно активировать и вес не увеличивается, они остаются обычными свинцовыми грузиками. Так?

- Правильно.

- Обычные запечатывающие свитки, клонированные техникой, работают, но дублируется только сам свиток. Содержимое можно извлечь из любой копии, но только один раз. Нет, таким образом, наверное, можно передавать предметы и сообщения. Так?

- Да, абсолютно верно!

- Но почему так происходит? Копии взрыв-тэгов - всего лишь обычные бумажки и они не взрываются! Почему? Я не понимаю!

- Наруто, как ты думаешь, что обозначает формула печати? Почему обычный текст и парочка простых геометрических фигур делают невероятные вещи? Почему свитки фуиндзюцу пишут вручную, а не, ну скажем, печатают в типографии?

- В типографии нельзя передать чакру, - предположил Наруто. - А почему работает - не знаю.

- Ответ неверный, но достаточно близкий. Если бы дело было только в чакре, проблема была бы решаемой. Пара дополнительных печатей, наполняющих свежесозданные фуин - знай, только чакру подавай.

- Тогда не знаю. Даже не представляю почему.

- Наруто, нужны ли мастеру фуиндзюцу чернила, свиток и кисть?

- Не обязательно! Дедуля говорил, что папа умел ставить метки для техники Летающего Бога Грома одним касанием!

- Правильно! А как работает техника Призыва?

- Чакра, используя кровь как проводник, модулированная свитком призыва, формирует фуин с формулой, а намерение кого-то призвать выбирает цель, ты же сама говорила... Стой! Намерение? Нужно определенное намерение? Всё зависит от воли и воображения?

- Наруто, тебя совершенно зря называли тупицей. Иногда ты умеешь соображать. Да, ключ к фуиндзюцу - три вещи: воля, воображение и концентрация. Когда шиноби создаёт фуин, с помощью символов он представляет то, чего хочет добиться. И чакра, послушная его намерениям, формирует нужное действие. Для того, чтобы фуиндзюцу работало, шиноби должен знать, что требуемое действие возможно, знать как это должно произойти и представлять нужный результат. Очень похоже на исполнение дзюцу, где вместо символов - ручные печати. Свиток и чернила - это всего лишь носители, можно обойтись одной лишь чакрой. Кисть же - средство концентрации, позволяет сосредоточиться там, где не хватает контроля. Шиноби, достигший определённого уровня может, скажем, наносить чернила техниками Воды в качестве проводника, либо же вообще обойтись одной лишь чакрой.

- То есть я зря тренирую хороший почерк?

- Как ты думаешь, Наруто, зачем вообще существует каллиграфия? Для чего Сару-кун ей занимается в свободное время?

- Не знаю. Может для той же концентрации?

- Верно! Кривые символы обозначают кривые мысли. И такой свиток убьёт тебя прежде, чем что-то сделает с врагом. У тебя прекрасное воображение и очень неплохие мозги. Контроль у тебя пока хромает, но с клановыми упражнениями это дело наживное, через пару месяцев с твоими толпами клонов ты достигнешь ирьёнинского минимума, а если не остановишься, то дорастёшь и до уровня малышки Цунаде. Сейчас же твой ключ к фуиндзюцу - каллиграфия. Ну теория, куда уж без неё, ответы на вопросы "Что?" и "Как?". А там уж Узумаки будет непобедим!

- Хорошо, я понял. Но почему не работают взрыв-печати? Почему странно работают свитки? Почему сложные печати не клонируются вообще, но утяжелители утяжеляют?

- По порядку. Взрыв-тэг - это простая печать, запечатанный взрыв, прямое преобразование чакры в стихию Огня. При дублировании взрыв-тэга дублируется только бумага, содержимое не затрагивается. Запечатывающий свиток - это формула связи с иным пространством. Если ты сделаешь десять одинаковых свитков обычным способом, у тебя будет десять разных ключей к десяти комнатам. Но если ты делаешь теневые копии, получается десять копий ключа в одну и ту же комнату, дублируется не содержимое, а только сам ключ. Теневое копирование утяжелителя - это копирование всего содержимого, комнаты и двери с ключом в замочной скважине. У сложных печатей есть свои нюансы, во многом сходные с особенностями взрыв-тэгов - дублируются только внешние характеристики, хоть в формуле и есть чакра, но печать не работает всё равно.

- Понял! А можно сделать такой взрыв-тэг, чтобы его можно было скопировать? Скажем, с помощью дзюцу Теневого Копирования Сюрикенов, как дедуля использовал в драке со змеиным придурком.

- Можно, но тогда техника будет требовать очень много чакры. Впрочем, для тебя это никогда не было проблемой.

- А можно сделать, ну не знаю, такую крутую печать как у тебя на лбу, но чтобы работала как запечатывающий свиток? Чтобы босс мог туда вкладывать лишнюю чакру, а мы с ребятами ей пользовались при необходимости. Ну или когда мы освоим это самое сендзюцу, мы смогли бы передавать сен-чакру боссу! Или чтобы мы могли пользоваться чакрой Курамы, пусть у нас и не работает Печать Восьми Триграмм, но чтобы босс мог передать лисью чакру нам. Или чтобы чакра...

- Стой, Наруто-кун! Я поняла! Идея интересная. Но проблема Инфуин, "Силы ста печатей" в том, что пользователь должен создать её сам, силой своей воли, своего понимания и воображения. Думаешь почему Цун-Цун не поставила её всем ирьёнинам? Она ведь очень хотела улучшить медицинские техники Конохи и поставить по ирьёнину в каждую команду. Как ты думаешь, каким должен быть контроль?

- Но как же тогда проклятые печати? Их можно ставить на других!

- Джуин - дело особое. Проклятая печать подчиняются чужой воле, воле своего создателя. Даже если эта воля добрая, они - не самая полезная для шиноби вещь.

- То есть мне нужно стать мастером фуиндзюцу? Нужен офигенный контроль? А что если печать будут ставить клоны! Ведь воля-то всё равно будет босса?

- Это немного облегчит задачу. Но незначительно. Если ты, конечно, не придумал, как использовать мозги своих клонов для улучшения контроля.

- Я много думал над этим. Сначала была надежда на технику передачи чакры. Очень удобно, опыт передаётся без развеивания. Но даже если соединить всех чакрой, то увеличения интел... Стой! А если использовать сто клонов, передающих чакру, но чтобы каждый из них думал о своей части печати? Ведь тогда контроль нужен в сто раз меньше!

- Ты главное не пробуй испытывать на себе!

- Не беспокойся, Мито-тян! - ответил совершенно другой клон. Её собеседник, тем временем, уже развеялся облаком дыма.

***

- Карин-тян, Карин-тян!

- Что, Наруто-кун?

- Великие Правила Несравненной Карин-тян из Клана Узумаки нуждаются в дополнении! Будущий Хокаге доктор Узумаки с помощью научного эксперимента вывел новые закономерности!

- Расскажи подробней! - очки Карин-тян загадочно блеснули, а сама девушка начала подбираться к Наруто поближе.

Несмотря на то, что Цитадель уже была достроена и осталось только обзавестись мебелью, причём с деревянной частью Мито-тян обещала помочь, да и жилой площади вокруг Храма было с избытком, пусть и не все здания были обновлены, Карин-тян не захотела перебираться в собственную квартиру. Хоть они и жили в деревне ниндзя, а сама Карин-тян под бдительным оком Узуки-сенсея становилась всё более и более серьёзным шиноби, пусть Кабуто-сан научил её технике Скальпелей Чакры (и с помощью клонов дзюцу получалось всё лучше и лучше), всё равно прошедшее вторжение и инцидент с Данзо не прошли бесследно. Карин-тян очень боялась. Наруто не винил сестру - после её жизни в Кусагакуре, любой человек будет бояться даже собственной тени (для врагов Конохи это всегда было разумной предосторожностью - клан Нара очень уж крут). Наруто с пониманием относился к тому, что Карин-тян постоянно искала в нём поддержку, боязливо прижималась к его телу и никогда не могла заснуть одна. Ему даже пришлось свернуть футон и спать с ней в одной кровати. Наруто поклялся себе, как будущий Хокаге и учёный, что когда-нибудь излечит сестрёнку от её страхов! А сейчас он прижал дрожащую девушку к себе и начал рассказ.

- Твоё правило о том, что не следует выбалтывать свои намерения врагу, офигенно! Но самое прекрасное в том, что ему никто не следует!

- И что же в этом прекрасного? Это же глупо!

- Карин-тян, я дважды сознательно пробовал это правило наоборот! И оно сработало!

- В смысле "наоборот"? Заставлял врага сказать что он задумал?

- Ты не зря самая умная куноичи в мире! Именно! Только не заставлял, а просто спрашивал! Представляешь, когда я впечатал два разенгана в живот Кабуто-сану, я спросил, как тот выжил! Он тут же рассказал как защищался чакрой и раскрыл секрет своей регенерации! Кстати, ты уже изучила эту технику?

- Чуть попозже, когда у меня будет лучше с контролем. Он мне её показал и объяснил, но пока на себе применять запретил.

- Отлично. А ещё я спросил предателя Рокуши о его прошлом и будущих планах. Ты представляешь, ещё немного, и мне пришлось бы затыкать ему рот!

- Ну и как бы ты сформулировал новые правила?

- Нужно спрашивать противника что он задумал!

- Но ведь это же тупо! Хотя, если работает... Давай попробуем так: "Если противник считает, что у него преимущество, всегда интересуйся его планами, ведь он, ослеплённый своим самодовольством, может их раскрыть".

- Отлично, Карин-тян! Именно оно! А второе правило - спрашивать как противник провернул какую-то штуку.

- Давай попробуем так: "Если противник провёл непонятную комбинацию, сделал стратегический ход или воспользовался дзюцу, всегда спрашивай, как это у него получилось. Противник, из-за гордыни от осуществления удачной задумки, раскроет свои секреты".

- Карин-тян, ты самая лучшая! Самая умная и офигительная! - в порыве чувств Наруто крепко прижал девушку к себе.

Карин-тян сдавленно пискнула и покраснела. Наруто, увидев это, отстранился. Похоже, он опять не сдержал эмоций и сделал что-то смущающее.

- Знаешь, Карин-тян, я понимаю твои страхи, но тебе, как куноичи, следовало бы с ними бороться! Не должно так быть, чтобы такая умная, красивая и сильная девушка как ты, боялась спать одна!

- Прости, Наруто-кун, но я чувствовала себя в безопасности только тогда, когда лежала в кровати обнявшись с мамой. И все эти ужасные события напомнили мне о Кусагакуре. Кто-то сильный и надёжный рядом - это единственное, что позволяет мне заснуть. Пусть это даже будет твой клон, мне всё равно, ведь клон - это ты.

- Карин-тян, ты главное помни, я никогда не оставлю тебя одну! Пусть в будущем ты найдёшь любимого человека, пусть у тебя будет своя семья, я всегда буду тебя оберегать! Я Наруто Узумаки, который никогда не отступает от своего слова.

Карин-тян только крепче прижалась к его телу. Наруто, чувствуя её тепло, отстранённо подумал, что какому-то придурку очень повезёт. И если будущий избранник хоть раз обидит Карин-тян, не найдётся ни одного места в мире, где бы он скрылся от гнева будущего доктора Хокаге. Мысль о том, что Карин-тян будет с кем-то другим, неприятно царапнула сердце. Но Наруто тут же одёрнул себя - Карин-тян - сестра! И его мысли о ней очень неправильные! Очень-очень неправильные! И читать книги Эро-сенсея было огромной ошибкой!

Глава 36

Свиток Запретных Печатей, который Наруто оставил на хранении в доме Курамы, никуда не делся. Наруто не знал в чём дело - то ли печать, предназначенная для удержания и сохранения чакры не давала этому творению развеяться, то ли внимание Лиса служило якорем для существования предметов, созданных воображением, то ли просто в печати ничто никогда и никуда не девалось. Извлечь оттуда свиток для изучения с Мито-тян было делом несложным. Точно такая же длительная концентрация на расстеленном свитке, точно такое же Теневое Созидание пока образ предмета чётко отпечатался в сознании.

Изучение свитка, предмета, на который Наруто возлагал столько надежд и из-за которого было столько сожалений, разочаровало. Раньше Наруто частенько задумывался: а что если бы он сделал копию свитка, да хотя бы создав клона с ним, а что если бы он выучил множество крутых дзюцу, ещё круче теневых клонов? И вот когда у Наруто в придачу к свитку появилось всё время мира, он понял, что изучение Множественных Теневых Клонов было его самой величайшей удачей, проявлением его потрясающего везения. А ведь он сначала глупым образом посчитал "ещё одних глупых клонов" не заслуживающими внимания.

Чуть больше трёх десятков техник. Запретных техник. И запретными они были не зря. Беглый просмотр дзюцу, и Наруто грубо разделил их на три категории.

Первая - дзюцу, которые вредят шиноби, не только врагам, но и самому себе. Помимо Печати Мёртвых Демонов, дзюцу, которым в отца была запечатана половина Кьюби (когда Наруто понял, что это же дзюцу дедуля хотел использовать для победы над мёртвыми Хокаге и Орочимару, волосы его стали дыбом), Узумаки с удивлением обнаружил дзюцу Восьми Врат Толстобровик-сенсея и медицинскую технику бабули Цунаде. Пусть она и исцеляла любые раны, но очень быстро старила шиноби.

Вторая категория - мерзкие и противоестественные дзюцу, нарушающие законы природы и порядок вещей. Среди них были техники Второго, такие как Техника Бога Грома (что делало дзюцу запретным, Наруто так и не понял, решив проконсультироваться с Мито-тян) и Нечестивое Воскрешение. Несмотря на то, что дзюцу смогло бы вернуть его родителей, но Наруто в нём не устраивали две вещи: то, что для него нужно принести в жертву разумное существо, а также то, что использующего это дзюцу, при встрече с Шинигами ожидало серьёзное наказание. Наруто больше устроил бы вариант возмездия, если змеиный придурок воскресит кого-то из хороших людей, вырвать их из-под контроля.

Но основное количество дзюцу принадлежало к третьей категории - техники которые шиноби не может контролировать, наносящие огромный сопутствующий ущерб и человеческие жертвы. Несмотря на то, что Наруто мог использовать эти дзюцу безнаказанно, ведь теневым клонам не страшно погибнуть, до сих пор Наруто не приходилось сражаться в совсем безлюдной местности, а значит могут погибнуть невинные люди. Наруто решил изучить эти дзюцу просто на всякий случай, а тренировку устроить где-нибудь за пределами Конохи и только в присутствии Мито-тян и её барьеров.

И лишь одно дзюцу Наруто показалось бесценным, тем, ради чего стоило устраивать всю затею с восстановлением содержимого свитка. Это была техника, в описании которой было сказано, что его разработала команда марионеточников Суны и, видимо, похитили шиноби Конохи. Дзюцу Реинкарнации Собственной Жизнью могло оживить даже умершего человека, главное чтобы смерть была не слишком давней (так что оживление родителей отпадало), но для этого нужно было отдать собственную жизненную силу, что приводило к смерти шиноби. Дзюцу было как будто создано для Наруто, если, конечно, его теневые клоны смогут его применить. От мысли о том, что Наруто мог выучить эту технику и спасти Хаку даже после смерти от рук Какаши-сенсея, Наруто стало очень плохо. Препятствием не стало бы даже пробитое насквозь сердце.

Наруто опустил голову и на его глаза навернулись слёзы - так душили упущенные возможности и собственное легкомыслие, нежелание учиться и задумываться над сутью вещей. Он ещё раз мысленно поблагодарил Нейджи за то, что тот был такой надменной задницей, ведь если бы не он, Наруто был бы тем же легкомысленным дуралеем и кто знает, сколько дорогих людей были бы мертвы сейчас.

Наруто почувствовал, как изящные руки железными тисками прижали его к себе и начали поглаживать голову. Всхлипывая и сбиваясь, Наруто рассказывал Мито-тян о своих открытиях. Перед ним была не молодая девушка, а умудрённый жизнью человек без возраста, в абсолютно чёрных глазах своей дальней родственницы он видел только сочувствие и понимание. И это странным образом вырвало его из тоски. Не было смысла сожалеть по упущенным возможностям, нужно сосредоточиться на будущем. Поэтому Наруто высвободился из объятий Мито-тян и стал задавать интересующие его вопросы.

- Мито-тян! Техника Летающего Бога Грома - это призыв? Шиноби, использующий эту технику, призывает сам себя в место второй печати?

- Нет, даже не близко. Несмотря на то, что это дзюцу, оперирующее пространством и временем, принцип действия отличается полностью . А что это такое, подумай сам, вся информация у тебя есть!

Несмотря на то, что Наруто ненавидел когда ему не давали готовые ответы (например, то что его любит Хината-тян или как создать Разенган), задачка показалась интересной для его пробудившейся жилки исследователя. Наруто глубоко задумался. Что-то крутилось на краю сознания и Наруто решил воспользоваться техниками, которые его научила Ино-тян и погрузился в медитацию. Правдоподобный ответ лежал на самой поверхности.

- Шиноби запечатывает себя и распечатывает в другой, связанной печати? Как две копии одного свитка?

- Именно! Конечно, есть свои нюансы, например изменяется восприятие времени, проведенного в печати...

- Как когда я прихожу в гости к Кураме? Для меня в печати проходят часы, когда снаружи только мгновения.

- Возможно. Когда у тебя будет свободная неделька, я хочу внимательно осмотреть твою печать, она мне показалась странной. Так вот, замедление времени позволяло ориентироваться среди всех точек выхода, а управление скоростью выхода из печати позволяло использовать технику вместе с кендзюцу. У твоего отца был какой-то секрет, позволявший ориентироваться после выхода из печати, так как Разрез Летающего Бога Грома Тоби-кун мог применять только не очень далеко от себя, пусть и скорость его была невероятной.

- А что мне делать пока я не стал быстрее?

- Изучать фуиндзюцу, развивать контроль, увеличивать скорость. И тогда техника покорится тебе.

- Правильно ли я понимаю, что потрясающая, великолепная и прекрасная Мито-тян не может мне помочь с этой техникой и составить какую-то глупую шики?

- Не хочет, Наруто-кун, не хочет. Я проверю твою формулу, я отточу твои умения. Но если ты хочешь, милашка Мито, конечно же, подотрёт тебе сопельки и сделает сама вместо будущего доктора Хокаге!

- А знаешь, Мито-тян, я тут подумал, мне сначала нужно освоить фуиндзюцу и улучшить контроль. Но помощь милашки Мито-тян мне понадобится в любом случае! Уж слишком она офигенный учитель, красивая девушка и крутая куноичи!

- Всё для моего милого Наруто-куна!

***

- Ну что, придурок, кто самый крутой будущий учёный?

Тренировочное поле всюду, куда простирался взгляд, было покрыто по колено полупрозрачной липкой субстанцией, похожей на бесцветный мёд. Саске барахтался в ней, не в силах вырваться, томоэ его Шарингана медленно вращались.

- Эй, Наруто, откуда у тебя эта техника?

Клоны Наруто спокойно продолжали тренировку, стоя на поверхности вязкой жижи, но попытки Саске выбраться, используя хождение по воде, были безуспешными.

- Помнишь Изумо и Котецу? Я их спрашивал, что они натворили, чтобы всегда стоять на воротах?

- Конечно! Ты кричал, что обязательно узнаешь это. Узнал?

- Помнишь, я оставил клонов, чтобы те допро... расспросили чунинов?

Саске, не прекращая попыток выбраться из липкой дряни, кивнул.

- Чунины продолжали запираться. Не признавались, приводили какие-то тупые отговорки, мол, это хорошая должность, за неё неплохо платят, никакого риска и так далее. Я, конечно же, не поверил.

- Но почему? Может никакой провинности нет и должность действительно им нравится.

- Ты ещё скажи что Цунаде Сенджу - не моя бабушка! - фыркнул Наруто. - В общем, клоны, время от времени сменяясь с Мито-тян и другими Наруто, продолжали допро... вопросы. Придурки было взяли выходной и попытались скрыться, а на ворота поставили каких-то других неудачников. Наивные! С помощью Карин-тян и её потрясающего дзюцу, я их всегда находил! Представляешь, они... - Наруто рассмеялся и долго не мог успокоиться. - они... ой, не могу! Они попытались воспользоваться техникой Трансформации, чтобы скрыться от Узумаки! Знаешь в кого они превратились? В тех двух генинов с первого этапа экзаменов, которые не пускали в фальшивую 301 комнату. Карин-тян, конечно же, их тут же нашла и опознала.

- И что, признались? - пусть Саске и сохранял бесстрастное выражение лица, Наруто видел, что его разбирает любопытство.

- Нет, не признались! Откупились.

- Откупились? Дали дзюцу чтобы ты отстал? Вот так сразу отдали отличное дзюцу стихии Воды?

- Ну почему же "сразу"? За ними пришлось побегать, причём не только днём, но и ночью. Они даже пытались атаковать, но у них ничего не вышло, техника Замены - самое крутое в мире дзюцу. Одно из трёх самых крутых.

- И как долго они продержались?

- Всего лишь пять суток. Слабаки! На шестое утро сдались и сказали что дадут мне хорошее дзюцу, если я больше их никогда не буду спрашивать о посте на воротах. Вот я и пообещал, а Наруто Узумаки никогда не отступает от обещаний!

- Они ещё дёшево отделались! - решил Саске. - Ты бываешь таким надоедливым, что любой будет готов на всё, вплоть до самоубийства, лишь бы ты отстал.

- Эй! Не делай из меня чудовище! - обиделся Наруто. - Они оба остались довольны!

- Тем, что ты отвязался?

- Нет, тем, что великий справедливый будущий Хокаге доктор Узумаки дал им месячный купон на бесплатную еду в Узураку. На две персоны, всё что смогут съесть - бесплатно! Так что могут ходить вдвоём, либо с подружками по очереди. Если у неудачников, вечно торчащих на воротах, могут быть девушки.

- Ну хорошо, - видимо Саске решил, что оплата действительно неплоха. - Но почему ты поделился техникой со мной? Для чего ты дал мне скопировать это Поле Липкого Сиропа? Ты же считал меня придурком!

- Считал? - рассмеялся Наруто. - До сих пор считаю! Это в последнее время ты перестал вести себя как засранец, правда иногда бывают рецидивы. - лицо Наруто внезапно посерьёзнело. - Саске! Ты мой соперник. Ты человек, превозмочь которого я хотел с начала Академии. Но я буду лучше тебя не из-за запечатанного Демона-лиса, не из-за большего количества дзюцу, не из-за какого-то додзюцу или кеккей-генкая. Нет, я буду лучше тебя, потому что прикладываю больше усилий, потому что использую помощь и советы друзей и людей, которых я люблю. Раньше я был один, я жил ради своих желаний. Но всё изменилось после Страны Волн. Хаку дал мне ясность, осознание самого себя. Я понял ради чего я существую, в чём состоит секрет истинной силы. Экзамены дали мне понимание, что не ты мой главный соперник. Что ориентироваться я должен не на тебя, не тебя победить, чтобы стать сильным.

- А кого? - ошеломлённое лицо Саске потеряло былое хладнокровие.

- Толстобровика. Рока Ли. Человека, который идёт к цели несмотря на то, что всё против него, что его предало даже собственное тело. Человека, который не знает слова "невозможно". И когда-нибудь, может быть, я превозмогу его, - на лицо Наруто наползла лукавая улыбка. - Правда при этом немного сжульничаю! С помощью хитрости, ума и науки.

- Подожди, Наруто, - Саске непонимающе помотал головой. - Но ты же сказал, что с помощью Карин и Хинаты лишил себя преимущества перед Ли. Вы излечили его инвалидность и теперь он опять вырвался вперёд. Скоро он получит улучшенную Печать Небес. Еще ты говорил, что попробуешь провернуть трюк с глазами, и у него появится пять стихий. Ты постоянно создаёшь ему теневых клонов и делишься чакрой, как и со мной. Почему?

- Какой смысл соперничать с инвалидом? Каким нужно быть подлецом, чтобы имея возможность помочь другу стать сильнее, не сделать этого?

Саске глубоко задумался и перестал барахтаться в липкой субстанции. Тем временем Наруто отменил действие техники, и жижа, огромное количество которой он до того выплюнул изо рта, пропала. Через время Саске заговорил.

- Наруто, я хочу открыть тебе тайну. Для того, чтобы пробудить высшую форму Шарингана, нужно...

- ...убить своего лучшего друга! Я знаю об этом идиотизме!

- Откуда? Это один из величайших секретов клана Учиха!

- Саске, ну ты же умный, откуда мог узнать о тайне Мангекё Шарингана человек, который дал тебе один из Мангекё Шаринганов?

- Данзо!

- Я участвовал в его допросе, - беззаботно подтвердил Наруто. - И знаешь, мне кажется, что ваш клан - идиоты!

- Чего?!

- Не все, а только те, кто воспользовались этим способом. Аматерасу, горящее семь дней, Цукиёми, погружающее в иллюзию на три дня, Котоамацуками, заставляющее думать по-другому, а еще Данзо докладывали о каком-то гигантском супердоспехе. Сам он собирался, но не успел воспользоваться одним из двух киндзюцу, доступных обычному Шарингану, для этого и насадил в руку десяток глаз. Нет, я признаю, что жечь супер-сжигающим пламенем - круто, но не более, чем хорошо овладеть обычной стихийной трансформацией. Погрузить кого-то в иллюзию на три дня - отлично, правда использовать такую клёвую штуку для пыток, а не для, допустим, тренировок - быть больным ублюдком. У всех этих техник слишком высокая цена . Получить вместо человека, который тебе всегда поможет, прикроет спину и выручит в беде, всего лишь дзюцу, пусть и очень крутое, при этом со временем ослепнув - запредельный идиотизм. Лишиться зрения, вместо того чтобы правильно спланировать бой, а если не получается - отступить и попробовать в другой раз? Потерять глаз, чтобы позволить кому-то осознать его ошибки, если можно от души навалять и после - поговорить? Знаешь, лучше уж придумать супер-крутую технику и использовать её без риска остаться без глаз и без друзей. К тому же, сам по себе Шаринган с тремя томоэ - и так огромное преимущество перед другими шиноби, все эти копирования, скорость, гендзюцу. Терять его ради ограниченного количества нескольких пусть даже сильных техник - быть идиотом.

Саске отстранённо кивнул, развернулся и побрёл прочь с полигона, пребывая в глубокой задумчивости.

***

Ино Яманака обожала магазины, она любила мир моды и стиля. Чтобы быть олицетворением красоты и идеалом женщины, чтобы завоевать сердце неприступного Саске-куна, она тщательно ухаживала за своими волосами, сидела на изнурительных диетах, проводила массу времени перед зеркалом и частенько ходила за покупками.

В период времени, казавшийся длительным как целая жизнь и одновременно промелькнувший как мгновение всё это было уничтожено и обращено в ничто. Многие вещи, бывшие стержнем её жизни обратились в прах, в тонкий пепел, разнесённый по ветру. Сначала ушла в прошлое диета. Когда в первых же занятиях с Анко-сенсеем, Ино отказалась от сытного обеда, аргументируя это режимом питания, старшая куноичи не стала её ругать или убеждать. Нет, она всего лишь посмотрела на неё, как на идиотку и задала единственный вопрос.

- Какую женщину ты считаешь идеалом красоты Конохагакуре?

Вопрос был простым, и одновременно очень сложным. Предыдущий опыт подсказывал, что Анко-сенсей ожидает обдуманный и взвешенный ответ. И, несмотря на то, что ей очень хотелось назвать себя, она знала, что змеи учителя быстро помогут развеять все иллюзии. Поэтому она, перебрав в уме всех знакомых и родственников, мысленно остановилась на трёх кандидатурах, одна из которых лидировала с большим отрывом.

- Секси-дзюцу Наруто! - твёрдо сказала она.

Анко-сенсей, уверенная в себе куноичи, никогда не лезшая за словом в карман, зависла на несколько секунд, а глаза её расширились. Впрочем, опыт множества боёв и неожиданных ситуаций взял своё и она быстро вышла из ступора. Анко Митараши откинула голову и искренне засмеялась глубоким грудным смехом.

- Ты совершенно права, но этот пример нам, к сожалению, не подходит, - отсмеявшись, сообщила она. - А из настоящих женщин?

- Тогда Куренай-сенсей и... - Ино колебалась, так как это может быть воспринято учителем неправильно. - и вы, Анко-сенсей. Если бы окружающие вас не боялись до дрожи в коленках, по улицам, где вы ходите, было бы не пройти из-за луж крови из мужских носов. И не в последнюю очередь в этом виновата ваша одежда.

- Настоящая куноичи может использовать в качестве оружия что угодно, - она съела последний шарик данго и щелчком пальцев отправила заострённую палочку в сторону ближайшего дерева. Палочка почти полностью скрылась в коре. - В том числе, она использует то, - двумя руками она приподняла и отпустила грудь и укрытые сеткой полушария волнующе вскачнулись. - чем её одарила природа. Как думаешь, сколько времени мы с Куренай-тян проводим перед зеркалом, какую диету соблюдаем и что предпринимаем чтобы быть такими милашками и красотками?

Ино задумалась. У сенсеев была безупречная, как будто светящаяся кожа, прекрасные волосы и великолепные фигуры. Поддержание этой красоты могло занимать вечность. В конце концов, если тело - это оружие, то настоящий шиноби должен своё оружие всегда содержать в порядке.

- Не знаю. Но думаю времени уходит много, диету - какую-то секретную и в неё входит данго, а насчёт того что делаете... Наверное тоже какие-то тайные техники джонинов.

Анко глядела на неё и улыбалась широкой самодовольной улыбкой. Если на щеках сенсея нарисовать по три полоски, Ино могла поклясться, что это будет самая неудачная Трансформация Наруто. Неудачная тем, что он даже не старается скрыть сходство. Ино не выдержала.

- Ну тогда скажите! Пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! - Ино сделала глаза, которые обычно безотказно действовали на папу. Анко-сенсей не стала тянуть.

- Ответы: перед зеркалом - сколько требуется чтобы умыться и почистить зубы, диета - побольше и посытнее, а делаем... делаем...

- Ну я же сказала, "пожалуйста"! - не выдержала Ино.

- Тренируемся! - торжествующе воскликнула Анко-сенсей.

- Тренируетесь? И всё? Едите всё что хотите и просто умываетесь? Вы хотите чтобы я поверила...

- Ино, я от тебя ничего не хочу. Тренировка - это личное одолжение твоему коллеге по цвету волос, я всего лишь держусь своей части сделки, - взгляд карих без зрачков глаз мог превратить воду в лёд.

- Но тогда как же... У вас такая фигура, такая кожа, волосы...

- Ино-тян, - обманчиво добрым голосом проворковала Анко-сенсей. - что есть чакра?

- Чакра - соединение духовной и физической энергии, которое создаёт шиноби для применения в техниках! - оттарабанила краткое книжное описание Ино.

- Отлично! - подбодрила её Анко-сенсей. - А что есть физическая энергия?

- Энергия всех клеток в теле шиноби!

- Что происходит, когда шиноби усердно тренируется?

- Не знаю. Наверное энергия клеток увели... Так вот оно что! То есть если тренироваться, то кожа... волосы... Но почему нам это не рассказывают в Академии?

- Кто был вашим учителем? - поинтересовалась Митараши-сенсей.

- Ирука Умино!

- Понятно. Он, скорее всего, вам рассказывал, что если вы будете тренироваться, то станете сильнее, увеличите мускулы, сможете ударами валить деревья и прочую чушь?

- У нас были и другие уроки, даже икебана! - бросилась на защиту учителя Ино. Но тут же спохватилась. - Ну, в общем-то, да.

- Этот подход годится для парней, которых рисом не корми, дай набить друг другу морды. А если бы кто-то хотел заинтересовать девушку, он бы рассказал, что избыток физической энергии не только делает сильнее, но и улучшает фигуру, делает кожу безупречной, а волосы - прекрасными. Ну и морду набить особо приставучему придурку - совсем не лишнее!

С этого дня диета Ино стала отдалённо напоминать питание Чоуджи, за исключением его вездесущих чипсов. Ей нужно было много есть, чтобы выжить на занятиях с новым учителем. И, к удивлению Ино, рамен, над любовью Наруто к которому смеялась вся Академия, был прекрасной и сбалансированной пищей, великолепно подходящей для жизни шиноби.

Вторым в прошлое ушел уход за волосами. Дзюцу, добытое Наруто-куном у Легендарного Саннина, было чем-то похоже на техники Акимичи. Пропуская чакру через свои волосы, шиноби мог манипулировать длинной своих волос, как Чоуджи размером кулаков. Делать их длинными, прочными и послушными мысленным усилиям. До того волосы Ино, как и у Лобастой, были компромиссом между привлекательностью для Саске-куна и сложностью ухода на длительных миссиях, что было очень непростой задачей. Наруто, обучающий их с Сакурой, Хинатой, Карин и Тентен, не догадывался об очень важном нюансе. Постоянный ток пропущенной через волосы чакры работал сродни дзюцу хождения по воде. Вся пыль, грязь, жир и пот слетали с волос сами, оставляя гладкий безупречный водопад. Расчёсывать же пряди, каждая волосинка которых была послушна воле куноичи, было нелепо. Для куноичи было гораздо сложнее cпутать волосы, чем создать причёску "волосок к волоску". Сделать из волос "воронье гнездо" требовало для куноичи запредельного контроля, достижение, с которым пока что справлялась только Сакура. По рекомендациям Карин, Ино не оставляла попыток - ведь сложно было придумать лучшую тренировку контроля. Может быть, когда нибудь, у неё получится неряшливая спутанная причёска, но пока что волосы сияли безупречностью. Ино часто задавалась вопросом, действительно ли длинные волосы отца просто "так любит гладить твоя мамочка" или же папа, как и всякий шиноби, не открывает всех секретов даже собственной дочери?

И третьей, последней потерей стала надежда завоевать сердце Саске-куна. Когда между ней и смертью стояла только невысокая оранжевая фигура, когда давящие волны жажды убийства легко обтекали её, обрушиваясь на её противника, чудовище в человеческом облике, когда она, крепко прижавшись к Наруто, ощущала рядом бурление нечеловеческой мощи, когда чувствовала себя как никогда в жизни защищённой, Саске Учиха навсегда ушел в прошлое, оставшись глупым детским увлечением.

И вот всё, что связывало Ино с прошлой жизнью - это любовь к моде и магазинам. И то, что это ценил человек, мнение которого ей было очень дорого, бальзамом лилось ей на сердце. Задача стояла нетривиальная - сделать из кошмарного творения лёгкой промышленности хоть что-то, не распугивающее окружающих, причём сам зелёный обтягивающий костюм кошмарного оттенка трогать нельзя. Одним из требований было сохранить общую зелёную гамму, два Прекрасных Зелёных Зверя Конохи не могли внезапно стать пурпурными или, Ино усмехнулась про себя, оранжевыми, пусть даже "оранжевый цвет - это очень круто!". И, главное, конечный результат должен понравится самим "Толстобровикам", ведь "иначе вся затея не имеет смысла". Несмотря на головокружительную сложность задачи, решение, к её изумлению, предложил сам Наруто. Ино осталось только доработать детали, убрать особо бурные полёты оранжевой мысли, продумать покрой и сделать заказ в ателье.

***

Несмотря на то, что Наруто получал всю память клонов, он всё так же не понимал, как они отличают его от своих собратьев. Но эта способность у них была, и клоны никогда не ошибались. Вместо того, чтобы просто развеяться, клон нашел его как раз тогда, когда Наруто заканчивал комплекс физических упражнений, сокрушаясь по отсутствию Толстобровик-сенсея, с которым заниматься было всегда веселей.

- Босс! Пойдём со мной, мы кое-что придумали!

Наруто удивился, но последовал за своей копией. С лёгкостью прыгая по деревьям, они достигли отдалённого просторного полигона, где находилось несколько сотен клонов, занимавшихся чем-то непонятным. Наруто было интересно что происходит, но он знал, что ему либо всё расскажут сейчас, либо он будет знать, когда получит память и опыт клонов.

- Ребята, зачем вы меня позвали?

- Босс, тебе понравится! Смотри, мы кажется раскрыли секрет скорости папы!

От подобного заявления глаза Наруто широко раскрылись, а лицо приняло очень глупое предвкушающее выражение.

Один из клонов подошел к Наруто, вынул из его подсумка кунай и демонстративно воткнул перед ним в землю. Затем он отошел на пару десятков шагов, а остальные клоны выстроились за ним большим человеческим клином. Клоны по одно плечо начали потрескивать слабыми разрядами Молнии, а вокруг остальных набирающие силу порывы Ветра стали вздымать пыль и опавшие листья. Это продолжалось достаточно долго, пока от одного клона к другому двумя равными ручьями стали течь голубоватые реки, передавая опыт, память и, очевидно, стихийно преобразованную чакру. Наруто разбирало нетерпение - слишком уж медленное было действие, слишком уж непонятным был предполагаемый результат. А затем произошло нечто странное. Без какой-либо паузы, подготовки или дополнительных внешних проявлений, клон, стоявший на острие клина просто-напросто очутился перед Наруто. Узумаки почувствовал лёгкое дуновение воздуха перед лицом, а горло ощутило прикосновение холодной стали. Скосив глаза вниз, Наруто увидел что воткнутый в землю кунай исчез, очутившись в руке широко улыбающегося клона.

- Ну как тебе, босс? Круче телесного мерцания? - сказал довольный клон и спрятал кунай в подсумок ошеломлённого Наруто.

Джинчурики пытался переварить информацию. Это не было техникой телесного мерцания. Несмотря на то, что дзюцу придавало невероятную скорость, вектор движения всегда был задан заранее, и совершить такие действия как подобрать кунай, помахать рукой перед лицом (иначе чем объяснить дуновение ветра на щеках?) и приставить лезвие к горлу, было невозможно. Шиноби, выходящий из телесного мерцания, был дезориентирован перемещением, поэтому применял эту прекрасную технику в бою лишь Шисуи Учиха, причём, как полагал Наруто, смог лишь благодаря Шарингану. У Наруто было несколько идей насчёт телесного мерцания, они, как обычно, были связаны с теневыми клонами, показали себя прекрасно на тренировках, но требовали проверку настоящим сражением. Описание, наиболее близкое к продемонстрированному молниеносному движению, Наруто читал в книге Бинго под портретом нынешнего Райкаге. Техника Покрова Молнии, которую Наруто собирался воссоздать чуть позже, позволяла двигаться со скоростью этой стихии. Продемонстрированная клонами техника, несмотря на то, что явно содержала компонент Молнии, содержала в себе еще и Ветер.

- Это очень круто! Что это было?

- Мы назвали это стихией Вьюги! - ответил, смеясь, клон. Остальные его собратья так же радостно улыбались. Наруто понимал их радость, но, судя по длительности подготовки техники, они могли быть и посдержанней.

- Но почему Вьюги? - не понял Наруто. - Вьюга - это же что-то со льдом и снегом?

- Как принцесса Вьюга! - пояснил клон. - Мы хотели назвать стихией Шторма, но это название уже занято соединением Молнии и Воды.

- Отлично! Со стихией Вьюги мы будем надирать всем задницы даже не напрягаясь!

- Не получится! - возразил клон. - Ты же сам знаешь, как трудно одновременно трансформировать чакру в две стихии. Ещё труднее их смешивать, найти тот баланс, когда чакра не будет ощущаться ни как Молния, ни как Ветер. А когда этот баланс пойман, то созданной чакры Вьюги хватает совсем ненадолго. В настоящем бою никто не позволит толпе вражеских шиноби спокойно стоять и готовить такую атаку. А если стоять подальше, то чакра закончится раньше, чем добежишь к противнику.

- Ерунда! - беззаботно сказал Наруто. - Если это получилось у папы, выйдет и у нас! Нужны только тренировки. Ну что, будете развеиваться? Мне интересно как у вас это получилось!

- Погоди босс! Мы хотим ещё потренироваться, а то что нужно, ты узнаешь вечером! - сказал радостно скалящийся клон, а остальные, весело хихикая, согласно закивали.

Наруто понимал причину их веселья - это был настоящий прорыв, способный оставить ни с чем всех обладателей додзюцу, ведь что толку видеть движения противника, если не успеваешь на них реагировать? К тому же, подобная стихийная трансформация была кеккей-генкаем, а значит слишком сложной, чтобы быть скопированной Шаринганом.

- Босс! - не унимался смешливый клон. - Сейчас почти время обеда! Мы поедим теневого рамена, а тебе следует подкрепиться!

Наруто услышал согласное урчание в животе. Клоны, будучи вредными по натуре, окрылённые успехом, проявляли неслыханную заботу и доброту. Наруто, широко улыбнувшись и согласно кивнув, отправился на обед в Узураку.

Его радостная и безмятежная улыбка действовала заразительно. Все люди, встречавшиеся ему на улицах Конохи, смеялись и улыбались в ответ. Наруто кивал всем прохожим, приветливые взгляды которых больше не несли ненависти, не были равнодушными или даже просто спокойными. Наруто как будто ощущал, что вместе с ним распространяется волна радости и веселья.

Когда он прибыл в Узураку, Наруто обрадованно увидел там выбравшихся на обед Кибу и Шино, это было идеальной возможностью похвастаться перед друзьями. Жалко с ними нет Хинаты-тян, но Наруто был уверен, что она вот-вот появится, а повторить радостные новости он готов всегда!

- Ребята! Я придумал новое потрясающее дзюцу! - радостно начал Узумаки.

- Мы знаем! - рассмеялся Киба. - Это дзюцу настолько убойное, что валит всех наповал!

Шино согласно кивнул, а Акамару залился весёлым лаем. Подошедшая принять заказ Секси-Мито-тян, взглянув на Наруто, рассмеялась словам Кибы. Наруто удивился, когда это новости успели так распространиться? Впрочем, он тут же одёрнул себя - Киба, зная насколько Наруто офигенен, мог и сам догадаться!

- С помощью моего дзюцу я очень быстро поражаю врагов!

- Не просто быстро, мгновенно! - не унимался хохочущий Киба. Его поддержала смеющаяся официантка, и даже Шино что-то тихо фыркнул.

Наруто был не на шутку удивлён. Полных подробностей своего крышесносящего дзюцу, он не собирался рассказывать даже друзьям, хотел дождаться, пока сможет продемонстрировать в деле.

- И не только врагов! Твоё дзюцу поражает всех окружающих, не щадит даже друзей и незнакомцев! - продолжал Инузука под лай Акамару.

Наруто облегчённо вздохнул. Значит Киба имеет в виду какое-то другое дзюцу, а секрет до сих пор остался секретом. У Наруто не было дзюцу массового поражения кроме тех, которые он вычитал в Запретном Свитке, но что тогда имеет в виду Киба? В голову Наруто пришло озарение! Ну конечно же, гаремное дзюцу!

- Ну, моя техника крута, но действует только на мужчин! Я говорю о другом дзюцу.

- Нет, твоя техника действует и на женщин тоже! - не унимался Киба.

Наруто задумался. Он видел, что некоторые девушки кидают на Секси-Мито-тян взгляды, схожие с мужскими, к тому же во время испытания новых нарядов официанток, Узумаки видел тонкие струйки крови и из женских носиков. Несмотря на то, что Киба иногда бывал полным болваном, но в наблюдательности ему отказать нельзя.

- Логично предположить что его скоро внесут в список киндзюцу S-ранга, - внезапно вступил в разговор молчаливый Шино.

Наруто был польщён. Признание заслуг от всегда сдержанного Шино неожиданно грело душу. Он откинулся на спинку стула и, зажмурившись, купался в этом прекрасном ощущении. Шум вокруг стал очень оживлённым, Узураку бурлило весельем, радостью и смехом.

- Наруто-кун, что это у тебя на лице? - нежный голосок Хинаты-тян неожиданно вырвал его из прострации.

Наруто открыл глаза и непонимающе обвёл глазами окружающих. Устав сдерживаться, в голос расхохотался Киба, громким лаем ему вторил Акамару, фыркал Шино, не сдерживаясь, хохотали, держась за животы Секси-тян и милашка Мито, глаза вышедшего с кухни старика Теучи превратились в узкие щёлочки и он давился смехом. Прибежавшая на шум Аяме-тян непонимающе обвела столики взглядом и, увидев Наруто, звонко и заразно рассмеялась. Жуткое подозрение просочилось в мозг Наруто. Что-то было явно не так.

- Техника Теневого Созидания!

Глядя в возникшее в руках большое зеркало, Наруто лишился слов. Его лицо было расписано толстым несмываемым маркером. Глаза были подведены чёрным и напоминали бы круги под глазами Гаары, если бы не огромные гипертрофированные ресницы. Из-под носа тянулась, заканчиваясь на подбородке, большая нарисованная сопля. На обоих щеках прямо поверх полосок были надписи, смысл которых из-за зеркального отражения дошел до него не сразу. На одной щеке было незатейливо написано "идиот", а на другой - "тупица". Общая композиция чем-то напоминала монумент Хокаге, разрисованный Наруто перед выпускным экзаменом Академии. Поймав сострадательный взгляд Хинаты-тян и злобно оглядев громко хохочущих друзей, официанток и посетителей Узураку, Наруто вынес вердикт.

- Теневые клоны - предатели!

***

Из Леса Смерти Наруто выбрался потрёпанным, искусанным, исцапапанным, покрытым синяками и пятнами крови, но очень довольным. Он сидел на шее огромного зверя и широко улыбался.

Давняя идея поговорить с тиграми и договориться о сотрудничестве принесла, наконец, свои плоды. Нет, у Наруто всегда была масса способов победы - кунаи, ловушка, нин-проволока, смертоносные и обездвиживающие дзюцу и прочий рабочий инструмент шиноби. Тигры были очень умными животными, не умнее братьев Хаймару Ханы-тян, но уж точно умнее Кибы. Но тигриный нрав прост, победа нужна, но не любая, она должна быть простой, понятной и наглядной.

К этому дню джинчурики готовился долго. Каждый день после экзаменов его клоны ходили в Лес Смерти, иногда сами, иногда в компании Мито-тян и сражались. Тигры сразу поняли бессмысленность нападения на Мито-тян, чьи тяжелые кулаки сразу же расставили всё на свои места, но её "Ты же учёный, значит Свирепые Звери - твоя задача" было резонным. Клоны сражались с Тиграми, клоны проигрывали и развеивались десятками, но это только раззадоривало Наруто. Он знал, что рано или поздно победит, что его начнут уважать Звери, а значит он станет ближе на шаг к мечте стать учёным.

И вот сегодня, разозлённый выходкой клонов-предателей и пытаясь выместить свою обиду, Наруто решился. Сначала он нашел одну из бегавших в округе Тора-тян. Имя Тора обозначало "тигр", поэтому Наруто знал, что без неё дела не будет. Та, внимательно выслушав его доводы, согласно кивнула, и запрыгнула на плечо. И быстро перепрыгнув через ограду, Наруто понёсся по ветвям деревьев на поляну, которая давно уже стала местом поединков. Тора-тян спрыгнула и забралась на удобную ветку, Наруто распаковал из свитка рыбу и молоко и поставил перед ней. Затем он сложил нужные ручные печати и воспользовался техникой призыва, вызвав Гамакичи и Гаматацу, так как поединок без зрителей был бы нелепым. Обе жабы пристроились рядом с Торой-тян, угощение для них Наруто создал прямо на месте. Затем Наруто вышел на центр поляны и закричал:

- Тигры, выходите драться! Сегодня великий доктор Узумаки вам наваляет!

Похоже, троица тигров с нетерпением ждала визита Наруто, они мягкими стелющимися движениями вышли на поляну и расселись по краю, наблюдая с интересом. Наруто был удивлён - раньше, когда он приходил с клонами, поединки были более спонтанными и такой аудитории Наруто не ожидал. Тигры раздраженно били хвостами и стреляли глазами то на уплетающих угощение Тору-тян и жаб, то на самого Наруто. Несмотря на то, что все считали Узумаки тупым как бревно, он понял намёк.

- Вы слишком большие! Я не захватил столько еды!

Тигры возмущённо фыркнули и отвернули головы. Двое встали встали и начали медленно уходить. Наруто задело отношение аудитории.

- Но у меня есть теневая еда! Она такая же, как настоящая, только не насыщает!

Снова внимание тигров было сосредоточено на Наруто. Уходящие тигры повернулись и вернулись на свои места. Наруто вздохнул и прошелся перед зрителями. Он не знал никаких тигриных блюд, зато знал, каким должно быть мясо в рамене.

- Секретная техника Узумаки: Теневое созидание!

Перед тиграми появлялись исполинские куски вареной говядины. Три пары глаз на бело-рыжих полосатых мордах смотрели на него осуждающе.

- Ну что? Вы не любите варёное мясо?

Три утвердительных кивка.

- Но я не умею делать теневое копирование свежего мяса!

Тигры синхронно презрительно фыркнули. Наруто очень задело такое отношение. От подобного пренебрежения его охватила злость.

"Наруто, успокойся! Что эти малыши понимают в хорошем угощении?"

"Но ведь они даже не попробовали! Они смеются надо мной!"

"Ну значит наваляй им! Нашел проблему!"

"Ты прав, Курама, я что-то расклеился. Но когда Гамакичи не нравилась моя еда, он хотя бы старался объективным!"

- Засранцы! Я для вас стараюсь, а вы... - распалялся Наруто. - Сегодня я надеру ваши пушистые полосатые задницы!

Три огромные головы внимательно оглядели его с головы до ног, а потом презрительно фыркнули. Наруто кипел. Его недооценивали. А Наруто Узумаки ненавидел, когда его недооценивают.

- Когда я наваляю вам, вы будете моими Свирепыми Зверьми! И более того, вы будете хвалить мой теневой рамен и говорить, что это лучшее блюдо в мире!

Тигры окинули его взглядом и склонили головы набок. Наруто понял, что погорячился.

- Ну хотя бы кивнёте, когда я скажу, что мой рамен - лучший в мире!

Тигры согласно прикрыли глаза. Значит условия поединка были оговорены.

- Ну, кто первый! Может ты, Широмару? - Наруто назвал тигров без затей, "белым", "чёрным" и "третьим", хоть для него они были почти одинаковыми.

Тигр, мягко переставляя лапы, вышел в центр поляны. Наруто наклонился и, не став запечатывать утяжелители, отстегнул их и демонстративно уронил на землю. Тигр, глядя на образовавшийся кратер, презрительно фыркнул. Это разозлило Наруто ещё больше.

"Знаешь, Наруто. Этот засранец мне не нравится. Можешь использовать мою чакру, это будет вполне честно!"

Наруто кивнул, полоски на его щеках почернели, глаза стали кроваво-красными, а клыки удлинились.

***

И вот, израненный и окровавленный, Наруто сидел на шее у Широмару, на шее Куромару удобно расположились Гамакичи и Гаматацу, а на голове Санмару вольготно растянулась Тора-тян.

Шествие по Конохе было триумфальным. При виде тигров улицы пустели, голоса смолкали, а окна закрывались. На крышах зданий стали появляться фигуры Анбу, которые, несмотря на настороженный вид, ничего не предпринимали. Увидев знакомые фиолетовые волосы, Наруто радостно помахал рукой.

- Кошка-сан! Смотрите! Я дрался, и эти неудачники проиграли!

Тигры недовольно заворчали.

- Не злитесь! Я честно надрал вам задницы! Ведь я обещал, а Наруто Узумаки никогда не отступает от обещаний! - Наруто похлопал по широкой спине тигра. - Кошка-сан, если хотите, идите сюда!

Узуки-сенсей на секунду задумалась, затем прыгнула, и мягко приземлилась на корточки рядом с Наруто.

- Что ты задумал, Наруто-кун?

- Вы же знаете, что настоящему учёному нужны Свирепые Звери?

- Как ты думаешь? Перед экзаменами ты мне своими ассистентками, цитаделями и зверями прожужжал все уши.

- Вот! Теперь, после моей победы, они выполняют свою часть сделки!

- Наруто-кун, ты хочешь их держать у себя дома? - если бы лицо Югао-сенсей не было скрыто маской, Наруто был уверен, она смотрела бы на него как на идиота.

- Конечно же нет! Ребятам больше нравится в Лесу Смерти.

- Но тогда зачем?

- Хочу чтобы один засранец от зависти обделался!

Не став уточнять детали, Югао-сенсей кивнула и исчезла в вихре листьев. Получив воспоминания развеявшегося клона, Наруто, сориентировавшись, направил тигров в нужном направлении. Шаги огромных зверей были широкими, поэтому к нужному полигону они добрались за несколько минут. Увидев процессию, Команда 8 замерла.

Куренай-сенсей глядела на тигров настороженно. Киба стоял с отвисшей челюстью. Выражение лица Шино прочитать было нельзя. Акамару вжал голову в плечи. И только Хината-тян, увидев Наруто, радостно улыбаясь, запрыгнула рядом и коротко обняла его.

- Какие красивые котики! - сказала она, после чего зарылась лицом в жесткую тигриную шерсть.

Наруто, обрадованный реакцией Хинаты-тян, гордо глянул на Кибу и довольно сказал:

- Если бы я не был Узумаки, мой клан бы назывался Торазука!

Киба всё также ошарашенно молчал. Наконец тишину нарушила Хината-тян. Оторвавшись от тигриной шеи, она глянула на Наруто и улыбнулась.

- Наруто-кун, ты не слышал, в кинотеатре идёт новый фильм, "Принцесса Вьюга и Семицветная Чакра"!

Глава 37

Новый фильм Наруто очень понравился. Понравился настолько, что Наруто ходил с ассистентками, с друзьями, с сенсеями, с Мито-тян и даже с бабулей Цунаде, вернее, с её клоном. Наруто жалел, что в Конохе не было Толстобровиков или их клонов, но он надеялся, что миссия скоро закончится и он сможет сходить в кино еще один, шестой раз.

К актрисе, играющей Принцессу Вьюгу, Наруто испытывал сложные чувства. С одной стороны, в жизни она была гораздо красивее, чем на экране. С другой - была грубой, презрительно относилась к фанатам и почитателям таланта, а также любила выпить. Наруто встречал двух человек, которые так налегали на выпивку, бабулю и старика Тадзуну, у обоих в жизни была большая трагедия, сопровождающаяся глубокой сердечной болью. Поэтому Наруто решил повременить с выводами. И всё равно, пока что он был в восторге от Принцессы Вьюги, но недолюбливал актрису Юки Фуджиказе.

После окончания одного из сеансов, когда они увидели атакующих принцессу злоумышленников, главной сложностью было остановить коней, не навредив благородным животным. Творческое применение техники замещения, дзюцу удлинения волос Ино-тян и Сакуры-тян, Мягкого Кулака Хинаты-тян, а также Щупалец Рамена Наруто, позволило быстро остановить злодеяние, которого, как оказалось не было и вовсе.

Спроси кто-нибудь раньше, как Наруто отнесётся к миссии по охране актрисы, играющей Принцессу Вьюгу, ту, чей принцип "никогда не сдаваться!" был близок Наруто с детства, он бы радостно прыгал от подобной перспективы. Но теперь, сведя слишком уж близкое знакомство с её мерзким характером, Наруто уже не был так уверен.

И вот сейчас, глядя как Принцесса Вьюга, склонившись над умирающим Шишимару, прибегает к глазным каплям для того чтобы вызвать фальшивые слёзы, Наруто кривился от отвращения. И то, что он путешествует на огромном паруснике по морю, наблюдает за съемками настоящего фильма и исполняет А-ранговую миссию со своей командой, служило слабым утешением.

***

Утро после очередных съемок встретило сюрпризом. Вопль оператора известил, что их парусник заплыл куда-то в глубины льдов и путь был блокирован огромным айсбергом. Впрочем, режиссёр увидел в ландшафте необычайную красоту и, после кучи восторгов и экзальтированных восклицаний, распорядился швартоваться и приступать к съемкам.

Наруто понял, что не очень любит холод. Привыкший к тёплому климату Страны Огня, он редко мёрз и пробирающий до костей мороз ему был непривычен. Сначала он намеревался погреться возле небольшой переносной печки, но тут же сообразил способ получше - преобразовывая чакру в стихийную, он тихонько грел себя Огнём. Быстро взглянув на Саске, Наруто по лёгкому колебанию воздуха над напарником заключил, что тот поступает так же. Увидев, что Сакура-тян продолжает мёрзнуть, Наруто предложил её согреть и еле успел уйти от удара. С дурным характером Сакуры-тян нужно будет что-то делать, пусть это неплохая тренировка на бдительность и готовность к атаке, вряд ли буйный нрав сослужит Сакуре-тян хорошую службу.

Съемки шли своим чередом, Мао угрожал Принцессе Вьюге, Цукуяку и Брит защищали принцессу, звучали полные пафоса и берущие за душу речи, когда раздался взрыв.

- Добро пожаловать в страну Снега! - произнёс манерный мужской голос.

На месте взрыва стоял шиноби с незнакомым протектором в довольно странном костюме. Лицо его было высокомерным и отталкивающим. И, похоже, Какаши-сенсей знал этого человека.

- Ты! - воскликнул учитель.

Ему ответил женский голос. Несмотря на надменность, Наруто он показался приятным и мелодичным.

- Добро пожаловать, принцесса Коюки. Надеюсь, Шестигранный Кристалл у вас c собой.

На верхушке ледяного тороса стояла Она. Странный костюм не только не скрывал, он выгодно подчёркивал широкие бёдра и пышную грудь. Снисходительное выражение лица и лукавый взгляд ничуть не умаляли её красоту. А розовые волосы и зелёные глаза делали её вылитой старшей сестрой Сакуры-тян. От позы куноичи веяло уверенностью и превосходством. Единственное, что ей не шло - так это глупая шапочка, так напоминающая старый головной убор Чоуджи.

Взгляд Наруто метался туда-сюда между снежной куноичи и Сакурой-тян, пока напарница не скорчила злую гримасу и не прикрыла грудь руками.

Слушая диалог Какаши-сенсея и шиноби Снега, Наруто узнал, что надменного мудака звать Роуга Надаре, что Принцесса Вьюга - на самом деле принцесса Страны Снега Коюки, что появившегося из-под снега грузного шиноби со странным приспособлением на руке зовут Мизоре, а прекрасную розововолосую куноичи - Фубуки.

"Ей идёт это имя!" - подумал Наруто.

"Не время предаваться брачным играм" - прорычал Курама.

"Ты ничего не понимаешь в женской красоте!" - резонно возразил Наруто.

Но, к сожалению, они были врагами с прекрасной незнакомкой. Поэтому для того, чтобы подружиться и вернуть на путь добра, ей, как и её спутникам, предстояло хорошенько навалять.

Наруто ещё раз поразился, насколько миссии за пределами Конохи похожи на Страну Волн. Дедуля Сандайю был очень похож на старика Тадзуну. Юки... то есть принцесса Коюки схожа характером с братиком Инари. А значит их миссия перестаёт быть обычной защитой и сопровождением - им опять нужно будет спасти целую страну. И, наверняка, снова будет противостоять нукенин с легендарным мечом.

"Если Коюки - принцесса Страны Снега, значит противостоящие ей ниндзя Снега - нукенины!" - решил Наруто.

"Вряд ли эти шиноби будут такими же идиотами как тот придурок с краденым мечом."

"Не попробуешь - не узнаешь!" - решил Наруто и приготовился использовать своё самое крутое дзюцу. То, которое по праву идёт следом за величайшими дзюцу мира - Замещением, Трансформацией и теневыми клонами.

***

Роуга приказал Мизоре и Фубуки схватить принцессу, а сам приготовился биться с Какаши-сенсеем. Воздух словно искрился от разлившегося в нём напряжения. Весь драматизм момента был разрушен Наруто, который внезапно выбежал вперёд и начал глупо махать руками.

- Подождите-подождите! Прежде чем мы начнём эпический и зрелищный бой, я хочу задать вопрос! - заорал он.

- Идиот, что ты делаешь? - прошипела Сакура-тян.

- Наруто, ты что, не слышал приказа защищать принцессу и съемочную команду? - поддержал её Какаши-сенсей.

- Зловещие шиноби Снега, - не обращал на них внимания Наруто. - Скажите, почему вы на нас напали, откуда вы знаете Какаши-сенсея и что вам от нас нужно?

Придурок Роуга закинул голову и расхохотался противным злодейским смехом. Впрочем, решил Наруто, ему далеко до пробирающего до костей "Ку-ку-ку!" змеиного Саннина.

- Отчего бы не рассказать, маленький глупый генин, - начал Роуга. - Десять лет назад Сосецу Казахана, увлёкшись своими безумными проектами, поставил Страну Снега на порог нищеты. Его брат Дото-сама сверг и покарал этого никчемного правителя. Задачей твоего сенсея было защитить принцессу Коюки. Но слава Копирующего Ниндзи Какаши оказалась преувеличенной и он позорно бежал из пылающего замка, захватив принцессу с собой. У принцессы есть кое-что принадлежащее Дото-сама. Шестигранный кристалл, ожерелье на её шее. Отдайте принцессу и кристалл, и вы останетесь живыми. Хотя... Кого я обманываю, вы умрёте в любом случае!

Наруто не верил своим ушам, великое дзюцу действовало! Пока созданные вдалеке клоны занимали свои позиции и распределяли цели, Наруто решил продолжить.

- То есть теперь Страна Снега процветает?

- О чём ты говоришь, глупец? - не понял Надаре.

- Ну, прошло десять лет с тех пор, как этот ваш Дото убил своего брата и теперь под его руководством Страна Снега стала богатой и процветающей?

- Как только мы добудем Шестигранный Кристалл, Страна Снега займёт своё достойное место среди Пяти Элементарных Стран! - воскликнул Надаре.

- Вы хотите сказать, что этот дядька Сосусетсу придумал что-то крутое перед тем как его убили, а придурок Дото за десять лет не смог улучшить положение в стране и ему нужна та штука, что сделал его брат? - уточнил Наруто.

- Мизоре, Фубуки, убейте этого коротышку первым! - приказал Роуга.

Наруто довольно оскалился. Толстяк достал какую-то странную доску, вскочил на неё и с ошеломляющей скоростью помчался в его сторону. Красотка Фубуки спрыгнула со своего ледяного утёса и закричала:

- Стихия Льда: Шторм ледяных ласточек!

Из её руки вылетело множество ледяных кристаллов выглядящих как маленькие юркие птицы. Наруто отпрыгнул в сторону, но ласточки сделали разворот и снова нацелились на Наруто.

- Стихия Ветра: Великий прорыв! - воскликнул он.

Порыв ветра смёл облако ледяных птиц и они беспомощно закувыркались в воздухе. Наруто был в восторге! Фубуки была не только такой же красивой, как Сакура-тян, но ещё и использовала дзюцу той же стихии, что и один из самых дорогих людей Наруто.

- Стихия Огня: Великий огненный шар! - донёсся крик Саске и огромный шар огня полетел в Фубуки.

- Стихия Льда: Ледяная стена! - воскликнула Фубуки и перед ней возникла прозрачная защита, об которую расплескался огненный шар Саске.

Наруто помнил, что огненные техники Саске не могли расплавить лёд Хаку, но, похоже, дзюцу Фубуки были слабее, так как стена начала таять и быстро исчезла.

Пришла память развеявшегося клона. Наруто узнал, что команда и принцесса уже на корабле, что клон, заменивший принцессу стоит как и положено на видном месте, а с режиссёром и оператором пришлось поспорить, так как они отказывались прекращать съемку. Такой поклонник кинематографа как Наруто быстро нашел компромисс между продолжением съемок и исполнением миссии. Он создал теневых клонов режиссёра c оператором и телесным мерцанием перенес подопечных на палубу корабля. Один клон остался рядом с камерой, чтобы успеть спасти отснятый материал.

Оставив Саске разбираться с Фубуки, Наруто развернулся к несущемуся на него толстяку, а его руки мелькнули в ручных печатях.

- Стихия Огня: Цветы отшельника-феникса!

Множество маленьких огненных шаров устремились из его рта в сторону Мизоре. Тот даже не пытался уклониться и Наруто подумал что бой закончен, но техника бессильно расплескалась по костюму толстяка. Что ж, пришло время для дзюцу помощнее. Наруто набрал побольше воздуха в лёгкие и воскликнул:

- Как ты это сделал? Почему моя техника не сработала?

Толстяк молча продолжал атаку и Наруто уже было разочарованно вздохнул, но внезапно донёсся голос придурка Роуги.

- Это броня чакры! Она усиливает чакру, делая дзюцу сильнее. Она создаёт оболочку чакры вокруг тела, отражая кунаи и сюрикены. Какие бы ты дзюцу не использовал, они не сработают! Броня защитит даже от ниндзюцу и гендзюцу! У вас нет никаких шансов!

Наруто облегчённо вздохнул. Он уже было подумал, что одно из Правил Узумаки оказалось неверным! Из этого краткого разговора джинчурики вынес главную мысль: именно такая броня должна быть у Доктора Хокаге! Это значит, что после того как они наваляют придуркам и освободят Страну Снега, он обязательно заведёт себе такую же. В идеале нужно завести себе тринадцать... нет, ещё он обещал миньонам, шестнадцать... а ещё есть сенсеи... Увидев несущегося на него толстяка, Наруто перестал мысленно делить захваченные в злодейской Цитадели трофеи, ухмыльнулся и молча заменился, оставив Мизоре большое бревно, одетое в грубое подобие кимоно принцессы. Прилетевшие от Сакуры-тян кунаи бессильно разбились о защиту чакроброни. Мизоре мягко улыбнулся, но его улыбка быстро пропала при виде бирок на рукоятях сломанных кунаев. Раздался оглушительный взрыв и огромная волна снега и льда отбросила толстяка. Впрочем, похоже броня его защитила, так что он, как ни в чём не бывало, встал. Наруто создал клона в помощь Сакуре-тян, а сам сосредоточился на остальных противниках.

Быстро оценив обстановку, Наруто увидел, что бой стал гораздо серьёзней. Какаши-сенсей использовал дзюцу Водяного Дракона, а придурок Роуга создал какого-то огромного зверя изо льда. Узумаки вздохнул, пусть у него было море чакры, но дзюцу такого уровня он пока что не знал. Придётся договариваться с Саске, глаза которого горели алым с самого начала боя.

Пущенные Саске сюрикены облетели Фубуки по широкой дуге, спеленав нин-проволокой. Но на спине снежной куноичи внезапно раскрылись крылья, легко разрезавшие путы, и она взлетела. Наруто понял, что он влюбился в эту броню! Он обязательно во-первых раздобудет один экземпляр себе, а во-вторых, они с Мито-тян придумают, как повторить подобное с помощью фуиндзюцу, как и положено Узумаки!

Наруто создал ещё трёх клонов. Один стал позади Саске и, положив тому руки на плечи, делился чакрой. Второму и третьему Наруто бросил кунаи и бухту нин-проволоки, которую он распечатал из свитка. Клоны и Наруто быстро начали наматывать нин-проволоку на кунаи - Наруто мотал один конец, клон - другой, а второй клон, быстро прикинув расстояние до врагов, разделил бухту на неравные части и затянул петлю из средины мотка. Наруто и клоны кивнули друг другу. Узумаки упёрся ногами покрепче в лёд, двумя руками ухватил рукоять обвязанного проволокой куная и, используя чакру, прикрепился к скользкой поверхности. Клоны быстро трансформировались в Тору-тян, зажали рукояти кунаев в пасти, техникой передачи чакры синхронизировали свои действия и, сложив передние лапы в печати Тигра, исчезли в вихре снежинок.

Наруто бросил взгляд на быстро распутывающуюся проволоку и, приготовившись, сосредоточился на Фубуки, возле которой мелькнули два коричневых пятна. Проволока захлестнулась вокруг снежной куноичи и две Торы-тян, как гигантское боло, превратились в размытый коричневый диск, чей диаметр становился меньше и меньше, пока не исчез вовсе, вспыхнув двумя маленькими облачками дыма.

Проволока натянулась и Фубуки, как потерявший управление воздушный змей, спикировала на поверхность айсберга. Наруто, натягивая проволоку, подправил падение, чтобы она протаранила Мизоре, атакующего замаскированного под принцессу клона.

И тут случилось непредвиденное. Два доспеха чакры, столкнувшись, засветились тревожным багровым светом и вокруг них зазмеились молнии. Свечение усиливалось, молнии били всё сильнее и как только они достигли пика, на месте столкновения расцвела вспышка сильного взрыва.

Не ожидавший такого Наруто был в отчаянии. Он собственными руками ранил или убил Взрослую Сакуру-тян! Теперь его не очень волновала судьба крутейшей летающей чакроброни, его беспокоила непоправимость содеянного. Не раздумывая ни секунды, Наруто создал двух клонов, которые подбежали к шиноби Снега и, приложив пальцы к шеям врагов, облегчённо кивнули. Наруто указал глазами на корабль, а сам знаками показал Саске и Сакуре-тян на последнего оставшегося врага, с которым ожесточённо сражался Какаши-сенсей. Клоны, взвалив на плечи бесчувственных Мизоре и Фубуки, направились к паруснику.

Придурок Роуга тем временем начал складывать руки в печатях и что-то прокричал Какаши-сенсею. Какаши-сенсей что-то сказал в ответ. Из воды выскочили два ледяных рогатых кита. Тот, которого вызвал Какаши-сенсей, ударил кита Роуги в бок и два исполинских тела рухнули на поверхность айсберга.

- Быстро возвращаемся на корабль! - прокричал Наруто.

Команда 7 развернулась и побежала к уже отчалившему кораблю. Наруто нёсся по воде, с неудовольствием отметив, насколько труднее исполнять эту технику в тяжелых закрытых ботинках. Рядом с ним бежали Саске и Сакура-тян. Неподалёку от них клоны Наруто, сгорбившись, несли на спинах бурно жестикулирующего режиссёра и оператора, который, вцепившись в огромную тяжелую кинокамеру, не прекращал снимать ни на секунду. На палубе парусника Наруто увидел вторых режиссёра и оператора с ещё одной камерой. Возле них столпилась съемочная группа, чуть в стороне от которой с ошарашенным видом стояла принцесса Коюки, на плечо которой положил руку старик Сандайю.

Наруто уже не видел, как айсберг, не выдержав столкновения с китами, раскололся на несколько кусков и погрузился в воду. Он не видел, как Какаши-сенсей, прыгая по льдинам несётся к кораблю. Сейчас его беспокоило самочувствие розововолосой вражеской куноичи.

***

- Наруто, напомни, а почему я это делаю? - в который раз раздраженно спросила Сакура-тян, скользя окутанными зелёным сиянием руками по телу снежной куноичи.

Лишенные своих доспехов, укутанные как мумии бинтами, шиноби Снега не выглядели такими угрожающими - это были обычные раненые люди. "Один обычный, а вторая - похожа на Сакуру-тян!", быстро поправил себя Наруто.

- Сакура-тян, ну я же столько раз говорил! - Наруто, положив руки ей на плечи, привычно делился чакрой. - Во-первых, тебе нужна жерт... пациент для отработки ирьёниндзюцу! Во-вторых, когда они очнутся, мы сможем их расспросить. В-третьих, ты нашла давно потерянную родственницу!

- Она мне не родня! - Сакура-тян устало повторяла один и тот же аргумент. - Она даже не похожа на меня!

- У неё такие же волосы и глаза! Может ты из какого-то клана, тайным наследником которого является дядя Кизаши! Когда Фубуки-тян очнётся, нужно будет спросить, есть ли у неё твоя чудовищная сила, а то как-то не довелось испытать её тайдзюцу!

- Моя сила не чудовищная!

- Скажи это придурку Рокуши! Его в тюрьме наверняка кормят через трубочку! Если бы не моя регенерация, через трубочку кормили бы меня, много раз!

- Она все равно мне не родственница! - ушла от неудобной темы Сакура-тян.

- Ну, она, конечно, отличается от тебя, - Наруто окинул взглядом тело Фубуки, прикрытое лишь тонкой простынёй. - но не расстраивайся! Бабуля Цунаде до пятнадцати лет тоже ничем не могла похвастать.

- НАРУТО! - воскликнула Сакура-тян. - Не говори об извращённых вещах!

Наруто был рад, что руки Сакуры-тян были заняты дзюцу, иначе пришлось бы уходить от ударов в тесном помещении каюты. И кто знает, пережил бы буйство напарницы хрупкий деревянный корабль?

С момента сражения прошло несколько часов, и