Дикарь: другие произведения.

Магии не бывает!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 9.37*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Производственная драма в антураже космооперы, местами переходящая в фэнтези. :)

 []
  
  
  Погрузчик, облапив суставчатыми пальцами последний контейнер с обогащённой рудой, въехал по пандусу в широко распахнутый люк, развернулся в два приёма и вплотную притиснулся к штабелю, плотно заполнявшему весь трюм "Пегаша". Люк начал медленно закрываться.
  Вторая машина, проштрафившаяся в самый разгар погрузки, виновато притулилась в стороне от посадочной площадки. Из-за пунцового оттенка, в который всё вокруг окрашивали лучи местного светила, казалось, будто незадачливый робот покраснел от стыда. Возле бедолаги, отбрасывая резкую тень на обшивку его корпуса, суетилась фигура в скафандре - бортинженер Лунин пытался установить причину неадекватного поведения погрузчика.
  - Всё, мы закончили, - повернулся к диспетчеру Уральский. - Через двадцать минут освободим площадку.
  В ответ в наушниках раздался вздох. Выражение лица собеседника сквозь светофильтр шлема разглядеть было нельзя.
  - Сергей Егорович, может быть, всё-таки перелетите на резервную площадку и дождётесь ремонтников? - предложил диспетчер. - Конечно, капитан вы и вам принимать решение, но сейчас судно полностью слепо в правой полусфере. С навигацией проблем, конечно, возникнуть не должно, но противометеоритка не сработает, если что. На два-три дня всего задержитесь - доставят новые сенсоры, тогда и полетите себе спокойно.
  - Три дня! - возмутился Уральский. - Вы вообще представляете себе, насколько ничтожна вероятность столкновения в пространстве с метеоритом? А у меня план горит, между прочим. И к тому же, у Влада жена должна родить на днях, а мы тут торчать будем? Парень с ума сойдёт.
  - Ну, как знаете. Запретить вам взлёт в данных обстоятельствах я права не имею, - сухо ответил диспетчер. Кажется, он ещё и пожал плечами, но сквозь скафандр движение вышло едва заметным.
  - Серёга, этого здесь оставляем? - раздался в наушниках голос Лунина.
  Казавшаяся из-за шлема непропорционально большеголовой фигурка указывала рукой на погрузчик.
  - Да, Влад, в следующий раз заберём. Я уже двенадцать дополнительных контейнеров загрузил, места нет в трюме, - ответил капитан. - Ты выяснил, в чём причина?
  - В общих чертах. Произошёл сбой в программе калибровки. Проще говоря, искин погрузчика не подстроился под здешнюю гравитацию. Но из-за прошивки это или датчики глючат, пока не скажу. Данные я слил, по пути ещё поковыряюсь и составлю подробный отчёт, - приближаясь огромными прыжками, доложил бортинженер.
  - Тогда через десять минут взлетаем, - сказал Уральский и, не без труда сохраняя равновесие при непривычно маленькой силе тяжести, направился к кораблю.
  - Счастливого пути! - сказал диспетчер.
  - Спасибо! - оглянулся Сергей и махнул рукой, прежде чем вслед за Луниным скрыться в узком люке шлюзовой камеры.
  Пять минут спустя они уже сидели перед широкой панелью в рубке управления "Пегаша". На виртуальные экраны выводилась телеметрическая информация. Один из экранов отчаянно мигал красным, сигнализируя об отсутствии данных с сенсоров правого борта, начисто снесённых неуклюжим погрузчиком.
  - "Пегаш", убери аварийный сигнал, мы и без тебя знаем, что там не всё ладно, - приказал Уральский.
  - Капитан, считаю своим долгом предупредить, что противометеоритная защита судна действует только в левой полусфере, - раздался из динамиков спокойный мужской голос. Однако сигнал тревоги на экране мигать перестал.
  - Ещё один! Диспетчера мне мало было, - буркнул Уральский. - Принял к сведению. Влад, у тебя что?
  - Остальные системы в норме. Можно трогать, - ответил Лунин, ухмыляясь во весь рот.
  - Взлёт! - приказал капитан. - Затем сразу разворот и выход на разгонную траекторию. Координаты стандартные.
  - Принято, - ответил искин.
  - Н-но, залётная! - вполголоса добавил бортинженер.
  "Пегаш" послушно оторвался от поверхности астероида, подняв жиденькое облачко пыли, и, стремительно наращивая скорость, унёсся в чёрное пространство космоса.
  - Ну вот, теперь можно отдохнуть, до прыжка больше суток, - когда грузовик перешёл в штатный режим полёта, а в рубке включилась искусственная гравитация, сказал капитан.
  Уральский и Лунин вылезли из скафандров. Влад сразу же метнулся в душ, а капитан отправился на камбуз - сегодня была его очередь готовить, если так можно было назвать подогрев пищевых концентратов, в нужной пропорции разбавленных водой.
  - Что у нас на обед? - бодро спросил Влад, на ходу приглаживая широкой пятернёй мокрые волосы.
  - Химия. Со вкусом мяса и овощей, - хмыкнул Уральский.
  - Вот это да! Не ожидал, - деланно изумился Лунин.
  - Ещё какао. Вполне настоящее.
  - Что, совсем без химии? - "разочарованно" скривил губы Влад.
  - Не переживай. Наверняка туда хоть чуть-чуть, но чего-нибудь подмешали, - утешил его капитан. - Вы когда дурака валять прекратите, товарищ бортинженер? - вдруг строго спросил он.
  - Ну, думаю, годочков через сто двадцать - сто тридцать, когда мирно упокоюсь в окружении безутешных правнуков и праправнуков, - задумчиво наморщив лоб, сообщил Лунин.
  Капитан, не сдержав ухмылку на худощавом, изрезанном жёсткими складками лице, отвернулся и в свою очередь отправился в душ.
  - Мог ли я подумать, поступая в училище, что превращусь в банального дальнобойщика? - вслух размышлял Лунин, когда они с Уральским уселись за откидной столик перед тарелками с однородной массой, призванной изображать жаркое с овощным гарниром. Впрочем, на самом деле блюдо было питательным и вкусным, ворчали космонавты скорее по старой доброй традиции.
  - Небось, как и все курсанты, грезил дальней разведкой и неизведанными мирами? - предположил капитан, разорвав упаковку хлебного брикета.
  - Ещё бы! Ты даже не представляешь, какой бы из меня мог получиться исследователь дальних рукавов Галактики. А вместо этого - год техником системы климат-контроля на пассажирском лайнере, а теперь уже четвёртый месяц таскаю руду с астероида в системе какого-то заштатного красного гиганта в колонию на Земле-3 на несчастном грузовике... - размахивая вилкой, разглагольствовал Влад.
  - Поскольку мы уже шесть стандартных лет, три месяца и шестнадцать с половиной суток летаем без серьёзных аварий и регулярно перевыполняем план перевозок, называть меня несчастным некорректно, - раздался из динамика ровный голос искина.
  - Лучше сплюнь, "Пегаш", а то сглазишь, - ответил бортинженер.
  - Не понял задачу, - после небольшой заминки сообщил искусственный мозг корабля. - Сформулируйте приказ иначе.
  - Отбой задачи, - проворчал капитан. - Влад, ты мне ещё "Пегаша" преврати в такого же охламона, как ты сам! Это ж нейросеть, он всё на лету хватает, в том числе и всякую ерунду.
  На самом деле молодой бортинженер, которого к нему назначили после ухода на повышение прежнего напарника, Уральскому нравился. Работу парень знал прекрасно, не терялся в нештатных ситуациях и всегда сохранял хорошее настроение. Но нескончаемый трёп, сдобренный дурацкими шуточками, временами утомлял. Также настораживало некоторое легкомыслие.
  - Кстати, Серёга, а почему наш корабль так называется? Ну, я бы понял ещё, если бы он был "Пегас". Крылатый конь, вестник вдохновения и всё такое... - не унимался Влад.
  - Точно не знаю. Если верить космическому фольклору, его так назвали в честь любимой лошади главного инженера верфи. Говорят, Семёныч в свободное время коней разводит на даче, - ответил Уральский. - Во всяком случае, мне так объяснили, когда я прилетел получать судно.
  - Так ты, выходит, с самого начала на "Пегаше" летаешь? - восхитился Лунин.
  - Да.
  - А до этого на чём? Ты никогда не рассказывал.
  Уральский помрачнел, поиграл крутыми скулами и нехотя ответил:
  - Раньше летал навигатором на дальнем разведчике. "Георгий Ушаков", слышал про такой?
  Влад удивлённо распахнул глаза и аж рот приоткрыл. Узнать подобное о своём старшем товарище, которого считал простым космическим работягой, он никак не ожидал.
  - Охренеть! Кто ж про него не слышал! А что там тогда случилось-то? В сети про вас куча измышлений, но ничего конкретного.
  - Неудачная попытка контакта с инопланетным разумом, - буркнул Уральский. - Разные мы с ними, Влад, совсем разные. Подробностей не расскажу, подписку давал.
  Чтобы ясно дать понять бортинженеру, что продолжение этого разговора ему неприятно, капитан быстро проглотил какао и принялся убирать использованную посуду. Влад торопливо вскочил из-за стола и кинулся помогать.
  - Пойду вздремну. Ты тоже отдыхай. Если что, "Пегаш" разбудит, - сказал Уральский и ушёл в свою каюту.
  
  ***
  - Вышли на расчётную скорость. Координаты заданы, - доложил искин.
  - Можно прыгать! - обрадовался Влад. - А потом ещё двое суток, и мы дома. Как бы там Светка не родила без меня.
  - Ничего, успеем, - ответил капитан. - Шлем закрой.
  - Ох уж эти мне инструкции... - проворчал бортинженер.
  Как и положено, перед пространственным прыжком члены экипажа надели скафандры, но разгильдяй Лунин оставил прозрачное забрало поднятым.
  - Надо напоминать, чем их пишут? - спросил Уральский.
  - Да понял я, понял, - ответил Влад и закрыл шлем.
  - "Пегаш", приступить к пространственному прыжку! - приказал капитан.
  Рубка ощутимо завибрировала - это на полную мощь заработали генераторы, формируя перед грузовиком область искажённого пространства.
  - До прыжка пять секунд... четыре... три... - бесцветным голосом начал отсчитывать искин.
  В этот момент раздался звук удара, рубку тряхнуло, на экранах замигали индикаторы и заплясали разноцветные диаграммы.
  - Что... - начал Уральский, но тут "Пегаш" вошёл в режим прыжка.
  Реальность, как всегда, вернулась неожиданно. Вместо чёрной пустоты и безвременья, вновь появилось ощущение тела и осознание своего "я". Взгляд различил скачущие на экранах символы. Затем начал возвращаться слух.
  - ...с твёрдым телом неустановленной массы по правому борту. Столкновение по касательной. Двигатели, системы жизнеобеспечения и навигации в норме. Разгерметизация грузового отсека. Масса груза соответствует отчётной, - докладывал искин, и Сергею послышалось тревожное напряжение в его как всегда ровном голосе.
  - Чем это нас долбануло? - подняв щиток шлема, оглянулся на капитана Влад.
  - Видимо, каким-то обломком. Повезло, что задело по касательной. Иначе на такой скорости разнесло бы в звёздную пыль, - проворчал капитан. - Эх, не послушался я Рашида! Он же предлагал дождаться ремонтников
  - Рашида?
  - Диспетчера на астероиде так зовут... Протестируй как следует все системы и отчитайся. Я проверю координаты.
  Едва выведя данные на один из экранов, Уральский выругался сквозь сжатые зубы.
  - Куда нас занесло, Серёга? - дёрнулся почуявший неладное Влад.
  - Далеко. У тебя что?
  - Сейчас...
  Бортинженер с бешеной скоростью заработал пальцами, гоняя перед собой виртуальные экраны.
  - Вроде бы всё нормально. В трюме пробоина, повреждены кое-какие вспомогательные системы. Автоматика стыковочного узла не отвечает. На живучести и подвижности судна это не отразится, разве что пробоина создаст проблемы при посадке. Хотя, конечно, можно наложить пластырь после выхода на орбиту. Ерунда, в общем.
  - А что с топливом?
  - На небольшой прыжок в пару парсек хватит, на полёт в системе и посадку тоже.
  - В пару парсек? - нахмурился капитан.
  - Ну, у нас же всего лишь рейсовый грузовик, - развёл руками Лунин. - Всё так плохо?
  - Да уж ничего хорошего. Из-за проклятой глыбы мы очень сильно сбились с курса во время прыжка. Нам нужна полная заправка, чтобы добраться до дома...
  - Чтобы достичь ближайшего обитаемого мира, необходимо 89,7 процента от полного запаса топлива, - педантично вставил искин.
  - Немногим легче. К счастью, мы не настолько далеко, чтобы возникли проблемы в установлении координат. И, знаешь, что? - усмехнулся вдруг Уральский.
  - Что?
  - Осторожнее мечтать надо. Некоторые мечты имеют обыкновение сбываться. В этом секторе ни один разведывательный корабль побывать не успел. Так что мы тут первые. Поздравляю, космический первопроходец! Пока искин собирает данные об окружающем пространстве, нам осталось придумать, как вернуться назад.
  - У нас ведь есть аварийный экран для сбора молекул дейтерия, трития и гелия-3, - ответил бортинженер. - Сейчас растянем на пару тысяч километров и...
  - Угу. Ты концентрацию вещества учёл? Посчитай, сколько времени нам придётся процеживать здешний вакуум, - охладил излишний оптимизм напарника капитан.
  "Пегаш" услужливо вывел перед Луниным ещё один вирт-экран, тот бросил взгляд на цифры и слегка приуныл.
  - Да, повидать перед смертью праправнуков мне, похоже, не доведётся, - проворчал он.
  - Здесь неподалёку "Пегаш" обнаружил жёлтый карлик. Расчёты показывают, что нам хватит топлива на прыжок до него и маневрирование в системе. А там сядем на хвост какой-нибудь комете или, если повезёт, найдём планету с жидкой водой, и ты успеешь познакомиться со своим потомством, пока оно ещё будет агукать в пелёнках. Кстати, у вас мальчик или девочка?
  - Не знаю. Мы специально выяснять не стали. Люблю сюрпризы, - отозвался Влад. После секундной растерянности к нему уже вернулось обычное присутствие духа.
  
  ***
  Планета земного типа, с пышной голубой атмосферой, проглядывающими сквозь прорехи в облачном слое зеркалами морей и зелёно-коричневыми пятнами материков стала настоящим подарком для двух незадачливых космических дальнобойщиков. Лунин не отлипал от экранов, то и дело издавая восхищённые восклицания, пока "Пегаш" наворачивал обороты по орбите вокруг новообретённого мира и собирал данные.
  - Ну что, покрутимся по верхнему краю атмосферы, пока баки не наполнятся? - предложил Уральский, не сомневаясь, впрочем, в ответе напарника.
  - Серёга, ты что?! Это ж новый мир! Мы здесь первые! Обязательно нужно сесть, взять образцы и всё такое. Ты же сам себе не простишь, если просто вот так возьмёшь и улетишь, - горячо заговорил Влад.
  - Раз так, то надевай скафандр и бегом шлюз. Нужно отцепить грузовой отсек, с полным взлетать тяжеловато будет. И дырку заодно заштопай, - приказал капитан. - Только осторожнее там, не забывай о технике безопасности. А то лови тебя потом по всему космосу...
  Ворчал Уральский, конечно, для порядка. Когда требовалось, бортинженер умел собраться и действовать с чёткостью качественно запрограммированного робота. Он не только заделал узкую пробоину в корпусе грузового отсека, но и устранил неисправность стыковочного узла. Так что зацепить груз после возвращения с поверхности можно будет в автоматическом режиме, не выходя в открытый космос вторично.
  Когда Лунин вернулся на борт, сильно уменьшившийся в размерах "Пегаш" вошёл в плотные слои атмосферы и, гася скорость, начал снижение.
  Прорвав пелену туч, Уральский посадил грузовик на берегу широкой реки, подмяв его ребристым брюхом молодые деревца причудливой формы и какие-то травянистые растения с огромными резными листьями. Данные предварительного сканирования показали, что грунт в этом месте достаточно прочный, чтобы выдержать вес судна.
  Пока садились, собирали данные об окружающей среде, ветер разогнал тучи и неизведанный мир наполнился солнечным светом и яркими красками. В этой части планеты только-только наступило утро.
  - Ты смотри! Зелень, небо голубое, облака, птички летают - всё как дома! - восторгался Влад, растянув во всю ширину рубки виртуальный экран с картинкой от внешних камер.
  - Похоже, мы с тобой действительно открыли пригодную для заселения планету. Глянь на данные - температура плюс двадцать четыре градуса, состав воздуха пригоден для дыхания, микроорганизмы... хм... их очень много. Когда выйдем, не вздумай открывать шлем и тем более снимать скафандр. При возвращении - жёсткая стерилизация в шлюзе. У нас нет оборудования для биологических исследований, "Пегаш" не разведчик. А возможности медблока более чем скромные. Не хватало ещё притащить домой какую-нибудь инопланетную заразу.
  - Серёга, я маленький, что ли?! - выслушав наставление, возмутился бортинженер.
  - Маленький - не маленький, а проинструктировать тебя я обязан.
  - Считай, проинструктировал. Выходим?
  - Пошли.
  Оказавшись снаружи, Влад огляделся, выразил удовольствие от прелести ясного погожего утра, и сразу же принялся из имеющихся материалов и деталей устраивать импровизированный водозаборник. Ректификатор для отделения тяжёлых газов и воды, пригодных для реактора "Пегаша", на борту имелся штатный, но чтобы загрузить его работой, пришлось применить смекалку и потрудиться. Без оставленного на орбите погрузчика делом это оказалось непростым. Лунин и Уральский выбивались из сил, борясь с течением, норовившим снести наскоро склеенную из гибкого композита огромную трубу вместе со смонтированной на её конце фильтровальной станцией.
  Над поверхностью воды неподалёку от работающих людей то и дело появлялись чьи-то огромные плавники и спинные гребни, но охранные системы "Пегаша" были на чеку и быстро подобрали параметры отпугивающего излучения. Летающим существам, хоть те и были не слишком крупными и проглотить людей вряд ли бы сумели, искин тоже не позволял приблизиться. "Птички", кстати, оказались больше похожими на летающих ящериц, только их полупрозрачные крылья и порхающий, словно у бабочек, полёт не позволяли забыть, что привычная систематика здесь вряд ли применима.
  Наконец, через несколько часов напряжённых усилий, работа была закончена.
  - Эх, искупаться бы! - оглядев синюю ширь реки, за которой виднелась узкая зелёная полоска противоположного берега, сказал Влад.
  - А кто не даёт? Душ у нас работает, вода пока что не ограничена.
  - Прозаический ты человек, товарищ капитан. А ещё косморазведчик.
  - Поэтому и прозаический, что бывший косморазведчик, - ответил Уральский, сделав упор на слове "бывший". Если бы Лунин мог видеть его лицо, то заметил бы, как его исказила горькая усмешка. - Так что, возвращаемся?
  - Пожалуй. Душ действительно не помешает, да и пожевать чего-нибудь самое время. А потом я, пожалуй, прогуляюсь по окрестностям, если ты не против.
  - Вместе прогуляемся. Я тоже не прочь взглянуть, что за теми холмами.
  - О, любопытство! Наконец-то вижу проявление естественных чувств у своего капитана! - радостно заорал Влад.
  - Иди уже, балабол, - подтолкнул его Уральский в направлении шлюза.
  Пару часов спустя они снова засобирались наружу. Капитан подошёл к вмонтированному в стену сейфу, приложил палец и приблизил глаз к сканирующему устройству, после чего открыл дверцу и вытащил кобуру с бластером.
  - Ого! Всё так серьёзно? - удивился Лунин.
  - Ты же видел, какая живность в речке плещется? Думаю, на суше тоже водится что-то подобное. Если мы ещё не видели ничего крупнее этих мини-птеродактилей, то это не значит, что его здесь нет. А "Пегаш" сможет нас прикрывать только до тех пор, пока мы не перевалим холмы, - ответил Уральский.
  - Не поспоришь. А для меня в нашем арсенале ничего не найдётся?
  - Разводной ключ прихвати. Или плазменный резак, - усмехнулся капитан.
  - Да ну, резак тяжеленный, - отмахнулся Влад. - Я лучше камеру возьму, со шлема качество видео низкое.
  - Хорошо. Но мачете прихвати всё-таки, через заросли прорубаться.
  Облачившись в скафандр, капитан удобно пристроил бластер на правое бедро, а мачете - на левое. Было заметно, что носить оружие для него дело привычное.
  - "Пегаш", посторонних живых существ к водозаборнику и шлюзу не подпускать. Мы на связи, - выходя, сказал Уральский.
  - Принято, - отозвался искин.
  
  ***
  Когда они перебрались за гребень поросшего лесом холма, солнце уже стало клониться к закату - продолжительность суток здесь была около двадцати часов. Впереди таинственно шуршал, перекрикивался и пересвистывался на разные голоса невысокий, но густой лес. В небе всё так же порхали крылатые создания.
  - Дойдём вон до тех скал - и назад. Иначе до темноты вернуться не успеем, - сказал Сергей, указав на красноватые причудливые вершины, торчавшие впереди из густых зарослей.
  - Принято, - ловко пародируя речевой синтезатор "Пегаша", отозвался Влад.
  - Шут гороховый, - буркнул капитан и углубился в заросли.
  До скал космонавты добраться не успели. Когда они прошли сотни две шагов, заросли внезапно расступились, и под ногами людей оказалась неширокая полоса плотно примятой, лишённой растительности земли.
  - Звериная тропа? - предположил Лунин.
  - Угу. Со следами от колёс. Такие, понимаешь, зверьки - вроде лошадок на колёсиках. У меня в раннем детстве была такая, - съязвил моментально напрягшийся Уральский. - Значит так, следуем по дороге пятьсот метров, потом возвращаемся. Внимательно смотрим по сторонам. Дистанция двадцать метров, ты впереди. Вопросы?
  - Нет вопросов, - ответил Влад, которому перемена тона капитана ясно дала понять, что шутки кончились, но всё же не утерпел: - Выходит, здесь живут люди? Вернее, разумные существа?
  - Это и надо выяснить. Причём не подвергая ни их, ни себя опасности. Пошли!
  Они двинулись вперёд по проложенной сквозь заросли дороге, включив все немногочисленные датчики простых рабочих скафандров на полную мощь и поминутно озираясь. Влад непрерывно вертел камерой, временами поднося её к самой земле. Сергей был собран, на мелочи не отвлекался, но успевал замечать всё - и чёткие отпечатки грубых колёс, и чью-то обглоданную кость, валявшуюся на обочине, и обломанные ветки по краям дороги.
  Вдруг внешние микрофоны скафандров донесли откуда-то спереди звук, резко выбивающийся из ставшей уже почти привычной какофонии леса - дробный топот и ритмичное поскрипывание.
  - В заросли! И залечь! - коротко приказал капитан и метнулся в сторону от дороги.
  Влад последовал его примеру.
  Не прошло и нескольких минут, как из-за ближайшего поворота показались двое людей. Причём это были именно люди. Хотя черты их лиц и странные причёски, устроенные из тёмных волос, казались необычными, но телосложением и манерой двигаться они мало отличались от затаившихся в зелёном сумраке леса космонавтов. В руках люди несли длинные палки, а их тела прикрывала грубая одежда.
  Позади авангарда двигалась деревянная повозка, запряжённая парой животных, которые размером и длинными ногами напоминали лошадей, однако тела их покрывала чешуя, а рогатые головы завершались удлинёнными мордами, похожими на утиные клювы.
  В повозке восседал рослый седовласый человек в длинных ярких одеждах и причудливом головном уборе. Позади вышагивали ещё четверо пеших людей с палками или, скорее, копьями.
  Голова процессии уже поравнялась с тем местом, где залёг Уральский, а её арьергард миновал убежище Лунина. Но вдруг позади отчётливо хрустнула ветка, раздался торопливый шорох. Шедшие позади повозки люди мгновенно развернулись, опустив копья, а седовласый натянул поводья, заставив животных часто заперебирать ногами и замереть на месте.
  - Влад, чтоб тебя! - с досадой прошипел Уральский.
  - Капитан, они меня заметили! Что делать? - раздался в наушниках голос Лунина.
  - Спокойно, Влад. Без нервов. Медленно выходи на дорогу, разведи руки в сторону... И камеру убери, её могут принять за оружие!
  - Понял. Выполняю, - упавшим голосом отозвался бортинженер.
  Завидев выбравшееся из кустов головастое чудовище с гладкой блестящей поверхностью вместо лица, воины подались назад, направив копья на Влада, что-то возбуждённо бормоча между собой. Седовласый выпрямился на повозке во весь рост и невозмутимо наблюдал за спектаклем. Те двое, что шли впереди, взяли животных под уздцы и напряжённо оглядывали темневшие вокруг дороги заросли. Уральскому даже показалось, что один из них слишком долго задержал взгляд на том месте, где он укрывался. Капитан на всякий случай потянулся к кобуре, стараясь не делать резких движений и не издавать ни звука.
  Седовласый человек вдруг выкрикнул какой-то приказ и резко выбросил руку в сторону Сергея. Тот, поняв, что его раскрыли, вскочил на ноги и вскинул бластер. Но из ладони человека в повозке ударила струя слепящего голубого пламени и, круша ветки, устремилась к капитану. Прочный материал и защитное поле скафандра спасли Уральского от ожога, но мощный удар отбросил его на несколько метров. Приложившись спиной о корявый древесный ствол, Сергей задохнулся от боли.
  Тем временем четверо воинов набросились на Лунина. Удары острых копейных наконечников не смогли причинить ему вреда, но, невольно отступив, бортинженер споткнулся о корень и опрокинулся навзничь. Воины моментально насели на него и принялись скручивать руки и ноги крепкими ремнями, которые, оказывается, были у них наготове.
  Влада подняли в восемь рук и поволокли к повозке, повинуясь новой команде седовласого. Парень орал и матерился, но поделать ничего не мог. Его начали заталкивать куда-то под ноги седовласому.
  Увлечённые этим занятием, туземцы забыли о капитане. Или считали, что после такого энергетического удара выжить он не мог. Поэтому появление Уральского из пролома в зарослях оказалось для них полной неожиданностью. Первым выстрелом капитан перебил упряжь и слегка обжёг запряжённых в повозку животных. Болезненно взвизгнув, твари понеслись по дороге, волоча вцепившихся в уздечки воинов.
  Седовласый вновь вскинул ладонь, но Сергей уже был готов к такому повороту событий, и струя пламени прошла мимо, учинив новое опустошение в зарослях. Ответный выстрел капитана перебил ось повозки, она завалилась набок, и седой человек, не удержав равновесие, позорно скатился наземь, теряя рогатый головной убор.
  Очередной разряд вспорол красноватый грунт под ногами воинов. Они не выдержали и, бросая копья, с криками помчались по дороге. Следом, путаясь в одеждах, ругаясь на чём свет стоит и время от времени посылая назад слабеющие с каждым разом струи голубого огня, захромал седовласый.
  - Живой? - склонился над Владом капитан и принялся разрезать стягивающие того ремни.
  - Серёга, что это было вообще? - ошарашено отозвался тот.
  - А хрен его знает. Идти сможешь?
  - Да без проблем, я в порядке.
  - Капитан! Капитан! Ответьте "Пегашу"! Что происходит? Нужна помощь? - бился в наушниках голос искина.
  - "Пегаш", оставайся на месте и продолжай заправку. У нас агрессивный контакт с представителями местной разумной жизни. Мы целы, возвращаемся на борт. Приготовься прикрыть нас психотронным полем, как только будем в пределах его действия.
  - Принято.
  - Идём, Влад! Быстрее, пока они не очухались.
  - Сейчас, только трофеи соберу.
  - Какие, к чертям, трофеи?
  - Образцы инопланетной культуры. Тем более, что эти гады моё мачете утащили!
  С этими словами бортинженер подхватил с земли одно из брошенных воинами копий и корону седовласого, а потом побежал вслед за капитаном.
  За поворотом дороги они нос к носу столкнулись с двумя туземцами, которые вели под уздцы пойманных животных. Завидев вскинутый бластер капитана, оба воина синхронно отбросили копья и рухнули на колени, уткнувшись лицами в землю и подняв кверху поджарые зады.
  - Вот так, молодцы! Лежать на месте, не двигаться! - во всю мощь встроенного динамика рявкнул капитан.
  Вряд ли туземцы понимали по-русски, но смысл приказа явно уловили, а потому замерли в позах покорности, забыв о ломанувшихся в дебри животных. Космонавты обогнули деморализованного противника и что есть сил припустили к тому месту, где к дороге выходила прорубленная ими по пути сюда просека.
  
  ***
  - Ничего себе! - восхитился Влад, разглядев тёмные синяки на спине появившегося из душевой кабинки капитана.
  - Пустяки, пройдёт, - отмахнулся тот.
  - У тебя скафандр подгорел спереди. Чем это он так?
  - Не знаю. Там сочетание температуры с каким-то силовым воздействием, меня на несколько метров отшвырнуло. Не представляю, как он это сделал. Оружия у этого седого чёрта я не заметил.
  - Да какое оружие? Ты только взгляни! - С этими словами Влад метнулся в рубку и появился оттуда со своими трофеями.
  - Да уж, - проворчал Сергей, разглядывая грубо выкованный наконечник копья и тяжёлый, кривовато отлитый из какого-то серого сплава головной убор в форме рогатой короны. - Вряд ли они с такими технологиями в принципе могли изготовить энергетическое оружие.
  - А одежду их ты видел? Грубая ткань из растительных волокон и плохо выделанная кожа. Наверняка и воняют, как не знаю что, - добавил Влад.
  - Выходит, метание молний - это их собственная способность?
  - Похоже на то. Магия, - припомнил старинное и редко употребляемое слово бортинженер.
  - Кажется, наша производственная драма стремительно превращается в фэнтези... - задумчиво проговорил капитан.
  - Во что?
  - Ну, было в старину такое направление искусства. Что-то вроде фильмов, романов и игр про королей и рыцарей, но разбавленное упомянутой тобой магией и присутствием мифических чудовищ.
  - А, понял. Видел такое, просто не знал, как называется. Что-то типа сказок, - кивнул бортинженер. - А ещё говорят, будто всякие сверхспособности - выдумка. Вот и верь после этого учёным...
  - Капитан, на холмах к востоку от реки замечены восемь человекоподобных существ. Они пытались спуститься, я отпугнул их психотронным излучением, вызывающим чувство страха. Они отступили, но остались на вершинах холмов, вне досягаемости моих защитных систем, - доложил искин.
  - Хорошо, "Пегаш". Продолжай наблюдение. Если попытаются подойти, отпугни снова.
  - Принято.
  - А мы что делать будем? - спросил Влад.
  - Спать. А эти ребята пусть понаблюдают. Может, легенду потом сочинят про могущественных магов с неба, - ухмыльнулся капитан.
  - Не такие уж мы и могущественные... - буркнул Лунин и отправился в свою каюту.
  Спал Уральский беспокойно. Впервые за много лет ему снилось, будто он снова на борту "Георгия Ушакова" и из космической тьмы на него надвигается чуждая всему человеческому угловатая громада - то ли звездолёт, то ли туша живого существа, приспособленного к обитанию в открытом космосе...
  - Капитан! Капитан, тревога! - вырвал Сергея из кошмара голос искина.
  - Что случилось, "Пегаш"?
  - По реке приближаются четыре объекта. Идентифицируются как деревянные плавсредства с весельными движителями. На каждом находится от семнадцати до двадцати двух человекоподобных существ. Приближаются к охранному периметру, - доложил мозг корабля.
  - Так напугай их как следует. Чего орать-то? - зевнул Уральский. - И запиши всё на видео.
  - Принято.
  - Беда с этим искусственным разумом, - проворчал капитан. - То он превосходит человека во всём, а то ведёт себя как полный идиот.
  Возвращаться в липкие объятья кошмара ему хотелось меньше всего, а потому капитан встал и пошлёпал на камбуз - варить кофе. Вскоре к нему присоединился напарник. Влад уже был одет, умыт и непривычно хмур.
  - Доброе утро, - проворчал он.
  - Доброе, - отозвался Уральский. - Видал, что у нас творится?
  - Местные на лодках? Кстати, что они там делают, "Пегаш"?
  - Дошли до границ защитного поля и повернули назад. Сместились вверх по течению на четыреста метров, вышли на берег и разбивают лагерь, - доложил искин.
  - Слышал? Измором брать будут, - усмехнулся Уральский. - Не дрейфь, напарник, отобьёмся! Ты чего такой кислый?
  - Проверил анализ воды. Тяжёлых и полутяжёлых молекул в ней - по одной на четыре с половиной тысячи. Аномально мало. Я рассчитывал, что заправимся через неделю, а теперь так выходит, нам тут ещё одиннадцать суток куковать, - ответил Лунин. - Светка точно без меня родит. Беспокоиться будет, что мы исчезли. А ей нельзя волноваться сейчас. Как бы не случилось чего.
  - Не переживай, медицина нынче творит чудеса.
  - Угу. Только пореже бы в них потребность возникала.
  - Главное, что все живы будут в любом случае. А остальное лечится, - ответил Уральский и, вновь вспомнив свой сон, добавил: - Лишь бы было кого лечить...
  Лунин с тревогой вгляделся в его исказившееся на миг лицо, но Сергей уже вновь овладел собой.
  - Тебе не понять, ты не женат, - проворчал бортинженер.
  - Я был женат.
  - Развелись?
  - Нет.
  Ещё раз бросив взгляд на капитана, Лунин умолк.
  Всё так же молча они позавтракали. Влад сунулся в рубку, бросил взгляд на экран и направился к шлюзу.
  - Серёга, я пойду водозаборник почищу. Поток упал на два с половиной процента. Похоже, водоросли набились, - сообщил он на ходу.
  - Погоди, я с тобой. На всякий случай.
  - Да что со мной сделается? Но, конечно, пошли, если хочешь. Скучно же сидеть тут без дела.
  Они неторопливо выбрались из шлюза. Влад, прихватив металлическую щётку, к которой для удобства приварил длинную рукоятку, полез в воду. Капитан остался на берегу и стал вглядываться в ту сторону, где располагался лагерь туземцев. Утро выдалось пасмурным и ветреным, дым разведённых аборигенами костров стелился над водой и прибрежными зарослями. Ни лодок, ни людей отсюда видно не было.
  Вдруг Сергей почувствовал сзади какое-то движение. Не раздумывая, он прыгнул вперёд, перекатился и, вскочив на ноги, обернулся. Там, где он только что стоял, оказался одетый в доспехи из костяных пластинок туземец, который пытался вернуть себе равновесие после неудачного удара увесистой дубиной. Уральский бросил тело вперёд, схватил мерзавца за руку, в которой была зажата дубина, и швырнул на землю, выворачивая плечевой сустав. Туземец взвыл от боли - анатомия инопланетянина оказалась на удивление близкой к человеческой.
  Не теряя времени даром, капитан оглушил диверсанта точно рассчитанным по силе ударом в голову. Но тут же сам отлетел в сторону, снесённый потоком голубого огня. Падая, Сергей успел заметить поднявшегося из зарослей местных лопухов старого знакомого с разметавшейся по плечам гривой седых волос.
  - Капитан, фиксирую энергетическую активность вблизи шлюза! - запоздало известил "Пегаш".
  - Фиксирует он...
  Уральский с трудом поднялся, отметив, что скафандр на плече прогорел почти насквозь и нового удара не выдержит. Отступать было некуда - за спиной возвышался корпус грузовика. Сергей сгруппировался, готовясь прыгнуть вперёд. Однако седовласый следил за каждым его движением. Прорычав что-то на своём языке, туземец снова угрожающе вскинул ладонь. Но неожиданно он дёрнулся и рухнул лицом в лопухи.
  Позади седого появился Лунин и подобрал мокрую металлическую щётку, которую так удачно использовал в качестве метательного орудия.
  - Серёга, ты цел? - с тревогой спросил он.
  - Почти, - отозвался капитан. - "Пегаш", мать твою железяку, какого чёрта, а? - рявкнул он в микрофон.
  - Не понимаю. Сформулируйте вопрос иначе.
  - Почему посторонние внутри периметра?!
  - В зоне действия защитных систем крупных живых объектов не обнаружено, за исключением членов экипажа в количестве двух человек, - после секундной заминки доложил искин.
  - А это, по-твоему, кто? - ткнул капитан пальцем в распростёртое возле его ног тело.
  - Информация отсутствует. Сформулируйте вопрос иначе.
  Капитан выругался и обернулся к Лунину, склонившемуся над седовласым.
  - Влад, он глючит, что ли?
  - Не знаю, проверю потом. Ты лучше сюда глянь! - бортинженер стащил с запястья туземца какой-то предмет, похожий на браслет, имевший выступающую деталь, которая заворачивалась на нижнюю часть ладони. - Это точно не их рук дело, слишком тонкая работа.
  Уральский хмыкнул, на всякий случай окинул цепким взглядом окрестности и нагнулся к первому из нападавших. У того на руках никаких предметов не обнаружилось, зато шея оказалась стянута узким металлическим ожерельем, похожим на ошейник. Изготовлено оно тоже было на удивление тонко, а покрывавший чернёную поверхность золотистый узор напоминал причудливое переплетение микросхем.
  - У него и на шее какая-то фиговина, - продолжая осматривать седовласого, сообщил Влад.
  - И у моего тоже. Попробую снять.
  Едва приметный замок отыскался не сразу, и Уральскому потребовалось время, чтобы понять, как он открывается. Туземец уже начал постанывать и делать попытки пошевелиться. Но упрямый замок, наконец, щёлкнул, и ошейник оказался в руках капитана. Влад тоже справился со своей задачей и лишил седовласого аборигена его второго украшения.
  - Тревога! Два человекоподобных существа внутри охраняемого периметра! В трёх и пяти метрах от шлюза! - заорал в наушники искин.
  - О, разглядел, наконец, - проворчал Уральский. - Отбой тревоги. Мы уже разобрались.
  Лежавший возле него туземец широко распахнул глаза, в которых плескался ужас. Вскочив на ноги, он с диким криком кинулся прочь. Очухавшийся следом за ним седой, мгновенно растеряв всю важность и утратив грозный вид, с жалким подвыванием умчался следом.
  - Это что сейчас было? - озадаченно поинтересовался Лунин.
  - Передоз психотронного воздействия, - пожал плечами капитан. - Как бы не спятили с перепуга, бедолаги.
  - Так это выходит... - Влад уставился на зажатые в руке безделушки седовласого.
  - Похоже, что они их как-то защищали от обнаружения и воздействия поля. Идём!
  Едва дождавшись окончания дезинфекции, напарники сорвали с себя скафандры и бросились в инженерное помещение, где у Лунина имелся сканер для проверки состояния микрочипов и тому подобных мелких деталей. Бортинженер сунул одно из ожерелий в камеру и они с капитаном, едва не столкнувшись лбами, склонились над экраном.
  После пары минут напряжённого молчания Влад удивлённо присвистнул.
  - Ничего себе!
  - Да уж, как-то не вяжется со всеми остальными проявлениями их материальной культуры, - согласился Уральский.
  - Смотри, вот этот контур явно генерирует какое-то излучение, но прибор его едва улавливает. А вон та полоска, которая тянется по всей длине, аккумулирует энергию, - тыча пальцем в трёхмерную схему инопланетного устройства, сказал бортинженер.
  - А источник где?
  - Откуда я знаю? Реактора или топливных элементов здесь не видно. Батарейки тоже вроде вставлять некуда. Такое ощущение, что эта хреновина сосёт энергию прямо из окружающего пространства.
  - Перпетуум мобиле... - проворчал капитан.
  - Угу, типа того. Только в отличие от него вполне себе работает. Как думаешь, где они их раздобыли?
  - Более развитая культура в других областях планеты? Хотя нет, мы бы заметили ещё с орбиты или даже раньше. Уж в ближний космос цивилизация, способная производить подобное, вышла бы обязательно.
  - В любом случае, как заправимся, нужно будет сделать пару витков на малой высоте и произвести съёмку во всех доступных диапазонах.
  - Даже не знаю... Это же нарушение всех инструкций, - засомневался Уральский. - Главное, чтобы они нас при этом не сбили к чёртовой матери.
  - Жаль, грузовые корабли не снабжают челноками и дронами... Слушай, может, автожир какой-нибудь собрать на скорую руку? - предложил Лунин.
  - А толку? Уж твою самоделку кто-нибудь вроде нашего седого приятеля разнесёт на раз-два.
  - Тоже верно. А, знаешь, что меня во всём этом утешает? Учёные всё-таки не врут, а колдовства не бывает.
  
  ***
  - Земля-3, Земля-3, ответьте! Вызывает грузовик "Пегаш", - в очередной раз устало проговорил капитан в микрофон.
  Но, в отличие от предыдущих попыток пространство не осталось безучастным и гравитационные волны донесли ответ.
  - Слышу вас, "Пегаш"! Вы где пропадали, ребята? Мы уж тут за вас свечку ставить собирались!
  - Сбой вследствие столкновения с неопознанным объектом в момент входа в прыжок. Вышли в неисследованном секторе на пределе дальности. Экипаж жив и здоров, судно и груз в порядке. Но на возвращение не хватало топлива, пришлось заправляться на месте.
  - Мужики, вы красавцы! Тут вся планета на ушах стоит из-за вашего исчезновения. А вы такие - р-раз и вернулись!
  - Пока ещё нет, но через несколько дней будем дома, - невольно заулыбался Уральский. - Записывайте там. В ходе поиска места заправки мы открыли планету земного типа. Высылаю координаты. Планета населена разумными гуманоидами. Очень похожи на нас, анатомических и генетических исследований мы, конечно, не проводили, но визуальных отличий не обнаружено...
  - Уральский, это ты там сейчас что, шутишь так? Или напился на радостях? - раздался из динамика другой голос, более низкий и хрипловатый.
  - Да какие шутки! Записи контакта, данные сканирования поверхности и образцы материальной культуры - у нас на борту, - отозвался капитан. - Как нам удалось выяснить, общая численность населения планеты не превышает тридцать-пятьдесят миллионов. Общественный уклад родоплеменной и раннерабовладельческий. Но когда-то на планете была более высокая цивилизация - повсюду видны следы огромных городов и путей сообщения, а туземцы пользуются приборами, формирующими различные энергетически поля. Обладатели таких устройств, насколько мы поняли, передают их по наследству и составляют знать. Похоже, их считают магами или кем-то вроде того, а старинные устройства - даром богов.
  - Точно, Уральский, ты пьян! Ладно, прилетите - разберёмся. На приборах мы вас уже видим, - скептически хмыкнули на том конце гравитационного луча. - Как планету хоть назвали?
  - Светла, - оглянувшись на затаившего дыхание бортинженера, ответил Сергей.
  - Хм... Хорошее название. Кстати, Лунин там далеко?
  - Рядом.
  - Владлен, ты меня слышишь? Тут просят передать, что у тебя двойня. Поздравляю!
Оценка: 9.37*7  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Р.Навьер "Искупление" (Молодежная проза) | | М.Старр, "Я - твоя собственность" (Романтическая проза) | | Е.Лабрус, "Феромон" (Романтическая проза) | | Т.Блэк "Невинность на продажу" (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "Отбор для Черного дракона" (Любовное фэнтези) | | Anna Platunova "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | О.Обская "Проснуться невестой" (Попаданцы в другие миры) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | | В.Чернованова "Мой (не)любимый дракон. Книга 2" (Попаданцы в другие миры) | | Р.Ехидна "Мама из другого мира. Делу - время, забавам - час" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"