Неверная Диана: другие произведения.

Хиж-2018: Проблема

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

   Дверь каюты приоткрылась. Капитан Торн неохотно повернул голову на запоздалый стук. Порог переступил директор школы. За его спиной маячил вихрастый, конопатый мальчишка. Он возил по рифленой палубе коридора носком ботинка и шмыгал носом; обе руки крепко прижимали к груди клетку, прикрытую плотной тканью.
  Капитан раздражённо отмахнулся от нежданных посетителей.
  - Позднее! - резко сказал он. - Может быть, через пару часов.
  - Сейчас, - проворчал директор. - У нас серьезные неприятности.
  - Школьный совет сам не может решить проблему?
  - Не уверен, что это так просто сделать.
  Директор отступил в сторону и пригласил в каюту мальчишку. Тот неохотно вошёл внутрь, поставил на пол свою ношу и метнул на капитана короткий взгляд исподлобья. Потом удрученно вздохнул, смахнул с клетки ткань и строптиво вздернул подбородок.
  В клетке сидела кошка.
  - Это проблема? - Торн нахмурился.
  - Если бы, - директор угрюмо кивнул. - Это только самая верхушка айсберга.
  Капитан хмыкнул, поскреб короткостриженый затылок, окинул недоуменным взглядом гостей и сделал пару шагов ближе. Кошка выглядела по-настоящему живой. Она сидела за металлическими прутьями, обернув хвост вокруг лап и внимательно смотрела на капитана. Он тут же отметил, как анатомически правильно сузились зрачки в желтой глубине глаз, фокусируясь на бейдже кителя.
  - Надо же, какая реалистичная копия, - неподдельно удивился он и протянул руку к прутьям клетки. - Сам сделал?
  - И-ш-ш-ш-шь, - грозно сказала кошка и цапнула капитана за палец.
  Торн отдернул ладонь и потрясенно уставился на капельки крови.
  - Настоящая, - директор виновато развел руками и протянул ему обеззараживающую салфетку. - Взрослая. В этом-то и проблема.
  Капитан отшвырнул смятый клочок ткани и ткнул прокушенным пальцем в обзорное стекло.
  - Проблема?! - процедил он. - Вот! Вот, где проблема!
  Робот-уборщик подхватил салфетку у пола, осуждающе мигнул сенсорами и гордо покатил на свое место. Кошка вытянула узкую морду и таращилась куда-то над плечом капитана. Мелко затряслась верхняя губа, обнажая белые клыки-иголки, хвост выстукивал по стенкам клетки, а усы хищно подрагивали.
  - Голодная, - грустно сказал мальчишка и плаксиво сморщил нос.
  Капитан покосился за спину. На фоне обзорного окна, заполненного чернотой и серебряной россыпью звезд, лениво шевелили хвостами разноцветные рыбки. Чуть дальше покачивались щупальца анемонов, настороженно выглядывал из-за камня пучеглазый краб и морская звезда тянулась к раковине моллюска - иллюзия земного кораллового рифа была полной.
  - У нас на камбузе в меню всегда мясо, - возразил директор. - Какое захочешь, такое и приготовят.
  - Синтетика, - мальчишка презрительно дернул плечом. - Она отказывается его есть.
  По какой-то невероятной причине капитан совершенно забыл, что через десять минут ему следует быть в главной рубке; что устройство связи уже давно мигает красным; что вот в этот самый миг он стал свидетелем вопиющего нарушения всех мыслимых корабельных инструкций, а два непосредственных виновника бесцеремонно обсуждают перед ним гастрономические предпочтения маленького хищника.
  - Так... - протянул он. - А молоко?
  Мальчишка посмотрел на него, как на идиота.
  - Ты пока иди, поиграй с ребятами, - капитан раздосадованно заскрипел ногтями по затылку, лихорадочно вспоминая имя, - Гимси. Мы что-нибудь придумаем.
  - А вы ее... - голос рыжего предательски дрогнул, глаза наполнились слезами.
  - Нет, - капитан решительно рубанул ладонью воздух. - Никуда она не денется.
  Едва за мальчишкой закрылась дверь на корабельную палубу, как он сжал кулаки. Несколько секунд мрачно рассматривал кошку, пожирающую желтыми глазами голограмму.
  - Мяу, - жалобно сказала она. Потом выпустила когти и подергала лапой запор. Шерсть на её загривке стояла дыбом. Кошка нервничала и выглядела агрессивной.
  Капитан непроизвольно поежился и повернул голову к директору школы.
  - Ну, - металлические нотки в его голосе не предвещали тому ничего хорошего. - Давай, объясняйся!
   - Вундеркинд, - буркнул тот, отводя взгляд. - У нас уже полгода как идут факультативы по генетике.
   - Вундеркинд... - эхом отозвался капитан и скрипнул зубами.
   - Может быть, скрытая мутация у родителей. Всё-таки восемнадцать лет полета.
   - На борту не было кошки! Откуда она взялась?!
  Директор старательно смотрел в сторону.
  - Но теперь же есть, - он на миг замялся, а потом осторожно сообщил: - Я провел все тесты и хочу предупредить, что дети ее видели. Я даже не знаю, как описать этот восторг. Просто помешательство какое-то.
  Капитан от отчаяния попытался вырвать клок волос. Пальцы хватали пустоту...
  
   Торн отменил все: корректировку курса, экстренный сбор совета, регламентные работы... Вообще все! И сейчас, оставшись в одиночестве, мрачно смотрел в бронированное стекло. Корабль висел на орбите единственного спутника Проксимы. Восемнадцать лет и в итоге полностью стерильная система газового гиганта - десяток скованных льдом лун и сотня разнообразных каменистых обломков.
  Им придётся возвращаться. Перспектива вновь ощутить на себе все прелести ещё одного восемнадцатилетнего добровольного заключения не прельщала никого. Экипаж бесцельно слонялся по палубам. В сложившейся ситуации поддержка стремительно падающей дисциплины являлась для Торна первостепенной задачей. Длительное и опасное путешествие более чем семи сотен человек не имело смысла. Или все-таки имело?
  Капитан сцепил за спиной пальцы и принялся вышагивать по каюте. И думал, думал, думал... Спустя час связался со школьным психологом. После короткого разговора принял, как ему казалось, единственно верное решение.
  
  Главный артиллерист был человеком дела и удивить его вопросом о средствах и способах уничтожения было невозможно. Но даже он поразился, услышав вопрос капитана.
  - Вы хотите, чтобы в случае чего я лично взорвал это ржавое корыто?
  - Разве я выразился недостаточно ясно?
  - Не знаю, - честно признался артиллерист. - Но запасов у нас хватит, чтобы разобрать на атомы не только корабль - вся система испарится. Надеюсь, что до этого не дойдет?
  - Я тоже надеюсь, - мрачно проворчал Торн. - Не зря говорят - семь раз отмерь. Микрофлора, черти ее побери.
  - Нет здесь никакой флоры. Ни микро, ни макро. Фауны тоже нет.
  - В этом то и проблема.
  
  Следующей на очереди вновь была школа. Капитан потянулся к устройству связи и вызвал директора.
  - Позови-ка сюда этого вундеркинда, - приказал он.
  Он дождался пока тот выйдет, а когда на мониторе появилось полная печали конопатая физиономия, оглянулся и поинтересовался звенящим шепотом:
  - А корову сможешь?
  - Конечно, - веснушки на щеках мальчишки радостно запрыгали, а губы расплылись в понимающей улыбке, - если вы вернете мою кошку.
  
   Старший специалист службы генетических исследований осторожно убрал пробирки в сейф, дважды проверил клапаны герметичного затвора и снял защитный костюм. Потом щелкнул клавишей связи с командным модулем корабля, принимая настойчивый вызов.
  - Слушаю, капитан.
  - Как быстро мы сможем синтезировать семена травы?
  - Часа три это займет, - машинально ответил специалист и тут же профессионально уточнил: - Одно семя. Но если отладить цикл, задействовать резервные мощности, получить энергию сверх лимита и привлечь дополнительный персонал, то через сутки сможем выйти на тонну в час.
  - Достаточно и пятисот килограмм. Приступайте прямо сейчас, - приказал Торн.
  Генетик протестующе поднял ладонь и поморщился.
  - Не спешите, - он пожевал губами и твёрдо произнёс: - Это не так просто сделать. Семена не будут полноценными. Нужны годы селекции и исследований. Они просто-напросто не взойдут. Это я как профессионал...
  - Взойдут! - оборвал его капитан и отключился.
  - А зачем нам столько травы? - запоздало спохватился генетик. - Куда её высаживать?
  
   - Слушаю, капитан, - главный планетолог отозвалась на вызов так быстро, словно ждала его со вчерашнего дня.
  - На какой из лун мы сможем немедленно вырастить траву?
  - Настоящую? - на всякий случай переспросила она.
  - Ее самую, - Торн прикрыл веки, губы шевельнулись, что-то подсчитывая. - Акрах на десяти.
  - На четвертой. На экваторе вполне подходящие условия. Если построить оранжерею и создать почву, то результат гарантирую.
  Она не запрашивала компьютерную модель системы и не сверялась с данными исследовательских зондов. Вместо этого подалась ближе к монитору и возбужденно спросила:
  - Это правда?
  - Что?
  - Кошка на корабле. Она по-настоящему настоящая?
  - Кто вам такое сказал?
  - Все говорят, - планетолог явно выделила первое слово. - Где она? У вас?
  - Слухи, - он отвел взгляд.
  - Капитан...
  - Что еще?
  - Столько травы не надо. Нужна кошачья мята.
  - Господи... - Торн закатил глаза и отключил связь.
  
   Через три минуты в каюту вихрем ворвалась главный врач. Преград для медиков на корабле не существовало - каждый сканер с готовностью отпирал перед ними магнитный замок. Торн поморщился, когда она запустила обе руки в клетку и вытащила пушистый комок наружу.
  - Кошка... - глаза врача стали круглыми от восхищения, а пальцы с наслаждением погрузились в мягкую шерсть. - Я не верила, что это возможно.
  - Ее надо усыпить.
  - Вы сошли с ума!
  - Мяу, - жалобно сказала кошка и потерлась щекой о подбородок медика.
  - На неделю, - торопливо пояснил капитан. - Пока мы все не подготовим.
  
   - Все что угодно, капитан, - уверенно кивнул главный механик.
  Услышав приказ, он едва не выплеснул искусственный кофе на безупречно белый китель. В последний момент подхватил чашку, выругался себе под нос и почесал бровь. Робот-уборщик разочарованно поплелся на свое место.
  Механик тоже был человеком дела. Он пощелкал клавишами на информационной панели, пробежал взглядом по чертежам, всмотрелся в изображение устройства и ошарашенно спросил у отключившегося монитора:
  - А зачем нам доильный аппарат?
  
   Блюдце блестело, как зеркало.
  - Мур-р-р, - довольно сказала кошка, облизнула розовым язычком лапу и принялась тереть мордочку.
  Пятеро взрослых и ребенок зачарованно смотрели, как она аккуратно и тщательно приводит в порядок забрызганную молоком шерстку.
  - Занеси в судовой журнал, - Торн ткнул пальцем в старпома. - Система Проксима. Первая земная колония. Население - 728 человек, одна корова, одна кошка. Медицинской службе предоставить ветеринарные паспорта на животных.
  - Мне не нужен пациент корова! - главврач прихлопнула по столу и вызывающе выставила вперед подбородок. - Я хочу этого котенка!
  - Это моя кошка! - возмутился рыжий мальчишка.
  - Все хотят. Мы с ребятами уже и место ей приготовили, - осторожно заметил главный штурман, подбоченился и повторился: - Все хотят.
  - И не только дети, - мягко добавила психолог. - Это лучший антидепрессант вдали от дома.
  Капитан задумчиво посмотрел на вихрастую макушку Гимси, ощупал свой стриженный затылок и яростно попытался выдернуть из него очередной клок волос.
  - Кошек - 728 штук... - он обреченно махнул рукой и повернулся к старпому. - Кстати, не знаешь, сколько для одной взрослой особи потребуется мышей?
  
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | | Д.Деев "Я – другой" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "S-T-I-K-S Шесть дней свободы" (Постапокалипсис) | | Я.Ясная "Игры с огнем. Там же, но не те же" (Любовное фэнтези) | | С.Морошко "Ментальный террор" (Киберпанк) | | А.Респов "Герои Небытия Ковен" (Боевое фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать 2" (Любовное фэнтези) | | Г.Вед "Боевой робот Дуся-2" (Боевая фантастика) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"