Неверная Диана: другие произведения.

Хиж-2018: Проблема

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

   Дверь каюты распахнулась. Капитан Торн неохотно повернул голову на запоздалый стук. Порог переступил директор школы. За его спиной маячил вихрастый, конопатый мальчишка. Он возил по рифлёной палубе коридора носком ботинка и шмыгал носом; обе руки крепко прижимали к груди клетку, прикрытую плотной тканью.
  Капитан раздражённо отмахнулся от нежданных посетителей.
  - Позднее! - резко сказал он. - Может быть, через пару часов.
  - Сейчас, - проворчал директор. - У нас серьёзные неприятности.
  - Школьный совет сам не может решить проблему?
  - Не уверен, что это так просто сделать.
  Директор отступил в сторону и пригласил в каюту мальчика. Тот неохотно вошёл внутрь, поставил на пол свою ношу и метнул на капитана короткий взгляд исподлобья. Потом удручённо вздохнул, смахнул с клетки ткань и строптиво вздёрнул подбородок.
  В клетке сидела кошка.
  - Это проблема? - Торн нахмурился.
  - Если бы, - директор угрюмо кивнул. - Это только самая верхушка айсберга.
  Капитан хмыкнул, поскрёб короткостриженый затылок, окинул недоуменным взглядом гостей и сделал пару шагов ближе. Кошка выглядела по-настоящему живой. Она сидела за металлическими прутьями, обернув хвост вокруг лап и внимательно смотрела на него. Он тут же отметил, как анатомически правильно сузились зрачки в жёлтой глубине глаз, фокусируясь на бейдже кителя.
  - Надо же, какая реалистичная копия, - неподдельно удивился он и протянул руку к прутьям клетки. - Сам сделал?
  - И-ш-ш-ш-шь, - грозно сказала кошка и цапнула капитана за палец.
  Торн отдёрнул ладонь и потрясённо уставился на капельки крови.
  - Настоящая, - директор виновато развёл руками и протянул обеззараживающую салфетку. - Взрослая. В этом-то и проблема.
  Капитан отшвырнул смятый клочок ткани и ткнул прокушенным пальцем в обзорное стекло
  - Проблема?! - процедил он. - Вот! Вот, где проблема!
  Робот-уборщик подхватил салфетку у пола, осуждающе мигнул сенсорами и гордо покатил на своё место. Кошка вытянула узкую морду и таращилась куда-то над плечом капитана. Мелко затряслась верхняя губа, обнажая белые клыки-иголки, хвост выстукивал по стенкам клетки, а усы хищно подрагивали.
  - Голодная, - грустно сказал мальчишка и плаксиво сморщил нос.
  Капитан покосился через плечо. На фоне обзорного окна, заполненного чернотой и серебряной россыпью звёзд, лениво шевелили хвостами разноцветные рыбки. Чуть дальше покачивались щупальца анемонов, настороженно выглядывал из-за камня пучеглазый краб, а морская звезда тянулась к раковине моллюска. Иллюзия земного кораллового рифа была полной.
  - У нас на камбузе в меню всегда мясо, - возразил директор. - Какое захочешь, такое и приготовят.
  - Синтетика, - мальчишка презрительно дёрнул плечом. - Она отказывается его есть.
  По какой-то невероятной причине капитан совершенно забыл, что через десять минут ему следует быть в главной рубке; что устройство связи уже давно мигает красным; что вот в этот самый миг он стал свидетелем вопиющего нарушения всех мыслимых корабельных инструкций, а два непосредственных виновника бесцеремонно обсуждают перед ним гастрономические предпочтения маленького хищника.
  - Так... - протянул он. - А молоко?
  Мальчишка посмотрел на него, как на идиота.
  - Ты пока иди, поиграй с ребятами, - капитан раздосадовано заскрипел ногтями по затылку, лихорадочно вспоминая имя, - Гимси. Мы что-нибудь придумаем.
  - А вы её... - голос рыжего предательски дрогнул, глаза наполнились слезами.
  - Нет! - капитан решительно рубанул ладонью воздух. - Никуда она не денется.
  Едва за мальчиком закрылась дверь на корабельную палубу, как он сжал кулаки. Несколько секунд мрачно рассматривал кошку, пожирающую жёлтыми глазами голограмму.
  - Мяу, - сказала она и подёргала лапой запор клетки.
  Капитан непроизвольно поёжился и повернул голову к директору школы.
  - Ну, - металлические нотки в его голосе не предвещали ничего хорошего. - Давай, объясняйся!
   - Вундеркинд, - буркнул тот, отводя взгляд. - У нас уже полгода как идут факультативы по генетике.
   - Вундеркинд... - эхом отозвался капитан и скрипнул зубами.
   - Может быть, скрытая мутация у родителей. Всё-таки восемнадцать лет полёта.
   - На борту не было кошки! Их вообще нигде нет! Откуда она взялась?!
  Директор старательно смотрел в сторону.
  - Но теперь же есть, - он на миг замялся, а потом осторожно сообщил: - Я провёл все тесты и хочу предупредить, что дети её видели. Я даже не знаю, как описать этот восторг. Просто помешательство какое-то.
  Капитан от отчаяния попытался вырвать клок волос. Пальцы хватали пустоту...
  
   Торн отменил всё: корректировку курса, экстренный сбор совета, регламентные работы... Вообще всё! И сейчас, оставшись в одиночестве, мрачно смотрел в бронированное стекло. Корабль висел на орбите единственного спутника Проксимы. Восемнадцать лет и в итоге полностью стерильная система газового гиганта - десяток скованных льдом лун и сотня разнообразных каменистых обломков.
  Им придётся возвращаться. Перспектива вновь ощутить на себе все прелести ещё одного многолетнего добровольного заключения не прельщала никого. Экипаж бесцельно слонялся по палубам. В сложившейся ситуации поддержка стремительно падающей дисциплины являлась для Торна первостепенной задачей. Длительное и опасное путешествие более чем семи сотен человек не имело смысла. Или всё-таки имело?
  Капитан сцепил за спиной пальцы и принялся вышагивать по каюте. И думал, думал, думал... Спустя час связался со школьным психологом. После короткого разговора принял, как ему казалось, единственно верное решение.
  
   Главный артиллерист был человеком дела и удивить его вопросом о средствах и способах уничтожения было невозможно. Но даже он изумился, услышав вопрос капитана.
  - Вы хотите, чтобы в случае чего я лично взорвал это ржавое корыто?
  - Разве я выразился недостаточно ясно?
  - Не знаю, - честно признался артиллерист. - Запасов у нас хватит, чтобы разобрать на атомы не только корабль - вся система испарится. Надеюсь, что до этого не дойдёт?
  - Я тоже надеюсь, - мрачно проворчал Торн. - Не зря говорят - семь раз отмерь. Микрофлора, черти её побери.
  - Нет здесь никакой флоры. Ни микро, ни макро. Фауны тоже нет.
  - В этом то и проблема.
  
   Следующей на очереди вновь была школа. Капитан потянулся к устройству связи и вызвал директора.
  - Позови-ка сюда этого вундеркинда, - приказал он.
  Он дождался пока директор выйдет, а когда на мониторе появилось полная печали конопатая физиономия, оглянулся и поинтересовался звенящим шёпотом:
  - А корову сможешь?
  - Конечно, - веснушки на щеках мальчишки радостно запрыгали, а губы расплылись в понимающей улыбке, - если вы вернёте мою кошку.
  
   Старший специалист службы генетических исследований осторожно убрал пробирки в сейф, дважды проверил клапаны герметичного затвора и снял защитный костюм. Потом щёлкнул клавишей связи с командным модулем корабля, принимая настойчивый вызов.
  - Слушаю, капитан.
  - Как быстро мы сможем синтезировать семена травы?
  - Часа три это займёт, - машинально ответил специалист и тут же профессионально уточнил: - Одно семя. Но если отладить цикл, задействовать резервные мощности, получить энергию сверх лимита и привлечь дополнительный персонал, то через сутки сможем выйти на тонну в час.
  - Достаточно и пятисот килограмм. Приступайте прямо сейчас, - приказал Торн.
  Генетик протестующе поднял ладонь и поморщился.
  - Не спешите, - он пожевал губами и твёрдо произнёс: - Это не так просто сделать. Семена не будут полноценными. Нужны годы селекции и исследований. Они просто-напросто не взойдут. Это я как профессионал...
  - Взойдут! - оборвал его капитан и отключился.
  - А зачем нам столько травы? - запоздало спохватился генетик. - Куда её высаживать?
  
   Главный планетолог отозвалась на вызов так быстро, словно ждала его со вчерашнего дня:
  - Слушаю, капитан.
  - На какой из лун мы сможем немедленно вырастить траву?
  - Настоящую? - на всякий случай переспросила она.
  - Её самую, - Торн прикрыл веки, губы шевельнулись, что-то подсчитывая. - Акрах на десяти.
  - На четвертой. На экваторе вполне подходящие условия. Если построить оранжерею и создать почву, то результат гарантирую.
  Она не запрашивала компьютерную модель системы и не сверялась с данными исследовательских зондов. Вместо этого подалась ближе к монитору и возбуждённо спросила:
  - Это правда?
  - Что?
  - Кошка на корабле. Она по-настоящему настоящая?
  - Кто вам такое сказал?
  - Все говорят, - планетолог явно выделила первое слово. - Где она? У вас?
  - Слухи, - он отвёл взгляд.
  - Капитан...
  - Что ещё?
  - Столько травы не надо. Нужна кошачья мята.
  - Господи... - Торн закатил глаза и отключил связь.
  
   Через три минуты в каюту вихрем ворвалась главный врач. Преград для медиков на корабле не существовало: каждый сканер с готовностью отпирал перед ними магнитный замок. Торн поморщился, когда она запустила обе руки в клетку и вытащила пушистый комок наружу.
  - Кошка... - глаза врача стали круглыми от восхищения, а пальцы с наслаждением погрузились в мягкую шерсть. - Я не верила, что это возможно.
  - Её надо усыпить.
  - Вы сошли с ума!
  - Мяу, - жалобно сказала кошка и потёрлась щекой о подбородок медика.
  - На неделю, - торопливо пояснил капитан. - Пока мы всё не подготовим.
  
   - Всё, что угодно, капитан, - уверенно кивнул главный механик.
  Услышав приказ, он едва не выплеснул искусственный кофе на безупречно белый китель. В последний момент подхватил чашку, выругался под нос и почесал бровь. Робот-уборщик разочарованно поплёлся в свой угол.
  Механик тоже был человеком дела. Он пощёлкал клавишами на информационной панели, пробежал взглядом по чертежам, всмотрелся в изображение устройства и ошарашенно спросил у отключившегося монитора:
  - А зачем нам доильный аппарат?
  
   Блюдце блестело, как зеркало.
  - Мур-р-р, - довольно сказала кошка, облизнула розовым язычком лапу и принялась тереть мордочку.
  Пятеро взрослых и ребёнок зачарованно смотрели, как она аккуратно и тщательно приводит в порядок забрызганную молоком шёрстку.
  - Занеси в судовой журнал, - Торн ткнул пальцем в старпома. - Система Проксима. Первая земная колония. Население - 728 человек, одна корова, одна кошка. Медицинской службе предоставить ветеринарные паспорта на животных.
  - Мне не нужен пациент корова! - главврач прихлопнула по столу и вызывающе выставила вперёд подбородок. - Я хочу этого котёнка!
  - Это моя кошка! - возмутился рыжий мальчишка.
  - Все хотят. Мы с ребятами уже и место ей приготовили, - осторожно заметил главный штурман, подбоченился и повторился: - Все хотят.
  - И не только дети, - мягко добавила психолог. - Это лучший антидепрессант вдали от дома.
  Капитан задумчиво посмотрел на вихрастую макушку Гимси, ощупал свой стриженный затылок и яростно попытался выдернуть из него очередной клок волос.
- Кошек - 728 штук... - он обречённо махнул рукой и повернулся к старпому. - Кстати, не знаешь, сколько для одной взрослой особи потребуется мышей?
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Ю.Эллисон, "Наивняшка для лорда"(Любовное фэнтези) О.Дремлющий "Тектум. Дебют Легенды"(ЛитРПГ) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Раненный феникс. ГрейсНедостойная. Анна ШнайдерВальпургиева ночь. Ксения ЭшлиОдним днем. Ольга ЗимаПодарю ветхий дом.Парни входят в комплект. Оксана ШарапановскаяЗлое небо. Виктория НевскаяПоследняя Серенада. Нефелим (Антонова Лидия)Боль и сладость твоих рук. ЭнкантаМоя другая половина. Лолита МороМенеджер олигарха и бессердечная я. Рита Агеева
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"